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Lo secreto

(Mara Luisa Bombal)

S muchas cosas que nadie sabe.

Conozco del mar, de la tierra y del cielo infinidad de secretos pequeos y mgicos.

Esta vez, sin embargo, no contar sino del mar.

Aguas abajo, ms abajo de la honda y densa zona de tinieblas, el ocano vuelve a


iluminarse. Una luz dorada brota de gigantescas esponjas, refulgentes y amarillas como
soles.

Toda clase de plantas y de seres helados viven all sumidos en esa luz de esto
glacial, eterno...

Actinias verdes y rojas se aprietan en anchos prados a los que se entrelazan las
transparentes medusas que no rompieran an sus amarras para emprender por los mares
su destino errabundo.

Duros corrales blancos se enmaraan en matorrales estticos por donde se


escurren peces de un terciopelo sombro que se abren y cierran blandamente, como
flores.

Veo hipocampos. Es decir, diminutos corceles de mar, cuyas crines de algas se


esparcen en lenta aureola alrededor de ellos cuando galopan silenciosos.

Y s que si se llegaran a levantar ciertas caracolas grises de forma anodina puede


encontrarse debajo a una sirenita llorando.

Y ahora recuerdo, recuerdo cuando de nios, saltando de roca en roca,


refrenbamos nuestro impulso al borde imprevisto de un estrecho desfiladero. Desfiladero
dentro del cual las olas al retirarse dejaran atrs un largo manto real hecho de espuma, de
una espuma irisada, recalcitrante en morir y que susurraba, susurraba... algo as como un
mensaje.

Entendieron ustedes entonces el sentido de aquel mensaje?

No lo s.

Por mi parte debo confesar que lo entend.

Entend que era el secreto de su noble origen que aquella clase de moribundas
espumas trataban de suspirarnos al odo...

Lejos, lejos y profundo nos confiaban existe un volcn submarino en


constante erupcin. Noche y da su crter hierve incansable y soplando espesas burbujas
de lava plateada hacia la superficie de las aguas...
Pero el principal objetivo de estas breves lneas es contarles de un extrao,
ignorado suceso, acaecido igualmente all en lo bajo.

Es la historia de un barco pirata que siglos atrs rodara absorbido por la escalera
de un remolino, y que siguiera viajando mar abajo entre ignotas corrientes y arrecifes
sumergidos.

Furiosos pulpos abrazbanse mansamente a sus mstiles, como para guiarlo,


mientras las esquivas estrellas de mar anidaban palpitantes y confiadas en sus bodegas.

Volviendo al fin de su largo desmayo, el Capitn Pirata, de un solo rugido, despert


a su gente. Orden levar ancla.

Y en tanto, saliendo de su estupor, todos corrieron afanados, el Capitn en su


torre, no bien paseara una segunda mirada sobre el paisaje, empez a maldecir.

El barco haba encallado en las arenas de una playa interminable, que un tranquilo
claro de luna, color verde-umbro, baaba por parejo.

Sin embargo haba an peor:

Por doquiera revolviese el largavista alrededor del buque no encontraba mar.

Condenado Mar vocifer. Malditas mareas que maneja el mismo Diablo. Mal
rayo las parta. Dejarnos tirados costa adentro... para volver a recogernos quin sabe a
qu siniestra malvenida hora...

Airado, volc frente y televista hacia arriba, buscando cielo, estrellas y el cuartel de
servicio en que velara esa luna de nefando resplandor.

Pero no encontr cielo, ni estrellas, ni visible cuartel.

Por Satans. Si aquello arriba pareca algo ciego, sordo y mudo... Si era
exactamente el reflejo invertido de aquel demonaco, arenoso desierto en que haban
encallado.

Y ahora, para colmo, esta ltima extravagancia. Inmviles, silenciosas, las


frondosas velas negras, orgullo de su barco, henchidas all en los mstiles cuan ancho
eran... y eso que no corra el menor soplo de viento.

