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NELSON MANDELA

(Nelson Rolihlahla Mandela; Mvezo, Transkei, 1918 - Johannesburgo, 2013) Activista y poltico
sudafricano que lider los movimientos contra el apartheid y que, tras una larga lucha y 27 aos
de crcel, presidi en 1994 el primer gobierno que pona fin al rgimen racista. El siglo XX dej
dos guerras mundiales, los campos de exterminio y el terror atmico, pero tambin grandes
campeones de la lucha contra la injusticia, como Mahatma Gandhi o Martin Luther King. El ltimo
y ms carismtico de ellos fue Nelson Mandela.

Como la de cualquier nio africano en las zonas rurales, la infancia de Nelson Mandela
transcurri entre juegos y en estrecho contacto con las tradiciones de su pueblo. Hijo del jefe de
una tribu, se le puso de nombre Rolihlahla, que significa revoltoso, pero a los siete aos, con el
fin de que pudiera asistir a la escuela metodista, fue bautizado con el nombre de Nelson en la
iglesia de Transkei; ya famoso, sus compatriotas lo llamaran Madiba, por el nombre de su clan.

Dos aos despus, a causa del fallecimiento de su padre, el pequeo Nelson qued al cuidado de
un primo suyo, el gran jefe Jongintaba; con l que se aficion a escuchar a los jefes tribales y
tom conciencia del sentido de la justicia. Cumplidos los diecisis aos, pas a formar parte del
consejo tribal; tres aos despus, en 1937, ingres en el internado para negros de Ford Hare
para cursar estudios superiores.

Pero cuando en 1941 supo que el jefe Jongintaba haba concertado para l un matrimonio,
Mandela resolvi abandonar su aldea y parti a Johannesburgo. Pobremente establecido en el
superpoblado suburbio de Alexandra, al poco de llegar conoci a Walter Sisulu, con quien trab
una amistad que sera determinante en todos los mbitos: influy en sus ideas polticas, le ayud
a conseguir trabajo y a finalizar sus estudios de derecho y le present a su prima Evelyn Mase,
con la que contraera matrimonio en 1944.

UN LDER NATO

Tanto Walter Sisulu como la infinidad de personas que tuvieron contacto con Mandela a lo largo
de su vida coinciden en sealar su extraordinaria personalidad. El poder de seduccin, la
confianza en s mismo, la capacidad de trabajo, la valenta y la integridad figuran entre las
virtudes por las que brillaba all donde fuese. Sisulu capt de inmediato sus innatas dotes de
lder y lo introdujo en el Congreso Nacional Africano (ANC), un movimiento de lucha contra la
opresin que desde haca dcadas venan padeciendo los negros sudafricanos. Pronto sus
cualidades lo situaran en puestos prominentes de la organizacin. En 1944, Mandela fue uno de
los lderes fundadores de la Liga de la Juventud del Congreso, que llegara a constituir el grupo
dominante del Congreso Nacional Africano; su ideologa era un socialismo africano: nacionalista,
antirracista y antiimperialista.

En 1948 lleg al poder en Sudfrica el Partido Nacional, que institucionaliz la segregacin racial
creando el rgimen del apartheid. En realidad, el racismo institucional se remontaba en Sudfrica
al menos a 1911, fecha de una disposicin discriminatoria que prohiba a los negros ocupar
puestos de trabajo cualificados. Numerosas medidas promulgadas en las dcadas siguientes
(treinta y seis en total) haban llevado ya, por poner un solo ejemplo, a la exclusin de negros y
mestizos del censo electoral.
El triunfo del Partido Nacional de los Afrikaaners (blancos descendientes de los boers holandeses
que colonizaron el pas) vino a corroborar y a ampliar sin eufemismos lo ya existente: el gobierno
de Daniel Malan (1948-1954) puso en pie un sistema completo de segregacin y discriminacin
social, econmica, cultural, poltica y territorial en perjuicio de la mayora negra; era el
llamado apartheid o "desarrollo separado de cada raza en la zona geogrfica que le es
asignada", segn la definicin oficial. Los gobiernos siguientes, presididos por Strijdom y
Verwoerd, continuaron idntica poltica. Un decreto de 1949 prohibi los matrimonios mixtos;
otras leyes y reglamentos posteriores acabaron de configurar el sistema segregacionista:
reconocimiento oficial de las razas, segregacin a la hora de utilizar servicios (incluso el espacio
de las playas) y separacin en las fbricas y en los transportes pblicos.

