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INTRODUCCIN

La ley de Paschen define el potencial de ruptura del gas en funcin de la presin y de la

distancia inter-electrdica que se expresa mediante del parmetro pd (p presin del gas,

d-distancia entre los electrodos). La curva de Paschen consiste en dos ramas que se

determinan respecto a la posicin del potencial mnimo de encendido de la descarga. En

la parte de presiones bajas respecto a la presin correspondiente al dicho potencial

mnimo (la rama izquierda de la curva de Paschen) el potencial de ruptura aumenta rpido

con disminucin de la presin alcanzando decenas y centenas de kilo-electrn-voltios. Las

descargas de alto voltaje a bajas presiones se estudiaban en los aos 30-60 del siglo XX

y despus se encontraron casi olvidados por tener poco aplicaciones tecnolgicas. El

inters a este tipo de descargas se restablece despus de su adecuacin a tratamiento de

superficies metlicas.

I. LEY DE PASCHEN
La Ley de Paschen, llamada as despus de que Friedrich Paschen, fuera el

primero en establecerla en 1889. Estudi la tensin disruptiva de lminas paralelas

envueltas de gas como funcin de la presin y la distancia entre ellas. La tensin

necesaria para crear un arco elctrico a travs del espacio entre lminas

disminuy a un punto a medida que la presin fue reducida. Luego, comenz a

aumentar, gradualmente excediendo su valor original. l tambin encontr que

disminuyendo el espacio entre lminas a presin normal, causaba el mismo

comportamiento en la tensin de ruptura.

Paschen encontr que la tensin disruptiva puede ser descrita mediante la

ecuacin:

Donde V es la tensin disruptiva en Voltios, p es la presin, y d es la distancia

entre las lminas. Las constantes a y b dependen de la composicin del gas. Para

el aire a presin atmosfrica de 760 Torr, a = 43.6x106 y b = 12.8 , donde p es la

presin en Atmsferas y d es la distancia de sepatacin en metros.

El grfico de esta ecuacin es la curva de Paschen. sta predice la existencia de

una tensin disruptiva mnima para un determinado producto de la presin y la

separacin. El mnimo citado para presin atmosfrica y una separacin de 7.5

micrmetros es de 327 Voltios. En este punto, la intensidad del campo elctrico en

Voltios/metros es alrededor de unas 13 veces mayor que la necesaria para superar

una brecha de un metro. El fenmeno est bien verificado experimentalmente y es

conocido como el mnimo de Paschen. La ecuacin falla para distancias menores


de pocos micrmetros a una Atmsfera de presin y predice incorrectamente un

arco infinito de voltaje en la distancia de 2.7 micrmetros.

II. DESCARGA GLOW EN GASES.

El efecto glow es un fenmeno que se presenta al aplicar una tensin (de 100 V

hasta algunos centenares de kV) a un gas entre dos electrdos. Cuando se eleva

gradualmente la tensin se observa que la corriente entre los electrodos pasa de

ser prcticamente nula a tener un valor apreciable. Al superar este voltaje crtico,

adems, puede observarse una luminiscencia en el gas (a la cual se debe el

nombre del fenmeno: glow). Alternadas con las zonas de mayor brillo se

presentan asimismo franjas oscuras regularmente distribudas (de las cuales no

nos ocuparemos en el presente trabajo).

La explicacin de este fenmeno est estrechamente relacionada con el de

descarga Townsend. Al incrementar la diferencia de potencial entre ctodo y nodo

se movilizan algunos electrones libres presentes en el gas (mayoritariamente

arrancados de las molculas del gas por radiaciones csmicas y ambientales) y se

observa una corriente muy pequea. No obstante al incrementar la tensin y por lo

tantola energa de los electrones semilla, estos finalmente poseen la energa

suficiente para arrancar electrones secundarios de otras molculas. El proceso

entonces se multiplica de manera geomtrica y la corriente aumenta

exponencialmente con la tensin aplicada. Al continuar aumentando la tensin la

relacin de la corriente con la misma atraviesa distintos regmenes (figura 1).