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EVALUACION DEL IMPACTO AMBIENTAL

Se denomina Evaluacin de Impacto Ambiental a todo el procedimiento


necesario para la valoracin de los impactos ambientales de las distintas
alternativas de un proyecto determinado, con el objetivo de seleccionar la
mejor desde un punto de vista ambiental. Es importante decir que el
significado especfico cambia segn los pases, aunque la filosofa es
siempre la misma. No se trata de no realizar obras o de rechazar su
ejecucin, sino de elegir la mejor opcin de uso del terreno y de proponer
la forma ms adecuada de hacerlas, a ser posible mejorando la calidad
ambiental del entorno afectado y si esto no es posible, realizndolas de la
manera menos impactante.

Una de las partes ms importantes del proceso de Evaluacin de Impacto


Ambiental es la seleccin de alternativas. Si las alternativas que se
analizan son muy parecidas, no aparecern grandes diferencias entre
ellas, mientras que si son muy diferentes, los promotores deberan ser
distintos en cada caso, lo cual complica la realizacin de una verdadera
seleccin de alternativas. Por ejemplo, si se quiere mejorar la
comunicacin entre dos ciudades, esto se puede conseguir con una lnea
de ferrocarril de alta velocidad o con una autova. Naturalmente, en cada
caso el promotor sera diferente. Una vez que se ha decidido una de las
dos opciones, con un nico promotor, ste deber presentar varias
alternativas del trazado o de otro tipo, para valorarlas dentro del Estudio
de Impacto Ambiental.

Tambin es importante todo el proceso de focalizacin. No sirve de nada


hacer una descripcin exhaustiva de una alternativa inviable o
descabellada, ya que con demostrar que lo es, sera suficiente. De la
misma forma, no tiene sentido llenar el inventario ambiental de
descripciones detalladas de los factores ambientales que no se ven
afectados por ninguna de las alternativas del proyecto, o a escalas en las
que no se perciben los efectos. Con esto slo se consigue embrollar el
documento y hacerlo demasiado extenso, ocultando la informacin
realmente relevante para la evaluacin.

METODOLOGAS USUALMENTE UTILIZADAS

Para realizar una evaluacin de impacto ambiental se pueden utilizar


diferentes metodologas. Algunos mtodos son generales, otros muy
especficos, pero de todos ellos pueden extraerse tcnicas, que con
variaciones, pueden ser tiles para la evaluacin. Se van a clasificar
segn la parte de la evaluacin en que generalmente se usan, aunque
algunos de los mtodos proporcionan por s mismos una manera
completa de proceder. La mayor parte de estos mtodos se elaboraron
para trabajos concretos por lo que, en ocasiones, no es sencillo su uso tal
y como fueron creados, pero adaptndolos a cada caso concreto, pueden
llegar a ser muy tiles. Algunos de ellos, por su inters, se explican ms
detenidamente en su captulo especfico.

1. Mtodos de identificacin de alternativas

Los mtodos para la generacin o identificacin de alternativas se pueden


separar en dos tipos principales:

Los basados en el trabajo de los tcnicos (de la administracin o


del promotor).
Los basados en la participacin pblica.

El primer grupo de mtodos tiene la ventaja de que cada alternativa


puede ir asociada desde el principio a un conocimiento de cmo se
desarrollara y a una valoracin ambiental y econmica previa. Aqu se
encuentran todos los mtodos basados en transparencias y sistemas de
informacin geogrfica (SIG) en los que se superponen mapas con
informacin relevante y se seleccionan las opciones posibles a valorar.

El segundo grupo de mtodos, sin embargo, tiene la ventaja de dejar


abierto el abanico de posibilidades y de que puedan aparecer alternativas
imaginativas que solucionen varios problemas a la vez. En general, el
pblico afectado puede aportar soluciones que a veces se les pueden
escapar a los tcnicos, por demasiado sencillas o novedosas.

2. Mtodos para identificar impactos

Los mtodos para la identificacin de los impactos ambientales de un


proyecto son muy variados. Cuando de un proyecto no se conocen los
impactos que puede producir, la mejor manera de reconocerlos es
mediante algn mtodo de matrices, cmo la Matriz de Leopold. Para
representar los impactos secundarios y terciarios, posiblemente los
mejores mtodos sean los diagramas causa efecto y en los casos en los
que ya se conocen los impactos que produce un tipo de proyecto son muy
tiles las listas de revisin y los cuestionarios.