A tierra. A tierra la gente se le oye tronar por el barco entero. Cargar puales,
salvavidas. Y a reconocer la costa.

La plancha prestamente echada, una tripulacin medio sonmbula desembarca


dcilmente; su Capitn ltimo en fila, arma de fuego en mano.

La arena que hollaran, hundindose casi al tobillo, era fina, sedosa, y muy fra.

Dos bandos. Uno marcha al Este. El otro, al Oeste. Ambos en busca del Mar. Ha
ordenado el Capitn. Pero...
Alto vocifera deteniendo el trote desparramado de su gente. El Chico ac de
guardarrelevo. Y los otros proseguir. Adelante.

Y El Chico, un muchachito hijo de honestos pescadores, que frentico de


aventuras y fechoras se haba escapado para embarcarse en "El Terrible" (que era el
nombre del barco pirata, as como el nombre de su capitn ), acatando rdenes, vuelve
sobre sus pasos, la frente baja y como observando y contando cada uno de ellos.

Vaya el lerdo... el patizambo... el tortuga reta el Pirata una vez al muchacho


frente a l; tan pequeo a pesar de sus quince aos, que apenas si llega a las hebillas de
oro macizo de su cinturn salpicado de sangre.

"Nios a bordo" piensa de pronto, acometido por un desagradable, indefinible


malestar.

Mi Capitn dice en aquel momento El Chico, la voz muy queda, no se ha


fijado usted que en esta arena los pies no dejan huella?

Ni que las velas de mi barco echan sombra? replica ste, seco y brutal.

Luego su clera parece apaciguarse de a poco ante la mirada ingenua,


interrogante con que El Chico se obstina en buscar la suya.

Vamos, hijo masculla, apoyando su ruda mano sobre el hombro del


muchacho. El mar no ha de tardar...

S, seor murmura el nio, como quien dice: Gracias.

Gracias. La palabra prohibida. Antes quemarse los labios. Ley de Pirata.

"Dije Gracias?" se pregunta El Chico, sobresaltado.

"Lo llam: hijo!" piensa estupefacto el Capitn.

Mi Capitn habla de nuevo El Chico, en el momento del naufragio...

Aqu el Pirata parpadea y se endereza brusco.

...del accidente, quise decir, yo me hallaba en las bodegas. Cuando me recobro,


qu cree usted? Me las encuentro repletas de los bichos ms asquerosos que he visto...

Qu clase de bichos?

Bueno, de estrellas de mar... pero vivas. Dan un asco. Si laten como vsceras de
humano recin destripado... Y se movan de un lado para otro buscndose,
amontonndose y hasta tratando de atracrseme...

Ja. Y t asustado, eh?


Yo, ms rpido que anguila, me lanc a abrir puertas, escotillas y todo; y a patadas
y escobazos empec a barrerlas fuera. Cmo corran torcido escurrindose por la arena!
Sin embargo, mi Capitn, tengo que decirle algo... y es que not... que ellas s dejaban
huellas...

El Terrible no contesta.

Y lado a lado ambos permanecen erguidos bajo esa mortecina verde luz que no
sabe titilar, ante un silencio tan sin eco, tan completo, que de repente empiezan a or.

A or y sentir dentro de ellos mismos el surgir y ascender de una marea


desconocida. La marea de un sentimiento del que no atinan a encontrar el nombre. Un
sentimiento cien veces ms destructivo que la ira, el odio o el pavor. Un sentimiento
ordenado, nocturno, roedor. Y el corazn a l entregado, paciente y resignado.

Tristeza murmura al fin El Chico, sin saberlo. Palabra soplada a su odo.

Y entonces, enrgico, tratando de sacudirse aquella pesadilla, el Capitn vuelve a


aferrarse del grito y del mal humor.

Chico, basta. Y hablemos claro, T, con nosotros, aprendiste a asaltar, apualar,


robar e incendiar... sin embargo, nunca te o blasfemar.

