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Ley del Sufragio Femenino Universal.

Voto femenino en Chile

El derecho a voto para las mujeres fue introducido en 1931, mediante el decreto ley
que Carlos Ibez del Campo cre para las elecciones municipales. Sin embargo, este
no se aplic, dado que en su gobierno nunca se efectuaron comicios electorales de
esa naturaleza. Despus de la cada de Ibez se sucedieron una serie de gobiernos
de corta duracin. En 1932 el segundo gobierno de Arturo Alessandri Palma
proporciona la estabilidad necesaria para que el tema vuelva a estar en el tapete
poltico.

Los movimientos pro sufragio femenino presionaron para conservar el derecho a voto
que, aunque con muchas observaciones, haba sido impuesto por el decreto ley de
Ibez del Campo. Este se convirti en la ley N. 5.357 aprobada en 1934, que inclua
el derecho de las mujeres a elegir y ser elegidas para las elecciones municipales. Las
primeras elecciones con esta nueva ley tuvieron lugar el 5 de abril de 1935.

Bajo la direccin de Elena Caffarena, surge ese ao el Movimiento por la


Emancipacin de las Mujeres de Chile, MEMCH. La organizacin se enfrenta
decididamente a todos los que ignoraban el tema de la igualdad de derechos entre los
sexos en sus lineamientos programticos.

Como consecuencia de esta corriente, la representacin parlamentaria de la


Democracia Unificada presenta, una mocin de igualdad de derechos cvicos para
ambos sexos ante la Cmara de Diputados el 22 de junio de 1937 en la que declaraba
la absoluta igualdad de los sexos para el ejercicio de todos los derechos polticos y
administrativos.

El proyecto se inscribe como el antecedente legislativo de un tema que an no


adquira la fuerza de representacin necesaria para hacer realidad la aspiracin de
miles de mujeres que en aquellos aos trabajaban para la ampliacin de sus derechos
democrticos.

Estas aspiraciones tuvieron eco durante el gobierno de Pedro Aguirre Cerda, quien el
8 de enero de 1941 enva un mensaje presidencial a la Cmara de Diputados donde
no dejaba dudas que la expresin de chilenos comprende, sin lugar a dudas, a los
individuos de ambos sexos.

Asimismo, el proyecto contemplaba modificaciones de la ley N. 4.554 de febrero de


1929, sobre requisitos de los ciudadanos con derecho a voto, ampliando el concepto a
los chilenos varones y mujeres, mayores de 21 aos que sepan leer y escribir, entre
otras disposiciones.

El proyecto fue redactado por las dirigentas del MEMCH Elena Caffarena y Flor
Heredia y posteriormente sera modificado introducindose disposiciones, como la
creacin de registros electorales separados para ambos sexos. El mensaje de Aguirre
Cerda provoca un nuevo impulso al movimiento sufragista femenino. Sin embargo, la
muerte del mandatario retrasa el proceso inexorablemente.

En 1945, la poetisa Gabriela Mistral recibe el Premio Nobel de literatura, siendo la


primera mujer latinoamericana en lograr aquel prestigioso galardn. Ya convertidas en
una fuerza poltica considerable, con representantes de reconocimiento mundial, las
mujeres refuerzan su influencia por la ampliacin de sus derechos ciudadanos.

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Ese mismo ao por iniciativa de la Federacin Chilena de Instituciones Femeninas
(FECHIF), se present un nuevo proyecto para otorgar el derecho poltico a las
mujeres. El senador Horacio Walker en la sesin ordinaria del 20 de junio de 1945,
expresaba lo indispensable que era incorporar a la mujer a la ciudadana poltica, por
cuanto contribuye al 51 por ciento de la poblacin chilena su papel actual en la
colectividad, la situacin de Chile ante los tratados y convenios internacionales y
nuestra posicin frente a los pases hermanos de Amrica nos aconseja hacerlo.

Este ser el inicio de una intensa discusin que culmina con la solicitud de urgencia
del Presidente de la Repblica al Senado, fechado el 7 de junio de 1947, donde haca
presente la urgencia por el despacho del proyecto de ley sobre modificacin de la ley
nmero 4.554, del 9 de febrero de 1929, en lo que se refiere a derecho a voto de la
mujer.

Sera en la sesin extraordinaria del mircoles 15 de diciembre de 1948, donde el


presidente de la Cmara de Diputados, Juan Antonio Coloma, da inicio a la discusin
para aprobar el proyecto de ley en cuestin. Una vez aprobada por la Comisin de
Constitucin, Legislacin y Justicia, el Diputado informante, seor Hctor Correa
Letelier expresaba en la sala el ardiente y entusiasta deseo de diversos sectores para
que esta modificacin legislativa se haga realidad.

El proyecto vuelve al Senado luego de la tramitacin en la Cmara de Diputados con


algunas modificaciones. Finalmente, el 21 de diciembre de 1948, el voto femenino es
aprobado en el Senado con las indicaciones dadas por la Cmara de Diputados por 25
votos contra 6. Un oficio firmado por el Presidente del Senado Arturo Alessandri Palma
da cuenta al Presidente Gabriel Gonzlez Videla de la decisin del Congreso Nacional
de aprobar las modificaciones introducidas por la Cmara de Diputados para el
proyecto de ley que otorga voto poltico a la mujer.

El 8 de enero de 1949 el Presidente de la Repblica firma la ley N. 9.292, que daba a


las mujeres de Chile la posibilidad universal de hacer uso de su ciudadana y votar en
igualdad de derechos. La ley comenz a regir 120 das despus de ser promulgada en
el Diario Oficial, el 14 de enero de 1949.

Para las elecciones de 1950, la ex intendenta de Concepcin Ins Enrquez Frden es


elegida diputada, siendo la primera chilena en ocupar este cargo en la historia
republicana de la Nacin coronando as una larga historia de lucha femenina por la
reivindicacin de sus derechos ciudadanos. En 1952, las chilenas votan por primera
vez en una eleccin presidencial.

Tomado de: www.camara.cl/memoria/hito.aspx?prmHITOID=21