Sunteți pe pagina 1din 253

- FLUTURI STRIVII -

M. ANJELAIS

FLUTURI STRIVII

Traducere: Lingua Connexion


Titlul original: Breaking Butterflies, 2014

Editura RAO, 2015

Versiune ebook: v1.0, aprilie 2017

2
- M. ANJELAIS -

Tuturor acelora care au ales s triasc


atunci cnd simeau c mor,
lui 29:11, i RRRK, care nu s-a temut.

3
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul I

Pe cnd mama mea era doar o feti, n fiecare zi, dup


orele de coal, se ducea singur la locul de joac. Mi-e uor
s-mi imaginez acele vremuri; pozele ei de cnd era copil
aproape c nu se deosebesc de ale mele. M uitam deseori la
fotografiile ei vechi i cu marginile nglbenite din timpul
colii. Mama avea o nfiare timid i linitit, faa rotund
i prul aten i drept, cum l aveam i eu, doar c n fiecare
poz al ei era prins n dou codie subiri.
A fost un copil singuratic. Nimeni nu voia s se joace cu
ea, era nendemnatica pe care niciun copil ntreg la minte n-
o voia n echipa lui, timida care era prea la s se care pe
bare. i eu eram la fel. n timp ce ali copii se nvrteau pe
bare, se ddeau pe tobogane ca nebunii i se jucau de-a v-
ai-ascunselea, eu m ddeam n leagn singur, lovind
pmntul cu piciorul i strnind praful. Pot spune c eu i
mama eram la fel cnd eram mici. Dar asta a fost nainte ca
ea s-o cunoasc pe Leigh i cu mult nainte ca eu s nv s
fiu puternic.
Nu tiu prea multe despre ce s-a ntmplat nainte ca
mama s-o cunoasc pe Leigh, despre perioada singuratic.
Acele vremuri sunt un prolog vag pentru mine, ntlnirea cu
Leigh i ce s-a ntmplat dup aceea constituie adevrata
poveste. Cu aceast poveste am crescut, ascultnd-o pe
mama spunndu-mi-o de attea ori, nct i-am nvat pe de
rost replicile i puteam s le optesc ori de cte ori voiam.
Povestea nu era doar despre mama, ci i despre mine. ntr-un
fel, era nceputul pentru amndou. Am preuit aceast
poveste att de mult, nct am lsat-o s m posede. Privind
n urm, dup doi ani de la ceea ce mi s-a ntmplat cnd
4
- M. ANJELAIS -
aveam aisprezece ani, cred c asta a fost prima mea
greeal.
Partea mamei mele din aceast poveste a nceput ntr-o
mari, cam cu o sptmn nainte s mplineasc apte ani.
A ajuns la locul de joac i i-a gsit leagnul n care se
ddea de obicei ocupat de o feti care purta peste haine un
tutu roz. Aceasta avea pe cap nite ochelari de soare cu
strasuri, iar de picioare i atrnau pantofii roii cu tocuri
nalte ai mamei ei. i legna picioarele nainte i-napoi,
admirndu-i pantofii, dar i-a ridicat privirea cnd mama s-
a apropiat de ea. Prul ei era blond i ondulat i-i ajungea
pn-n talie. Mama mea nu mi-a spus niciodat c-ar fi
invidiat-o din cauza lui, dar nu cred c se poate s fi simit
altfel.
Cum te cheam? a ntrebat-o fetia.
Sarah, i-a optit mama.
Obinuiam s-mi mic buzele odat cu mama cnd
spunea partea asta a povetii, formnd un ecou replicilor ei.
Numele de familie? a continuat fetia.
Quinn, a rspuns mama, ezitnd puin.
Sarah Quinn, a repetat fata. S-a uitat la cer i-apoi
iari la pantofi. Sun ca un nume de super-erou. Numele pe
care-l au atunci cnd nu fac chestii de super-eroi, vreau s
spun. Cum ar fi, de exemplu, Clark Kent, care-i numele
adevrat al lui Superman, tii?
Da, a zis mama. Pe tine cum te cheam?
Leigh Latoire, a rspuns fetia.
Mama mi-a spus c era s leine de admiraie atunci.
Sun ca numele unui star de cinema, a adugat mama
i exact aa gndeam i eu de fiecare dat cnd auzeam
partea asta a povetii.

5
- FLUTURI STRIVII -
Mulumesc, a spus Leigh cu graie. Dar nu vreau s fiu
un star de cinema cnd o s fiu mare. Vreau s fiu o regin a
pirailor.
Eu vreau s fiu veterinar pentru cai, a spus mama, care
era atunci n Faza Cailor, care este o parte important a
procesului de maturizare, am trecut i eu prin Faza Cailor,
ceea ce nseamn c sunt, fr ndoial, o fat normal.
Ce drgu, a zis Leigh cu politee.
Ea n-a trecut i n-avea s treac niciodat prin Faza
Cailor, pentru c era o fat extraordinar. Mama a neles
imediat acest lucru. Sttea rezemat de bara de susinere a
leagnului i se uita la Leigh la ochelarii ei de soare cu
strasuri, la pantofii ei roii cu tocuri nalte, la tutu-ul ei, la
prul ei lung, ondulat i blond, la ochii ei care erau de un
albastru foarte, foarte deschis. i cum se uita la ea, a nceput
s neleag c, ntr-adevr, se afla n prezena unei regine.
Poate chiar o regin a pirailor.
Hei, a strigat mama, vrei s vii la petrecerea de ziua
mea? Mi-am invitat toi colegii de clas.
Sigur c da, a rspuns Leigh. Sigur voi veni la
petrecerea ta, Sarah.
A fost singura care-a venit.
Unde sunt toi copiii din clas? a ntrebat-o ea cnd a
intrat n curtea din spatele casei mamei mele, care era
mpodobit cu panglici ieftine i cu baloane aproape
dezumflate. Mama sttea pe treptele verandei, cu o plrie
conic ridicol pe cap, simindu-se teribil de ruinat c la
petrecerea ei nu veniser invitaii. Cnd mi spunea aceast
parte a povetii, i puteam simi jena grea apsndu-mi i
mie pe piept; i eu am avut parte de asemenea petreceri.
N-au venit, a murmurat mama tergndu-i nasul cu
dosul palmei.
6
- M. ANJELAIS -
Ei bine, eu am venit, a spus Leigh nmnndu-i un
cadou ambalat n hrtie roz sclipitoare. Haide, deschide-l!
ntotdeauna mi-am imaginat ambalajul acela roz n timp ce
era desfcut i mototolit, ca i cum l-a fi deschis cu minile
mele. Leigh i-a druit mamei nite cai de jucrie, un set de
patru iepe cu mnji, o pereche de culoare aurie, cealalt
brun.
i plac? a ntrebat-o Leigh, nerbdtoare.
i ador, a rspuns mama.
Caii erau ndesai i moi. tiu asta pentru c prima dat
cnd mi-a spus povestea, a luat caii de unde-i inea, pe
msua ei de toalet, i m-a lsat s-i ating.
tiam c o s-i plac, a spus Leigh. Hai s ne jucm
acum!
Ea i mama s-au ntrecut n cursa cu oul i lingura, s-au
jucat de-a aga coada mgarului i de-a vntoarea de
comori legate la ochi. Au lovit pinata pn a ajuns o
grmad de zdrene de toate culorile curcubeului. Au mncat
cte dou buci de tort fiecare i au mprit ntre ele toate
pungile cu dulciuri. Au fcut o fortrea din dou scaune
pentru grdin i un cearaf vechi, au crat toate
bomboanele din pinata acolo i le-au devorat n secret. Mama
mi-a spus c n-a contat c erau doar ele dou la petrecere
atunci, fr ali invitai. De fiecare dat cnd mi-o descria, o
fcea n aa fel nct prea s fi fost cea mai grozav
petrecere care a existat vreodat. Mi-o imaginam n culori
luminoase, ca un curcubeu nind dintr-un fundal cu
nuane discrete de epoc.
n timpul acestei petreceri, Leigh, pe cnd desfcea cu
degeelele ei ambalajul unei gume de mestecat Bazooka, i-a
cerut mamei mele s devin cea mai bun prieten a ei.
Chiar vrei asta? a ntrebat-o mama.
7
- FLUTURI STRIVII -
Pi, tu nu vrei? i-a rspuns Leigh mirat.
Bineneles c vreau, a confirmat mama.
Amndou au rs. Cnd eram foarte mic, mi plcea
partea asta. Era nceputul unei prietenii de-o via i
sfritul perioadei de singurtate din copilria mamei, un
lucru bun, aa am crezut atunci. Dar a venit o vreme, dup
ce am mai crescut, cnd m-am ntrebat cum ar fi fost viaa
mea dac Leigh nu s-ar fi dat n leagn n ziua aceea sau
dac n-ar fi fost singurul oaspete la petrecerea mamei mele.
i mi-am dorit, cteodat, ntr-un loc ntunecat din adncul
minii mele, ca rspunsul mamei la oferta de prietenie a lui
Leigh s nu fi fost unul afirmativ.
Leigh i-a cerut mamei s-i aduc un ac din cas.
Trebuie s devenim surori de snge! i-a spus ea
nerbdtoare.
Iar mama, asculttoare, s-a dus n cas i i-a adus acul.
Leigh i l-a luat din mn ntr-un mod extrem de
ceremonios i s-a mpuns n degetul mare, strngndu-l apoi
ca s neasc sngele, pentru ca mai apoi s i-l napoieze
mamei, care-i muca nervoas buza. Avea aceeai prere
fa de snge ca i mine: mai mult dect dezgusttor.
Haide, o grbea Leigh. Poi s-o faci. Nu doare aa de
ru.
Mama i-a nepat degetul mare i, cnd o pictur roie a
nit din vrful lui, a fost tare mndr, chiar dac a ncercat
s nu se uite prea mult la ea. Apoi Leigh i-a unit degetul cu
cel al mamei.
Gata, a spus Leigh, retrgndu-i degetul ca s-i sug
sngele. Suntem surori de snge acum i cele mai bune
prietene pentru totdeauna. S-a oprit gnditoare nainte s
termine: Hai s ne plnuim vieile!

8
- M. ANJELAIS -
Ce vrei s spui cu asta? a ntrebat-o mama, tergndu-
i degetul de cearaful fortreei improvizate.
Avnd doar apte ani, nu tia c urma cea mai important
parte a povetii. Dar, cnd mi povestea mie, fiind deja femeie
n toat firea, tia, i ntotdeauna i cobora vocea la partea
asta i se apleca spre mine cu ochii sclipind.
Hai s facem un plan, bine? i-a propus Leigh. ncep eu
prima. A respirat adnc i a nceput: Cnd o s cresc mare,
vreau s fiu regina pirailor, dar, dac asta n-o s se-
ntmple, vreau s fiu creatoare de mod i s fac haine de
lux. O s am dou case, una n Statele Unite i alta n Anglia
asta dac o s fiu creatoare de mod. Dac o s fiu regina
pirailor, o s triesc pe o corabie. Indiferent ce o s fiu, o s
am un copil unul singur, va fi biat i-l voi numi Cadence,
cel mai frumos nume la care m-am gndit vreodat. i,
bineneles, toat viaa mea voi fi cea mai bun prieten a
surorii mele de snge, Sarah Quinn. S-a oprit ca s respire,
apoi a spus: Gata, vezi? Asta-i viaa mea. Acum plnuiete-o
pe-a ta.
Bine, a rspuns mama, apoi s-a gndit pentru o clip.
Pi, cnd o s cresc mare, vreau s fiu veterinar pentru cai.
Dac n-o s se ntmple asta, vreau s lucrez n publicitate,
la fel ca mama. Vreau o singur cas i va fi n Statele Unite.
Voi avea i eu un copil, doar unul o fat. O voi numi
Sphinx. Am nvat cuvntul acesta la ora de istorie, dar cred
c-i drgu. A putea s-i spun Sphinxie ca s-o alint. Oh, i
toat viaa mea voi fi cea mai bun prieten a surorii mele de
snge, Leigh Latoire.
Celelalte replici din poveste sunt pe jumtate inventate, ce
credea mama c i-au spus, dar planurile sunt citate exact.
Mama n-a uitat niciodat cuvintele rostite i, dup ani n
care le-am tot auzit n repetate rnduri, nici eu nu le-am mai
9
- FLUTURI STRIVII -
putut uita. Au rmas imprimate n mintea mea pentru
totdeauna, ca un tatuaj.
De vreme ce-o s ai o fat, poate s se mrite cu
Cadence? a strigat Leigh emoionat. Apoi, cnd ei vor avea
copii, vom fi amndou bunici.
Da, a ncuviinat mama, vor fi cei mai buni prieteni i-
apoi aici urma partea despre care nu mi-a vorbit dect
mult mai trziu apoi se vor cstori.
Mama a prsit fortreaa pentru cteva clipe i s-a ntors
cu setul de patru cai.
Uite, Leigh, suntem noi cu Cadence i Sphinx. Tu i
Cadence suntei cluii aurii, iar eu i Sphinxie suntem
murgii. A deschis cutia i a scos caii. Uite, a spus mama,
dndu-i lui Leigh cluii aurii, sunt cluii prieteniei.
i suvenire, a zis Leigh mngind cluii aurii. Ei o s
ne aminteasc s ne urmm ntotdeauna planurile. A luat
mnzul murg cu o mn i pe cel auriu cu cealalt. ncet, le-
a unit boturile ntr-un srut. Cadence i Sphinx, a optit ea.
Am nvat la ora de biologie c, atunci cnd o feti se
nate, ea are deja toate ovulele n corp. Aa c, ntr-un fel,
am fost martor la acea poveste. Eu i Cadence am fost acolo
n timp ce mamele noastre i fceau planuri, n timp ce ne
numeau i ne logodeau. n timp ce Leigh unea boturile
cluilor ntr-un srut, noi eram adormii nuntrul lor. i
poate am tresrit uor tiind cumva c planul lor va da roade
i ntr-o zi vom veni pe lume ca nite bebelui cu fee
roietice, gata s cretem. Noi, sub cearaful vechi al
fortreei improvizate, dou ovule din milioane.
Noi am fost acolo.

10
- M. ANJELAIS -

Capitolul II

Mama s-a angajat la o firm de publicitate. Fcea machete


pentru reclamele din ziare i reviste, iar grafica ei era
frumoas. L-a cunoscut pe tata la locul de munc i i-au
dat ntlniri mult vreme pn cnd el a cerut-o n cstorie.
Rochia ei de mireas a fost alb, cu crinolin. S-au mutat
apoi ntr-o cas din Connecticut, o cas cu un dormitor n
plus pentru un copil i cu o curte potrivit pentru leagne
pentru copii, care au devenit locul meu preferat de joac.
Leigh a ajuns creatoare de mod. Avea haine cu numele ei
inscripionat pe ele, care se vindeau n malluri de lux i
sttea n primul rnd la prezentri de mod ostentative,
privind fete cu pomei proemineni defilnd pe podium i
purtnd rochiile create de ea. i-a cumprat o cas mai mare
dect a mamei, ntr-un cartier de lux, la civa kilometri
distan de casa noastr; dup un an i-a mai cumprat o
locuin n Anglia i zbura cu avionul de la una la alta. i-a
cunoscut soul la o prezentare de mod, s-au desprit i s-
au mpcat de mai multe ori nainte ca el s o fi cerut de
soie. A purtat o rochie de mireas verde-albstruie creat
chiar de ea. Am vzut poze cu rochia aceea odat i n-am
tiut ce s cred pentru c, dei era frumoas, fcea rochia de
mireas a mamei mele s par demodat i ncrcat. Rochia
lui Leigh avea un stil unic.
Chiar i dup ce s-au cstorit, mama i Leigh au rmas
cele mai bune prietene; se ntlneau la cafea, fceau
cumprturi mpreun, vorbeau la telefon, i trimiteau
vederi i se invitau una pe alta la tot felul de evenimente.
Leigh a creat o rochie inspirat de una din rochiele purtate
de mama n copilrie, pe care a botezat-o cu numele ei.
11
- FLUTURI STRIVII -
Mama fcea reclame pentru hainele create de Leigh. Le
decupa din reviste dup ce erau tiprite i le pstra cu grij
ntr-o cutie. Din cnd n cnd, m uitam la ele, rsfoind
paginile lucioase ale revistelor. n tot acest timp, cluii aurii
de jucrie stteau ntr-o vitrin printre porelanuri n casa
lui Leigh din Anglia, iar murgii erau pe msua de toalet a
mamei.
Leigh a fost prima care a aflat c era nsrcinat. A
tachinat-o pe mama din cauza asta, spunndu-i c a
ntrecut-o i a ndemnat-o i pe ea s se grbeasc. Mama a
ajuns-o repede din urm: dup numai dou luni, a aflat c i
ea era nsrcinat. A mers cu Leigh la ecograf i a fost de fa
cnd doctorul a ntrebat-o pe Leigh dac vrea s afle sexul
copilului. Leigh, agitat, a strns-o pe mama de mn; se
temea c va avea o fat i va strica planul. Dar doctorul a
informat-o c va avea un bieel, iar mama a nceput s rd
n hohote. Totul mergea conform planului.
Acui vine rndul meu, i-a spus mama doctorului. O s
v uitai la fetia mea.
S-a mngiat pe burt. Cnd i-a venit rndul, acelai
doctor i-a artat imaginea mea de pe ecranul ecografului i a
anunat-o c, ntr-adevr, i privea fetia. Leigh i mama au
stabilit apoi datele pentru petrecerile pe care urmau s le dea
n cinstea venirii noastre pe lume.
Prinii mi-au decorat dormitorul n roz pastelat. Aveam
s-l las aa. Mobila s-a schimbat pe msur ce-am crescut,
bineneles, i nainte s ajung la pubertate, am nceput s-
mi pun postere i fotografii de-ale mele, dar chiar i-acum
sunt destul de mulumit cu pereii mei de culoare roz-
deschis.
Leigh a angajat pe cineva s-i decoreze camera lui
Cadence, dar nu a vrut s-o zugrveasc n albastru. I se
12
- M. ANJELAIS -
prea c albastru-deschis era prea banal pentru un bieel. A
creat o alt nuan pornind de la o mostr de material verde,
acelai material folosit pentru rochia ei de mireas. A pus pe
cineva s-i picteze copaci pe perei i cerul nopii pe tavan.
Cnd luminile erau stinse, stelele strluceau n ntuneric.
La petrecerea dat n cinstea venirii mele pe lume, prietenii
mamei i-au adus: salopete roz, pijamale cu picior, jucrii
zornitoare n form de flori, un cadru cu fluturi de plu
agai de el, pturele moi i pufoase brodate cu trandafiri i
felicitri cu ocazia venirii mele pe lume. Leigh a adus o zebr
uria de plu cu o fund violet legat n jurul gtului. Era
confecionat doar din materiale organice, aa scria pe
etichet, iar aceasta era din material reciclabil 100%. Chiar
i acum zebra se afl la captul patului meu, e o prezen
impresionant, toi prietenii m-au ntrebat de ea cnd au
intrat prima dat n camera mea. Prietenii lui Leigh i-au
adus lui Cadence animale ciudate din plu i jucrii
zornitoare din lemn, simple i elegante. Mama i-a druit un
ursule uria de plu i un set de salopete albastre cu nite
camioane mici imprimate n fa.
Apoi ne-am nscut, brusc, am ieit la aer i la lumina
puternic, iar cordoanele ombilicale care ne legau de mamele
noastre au fost tiate. Mama mergea acas la Leigh i stteau
amndou n spaioasa ei camer de zi, ascultnd un CD cu
Enya la sistemul stereo performant al lui Leigh i alptndu-
ne pe o canapea extensibil. Apoi, destul de repede, ne-au
vzut trndu-ne pe podeaua de lemn, stnd pe burticile
noastre dolofane, ntinzndu-ne dup jucriile mprtiate pe
covor, stnd n picioare, mpiedicndu-ne, crescnd cu
repeziciune. Din dou ovule, am ajuns doi bebelui, apoi doi
sugari, apoi doi copii.

13
- FLUTURI STRIVII -
Nu eram cu nimic deosebit cnd eram mic. Semnm
foarte mult cu mama; nu eram chiar aa de timid cum a
fost ea, dar nici prea sociabil. Nu iniiam niciodat jocurile
cu prietenii mei cnd veneau la mine acas; i salutam
politicos, le artam unde-mi ineam jucriile i ateptam s-
mi spun ei ce s fac. Dac era vreo ceart, ddeam fuga la
mama i-mi ascundeam cporul la pieptul ei ca s evit
conflictul. n timp ce copiii de vrsta mea erau ocupai s-i
smulg jucriile unul din minile altuia i s se plmuiasc
doar din curiozitate, eu deja nelegeam c unele lucruri i fac
pe oameni s se simt ru sau i rnesc. Empatia a fost,
probabil, singurul meu talent n-am artat niciodat vreo
nclinaie special n alt domeniu.
Cadence, pe de alt parte, era unul din acei copii care-i
uimea pe toi. Era un artist excelent, chiar i cnd era mic.
Cnd eu de-abia desenam siluete omeneti ca nite beigae
puse laolalt, el desena portrete minunate, ca un copil-
minune. Aa stteau lucrurile aproape n fiecare aspect al
vieilor noastre: n timp ce eu nc m blbiam i vorbeam
ca un bebelu, el uimea lumea cu frazele lui lungi i cu dicia
lui perfect; n timp ce eu nc m ineam de fusta mamei, el
era complet independent i ntotdeauna obinea ce-i dorea.
n timp ce eu eram o feti micu i plinu, cu prul aten,
de nerecunoscut n mulimea de fetie din lumea ntreag, el
era o minune de copil, cu faa alb i ascuit, ncadrat de
un pr blond i ondulat, ca al lui Leigh i cu ochii aprigi de
un albastru glacial.
ntotdeauna m-am simit cam prostu n preajma lui.
Eram pur i simplu prea banal, n timp ce el era
ntruchiparea talentului i a frumuseii, trecnd prin via i
uimind pe toat lumea cu mreia lui. Nu l-am urt niciodat
pentru c m fcea s m simt inferioar lui; l adoram la fel
14
- M. ANJELAIS -
cum mama a adorat-o pe Leigh cnd a ntlnit-o la locul de
joac cu muli ani n urm. Mi-l imaginam strlucind,
ntotdeauna strlucind. Dar lumina poate fi orbitoare, i
poate intra att de tare n ochi, c nu-i dai seama ce se afl
n spatele ei i atunci, ca o main cu farurile aprinse, te
lovete cu viteza maxim.
Tata a fost cel care a observat ceva ciudat cnd aveam
cinci ani. Eu i Cadence ne aflam n curtea din spatele casei,
n timp ce Leigh i mama erau nuntru, la un ceai. Tata s-a
oferit s ne scoat afar la joac i s ne supravegheze. Nu-
mi amintesc exact ce fceam, doar c, la un moment dat, a
aprut un fluture frumos colorat i a nceput s danseze
deasupra ierbii, n sus i-n jos, n sus i-n jos. S-a oprit pe o
floare, apoi iar i-a luat zborul, ndreptndu-se n toate
direciile cu aripile lui albastre i irizate ce reflectau lumina
soarelui. Era cel mai frumos lucru pe care l vzusem
vreodat. Am fugit dup plasa de prins fluturi, dar, cnd m-
am ntors, Cadence l prinsese deja cu minile goale. Am fost
ncntat. Nu tiam ce avea s urmeze.
Uit-te la el, Sphinx, nu cred c-am mai vzut unul din
sta pn acum, mi-a spus tata. Nu-i aa c-i drgu?
Cadence, desf-i palmele un pic s-l vad i Sphinxie.
M-am aplecat nerbdtoare deasupra palmelor lui
Cadence care erau fcute cu. i-a rsfirat uor degetele.
Fluturele sttea calm, cu picioruele lipicioase ntinse i cu
trompa rsucit gustnd pielea lui Cadence. Aripile-i
sclipeau, amintindu-mi de povetile cu zne. Am ntins un
deget ca s-l ating.
Cadence i-a ridicat privirea, ochii lui albatri strluceau.
Apoi i-a strns palmele i am auzit cum fluturele e strivit.
Cadence! a strigat tata ocat, iar eu am nceput s
plng.
15
- FLUTURI STRIVII -
La cinci ani, ct aveam atunci, acesta era cel mai
ngrozitor act de violen la care am asistat. N-am mai fost
aa de ocat n toat viaa mea. Cadence se holba la noi,
cum plngeam n hohote inndu-m de pantalonii tatei, la
ochii tatei, la gura lui strmbat de dezgust. i-a desfcut
palmele i resturile din corpul fluturelui erau mprtiate.
Aripile ifonate i-au czut. Cadence s-a mai holbat la noi
pentru o clip i i-a mijit ochii de parc ar fi citit un pasaj
dificil dintr-o carte. Apoi, brusc, s-a uitat la minile lui i a
izbucnit n lacrimi, exact aa cum am fcut i eu.
Tata ne-a dus pe amndoi n cas. Mamele noastre ne-au
luat n brae i ne-au mngiat, n timp ce tata le explica ce
s-a-ntmplat n curte. Mi-am acoperit urechile cu minile.
Gndul la fluturele strivit mi fcea ru.
N-ai vrut s-l omori, nu-i aa, Cadence? l-a ntrebat
Leigh, tergndu-i lacrimile de pe fa cu mneca de la
cma.
Nu, i-a rspuns Cadence.
Lacrimile pe care Leigh i le-a ters n-au fost nlocuite de
altele; n timp ce eu plngeam de mama focului, el prea s fi
rmas fr lacrimi. N-avea nicio grij, de parc nu s-ar fi
ntmplat nimic.
Nu tiam ce-o s se ntmple, i-a spus el, voiam s vd
ce o s se ntmple.
Leigh l-a luat n brae ca s-i poat spla minile la
chiuveta din buctrie.
Acum tii, i-a spus ea. S nu mai faci aa ceva
niciodat.
Bine, a spus el.
Leigh i-a dat un prosop ca s-i tearg minile. i le-a
ters i a aruncat prosopul pe podea. Eu nc plngeam cu
faa lipit de gtul mamei.
16
- M. ANJELAIS -
Dup ce Leigh i Cadence au plecat, m-am uitat la desene
animate, cnd i-am auzit pe prinii mei vorbind n
buctrie. Aceasta era deschis spre living, aa c puteam
auzi tot ce-i spuneau credeau c eram prea acaparat de
desene i nu mai eram atent la altceva.
E ceva n neregul cu copilul la, a spus tata.
N-a vrut s striveasc insecta, l-a repezit mama.
Spla vasele, ciocnind farfuriile una de alta n chiuvet.
Nu l-ai vzut, Sarah. A vrut. A vrut s omoare fluturele
i a i fcut-o.
Are doar cinci ani, i-a spus mama.
Tot att are i Sphinx. Dar are obiceiul s omoare
fluturi?
Nu, dar ea e mai sensibil i e fat. Bieii sunt ciudai.
Nu m-ar mira ca un bieel s striveasc un fluture doar ca
s vad ce se ntmpl cu el.
tia ce se va ntmpla, a insistat tata.
Ai vzut cum a plns dup aceea? l-a ntrebat mama. I-
a prut ru.
Nu prea cred. Cnd eram afar, Sphinxie a nceput s
plng prima, apoi s-a pus pe plns i el. Era ca i cum ar fi
neles c trebuia s plng de-abia dup ce a vzut-o pe ea.
Altfel, nu cred c-ar fi vrsat nici mcar o lacrim. F-mi o
favoare, Sarah supravegheaz-o pe Sphinxie cnd Leigh nu
mai e lng el, bine? Poi s faci asta pentru mine? Nu-i mai
lsa s se joace singuri.
M-am ntors ncet spre televizor, fixndu-mi privirea pe
formele strlucitoare care se micau. Chiar dac aveam doar
cinci ani, tiam despre ce vorbea tatl meu; am observat i
eu acel lucru. Era ceva n ochii lui. Ardeau, strluceau aa
de tare i de rece, ca lumina soarelui reflectat de ghea.
Toat lumea iubea ochii lui Cadence, oamenii spuneau
17
- FLUTURI STRIVII -
mereu ct de frumoi i de ciudai erau. Ct de extraordinari.
Dar cteodat m gndeam c banalitatea era mai bun. A
fost pentru prima dat n viaa mea cnd mi-am dat seama
c ceva putea fi att de ciudat nct s fie stricat, att de
extraordinar nct s fie greit.

18
- M. ANJELAIS -

Capitolul III

Cadence n-a mai omort niciun fluture, iar mama a spus


c i-a nvat lecia. Cu toate astea, ne-a supravegheat cu
grij, aa cum i-a cerut tata. O vreme, m-a enervat acest
lucru; mi amintesc c nu m puteam gndi la altceva dect
la incidentul cu fluturele cnd o vedeam stnd cu ochii pe
noi. M-a suprat aa de tare c, pentru o vreme, Cadence n-
a mai fost prietenul meu care strlucea.
Dar, nu dup mult timp, amintirea aceea a nceput s mi
se tearg din minte. ncet-ncet, zilele ce treceau au mpins
acele imagini n adncul minii mele ca pe nite haine vechi
dosite undeva, ntr-un dulap i lsate acolo, prfuite i
uitate. Am decis c mama ne supraveghea doar pentru c
aa erau toate mamele, un pic nebune. Iar Cadence a
renceput s strluceasc mai puternic ca niciodat. Avea o
intensitate unic: nu era hiperactiv ca unii copii mici, ci pur
i simplu, avea o energie care prindea via datorit unui fel
de foc. Leigh ne zicea c profesorii lui i-au spus c, ntr-o zi,
Cadence sigur va realiza ceva mre.
Dar mai era ceva n neregul, dei nu nelegeam ce. Poate
era ceva n legtur cu personalitatea mea, aa credeam
atunci; aveam tendina de a urma pe oricine voia s m
dirijeze. Iar Cadence era un lider excelent, chiar i la ase
ani. El tia ntotdeauna ce jocuri ar trebui s jucm. Erau
ntotdeauna cele mai captivante, cele mai bune jocuri pe care
le-am jucat vreodat, n cele mai palpitante vremuri pe care
le-am trit. Cnd plecam de la Cadence, ntotdeauna eram
ntr-o stare euforic, de parc m-ar fi primit n lumea lui
strlucitoare.