3. Mtodos de evaluacin de impactos


Los mtodos de evaluacin de impactos sirven para poner
un valor a cada impacto y al impacto total de cada
alternativa del proyecto, de forma que se puedan comparar
alternativas diferentes.

LA SELECCIN DE ALTERNATIVAS

La seleccin de alternativas es posiblemente el apartado de la Evaluacin


de Impacto Ambiental que ms quebraderos de cabeza ha dado a los
tcnicos que han desarrollado el procedimiento, por lo que en muchos
casos han optado por obviar este apartado, que sin embargo se puede
considerar como el ms importante de todos, ya que las alternativas que
no son propuestas y que no entran en la comparacin (la Evaluacin de
Impacto Ambiental, en el fondo no es ms que un instrumento de
comparacin y valoracin de diferentes alternativas, con el objetivo de
elegir la mejor de ellas) no pueden ser seleccionadas, aunque pudiesen
haber sido la mejor opcin.

En la actualidad la seleccin de alternativas en la Normativa Espaola


est considerada como un mero trmite y se deja al arbitrio del Promotor
(que defiende un proyecto) la comparacin de las alternativas de su
eleccin. Lo que este mtodo consigue, en muchas ocasiones, es que el
Promotor tenga bien desarrollado un proyecto concreto y busque
alternativas ms o menos descabelladas de ste, de forma que la mejor
sea claramente la que ya tena elegida de antemano. Una verdadera
seleccin de alternativas debera pasar por una fase de participacin
pblica, en la que todos los agentes implicados (pblico y
administraciones) pudiesen proponer alternativas diferentes que tendran
que ser tenidas en cuenta en el proceso de evaluacin y posiblemente, en
las obras pblicas, en el proceso de adjudicacin de las mismas.

LA FOCALIZACIN O SCOPING

La focalizacin es equivalente al scoping de otros pases, que se puede


definir como:
El medio, rpido y abierto, empleado tanto para determinar el alcance de
las acciones de un proyecto incorporado al proceso de Evaluacin de
Impacto Ambiental, como para identificar los efectos significativos
relativos a la actividad propuesta.
El propsito del scoping es identificar los impactos ambientales ms
significativos, as como el tiempo y la extensin que su anlisis requiere,
las fuentes de informacin y la recopilacin de datos.
.
As los objetivos de la focalizacin son:
Reconocer a los grupos sociales que deben ser informados y
consultados para conocer cmo les afecta el proyecto, los impactos
que les genera y diferenciando entre hechos, juicios y opiniones.
Informar a expertos sobre el proyecto en curso para que ayuden en
el reconocimiento de los problemas, las tcnicas adecuadas, etc.
Identificar y jerarquizar los posibles impactos.
Identificar, de una forma preliminar, los impactos significativos.
Razonar y justificar los impactos obtenidos.
Localizar fuentes de informacin tiles.
Disponer de la documentacin necesaria para tratar esos impactos.
Delimitar la zona de estudio para cada elemento ambiental y factor
ambiental afectado e importante.
Disear un plan de trabajo en el que se optimice el tiempo.
Determinar las tcnicas que se van a usar para tratar los impactos
significativos.

Gracias a este mecanismo, la confeccin de estos trabajos se realizar


centrndose en los impactos significativos impidiendo gastar tiempo y
esfuerzo en puntos irrelevantes para la valoracin ambiental del proyecto,
evitando as los documentos extremadamente extensos y sin sentido.

DOCUMENTOS DE LA EVALUACIN DE IMPACTO


AMBIENTAL

El proceso de evaluacin de impacto ambiental tiene varios documentos


que van pasando del promotor a los rganos sustantivo y ambiental y al
pblico. Los documentos del procedimiento son:
1. La Memoria-Resumen.
2. Las especificaciones para el Estudio de Impacto Ambiental.
3. El Estudio de Impacto Ambiental.
4. La Informacin Pblica y las Alegaciones.
5. La Declaracin de Impacto Ambiental.

Bibliografa:
Garmendia Salvador, A., Salvador Alcaide, A., Crespo Snchez, C.,
& Garmendia Salvador, L. (2005). En Evaluacin de impacto
ambiental (pgs. 75 - 97). Madrid: PEARSON EDUCACIN, S.A.

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