Pausa breve; luego bajando la voz, el Pirata pregunta con sencillez.

Chico, dime, t has de saber... En dnde crees t que estamos?

Ah donde usted piensa, mi Capitn contesta respetuosamente el muchacho...

Pues a mil millones de pies bajo el mar, caray estalla el viejo Pirata en una de
esas sus famosas, estrepitosas carcajadas, que corta sbito, casi de raz.

Porque aquello que quiso ser carcajada reson tremendo gemido, clamor de
afliccin de alguien que, dentro de su propio pecho, estuviera usurpando su risa y su
sentir; de alguien desesperado y ardiendo en deseo de algo que sabe irremisiblemente
perdido.

Tomado de: http://www.letras.s5.com/bombal5.htm


Cambiadores
(Baldomero Lillo)
Dgame usted, qu cosa es un cambiador?

Un cambiador, un guardagujas como ms propiamente se le llama, es un


personaje importantsimo en toda lnea ferroviaria.

Vaya, y yo que todava no he visto a ninguno y eso que viajo casi todas las
semanas!

Pues, yo he visto a muchos, y ya que usted se interesa por conocerlos, voy a


hacerle una pintura del cambiador, lo ms fielmente que me sea posible.

Mi simptica amiga y compaera de viaje dej a un lado el libro que narraba un


descarrilamiento fantstico, debido a la impericia de un cambiador, y se dispuso a
escucharme atentamente.

Ha de saber usted comenc, esforzando la voz para dominar el ruido del tren
lanzado a todo vapor que un guardagujas pertenece a un personal escogido y
seleccionado escrupulosamente.

Y es muy natural y lgico que as sea, pues la responsabilidad que afecta al


telegrafista o jefe de estacin, al conductor o maquinista del tren, es enorme, no es menor
la que afecta a un guardagujas, con la diferencia de que si los primeros cometen un error
puede este, muchas veces, ser reparado a tiempo; mientras que una omisin, un
descuido del cambiador es siempre fatal, irremediable. Un telegrafista puede enmendar el
yerro de un telegrama, un jefe de estacin dar contraorden a un mandato equivocado, y
un maquinista que no ve una seal puede detener, si an es tiempo, la marcha del tren y
evitar un desastre, pero el cambiador, una vez ejecutada la falsa maniobra, no puede
volver atrs. Cuando las ruedas del bogue de la locomotora muerden la aguja del desvo,
el cambiador, asido a la barra del cambio, es como un artillero que oprime an el
disparador y observa la trayectoria del proyectil.

Por eso, el guardagujas no es un cualquiera, y aunque su trabajo, de una sencillez


extrema, no requiere gran instruccin, posee la suficiente para comprender que en sus
manos est la vida de los viajeros y que con solo poner la barra del cambio a la derecha,
en vez de hacerlo a la izquierda, puede sembrar la muerte y la destruccin con la
celeridad del rayo.

El sueldo que se le paga est en relacin con la responsabilidad que gravita sobre
l. Vive, pues, modestamente, en una limpia casita cerca de la lnea, y sus hijos andan
aseados y van a la escuela. Cuando no est de turno cultiva su huertecillo y maneja el
serrucho o la garlopa: la taberna le es desconocida. Por eso su cabeza est siempre
despejada y ni el alcohol ni la miseria entorpecen sus facultades. Su mirada es segura,
jams vacila al mover las agujas y ni se paralogiza ni se equivoca nunca.

Con mucho entusiasmo habla usted de los cambiadores. Se les ve desde el


tren?
S, que se les ve! En cuanto nos aproximemos a una estacin, voy a mostrarle
alguno, si no vamos con mucha velocidad.
A propsito de velocidad, quiere decirme usted a qu obedece la rapidez con
que pasamos por las estaciones?

A la confianza que a todos inspira el guardagujas. No hay ejemplo de que un


cambiador sea culpable de un accidente, como el que relata el escritorzuelo trasnochado,
autor de ese libro.