19
- FLUTURI STRIVII -
Cadence, spuneam eu adesea, e cel mai bun prieten al
meu!
tiam c aa o s fie, mi rspundea mama, fericit,
gndindu-se, cred, la planul pe care i-l fcuse.
Eu i Cadence am crescut auzindu-ne mamele cum ne
povesteau c i-au plnuit ele vieile ntr-o fortrea
improvizat dintr-o curte, dar, pe atunci, tiam doar primele
pri ale povetii. Cred c nu ne-au spus despre partea cu
nunta pentru c au crezut c ar fi fost prea ciudat la vremea
respectiv. Poate ea i Leigh i imaginau c ne vor zice
ultima parte a povetii ntr-o Zi a Recunotinei, n timp ce
copiii mei i ai lui Cadence vor alerga n jurul nostru. Poate.
Cu toate astea, Cadence nu era tot timpul chiar cel mai
bun prieten. Erau zile cnd mai greeam i eu, cnd nu m
jucam dup regulile lui sau nu aveam chef de joac deloc. n
acele zile, ochii lui strlucitori ieeau din orbite, soarele lor
aprig rsrea peste deertul rece i albastru i prea mult
mai nalt i mai mare dect mine. Era puternic,
nspimnttor i pretenios. Dar, n acelai timp, nc era
prietenul meu strlucitor: voiam s-i fac pe plac n toate.
Trebuia s fac totul cum voia el i numai cum voia el. Iar
dac nu fceam aa, inteligena lui uimitoare, pe care toat
lumea o admira, era de-a dreptul diabolic. Putea mini de
parc era agent sub acoperire, mi fcea necazuri i tot el
ieea basma curat.
Te ursc! i-am strigat odat.
Mi-am dat seama pentru a nu tiu cta oar c m-a folosit
sau m-a jignit. El doar se holba la mine, rece i nemicat.
Cadence, am strigat ctre mama mai trziu n ziua
aceea, nu mai este cel mai bun prieten al meu!
Uneori avem nenelegeri cu prietenii notri, mi-a spus
mama, rezonabil. O s-o rezolvi i pe-asta cumva.
20
- M. ANJELAIS -
i ntotdeauna le rezolvam, ntr-un fel. Urmtoarea zi de
joac venea i toate amintirile minciunilor i a felului n care
m domina se tergeau ca amintirea fluturelui, ndat ce-mi
deschidea ua din fa a elegantei case a lui Leigh i ieea
nerbdtor pe verand, fcndu-mi cu mna i strigndu-m
pe nume.
Am avut o petrecere comun cnd am mplinit apte ani,
stabilit ntre datele noastre de natere. A fost ideea mamelor
noastre (voiau s cinsteasc a aptea aniversare a mamei,
cnd Leigh i-a druit cluii de jucrie), dar nu ne-a deranjat
cel puin, pe mine. Nu tiu ce credea Cadence despre asta,
dar mi-a zmbit i m-a mbriat spunndu-mi c de-abia
atepta petrecerea noastr. Mi-a spus c-i dorea un evalet
cum au pictorii adevrai. Eu voiam ppui Barbie.
Petrecerea s-a inut acas la Leigh i mi-a rmas n
memorie pentru totdeauna. Chiar i dup atia ani, mi pot
aminti fiecare detaliu: culorile strlucitoare ale ambalajelor
de hrtie n care erau nvelite darurile ngrmdite lng ua
din spate a casei, tortul uria din vanilie i ciocolat,
zmbetele mamei i ale lui Leigh, care stteau lng noi i ne
priveau cu o mndrie atotcunosctoare. Peste tot erau
baloane de toate culorile curcubeului, ridicndu-se i
cobornd uor la adierea vntului. Invitaii notri, o grmad
de biei i fete de la coal, roiau n jurul leagnelor din
curte. Dar cnd m-am ndreptat spre ei, ncercnd din
rsputeri s m altur i eu distraciei lor, am putut s vd
doar o singur persoan.
Cadence se ddea ntr-unul dintre leagne, i fcea vnt
mai tare dect biatul de lng el, mai tare dect orice copil
pe care l-am vzut vreodat legnndu-se. Strlucea de
parc ar fi captat lumina soarelui. n clipa aceea mi s-a prut
ireal, ca un prin din poveti. M minunam c eram la
21
- FLUTURI STRIVII -
petrecerea noastr, c ziua aceea era a mea, la fel de mult ca
i a biatului strlucitor din leagn. S-a uitat n jos i m-a
vzut stnd acolo, cu capul puin lsat pe spate,
contemplndu-l. Apoi a srit din leagn i, pentru o clip,
chiar am crezut c zbura, plutind deasupra mea. A fost ceva
magic.
Hai s plecm de-aici, Sphinxie, mi-a spus el, cnd a
aterizat n faa mea. M-a luat de mn. Vreau s m joc doar
cu tine.
i m-a dus departe de leagne, departe de copii, n lumea
lui imaginar pn s-a terminat petrecerea. L-am urmat
pn la marginea curii ntr-o aventur a jocurilor de roluri
pn cnd ne-au chemat mamele noastre s ne ntoarcem la
oaspei i s ne desfacem cadourile.
La puin timp dup petrecerea noastr, au aprut
problemele n csnicia lui Leigh. N-a fost una foarte fericit
de la nceput, dar a mers din ru n mai ru dup petrecerea
aceea. Au mers la un consilier matrimonial care i-a ajutat s
mai stea mpreun o vreme, dar, n cele din urm, n-a mai
contat. S-au tot certat, s-au tot luptat unul cu altul, pn
cnd au intentat divorul. Cnd eu i Cadence aveam zece
ani, soul lui Leigh i-a cumprat, n sfrit, o cas i a
nceput s-i fac bagajele ca s plece. Leigh a venit la noi, a
stat n buctria care era mult mai mic dect a ei i a plns
pe umrul mamei. Toi anii ei de lupt i zbucium au dus-o
la un divor urt de tot. Cadence nu mai avea voie s-i
viziteze tatl.
ntr-o zi, chiar cnd familia lui trecea prin momentele
acelea grele, am mers la Cadence s m joc cu el. Am urcat
pn n dormitorul lui, pictat cu copaci i cerul nstelat.
Mama a uitat s ne supravegheze ndeaproape. Cadence
sttea pe patul lui, iar eu pe podea. Asta era regula asupra
22
- M. ANJELAIS -
creia el insista de cteva sptmni: nu aveam voie n patul
lui, nu aveam voie s-i ating nici mcar plapuma. ntr-un fel,
situaia mi se prea acceptabil atunci, chiar dac, privind n
urm, mi dau seama c regulile lui erau doar un mod de a-
i arta puterea asupra mea.
Tata pleac de-acas, m-a informat el, legnndu-i
picioarele descule i subiri nainte i-napoi.
Problema plecrii tatlui m nelinitea. Mama mi
explicase cum era cu divorul, dar tot nu-mi plcea ideea. mi
iubesc tatl, ntotdeauna l-am iubit i, la zece ani, ideea c
taii puteau s plece pur i simplu undeva, departe, m
ngrozea.
mi pare ru, i-am spus.
i-a privit picioarele micndu-se nainte i-napoi. Apoi i-
a ridicat privirea i ochii-i ardeau.
Mie nu-mi pare ru, mi-a spus el.
Fcea asta cteodat, te privea drept n ochi i-i trntea
nite vorbe ngrozitoare. nainte de asta, mi-a spus c ar fi
vrut ca un biat de la coala lui s moar i c ar fi vrut s-i
taie degetele unei fete care i-a luat creionul la ora de desen.
ntotdeauna m cutremuram cnd spunea asemenea lucruri,
dar nu l-am prt niciodat, pentru c tiam c dorinele
sunt diferite de realitate. Cteodat, i eu mi doream ca
cineva s plece i s nu se mai ntoarc sau s i se ntmple
ceva ru vreunui copil care m-a rnit. Era vreo diferen ntre
dorinele mele i vorbele lui Cadence? Nu tiam.
Nu-i pare ru? l-am ntrebat eu ncet. Mie mi-ar fi dor
de tatl meu dac-ar pleca.
Mie n-o s-mi fie, mi-a spus el i a srit uor de pe pat.
A ipat o dat la mine.
sta era nc un lucru specific lui Cadence: el niciodat
nu uita i nu ierta. Greelile fa de el erau scrise cu
23
- FLUTURI STRIVII -
cerneal permanent n mintea lui i nu puteau s fie terse
niciodat, nici ntr-un milion de ani.
Oh, i-am zis eu, nesigur.
Cadence era aplecat deasupra biroului lui, cotrobind
printr-un sertar.
Hei, Cadence, am zis eu, dornic s schimb subiectul,
ce facem astzi?
Cadence s-a ntors de la biroul lui i s-a uitat la mine.
O s-i spun mai trziu, mi-a zis, acum uit-te la
chestia asta.
inea ceva n mn. Cnd a apsat un buton de pe o
parte, s-a ivit o lam argintie. Clic.
Ai voie s umbli cu aa ceva? l-am ntrebat eu,
holbndu-m la cuit.
S-a aezat din nou pe pat, legnndu-i picioarele ca mai
devreme. Ar fi trebuit s fug atunci, dar, brusc, corpul nu
mi-a mai fost sub stpnirea mea. Membrele mi erau grele.
mi amintesc c m-am simit lipit de podeaua dormitorului
lui de parc m-a paralizat cnd mi-a artat lama aceea.
E al tatlui meu, mi-a spus el.
tie c-i la tine?
i-a nclinat capul ntr-o parte.
Da.
tiam c minea, dar mai tiam din experien c era mai
bine s nu-l contrazic. A apsat din nou pe buton i lama a
disprut. Clic.
Ce vrei s faci cu el? l-am ntrebat.
Nu m-am speriat la-nceput. Am fost un copil ocrotit: n-
aveam voie s m uit la emisiunile violente de la televizor i
tata nu asculta niciodat tirile n prezena mea. Nu puteam
s mi-l imaginez pe Cadence fcnd ceva ru cu acel cuit.

24
- M. ANJELAIS -
Dar am ngheat simind c era ceva n neregul i am simit
un disconfort n stomac.
Nu tiu, mi-a spus el relaxat.
Ar trebui s i-l dai napoi tatlui tu pn nu observ
c-i lipsete, i-am spus eu, apoi mi-am dat seama prea
trziu, c tocmai aceast fraz i arta c eu credeam c m
mintea.
i-a ridicat privirea de pe lam i albastrul ochilor lui s-a
micorat, devenind tot mai strlucitor. Era ca bliul unui
aparat de fotografiat, destul de strlucitor nct s-i
rneasc ochii.
Nu-i lipsete, Sphinxie, mi-a spus el. Tata tie c-i la
mine.
Eu am ncercat s-i spun ceva, dar m-a ntrerupt
brusc.
Eti att de proast, Sphinx, mi-a spus Cadence ferm
convins. Eti aa de tmpit! Singurul motiv pentru care
crezi c mint e c eti prea proast. Eti aa de proast, c
nici nu tii s inventezi jocuri pentru petrecerea ta.
Feioara lui perfect a devenit dintr-odat urt. Am mai
trecut prin aa ceva i nainte: crizele lui neateptate,
jignirile i umilirea la care m supunea m loveau n cap ca
nite bombe.
Nimeni nu te place, Sphinx, pentru c nimeni n-ar
putea s plac pe cineva ca tine. Nici tatl tu nu te place,
Sphinx. Nici mcar mama ta.
Am ngheat, jignit din nou, ocat, ca ntotdeauna, c
asemenea cuvinte oribile puteau iei din gura cuiva pe care
cumva nc l credeam perfect. Apoi, brusc, mi-am amintit ce
s-a-ntmplat la coal: o femeie a venit la noi n clas s ne
vorbeasc despre pericolele intimidrii. Huliganii, ne-a spus
ea, te pot rni lovindu-te sau spunndu-i cuvinte jignitoare.
25
- FLUTURI STRIVII -
Ar putea s mint ca s-i fac necazuri. S-ar putea s te
fac s simi c n-ai nicio valoare. Trebuie s-i nfruni ca s-
i opreti.
Sphinx, a continuat Cadence, nu conteaz c am luat
cuitul sta fr tirea tatlui meu. Merit s-l am. Sunt mai
bun dect tine, Sphinx. De-asta l merit. Sunt mai bun dect
tine. Pot s fac orice vreau. Pot s-i fac orice vreau. Eti a
mea, Sphinx.
Vorbea rapid, foarte rapid i se apleca spre mine. Cretea
cu fiecare clip, era tot mai nalt, ca un zgrie-nor ridicndu-
se deasupra unui peisaj rural. M-am retras din faa lui,
ameit. Eti a mea, Sphinx.
Cel mai important lucru pe care trebuia s-l tim despre
intimidare, spunea femeia care ne-a vorbit la coal, era c
trebuia s-o raportm unui adult. Un adult putea opri
intimidarea, aa c cel mai important lucru era s-i spun
despre ea unui adult. M-am ridicat de pe podea i-am stat
sub zgrie-nor.
O s te spun, i-am zis cu voce tremurnd. O s te
spun c ai cuitul sta.
Ochii i scprau. i-a ncletat pumnii, iar degetele lui
subiri s-au strns de mnie. A srit de pe pat, iar furia i-a
disprut de pe fa, ca s fie nlocuit de un vid rece precum
cel de pe chipul unei statui. Clic. Briceagul s-a deschis i,
pentru o fraciune de secund, am vzut pereii dormitorului
reflectndu-se n suprafaa lucioas a lamei, luminai de
razele soarelui care intrau pe fereastr.
Nu m-am micat cnd s-a ndreptat spre mine, nici cnd
m-a prins de pr, inndu-mi astfel capul prizonier n minile
lui. Nu m-am micat nici cnd lama rece ca gheaa mi-a
alunecat pe fa, la nici doi centimetri sub ochi.

26
- M. ANJELAIS -
Nu m-a durut la nceput, pentru c, n acele clipe goale de
dinainte ca durerea mistuitoare s m copleeasc, m uitam
n ochii lui Cadence, n ochii lui goi, frumoi i
nspimnttori. S-a holbat la mine cum n-o mai fcuse
pn atunci, iar degetele lui mi-au strns prul att de tare,
c am avut impresia c n-o s-mi mai dea drumul niciodat.
Apoi a ridicat lama, mi-a dat drumul la pr i, de-abia
atunci faa mea a fost sfiat de o durere agonizant, de
parc ar fi fost declanat de eliberarea din strnsoare. De
parc nu m-ar fi durut deloc dac m-ar mai fi strns puin
sau dac s-ar mai fi uitat la mine. Eti a mea, Sphinx, a
rsunat nc o dat vocea lui n mintea mea.
Apoi tot ce tiu e c am nceput s ip i s urlu i c
sngele-mi curgea de pe fa pe mini, n timp ce el sttea,
mpietrit, cu cuitul n mn. Apoi paii mamelor noastre s-
au auzit pe scri. Au deschis larg ua de la dormitor i le-am
zrit o clip pe prag, cu chipurile terse i palide; mama a
venit spre mine, m-a luat n brae i am prins-o de cma.
Cnd m-am agat de ea, sngele i-a stropit cmaa i nu
mi-a venit s cred c se scurgea din mine. Mi s-a fcut ru.
Inima-mi btea aa de repede, c simeam c o s-mi sar
din piept. mi amintesc bine cum a fost pentru c, dac m
gndesc prea mult la partea asta, inima mi bate la fel.
Leigh l-a apucat pe Cadence de bra, iar el a scpat cuitul
zbtndu-se s ias din strnsoarea ei, trgndu-i braul n
toate direciile.
M doare mna, mami! ipa Cadence cu vocea ascuit
i cu o inocen rnit n glas.
Ce-ai fcut? striga ea cu vocea rguit i-l scutura.
Cadence, ce-ai fcut?
Lacrimi i izvorau din ochi i-i curgeau pe fa iroaie.

27
- FLUTURI STRIVII -
O s te faci bine, Sphinxie, mi-a spus mama cu voce
tremurnd, n timp ce-i apsa mna pe obrazul meu
acoperit cu o roea cald i umed. O s te faci bine, tii?
E bine. O s te faci bine n curnd.
i auzeam vocea de departe, ca un ecou.
M-am uitat peste umrul ei la Cadence, care se smucea
cnd Leigh l scutura cu nverunare, de parc ar fi putut
cumva s-l ntoarc n timp i s i tearg fapta. Se uita fix
n ochii mei i mi-am zis cu disperare: Nu-i pare ru.
Obrazul tiat mi zvcnea.
Apoi am revzut fluturele strivit n minile lui i nu mi-a
venit s cred c mi s-a prut o fapt rea. Nu mi-a venit s
cred c oamenii puteau tia pielea semenilor lor n felul
acela, nu mi-a venit s cred ct de tare m durea faa. Nu
mi-a venit s cred ct de tare m-a strns i cum s-a uitat la
mine, de parc a fi fost singura fiin de pe faa pmntului.
i-am auzit briceagul deschizndu-se i nchizndu-se de
mai multe ori. Clic. Clic. Clic.

28
- M. ANJELAIS -

Capitolul IV

Am avut nevoie de cincisprezece copci n partea de sus a


obrazului, chiar sub ochi. Ar fi trebuit s fiu recunosctoare
c n-a intit mai sus, fiindc a fi rmas cu un ochi, dar nu
eram. Cum puteam s fiu recunosctoare cnd simeam c
mi se rupe faa-n dou? Doctorul ne-a spus c fiind o
tietur adnc, voi rmne cu cicatrice. i chiar dup ce
sngerarea mi s-a oprit i mi s-au pus copcile, tietura a
rmas ca o linie de durere crunt, roiatic i fierbinte
arzndu-mi obrazul. Iar asta nu era tot.
Mai era ceva, un sentiment pe care nu-l nelegeam cretea
n pieptul meu. tiam c am fost rnit, c trebuia s fiu
suprat pe Cadence pentru ce mi-a fcut. i cred c aa i
eram, dar sub stratul acela subire de emoii tipice, un
entuziasm incredibil de ciudat m cuprindea la gndul c voi
avea acea cicatrice pentru totdeauna. Mi-a spus c eram a
lui i-acum aveam un semn permanent care s dovedeasc
lucrul acesta. Un semn de-a lungul feei ca s aminteasc
tuturor prin ce-am trecut ca s-mi aminteasc mie c eram
legat de Cadence, c, practic, i-a scris numele pe mine ca
i cum a fi fost unul dintre desenele lui. Nu prea nelegeam
atunci ce nsemnau toate astea. n fond, eram destul de
micu.
Cnd ne-am ntors de la spital n acea zi, mama prea att
de btrn! mbtrnise cumva pe drumul dintre sala de
consultaie din spital i pragul casei noastre. M-a srutat pe
frunte i i-a cerut iertare n repetate rnduri pentru ce mi s-
a ntmplat. Lacrimile i se prelingeau pe prul meu.

29
- FLUTURI STRIVII -
Trebuia s-mi fi dat seama, Sphinxie, mi-a spus
plngnd i strngndu-m la piept. Tticul tu are
ntotdeauna dreptate, tticul tu tie mai multe dect mine.
Tata m-a mbriat i el i m-a inut strns la piept mult
vreme dup ce ne-am ntors de la urgen, dar nu putea s-
mi priveasc faa. A plecat de-acas trntind ua dup el, un
eveniment unic n viaa noastr. Nu l-am mai vzut niciodat
purtndu-se n felul acela pn atunci i nici dup aceea.
Tata nu e genul de om care s-i ia lumea-n cap la nervi.
Nu-i vina ta, mam, i-am spus eu cu o voce slab, dup
ce farurile mainii tatlui meu s-au ndeprtat de cas i au
disprut de pe osea nghiite de ntuneric. Cadence e aa de
bun!
Ce vrei s spui? m-a ntrebat ea.
E pur i simplu att de bun, i-am spus, poi s-i dai
seama apoi mi-a pierit vocea i n-am mai fost n stare s
pronun ce voiam s-i spun.
Mama m-a trimis la culcare i mi-a citit povestea preferat
de trei ori, chiar dac ar fi trebuit s nu-mi mai plac pentru
c, mai devreme n acel an, am decis c eram prea mare ca
s mi se mai citeasc poveti nainte de culcare. Era vorba
despre o prines, o poveste banal cu ilustraii color n
multe nuane de roz. Dup noaptea aceea, n-a mai fost
preferata mea i n-am mai citit-o niciodat, dei cartea a mai
rmas pe raft civa ani pn cnd, ntr-o zi, am pus-o ntr-o
cutie i am donat-o mpreun cu o grmad de lucruri
despre care credeam c sunt prea mare ca s le mai in,
printre ele aflndu-se i cri cu poveti.
Cnd mama a terminat de citit, m-a ntrebat dac voiam
s doarm cu mine i dac mai eram speriat. Am refuzat
politicos i i-am spus c nu eram speriat. i chiar nu eram,

30
- M. ANJELAIS -
la nceput. Eram doar buimcit. nc nu nelegeam ce mi s-
a-ntmplat i nici ce era n mintea mea.
Tata-i suprat pe mine? am ntrebat-o pe mama cnd a
ajuns n pragul uii.
Nu, dulcea, nicidecum! Ce te face s crezi asta? m-a
ntrebat ea, fcnd civa pai napoi n camera mea.
A plecat cnd m-a vzut, i-am explicat.
N-a fcut asta fiindc e suprat pe tine, mi-a explicat
mama. E doar furios c i s-a ntmplat ceva ru fetiei lui pe
care o iubete foarte mult i el n-a putut s mpiedice acest
lucru. Cnd tatl tu e furios, i place s mearg singur
undeva ca s se calmeze. O s se ntoarc n curnd. A intrat
din nou n camer i iar m-a srutat. Eti sigur c nu vrei
s rmn cu tine?
Da, i-am spus. Nevoia ei de a m alina ncepea s m
sperie, pentru c nsemna c mi s-a ntmplat ceva cu
adevrat ngrozitor. Noapte bun, mam, te iubesc.
i eu te iubesc, mi-a spus i-a plecat.
Dac-a putea s m ntorc n timp i s in n brae fetia
care-am fost, a face-o, pentru c acum tiu c aveam cu
adevrat nevoie de cineva care s stea cu mine n camer.
Dar atunci eram prea speriat. Nevoia de a fi inut n brae
e nspimnttoare uneori.
i-am rmas aa. Stteam singur-n pat, cu ochii deschii
i m holbam la tavan. Ascultam sunetele provocate de
micrile mamei la parter. Deschidea i nchidea frigiderul.
Spla vasele. Am auzit-o plngnd din nou. Apoi a sunat
telefonul, chiar cnd i sufla nasul. A rspuns i i-am auzit
cu greu vocea.
Leigh, a spus ea, cu vocea nbuit.
M-am ridicat din pat. mi doream att de tare s tiu ce-i
va spune lui Leigh! Va fi suprat pe ea? Vor ipa una la alta?
31
- FLUTURI STRIVII -
i ce s-a ntmplat cu Cadence? Era pedepsit pentru ce mi-a
fcut?
Am vzut la televizor o emisiune cu o fat care a ascultat
conversaiile telefonice ale surorii ei adolescente de la un alt
telefon din cas. A fcut-o n linite i sora ei nu i-a dat
seama. M-am ridicat din pat i m-am furiat pe hol. Era un
telefon n dormitorul prinilor mei, pe noptier. Am ridicat
ncet receptorul i mi l-am lipit de ureche.
Era prima dat cnd fceam intenionat ceva ce tiam c
nu ar trebui s fac. Cnd aveam probleme n copilrie era din
cauz c, din greeal, i mai rspundeam obraznic mamei
cnd eram prea obosit sau mi-era foame. Nu eram genul de
copil care s fac intenionat aa-zise lucruri rele. Nici acum
nu sunt. Dar n noaptea aceea, totul era ciudat, aa c am
tras cu urechea, n ciuda sentimentului de vinovie pe care
am nceput s-l simt n momentul n care degeelele mele au
atins telefonul.
mi pare att de ru, Sarah, plngea Leigh la telefon.
Oh, Doamne, mi pare att de ru! Ar fi trebuit s-mi dau
seama. Ar trebuit s-l duc la un doctor sau aa ceva oh,
Doamne! Sphinxie e bine?
Va rmne cu o cicatrice, i-a rspuns mama.
Oh, Doamne!
Leigh a nceput s plng mai tare.
Acum plngeau amndou i aproape c m ateptam s
curg ap din receptor pe umrul meu.
Cum de nu mi-am dat seama? a ntrebat-o Leigh cu
vocea deformat. Cum de n-am prevzut asta? Pentru o
clip, s-a fcut linite i nu se mai auzea dect ecoul
nasurilor nfundate de la atta plns. Apoi Leigh i-a spus
printre lacrimi: Sarah, te rog, spune-mi cu ce-am greit? Cu
ce-am greit?
32
- M. ANJELAIS -
N-ai greit cu nimic, i-a zis mama, ct de clar putea.
Pentru unele lucruri nu-i nimeni vinovat.
Aproape c-o auzeam cum i muca buzele ca s se abin
s nu-i spun c tata a observat ceva ciudat cu ani n urm.
Tatl meu a neles totul cnd a murit fluturele.
Dar trebuie s fie vina mea, a continuat Leigh, aproape
urlnd. Cnd un copil are probleme, e vina mamei lui e
vina mamei lui c nu l-a crescut cum trebuie e vina mea.
Vocea i era ntrerupt. Ce naiba am fcut? Spune-mi ce-am
fcut, Sarah, tu trebuie s tii tu tii att de multe! Ai
crescut-o foarte bine pe Sphinxie, e un copil foarte bun. Dar
eu am greit, Sarah am greit.
Nu, nelegi? Nu, i-a spus mama. S-a oprit din plns.
Ascult-m: poate crezi c e vina ta, dar nu e, nelegi? Ai
procedat corect, nelegi? Acum trebuie s-l ajui, Leigh! Poi
s faci asta.
Puteam s-o aud pe Leigh inspirnd i expirnd greu, ca
vntul n timpul unei furtuni.
Te iubesc, i-a spus mama.
Nu vorbeti serios, i-a rspuns, Leigh. Eti suprat,
Sarah, trebuie s fii suprat.
Suprat? Bine, un pic. Dar sunt suprat pe mine
pentru c nu mi-am supravegheat copilul.
Cuvintele astea m-au zpcit, pentru c, dintr-odat, nu
mai tiam cine era rspunztor pentru ce s-a-ntmplat.
nainte era mai uor: Cadence era cel cu cuitul. Dar nu
mama trebuia s m apere? Nu pentru asta existau prinii?
Dac ne-ar fi supravegheat, n-ar mai fi trebuit s fiu salvat,
nu-i aa? Simeam un nod rece-n gt.
Leigh a nceput s rd, n felul acela slbit i prelungit n
care rd oamenii atunci cnd situaia nu e deloc amuzant.
Am greit, Sarah, a optit ea. Am distrus planul.
33
- FLUTURI STRIVII -
A nceput s rd din nou.
Oh, Leigh, i-a spus mama cu voce blnd.
Am nchis telefonul. mi simeam obrazul strngndu-m
din cauza custurilor care-mi ntindeau pielea, iar mintea
mea era ntr-o stare la fel de proast, fiind gata s explodeze
din cauza attor lucruri pe care nu le nelegeam. Tietura de
pe faa mea, cicatricea pe care urma s-o am pentru
totdeauna, biatul care mi-o fcuse, felul n care se uitase la
mine cnd m tiase. M-am ntors n camera mea i m-am
bgat n pat. Mi se ngreuna pieptul de vinovie pentru c
ascultasem conversaia telefonic a mamei mele. Ceea ce am
auzit era foarte intim i sincer. tiam c nu ar fi vrut s le
aud vorbind aa cum au fcut-o, plngnd, ca dou fetie
speriate.
Dup cteva minute, mama a venit n camera mea s m
verifice i, bineneles, eram nc treaz, cu ochii deschii. M-
am bucurat c era acolo, dar eram, n acelai timp, i
nesigur. Cnd m-am uitat la ea, n-am tiut ce s cred. M
iubea i o iubeam, dar ea a ales s fie prietena lui Leigh, ea
m-a lsat singur cu Cadence. i uite unde am ajuns, cu
nite custuri ncruciate pe fa i mpovrat cu attea
sentimente contradictorii, c nu mai nelegeam ce mi s-a
ntmplat. Sentimentele mi oscilau ntre groaz i ceva
asemntor euforiei n timp ce-mi ridicam ncet mna spre
fa i-mi atingeam uor tietura cu vrfurile degetelor,
verificnd-o ca s fiu sigur c era real, i nu vreo iluzie. N-
am mai fost niciodat aa de confuz.
Nu poi s dormi, dulcea? m-a ntrebat mama,
aezndu-se pe marginea patului.
Mami, i-am spus cu vocea tremurnd, am fcut ceva
ce nu trebuia s fac.

34
- M. ANJELAIS -
Trebuia s-i mrturisesc, bineneles. Nu puteam s las
noaptea aia s devin mai ciudat dect era. Trebuia s
lmuresc lucrurile.
Ce-ai fcut?
Te-am ascultat vorbind cu Leigh la telefon, i-am optit,
simind cum m fac mic de ruine.
Mama i-a nchis ochii. i-a frecat tmplele cu degetele.
Nu-i nimic, dulcea, mi-a spus dup aceea. Dar s nu
mai faci aa ceva niciodat. E nepoliticos.
tiu, i-am spus. M durea pieptul pe dinuntru. Mi-am
lins buzele uscate. Mami, i-am spus cu o voce foarte, foarte
sczut, cum a stricat Leigh planul? Eu i Cadence suntem
tot aici, voi nc avei slujbele voastre, cum ai spus atunci.
Cum de l-a stricat?
Oh, Sphinxie, mi-a spus mama izbucnind n lacrimi
pentru a mia oar n ziua aceea. E o prostie. Nu te mai gndi
la asta. E o prostie.
De-abia dup civa ani mi-a spus c eu i Cadence
trebuia s ne cstorim, dar atunci doar i-a mucat buza.
Dup o sptmn, cnd ne-am mai revenit cumva din
ocul iniial, am ndrznit s ies afar cu mama ca s m
ntlnesc cu una dintre prietenele mele la locul de joac.
Sttea cu capul n jos, agat de bare i a artat spre
obrazul meu.
Ce s-a-ntmplat? m-a ntrebat, legnndu-se nainte i-
napoi cu ajutorul genunchilor.
M-am tiat, am mormit eu, ferindu-mi privirea i
spernd c nu-mi va mai pune alte ntrebri.
Nu m simeam n stare s-i explic cum s-a ntmplat. Nu
voiam s tie.
Of, a spus ea. Te-a durut?
Foarte tare, i-am spus, simind un nod n gt.
35
- FLUTURI STRIVII -
Prietena mea s-a ridicat ca s stea pe bare. i viaa a mers
mai departe.
Mi-au scos copcile. Tietura s-a transformat ntr-o
cicatrice subire, o linie alb i neted pe partea de sus a
obrazului, moale la atingere. Leigh i-a vndut casa din State
i s-a mutat de tot n Anglia. O deprima vederea mea, a
mamei mele, a tatlui meu. Nu voia s piard legtura cu
noi, dar nu mai suporta nici s fie lng noi. Eu i aminteam
de eecul pe care credea c l-a avut ncercnd s-l creasc pe
Cadence n aa fel nct s fie un om cumsecade.
A rmas o foarte bun i loial prieten, chiar i de la
distan. O suna pe mama cel puin de dou ori pe
sptmn i-i trimitea e-mailuri n fiecare zi. Dup o vreme,
mama a ntrebat-o dac ar vrea s-i trimit poze cu mine
mbrcat ca o indianc pentru piesa de teatru de Ziua
Recunotinei. Leigh a fost de acord. I-a trimis i ea o poz,
una cu Cadence stnd ntr-un leagn din curtea casei lor din
Anglia. Aveam doisprezece ani pe atunci. El mergea la o
coal privat i fcea terapie cu un psiholog la sfrit de
sptmn. Nu m deranja s vd poze cu el. nc strlucea
foarte tare, n ciuda a ceea ce mi-a fcut. La vremea aceea,
era un fel de legend pentru mine, era biatul pe care cndva
l numeam cel mai bun prieten al meu, biatul care m-a
folosit i care m-a nsemnat pentru totdeauna. A fost o
perioad n care obinuiam s m uit n oglind i s-mi
ating cicatricea cu vrful degetului ntrebndu-m dac chiar
biatul cu prul de aur din pozele pe care Leigh mi le
trimitea mi-a fcut-o. Biatul acela chipe care prea att de
normal, pictnd la evaletul pe care l-a dorit att de mult,
purtnd uniforma eapn a colii private la care mergea.
Era real?