Bajo la inspiracin de Gandhi, el Congreso Nacional Africano propugnaba mtodos de lucha no


violentos: la Liga de la Juventud del Congreso (presidida por Mandela en 1951-1952) organiz
campaas de desobediencia civil contra las leyes segregacionistas. En 1952 Mandela pas a
presidir la federacin del Congreso Nacional Africano de la provincia sudafricana de Transvaal, al
tiempo que diriga a los voluntarios que desafiaban al rgimen; se haba convertido en el lder de
hecho del movimiento.

La represin produjo 8.000 detenciones, incluyendo la de Mandela, que fue confinado en


Johannesburgo. All estableci el primer bufete de abogados negros de Sudfrica. Paulatinamente
haba ido abandonando su postura africanista y adoptado la ideologa del humanismo
internacionalista que sostendra durante toda su vida. En 1955, cumplidas sus condenas,
reapareci en pblico, promoviendo la aprobacin de una Carta de la Libertad, en la que se
plasmaba la aspiracin de un Estado multirracial, igualitario y democrtico, una reforma agraria
y una poltica de justicia social en el reparto de la riqueza. Por aquellos aos otra mujer irrumpi
con fuerza en su vida: la asistente social Nomzano Winnie Madikizela, ms conocida como Winnie
Mandela, con la que se cas en 1958.
LA EXACERBACIN DEL APARTHEID
El endurecimiento del rgimen racista lleg a su culminacin en 1956, con el plan del gobierno
de crear siete reservas o bantustanes, territorios marginales supuestamente independientes en
los que se pretenda confinar a la mayora negra, que representaba ms del setenta por ciento
de la poblacin. Tal medida conllevaba condenar a los negros no slo a la marginacin, sino
tambin a la miseria: aquellas tierras no podan ofrecer un medio de vida porque estaran
demasiado pobladas como para que su agricultura los pudiese alimentar, o para que sus
industrias diesen trabajo a todos. Por lo dems, el poder blanco nunca estara interesado en
crear ninguna industria importante en tales reservas por el peligro de que fuesen competitivas
respecto a las de las reas blancas de la Repblica.

El Congreso Nacional Africano respondi con manifestaciones y boicoteos que condujeron a la


detencin de la mayor parte de sus dirigentes; Mandela fue acusado de alta traicin, juzgado y
liberado por falta de pruebas en 1961. Durante el largo juicio tuvo lugar la matanza de
Sharpeville, en la que la polica abri fuego contra una multitud desarmada que protestaba
contra las leyes racistas, matando a 69 manifestantes (1960). La matanza aconsej al gobierno
declarar el estado de emergencia, en virtud del cual arrest a los lderes de la oposicin negra:
Mandela permaneci detenido varios meses sin juicio.
Aquellos hechos terminaron de convencer a los lderes del Congreso Nacional Africano de la
imposibilidad de seguir luchando por mtodos no violentos, que no debilitaban al rgimen y que
provocaban una represin igualmente sangrienta. En 1961 Mandela fue elegido secretario
honorario del Congreso de Accin Nacional de Toda frica, un nuevo movimiento clandestino que
adopt el sabotaje como medio de lucha contra el rgimen de la recin proclamada Repblica
Sudafricana; se encarg asimismo de dirigir el brazo armado del Congreso Nacional Africano (la
Lanza de la Nacin). Su estrategia se centr en atacar instalaciones de importancia econmica o
de valor simblico, excluyendo atentar contra vidas humanas.

En 1962 viaj por diversos pases africanos recaudando fondos, recibiendo instruccin militar y
haciendo propaganda de la causa sudafricana; a su regreso, Mandela fue detenido y condenado
a cinco aos de crcel. Mientras an estaba en prisin, fue uno de los ocho dirigentes de la
Lanza de la Nacin declarados culpables de sabotaje, traicin y conspiracin violenta para
derrocar al gobierno en el juicio de Rivonia (1963-1964), a cuyo trmino dirigi a los jueces un
clebre alegato final, lleno de firmeza y dramatismo, que no impidi que fuese condenado a
cadena perpetua. Pese a hallarse en cautiverio, ese mismo ao fue nombrado presidente del
Congreso Nacional Africano.