Tratar de no desperdiciar la oportunidad de conocer a tan simptico personaje.


Pero, y perdone usted mi ignorancia, siempre ha habido cambiadores o guardagujas,
como usted los llama? Porque es extrao que nunca me haya fijado en ellos.

Voy a decirle a usted. Cambiadores ha habido siempre, pero, y por inverosmil


que esto parezca, no se le daba antes al oficio la importancia que mereca. Parece
mentira, pero as lo aseguran algunos ancianos, de que los cambiadores se reclutaban en
un tiempo entre los ltimos empleados de la lnea frrea. Eran casi siempre invlidos o
lisiados que, siendo palanqueros, aceitadores o carrilanos, haban perdido un brazo o una
pierna, gente buena si se quiere, pero que por su ndole, condicin, y la miserable paga
que reciban, eran gran parte inhbiles para la delicada tarea que exige, antes de todo,
conciencia del deber, serenidad y nervios tranquilos,

Su salario, admrese usted, era de un peso al da. Con eso tena que comer y
vestirse l, su mujer y los hijos. Claro es que con este sistema los accidentes y
descarrilamientos eran frecuentsimos. Y yo mismo s de una catstrofe que me refiri un
ex cambiador aos atrs. Para que usted se d cuenta de cmo pas, voy a relatarle
todos los detalles del suceso.

Fue a fines de mes, en esos das tan tristes para los que ganan poco salario, y
entre esto se contaba el cambiador y su familia. En el cuarto, una pocilga estrecha y
sucia, la mujer, malhumorada siempre por la miseria y el excesivo trabajo, regaaba de
da y de noche, mientras los chicos haraposos y hambrientos lloraban pidiendo ms. El
marido y padre, con una rabia sorda que le morda el alma, contemplaba ese cuadro y
luego se marchaba al trabajo mudo y colrico. No era borracho, pero la tristeza de su
hogar, por el que senta odio adversin, lo impulsaba a veces a la taberna y beba para
olvidar, para aturdirse algunas horas siquiera. En la noche de ese da bebi algunas
copas de aguardiente y durmi mal. Tena la cabeza pesada y la vista torpe, mientras
caminaba entre los desvos ejecutando su trabajo con dejadez. Cuando la campanilla de
la estacin anunci al expreso, fue a la va y examin las agujas. Estaban donde deban
estar y dejaban al rpido la va franca y expedita.

Faltaban ocho minutos para que cruzara el tren y tena tiempo de descansar.
Haca mucho calor y los prpados pugnaban por caer sobre sus ojos soolientos.
Despus de un momento le pareci sentir un pitazo dbil y medio se incorpor en el
banco. De repente, una trepidacin sorda conmovi la casucha. Se levant asustado,
frotndose los ojos. Delante de l, avanzando a toda velocidad, percibi al expreso. Mir
hacia el desvo y los cabellos se le erizaron. Dio un salto gigantesco y abalanzndose a la
barra la volvi de un golpe. Instantneamente reson un grito encima de su cabeza y vio
cmo las ruedas embieladas de la locomotora giraban brusca y vertiginosamente en
sentido contrario a la marcha del convoy, haciendo bailar sobre los rieles la enorme mole
de la mquina que, a pesar de todo, resbal por el desvo en direccin del otro tren, como
un alud que se descuelga de la montaa.

No esper el choque y, y soltando la barra del cambio, se lanz como un loco con
las manos en los odos para no or el estruendo de la colisin a travs de los terraplenes,
huyendo desesperado. Pero, a pesar de esa precaucin, el tremendo crujido del choque
lo alcanz cuando saltaba una zanja y con l los gritos y lamentos de los moribundos.

El infeliz, al despertarse medio sooliento, crey ver que la barra del cambio
estaba a la derecha, y eso fue todo.

Vaya qu miedo me ha dado usted con su relato. Dnde sucedi eso?