36
- M. ANJELAIS -
Dar Leigh era i ea real? Prietena elegant a mamei care
nu i-a crescut fiul cum trebuie i care a stricat planul? Nu i
mai vzusem de cnd aveam zece ani. ntmplarea aceea mi
se prea mai mult o scen dintr-un film dect ceva ce s-a
petrecut cu adevrat.
i chiar dac timpul pare s se opreasc dup incidentele
traumatice, viaa mergea nainte, iar eu creteam. Am devenit
o adolescent. M-am ndrgostit pentru prima dat. Am mers
la baie ntr-o zi i am descoperit o pat roie n form de
inim pe chiloi. Iar biatul din pozele pe care le primeam cu
regularitate cretea i el, nalt, subire i perfect ca
ntotdeauna.
Cnd aveam treisprezece ani, de Crciun, Leigh i mama
au fcut schimb de poze cu noi, ca de obicei. O poz cu mine
a zburat peste ocean spre Anglia, iar n plicul cu timbru de
srbtoare ne-a venit o poz cu Cadence purtnd o cma
roie i nite blugi strmi, descul, avnd n spate imaginea
neclar a unui pom de Crciun presrat cu pete colorate i
luminoase din loc n loc. Pentru o clip care prea s nu se
mai termine, dup ce mama a scos poza din plic, am
nlemnit, holbndu-m la ea. Crlionii moi care-i ncadrau
faa erau uor neclari i-l luminau ca o aur. i inea capul
drept i mndru, sprncenele-i subiri erau arcuite, iar faa i
era dominat de ochii albatri i reci.
Ochii lui erau unul dintre puinele detalii pe care puteam
s mi le amintesc ntotdeauna cu claritate, acei ochi reci care
totui erau plini de foc. Leigh ne-a spus c a nrmat poza cu
mine, aa c i noi am procedat la fel cu cea a lui Cadence.
Prietenii invitai la petrecerea de Crciun m-au ntrebat cine
era n poz.
E aa de drguuu, a cntat cea mai bun prieten a
mea de atunci, Kaitlyn, lund poza ca s-l vad mai bine.
37
- FLUTURI STRIVII -
E fiul celei mai bune prietene a mamei mele, am spus
eu, jenat.
Cum l cheam? m-a ntrebat ea, innd nc poza-n
mn.
Cadence, i-am rspuns.
Caaadence, s-a lungit ea. Ce nume fain! Chiar e drgu,
Sphinx. V vedei din cnd n cnd?
Nu, el locuiete n Anglia, i-am spus. El mi-a fcut asta,
am adugat, artndu-i cicatricea. Acum merge la psiholog.
A pus imediat poza la locul ei, de parc ar fi ars-o la
degete. Iar eu am vrut s-mi acopr gura i s-mi retrag
cuvintele.
Era prima dat cnd i povesteam unei prietene despre ce
mi s-a-ntmplat. Fetele cu care-mi petreceam timpul au
vzut cicatricea, bineneles, dar niciuna nu m-a ntrebat
nimic. Probabil, credeau c am avut vreun accident cnd
eram mic, iar eu puteam s triesc bine-mersi i fr s
dau vreo explicaie. Eram chiar recunosctoare c nu trebuia
s fac acest lucru. n afar de faptul c ceea ce mi s-a
ntmplat era ceva profund intim, mi se prea i prea ocant
ca s fie neles cum trebuia. Credeam c oamenii o s
considere ntmplarea aceea ca pe o dram sau o crim, ceea
ce nu era deloc adevrat. Nu voiam ca cineva s interpreteze
lucrurile n felul acela i s-l vad pe Cadence ca pe un
personaj stereotipic dintr-o poveste ocant. Nu asta nsemna
el pentru mine, dar nu puteam s fac pe nimeni s neleag
acest lucru. Nimeni nu putea s aib nici cea mai vag idee
despre ce nsemna el pentru mine, pentru c nimeni nu l-a
vzut cum m-a privit cnd m-a tiat.
Ochii lui Kaitlyn erau ct cepele.
Vorbeti serios? m-a ntrebat ea optit. El chiar el te-a
tiat?
38
- M. ANJELAIS -
Am dat din cap n semn c da. M-a strns ntr-o
mbriare pe care nu mi-am dorit-o i mi-a spus c puteam
s vorbesc cu ea despre ntmplarea aceea oricnd simeam
nevoia, apoi a schimbat subiectul ciudat de rapid, fiind
evident dornic s se gndeasc la altceva. Iar eu voiam s
m ntorc n timp, ca s retrag cele spuse. Am simit brusc o
nevoie copleitoare de-a m duce la Cadence ca s-mi cer
iertare pentru ce-am zis.
M-am simit vinovat c i-am spus c se trata, de parc i-
a fi trdat ncrederea, de parc informaiile pe care le
deineam despre el erau un secret pe care mi l-a ncredinat
numai mie i erau menite doar pentru urechile mele. tiam
c nu trebuia s m simt aa n fond, nu m putea auzi ,
dar m-am simit neloial. Nu puteam s-o nvinovesc pe
Kaitlyn c a observat poza lui, dat fiind faptul c era un biat
frumos.
M gndeam adesea la ceea ce mi s-a ntmplat cnd eram
mai mic. Cunoteam linia cicatricii mele la fel de bine ca
povestea planului mamei i al lui Leigh. Dar nu conta. M
simeam bine i-aa. i, din cte tiam atunci, nu aveam s-l
mai vd vreodat pe Cadence.

39
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul V

A venit i anul n care am mplinit aisprezece ani, n


toamn.
Eram tot o fat tears i plinu, cu ochii cprui i prul
aten prins n coad de cal. Nu-mi plcea cum artam i, la
vremea aceea, mi acopeream cicatricea cu fond de ten, cu
care m ddeam n fiecare diminea i m prefceam c nu
mai exista, c a disprut ntre timp i nu mai trebuia s m
gndesc la cum m fcea s m simt. Aveam un cerc restrns
de prieteni, dar era mai bine dect nimic. Credeam c un
biat era ndrgostit de mine i jucam n echipa de fotbal a
colii. Nu eram prea ncntat de viaa mea de exemplu, mi
se prea c toate fetele, cu excepia mea, aveau sau mcar au
avut un prieten , dar eram destul de mulumit.
M-am ntors acas de la primul antrenament cu echipa,
simindu-m mplinit, dar cam murdar. Prul mi-era
leoarc de sudoare, iar crampoanele ghetelor erau pline de
noroi uscat pentru c plouase cu o zi mai devreme. Mi le-am
scos i le-am lsat la intrare.
Cnd am intrat n buctrie, mama vorbea la telefon. A
ridicat capul i mi-a zmbit, dar avea sprncenele
ncruntate; din privirea ei mi-am dat seama c oricine era la
cellalt capt al liniei o supra.
M-am uitat ngrijorat la ea pentru o clip, nainte s
deschid frigiderul i s-mi iau o sticl cu ap. Apoi am mers
pn la masa din buctrie i m-am aezat, desfcnd
capacul sticlei. Razele reci ale soarelui de toamn intrau pe
fereastra buctriei, parc dansnd pe podeaua de faian.
M-am uitat la unghiile mele: erau scurte i roase. De fiecare
dat cnd le lsam s creasc, mi se rupeau, iar cnd mi
40
- M. ANJELAIS -
cumpram din acelea false care se lipesc, mi cdeau. Am
luat o gur de ap i am privit-o pe mama plimbndu-se
ncoace i-ncolo prin faa chiuvetei, oprindu-se din cnd n
cnd pentru a lovi cu unghiile n tejgheaua buctriei.
E-n regul. Poi s m suni oricnd. Te iubesc. S-a
oprit, cu degetele ndoite pe marginea tejghelei, strngnd-o
uor. Bine, mai vorbim. Apoi a nchis telefonul i i-a
scuturat capul o dat.
Dup aceea s-a ntors ctre mine, iar razele soarelui care
intrau pe fereastr i s-au mprtiat pe chip. Fruntea i era
ncruntat i nu mai era nicio urm din zmbetul pe care l
afiase n momentul n care am intrat n buctrie. Ceva
sigur nu era n regul.
Cum a fost la antrenament, Sphinxie? m-a ntrebat, tot
fr s-mi zmbeasc. Te-ai distrat? Ce-ai fcut?
A fost bine, i-am rspuns, ridicnd din umeri. Am fcut
doar exerciii azi. O s fie mai distractiv cnd o s jucm un
meci adevrat. n fine, ce s-a-ntmplat? Vorbeai cu Leigh la
telefon?
Da, mi-a spus ea, msurndu-i vocea.
Chiar aa? Ce mai face?
Am mai luat o gur de ap. Puteam s-mi vd umbra
micndu-se pe podeaua buctriei.
Trece printr-o perioad destul de grea.
Oh, am spus.
M-am linitit un pic. Era tipic pentru Leigh; ori era
suprat din cauza comportamentului necorespunztor al lui
Cadence la coal sau ngrijorat pentru sntatea lui. Mult
vreme, am auzit numai despre comportamentul de rebel al
lui Cadence, dei Leigh i-l explica prin faptul c era prea
detept ca s respecte regulile, ca ali copii eram nclinat
s fiu de acord cu ea. Dar, dup o perioad, Leigh i-a
41
- FLUTURI STRIVII -
deschis sufletul fa de mama i i-a povestit despre
problemele de sntate ale lui Cadence i de-atunci acestea
au devenit principalul subiect de discuie.
La nceput, nu voia s vorbeasc; simea c o mpovreaz
pe mama cu nesfritele ei poveti despre ghinionul fiului ei.
Pe atunci, spunea ea, nici nu se gndea prea mult la ele.
Erau doar nite vnti. Uneori, oamenii se-nvineesc i nu-
i mai amintesc cum s-au lovit. Dar vizitele la doctor i
analizele de snge deveneau din ce n ce mai dese i-atunci i-
a spus mamei ce se ntmpla. Era speriat.
Ce mai face Cadence? am ntrebat-o pe mama, vznd
c nu-mi d alte amnunte.
La fel, mi-a rspuns ea.
Privirea i s-a ndreptat spre podea i ne-am uitat
amndou la umbrele noastre.
Sphinx, i-au pus un diagnostic.
Mi-am ridicat privirea spre ea.
Are leucemie limfoblastic acut, a spus mama.
Nu nelegeam ce nsemnau ultimele dou cuvinte, dar,
bineneles, tiam ce era leucemia. O fat de la coal a avut
i i-a czut tot prul n timpul tratamentului. tiam c a fost
o experien groaznic pentru ea i mi-a fost greu s-o vd tot
mai bolnav pn cnd n-a mai putut s vin la coal
pentru o vreme. Dar s-a fcut bine. S-a ntors la coal
purtnd o peruc, dar avea s fie bine.
Cnd ncepe chimioterapia? am ntrebat-o pe mama fr
s m uit la ea.
Nu voiam s m gndesc la ce-l atepta pe Cadence. Mi-am
fixat orarul meciurilor de fotbal pe frigider cu un magnet cu
Mickey Mouse.

42
- M. ANJELAIS -
Leigh spune c boala e n stadiu avansat. Nu prea sunt
anse s rspund bine la chimioterapie, mi-a optit mama
din spatele meu. M-am ntors ctre ea.
Bine, dar o s-ncerce, nu-i aa?
Din nu tiu ce motiv, m-am simit dintr-odat mai mic.
Nu, Sphinxie, mi-a spus mama. N-o s-ncerce.
De ce? i-am cerut o explicaie, fiind ocat. Ce-au de
pierdut dac ncearc?
Cadence nu vrea.
Am simit c m sufoc. Cum de nu voia s lupte ca s
supravieuiasc?
De ce nu vrea? am ntrebat-o tremurnd i simindu-m
nucit.
Nu cred c-l va ajuta cu ceva, Sphinx.
Ct i-au spus c mai are de trit?
Mama i-a acoperit gura cu mna, cu ochii
strfulgerndu-i.
Mai puin de un an, mi-a optit.
A fost prima dat cnd am plns pentru el. N-am mai
fcut-o pn atunci; n copilrie am plns ore n ir din
cauza lui, dar niciodat pentru el. ns situaia asta era
diferit. Cadence era special; nu putea s moar. Mama m-a
mbriat de parc a fi fost iari mic, iar eu m-am uitat
peste umrul ei, plngnd.
Leigh ar trebui s-l conving s ncerce, am insistat eu.
Ar trebui s-l conving s ncerce.
Sphinx, n felul acesta se va simi normal ct mai e
posibil. Va avea ansa s se bucure de timpul care i-a mai
rmas fr medicamente care l-ar face s vomite ntruna, mi-
a spus mama, cu o voce uor ntrerupt. Cred c Leigh
Leigh crede c aa e mai bine.

43
- FLUTURI STRIVII -
intuit locului, mpietrit, holbndu-m peste umrul ei,
simindu-mi lacrimile fierbini curgndu-mi pe obraji, primul
gnd care mi-a trecut prin cap a fost o amintire a felului n
care m-am holbat peste umrul mamei cu muli ani n urm,
n timp ce-mi curgea sngele pe fa din cicatricea care acum
era curat. Un straniu i nedorit sentiment de uurare m-a
invadat: persoana care mi-a fcut-o ar fi plecat, ar fi plecat
pentru totdeauna. Dar biatul genial care mi-a fost cel mai
bun prieten i care m-a orbit cu lumina lui arztoare i el
ar fi plecat, i mi-am dat seama c voiam s-l vd pe acel
biat nainte s moar, c voiam s vorbesc cu el pentru
ultima oar n ciuda a ceea ce mi-a fcut. Dar cel care m-a
tiat i biatul genial erau unul i acelai, un paradox, exact
ca sentimentele care-mi umpleau pieptul i gtul. Urmtorul
lucru la care m-am gndit a fost planul, planul de via care
a fost fcut i stricat i nodul din gtul meu s-a umflat i mai
tare.
Mam, i-am spus eu vorbindu-i apsat, care era planul?
Nu mi-ai spus niciodat ce trebuia s se-ntmple.
Oh, Sphinxie, mi-a spus ea.
Te rog, am insistat, scncind fr s vreau. Haide,
spune-mi, ce trebuia s facem?
Trebuia s v cstorii, mi-a spus ea cu vocea rguit.
Un val nprasnic de rceal mi-a strbtut tot corpul i
deodat m-am trezit c eu o ineam n brae pe mama,
gndindu-m la un univers paralel n care n-a fi fost tiat,
n care Cadence nu s-ar fi mbolnvit i n care ovulele care
erau n mine n momentul acela, inactive i adormite n timp
ce bunica lor plngea pe umrul meu, ar fi devenit copii.
Copiii lui. n loc de asta, bunica lor plngea pentru o
jumtate de plan, pentru prima ei cea mai bun prieten,
pentru cel care trebuia s devin tat. Dar ce urma s se-
44
- M. ANJELAIS -
ntmple cu mine? Cu mine, cea cu semnul lui Cadence pe
fa, dar fr s mai poat crete pentru el, cu mine, cea
care nu mai avea pe nimeni care s neleag planul i s
priceap ce mi s-a ntmplat. A fi vrut s-mi retrag
ntrebarea; nu voiam s tiu partea asta a povetii.
n curnd, m-am gndit, n curnd va pleca pentru
totdeauna. Am ngropat planul n adncul minii mele i m-
am forat s-mi nghit nodul din gt. i deodat m-am simit
recunosctoare pentru poza lui cu pomul de Crciun, pentru
revistele vechi din cutiile din pod, pentru casetele video cu
noi de cnd eram copii, chiar i pentru cicatricea de pe faa
mea. Toate astea erau semne, pagini dintr-un album al vieii
care va rmne n amintirea tuturor, n amintirea mea.
A fost odat un om pe care l-am numit cel mai bun prieten
al meu, cel mai mare duman al meu, cel care strlucea. El a
lsat astea n urma lui. El mi-a fcut asta.
El a fost aici.

45
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul VI

Telefonul nostru suna ncontinuu. Leigh n-avea un so i


nici mcar un iubit care s-o sprijine; o avea doar pe
credincioasa Sarah aliatul ei promis pe via. Suna la orice
or din zi sau din noapte iar mama i rspundea ntotdeauna
i nu nchidea niciodat pn cnd Leigh nu termina tot ce-
avea de spus. Nu puteam s n-o admir pe mama pentru c
era aa de puternic i cu picioarele pe pmnt, ntotdeauna
disponibil i gata s se repead la receptor i s ofere
compasiune, empatie, jale, furie i orice-i mai trebuia lui
Leigh.
n fiecare zi, dup ce termina de vorbit la telefon, mi relata
ultimele nouti. L-a retras pe Cadence de la coala privat
la care mergea. L-a ntrebat ce voia s fac mai departe. Voia
s vad ceva, s cltoreasc undeva, s fac ceva anume?
Orice-ar fi vrut, ar fi fcut. El i-a spus de Paris, de Luvru a
mai fost acolo, dar Leigh l-a dus din nou. Ne-a trimis prin e-
mail poze cu el stnd n faa tabloului Mona Lisa, cu spatele
la aparatul foto, cu degetele lui lungi i frumoase mpreunate
la spate i cu o claie de bucle blonde-aurii. M-am trezit
dorindu-mi s se fi ntors cu faa spre aparat pentru poz.
Leigh voia s-l duc oriunde. Nu putea s-l vindece, dar se
simea obligat s fac ceva i n fiecare zi se ruga de el s-i
spun ce-i dorea. Ajungea s pomeneasc, n treact, despre
vreun lucru pe care nu-l avea i i-l i cumpra.
Dar, dup o vreme, n-a mai vrut nimic. Mama mi-a spus
c, la momentul acela, Cadence prea c nu mai voia dect
s fie lsat n pace. nelegeam i de ce: se lupta cu gndul
morii i voia s scape de felul constant n care-i amintea
Leigh de acest lucru, scindu-l mereu. Voia doar s
46
- M. ANJELAIS -
picteze s i ia nite pnze i s-l lase n pace, att i mai
cerea.
Aa c s-a apucat de pictat: tablouri mici, tablouri mari.
Umpleau mansarda casei lui Leigh din Anglia, care fusese
dintotdeauna atelierul lui Cadence. Leigh spunea c era un
geniu. Unele tablouri nfiau oameni, frumoi, dar ciudai
i deformai, altele, psri: n copaci, pe firele de telefonie, n
zbor cu aripile larg deschise. Majoritatea nfiau ap.
Oceane, ruri, lacuri, bli, acvarii cu carai aurii i grai.
Mama mi-a spus c Leigh a sesizat tema comun a
tablourilor i l-a ntrebat dac voia s navigheze cu vreun fel
de barc. Voia s vad vreun ru anume sau o anumit
ntindere albastr de ape? Nu, nu voia. Voia s fie lsat n
pace, aa i-a spus, c picta. Leigh ne-a povestit c a numit-o
proast, deoarece credea c vrea s aib de-a face cu brcile
doar pentru c picta ap. Puteam s neleg de ce Cadence
i btea joc de ea. Oamenii care sunt pe moarte se supr pe
lume. Nu era nimic surprinztor.
Cu toate astea, ea a continuat: voia s vad pe cineva,
vreun coleg de coal sau pe cineva pe care l-a cunoscut
cnd au locuit n State? Voia s-i revad tatl? Leigh ne-a
spus c atunci cnd i-a pus aceast ntrebare, a pictat o
dung de un albastru ntunecos ca miezul nopii de la o
margine la alta a unei pnze negre i i-a spus franc, fr s
se uite la ea, c nu voia. Dar, apoi, s-a ntors spre ea, ne-a
spus, i ochii-i ardeau.
Sphinxie, a spus. Sphinxie. Pe mine m voia.
neleg, i-a spus Leigh mamei la telefon, cu o voce
stins, dac nu vrei s se ntlneasc dar, dac o s fii de
acord, voi plti eu biletele de avion. S venii amndou aici,
Sarah, ca s poat s-l vad. Doar o sptmn. Doar o
vizit scurt.
47
- FLUTURI STRIVII -
Apoi i-a pierit glasul.
Cnd mi-a spus mama despre ce au vorbit, a doua zi, n
timp ce m ducea acas cu maina de la un meci de fotbal,
m-am ateptat ca povestea s se ncheie cu mama
spunndu-i c nu va permite aa ceva. C trebuia doar s
m uit n oglind ca s vd motivul pentru care o vizit la
Cadence un Cadence mai n vrst, mai inteligent i mai
puternic, n ciuda bolii nu era o idee bun. Am privit-o
drept n ochi i am ateptat s ia aceast hotrre. Mi-am
simit linia cicatricii de pe fa, amintindu-mi cum tietura
lui m-a ars dup ce ocul a trecut, apoi m-am oprit. Era pe
moarte i avea nevoie de ajutor, iar eu simeam c trebuia s
merg la el. n plus, nu mai era un copil prost i nici eu. Mi s-
a tiat respiraia.
Vreau s decizi tu, mi-a spus mama. Eti o fat mare,
tu decizi. Gndete-te la asta.
Eram uimit c m lsa s aleg. Oamenii ateapt mult i
bine pn sunt destul de maturi nct s decid pentru ei
nii, i apoi lucruri de genul acesta le sunt impuse. n cazul
mamei mele, era i mai ocant: mi-a plnuit toat viaa i
acum, dintr-odat, arunca ntreaga responsabilitate pe
umerii mei? Nu eram sigur c sunt pregtit. Mintea mea
era i-aa prea ncrcat.
Cnd am ajuns acas, am urcat n camera mea i m-am
aezat pe pat. O mie de gnduri mi treceau prin minte: voi
pierde antrenamentele de fotbal, nu voiam ca Leigh s ne
plteasc biletele de avion. Sinele meu de copil, tremurnd,
cu snge proaspt pe obraz, era nc viu nuntrul meu, cu
inima btndu-i puternic. Nu voiam ca i alte pri din mine
s fie luate prizoniere de privirea lui i de vocea lui dulce,
doar ca s fie cioprite. i, pe moment, am vrut s m duc

48
- M. ANJELAIS -
la parter i s-i spun mamei c m-am decis i c rspunsul
era nu.
Dar n-am fcut-o. n schimb, am rmas acolo pe pat i m-
a gndit la ct de uimitor i de frumos era c eu i Cadence
eram n via c planul celor dou fetie, pus la cale ntr-o
fortrea fcut dintr-un cearaf, s-a realizat. Amintirea
cuitului din camera lui nu era singura pe care-o aveam. Mai
existau i zilele senine i toate verile i ntlnirile la care ne
jucam i petrecerea de ziua noastr i toate clipele n care m-
a fcut s rd.
nc strlucea, o, Doamne, nc strlucea n mintea mea!
Eram amndoi oameni i eram fcui amndoi din carne i
oase, chiar dac el strlucea i m umbrea, chiar dac eu
triam i el murea. Noi, cele dou ovule, cele dou anse din
miliarde.
Planul pe care l-a fcut mama i l-a sdit n inima mea nu
avea s dea roade niciodat. Era timpul s merg mai departe
i s-mi fac unul propriu. i am plns pentru Cadence,
pentru c-am tiut imediat c voiam s-l vd. Era o cltorie
pe care trebuia s-o fac, noul meu destin se dezvluia n faa
mea. Trebuia s pornesc n ntmpinarea lui.
Am cobort din nou n buctrie.
Vreau s-l vd, i-am spus mamei. Sun-o pe Leigh i
spune-i c o s vin.
Eti sigur? m-a ntrebat mama. Sttea lng chiuvet,
splnd vasele, dar a oprit apa i m-a privit n ochi.
Sphinxie, cred c-i va fi foarte greu, trebuie s tii asta.
Am scrnit din dini. tiam c ncerca s fie blnd cu
mine, dar afirma ceva ce era ct se poate de evident i mi se
prea condescendent. Am respirat adnc i i-am spus:
Mam, Cadence e pe moarte.

49
- FLUTURI STRIVII -
A sunat-o pe Leigh. A luat un creion i-o hrtie i i-a
notat date i informaii despre zboruri i tarife. i-a mucat
buzele i i-a nghiit lacrimile, lsnd-o pe Leigh s plng
n voie. Apoi a ndreptat receptorul spre mine, prnd cam
nesigur.
Vrei s-l salui? m-a ntrebat, formulnd ndemnul ca o
ntrebare.
Am ezitat puin, dar am ntins mna spre receptor i l-am
luat. ntreaga situaie mi prea ireal; nu i mai auzisem
vocea din ziua n care m-a tiat. Receptorul de plastic era
cald n locul de unde l inuse mama. Mi-am apropiat
telefonul de ureche. Gura mi se uscase. M simeam de
parc ddeam o prob la teatru, de parc, dac nu i-ar fi
plcut cum suna vocea mea, ar fi anulat biletele de avion.
Bun? i-am spus, pe un ton interogator, la fel ca al
mamei mele.
Bun, Sphinx, mi-a rspuns o voce calm i vioaie.
A cptat un accent britanic i vocea i s-a mai ngroat,
dar numai puin: a rmas totui cam ascuit pentru un
biat.
Bun, i-am spus din nou, mai tare de data asta.
Dac urma s fac treaba asta, voiam s fiu amabil i
iubitoare nu naiv cum am fost cnd eram un copil. Trebuia
s gsesc un echilibru.
Ai mai spus o dat asta, mi-a atras el atenia i mi-am
amintii c era n firea lui s procedeze aa.
Da, tiu, i-am spus.
Vii s m vezi? m-a ntrebat pe un ton i mai ridicat.
Da, i-am rspuns, respirnd cu greu i ncercnd s-mi
stabilizez vocea. Am simit nite lacrimi nepndu-mi brusc
ochii. Vin.
S-a lsat tcerea pentru un minut.
50
- M. ANJELAIS -
Mulumesc, Sphinx. A urmat o lung tcere i am
ateptat s continue strngnd telefonul. Sunt pe moarte,
mi-a spus n cele din urm, iar vocea i-a tremurat puin, ca a
mea cnd i-am vorbit ultima dat.
A urmat nc o tcere. De parc atepta reacia mea. Poate
voia s m aud plngnd.
mi pare foarte ru, i-am spus cu sinceritate.
Tcere. M ntrebam dac era acas, dac sttea n
picioare sau edea, dac se uita pe fereastr. i dac se uita,
se uita n jos sau n sus, la cer? Era tot linite pe linie.
Apoi a nceput s rd.
Eti o fat bun, Sphinxie, mi-a spus.
Apoi mi-a nchis telefonul n nas, lsndu-m cu gura
cscat cu receptorul n mn, ntrebndu-m: Ce-a fost
asta?
Poate se simea jenat. Poate era la fel de nelinitit ca mine
i nu tia ce altceva s fac.
Leigh ne-a sunat imediat s-i cear scuze. Se pare c
avea obiceiul acesta de a nchide telefonul pe neateptate. i-
a cerut iertare de mai multe ori i ne-a mulumit din inim
mie i mamei pentru c am fost de acord s mergem la ei.
nsemna foarte mult pentru ea, ne-a spus, dar i pentru
Cadence.
Tata n-a vrut s m lase. S-a uitat la mine i-am tiut c
vedea cicatricea, c-i amintea drumul pn la spital,
feioara mea palid de atunci i sngele care-mi curgea i-
mi pta gulerul cmii. M-a privit drept n ochi i i-am
observat ridurile din colurile ochilor i fruntea ncruntat.
Nu cred c-ar trebui s te duci, mi-a spus el fr
ocoliuri.
Puteam s i aud furia din glas, furia pe care a inut-o n el
mult vreme. Nu cred c i-a iertat-o vreodat. Era absurd,
51
- FLUTURI STRIVII -
de fapt; n-a fost la Leigh acas n ziua aceea, n-a fost
niciodat acolo i nici nu avea s mearg vreodat la ea, n-ar
fi putut s prevad viitorul i s ne avertizeze pe mine i pe
mama n legtur cu pericolele din lumea asta. Cu toate
astea, era suprat. Se uita la cicatricea mea i se nfuria. Nu
a mai plecat furios, cum fcuse cu ani n urm, dar simeam
c ar fi vrut.
Tat, asta m privete pe mine, i-am spus. E alegerea
mea. Cadence e pe moarte i vreau s-l vd pentru ultima
dat. Puternic. Trebuia s-mi repet acest cuvnt. Trebuia s
fiu puternic fa de toat lumea, nu numai cu Cadence.
Scrie-i o scrisoare dac nseamn att de mult pentru
tine, mi-a zis tata.
tii c nu-i acelai lucru.
A fi vrut ca mama ta s m fi implicat mai mult n
chestia asta, a spus el, ducndu-i mna la frunte.
Ei bine, n-a fcut-o, i-am rspuns eu tios. E totul
aranjat, tat. Leigh ne-a cumprat biletele de avion. Totul e
n regul, chiar e. O s fiu bine. N-o s mi se-ntmple nimic
ru.
De obicei nu vorbeam cu tata aa de repezit, dar m
temeam c dac-l mai ascult mult timp, o s ncep s-mi
regret decizia. i nu puteam s-mi permit aa ceva.
Sphinx, copilul acela e periculos, a nceput tata.
E pe moarte, i-am spus, e o fiin uman care moare.
M duc s-l vd. Pe lng asta, n-ai vzut pozele cu el? Arat
de parc n-ar putea omor nici mcar o musc, darmite pe
mine. N-o s-l las s-i bat joc de mine. Simeam nevoia s
micorez nfiarea nalt i subire a lui Cadence n mintea
tatlui meu, ca s-i par eu mai puternic n comparaie cu
el. Chiar i-aa, simeam un junghi slab mpungndu-mi i

52
- M. ANJELAIS -
apsndu-mi pieptul din cauza fricii. Mi-am nlat capul,
hotrt. Pot s-l pun la punct, dac e nevoie.
Tata a rs atunci, neputincios. S-a uitat din nou la mine,
ndeaproape, atent, dar ochii lui s-au oprit asupra cicatricii.
tiam c se gndea c am crescut, am crescut foarte mult i
foarte repede. Luam decizii n legtur cu oameni care erau
pe moarte. Urma s decid ce s-mi mpachetez i s-mi pun
n valiz i ce reviste s citesc n avion. Iar, n curnd, a fi
plecat de-acas i l-a fi lsat n urm pe acest brbat care
nc nu se putea ierta pentru ceva ce nu s-a-ntmplat din
vina lui.
Te iubesc, tati, i-am spus, cu lacrimile nepndu-mi
ochii.
i eu te iubesc, Sphinxie, mi-a rspuns strngndu-m
n brae.
Zborul nostru era programat peste o sptmn i urma
s stm n casa lui Leigh. I-am spus antrenorului de fotbal
c voi lipsi o vreme. Mama m-a nvoit de la coal i i-a luat
concediu de la serviciu. Mi-am anunat toi prietenii. Au ipat
toi n jurul meu Anglia, Anglia, erau foarte emoionai, toi
ndrgeau Anglia pn le-am explicat de ce mergeam acolo.
Atunci vocile li s-au stins, feele li s-au ntristat i i-au
plecat privirile. M-au mbriat i mi-au spus s-i sun dac
simeam nevoia. Lor le-am promis c aa voi face, dar mie
nsmi mi-am promis c n-o voi face. Aa st treaba cu
prietenii mei: puteam s vorbesc cu ei despre iubiri secrete,
brfe de la coal sau ce melodii noi au mai aprut, dar nu
puteam s le vorbesc despre Cadence. Ei nu l-au vzut
strlucind cnd era copil, ei n-au fost tiai de el, ei n-au fost
nsemnai de el pe via. Cicatricea mea era ca un zid ntre
mine i ei.