DE LA CRCEL A LA PRESIDENCIA
Prisionero durante 27 aos (1963-1990) en penosas condiciones, el gobierno de Sudfrica
rechaz todas las peticiones de que fuera puesto en libertad. Nelson Mandela se convirti en un
smbolo de la lucha contra el apartheid dentro y fuera del pas, en una figura legendaria que
representaba el sufrimiento y la falta de libertad de todos los negros sudafricanos.
En 1984 el gobierno intent acabar con tan incmodo mito, ofrecindole la libertad si aceptaba
establecerse en uno de los bantustanes a los que el rgimen haba concedido una ficcin de
independencia; Mandela rechaz el ofrecimiento. Durante aquellos aos su esposa Winnie
simboliz la continuidad de la lucha, alcanzando importantes posiciones en el Congreso Nacional
Africano. El ferviente activismo de Winnie no estuvo exento de escndalos; aos despus, ya en
los 90, se vera envuelta en un polmico juicio en el que fue acusada de asesinato, si bien sali
absuelta.
Finalmente, Frederik De Klerk, presidente de la Repblica por el Partido Nacional, hubo de ceder
ante la evidencia y abrir el camino para desmontar la segregacin racial. En febrero de 1990
legaliz el Congreso Nacional Africano y liber a Mandela, que se convirti en su principal
interlocutor para negociar el desmantelamiento del apartheid y la transicin a una democracia
multirracial; pese a la complejidad del proceso, ambos supieron culminar exitosamente las
negociaciones. Mandela y De Klerk compartieron el Premio Nobel de la Paz en 1993.
Las elecciones de 1994 convirtieron a Mandela en el primer presidente negro de Sudfrica (1994-
1999); desde ese cargo puso en marcha una poltica de reconciliacin nacional, manteniendo a
De Klerk como vicepresidente y tratando de atraer hacia la participacin democrtica al dscolo
partido Inkhata de mayora zul. Una pelcula del cineasta estadounidense Clint
Eastwood, Invictus (2009), reflejara con bastante fidelidad el Mandela de aquellos aos; su
apoyo a una seleccin nacional formada por blancos durante la Copa Mundial de Rugby de 1995,
celebrada en Sudfrica, muestra su empeo en integrar la minora blanca y la mayora negra
sirvindose de aquel acontecimiento deportivo y su firme voluntad de construir una nacin para
todos los sudafricanos, sin distincin de raza.

Mandela inici el Plan de Reconstruccin y Desarrollo, que destin grandes cantidades de dinero
a mejorar el nivel de vida de los sudafricanos negros en cuestiones como la educacin, la
vivienda, la sanidad o el empleo, e impuls asimismo la redaccin de una nueva constitucin
para el pas, que fue finalmente aprobada por el parlamento en 1996. Un ao despus cedi la
direccin del Congreso Nacional Africano a Thabo Mbeki, destinado a convertirse en su sucesor
en la presidencia. En 1998, dos aos despus de haberse divorciado de Winnie, contrajo
matrimonio con Graa Machel, viuda del antiguo presidente de Mozambique, Samora Machel.

Junto con el arzobispo Desmond Tutu, que presida la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin,
Nelson Mandela present en junio de 1998 el informe con las conclusiones de la Comisin. La
talla del dirigente africano qued patente una vez ms cuando, frente al parecer del Congreso
Nacional Africano, aval las conclusiones del informe, que sealaban no solamente los abusos y
crmenes del rgimen segregacionista, sino tambin los cometidos por los diversos grupos de los
movimientos de liberacin, incluido el Congreso Nacional Africano. Tres meses antes de finalizar
su mandato, Mandela anunci que no pensaba presentarse a la reeleccin. Le sucedi en la
presidencia Thabo Mbeki, vencedor en las elecciones de junio de 1999.

Apartado de la vida poltica desde ese ao, recibi mltiples reconocimientos, si bien sus
problemas de salud hicieron cada vez ms espordicas sus apariciones pblicas. Pese a su
retirada, el fervor que Mandela despertaba en sus compatriotas sigui vivo: en 2010 estuvo
presente en las ceremonias del Mundial de Ftbol de Sudfrica, y recibi el caluroso apoyo de la
multitud; en julio de 2013, estando el lder gravemente enfermo, la poblacin sudafricana se
lanz a las calles para celebrar su 95 aniversario. Elevado a la categora de uno de los
personajes ms carismticos e influyentes del siglo XX, su figura ha entrado en la historia como
encarnacin de la lucha por la libertad y la justicia y como smbolo de toda una nacin.