En la estacin de Tinguiririca, pero...

Algo inslito me cort la palabra y sal del asiento disparado como por una
catapulta. Ca en medio de un montn de maletas y sacos de viaje y, mientras pugnaba
por levantarme, o una horrorosa gritera seguida de lamentos desgarradores.

Cuando despus de atravesar a gatas por entre las tablas del despedazado vagn,
me encontr en el andn delante de un funcionario que pareca el jefe de estacin, lo
nico que se me ocurri decir fue:

Cunto gana el cambiador?

Me mir con los ojos azorados y me contest:

Ahora gana la delantera a los que lo persiguen, pero no se aflija usted porque
pronto le darn alcance, pues adems de ser sordo, es tuerto de un ojo, zunco de un
brazo, cojo de una pierna y est borracho como una cuba.

Desgraciado! exclam, entonces es el mismo. Y mostrando el puo empec


a vocear: Es el de Tinguiririca, el de Tinguiririca!

El jefe, cada vez ms azorado me tom de un brazo y profiri:

En Tinguiririca estamos, pero, permtame seor decirle que debe usted haber
recibido un golpe que le ha removido los sesos. Djeme que lo lleve al carro ambulancia...

..........................................

Abr los ojos y lo primero que vi fueron los gruesos caracteres que en la dcima
pgina de El Mercurio decan: Choque de trenes en Tinguiririca.

Tomado de: http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos/esp/lillo/cambiadores.htm


Trentrn y Caicaivil
(Floridor Prez, recopilador)

En el remoto pasado del pueblo mapuche, dos espritus muy poderosos se


encarnaron en gigantescas serpientes.

Una, Caicaivil, agitaba en el mar su profundo odio al gnero humano. La otra,


Trentrn, miraba con afecto al hombre desde la cumbre de un cerro.

Un da Caicaivil se propuso la destruccin de los seres, haciendo subir las aguas


del mar. Trentrn, que desde la cumbre observ la retirada del mar que precede a un
maremoto, dio oportuno aviso a los hombres de la tierra. Los llam a trepar al monte,
donde ella los pondra a salvo, junto a los animales y las aves.

Pumas y zorros, llamas y huemules; peucos y torcazas, queltehues, pidenes y


chucaos olvidaron enemistades o recelos, corriendo y volando juntos hacia la salvacin.

La respuesta humana, en cambio, fue mucho ms lenta. Estaban los ancianos que
se negaban a dejar su tierra de toda una vida, las mujeres que queran cargar con todo,
desde el telar hasta las piedra de moler. Y no faltaban los incrdulos, los indecisos que ya
lo pensaran y los que no pasa na.

Entretanto, las aguas suban incontenibles, arrasando chozas, ahogando a los


confiados y a los lentos, que iban quedando convertidos en peces, mariscos o peascos.

Solo un pequeo grupo avanzaba hacia la cumbre, mientras el mar lama sus
talones. El poder destructivo de Caicaivil pareca triunfante, pero Trentrn no
abandonaba a la raza amiga, elevando la altura del cerro a medida que suban las aguas.

Gracias a ese truco lograron salvarse una o dos parejas, a las que an se les
impuso una pena ms: debieron ofrecer en sacrificio a uno de sus pequeos hijos, que
arrojado al mar logr calmar la furia de Caicaivil, con lo cual las aguas retrocedieron
lentamente hacia sus playas.

Todos los pueblos de la tierra guardan la memoria de un diluvio, y el lector de hoy


ya habr comprendido que esta es la visin del diluvio mapuche.

Por lo tanto, el valeroso pueblo cantado por Ercilla en la Araucana descenda de


aquellos milenarios sobrevivientes.

Y es notable que la ola invasora respondieran con los mismos legendarios


recursos: su resistencia fsica, la proteccin de su naturaleza y el sacrificio de sus hijos.

Tomado de: http://www.mardechile.cl/documentos/mitos/trentren.htm