53
- FLUTURI STRIVII -
Mi-am mpachetat lucrurile. Hainele, iPod-ul, crile pe
care voiam s le citesc n avion, pantofii, peria de pr
preferat. Mi-am fcut bagajele de una singur, chiar dac
mama a vrut s m ajute, ca s fie sigur c nu uitam ceva.
Aveam destul lenjerie intim? Da, sigur c aveam. Aveam
ncrctorul de la mobil i de la iPod? Da, erau la mine-n
poet.
Mi-am ales hainele de care aveam nevoie cu o noapte
naintea zborului: un tricou maro cu guler, blugii mei cei mai
buni i o pereche de balerini purpurii, scoi din fundul
dulapului. Nu sunt una din acele fete cu simul modei i cu
un dulap plin cu haine ultimul rcnet, dar voiam s art
bine. Voiam ca Leigh i Cadence s vad c m-am maturizat
i c nu eram tot timpul fata bieoas care lovea cu piciorul
o minge de fotbal. Nu eram sigur c dac-mi fceam apariia
n balerini purpurii era suficient ca s anuleze impresia
lsat de toate pozele cu mine jucnd fotbal, dar merita s
ncerc.
Dimineaa, mi-am uscat prul dup du i l-am lsat
despletit n loc s mi-l prind n obinuita coad de cal. Am
scos rimelul din geant i mi l-am aplicat pe gene. Apoi m-
am ndeprtat de oglind i m-am privit. Artam bine. Aa
credeam. M simeam un pic mai sigur pe mine ca de obicei
i m gndeam c starea asta avea legtur cu faptul c, nu
peste mult timp, urma s fiu ntr-un avion. Nu exist o
soluie mai bun pentru a face un om s se simt important
dect ideea de a zbura spre alt ar.
Mi-am crat valiza pn la parter i am luat, n grab,
micul dejun cu mama. Imprimase toate informaiile despre
zbor, dar i-a vrsat cafeaua pe hrtii. A uitat s-i bage-n
priz telefonul s se ncarce, dar, cum trebuia s plecm ca
s nu pierdem avionul, am fugit pn la main.
54
- M. ANJELAIS -
O s-l pun la ncrcat cnd ajung acolo, i-a spus tatei.
Sun pe numrul lui Sphinx.
Bine, a zis tata, pornind maina. Amintete-i s i-l
ncarce, Sphinx, poi s faci asta?
Sigur c da, i-am spus. M uitam pe geam, n timp ce
ne ndeprtam de cas. Priveam copacii, cerul, psrile,
vecinii, celelalte maini. Treceau prin faa geamului pn
dispreau i micile numere verzi fluorescente ale ceasului de
pe tabloul de bord al mainii se schimbau. Viaa mergea
nainte, dar nimeni nu-i ddea seama de asta. De obicei, nu
realizam nici eu acest lucru, dar acum era altceva, pentru c,
dincolo de ocean, acolo unde mergeam, Leigh i dorea ca
timpul s stea n loc. Oare Cadence privea i el ceasul, cu
ochii lui perfeci i arztori? Oare se temea de trecerea
timpului, de ct de repede putea s treac un an? M-a
copleit senzaia c trebuia s m grbesc. Trebuia s ajung
la el ct mai repede posibil. Trebuia s vd cu ce-l puteam
ajuta ct nc mai aveam timp.

La aeroport, eu i mama l-am mbriat pe tata de rmas-


bun. Ne-a srutat pe amndou i ne-a spus de mai multe
ori s avem grij de noi. Ne-a repetat rugmintea de a-l suna.
Ne-a cerut s-i salutm pe Leigh i pe Cadence din partea
lui. Mi-a mai cerut s-ncarc telefonul mamei, s nu uit s fac
asta. Ne-a repetat c ne iubete i noi, la rndul nostru, i-am
spus c-l iubim. A stat i ne-a privit cum plecam de lng el
i ne alturam cozii ca s fim verificate de personalul de
securitate al aeroportului. Cnd m-am uitat peste umr la el
i i-am fcut cu mna pentru ultima dat, zmbea, dar i
puteam citi ngrijorarea din privire.
55
- FLUTURI STRIVII -
Ne-au fost verificate bagajele, ne-au fost scanate poetele
cu aparatul cu raze X i-am privit personalul de la aeroport
scotocind prin lucrurile noastre, cu minile acoperite de
mnui, verificnd una-alta. Mi-au luat o sticlu de parfum
pe care o aveam n poet; uitasem s-o pun n bagaj. Iar eu,
simindu-m ca o feti prostu, am nceput s plng. Nu
voiam s pierd parfumul acela.
Dar, n adncul inimii, tiam c, de fapt, plngeam pentru
altceva, plngeam din cauza plecrii i a faptului c mi se
nmuiau genunchii la gndul c-l voi revedea pe Cadence.
Angajata de la aeroport care inea parfumul meu n mn m-
a privit nelegtoare, de parc i-ar fi dat seama c altceva
se ntmpla n viaa mea, de plngeam n halul acela. Era o
femeie de culoare, masiv, iar unghiile i erau date cu aceeai
nuan purpurie ca a balerinilor mei.
Ne asortm, mi-a spus, artnd spre pantofii mei i
unghiile ei. A zmbit i am observat c avea dini perfeci, ca
un perete drept i alb. mi pare ru c trebuie s-i confisc
parfumul. i doresc un zbor plcut, draga mea.
Mulumesc, i-am spus i mi-am ters ochii.
M-am simit ngrozitor de proast.
Ne-am grbit spre poarta de mbarcare. Zborul era n
ateptare i retriam totul, tot ce mi s-a-ntmplat, de mai
multe ori, n mintea mea. Fiecare moment care m-a adus mai
aproape de acel avion se derula n mintea mea ca un film pe
un aparat vechi de proiecie, cu imagini n culori aprinse. Am
respirat adnc.
Ceasul din terminal arta 8.30. Ne-am urcat n avion, ne-
am gsit locurile i ne-am pus poetele dedesubt. Vocea
pilotului s-a auzit n difuzoare i ne-am pus centurile de
siguran. Avionul a pornit naintnd pe pista de decolare,
apoi s-a ridicat tot mai sus. Mi s-au nfundat urechile,
56
- M. ANJELAIS -
simind un disconfort cauzat de schimbarea de presiune, iar
undeva la sol, tata se ntorcea la main, pregtindu-se s
plece de la aeroport, n timp ce distana dintre noi cretea cu
fiecare clip. Aveam locul de la geam, pasagerul din faa mea
i-a tras oblonul; eu ns l-am ridicat ca s vd albastrul
cerului.
O femeie nsrcinat sttea vizavi de mine, n partea
cealalt a culoarului de trecere, iar n timp ce urcam, i-a
pus mna pe burt i a zmbit.

57
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul VII

Ploua cnd am aterizat, iar ceasurile artau orele 7:30


seara; am pierdut o zi ntreag pe undeva deasupra
oceanului. Ne-a luat bagajele i ne-am uitat n jur dup
Leigh, care trebuia s vin s ne ia. Nu era n niciun loc pe
care l-am cercetat cu privirea, aa c ne-am dus la toalet.
Acolo, lng chiuvet, era o mam cu un bieel i-l inea n
brae ca s se poat spla pe mini.
nti freac-i minile una de alta, i-a spus, micndu-i
ncheieturile nainte i-napoi. F nite bule de spun nainte
s-i clteti minile.
mi plcea cum suna vocea ei; avea un accent britanic
perfect. Mi se prea un mare pcat c tria n Anglia; ar fi
trebuit s se mute n Statele Unite unde toat lumea i-ar fi
apreciat accentul.
nc nu-mi venea s cred c m aflam acolo, c n
urmtoarele ore urma s l vd pe Cadence. La acest gnd,
simeam o greutate n piept, un amestec ciudat de emoie ca
n Ajunul Crciunului i team, de parc ateptam pe un
culoar al morii.
Am intrat n toalet, ncuind ua n urma mea. Mama era
alturi. Am auzit ua de la toalet deschizndu-se: mama i
copilaul ei au plecat i, dup zgomotul fcut, a intrat cineva
purtnd tocuri nalte. Cnd eu i mama am ieit, femeia cu
tocuri nalte a disprut intrnd ntr-un wc. Mama a apsat
cu palma pe distribuitorul de spun de deasupra chiuvetei,
dar n-a curs nimic.
Nu-i pic de spun ntr-al meu, mi-a spus, apsnd nc
o dat, fr niciun rezultat. La tine este, Sphinxie?

58
- M. ANJELAIS -
Da, i-am rspuns, dndu-m la o parte ca s-i poat
lua puin.
n oglinda de deasupra chiuvetelor noastre, am vzut una
dintre uile de wc deschizndu-se. Femeia cu tocuri nalte a
ieit, cnind pe podeaua de faian. Avea prul lung pn
la umeri, atrnnd ca o claie de bucle blonde, sltree i o
pereche de ochelari de soare cu lentile lucioase, aezai pe
cretetul capului. Purta o hain maro peste o bluz alb i
nite blugi strmi care-i veneau foarte bine i avea un irag
elegant de perle maro n jurul gtului.
Sphinxie, Sarah! a strigat ea.
Ochii ei mari i albatri erau frumoi i pui n valoare de
fardul de pleoape, dar avea cearcne vizibile. Era Leigh, mi-
am dat seama dintr-odat. Era Leigh. Aproape c uitasem
cum arta. Vznd-o naintea mea, era ca i cum un
personaj fictiv ar fi prins via i ar fi aprut brusc n faa
mea n carne i oase. De cnd plecase, a nsemnat doar o
parte din povestea mamei mele, o prezen din trecut. Dar
acum era n faa mea, holbndu-se la mine, de parc simea
acelai lucru ca i mine.
Mama s-a ntors repede de lng chiuvet, cu minile nc
umede i cu spun pe ele, i i-a strns n brae cea mai
bun prieten. Leigh i-a mucat buzele n timp ce se
mbriau; n lumina fluorescent din baie, ochii-i luceau de
la lacrimi. Mi-a zmbit, dar privirea i s-a rtcit pe partea de
sus a obrazului meu, cutnd cicatricea. O acoperisem cu
fond de ten, ca de obicei, i, cnd n-a gsit-o, zmbetul ei s-a
lrgit. Ea i mama i-au dat drumul i Leigh a venit spre
mine, cuprinzndu-m ntr-o mbriare strns. Parfumul
ei mi-a invadat nrile, avea o mireasm uoar de trandafir;
unghiile i erau lungi i mi se-nfigeau n piele prin tricou. Am
mbriat-o cum am putut mai bine ca s nu m simt
59
- FLUTURI STRIVII -
jenat. tiam dinainte s plec c va fi ciudat s-o revd, dar
am subestimat ciudenia acestei revederi. Femeia aceasta a
fost ca o a doua mam pentru mine, cu toate astea, eram
nlemnit n braele ei, prins ntre amintirile ngropate din
copilrie care m fcea s-mi doresc s m smulg din
mbriarea ei i s o in mai strns n brae, n acelai
timp.
Ai avut parte de un zbor plcut? ne-a ntrebat ea cu
sufletul la gur, cnd mi-a dat drumul.
Da, a fost bine, foarte uor, i-a spus mama, artnd i
ea un pic nlcrimat. Fr turbulene, nu-i aa, Sphinx?
Fr turbulene, am confirmat, lund un teanc de
erveele din distribuitorul de pe perete i uscndu-mi
minile.
Nu-i aa c-i ciudat din toate locurile, ne-am ntlnit
tocmai la baie! a spus Leigh n timp ce se ndrepta spre
chiuvet s-i spele minile.
Ne-am uitat dup tine cnd am ajuns, dar ne-am gndit
s facem o scurt oprire pe-aici dac tot nu te-am vzut
nicieri, i-a spus mama, rznd.
i eu la fel, i-a spus Leigh, dndu-i prul peste umr.
mi dai i mie cteva erveele, Sphinx? Mai aveam unele n
plus pe care le ineam strns n mn, aa c i le-am dat pe
toate. Sper c v-ai luat deja bagajele, i-a spus mamei.
Da, le-am luat. Mama s-a ntors spre mine. Sphinxie,
nu-l suni pe tata? Spune-i c-am aterizat cu bine.
Am ascultat-o, mi-am scos mobilul din poet i l-am
sunat pe tata. Am vorbit cu el n timp ce ieeam din baie, i-
am relatat povestea ntlnirii cu Leigh, m-am minunat de
schimbarea fusului orar i i-am promis de cel puin trei ori
c voi avea grij de mine i c-i voi aminti mamei s-i
ncarce telefonul acas la Leigh. Apoi a vrut s stea de vorb
60
- M. ANJELAIS -
cu mama, iar Leigh, prnd uor timid, a ntrebat dac
putea s-l salute i ea.
Spune-i s-nchid telefonul, a spus mama dup cteva
minute, ca s-l tachineze i a luat-o pe Leigh de bra. Trebuie
s ne urcm n main.
Mobilul mi-a fost apoi nfcat i nchis i nmnat napoi.
Am gsit maina lui Leigh n parcarea aeroportului, era un
Lexus negru i lucios. Leigh a deschis portbagajul i ne-a
ajutat s ne punem valizele nuntru, iar bagajele noastre au
czut pe podeaua portbagajului fcnd nite zgomote surde.
Am clipit i m-am holbat la ele cum stteau n maina lui
Leigh; chiar era real ce se ntmpla.
Cine vrea s stea pe locul mortului? ne-a ntrebat Leigh
n timp ce se aeza la volan i-i scotea cheile.
Poi s te aezi tu, i-am spus mamei i m-am dus n
spate, n timp ce ea urca n fa.
Pe podeaua mainii, se afla o pereche de pantofi brbteti
maro cu ireturi, fuseser aruncai la ntmplare ntre o
earf violet-nchis i o carte deschis cu paginile ndoite.
Sunt nite lucruri pe podea, i-am spus, inndu-mi
piciorul ridicat ca s nu calc pe ele.
Sunt ale lui Cadence, mi-a spus Leigh. Poi s le dai la o
parte, Sphinx.
Mi-am pus centura de siguran i m-am aplecat s le
adun. Dei nu l vzusem nc pe Cadence, am simit c
lucrurile care i aparineau m pregteau pentru
rentoarcerea lui n viaa mea, fcndu-m contient de o
prezen care era clar a lui. Iar pantofii aceia nu erau ai unui
bieel; erau mari, aparineau unui tnr care era, evident,
mai nalt dect mine. Am ezitat o clip nainte ca degetele
mele s ating pantofii: tiam c mai vrstnicului Cadence
nu i-ar plcea deloc dac-ar ti c i-am atins lucrurile. Mi-am
61
- FLUTURI STRIVII -
amintit c n-ar fi trebuit s gndesc aa: Cadence s-a
maturizat, la fel ca mine. Era diferit acum. Nu puteam s m
gndesc la el n acelai mod ca atunci cnd eram mici.
Am apucat earfa i am tras-o de sub pantofi,
rostogolindu-i, i cartea s-a deschis mai tare, de parc ar fi
protestat. Am tresrit involuntar, spernd c nu am ndoit
permanent paginile. Cu mare grij, am pus earfa pe scaunul
de lng mine, mpachetnd frumos grmjoara violet i
lsndu-mi minile s zboveasc puin pe materialul moale.
Apoi am bgat ireturile n pantofi i m-am mutat mai ncolo,
dar nu nainte de a-i examina i de a fi sigur c nu i-am
deteriorat cumva cnd i-am rsturnat trgnd de earf. Din
fericire, nu le-am fcut nimic ru. Pe urm am ridicat cartea,
netezind paginile ct de bine am putut pn le-am ndreptat.
Apoi am ntors-o ca s citesc coperta: Metamorfoza de Franz
Kafka. Nu cu mult timp n urm am citit i eu cartea aceea
pentru coal.
Am lsat cartea jos, lng earf, i m-am ntors spre
fereastr, simindu-m un pic mai bine tiind c eu i
Cadence aveam i alte lucruri mai recente n comun, nu doar
amintirile din copilrie. Eram deja destul de departe de
aeroport i mi-am lipit nasul de geam, sorbind din priviri
peisajul, chiar dac emoia i teama mi se amestecau n
stomac. Am zburat noi pn la Londra, dar casa lui Leigh era
cam departe de aeroport i mai aveam cel puin o or de
mers cu maina. Mi-am scos iPod-ul din poet i mi-am pus
ctile n urechi. Mama i Leigh vorbeau, recupernd timpul
petrecut departe una de alta, iar eu am pornit muzica pentru
c nu voiam s le-ascult. Mai trziu, mi-am scos mobilul i-
am fcut cteva poze neclare, simindu-m vinovat c m
comportam ca un turist.

62
- M. ANJELAIS -
Am ieit de pe osea, am intrat ntr-o suburbie, apoi ntr-o
zon aproape rural. Mi-am aplecat capul spre geam i-am
privit cum alunecau picturile de ploaie, ntrecndu-se una
cu alta, atingndu-se i contopindu-se. n curnd, aveam s
fiu acolo, n casa din Anglia, aproape legendar, a lui Leigh.
i el ar fi stat acolo, ateptndu-m. Am urmrit picturile
de ploaie cu vrfurile degetelor i mi-am nchis iPod-ul.
Radioul din main mergea i toi prezentatorii aveau voci
perfecte.

Casa lui Leigh m-a surprins; a rsrit de nicieri i ne-a


smuls de pe drum. Era o cas frumoas, imens i prea
nou, chiar dac era construit dup modelul btrnelor
conace victoriene, desprinse parc din paginile unor cri
vechi i prfuite. Se vedeau luminile aprinse i casa arta
cald i primitoare. Leigh a apsat un buton pe telecomanda
de la garaj i ua s-a deschis automat, inundnd aleea cu
lumin. Mi-am desfcut centura de siguran i am deschis
portiera, simindu-m ameit i obosit n timp ce coboram
din main. Genunchii mi-erau cam moi, dar am stat ct de
drept am putut i mi-am promis, n mintea mea, c nu voi
lsa fluturii din stomac s-i fac de cap. N-am putut s-i
stpnesc.
Vrei s duc lucrurile lui Cadence nuntru? am
ntrebat-o pe Leigh nainte s nchid portiera.
Oh, nu trebuie s faci asta, a spus ea n timp ce-o ajuta
pe mama s ia valizele din portbagaj.
Nu-i nicio problem, i-am spus i mi-am azvrlit poeta
pe umr ca s pot s duc pantofii, cartea i earfa n brae.

63
- FLUTURI STRIVII -
Earfa mirosea a frunze de toamn i a parfum brbtesc,
m-am trezit c respiram mai adnc ca de obicei, dorind s-mi
amintesc acel miros cu claritate. Cnd am intrat, ne-am
trezit ntr-un mic antreu. Am vzut jos un raft pe care erau
aliniai o mulime de pantofi, aa c am aezat pantofii lui
Cadence acolo. Deasupra raftului era un rnd de crlige
pentru haine i-am agat earfa de unul dintre ele. Apoi mi-
a mai rmas doar cartea. O ineam mai strns dect a fi
vrut i-i ndoiam uor coperta.
Cadence! a strigat Leigh. Am ajuns!
Mi-am aruncat privirea dintr-o parte n alta. Unde era i de
ce nu-i rspundea lui Leigh? Voiam s tiu momentul exact
cnd aveam s-l vd. Mi-am lins buzele, ncercnd s mi le
umezesc puin.
Leigh ne-a condus prin cas, artndu-ne buctria,
antreul n care nimereai dac intrai pe ua din fa, camera
de zi, sufrageria. Totul avea clas, era stilat i asortat, cu
accente excentrice din loc n loc. Camera de zi avea mai
multe geamuri dect perei i-mi imaginam c dimineaa,
cnd era inundat de lumin, trebuia s fie deosebit de
frumoas. Dar unde era el? n stomacul meu deranjat parc
se executa un dans complicat i nc strngeam cartea att
de tare nct mi se albiser ncheieturile.
Leigh, e superb, i-a spus mama, zmbindu-i.
Da, e foarte frumoas, am reuit s-i spun, chiar dac
aveam gura uscat ca deertul.
Mersi, fetelor, ne-a spus, prnd aproape jenat. i-a
azvrlit pantofii cu tocuri nalte n antreu i i-a lsat haina
pe undeva, prin cas. A mers la frigider i l-a deschis,
vrndu-i apoi capul nuntru. Fetelor, voi n-ai luat cina,
nu-i aa? ne-a ntrebat.
Nu, i-a spus mama.
64
- M. ANJELAIS -
M gndeam eu probabil suntei derutate din cauza
fusului orar
Vrei s mergem la mas?
Nu voiam, dar i-am mulumit oricum. A pus apa la fiert
pentru ceai, n loc, i-a spus:
Hai s mergem sus s vedem unde e Cadence. Probabil
e n mansard, lucrnd la vreunul dintre tablourile lui.
Am nghiit n sec dndu-mi o uvi de pr dup ureche.
Acum era momentul.
Am urmat-o pe scrile largi. Ne-a artat camera ei, camera
lui Cadence de la primul etaj, ne-a artat unde urma s stm
noi, apoi i bile. Era o gazd obinuit, tipic i relaxat, de
parc ar fi fost o simpl vizit, nu cine tie ce, doar nite
prieteni n vizit. Apoi am urcat pe alte scri, mai mici, ctre
mansard, unde era el. M-am ndreptat de umeri i mi-am
nlat un pic capul. Aa mergeam, aa urcam acele scri, de
parc urma s m arunc de pe o stnc.
Era o mansard spaioas i deschis, n care nu era mai
nimic n afar de perei albi i pnze. Pe partea opus erau
rafturi pentru vopsele i pensule i o chiuvet pentru a spla
tot ce era nevoie. Lng un perete se afla o pnz imens,
mai nalt dect mine i mult, mult mai lat. El sttea n faa
ei cu spatele la noi i picta.
Toate trei stteam n capul scrilor i ne uitam la el: eu
eram temtoare, dornic, speriat i m simeam ciudat, dar
sentimentele mamei erau indescifrabile. Iar Leigh tnjea,
tnjea dup ceva. Inima ei de mam prea s se sparg-n mii
de buci sub perlele acelea maro care-i stteau att de bine.
O tensiune imens i dureroas mi se acumula n piept, se
ridica i cretea tot mai mult. El nici mcar nu i-a-ntors
capul lui acoperit de bucle blonde.

65
- FLUTURI STRIVII -
Cadence, l-a strigat Leigh, cu vocea brusc ncordat,
Sphinx i Sarah sunt aici.
Atunci el s-a ntors brusc i asta m-a fcut s inspir
adnc. Purta nite blugi albatri rupi n genunchi i o
cma alb cu nasturi la guler, ptat de culoare. i chiar
dac era mai slab i mai palid dect n ultima poz pe care
Leigh ne-a trimis-o, nc era fermector, ochii lui aveau
aceeai nuan strlucitoare de albastru rece. Nu puteam s-
mi iau privirea de la el.
inea ntr-o mn o pensul groas nmuiat ntr-o vopsea
albastr precum cerul la miezul nopii, iar degetul mare de la
cealalt mn era ndoit prin gaura unei palete de mod,
veche, din lemn. i-a nclinat capul ntr-o parte i un pic din
vechea strlucire i-a aprut n ochi, n timp ce ne privea pe
mine i pe mama. Apoi i-a ndreptat privirea spre faa mea,
cutnd cicatricea, la fel ca Leigh. i mi-am amintit zilele n
care ne ntlneam, jocurile, minciunile, briceagul. Tensiunea
din pieptul meu s-a mrit brusc i mi-am simit inima-n gt,
nemaiputnd respira. Clic.
Apoi s-a uitat drept la mine i mi-a zmbit cald i primitor.
Bun, mi-a spus plin de via. M bucur tare mult c
eti aici. i-a dat la o parte o bucl blond rebel, czut pe
ochi i a continuat: V-a mbria pe amndou, dar sunt
acoperit de vopsea peste tot.
Apoi s-a rsucit pe clcie i s-a-ntors iar cu faa la pnz.
Era descul, cu degetele lungi de la picioare rsfirate.
Ce mai faci? l-a ntrebat mama. Vd c nc i mai
place s pictezi.
Sunt bine, i-a spus fr s-o priveasc. Nu i-a zmbit,
aa cum procedase cu mine. n loc de asta, s-a ntins i a
pictat o dung peste colul de sus al pnzei. i da, nc mi
place s pictez.
66
- M. ANJELAIS -
Am pus apa la fiert pentru ceai, i-a spus Leigh. Vrei
nite ceai, Cadence?
Daaa, i-a rspuns prelung, amestecnd dou nuane de
albastru pe palet.
Bine.
Leigh s-a ntors s coboare scrile. Mama a vrut s-o
urmeze, dar s-a uitat la mine i mi-a pus o mn pe umr.
M ntreba din priviri dac era n regul s m lase acolo,
dac voiam s stau de vorb cu el singur. Am dat din cap
aprobator i a plecat. ncet, am pit n mansard i m-am
apropiat tot mai mult pn am ajuns s stau lng el, n faa
pnzei. Simeam c m furiam pe lng un animal slbatic.
Fr micri brute.
O parte a pnzei se umplea ncet cu multe nuane
deosebite de albastru, rsucite cu pricepere una n jurul
alteia, fuzionnd i nind din nou.
Ce-o s fie asta? l-am ntrebat.
Nu m cunoti destul de bine ca s ghiceti, Sphinx?
mi-a spus i m-am uitat n sus la el.
Era cu un cap mai nalt dect mine.
Nu, i-am rspuns eu hotrt, luptndu-m cu
impulsul de a-mi cere scuze.
Dar nu aveam niciun motiv pentru a-mi cere iertare.
Deocamdat, era doar o mare mzglitur de nuane de
albastru; nimeni n-avea cum s tie ce era de fapt.
Atunci poate nici nu merii s tii. A pictat un cerc
albastru, separat de nuanele curgtoare i s-a-ndeprtat de
pnz. Sau, poate, dac o priveti destul de mult timp, o s
ncepi s nelegi. Apoi s-a dus repede la chiuveta din partea
cealalt a camerei i a dat drumul la ap. i-a inut pensula
sub apa care curgea de la robinet, rsucindu-i perii ntre

67
- FLUTURI STRIVII -
degetul mare i arttor ca s le pstreze forma. O s stai
acolo? m-a ntrebat, aruncndu-mi o privire pe sub breton.
S-a ntors i-a nceput s-i curee paleta cu un burete
mic.
Eu doar am nceput, dar m-a oprit brusc.
Dect s stai acolo degeaba, ai putea s faci i tu ceva.
i-a aruncat buretele i paleta n chiuvet i i-a ters
minile cu un prosop agat deasupra robinetului. Uite.
Spal astea. A lsat apa s curg, trecnd pe lng mine i
pe lng pnz. M duc s m schimb. Parc ar fi vomitat un
curcubeu pe mine.
Ateapt puin, i-am spus. nc ineam cartea lui n
mn. Am Metamorfoza ta.
S-a ntors ca s-i ia cartea i, n timp ce fcea asta,
degetele lui le-au atins uor pe ale mele, alunecnd deasupra
lor ca o briz uoar. Pielea i era nc umed. A zbovit
pentru o clip i mi-am simit minile nghend sub ale lui,
nesigure i surprinse. Apoi mi-a smuls cartea din mini, s-a
uitat adnc n ochii mei i mi-a zmbit, n timp ce a lsat-o
s cad pe podea, la picioarele mele. A czut cu paginile larg
deschise i cuvintele ntoarse spre lumina din mansard.
Apoi a disprut cobornd scrile i lsndu-m singur,
cu inima btndu-mi nebunete i cu vopselele, i pnzele, i
apa curgnd. Voiam s-i spun s-i curee singur paleta, c
nu mai eram acea Sphinx pe care-o dirija cnd era copil, dar
apoi mi-am amintit c era bolnav, pe moarte, c n mai puin
de un an s-ar fi curat de tot. Apoi, ntr-o zi din viitorul
apropiat, i-a fi privit poza aceea de Crciun i m-a fi gndit
la ntmplarea asta, la cum stteam n mansarda lui nainte
s moar i cum m-a lsat el cu ustensilele lui de pictat. Apa
din chiuvet, stropindu-i paleta i glgind pe canalul de
scurgere. M-a fi gndit i la asta. i am fcut-o, l-am
68
- M. ANJELAIS -
nfruntat din nou, am avut prezen de spirit i-am fost
puternic. Puteam s gsesc un echilibru i s fiu util fr
s m pierd. Puteam s fac asta.
M-am dus la chiuvet i am luat buretele. Am nceput s
frec cu grij, ca s fiu sigur c fceam o treab bun. Am
stors apoi buretele i-am ters paleta cu prosopul. Toate
nuanele de albastru ale lui Cadence s-au nvrtit i s-au dus
tot mai jos n rotocoale de ap pn au disprut din vedere.