LIDERAZGO BASADO EN PRINCIPIOS


El liderazgo centrado en principios es un liderazgo que nace dentro de uno y se irradia hacia los
dems. No es una frmula, clave o trucos para lograr influencia en el corto plazo, sino ms bien
una transformacin interna que te llevar a lograr una influencia y lealtad profunda en el largo
plazo. Por medio del liderazgo centrado en principios, podrs impactar positivamente la vida de
muchos ayudndolos a crecer y llegar al siguiente nivel.
Caracterstica #1: El lder centrado en principios aprende continuamente.
Existe una gran diferencia entre los verdaderos lderes y los que slo estn por su posicin. Los
lderes de posicin creen que lo saben todo y construyen su valor en mostrar su sabidura a
otros. Los lderes centrados en principios son personas que entienden que a medida que crece su
crculo de conocimiento, tambin crece su nivel de ignorancia. A medida que abren una puerta
ms del conocimiento, se dan cuenta que existe un vasto terreno nuevo por recorrer.
El lder centrado en principios lee, investiga, tiene una pasin por el conocimiento y la sabidura,
toma clases, asiste a charlas, escucha a otros y tiene una gran pasin por expandir sus lmites de
lo conocido aventurndose a lo desconocido.
Caracterstica #2: El lder centrado en principios es orientado a servir.
Este tipo de lder entiende que su rol tiene que ver con llevar a las personas a donde quieren o
deben llegar a travs del servicio. El servicio puede ser abrirles puertas a las cuales ellos no
tienen acceso, conectarlo con otras personas de influencia, servir de mentor, corregirlos, retarlos
y a veces hasta confrontarlos. Para este lder el liderazgo no es una carrera, es una misin de
vida.
Caracterstica #3: Irradia energa positiva
El lder centrado en principios es una persona optimista que irradia felicidad. Su espritu est
lleno de entusiasmo y con esperanza sobre un futuro cada vez mejor. Las personas positivas
atraen personas positivas y neutralizan a las personas negativas.
Caracterstica #4: Creen en las otras personas
El lder centrado en principios comprende que existe una diferencia entre el desempeo actual y
el potencial a futuro. Este tipo de lder no reacciona negativamente a los comportamientos
errneos, crtica y debilidad. Por el contrario, aprovecha dichas experiencias para ayudar a su
equipo a crecer al siguiente nivel.
Creer en el potencial an no visto genera un clima de crecimiento y oportunidad.
Caracterstica #5: Se mueve en balance
Este tipo de lder entiende que los extremos no llevan a su organizacin a un mejor lugar.
Entiende que existen diferencias y conflictos, pero los maneja de la mejor manera para lograr los
objetivos prioritarios del equipo. Logra mantener un balance entre el aprendizaje del pasado, la
sensibilidad en el presente y la visin hacia el futuro.
Caracterstica #6: Enfocan su vida como una gran aventura
El lder centrado en principios ve la vida como una gran expedicin donde necesita conquistar
territorios nunca antes explorados. Este tipo de lder no est seguro de lo que va a encontrar, sin
embargo, est convencido de que las barreras y conflictos valen la pena. Su seguridad no
necesariamente viene de la abundancia de sus recursos o algo externo, sino de su iniciativa
personal, creatividad, voluntad, coraje y su inteligencia (interno).
Caracterstica #7: Entiende y practica la sinergia
Sinergia significa que el poder de un equipo es mucho mayor que la suma de ejecuciones y
fortalezas individuales. El lder entiende que las fortalezas y las debilidades en un equipo se
complementan. Para lograr este estado el lder desarrolla una excelente comunicacin en el
equipo Los dos pilares de la sinergia son la comunicacin y la cooperacin. El lder escucha,
reflexiona, responde y coopera.
Caracterstica #8: Practica la renovacin personal
El lder centrado en principios comprende la importancia de la constante renovacin personal.
Constantemente se desarrolla en los siguientes cuatro pilares:
Cuerpo: Se ejercita para desarrollar fortaleza, flexibilidad y resistencia fsica
Alma: Ora, medita y reflexiona. Lee buena literatura, arte o msica.
Mente: Lee, se educa, investiga, aprende, se embarca en nuevos territorios.
Corazn: Trabaja en desarrollar una conexin emocional y empata con otras personas.