69
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul VIII

Dup ce i-am splat paleta i i-am ridicat iar cartea de pe


jos, am but ceaiul la parter. Cadence a renunat la cmaa
plin de vopsea i s-a mbrcat cu un tricou albastru, simplu
i larg. Stteam n camera de zi i ne beam ceaiul, mama i
cu mine pe o canapea, Leigh i cu Cadence pe cea din faa
noastr. Toate cnile de ceai era pictate cu motive artistice:
eu aveam o floare de Georgia OKeeffe, mama avea o imagine
cu o mam i-un copil de Mary Cassatt, Leigh avea o pictur
deformat de Picasso, iar Cadence avea Noaptea nstelat de
Van Gogh.
Mama o punea la curent pe Leigh cu toate schimbrile din
viaa noastr i Leigh fcea la fel, dar chiar dac foloseau
cuvinte de aduli, vocile le preau de fetie. Erau cele mai
bune prietene reunite de mprejurri neprevzute. Iar eu m
simeam din nou mic, ntoars napoi n timp, la zilele
acelea n care m jucam cu Cadence dup coal i la
fluture. Nu-mi plcea situaia asta. Nu tiu cum a fi vrut s
se comporte mama cu Leigh, dar vznd-o stnd de vorb cu
cea mai bun prieten a ei de parc nu s-ar schimbat nimic
mi-a lsat un gust amar. Nu m ateptam ca mama s fie
rece cu Leigh, bineneles c nu. Dar s chicoteasc fr
nicio grij cu ea? Nu puteam nghii aa ceva prea uor.
Cadence i-a pus cana pe msua de cafea. Apoi a luat un
puzzle din acelea mici, fcute din piese de metal care se
nvrtesc i a nceput s se joace cu el, ntorcndu-l pe toate
prile cu degetele lui ndemnatice, cu elegan i precizie.
Aveam i eu un puzzle asemntor acas, dar niciodat n-am
tiut cum s-l rezolv. Cu toate astea, n cteva momente,

70
- M. ANJELAIS -
acesta era desfcut, iar cele dou piese erau desprite ca
dou mini care-i ddeau drumul una alteia.
Chestiile astea m-nnebunesc, i-am spus n timp ce-l
punea jos, lng cana lui de pe msu. Nu pot s le despart
niciodat.
Poate nu te-ai strduit suficient, mi-a sugerat el.
Poate, i-am rspuns. Am sorbit puin din ceai,
simindu-m oarecum special: s bei ceai n Anglia mi se
pare un lucru foarte elegant. Apoi i-am spus: i-am pus
cartea pe un raft pe lng care am trecut cnd am cobort,
acela din holul de la primul etaj.
Bine, mulumesc, mi-a spus.
i place cartea aia? l-am ntrebat. Am citit-o i eu,
odat, pentru coal. Mi s-a prut tare ciudat.
l ador pe Kafka, mi-a spus el cu seriozitate. E unul din
scriitorii mei preferai.
Foarte fain, i-am rspuns eu jenat, simindu-m iari
proast.
Ar fi trebuit s tiu c i-a plcut acea carte. Cu siguran
el a neles-o mult mai bine dect a putea eu vreodat.
Dup aceea, am pstrat tcerea, ascultndu-ne mamele i
rspunznd din cnd n cnd la ntrebrile lor. Cadence s-a
dus la culcare primul, eu am mai rmas cu ele la parter mai
bine de o or, ateptnd ca mama s termine de vorbit cu
Leigh. Nu ddea semne c vrea s ncheie discuia, aa c
am urcat n camera de oaspei, m-am schimbat n pijamale i
l-am sunat pe tata. Dup voce, prea fericit, dar se simea
tensiune i ngrijorare n ntrebrile pe care mi le punea. Se
tot ncurca n cuvinte i se repeta.
Sunt bine, tati, pe bune, i-am spus dup ce m-a
ntrebat a treia oar dac-mi doream cu adevrat s fiu acolo

71
- FLUTURI STRIVII -
i mi-a amintit c puteam s m ntorc acas n orice
moment. Pot s fac asta. E doar o sptmn.
tiu, Sphinxie, mi-a spus el, dnd drumul unui suspin
demult inut n el. tiu. S-a oprit. Ce mai face mama? Pot s
vorbesc cu ea?
E nc la parter cu Leigh, i-am spus ncet, simind o
durere brusc-n piept. Dar sunt sigur c-o s te sune mai
trziu. Dup o clip de tcere incomod, am adugat: tii
ceva, tati, sunt foarte obosit. E trziu aici. Cred c-o s m
duc la culcare acum.
Bine, Sphinxie, mi-a spus, prnd dezamgit c
terminam discuia aa de repede. Te iubesc. Odihnete-te.
tiu c ai nevoie.
i eu te iubesc, tati, i-am spus i-am nchis.
Cscnd, mi-am pus telefonul pe msua de lng pat i
am stins lumina. n ciuda faptului c eram epuizat, am
rezistat valului de somnolen care m-a lovit imediat ce am
pus capul pe pern; voiam s vd dac mama va veni tiptil n
camera mea s vad cum rezistam n prima zi acolo. Dar n-a
venit i, n cele din urm, m-am ntors pe o parte, nfigndu-
mi unghiile ntr-o pern cu care nu eram obinuit i-am
nchis ochii.
M-am trezit trziu n urmtoarea diminea, corpul mi-era
zpcit de fusul orar. Lumina soarelui intra prin ferestrele
camerei i auzeam micare la parter. M-am frecat la ochi i
m-am ridicat din pat. Oare i Cadence se trezise sau era
genul de persoan creia i plcea s doarm mai mult?
Imaginea dormitorului lui era un rest de amintire care mi se
imprimase n minte cu muli ani n urm nc-mi imaginam
copacii pictai pe perei i cerul de pe tavan. M ntrebam
cum arta camera lui de acum.

72
- M. ANJELAIS -
Dup ce m-am dat jos din pat, am simit podeaua lucioas
din lemn de esen tare rece sub tlpi. Camera de oaspei era
frumoas i decorat ca o ceac de ceai dintr-un set de
porelanuri cu desene albastre. Avea propria baie, micu i
asortat, ntr-o parte i o mic debara. Valiza mea rmsese
pe podeaua debaralei; nu mi-am adus nicio hain care s
trebuiasc s fie pus pe umera i mi-era cam jen din
cauza asta. Era o camer foarte drgu, m simeam ca la
hotel, dar m i intimida. Era mult mai frumoas dect
cmrua mea dezordonat de-acas, cu caietele mele de
teme nefcute i hainele, pantofii i tot felul de aparate
electronice mprtiate peste tot.

Am scotocit prin valiz dup o pereche de osete nainte de


a iei din camer i a cobor pe scri. Mama i Leigh stteau
lng aragaz, amndou nc mbrcate n pijama, iar lng
ele, pe tejghea, era un castron plin cu aluat pentru cltite
care curgea pe dinafar. Leigh zmbea destul de fericit, dar
apoi am observat c avea ochii roii i umflai. Prea s fi
avut o noapte grea.
Bun dimineaa, mi-a spus ea i mama n cor.
Bun dimineaa, le-am rspuns, ntinzndu-m. Unde-i
Cadence?
Afar-n curte, mi-a spus Leigh, n timp ce mama
ncepea s ntoarc cltitele. De ce nu mergi dup el? Poi s-
i spui c micul dejun e aproape gata n sfrit. Ne-am trezit
cu toii cam trziu azi, nu-i aa?
M-am ntors n camera mea ca s-mi iau o bluz de
trening i cizmuliele maronii. Le ndesasem n fundul valizei

73
- FLUTURI STRIVII -
i erau ifonate, cu prile de sus ndoite. M-am nclat cu
ele, spernd c nu erau permanente cutele.
Curtea era o ntindere de verdea, ca un cmp cu o
pdurice la capt i, n razele soarelui de diminea, arta ca
o imagine de pe o vedere. Aerul destul de rece m-a fcut s-
mi strng minile la piept i s-mi trag mnecile bluzei peste
degete ca s m-nclzesc. Nu departe de cas era un set de
joac din lemn, completat cu un tobogan verde din plastic i
dou leagne. A avut unul la fel i n State cnd eram mici.
Mi-aminteam perfect cum leagnul din dreapta era tot timpul
al lui, cum ne ascundeam n mica fortrea din vrful
toboganului, cum ne plcea mai mult s fugim i s ne
crm pe tobogan dect s ne lsm pe spate i s
alunecm pe el, aa cum ar fi trebuit. i, bineneles, nu m-
am putut abine s nu m gndesc la petrecerea de ziua
noastr, la momentul acela n care a srit din leagn i mi-a
luat mna, fermector i cu zmbetul pe buze.
Acum sttea pe leagnul din dreapta, cu picioarele bine
nfipte-n pmnt, cu lumina soarelui n pr, fcndu-l s
par mai luminos dect era. n timp ce m apropiam, i-a
trecut mna prin el, netezindu-i crlionii.
Bun, i-am zis, aezndu-m n leagnul din stnga.
Cltitele-s aproape gata.
Eram prea mari pentru leagne acum, picioarele ne-au
crescut lungi ca via-de-vie.
Oh, a spus el dezinteresat.
N-am putut s-l condamn. Pn la urm, ce importan
mai aveau cltitele cnd erai pe moarte?
E foarte frumos aici, i-am spus, inspirnd adnc. Aerul
dimineii mirosea plcut, a pmnt jilav i a iarb de cmp
amestecate. A vrea s arate i curtea mea aa.

74
- M. ANJELAIS -
S-a balansat un pic n leagn. Era deja mbrcat pentru zi,
purta blugi i un pulover rou i era nclat cu pantofii pe
care i-am adus din maina lui Leigh. Avea capul puin
aplecat i privirea ndreptat spre pmnt.
Leagnele astea nu-i amintesc de vremurile cnd eram
mici? m-a ntrebat nlndu-i capul i privindu-m.
A mpins pmntul cu picioarele i apoi le-a ridicat ca s
se balanseze liber leagnul. Nu m-am putut abine s nu m
gndesc la micul Cadence din ziua petrecerii, care se legna
tot mai sus. Puteam simi pe pielea mea cldura zilelor de
var demult apuse i puteam s-i vd silueta mic de copil
pe fundalul cerului albastru, cu prul zburndu-i de pe fa.
Cnd a srit din leagn, fetia care eram atunci a crezut c a
plutit n aer pentru o clip, luminat de soare, atrgnd
lumina, ca un OZN venit pe Pmnt s recupereze ceva la
care a renunat.
Ba da, mi amintesc, i-am spus n timp ce se legna
lng mine. M fac s m gndesc la petrecerea noastr.
Mama i-a invitat pe toi copiii aceia la petrecere, s tii,
mi-a spus el. Nu eu i-am ales. Niciunul dintre ei nu era ca
tine, Sphinx. Niciodat n-a existat cineva ca tine.
i-a pus brusc picioarele pe pmnt, oprind leagnul i s-
a uitat la mine. Prul i cdea pe ochi i-i mblnzea.
Chiar aa? l-am ntrebat. A fost o vreme cnd mi-ar fi
plcut s-l aud spunndu-mi asemenea lucruri, atunci cnd
l veneram i nu mai conta c m abuza. Au fost vremuri n
care a fi fost n culmea fericirii dac-a fi tiut c prietenului
meu perfect, Cadence, nu-i plcea s se joace cu altcineva.
Dar acum habar n-aveam cum ar fi trebuit s reacionez. Nu
mai nelegeam ce simeam. Voiam s fiu mai matur, mai
raional, mai puternic. S nu m las afectat. Dar el mi

75
- FLUTURI STRIVII -
zmbea, lsndu-m cu respiraia tiat. Nu m-am putut
abine s nu-i zmbesc i eu.
Pi, sigur c da, mi-a spus tot zmbind, ai fost cea mai
bun prieten a mea.
Asta obinuiam s spun i eu despre tine, i-am zis,
ferindu-mi privirea.
Asta voi spune tot timpul despre tine, Sphinx. Tot
timpul. Pn n ziua n care voi muri.
L-am privit din nou. M durea inima, de parc s-ar fi izbit
de un perete de crmid. Pn n ziua n care va muri. Apoi
mi-a rs n fa i i-a dat la o parte prul din ochi. Mi-am
mucat buza, punndu-i, n mintea mea, o mie de ntrebri.
Eti mpcat cu gndul c o s mori n curnd? Vrei s mori?
Eti fericit c mori? Chiar o s mori? E-adevrat?
nc zmbind, s-a uitat peste curte i a repetat:
Pn n ziua n care voi muri.
Ca un jurmnt, ca o mantr, ca o promisiune.
i m-am gndit: Nu pari a fi pe moarte. M-auzi? Ochii-i
sunt foarte, foarte luminoi i tii asta. Am avut o prieten pe
nume Kaitlyn care credea c ari bine. I-am spus c-i
nebun. Dar avea dreptate. i-acum mi zmbeti.
Sphinxie, mi-a spus Cadence, vrei s tii secretul meu?
Sigur c da, i-am confirmat, simindu-m deodat
foarte receptiv.
Zmbetul i-a disprut cu desvrire, moment n care eu
am nepenit locului. Era ca i cum ar fi aprins un bec
pentru bli enorm i dup aceea ar fi stins lumina, lsndu-
m orbecind n ntuneric, cu fantoma strlucirii nc
plutind naintea ochilor mei.
Vino aici, mi-a spus, mpingndu-i leagnul ntr-o
parte, ca s fie mai aproape de mine i ntinzndu-mi o
mn, s m apropii i eu. Cnd am fcut-o, mi-a pus mna
76
- M. ANJELAIS -
pe ceaf, rsfirndu-i degetele prin prul meu i intuindu-
m locului. Buzele lui erau foarte aproape de urechea mea, i
puteam simi respiraia calda pe piele, iar apropierea lui era
chinuitoare i emoionant. Am simit un fior rece pe ira
spinrii, un fior grozav care m furnica i m electriza. Apoi
am simit c nghe, de parc mintea mi izola corpul, ca s
m protejeze n caz c decideam s m aplec sub atingerea
lui.
De ce i-e fric? mi-a optit. Doar i spun secretul meu,
Sphinx. A tras aer n piept, apoi a continuat optindu-mi
blnd: tii c doctorii mi-au spus c-i ceva n neregul cu
mintea mea? Nu tiai, nu-i aa?
i-a micat puin mna; partea de jos a palmei lui era pe
falca mea. M atingea cu vrful nasului undeva peste ureche.
Ei bine, s-au nelat. Cnd un doctor nu nelege ceva,
trebuie s spun c nu-i n regul, ca s se simt mai sigur
pe el dar asta nu nseamn c-i adevrat. Nu-i nimic n
neregul cu mine, Sphinx, chiar nimic
Am ngheat. i simeam mna cald pe fa, iar cuvintele
care-i ieeau din gur mi provocau fiori reci n fiecare clip.
M-am speriat ngrozitor de tare. Nu tiam despre ce vorbea i
nici nu-mi plcea cum suna ce-mi spunea. Dar apoi mi-am
amintit de cte ori m-am imaginat ntr-o astfel de situaie:
stnd cu un biat de genul lui Cadence, cu mna lui n prul
meu i cu buzele lui aa de aproape. Un biat chipe, cu
ochii albatri pironii ntr-ai mei i cu pletele blonde, czute
pe frunte. Deodat, o voce din mintea mea mi-a amintit c
trebuia s ne cstorim. Un fior mi-a strbtui tot corpul
fr voia mea; nu trebuia s m gndesc la aa ceva. El te-a
tiat, mi-am spus i m-am cutremurat din nou. Nu e un
biat normal. El te-a tiat.

77
- FLUTURI STRIVII -
Nu conta c putea s-i nmoaie vocea i s m cuprind
cu ea, nu conta c avea puterea de a-i nvlui ochii cu o
cldur trectoare, ca o toamn trzie care venea dup ce
gerul a ucis totul. i n-avea nicio importan faptul c putea
s ofere cteva momente de tandree, ca nite fisuri prin care
lumina putea s ptrund ntr-un loc ntunecos. Da, mna
lui era cald, un semn de via, dar cunoteam rceala din
ochii lui.
De ce i-e fric? a repetat ncet, deprtndu-se de mine.
i-a luat mna de pe faa mea i-am rmas ngheat i ars
n acelai timp, cu rotiele minii nvrtindu-se confuze.
Leagnul lui a scrit cnd l-a lsat s-i revin la poziia
iniial. i-a nclinat capul ntr-o parte, n timp ce m privea
i ochii lui ptrunztori mi scrutau faa. Partea de sus a
obrazului. Cicatricea care nu mai era acoperit cu fond de
ten. M splasem le fa seara trecut i nu m mai
machiasem ntre timp.
Ai ascuns-o ieri, mi-a spus, fulgerndu-m cu privirea.
S n-o mai ascunzi niciodat!
Cadence, e faa mea, i-am spus cu vocea tremurndu-
mi. O s-o acopr dac vreau.
Nu! s-a rstit la mine ca un copil mic i nervos. S nu-
ndrzneti!
S-a ridicat din leagn, crescnd n nlime ntr-o clip, iar
eu am srit la fel de repede ca s-l ajung din urm. Ne-am
uitat unul la altul, el cu ochii foc i par, ai mei doar mai
mari ca de obicei, dar sfidtori.
Sphinx, a izbucnit el, cu toat fiina lui ncordat i
tremurnd, s nu-ndrzneti!
De ce nu? l-am ntrebat, nlndu-mi capul.
Ochii notri s-au ntlnit, un cprui moale mpotriva unui
perete tare de ghea albastr. n timp ce ochii lui se
78
- M. ANJELAIS -
nvrteau n orbite, am simit brusc un impuls de a-mi goli
mintea. Aveam o team cumplit, iraional, c va ptrunde
n mintea mea, mi va citi gndurile i va vedea c m-am
gndit la plan, la cstoria care nu va avea loc niciodat.
Ochii lui s-au ngustat, apoi s-au mblnzit. i mi-am pus
o grmad de ntrebri. De ce se purta aa, cum putea s
treac de la blndee la rutate ntr-o clipit, fcea asta doar
pentru c era pe moarte? i chiar dac, ntr-adevr, mi-a
ptruns n minte, oare acest sclipitor i slbatic biat m
visa ntr-o rochie alb care nu va exista niciodat? Mi-am
strns pumnii. Nu, aa ceva e imposibil.
Sphinxie, mi-a spus, cu vocea din nou calm. De ce-ai
vrea s-o ascunzi?
i-a ntins mna i a atins cu degetul arttor un capt al
cicatricii mele i a urmrit-o pn la cellalt capt, n timp
ce eu stteam, ncercnd s fiu puternic i hotrt s nu-l
las s mu sperie.
Nu neleg. Nu tii c ai fost atins de un nger?
Credeam ca tii asta. S-a mai uitat la mine pentru un minut,
cu ochii ca nite perei perfect netezii.
Apoi, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, s-a rsucit pe
clcie i-a pornit cu pai mari spre cas.
Hai s mergem s mncm nite cltite, mi-a spus pe
un ton relaxat.
Am rmas n loc, nemicat, buimcit nc o dat de
schimbarea brusc a purtrii lui.
tii c doctorii mi-au spus c e ceva n neregul cu
mintea mea? Vorbele lui s-au strecurat iari printre
gndurile mele cele mai importante. i nc-i simeam mna
pe obraz, buzele pe ureche, degetul pe cicatrice. Nu tii c ai
fost atins de un nger? Mintea mea a prins repede noua
ntrebare, a ntors-o pe toate prile, a privit-o din toate
79
- FLUTURI STRIVII -
unghiurile i a inut-o la lumina, grbindu-se s-i gseasc
un rspuns.
i pentru o clip, acolo, n curtea aceea verde, lng
leagnele care artau exact ca acelea n care ne jucam cnd
eram mici, privindu-l ndreptndu-se spre ua din spate a
casei lui din Anglia am luat n considerare un posibil
rspuns. Oare de aceea m-au invadat attea sentimente
contradictorii atunci cnd m-a tiat? Pentru o clip am
crezut c am gsit rspunsul. Nu tiam c-am fost atins de
un nger? Ba da, aa am crezut pentru o clip foarte
scurt, arztoare, cutremurtoare i luminoas n acea curte
att de verde, atins de razele soarelui care cdeau n jurul
meu.
Doar pentru o clip.

80
- M. ANJELAIS -

Capitolul IX

Mama i Leigh le-au fcut fee zmbitoare cltitelor: sfere


inegale n loc de ochi i curbe lungi ca erpii n loc de
zmbete. Au folosit sirop ca s le fac plete, brbi i musti,
care curgeau i se prelingeau pe farfurii, devenind de
culoarea chihlimbarului n razele soarelui care intrau pe
ferestrele buctriei, mprtiindu-se ntr-o grmad de bli
lipicioase.
Leigh i cu mine le fceam aa cnd rmneam peste
noapte una la alta, pe atunci eram n coala primar, mi-a
explicat mama.
M-am holbat la ea n timp ce-mi ddeam seama c n-avea
nici cea mai vag idee despre ce mi s-a-ntmplat afar, la
leagne. Dac-ar fi lsat cltitele mcar pentru o clip ca s se
uite pe fereastr, ar fi vzut totul, dar n-a fcut-o. i, evident,
nu observa nici expresia de pe faa mea. Nu putea s vad ce
ochi mari aveam?
ncercam s le facem s arate ca profesorii notri, mi-a
spus Leigh, punndu-i dou n farfurie.
Am respirat cu greu i m-am uitat la farfuria mea. Cltita
mi arta zmbetul ei erpuit i am simit cum umerii mi
erau mpovrai de o mare greutate. Leigh se strduia din
rsputeri.
Voia doar s fim fericii n timpul acelei vizite, aa de
fericii, de parc n-am fi venit din alt motiv dect dorina de a
ne distra cu nite vechi prieteni s ne amintim cum
rmneam peste noapte unul la altul cnd eram n coala
primar, cum ne bteam joc de fotii profesori i cum eram
n vremurile bune.

81
- FLUTURI STRIVII -
Vizavi de mine, la mas, Cadence sttea drept ca
lumnarea n scaunul lui i tia faa cltitei n dou, apoi n
patru.
Nu i-e foame, Cay? l-a ntrebat Leigh, privindu-l cu
ochii ei aprigi i triti de mam, dorindu-i ca timpul s stea
n loc.
Nu prea.
A nepat o bucic de cltit cu un singur dinte al
furculiei i a mucat un pic din col, nainte s-o pun din
nou n farfurie. n timp ce-i turna suc de portocale ntr-un
pahar, mama ne-a ntrebat:
Avei vreun plan pentru ziua de azi? S-a uitat la mine i
la Cadence ateptnd un rspuns. Doar spunei-mi ce vrei
s facem i vom face, ne-a spus Leigh.
ntrebai-l pe Cadence, i-am zis eu, simind c el ar fi
trebuit s decid.
Cadence mi-a aruncat doar o privire cu coada ochiului,
mi-a zmbit un pic i-a ridicat din umerii lui slabi, nainte de
a-i ndrepta, din nou, toat atenia ctre micul lui dejun.
Calmul lui m-a surprins. Cum putea cineva care avea mai
puin de un an de trit, respirat, vzut, micat i fcut tot
felul de lucruri, de nvat, ascultat i luat tot ce-avea viaa
mai bun de oferit, s ridice nepstor din umeri cnd era
ntrebat ce voia s fac? Dac-a fi fost n locul lui, tiind c
fiecare secund m duce mai aproape de moarte, a fi avut o
lung list cu lucrurile pe care a fi vrut s le fac. A fi avut
attea lucruri mrunte i frumoase de fcut, chiar i-n
grab, n ultimul minut. i-a fi mncat cltita aceea, m-am
gndit eu, deconcertat. A fi mncat cinci.
Pe undeva, prin adncul i pe la periferia minii mele,
nghesuit n jurul gndurilor din prezent, era i amintirea
proaspt a ceea ce mi s-a ntmplat la leagne mna lui
82
- M. ANJELAIS -
Cadence pe faa mea. M cutremura. Ultima mea amintire cu
el a fost foarte intens, cu ochii lui arznd n timp ce cuitul
i tia calea pe obrazul meu. Am uitat ct de blnd putea
s fie vocea lui. Bucica de cltit mi s-a fcut tare ca piatra
n gt i a trebuit s beau mult ap dintr-o nghiitur ca
s-mi alunece pe gt, de parc ar fi fost o pastil ngrozitor
de mare i de rea la gust.
Haide, ce vrei s facem? l-am ntrebat, simind o grab
nedorit n voce. Trebuie s facem ceva. Doar n-o s stm
degeaba toat ziua?!
Voiam s fim ocupai, s facem ceva. Dac-am fi fost prini
cu orice fel de activitate, el n-ar mai fi avut ocazia s-mi mai
opteasc la ureche iar eu n-a mai fi avut timp s-l ascult.
Era destul pentru o zi.
i-a mpins farfuria cu vrful degetului i s-a ridicat de pe
scaun.
M duc s cnt la pian, mi-a spus, ca i cnd ar fi luat
o hotrre definitiv.
Avea s cnte la pian ct era ziua de lung. Atta tot.
Bine, atunci eu m duc s fac un du, i-am spus. O s
vin la tine cnd termin. Dar trebuie s facem ceva mai trziu,
m-nelegi?
A plecat brusc, fr s-mi rspund. Leigh s-a ridicat.
S-i dau nite prosoape, Sphinx, mi-a spus i-a urcat
pn sus cu mine. Mi-a nmnat o grmjoar de prosoape
bej, curate, mpturite cu grij, cu un prosop mai mic
deasupra i mi-a artat cum s pornesc duul. Ai tot ce i
trebuie?
Da, i-am spus, descheindu-mi fermoarul de la bluza de
trening. Mulumesc.
amponul din duul lui Leigh era ntr-un recipient violet
pe care scria c era parfumat cu violete marocane. Avea un
83
- FLUTURI STRIVII -
miros greu i persistent, ca un fel de miere exotic. Nu tiam
dac-mi plcea sau nu, dar cum nu-mi adusesem ampon
de-acas, n-am avut de ales i l-am folosit. Cnd am ieit din
du, mi-am nfurat prul ntr-un prosop i m-am ntors n
camera mea ca s-mi iau micul usctor de pr din valiz, dar
am descoperit c l-am uitat, aa c a trebuit s-l folosesc pe-
al lui Leigh. Cnd am terminat, mi-am scos gentua pentru
produsele de machiaj i-am cotrobit prin ea dup fondul de
ten. Am ezitat doar o clip nainte s-mi acopr cu grij
cicatricea doar o clip, apoi am ascuns-o ca pe un secret.
Locul n care am fost atins de un nger. Nu puteam s-mi
iau gndul de la acele vorbe. Chiar asta credea Cadence c
mi-a fcut n toi aceti ani? Chiar s-a gndit ntotdeauna la
ceea ce mi-a fcut ca la ceva frumos? Ideea era ocant i
gndul acesta mi fcea minile s tremure, n timp ce-mi
retuam machiajul cicatricei.
Nu te mai gndi la asta, mi-am spus eu hotrt, dndu-
mi un ut mental i forndu-m s nu cad prad
urmtorului gnd care mi-a trecut prin minte: Nu e chiar
aa de simplu.
Cnd am cobort din nou la parter, mai era o femeie n
buctrie mpreun cu mama i cu Leigh. Prul ei negru era
prins la spate ntr-o coad de cal sltrea i sttea n faa
chiuvetei, splnd vasele folosite la micul dejun i vorbind cu
Leigh peste umr. S-a ntors spre mine, cu minile pline de
spun i mi-a zmbit cnd am intrat.
Bun, mi-a spus, dndu-i la o parte o uvi rebel din
ochi cu ncheietura minii. Tu trebuie s fii Sphinx. Ce nume
neobinuit! mi place.
Vocea i era la fel de sltrea ca prul.
Sphinx, ea e Vivienne, mi-a zis Leigh. Ea e femeia care-
mi organizeaz viaa i are grij s n-o iau pe artur!
84
- M. ANJELAIS -
Apoi a nceput s rd cu Vivienne.
Fac i eu ce pot, a adugat Vivienne i s-a ntors la
splatul vaselor. Mi-au trebuit cteva clipe pn s-mi dau
seama c era un fel de menajer. M bucur s te cunosc,
Sphinx, mi-a spus, ntorcndu-se iar spre mine. Cu toii am
ateptat cu mare interes vizita ta.
M bucur c sunt aici, i-am spus. Buntatea ei era
contagioas i mi-am dorit ca i mama s fi avut pe cineva ca
ea acas la noi, ca s ne organizeze vieile.
Bine, mi-a spus. Asta-i bine.
Chiuveta era plin de clbuci care miroseau a lmi
proaspete.
Auzeam sunetele unui pian venind spre buctrie de
undeva, din cas.
Mai era o camer de zi dup sufragerie: era mai elegant i
mai luxoas i nu avea televizor. n schimb, avea mobil
victorian, un candelabru, fotografii artistice rafinate pe
perei i pian. Acesta trona mare i negru pe podeaua
lucioas din lemn de esen tare, lng o fereastr mare.
Pianul era deschis, iar partiturile erau mprtiate pe
suportul de deasupra claviaturii. Cadence sttea pe bancheta
din faa lui, cu picioarele goale pe pedale i cu minile
zburndu-i peste clape. Cnta ceva nltor i frumos, de o
vag tristee, ceva care-mi amintea de lumina unei ape
curgtoare alunecnd uor peste pietrele cenuii.
tiam de ceva vreme c obinuia s cnte la pian: Leigh
ne-a trimis poze cu el cntnd de cteva ori de-a lungul
anilor. Dar atunci era prima dat cnd asistam la eveniment
i am ncremenit. Era extraordinar de talentat i la muzic,
i la pictur, dar totul era trector. Peste cteva luni el va fi
mort, lsnd n urm pianul tcut i pnzele goale.

85
- FLUTURI STRIVII -
M-am aezat pe un fotoliu i mi-am strns genunchii la
piept. Lng scaun se afla o msu, cu o vaz cu crini albi,
proaspt culei. Lng vaz, ntr-o cutiu neagr, era un
aparat foto digital argintiu. Am ridicat cutia, am scos
aparatul din ea i-am apsat pe butonul de sus. A pornit cu
un bip silenios, iar ecranul s-a luminat. Am apsat butonul
de stocare, dorind s vd ce era pe cardul de memorie. Era
gol; fr poze, fr filme. Nimic.
L-am schimbat din modulul de fotografiat n cel de filmat
i l-am ndreptat spre Cadence i pianul lui, ncadrnd
imaginea, astfel nct s includ ct mai mult din fereastra
mare i frumoas. Apoi am apsat butonul de pornire. Un
cercule verde a aprut n colul de sus al ecranului,
anunndu-m c se efectua filmarea.
Cadence, cum se numete piesa pe care o interpretezi?
l-am ntrebat.
Pmntul sfnt, mi-a spus, n timp ce cnta. De Jon
Schmidt.
Am focalizat imaginea pe minile lui. Erau foarte graioase
plannd peste clape ca dansatorii de balet, fr s greeasc
vreo not. Cnta extraordinar tot ce fcea era extraordinar.
M-am aplecat un pic n fa i-am filmat un prim-plan cu
chipul lui. Era foarte concentrat i-i inea buzele strns
lipite. i nclina uor capul nainte i napoi, sincronizndu-
se cu ritmul melodiei. Am ridicat aparatul n aa fel nct
imaginea a fost umplut de lumina care venea prin fereastr.
Apoi am micorat din nou imaginea, artnd toat scena
nc o dat, nainte de a apsa pe butonul de oprire. Apoi am
pus aparatul napoi n cutie i l-am aezat la loc pe msu,
exact unde l-am gsit. Am fost mulumit. Nu m-a observat
cnd l-am filmat i acum aveam nregistrarea cu el cntnd
pentru totdeauna.
86
- M. ANJELAIS -
Eti foarte bun, i-am spus lui Cadence.
Da, mi-a spus el rspicat.
i eu tiu s cnt puin, foarte puin, i-am spus. Dar
numai cu o mn. Nu ca tine.
A terminat de cntat i i-a pus minile-n poal, iar eu am
ateptat s-mi spun ceva. A atins o clap neagr cu
arttorul i a examinat-o, de parc ar fi verificat dac avea
praf pe ea. Apoi i-a dat prul pe spate, s-a ntors spre mine
i m-a privit. Lumina care venea din fereastr i accentua
faa unghiular, conturnd-o cu o blnd lumin aurie.
Ochii lui albatri glaciali m fixau intenionat. M-am bucurat
c am pus la loc aparatul foto.
Vino aici, mi-a spus el.
Ce? am nepenit.
Ce s-a ntmplat la leagne era nc dureros de proaspt
n mintea mea i atunci a nceput cu aceeai expresie, banal
Vino aici. Nu voiam. Nu voiam s fiu aproape de el. Scaunul
pe care stteam era la o distan sigur de el i intenionam
s rmn acolo.
i-a pus mna cu degetele lungi pe banchet, lng el,
artndu-mi unde voia s stau i mi-a spus:
M-ai auzit, vino aici.
De-abia respiram.
Mamele noastre sunt n buctrie, mi-am amintit.
Vivienne e n buctrie. A putea s-o chem pe mama oricnd;
i-a putea cere s ne supravegheze dac-a vrea. M-am
ridicat ncet de pe scaun, iar el s-a ntors spre pian.
Parc nu m puteam abine. n urmtoarea clip, m
aezam cu grij lng el pe banchet, ncercnd s m asigur
c era un spaiu liber ntre corpurile noastre. Am ncercat n
zadar: s-a apropiat repede de mine i, deodat, piciorul meu

87
- FLUTURI STRIVII -
drept era lipit de al lui i coatele noastre se atingeau. Mi s-au
ncletat flcile.
Nu poi s cni nimic cu amndou minile? m-a
ntrebat.
Nu.
Nu tiam unde voia s ajung, dar credeam c urma o
remarc usturtoare n legtur cu lipsa mea de talent
muzical.
Dar i-a pus minile pe clape i mi-a spus:
Punei minile peste ale mele.
De ce?
O s vezi. O s cntm mpreun. O s te-ajut,
Sphinxie.
Mi-am ridicat minile ncet i m-am supus. Mi-a luat o
clip s m dezmeticesc: trebuia s-mi pun un bra sub al lui
i faptul c ncercam cu ncpnare s nu-i ating alt parte
a corpului dect minile nu m ajuta deloc. L-am atins uor
cu cotul pe piept i am tresrit, dar s-a comportat de parc
n-ar fi observat, zmbindu-mi blnd n timp ce-mi aliniam
degetele cu ale lui. Degetele lui erau mai lungi dect ale mele,
dar mult mai subiri i cu pielea palid. i erau reci la
atingere. Pielea din jurul unghiilor avea o vag i
tulburtoare nuan albstrie, de parc nu i-ar fi circulat
bine sngele. Imaginea asta m-a fcut s simt un fior rece pe
ira spinrii. Degetele mele poate c erau scurte, groase i
nendemnatice n comparaie cu ale lui, dar mcar minile
mele artau vii.
Apoi, am stat aa, unul lng altul la pian, mn-n mn.
A nceput s cnte, ncet, cu degetele apsnd pe clape i eu
l-am urmat. N-am recunoscut piesa pe care-o interpreta, era
lent i msurat. M-am uitat la faa lui, apoi n jos, la
minile noastre, mucndu-mi buza. Pielea lui era rece, dar
88
- M. ANJELAIS -
moale. Puteam s-i simt oasele minilor micndu-se sub
degetele mele, ca o mainrie care a prins via. Minile
astea m-au speriat. Minile astea erau ngrozitoare, frumoase
i nu mai aveau mult timp.
Iar eu le atingeam. Lng mine, el zmbea nedesluit, cu
ochii pe jumtate nchii.
Cum te simi, Sphinxie? m-a ntrebat cu o voce blnd.
Cum te simi cnd, n sfrit, eti aici?
Ce vrei s spui? l-am ntrebat, lundu-mi ochii de la
minile noastre pentru o clip, ca s ncerc s-i ghicesc
inteniile.
i-a aplecat capul un pic nspre mine, nc zmbind.
Eti aici cu mine. n sfrit. Dup atia ani, te-ai ntors
unde i-era sortit s fii. M-am holbat la el, cu gura cscat,
ncercnd s spun i eu cteva cuvinte. tii asta, nu-i aa,
Sphinx? m-a ntrebat el cnd cnd a vzut c nu puteam s-i
rspund. tii c i-e scris s fii aici cu mine.
Am nghiit n sec, gndindu-m la ce-am simit atunci
cnd am auzit c era bolnav, cnd am tiut c trebuia s
merg la el s-l vd. Minile lui nc se mai micau cu graie
sub ale mele, iar notele pianului aveau ecouri slabe n aer.
Mi-am ferit privirea i mi-am regsit, n cele din urm, vocea.
Da, i-am spus ncet, aa de ncet nct de-abia m
auzeam. tiu.
Bine, mi-a spus el, cu o voce i mai nceat, de parc ar
fi fost nscocit de imaginaia mea.
Apoi s-a oprit din cntat, i-a retras uor minile de sub
ale mele, ca o fantom care redevenea invizibil. Minile mi-
au plutit o fraciune de secund deasupra pianului nainte
s mi le pun n poal, tremurnd.
Ce-a fost asta? l-am ntrebat, cu vocea tremurnd.

89
- FLUTURI STRIVII -
Ce-a fost ce? Melodia? Eu am compus-o. E melodia
mea.
Pe bune? E minunat. A tcut cteva minute, n timp
ce-l priveam, ateptnd s-mi rspund. O s mai cni i
altceva? l-am ntrebat, vznd c nu mai zicea nimic.
Ai vrea s auzi ceva anume? m-a ntrebat, prnd dintr-
odat nerbdtor.
Am ncercat din rsputeri s m gndesc la o pies pe care
s i-o cer, dar singurele cntece care-mi veneau n minte
erau din genul pop sau rock. M-am simit ngrozitor de
incult. Iar el a ateptat, cu umerii czui de plictiseal.
Cnt ce vrei, i-am spus n cele din urm.
A cntat ceva rapid i zgomotos, cu note joase care sltau
cu nflcrare.
Ce-a fost asta? l-am ntrebat curioas.
Love Game, mi-a rspuns, Lady Gaga.
Am fost cam mirat de ideea c un cntec de genul acesta
putea fi transpus la pian, dar tocmai l auzisem cu cteva
clipe nainte. Notele rsunau ca paii unui mar.
Ai partitur pentru melodia asta? l-am ntrebat
interesat.
Nu, mi-a spus oftnd. Doar am ascultat cntecul i mi-
am dat seama care sunt notele lui. Nu e aa de greu pe ct
crede lumea.
Cadence s-a ntins i a tras capacul peste claviatur cu o
bocnitur uoar. i-a ntors capul i s-a uitat pe fereastr,
iar prul lui a devenit auriu n lumina soarelui. Sttea cu
capul lsat uor pe spate, de parc se uita n sus.
Te uii dup Dumnezeu? l-am ntrebat eu fr s m
gndesc prea mult i m-am mirat de propria ntrebare.
Habar n-aveam c voiam s spun ceva. Tot ce tiam era c,
dac a fi fost pe moarte, stnd pe bancheta unui pian, n
90
- M. ANJELAIS -
faa unei ferestre foarte, foarte mari, cu soarele luminnd-o
i cu ecoul ultimelor note pierzndu-se n neant, L-a fi
cutat pe Dumnezeu n privelitea de dincolo de fereastr. Nu
eram o persoan deosebit de religioas; tiam toate povetile
din Biblie, dar mama nu m-a dus niciodat la biseric i nu
eram sigur dac credeam n Dumnezeu sau nu. Dar tiam
c, dac a fi fost pe moarte, L-a fi cutat. A fi ncercat s
cred n El.
Nu exist niciun Dumnezeu, Sphinx, mi-a spus el.
Oh, i-am spus ncetior, eu doar credeam c poate
Credeai c am nevoie de Dumnezeu, mi-a spus Cadence
cu rceal n glas. Pentru c mor.
Pi, da, am recunoscut. Vreau s spun c te-ar alina
credina n ceva
Cred n mine nsumi, mi-a spus, ridicndu-se de pe
bancheta pianului i punndu-i minile la spate. Eu m am
doar pe mine. Arta mea, gndurile mele, corpul meu, eu
nsumi. A fcut o pauz. i oricine crede altceva e un idiot.
Tot ce avem e propria persoan.
Dar, chiar dac nu crezi n Dumnezeu, ai i ali oameni,
i-am spus insistnd. Familia ta i prietenii i toi cei din jurul
tu. i ai pe oamenii acetia.
A nceput s rd.
Ali oameni, a pufnit el i-a nceput s rd din nou. N-
am nevoie de ali oameni, Sphinx! Am tot ce am nevoie aici,
n faa mea, i orice loc n care stau e un pmnt sfnt.
Ca numele piesei pe care a interpretat-o mai devreme la
pian. Pmntul sfnt, locul sacru. Frumos, dar de o vag
tristee. O biseric, un templu, o moschee, un loc de
veneraie. Iar Cadence sttea singur n lumina de sub
fereastr, singur n locul lui sfnt, fr s se roage nimnui,
nconjurat de un zid de mndrie, talent i geniu tnr.
91
- FLUTURI STRIVII -
Murind rapid, pe pmntul lui sfnt dar poate l nsoeam
i eu acolo, mcar pentru o clip, nainte s plece pentru
totdeauna
Am simit un nod n gt. S-a ntors cu faa la mine.
Plngi? m-a ntrebat amuzat.
Nu nc, i-am rspuns cu sinceritate.
Eti o fat mare, Sphinxie, mi-a optit el, cltinnd din
cap. Fetele mari nu plng.
Deja schimbase subiectul. Nu se mai gndea la viaa lui, la
filosofia lui. Mintea lui deja se concentra la altceva. Ce
prostu am fost s plng din nimic, s plng pentru alt
persoan! Lumina soarelui se reflecta n suprafaa neagr i
lucioas a pianului, iar n aparatul foto digital de pe msu,
videoclipul cu Cadence cntnd la pian era pstrat ntr-un
spaiu invizibil, cteva momente suspendate n timp. O s
plng dup ce va muri, m-am gndit, simindu-m dintr-
odat foarte mic. Cnd o s vd lucruri care-mi vor aminti
de el, o s m gndesc i la ziua asta.
Era pstrat n aparatul acela, n memoria mea, n
moleculele pielii mele, acolo unde degetele lui mi atinseser
uor obrazul. Urmele lui erau pretutindeni. Nu, nu conta c
era ru era tot frumos, nc putea s m impresioneze, nc
era important pentru mine. n faa mea, el sttea cu capul
nclinat, privindu-m ndeaproape. I-am zmbit, dintr-un
impuls.
Un vl neted i perfect i-a acoperit ochii. Mi-a zmbit i el,
foarte discret, cu colurile buzelor de-abia ridicndu-se i a
plecat din camer. Iar razele soarelui au intrat pe fereastr i
au dansat uor peste pian, de parc era doar o zi nesfrit
pe eternul Pmnt.

92
- M. ANJELAIS -

Capitolul X

Am luat aparatul foto digital cnd am plecat din camera cu


pianul. Cadence a urcat repede la mansard s picteze i-am
simit c nu voia s-l urmresc ca o umbr toat ziua, aa c
m-am dus n camera de zi, cea cu televizor, i m-am aezat
pe canapea lng mama. Ea i Leigh stteau de vorb,
savurndu-i ceaiul din cnile artistic pictate. Ochii lui Leigh
erau roii, dar nu plngea.
Al cui e aparatul sta? am ntrebat-o, inndu-l de
curelua cutiei.
A luat-o i a deschis-o, scond aparatul argintiu i
cercetndu-l.
Cred c-i vechiul aparat foto al lui Cadence, mi-a spus,
dndu-mi-l napoi. I-am cumprat unul nou de Crciun. Nu
l-a mai folosit pe acesta de mult. De ce ntrebi?
Nu mi l-am adus pe-al meu, i-am spus, ceea ce era
adevrat, nu m-am gndit s-mi aduc aparatul de fotografiat.
M ntrebam dac pot s-l folosesc pe acesta ct sunt aici.
Bineneles, Sphinxie, mi-a spus. Poi s-l foloseti. Ai
nevoie de un card de memorie nou pentru el?
Nu, este unul n aparat, i-am spus. i e gol.
Atunci ai tot ce-i trebuie, mi-a spus. Umple-l.
Mi-a druit un zmbet, unul slab, tremurtor.
M-am hotrt. De cte ori voi avea ocazia, l voi filma pe
Cadence, l voi prinde i voi salva cteva momente cu el n
fiecare zi ca s rmn ceva n urm pentru Leigh i pentru
mine. Dar va trebui s-o fac fr tirea lui; eram sigur c se
va mpotrivi ideii de a fi filmat dac l-a fi ntrebat direct
despre asta. Am pus mna pe curelua aparatului i am

93
- FLUTURI STRIVII -
strns-o, lundu-mi obligaia de a-mi ndeplini noua
misiune.
Bine, mulumesc, Leigh, i-am spus.
N-ai pentru ce, mi-a spus i mi-a zmbit din nou, la fel.
Ajunsesem acas la Leigh ntr-o luni. Marea trecuse fr
evenimente majore. Miercuri, am reuit s-l scoatem pe
Cadence din cas i s mergem la un film, apoi s lum cina
undeva. Am ateptat n linite la restaurant, n timp ce
Cadence nti a flirtat cu osptria, apoi a jignit-o,
spunndu-i c era prea nceat i c n-a mai fost ntr-un
restaurant mai prost n toat viaa lui. Mi-am cobort
privirea-n poal, ncercnd s nu observ cum Cadence ridica
vocea i oamenii din jurul nostru se ntorceau s se uite la
noi. Cnd mi-am ridicat privirea, ochii mamei mele erau
mrii din cauza ocului provocat de comportamentul lui, iar
obrajii lui Leigh erau de un roz aprins de ruine.
mi pare foarte ru, a optit ea cu o voce slab i cu
lacrimi n ochi.
Nu-i nimic, i-a apus mama cutremurat.
Eu nu puteam spune nimic. Cnd am terminat, Cadence a
ters-o naintea noastr, iar osptria, ncruntat, a nceput
s adune vasele.
Leigh i-a deschis tremurnd portofelul i i-a nmnat o
bancnot de cincizeci de lire. ncruntarea a disprut repede
de pe faa osptriei, n timp ce-i bga cu grij banii n
buzunarul de la blugi.
Mulumesc, i-a spus lui Leigh, mbujorndu-se dintr-
odat.
Nu, eu i mulumesc, i-a spus Leigh. Ai fost foarte
rbdtoare cu fiul meu. n timp ce osptria pleca de lng
noi, Leigh ne-a aruncat o privire mie i mamei i ne-a spus
ncet: tiu c asta nu e o compensaie real, tiu c-ar fi
94
- M. ANJELAIS -
trebuit s-i spun ceva, dar A ezitat, iar ochii i s-au umplut
iar de lacrimi. Nu i-a mai rmas mult timp de trit i e
speriat i nu cred c se mai poate abine s nu-i fac de
cap.
neleg, i-a spus mama, cu vocea nc tremurnd, n
timp ce ncerca s-i vin n fire. neleg. Nu-i nimic. Nu te
mai gndi la asta. Eu i Sphinxie nelegem situaia.
Eu nu m puteam gndi la altceva dect la osptria care
nu-l cunotea pe Cadence i nu tia c era pe moarte i nici
nu nelegea ce cutam acolo cu el. tia doar c i-a petrecut
o or servindu-l pe cel mai ngrozitor adolescent pe care l-a
ntlnit vreodat, care sttea nconjurat de femei tcute care
nici mcar nu ncercau s-l potoleasc. Nu tia c era bolnav,
c era partea cea mai important din preiosul plan de via
al mamei lui. A primit bani pentru ca ne-a suportat i s-a
bucurat de ei. Banii sunt buni. Am auzit-o vorbind cu alt
osptri, n timp ce ieeam, i-i arta banii. I-a spus c a
fost cel mai bun baci pe care l-a primit vreodat.
Mai trziu, n seara aceea, le-am auzit, fr s vreau, pe
mama i pe Leigh vorbind n timp ce eu m pregteam de
culcare. Stteau turcete pe patul lui Leigh, ua de la camera
lui Leigh era pe jumtate deschis, iar televizorul era pornit
ca s acopere sunetele vocilor lor. Era o strategie greit; am
putut s le-aud oricum.
nainte se controla mai bine, i-a spus Leigh. Putea s
farmece pe oricine. Toate fetele din coal l adorau. A
respirat cu greu. E ca i cum ar avea o cdere nervoas sau
ceva de genul i-a ieit din mini. Cedeaz prii din el care
vrea doar s mute, nelegi? A urmat o pauz. Uneori, m
gndesc c n-ar fi trebuit s-i ntrerup edinele la psiholog,
a mormit Leigh. Dar nu le suporta chiar nu le suporta i
nu preau s dea rezultate.
95
- FLUTURI STRIVII -
Am simit o neptur incomod n gt, de parc aveam o
insect care se tra pe-acolo, i m-am ndeprtat de ua lui
Leigh. Ce cutam acolo? mi nvasem lecia despre trasul
cu urechea la conversaiile mamei cu Leigh acum mult
vreme. Rareori auzeam ceva ce a fi vrut s-mi rmn n
minte.
Am intrat n camer i am nchis ua dup mine. i va
pierde Cadence minile de tot pn la sfrit? i-a ieit din
mini, a spus Leigh. Oare partea lui care m ngrozea va
predomina asupra prii care m fermeca?
Aparatul foto digital era pe noptier i m-am ntins dup
el, l-am pornit i am revzut clipul cu el cntnd la pian.

Joi a fost o zi exploziv. A disprut n timp ce urca la


mansard sau aa am crezut, dar de data asta l-am urmrit,
urcnd pe scri, intrnd apoi n spaioasa ncpere umplut
cu picturi albastre, albastre, albastre. El nu era acolo.
Probabil c s-a dus n dormitor. M-am plimbat prin camer i
m-am oprit n faa pnzei mari, dorind s vd dac a mai
lucrat la ea.
Ceea ce i fcuse. I-a adugat mai multe nuane; preau
s fie sute de nuane diferite de albastru ntinse pe pnz n
form de spirale. Se mpleteau una cu alta i ieeau iar la
suprafa, ca nite erpi fluizi, cu corpurile fcute din ap,
care se dizolvau. Am naintat un pas ca s privesc tabloul
mai ndeaproape.
Sphinx! a rsunat vocea lui ascuit din spatele meu.
M-am rsucit repede pe clcie i el aproape c a zburat
pn-n camer, de pe scri drept pn la mine; m-am uitat
la el i ochii-i ardeau, flcri se ridicau n spatele unui strat
subire de ghea. Ce crezi c faci aici? mi-a cerut explicaii
nvrtindu-se n jurul meu.
96
- M. ANJELAIS -
A traversat camera ntr-o clip i a ajuns n locul n care
stteam, n faa pnzei albastre. Era ca o lumin prea
strlucitoare aprins nainte ca ochii mei s aib timp s se
acomodeze cu ea. l vedeam deja deasupra mea, cu tot corpul
ncordat de mnie, prnd mai nalt ca oricnd. Avea pumnii
strni i-i tremurau minile. M-am fcut mic i m-am
retras din faa lui.
Credeam c eti aici, i-am spus, strduindu-m s-mi
menin vocea ferm. Mi-am amintit c Leigh i mama erau la
parter. Un singur ipt i ar fi venit n fug. Tot ce trebuia s
fac era s ip. mi pare ru, n-o s mai vin niciodat aici
Ce-a fost n capul tu? Nimeni nu are voie aici cnd nu
sunt de fa. Nu poi s vii aici cnd ai chef, mi-a spus cu
vocea mai puternic i mai nalt, la fel de ptrunztoare ca
ochii lui.
Cadence, i-am spus, fcnd nc un pas n spate ca s
m feresc de el.
Voiam s scap. mi doream ca podeaua s se deschid i
s m nghit numai ca s scap de acea situaie. n schimb,
eram prins ntr-o capcan, stnd sub un zgrie-nor n timp
ce se ridica, impuntor i zguduind pmntul, dintr-un
deert rece exact ca atunci cnd eram mic. Eram tot mic.
Eram la pmnt, privind n sus cum zgrie-norul devenea tot
mai nalt, iar eu eram nuntrul lui la etajul din vrf, cu ua
ncuiat, toate n acelai timp.
tiai c doctorii mi-au spus c e ceva n neregul cu
mintea mea? Am auzit brusc, n mintea mea, ecoul
cuvintelor pe care mi le-a optit cnd ne dam n leagne i,
tot n mintea mea, m bteam singur pentru c am lsat
atingerea lui, felul n care cnta la pian i tot ce mai fcea el
s m distrag. Nu m-am gndit bine la nimic. Nu m-am

97
- FLUTURI STRIVII -
deranjat s cuget un pic, s m ntreb ce urmrea. Ce nu era
n regul cu el? Unde mi-a fost capul?
Eti la fel de proast cum erai acum civa ani, a uierat
Cadence. Eti la fel de proast. N-ai fost n stare nici mcar
s fugi de cineva care avea un cuit. Respira greu i era
rguit. Totul e la fel ca acum civa ani, mi-a spus din nou.
Buzele i erau ntinse, drepte ca o linie, dar l simeam
entuziast i dornic, ca un cel srind n faa cuiva care ine
o minge de tenis. Am revzut n minte reflexia de pe lama
briceagului. Clic, clic, clic. Am ipat i-am auzit zgomot de
pai la parter, amintindu-mi mai mult de ziua n care m-a
tiat. i-a micat brusc capul cnd le-a auzit pe mamele
noastre venind i, cnd s-a ntors din nou spre mine, toat
faa lui era crispat, iar dinii i erau dezgolii ca ai unui
animal care mria. i-a ntins braele spre mine ntr-o
clipit i m-a mbrncit; am czut pe spate i-am aterizat n
fund, cu inima btndu-mi s-mi sar din piept i simindu-
m de-a dreptul panicat. Mamele noastre erau pe scrile
care duceau spre mansard, iar el tia asta. N-o s-mi fac
nimic, n-o s-mi fac nimic, mi-am spus. Voiam s m ridic
i s fug, dar nepenisem pe podea, cu prul n ochi. S-a
holbat la mine pentru o fraciune de secund i faa lui era
imposibil de descifrat; m ngrozea ceea ce nu cunoteam,
ceea ce era n mintea lui. Iar el doar se holba i se tot holba,
cu ochii devenindu-i tot mai strlucitori, cu flcile ntinse
perfect, artnd de parc era gata s m atace din nou.
Ce nu era n regul cu el? i de ce, de ce, de ce a vrut s
vin la el?
Mi-am regsit puterea de a m mica din nou i-am
nceput s m trsc pe podea ca s m ndeprtez de el. Nu
voiam s m ridic, pentru c ar fi putut s mi se nmoaie
genunchii; nu tiam sigur dac puteam avea ncredere n
98
- M. ANJELAIS -
picioarele mele n acel moment. A ipat de frustrat ce era i a
dat cu piciorul n podea ca un copil de doi ani care avea un
acces de furie, iar apoi am vzut-o pe Leigh n prag, alb la
fa i furioas, cu mama lng ea.
Cadence, a strigat ea, cu vocea tremurnd, Cadence,
s nu te-atingi de Sphinxie!
S-a ntors ca s fie cu faa la ea i-apoi a izbucnit n
lacrimi: cu hohote zgomotoase, copilroase, care-i scuturau
tot corpul. Mama a disprut din cadrul uii, apoi a reaprut
lng mine i m-a cuprins pe dup umeri. i uurarea, cald
i ferm, mi-a nvluit pieptul i-a nceput s topeasc toat
gheaa adunat n sufletul meu.
Eti bine? m-a ntrebat mama, gfind, fr suflu.
Sunt bine, i-am spus. M-am poticnit ncercnd s m
ridic n picioare. Tremuram, dar nu aa de mult pe ct m
ateptam. Mi-am scuturat un pic piciorul pe loc, ntr-un mod
ridicol, ca un atlet care ncerca s-i revin dup o ran.
Sunt n regul.
Cnd m-am uitat mai bine n jur, l-am vzut pe Cadence
prbuit pe podea; Leigh s-a dus la el i l-a mbriat,
lsndu-l s plng ptima pe umrul ei. Plngea n hohote
i se aga de ea ca un copil mic. Nu arta bine; juca prost,
ca ntr-un film de duzin.
mi pare ru! s-a cinat el, n timp ce Leigh l mngia
pe ceaf; am simit o deosebit mil pentru ea n timp ce
sttea acolo ncercnd din rsputeri s fie o mam, o mam
bun care-i alina copilul care era prea mare ca s plng n
halul acela. De ce fcea aa ceva, de ce se fora s-i stoarc
lacrimi din ochi de parc ncerca s dovedeasc ceva? Totul
era din cauz c era pe moarte, erau doar emoii nepotrivite
pe care nu i le putea stpni? Am privit-o pe mama i i-am

99
- FLUTURI STRIVII -
vzut fruntea ncruntat de confuzie i de ngrijorare. La fel
ca mine, nici ea nu nelegea de ce se manifestase astfel.
Totul va fi bine, i-a spus Leigh i a continuat s-i
mngie prul, netezindu-i acele bucle blonde care semnau
foarte mult cu ale ei.
Sunt pe moarte, a scncit Cadence pe umrul ei. O s
mor.
tiu, Cay. mi pare foarte ru, i-a spus, srutndu-l pe
cretet.
S-a mai smiorcit un pic, apoi s-a ntors n braele ei ca s
m vad pe mine. Faa i era brzdat de lacrimi, iar prul i
se lipea de pielea umed a obrajilor lui scobii.
Sphinxie, mi-a spus, ntinzndu-i mna ctre mine, te
rog, iart-m!
Cu numai cteva clipe n urm era nalt i nfricotor,
furios i ncntat n acelai timp. M mbrncise i stteam
pe podeaua mansardei lui cu toate operele lui de art n
jurul meu, amintindu-mi cum mi fusese spintecat obrazul
cu lama rece. Prea dornic i nsetat s fac ru, credeam c
o s m rneasc din nou. Dar acum sttea pe podea,
tremurnd, demn de mil. S-a micorat, devenind brusc
fragil, ca un cine turbat care s-a culcat la pmnt deodat,
cu coada vrt ntre picioare. Am respirat adnc i am
ngenuncheat pe podea, lng el i Leigh.
L-am lsat s m strng n brae, s m implore s-l iert,
l-am lsat s ncerce s arate c avea remucri. n mintea
mea, eram cu muli ani mai n vrst dect el, ntreag i
complet, iar el era att de tnr, de nspimnttor i de
crud. Prul lui mi atingea uor faa, gdilndu-mi pielea.
Asta nrutea situaia ntr-un fel; s-a trezit n acea
diminea, a fcut du i s-a mbrcat, a cobort la parter i
a luat micul dejun, a fcut totul perfect, dar apoi s-a
100
- M. ANJELAIS -
prbuit. Era talentat, inteligent i strlucitor, dar a euat
nainte s nceap.
Nu fi suprat pe mine, Sphinx, mi-a spus la ureche, cu
vocea nc tremurnd i inndu-m strns n brae. Te rog!
Am nevoie de tine aici.
Nu-i nimic, m-am auzit spunndu-i, cu btile inimii
rsunndu-mi n urechi. Nu m-am suprat.

101
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XI

Chiar m-am hotrt atunci, n timp ce stteam pe podeaua


mansardei i i-am spus c nu sunt suprat pe el. Dar de-
abia mai trziu n acea zi, cnd eram toi n camera de zi de
la parter, mi-am dat seama. Mama i Leigh se uitau la
televizor, la o comedie, i-i umpleau ochii cu
giumbulucurile unor oameni care nu existau, iar eu i
Cadence citeam: eu aveam un roman cu o imagine cu pantofi
roz cu tocuri nalte pe copert, n timp ce Cadence rsfoia
Portretul lui Dorian Gray. Aveam iPod-ul pornit, cu ctile
bgate adnc n urechi, redndu-mi ncet melodiile.
Apoi vine asistenta i toi i nal capetele spre ea,
cnta un brbat cu o voce delicat, acompaniat de un pian
care suna ca apa ce se revars peste marginea unei chiuvete.
Ce-a spus Sarah de Death Cab for Cutie. Nu era formaia
mea preferat, dar aveau melodii lente, acompaniau plcut n
timp ce citeam. Dar m gndesc la ce-a spus Sarah c
dragostea vegheaz un muribund. Mi-am ridicat privirea.
Cadence tocmai ntorcea pagina. Dincolo de fereastra mare a
camerei de zi, un stol de psrele a cobort pe gazon i a
nceput s ciuguleasc prin pmnt.
Cine-o s te vegheze pe patul de moarte? ntreba solistul,
iar eu mi-am lsat jos cartea. Aparatul foto digital sttea pe
msua de cafea. L-am ridicat i l-am scos ncet din cutie.
Ochii lui Cadence se micau dintr-o parte-n alta, urmrind
rndurile de pe pagin, iar eu am pornit aparatul.
Cine-o s te vegheze pe patul de moarte? Am centrat
imaginea pe coperta crii lui, apoi am ridicat-o spre faa lui,
filmndu-i ochii aceia uimitori cum se micau dintr-o parte-n
alta. Prea concentrat i foarte interesat de cuvintele de pe
102
- M. ANJELAIS -
paginile dinaintea lui, buzele lui erau uor ntredeschise,
prea linitit sau, cel puin, att de linitit ct putea el s
fie.
Cine-o s te vegheze pe patul de moarte? L-am mai filmat
cteva clipe, apoi m-am oprit, nainte ca el s-i ridice
privirea i s m observe. A mai ntors o pagin. i m-am
gndit la felul n care s-a prbuit n mansard, la torentul
de emoii pe care l-a eliberat. I-a mai rmas mai puin de un
an i chiar n momentul acela limbile ceasului din buctrie
se micau, ceasul cuptorului cu microunde se schimba i el
i noi numere apreau. Timpul curgea rapid, ca notele
grbite ale pianului curgea, curgea, se revrsa. Pnza
uria din mansard se umplea n fiecare zi cu tot mai mult
albastru. Cadence, mai slab, mai palid, i pierdea controlul
tot mai mult cu fiecare clip. Avea mai puin de un an de
trit i asta nsemna c mi mai rmnea mai puin de un an
s-l neleg, s-l cunosc, s fac tot ce puteam pentru el. Iar
dragostea, vorba cntecului, veghea pe cineva pe patul de
moarte.
Cine-o s te vegheze pe patul de moarte? n acel moment
exact n acel moment mi-am dat seama. Nu voi pleca la
sfritul sptmnii. Mama va trebui s se urce singur n
avion i s se ntoarc acas fr mine, pentru c eu voi
rmne. Aveam s plec doar dup moartea lui Cadence.
Dar de ce? Mintea mi se-nvrtea n loc, n timp ce simeam
cum fire invizibile m legau de casa lui Leigh, fixndu-mi
poziia. Eram perfect capabil s plec la sfritul sptmnii,
s m urc n acel avion i s-l las n urm pe Cadence
pentru totdeauna. Nu l-a mai fi vzut niciodat, nu mi-ar fi
fost team de el i nu m-a mai fi gndit la ceea ce ar fi putut
fi ntre noi. A fi putut s fac ceea ce oricine mi-ar fi spus s
fac: s merg mai departe. Aveam coal, aveam prieteni.
103
- FLUTURI STRIVII -
Eram normal, nu-i aa? i mi-am fcut datoria, am fcut o
fapt bun i l-am vizitat cnd mi-a cerut. Lucrurile erau
att de simple!
Dar am nceput s-mi dau seama c nu eram o persoan
aa de simpl pe ct credeam. Toat viaa m-am agat de
credina n banalitatea existenei mele, acoperindu-mi fricile,
amintirile i emoiile, n timp ce-mi ntindeam fondul de ten
peste cicatrice n fiecare diminea. Eram fata cea bun a
mamei mele, nimeni n coal i doar o pereche de picioare n
echipa de fotbal. M-am nscut fr probleme, am fost
crescut bine, mi-am mprit jucriile cu ali copii, n-am
plecat de-acas noaptea pe furi i n-aveam ochii plini de
rceal. Eram banal. Dar nu era nimic banal n planul
mamei, nu era nimic banal n situaia n care m-a pus, nu
era nimic banal n relaia mea cu Cadence.
Eram mai n vrst acum. Aveam aisprezece ani.
aisprezece. tiam anumite lucruri. Sentimentele mi se
schimbau i erau nsoite de multe semne de ntrebare.
Puteam s-mi formulez propriile opinii. Voiam s fac
lucrurile n felul meu, s-mi scriu povestea pn la final. Era
acest lucru numit dragoste pe care de-abia ncepeam s-l
neleg i-mi ddeam seama c nsemna ceva mult mai
complicat dect un biat i o fat giugiulindu-se dup orele
de coal sau dect o mam srutndu-i fiica pe frunte
nainte de culcare. Dragostea putea fi dureroas i
nfricotoare.
Puteam s plec acas. Puteam s-mi acopr cicatricea n
continuare. Puteam s-o ascult pe mama pentru totdeauna.
Era o opiune o opiune sigur, comod i confortabil.
Sau puteam s risc, s intru cu bun-tiin ntr-o zon
periculoas, puteam s fac un sacrificiu, puteam s fac ceea

104
- M. ANJELAIS -
ce tiam c mi-era sortit. Dragostea vegheaz pe cineva pe
patul de moarte.
Afar, toate psrelele din stol i-au ridicat deodat aripile
i i-au luat zborul spre ntinderea nemrginit a cerului.

105
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XII

Mama a venit n camera mea n acea sear, s vorbeasc


cu mine i s m ntrebe ce s-a ntmplat n mansard. Ochii
i erau plini de nelinite i de ngrijorare, n timp ce m
privea. Am simit un nod n gt n clipa n care s-a aezat pe
pat, lng mine, dar i nevoia urgent de a-i dovedi c eram
bine.
N-a fost mare lucru, mam, i-am spus, ncercnd s-i
alung incidentul din minte, aa cum a fi ncercat s alung o
musc enervant. A fcut o criz de nervi pentru c m-am
dus acolo de una singur se pare c nimeni nu are voie s
intre n mansard, dac nu e i el acolo.
Mi-am dat ochii peste cap ca s-i art c a fost ceva
absurd, nimic serios, doar o prostie. Ea era tot ngrijorat i
cu fruntea ncruntat.
Vreau doar s fii atent, Sphinxie, mi-a spus. Oftnd,
i-a pus o mn pe frunte i i-a dat prul care-i cdea pe
fa. Bine, oricum o s plecm peste trei zile.
A spus ultima parte mai mult pentru ea dect pentru
mine; voia s se asigure c a mai rmas doar puin timp din
vizita asta i c nimic ngrozitor nu putea s mi se ntmple
n trei zile.
n legtur cu asta, i-am spus ncet.
Mi se lipea limba de cerul gurii. tiam ce urma s spun
dac-mi declaram inteniile. S-ar fi comportat ca orice mam
i ar fi insistat s merg acas. Dar trebuia s ncerc. Trebuia
s ncerc.
Cu ce? m-a ntrebat mama, iar eu am respirat adnc.
Nu plec, i-am declarat eu, creznd c mai bine-i vorbesc
deschis, fr ocoliuri.
106
- M. ANJELAIS -
Mama a rmas cu gura cscat pre de cteva clipe,
ocat, pn cnd i-a revenit suficient nct s poat vorbi:
Ce vorbeti tu, Sphinx? Bineneles c pleci. Vocea i era
categoric, dar am simit-o tremurnd un pic din cauza
emoiei ascunse sub carapacea asprei insistene printeti.
Avem multe de fcut acas i
Am nceput s i vorbesc din nou, ntrerupnd-o nainte s
apuce s mai spun altceva.
Trebuie s rmn aici, mam. Chiar trebuie. Trebuie s
rmn pn moare. Mam, trebuie s stau cu el. Vorbeam
mai repede dect mi doream. E att de pustiit, mam, crede
c nu are pe nimeni dect pe el nsui. E singur tot timpul,
chiar i cnd e nconjurat de oameni. i nu cred c a fost
vreodat fericit, nu cu adevrat, e
Sphinxie, mi-a spus mama, cu glas sugrumat, tiu c
vrei s-l ajui, dar nu poi s-l faci s se simt mai bine. Nu
poi s-l faci fericit.
Dar pot s-ncerc! i-am spus, cu o voce crescnd, tot
mai tare. I-a mai rmas mai puin de un an de trit! Ar
trebui s aib o ans la fericire, tu nu crezi? i poate eu
sunt ansa lui. El m-a cerut, el a vrut s vin aici!
mi prea totul aa de clar, nelegeam perfect sensul. i
nu ne nva mamele s fim ntotdeauna altruiti, s-i
punem pe alii mai presus de noi?
Sphinx, a ncercat mama s spun ceva, dar am
ntrerupt-o brusc.
Gndete-te i la Leigh, mam! Nu crezi c ar fi bine i
pentru ea dac cineva ar sta mpreun cu ea s-i vegheze fiul
ce moare tnr i distrus? Dac i-ar psa i altcuiva de el,
nu numai ei? Eu rmn, mam! Trebuie s fac asta. Chiar
trebuie.
i tremurau buzele.
107
- FLUTURI STRIVII -
Sphinxie, ar putea s te rneasc din nou, mi-a spus,
lundu-m de mn. Nu pot s permit aa ceva.
Dar deja ai fcut-o, a rostit o voce firav din adncul
minii mele. Iar planul a euat i acum eu trebuie s decid n
numele meu. i tu ai fost cea care mi-a spus s fac pentru
alii ceea ce a vrea s fac ei pentru mine.
Mi-am nlat capul i ni s-au ntlnit privirile. Am strns-
o de mn i am ncercat s-i zmbesc, pentru a m abine
s nu plng.
E doar un copil, mam. i e pe moarte. I-am strns din
nou mna i unghiile ei mi s-au nfipt n piele. Dac-a fi eu n
locul lui, mam? am ntrebat-o. Nu i-ai dori ca s fac
cineva i pentru mine ce vreau s fac eu pentru Cadence? N-
ai vrea s stea cineva cu mine?
i-a plecat capul i n-a mai spus nimic. Poate i-a dat
seama de rolul ei n toat povestea asta. Speram c asta era.
Ai vrea, i-am spus eu hotrt. tiu c-ai vrea. Oricine-ar
vrea.
n noaptea aceea, am visat c m-am dus singur n
mansard i am gsit un strc albastru, ntins pe podea, n
faa pnzei uriae, cu aripile rsucite i frnte.

M-a trezit rpitul ploii care cdea pe fereastr i pe


acoperi i ecoul tunetului bubuindu-mi n urechi.
Nu e o zi prea frumoas, nu-i aa? ne-a spus Leigh n
timpul micului dejun. M gndeam c am putea s ieim
astzi, dar nu tiu dac mai vreau s-o fac pe vremea asta.
Eu sigur nu vreau, a adugat Cadence imediat. i-a
nclinat capul ctre mine, iar ochii i s-au mblnzit. Tu ce
crezi, Sphinx? N-ai vrea s rmnem n cas astzi?
E destul de urt afar, am recunoscut, uitndu-m la
mama.
108
- M. ANJELAIS -
i-a cobort privirea-n farfurie, de parc nu s-ar fi uitat la
mine cu doar o clip nainte. N-am ajuns la nicio rezoluie, la
nicio hotrre, n noaptea precedent: doar am stat de vorb
pn la dou dimineaa i niciuna n-a neles unde voia s
ajung cealalt. Mi-am mucat buza. Era vineri i ne mai
rmneau doar dou zile pn luni, cnd trebuia s lum alt
avion dup-amiaza, s zburm peste marele ocean i s
trecem n alt timp. Ar fi fost diminea cnd am fi ajuns
acas, dac am fi plecat dup-amiaza. Ar fi fost ca i cum am
fi nceput ziua din nou.
Nu mi-au plcut niciodat tunetele cnd eram mic, a
spus mama gnditoare. M speriau, de-mi ieeam din mini.
Mie da! a spus Leigh, rnjind. ncercam s-o conving pe
Sarah c erau cele mai frumoase sunete din lume.
N-a reuit niciodat, ne-a spus mama rznd. Credeam
c era nebun.
Mersi frumos, i-a rspuns Leigh tachinnd-o. nc-mi
plac, s tii. Speram c o s putem iei din nou i astzi. Ne-
am distrat cnd am fost la film, nu-i aa?
A omis ntmplarea de la restaurant. M ntrebam ce-a
fcut osptria cu banii. Nu tia pentru ce i-a primit; credea
c Leigh era o fraier bogat, care avea un copil rsfat i
nepoliticos. Mi-am dorit s m fi oprit s-i spun cum stteau
lucrurile de fapt. Mi-am dorit dintr-odat ca ea s cunoasc
numele lui Cadence.
Ei bine, a zis Cadence, scuturndu-i crlionii blonzi
ca s i-i dea din ochi i mpingndu-i scaunul n spate, mai
departe de mas, eu m duc s pictez.
S-a ridicat, lsndu-i farfuria pe mas i-a plecat n
direcia obinuit, ctre mansard, cu braele ncruciate pe
piept.

109
- FLUTURI STRIVII -
Hai s pictm cu toii astzi! a sugerat Leigh, uitndu-
se cu sfial spre Cadence s vad dac e de acord. Cay, te-ar
deranja dac Sarah, Sphinxie i cu mine am urca la
mansard i-am picta cu tine? O s folosim hrtie obinuit
n loc de pnze.
Cadence s-a oprit cu spatele la noi, iar braele i s-au
deschis singure; capul i s-a nclinat ntr-o parte i am tiut
ce gndea: chiar voia s pictm n spaiul lui sacru? Dar apoi
s-a ntors ctre noi.
Da, e n regul, ne-a spus scurt i tios, apoi s-a
ndreptat repede i cu pai mari spre scri.
Cnd am ajuns noi la mansard, el deja lucra, stnd n
faa pnzei lui de o dimensiune gargantuesc i umplnd-o
cu i mai mult albastru.
Leigh avea o grmad de foi albe pentru imprimant i trei
farfurii de carton pe care s ne punem culorile. Am mers la
rafturile unde erau aliniate tuburile cu vopsele, nirate cu
grij dup culoare. Mi-am plimbat minile peste ele i erau
reci la atingere.
E vreo vopsea pe care nu trebuie s-o folosim? l-a
ntrebat mama pe Cadence nainte ca noi s ne facem
alegerile.
S nu v-atingei de nuanele de albastru, ne-a spus,
fr s-i ia ochii de la pnz.
Bine, i-am rspuns i m-am ntins dup vopsea.
Am luat un violet-deschis, un maro pal i un galben
precum cel al florii de piciorul-cocoului. Mna mi-a plutit
deasupra unui albastru ca oule de mierl american,
nainte ca s-mi amintesc repede c nu aveam voie s m
ating de el. Cu grij, mi-am nghesuit culorile alese pe una
din farfuriile de carton. n timp ce fceam asta, mai aruncam
un ochi la mama, care era ocupat cu alesul propriilor
110
- M. ANJELAIS -
culori. M simeam de parc mergeam tiptil una pe lng
alta, de parc s-ar fi produs o ruptur ntre noi de cnd i-am
spus despre decizia mea de a rmne. Dar nu aa se
maturizau oamenii producnd rupturi, dezlegnd brcile s
poat pleca din docuri, pn le era uor s se-ndeprteze i
s-i triasc propriile viei? i oamenii trebuiau s se
maturizeze mai repede cnd aveau de-a face cu o tragedie.
Credeam c era normal ce mi se ntmpla, dar tot m fcea
s simt o tristee vag.
Cadence a aprut dintr-odat lng mine, cu tubul de
culoarea albastr a oului de mierl n mn. ncet, a desfcut
capacul, apoi a inut tubul deasupra farfuriei mele de hrtie,
ntre pata de culoare maro i cea violet. Pentru o clip, am
crezut c-i btea joc de mine; m ateptam s-i ia repede
vopseaua napoi. Dar degetele lui au strns tubul i o sfer
albastr ca oul de mierl a aprut pe farfuria mea,
luminoas i frumoas. Cu coada ochiului, le-am zrit pe
mama i pe Leigh privindu-ne i un sentiment involuntar de
mndrie mi-a cuprins pieptul, cci numai mie a ales
Cadence s-mi ofere una dintre nuanele lui de albastru.
Dup ce mi-a turnat albastrul, am ngenuncheat ntr-un
mic semicerc mpreun cu mama i cu Leigh. Mama i-a ales
nuane de roz i de verde, iar Leigh avea nuane de rou i de
violet. Leigh a luat un borcan de sticl plin cu pensule de pe
un raft i l-a pus pe alt raft, de unde s putem ajunge mai
uor la el. Am observat un borcan gol pe un raft i l-am
umplut cu ap de la chiuvet ca s avem unde ne cltim
pensulele. Apoi am nceput s pictm, acolo, n mansard.
Am pictat o mas folosindu-m de vopseaua maro i,
deasupra, un dreptunghi lung i larg de culoare galben. Am
pictat linii maro peste ptratul galben, ca s fac ipcile
ferestrei. Ramele geamurilor le-am fcut albastre, cu acel
111
- FLUTURI STRIVII -
albastru sacru care era interzis tuturor, cu excepia mea. n
jurul lor am mprtiat violetul pe fundal, apoi, cu maroul,
am fcut linii ca s art c aveam i perei, i o podea, nu
numai o ntindere de culoarea lavandei. Am fcut galbenul s
ias din fereastr sub form de raze i s aterizeze pe
suprafaa mesei. Era o mas strmb, cu picioarele ca nite
bee, care ar fi putut fi pictat i de un copil de cinci ani.
Tipic pentru mine. N-aveam pic de talent pentru art.
Lng mine, mama picta o plant agtoare nflorit. Avea
crcei lungi rsucii peste tot pe hrtie i era plin de flori
roz. A luat de la mine un pic de galben ca s adauge nite
detalii la petale, apoi un pic de maro ca s deseneze fundalul:
liniile ncruciate ale zbrelelor. Lng ea, nuanele de rou
ale lui Leigh se rsuceau una n jurul alteia ntr-un fel care-
mi amintea de pictura lui Cadence. Liniile de un rou intens
au cptat forma unei femei luminoase innd n brae un
copil de un violet-nchis. Prul i se ridica din cap sub forma
unor linii n zigzag, ca fulgerele, i devenea violet la vrfurile
care se adunau n partea de sus a foii lui Leigh i se i
transformau n nori furioi.
Eti foarte talentat, i-am spus lui Leigh ntorcndu-mi
capul ntr-o parte ca s vd mai bine ce-a pictat.
Oh, mulumesc, Sphinxie, mi-a spus, dar a rmas cu
capul aplecat deasupra foii ei, cu prul blond czndu-i n
fa i ascunzndu-i chipul. Dup o vreme, i-a ridicat
privirea. Pot s vd ce-ai fcut i tu?
M-am supus i-am ridicat foaia pe care am pictat,
simindu-m un pic ruinat de ct de copilroas credeam
c arta.
mi place stilul tu, mi-a spus Leigh. mi amintete de
stilul unui pictor celebru, nu-mi amintesc acum cine
M-am uitat n jos la opera mea.
112
- M. ANJELAIS -
Nu cred c-i prea reuit, i-am mrturisit. Masa arat
aiurea.
Nu, nu-i adevrat, mi-a spus Leigh. E simpl, dar
elegant.
Mulumesc, i-am spus eu, plcut surprins de
comentariile ei.
Ce crezi despre pictura mea? a ntrebat-o mama,
lundu-i pensula de pe foaie, de parc tocmai ar fi decis c
i-a terminat lucrarea.
Am cam exagerat cu tulpinile astea rsucite.
Plantele ei au crescut necontrolate pe hrtie, ncolcindu-
se una n jurul alteia i agndu-se de zbrelele maronii, cu
frunze i flori mprtiate n toate locurile.
mi amintete de Georgia OKeeffe, i-a spus Leigh. Mai
ales florile.
Mie-mi plac tulpinile rsucite, i-am spus. Mi-am dorit
s fi fost mai pregtit n domeniul artei, ca s am un termen
de comparaie pentru lucrarea mamei i a mai fi vrut s
nu fi vorbit att de rece, s nu fi fost att de nervoas din
cauza discuiei noastre. Am nghiit n sec, am luat borcanul
cu ap i am nvrtit pensulele ca pe nite linguri ntr-o
farfurie cu sup, ncercnd s le cur. Apa a cptat o
culoare maro-cenuie.
Nu e ciudat c atunci cnd amesteci toate culorile astea
superbe, obii aa ceva? am ntrebat eu, innd borcanul n
sus.
i-ai imaginat c o s arate mai frumos amestecul lor,
nu-i aa? mi-a spus mama gnditoare.
Am dus borcanul la chiuvet i am aruncat apa murdar.
Apa maronie s-a rotit ntr-un vrtej, s-a prelins pe canalul de
scurgere i a disprut cnd am deschis robinetul i am
nceput s spl pensulele. Am rsucit vrfurile ntre degete
113
- FLUTURI STRIVII -
aa cum l-am vzut pe Cadence fcnd n seara n care am
ajuns n Anglia.
Ce prere ai despre ea, Cay? am auzit-o pe Leigh
ntrebnd n spatele meu.
Ai folosit prea mult rou, i-a spus. Iar masa lui Sphinxie
e strmb. Dar florile tale, Sarah, mi amintesc de Georgia
OKeeffe.
Cum de ai tiut ale cui sunt lucrrile? l-am ntrebat,
uitndu-m curioas peste umr.
A stat cu spatele la noi tot timpul, i-acum pensulele i
vopselele pe care le-am folosit erau puse napoi la locul lor,
doar picturile mai rmseser lng noi.
E uor, mi-a zis el, fr s-mi explice de ce sau cum.
Dar ce faci cu tabloul tu? l-a ntrebat mama. O s-l
umpli cu nuane de albastru?
Poate c da, i-a spus simplu. mi place albastrul.
M-am uitat la pictura mamei, acele flori delicate, care
preau s se mite umplnd foaia, fr s lase vreun spaiu
gol; la desenul meu, cu msua care prea s se-nvrt-n aer
i care avea picioarele subiri i era plin de imperfeciuni,
dar era luminat de dreptunghiul galben. Apoi m-am uitat la
pictura lui Leigh, dragostea ei de mam, sincer i roie,
sngernd furioas pe toat foaia i explodnd n acei
mnioi nori violei.
Dup aceea, m-am uitat la tabloul lui Cadence: la marele
lui ocean nvolburat i albastru, albastru, albastru. Era
artistic i curgea liber, stabil i ferm; frumos, pictat de o
mn delicat, cu diferite umbre i nuane, ridicndu-se i
cobornd dar, de fapt, nu nfia nimic, orict te uitai la
el. i amintea c lumea era plin de lucruri care meritau s
fie pictate, era plin de flori, de mame, de copii, de soare, de

114
- M. ANJELAIS -
pmnt, de oameni roind peste tot, dar n tabloul lui nu era
nimic.
Nu era nimic n afar de albastru.

115
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XIII

Leigh ne-a fixat picturile pe ua frigiderului ei cu un


magnet. nainte s fac asta, ua frigiderului fusese goal.
Cred c erau lucrri de art acolo, pe vremea cnd Cadence
era mic i nu picta pe pnz, dar, cnd am ajuns eu, nu mai
era nimic pn cnd au aprut picturile noastre. Leigh a
zmbit i a fcut un pas napoi.
mi place s vd opere de art pe frigiderul meu, a spus
ea, odihnindu-i minile pe olduri.
Aveam o grmad de desene de-ale lui Sphinxie pe
frigiderul nostru de-acas, i-a spus mama. i plcea s
deseneze prinese Disney i cai.
Am simit c mi se-nroesc i-mi ard obrajii de ruine.
ncercrile artistice din copilria mea erau nite cliee, iar
comparate cu munca lui Cadence, erau de-a dreptul jalnice.
Cnd eram foarte mic, mi plcea s desenez i nc eram n
stadiul fericit n care credeam c orice mzgleam cu
creionul era o capodoper i semna perfect cu ce ncercam
s reprezint. Mai trziu, m frustra lipsa de talent i am
renunat la desen. Apoi m-am apucat de poezie pentru o
vreme. Scriam numai versuri cu rim i cu tematici banale:
curcubee, de exemplu, sau flori de grdin. Am renunat i la
poezie. Acum singurele lucruri de pe frigider care aveau
legtur cu mine erau programele antrenamentelor i ale
meciurilor de fotbal. Mcar eram bun la fotbal.
Nu mai desenez, i-am explicat lui Leigh, spernd c
roeaa din obrajii mei nu era prea vizibil. M pricep mai
bine la sport.
Mama ta mi-a spus c eti o sportiv grozav, mi-a zis
Leigh. Avem poze cu tine n echipamentul de fotbal pe
116
- M. ANJELAIS -
undeva, pe-aici. Ari ca o profesionist. M ndoiam de
faptul c artam chiar ca o juctoare profesionist, dar tot
m-am simit mndr. Vrei s urmezi o cariera n fotbal?
Nu neaprat, i-am spus. De fapt, nu tiu sigur ce vreau
s fac mai departe.
Nu-i face griji, o s-i dai seama ce vrei s faci cu viaa
ta mai trziu, mi-a spus i s-a uitat din nou la frigider. Chiar
mi place cum ai pictat, Sphinxie.
Mulumesc, i-am spus pentru a doua oar.
M ntrebam dac Leigh se uita la foaia pe care am pictat-
o, la masa strmb i prost executat, i-i dorea s fi avut
un copil obinuit. Trebuia s fi fost foarte greu s fii mama
lui Cadence.
M gndeam uneori c trebuie s fi ipat la el, frustrat, c
trebuie s fi ncercat s-l fac s se conformeze, s nu mai
ncalce regulile, s nu mai njunghie oamenii pe la spate.
Dar, cndva, de-a lungul existenei lor, pe msur ce el
cretea, ea a obosit. A fost epuizat. A obosit s mai ncerce
s educe acest copil care strlucea att de tare n ochii ei,
nct o rnea. Apoi Cadence s-a mbolnvit i, dei instinctul
ei matern i cerea s-l corecteze cnd fcea ceva ru, nu mai
ncerca. El era pe moarte i ea trebuia s renune. Era ca
situaia mea cu poezia, doar c de milioane de ori mai
dureroas.
Eram doar eu, mama i Leigh n buctrie; Cadence
rmsese n mansard, nfipt n faa tabloului, cu minile
mnjite de vopsea albastr. Vivienne nu venise n ziua aceea.
Aproape n fiecare zi trebluia prin buctrie sau fcea
ordine prin camere. Casa era prea linitit fr ea; ea i
ddea un pic de via cu vioiciunea ei, vioiciune pe care
Leigh o pierduse. Eram sigur c a fost o vreme cnd Leigh
era cea care era peste tot, zmbea i vorbea vesel cu toat
117
- FLUTURI STRIVII -
lumea. Acum prea mai btrn dect mama, chiar dac
erau de aceeai vrst. Sttea aplecat deasupra tejghelei din
buctrie, sprijinindu-se cu palmele de marginea ei.
Eti bine, Leigh? a ntrebat-o mama cu blndee.
Nu pot s spun c da, i-a rspuns Leigh. Dar nu pot s
zic nici nu.
Mama a fcut civa pai spre ea i a strns-o n brae i
apoi ele dou s-au legnat ncet ca un clu de jucrie. Eu
stteam lng ele i m-am simit ca un intrus privind ceva
foarte intim, aa c mi-am luat privirea de la ele i m-am
uitat n pmnt.
Sphinxie, mi-a spus Leigh i, cnd mi-am ridicat
privirea, am vzut c se uita fix la mine, peste umrul mamei
mele, cu ochii ei albatri sclipind din cauza lacrimilor care-i
strluceau n lumina din buctrie.
Da? am ntrebat-o.
Gura mi-era uscat, mi-am lins buzele.
Eti un copil foarte bun, a continuat ea i lacrimile i
curgeau din ochi pe fa i apoi udndu-i cmaa mamei n
spate. Ai mult compasiune pentru fiul meu, mi dau seama
de asta Respiraia i s-a oprit cu zgomot n gt. Eti un copil
tare bun!
Nu tiam ce s spun. Nu voiam s-i mulumesc, mi se
prea cumva o atitudine greit, dar, n acelai timp, nu
voiam nici s stau acolo ca o stan de piatr i s nu zic
nimic. Am deschis gura, dar n-a ieit nimic, aa c-am nchis-
o la loc. A doua zi ar fi fost duminic i, dup aceea, am mai
fi avut doar o zi.
Nu-i face griji, Leigh, am spus eu fr s vreau. O s
rmn aici.
Ce-ai spus? m-a ntrebat ea, eliberndu-se din
mbriarea mamei.
118
- M. ANJELAIS -
Sphinx, mi-a spus mama, cu vocea sczut n semn de
avertisment.
Am ezitat, uitndu-m la ea, dar numai pentru o clip. Ea
m-a adus aici, mi-am amintit. Ea m-a pus n situaia asta.
Iar acum eram destul de mare ca s-mi croiesc singur
drumul n via i tiam unde voiam s ajung. Am respirat
adnc, umplndu-mi pieptul cu putere i spunndu-mi
hotrt: Nu da napoi.
Mam, i-am spus, trebuie s fac asta, i-am zis cu glas
tremurnd. Apoi am privit-o pe Leigh drept n ochi i i-am
declarat: Vreau s stau cu Cadence pn pn va trece n
cealalt lume.
Minile lui Leigh au cutat din nou tejgheaua buctriei i
s-au prins iar de ea.
Draga mea, mi-a spus mama, am discutat despre asta.
Nu poi
De ce nu? Pentru c am coal? Am rs, n felul acela
scurt, rstit, care e mai mult batjocur dect rs adevrat.
Mam, s stau aici e mai important dect orice a avea de
fcut acas. Vreau s rmn cu Cadence.
Oh, Sphinxie, a murmurat Leigh.
Draga mea, a rostit mama din nou.
De-abia mai puteam s le-aud. Chiar dac picioarele mi-
erau bine nfipte n podea, am simit genul acela de panic ce
te cuprinde cnd aluneci i cazi pe scri. Trebuia s m
sprijin de ceva.
Las-m s rmn! i-am spus, simindu-m ca un copil
mic care fcea o criz de nervi. Trebuie s rmn. Obrajii au
nceput s-mi ard; mi-era ruine de ce fceam, parc m
ddeam n spectacol, parc a fi cutat necazul cu
lumnarea dar, n acelai timp, simeam o nevoie disperat
de a vorbi. Trebuia s le conving. Rmneam. Trebuia s
119
- FLUTURI STRIVII -
rmn. Mi-era scris s rmn, era parte dintr-un plan, eram
convins de asta. Vreau s rmn aici pentru el, le-am spus
i vocea mi-a sunat jalnic. i s nu-mi spunei ca n-o s-i
pese dac sunt aici sau nu, pentru c nu avei de unde ti
asta. Dac exist cea mai mic ans ca prezena mea aici
s-l fac fericit, atunci nu vreau s pierd ansa asta.
Leigh se uita la mine cu gura cscat, cu lacrimile
curgndu-i iroaie pe obraji. Nu tiam dac era ncntat sau
ngrozit de gestul meu, dac plngea de fericire sau nu. Am
nchis gura i mi-am strns tare buzele. Nu voiam s-o
jignesc. Era ultimul lucru pe care voiam s-l fac. Mi-am
strns minile la spate, simindu-m brusc extrem de
nervoas. Tocmai am suprat-o sau am impresionat-o
profund? Ce fcusem? n buctrie era linite.
mi mi pare foarte ru, m-am blbit eu. Nu trebuia
s spun nimic.
Nu, nu, a spus Leigh. Ai fcut bine, Sphinxie, ai fcut
bine.
Mama i-a nchis ochii pentru o scurt vreme i i-a pus
braul n jurul meu, dar n-a rostit niciun cuvnt. nc-mi
ardea faa. Cea mai copilroas parte din mine voia s plec
ca s nu mai trebuiasc s m uit la faa ei i s m ntreb
dac am rnit-o i doar spunea din amabilitate c era totul
bine. Dar cealalt parte din mine era aproape mndr de ce
fcusem. Am spus ce-aveam pe suflet. Nu prea vorbeam aa
deschis: era un eveniment rarisim. Era un pas nainte. Mi s-a
prut c s-a mai dus puin din ruinea care-mi ardea faa.
Nu eram aproape mndr de mine eram cu adevrat
mndr de mine.
Nimeni nu prea s tie ce s spun. Simeam braul
mamei greu ca un ir de crmizi apsndu-mi pe umeri, iar
ochii lui Leigh preau aproape la fel de mari ca faa ei. S-a
120
- M. ANJELAIS -
ntins peste tejghea, i-a luat un erveel din suport i i-a
ters chipul. A mototolit erveelul pn a ajuns un cocolo,
i-a strns buzele, ncercnd s se controleze. Eu m-am uitat
la frigider, la foile pe care le-am pictat i m-am gndit la
ntinderea goal i albastr din mansard. Era ca ntinderea
albastr a oceanului adnc, rece i periculos. Frumos, dar
foarte periculos. Iar eu eram acolo i am vorbit deschis i
brusc am simit c puteam nota indiferent de ct de adnc
era apa.
Apoi oceanul a intrat n buctrie. Cadence a aprut de
dup col, inndu-i capul drept i mndru, cu minile la
spate, amintindu-mi de Napoleon. A venit spre noi i s-a
oprit n faa noastr, cu ochii aprini de ceva care era, ca de
obicei, indescifrabil.
E o fat bun, nu-i aa? a spus el, fcnd un semn cu
capul n direcia mea.
i tu eti bun, Cay, i-a zis Leigh cu o voce slab.
Nu spune asta, i-a zis el dispreuitor. Nimeni nu e bun.
S-a ntors spre mine i m-a ntrebat furios: De ce vrei s
rmi? Ca s ai parte de o vacan plcut n Anglia, nu-i
aa?
Nu, i-am rspuns eu cu blndee, cltinnd din cap.
Vreau doar s fiu lng tine.
Ochii i-au fulgerat i m-a privit ca i cum a fi spus ceva
de neneles.
Vreau doar s fiu lng tine, i-am repetat i ochii mei au
rmas pironii ntr-ai lui.
Avea nite ochi foarte ciudai. Preau fcui din trei
straturi: primul strat era de ghea, al doilea era de un
albastru normal care semna foarte mult cu cel al lui Leigh,
iar al treilea, o flacr plpitoare, dansnd departe de mine,

121
- FLUTURI STRIVII -
n capul lui. Dar eu voiam s ajung la flacra aceea i s-o
neleg.
Se uita la mine de parc a fi fost un tablou celebru dintr-
un muzeu. M studia, mi cerceta cu fascinaie fiecare linie
care-mi alctuia fiina. Voiam doar s i fiu alturi. Poate c,
pentru un geniu cum era Cadence, s vad c am o
asemenea dorin era ca i cum s-ar fi dus s priveasc un
tablou mare, plin de detalii, i i-ar fi dat brusc seama c era
format dintr-o multitudine de puncte colorate i era mult mai
complicat dect a crezut la nceput. Mi se prea c se apleca
spre mine, privindu-m atent de-aproape, dar nu eram
sigur c asta se ntmpla n realitate sau doar n imaginaia
mea. Dac a fi fost un tablou, unul dintre paznicii muzeului
i-ar fi ntins mna i i-ar fi spus lui Cadence s fac un pas
n spate. Am vzut nceputul unui zmbet trgndu-i n sus
colurile buzelor. I s-au luminat ochii. Dar tot nu puteam s-
mi iau privirea de la el.
Apoi mi s-a prut c s-a nchis n sine. i-a nchis ochii
din nou, gheaa s-a ngroat peste flacra plpitoare, s-a
ridicat la nlimea lui real i a stat drept ca lumnarea.
Sphinx, mi-a spus el cu seriozitate, nu ai niciun motiv
s rmi cu mine.
A declarat lucrul acesta de parc era un fapt dovedit
tiinific, de parc era ceva incontestabil. De parc, dup ce
ar fi spus el ce-a spus, eu mi-a fi dat seama imediat c am
pornit pe o cale greit.
Dar asta e ideea, i-am spus, simind un nod uria
crescndu-mi n gt. De asta conteaz att de mult, de asta
mi doresc att de tare s fiu aici.
S-a uitat la mine cu detaare, precum o pisic privind
oarecele de sub lbua ei. Apoi s-a ntors ncet cu faa ctre

122
- M. ANJELAIS -
Leigh i i-a zmbit. Un zmbet care-i lua vederea i care-i
tia rsuflarea.
Ochii mei au fost, n sfrit, eliberai de privirea lui cnd s-
a ntors ctre Leigh, dar mi doream s se uite din nou la
mine. I-am fcut pe plac? L-am fcut fericit?
E o fat bun, a spus din nou i zmbetul i s-a lrgit.
Iari am nlemnit cu toii n buctrie. Leigh de-abia se
sprijinea i prea c o s cad n orice moment. Parc era o
scen dintr-un film; coloana sonor, format din sunete
nalte i slabe, pline de suspans, s-ar fi auzit n fundal. Totul
prea ireal. Mndria mea recent descoperit nu m prsise
nc, dar ocupa un loc secund acum: simeam c e vina mea,
c de la mine a pornit totul, eu am creat aceast situaie
dificil care ne fcea aerul aproape irespirabil cnd am
nceput s vorbesc despre dorina mea de a rmne. Era
aceeai tensiune precum cea resimit dup discuia cu
mama, numai c acum implica mai muli oameni i putea
avea consecine mai grave.
Mi-ar plcea s a nceput Leigh dup cteva clipe,
apoi s-a oprit, inspirnd o dat cu greutate. A nghiit n sec.
Mi-ar plcea s rmi aici, Sphinxie. Apoi s-a uitat ctre
mama i am vzut cum privirile lor s-au ntlnit. Dar,
bineneles, tu decizi, Sarah, a spus Leigh ncet.
Leigh arta ca un copil speriat care cerea permisiunea
cuiva i avea ochii umezi. Mama i-a deschis gura i-apoi a
nchis-o la loc. Cadence s-a uitat la ceasul cuptorului cu
microunde.
E aproape ora cinei, a spus el, dintr-odat, pe un ton de
banal conversaie. Ce mncm?
M-am gndit c ar fi mai bine s comandm ceva, i-a
spus Leigh cu o voce subire i slbit.

123
- FLUTURI STRIVII -
Toi eram marcai de ce se ntmplase, n afar de
Cadence, care s-a retras uor din grupul nostru, a plutit spre
mas, s-a lsat neglijent pe un scaun i-a stat acolo ca un
prin ateptnd s fie servit. Oamenii spun adesea c-i
doresc s treac uor peste toate, s nu se lase afectai i
rnii att de uor. Cadence era un maestru n asta. Nu-i
mai amintea tristeea jenant din buctria lui, cuvintele pe
care le-a auzit i faptul c Leigh a spus c eram un copil
bun. A trecut peste toate foarte uor. Iar eu am rmas cu o
durere-n gt i cu o senzaie de arsur care-mi ajungea
pn-n piept. Eram plin de culori care se rsuceau una n
jurul alteia, se loveau una de alta, creteau i se schimbau
dintr-o clip-ntr-alta.
Niciuna dintre acele culori nu era albastr.

124
- M. ANJELAIS -

Capitolul XIV

Mama m-a lsat s rmn.


A protestat pn la sfritul sptmnii, chiar dac mi-am
adunat tot curajul i am mers n camera ei n fiecare sear i
am vorbit cu ea despre subiectul acesta, ncercnd s-i bag
bine-n cap ideea c nu o s renun. Voiam s rmn. Trebuia
s produc o ruptur ntre noi, trebuia s-i descletez minile
din jurul meu i s-o fac s neleag c era mai bine aa, c
acesta era planul acum. C aveam nevoie de Cadence cum
avea ea nevoie de Leigh, c tiam c i ea ar fi vrut s fac
acelai lucru pentru Leigh dac ar fi fost pe moarte, chiar
dac Leigh nu era nici pe departe o fiin extraordinar, aa
cum era Cadence. Era ceva important i era treaba mea s
fac acel lucru.
Smbt seara, a cltinat din cap i a nchis ochii. Atunci
a cedat mcar parial.
Nu vreau s rmi aici prea mult timp, mi-a spus, dar
am vorbit cu Leigh i am hotrt c poi s-i prelungeti
vizita cu nc o sptmn. Mi-a ciufulit prul, de parc a fi
fost mai mic dect eram de fapt. Trebuie s m ntorc la
lucru, am o edin de la care nu pot s lipsesc, mi-a spus.
Eti sigur c o s te descurci fr mine? O s te descurci s
zbori singur cu avionul pn acas?
Da, o s fie totul bine, i-am spus i am mbriat-o, am
mbriat-o cu adevrat, pentru prima dat de cnd tot
discutam pe tema asta n fiecare sear. i mulumesc din
suflet!
M-am uitat peste umrul ei. Era o oglind atrnat pe
perete, deasupra msuei de toalet din camera ei. Mi-am
vzut imaginea reflectat n acea oglind i, chiar dac
125
- FLUTURI STRIVII -
zmbeam, recunosctoare pentru nc o sptmn, privirea
mi-era drz. nc o sptmn era prea puin; trebuia s
stau pn la sfrit. Dar mi-am mucat limba ca s nu mai
spun altceva. Dup ce mama o s plece, m gndeam c o s
fie mai uor s amn plecarea. Fr mama lng mine,
singura care m putea duce la aeroport era Leigh, dar tiam
c ea i dorea s rmn.
Iar dac Leigh i dorea s rmn, atunci i mama i
dorea acelai lucru, chiar dac nu era contient de asta.
Cnd era vorba s-o ajute pe Leigh, rspunsul mamei era
ntotdeauna da, aa a fost de cnd o tiu.
S m suni n fiecare zi, mi-a spus mama. Mai mult de
o dat pe zi, dac poi.
S nu te panichezi dac uit s te sun ntr-o zi, i-am
rspuns cu ironic.
O s-ncerc s nu fac asta, mi-a spus i m-a mngiat
pe pr din nou. Te iubesc, Sphinxie.
i eu te iubesc, i-am optit.
M-a srutat pe cretet i apoi am trecut prin holul
ntunecat de la primul etaj i m-am ndreptat spre camera
mea. n dormitorul lui Leigh era ntuneric, dar cnd m-am
uitat spre cel al lui Cadence, o fie subire de lumin
strlucea, ieind din crpturile din jurul uii lui
ntredeschise.
Am mers tiptil i m-am oprit n faa uii, cu mna ridicat
gata s bat, ntrebndu-m dac voiam ntr-adevr s
vorbesc cu el sau nu. Voiam doar s-i spun c urma s
rmn i s m asigur c i el era de acord cu asta. O voce
din mintea mea mi spunea c eram egoist fiindc insistam
s rmn; poate Cadence ar fi fost mai fericit dac a fi
plecat. La urma urmelor, nu m-am gndit deloc la asta, nu-i
aa? Am btut uor n u, trei lovituri ezitante i timide.
126
- M. ANJELAIS -
Da? a spus el.
Mmm, eu sunt, i-am spus cu o voce joas. Pot s intru?
Nu, a fost rspunsul lui scurt i tios.
Oh, bine, i-am spus, ntristndu-m un pic. Poate nu
era mbrcat decent. Am rmas afar, n faa uii. Bine, eu
voiam doar s-i spun c mai rmn o sptmn.
Ce drgu, mi-a spus el, cu vocea dintr-odat blnd.
Speram c-o s rmi.
Sunetele slabe ale unui creion scrijelind pe o foaie de
hrtie au ajuns din camera lui pn la urechile mele. M
ntrebam ce scria. Poate era lista cu lucrurile pe care voia s
le fac n sptmnile care i-au mai rmas sau poate scria
o poveste. i plcea s scrie ficiune? Cu siguran citea
foarte mult.
Te duci la culcare acum, Sphinx? m-a ntrebat dup
cteva minute, fcndu-m s m mir cum de tia c mai
eram acolo.
A fi putut s plec tiptil n momentele acelea de tcere.
Pentru o clip, am fost convins c putea vedea prin u, c
s-a holbat la mine tot timpul sta i eu n-am tiut.
Da, i-am spus ncetior. Voiam doar s-i spun c
rmn, am repetat dup o pauz.
Mulumesc, a murmurat el.
Am auzit un trosnet uor; a pus creionul pe o suprafa
dur un birou, probabil. Oare era acelai birou din sertarul
cruia a scos briceagul cu ani n urm?
Noapte bun, Sphinx, mi-a spus el.
Mi-am imaginat c zmbea cnd a spus asta. Vorbele lui
sunau ca i cum ar fi zmbit cnd le-a rostit.
Noapte bun, Cadence, i-am zis i eu, ndeprtndu-m
de u.

127
- FLUTURI STRIVII -
M-am bucurat c prea mulumit c am decis s rmn,
dar un sentiment greu de dezamgire mi s-a strecurat n
piept i a rmas acolo. Mi-am imaginat c m va lsa s
intru n camera lui i vom avea nc o discuie precum cea de
afar, de la leagne sau precum cea din camera cu pianul
dar n-a fost s fie. S-a stins lumina n camera lui, cufundnd
holul ntr-un ntuneric i mai adnc. M-am simit dintr-odat
mult mai mic dect eram cu o clip nainte Lucrurile nu se
ntmpl ntotdeauna cum ni le imaginm; asta-i mereu o
problem.
n loc s merg n camera mea, m-am ntors ntr-a mamei.
Ca toate mamele, s-a trezit imediat ce m-am apropiat de
patul ei.
Eti bine, dulcea? m-a ntrebat, cu vocea ngroat de
somn. Ce s-a-ntmplat?
Pot s dorm cu tine-n noaptea asta? am ntrebat-o.
n urm cu civa ani, cnd Cadence m tiase, mama s-a
oferit doarm cu mine, s stea cu mine. Iar eu am ncercat s
dau dovad de maturitate toat sptmna respectiv, s tai
toate firele care m legau de ea, dar acum voiam s profit de
oferta ei veche de civa ani. Acum nu m mai simeam
matur. M simeam ca la zece ani, ca o feti care se temea
de ntuneric.
Sigur c da, mi-a spus ameit, aa c m-am urcat n
pat, lng ea i ea s-a dat la o parte s-mi fac loc.
Mi-am strns genunchii la piept i ea ne-a acoperit pe
amndou cu plapuma. Mi-a acoperit jumtate din fa i,
sub ea, aerul era cald i mirosea ca gelul ei de du cu arom
de lavand. Ruptura dintre noi s-a nchis; aveam nevoie de ea
i ea era alturi de mine.

128
- M. ANJELAIS -
A doua zi dimineaa, stteam pe pat lng geamantanul
mamei, n timp ce ea se asigura c i-a mpachetat toate
lucrurile. Hainele i erau mpturite cu grij, n contrast
puternic cu grmada de materiale ifonate ce-mi umplea
valiza de o sptmn. Am netezit o cut de pe o cma de-
a ei.
Nu te ngrijora prea tare dac uii ceva, i-am spus. Eu o
s fiu tot aici.
Tot uit asta, mi-a spus ea, parc jelindu-se. A vrea s
vii acas cu mine.
tiu, i-am spus. Dar
Dar neleg c e important s rmi, mi-a spus,
zmbind i nchizndu-i geamantanul. Nu-i face griji,
Sphinxie, o s m descurc eu n avionul la mare i de una
singur! A nceput s rd i a tras fermoarele buzunarelor
exterioare. i tiu c-o s te descurci i tu.
i-a tras geamantanul de pe pat i l-a pus jos, pe podea,
cu o uoar bufnitur.
F-mi o favoare, mi-a spus, iar zmbetul i-a devenit
deodat mai serios, ai grij i de Leigh. i ea are nevoie de
cineva, poate chiar mai mult dect Cadence.
Mi-am dat seama c avea dreptate. Leigh era mama creia
i va muri copilul, o bucat din ea urma s fie rupt i
pierdut pe veci.
Crezi c-i va reveni? am ntrebat-o pe mama. Dup ce
Cadence va muri, vreau s spun.
Cred c va reui, mi-a rspuns ea, strngndu-m de
umeri. Va fi foarte greu, bineneles, dar oamenii sunt
rezisteni. Nu va uita, dar cred c va putea merge mai
departe. E puternic. ntotdeauna a fost aa.
Asta-i bine, am spus ncet. mi pare foarte ru pentru
ea, mam. Va resimi pierderea asta ntotdeauna.
129
- FLUTURI STRIVII -
Dup micul dejun, ne-am urcat toi n maina lui Leigh s-o
conducem pe mama la aeroport. Cadence sttea lng mine
pe bancheta din spate, purta o jachet roie care atrna
neglijent pe el i inea o can att de strns n mini, nct i
s-au albit ncheieturile. Prul lui, o claie aurit i nclcit, i
cdea pe ochi. Avea ctile de la iPod n urechi i nu ne
rspundea dac-i ziceam ceva. M-am aplecat uor s vd ce
asculta: Simfonia a V-a de Beethoven.
Afar cerul era cenuiu, dar fr nori. n timp ce ne
ndeprtam de casa lui Leigh, am observat un brbat
alergnd cu cinele pe marginea drumului. Era un Golden
Retriever pletos, cu limba roz, scoas i dnd din coad
fericit, n timp ce-i urma stpnul.
Uit-te la cinele sta, a spus mama din scaunul din
fa. E foarte drgu. Mi-am dorit un Goden Retriever cnd
eram mic.
mi amintesc! a spus Leigh. Trebuia s te-ajut s vinzi
limonada pe strada ta, ca s strngi destui bani s-i
cumperi un celu!
Au nceput s rd amndou, bucurndu-se de amintire.
Ai reuit s i-l cumperi? am ntrebat-o eu curioas pe
mama.
Nu, mi-a rspuns ea. Ai uitat c bunica e alergic la
cini?
i limonada ta era prea apoas, a remarcat Leigh. Am
avut un singur client, o feti de pe strada noastr, care a
luat o nghiitur i apoi a scuipat-o. Dup aceea a spus
tuturor copiilor s nu cumpere limonada dezgusttoare a lui
Sarah. Am crezut c era cea mai nesimit fat din lume.
Niciodat nu mi-a plcut fata aia, a spus mama. Am
fost colege n anul acela. i btea joc de mine din cauza
tunsorii urte pe care-o aveam atunci.
130
- M. ANJELAIS -
Cum o chema? a ntrebat-o Leigh.
Polly? Lucy? Nu mai tiu, a spus mama i-a nceput s
chicoteasc fr vreun motiv evident.
Atunci mi-am dat seama ct de nelinitit era pentru c
m lsa n Anglia.
Ne apropiam de suburbia orelului lui Leigh i de
mreaa metropol a Londrei i de aeroport. n scurt timp,
mama ar fi fost n avion, ridicndu-se tot mai sus n aer, n
timp ce picioarele mele ar fi rmas ferm lipite de pmnt. Aa
cum mi doream. Cu toate astea, un junghi provocat de fric
mi-a nepat brusc stomacul, fcndu-m s tremur. Eu
eram cea pe care Cadence o rnise cel mai mult; cunoteam
partea lui ntunecat mai bine ca oricine. Chiar i-aa, eram
hotrt s rmn. Dar nu conteaz ce vrst ai,
ntotdeauna o parte din tine va dori ca mama s-i fie mereu
aproape, s te apere, chiar dac ncerci s te compori ca un
adult, chiar dac a fost ideea ta s-o faci s se ntoarc acas
fr tine. Stomacul mi-era ntors pe dos i foarte deranjat. n
acele clipe, mi-am regretat capacitatea de a-mi interioriza o
mulime de emoii ciudate.
Cnd am ajuns la aeroport, am crat geamantanul mamei
i am stat cu ea n timp ce l-a nregistrat i a nfurat n
jurul mnerului eticheta pe care brbatul de dup tejghea i-a
dat-o. n timp ce mergea prin aeroport spre coada format la
verificarea bagajelor, Cadence s-a aezat n aa fel nct s fie
destul de aproape de mine, astfel ca mna lui s se-ating,
din cnd n cnd i din ntmplare, de a mea. Mi-am ridicat
privirea i m-am uitat la el, iar el mi-a druit un zmbet
dulce i scnteile din ochii lui. Am simit un fior rece
strbtndu-mi corpul.
Sphinx, mi-a spus el pe un ton obinuit i cu o voce
joas, uite ce-am eu aici.
131
- FLUTURI STRIVII -
Cnd m-am ntors s vd despre ce vorbea, i-a bgat
mna n buzunar i a scos un briceag elveian. Cnd l-am
vzut, am simit o rceal cumplit, de parc cineva mi-ar fi
turnat o gleat cu apa rece ca gheaa pe cap. i mi-am
amintit, cu o senzaie de ru n stomac, c mi-a fcut
cunotin cu lama pe care a folosit-o pe faa mea folosind
aproape aceleai cuvinte. Uite ce-am eu aici.
Ce vrei s faci cu chestia aia? i-am optit eu, ncercnd
s nu m uit la mica lam. Cadence, suntem ntr-un
aeroport, dac te vede cineva! Pot fi urmri grave!
mi pare-aa de ru, a spus Cadence, cu o voce lin, n
timp ce i-l bga napoi n buzunar. Am uitat c-l aveam la
mine. Voiam doar s i-l art, Sphinx.
Era o minciun. l pusese intenionat n buzunar, tiam
asta. Dar ce voia s fac cu el? Era o ameninare? Pentru o
clip, m-am ntrebat disperat dac nu cumva era prea
trziu s m rzgndesc i s zbor spre cas cu mama. Poate
c eram nebun s-o las s plece i s rmn singur ntr-o
ar strin cu un biat care m mai atacase o dat cu
cuitul. Dar nu mai puteam face nimic. Ascunsese cuitul.
Nimeni n afar de mine nu l vzuse. Iar Cadence, probabil,
doar voia s vad ce reacie o s am i dac putea s fac
probleme la aeroport. Voia s se distreze un pic, pentru el era
un joc. ntotdeauna se juca ntr-un fel sau altul.
Am ateptat pe lng mama n timp ce tot amna s se
duc la verificarea de ctre personalul de securitate, tot
ezitnd i umplnd aerul cu conversaii banale doar ca s
amne inevitabilul. Cnd, n sfrit, ne-am mbriat, ne-am
luat rmas-bun i ne-am declarat iubirea reciproc de o mie
de ori, s-a oprit din nou nainte s plece, ca s-mi
aminteasc de toate lucrurile pe care trebuia s le fac: s o
sun, s fiu atent, s fiu un oaspete bun. i i-am promis c
132
- M. ANJELAIS -
le voi face pe toate. Apoi a disprut s verifice bagajele i
dus a fost, lsnd o urm din ea n aer, de parc ar fi
ncercat s m vegheze i aa, de la distan.
Ei bine, Sphinxie, acum ai rmas numai cu noi, a spus
Cadence, relaxat.
Da, i-am rspuns, inspirnd adnc i ncercnd s nu
m gndesc la cuit.
Vrei s lum prnzul n ora, n drum spre cas? m-a
ntrebat Leigh.
Sigur c da, dac eti de acord i tu, i Cadence, i-am
spus.
Leigh a zmbit i i-a pus un bra pe umerii mei,
strngndu-m repede. Fiind n spatele nostru, Cadence s-a
dus pn la un stand de reviste i se uita la titluri: brfe i
scandaluri, care pe care l-a mai nelat.
Bineneles c suntem de acord, mi-a spus Leigh,
zmbind chiar. tii, nu pot s exprim n cuvinte ce nseamn
pentru noi c ai rmas, Sphinx.
nseamn mult i pentru mine, i-am spus, uitndu-m
pe fereastr, la cer, la locul n care a disprut mama.
Nu mai puteam da napoi acum.
Am mers la un restaurant din apropierea casei lui Leigh,
un local micu i obinuit. Nu contientizam c am lsat-o pe
mama la aeroport i tot trebuia s-mi reamintesc c era n
aer, zburnd spre cas. Osptria arta ca o bunic, cu
prul crunt strns i cu riduri n jurul gurii dup o via
ntreag de zmbit. Cnd am comandat, nu i-a notat nimic.
Totu-i scris aici, ne-a spus i s-a lovit uor la tmple,
cnd a vzut c ne uitam mirate la ea. Avea nite cercei mici,
n form de morcovi care se legnau pe sub lobii urechilor ei.
Cnd ne-a adus mncarea, totul era n perfect ordine: chiar
i notase n minte tot ce i cerusem. Am admirat-o pentru
133
- FLUTURI STRIVII -
asta, mai ales c era o doamn n vrst. Te-ai fi ateptat s
aib probleme cu memoria.
Leigh i cu mine mpream un platou mare cu cartofi
prjii, dar Cadence avea doar o salat n faa lui. i aranja
frunzele de salat verde, rotindu-le n cercuri i privind
dincolo de capul meu pe fereastra din spate. A nceput s
plou din nou. M ntrebam dac se simea trist sau doar
urmrea calea unei anumite picturi, privind-o s vad dac
le va ntrece pe celelalte pn ajungea la pervaz. M-am ntors
pe scaun i mi-am ales o pictur. Dac era suprat, voiam
s-l nveselesc.
Hai s ne jucm de-a cursa picturilor de ploaie, i-am
spus, artndu-i una. Asta sigur o s ctige.
S-a holbat la mine, prnd neimpresionat. tiam c
probabil se gndea c m comportam ca un copila. Am
ateptat s-i doi ochii peste cap i s-i ndrepte atenia din
nou asupra salatei. n schimb, s-a uitat la mine pentru o
clip, cu capul puin nclinai ntr-o parte, i-apoi a artat i
el spre fereastr. M-am trezit c respiram uurat fr s
vreau.
Cred c aia o s ctige, a spus el, artndu-mi-o pe cea
pe care o alesese.
i, pentru un minut, ne-am uitat cu mare atenie la acele
picturi, ncurajndu-ne concurentele alese.
Amndou au ajuns jos n acelai timp. M-am uitat din
nou la Cadence i el s-a ntors s se uite la mine aproape n
acelai timp. Ochii lui erau reci n timp ce se roteau grbii
cutndu-i pe ai mei. Pentru o clip, m-am ntrebat dac era
suprat c nu a ctigat, chiar dac o pictur care
ajungea n partea de jos a unei ferestre era un eveniment pur
ntmpltor, nu un talent care trebuia dezvoltat. Am simit
cum un col al gurii mi se curba ntr-un zmbet tremurtor
134
- M. ANJELAIS -
fr voia mea, precum cel al unui cine speriat care-i arat
dinii.
Apoi a zmbit i el, iar colurile buzelor lui s-au ntins
aproape sincronizndu-se cu ale mele.
Ai vzut, Sphinxie? m-a ntrebat.
Ce s vd?
Pentru o fraciune de secund, am crezut c se referea la
zmbetul lui. Eu i l-am provocat. Eu i-am artat picturile ca
s ne jucm cu ele. i faptul c am reuit s fac lucrurile
astea mrunte nsemna c alegerea mea de a rmne nu era
greit. Aveam scopul meu acolo.
Picturile de ploaie, Sphinx. Au terminat cursa
mpreun.
Da, i-am spus, simindu-m dintr-odat nesigur.
Dup tonul vocii lui, prea c voia s-mi sugereze ceva
important, dar nu tiam ce.
A dat din cap i a privit iar pe fereastr, pstrnd zmbetul
meu pe faa lui. M ntrebam ce ncercase s-mi zic. Apoi
Leigh a spus ceva cu vocea ei forat vesel pe care o ascultam
doar pe jumtate i rpitul ploii pe acoperi s-a oprit ncet.

135
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XV

Acum, cnd eram singurul oaspete, casa lui Leigh prea


mai mare i mai impozant. Am intrat pe ua din fa i am
trecut prin holul de la intrare simindu-m de parc n-a fi
observat pn atunci ct de mare era. Uluit, mi-am lsat
pantofii la grmada comun din antreu i am urmat-o pe
Leigh pn n buctrie, n timp ce Cadence a disprut n
curtea din spate, lsnd ua s se nchid cu zgomot n
urma lui.
Vivienne era lng aragaz, cu o oal mare fierbnd
nbuit n faa ei. Avea o lingur de lemn pus dup ureche,
ca un creion, iar brrile argintii din jurul ncheieturilor
zdrngneau vesele atunci cnd se mica. Bluza ei avea un
enorm semn al pcii de culoare violet, rspndit pe toat
partea din fa. S-a ntors spre mine i mi-a zmbit cnd am
intrat n buctrie.
Am auzit c mai rmi un pic cu noi, e-adevrat? mi-a
spus, lundu-i lingura de dup ureche i bgnd-o n oal.
M bucur c-i place aa de mult aici. A amestecat supa,
micnd lingura dintr-o parte n alta. E foarte frumos din
partea ta c o s rmi aici pentru Cadence.
M-am mniat brusc, fr s vreau. Lucrul acesta mi rodea
ncet urechile de cnd l-am auzit prima dat: felul n care mi
se tot spunea ct de frumos era c stteam cu Cadence sau
ct de bun eram c fceam gestul acesta. Unele fete de la
coal ar fi crezut despre mine c sunt chiar enervant de
bun: nu plecam noaptea pe furi de-acas, nu mergeam la
petreceri i nici nu am ncercat vreodat s beau sau s m
droghez. Chiar i-aa, nu eram o sfnt. i m-am gndit c
era trist c toat lumea m credea aa de bun, cnd, de
136
- M. ANJELAIS -
fapt, nu eram, iar pe Cadence l credeau ngrozitor de ru. Nu
i spuneau asta cu voce tare, dar tot era trist. Amndoi eram
doar nite adolesceni: puteam la fel de bine s dau de
necazuri ca i el. i era posibil ca prezena mea continu n
casa lor s fi fost i ea o greeal stupid.
Poi s te mui n camera n care a stat mama ta, dac
vrei, mi-a spus Leigh, smulgndu-m din gndurile mele. E
mai mare.
Oh, mulumesc, i-am spus, nc simindu-m un pic
stingherit. Faptul c mama nu mai era acolo m fcea s
m simt nesigur; nu voiam s stau n camera ei i s-mi
amintesc tot timpul c eram de una singur acum. Ca s nu
mai spun c mi-ar fi amintit de ea, de discuiile noastre, de
plan, de ruptur. Era un paradox. O voiam napoi i nu mai
voiam s tiu de ea, n acelai timp. Poate o s m mut, dar
nu tiu, am zis. Chiar mi place camera n care stau acum, e
foarte drgu.
Oh, bine, m bucur c-i place, mi-a spus Leigh. Nu
eram prea sigur de asta cnd am decorat-o.
Mi se pare grozav, i-am spus. Nu numai casa ei prea
s fi crescut, dar i conversaiile noastre deveniser dintr-
odat dificile. tii unde a plecat Cadence?
Probabil a urcat la mansard, mi-a spus, ducndu-se
spre aragaz s-o ajute pe Vivienne s adauge ingredientele
pentru sup. Poi s te duci i tu dac vrei, Sphinxie.
Mi-a spus ultimele cuvinte cu team n glas, amintindu-i
la fel ca mine de incidentul n care el m mbrncise
pentru c m dusesem din greeal, de una singur acolo.
O s m duc sus, am declarat eu, ncercnd s par
ncreztoare.
Am plecat din buctrie i am urcat ncet pe scri. Cnd
am ajuns la primul etaj, m-am ntors nspre direcia scrilor
137
- FLUTURI STRIVII -
care duceau la mansard, dar micrile din camera lui
Cadence mi-au atras atenia. Se prea c nu era n
mansard. La fel ca i n noaptea dinaintea plecrii mamei,
ua de la dormitorul lui nu era nchis de tot, ci doar
crpat. i ntocmai ca atunci, am mers pn la u i am
btut uor.
Da? a rspuns el.
Pot s intru de data asta? l-am ntrebat eu cu curaj.
A urmat o pauz.
Da, a spus ntr-un sfrit, iar vocea lui era mai nalt i
mai dulce, chiar mbietoare.
M-am bucurat c m voia lng el, dar tonul lui m-a
alarma. Dei nu tiam la ce s m atept, am deschis
hotrt ua.
Sttea pe un scaun lng birou, la bustul gol. Cmaa lui
ptat pe care-o purta cnd picta era ntins pe pat,
fcndu-m s cred c-i schimba hainele cnd am btut eu
la u i s-a hotrt s m invite nuntru doar ca s m
ocheze. i a reuit. Nu mai fusesem singur cu un biat pe
jumtate gol pn atunci.
Umerii lui erau destul de lai, talia, ngust, dar clavicula i
ieea ascuit n afara pieptului, la fel ca i coastele, iar pe
piept avea o vntaie gigantic, de un violet-nchis combinat
cu albastru i negru, care era nglbenit n jur, pe la
margini. Vntaia i acoperea aproape toat partea stng a
pieptului. Am fcut un pas napoi; prea ngrozitor de
dureroas. i nu era orice fel de vntaie pe un corp
oarecare. Era Cadence. Frumosul Cadence, pierind sub ochii
mei, descompunndu-se ntr-o dureroas i complet
fragilitate.

138
- M. ANJELAIS -
Am mai multe, mi-a spus cu o voce domoal, cnd a
observat c m holbam la el. Am vnti peste tot. Vrei s le
vezi, Sphinxie?
S-a ridicat i a venit s stea aproape de mine. Prea
aproape.
Nu, i-am spus tremurnd. Nu, mmm mai bine nu.
A privit n jos spre mine i mi-a zmbit, apoi s-a
ndeprtat repede, cu ochii strlucindu-i foarte tare. A
nfcat cmaa pentru pictur de pe pat i a tras-o pe el,
ncheindu-i nasturii pn sus. Am nghiit n sec, incapabil
s-mi terg din minte imaginea corpului lui palid. Oare l
ngrozea cnd se uita n oglind? Dac mi-a fi vzut
moartea imprimat peste tot pe corpul meu, m-a fi speriat.
M-a fi speriat foarte tare.
S-a aezat pe pat, lsndu-se un pic pe spate, sprijinindu-
se cu minile pe cuvertur. Era alb, tot ce era pe pat era alb
i tot ce era n camer era ori alb, ori fcut din lemn negru i
lucios. Cu excepia pereilor i-a pictat pereii cu fiecare
culoare pe care i-o puteai imagina i a pictat orice-i putea
trece prin cap. Animale, flori, ap, muni, copaci, maini,
nori, case. Planete, stele, galaxii rotitoare. Trebuie s fi
nceput de cnd era mic; unele picturi erau mai stngace i
erau mult mai aproape de podea dect celelalte. Privirea mi-a
rtcit pe perei, cutnd ceva. Nu mi-am dat seama ce, pn
cnd nu am observat c nu erau oameni. A pictat totul n
afar de oameni.
mi plac pereii ti, i-am spus, ncercnd s-mi abat
gndurile de la corpul lui. Am privit n sus. Pn i tavanul
era acoperit de imagini: n mare parte peti i alte creaturi
ale mrii. De ce-ai pictat petii pe tavan? l-am ntrebat.
Tu de ce crezi? m-a ntrebat el, la rndul lui.
Nu tiu, i-am zis. Spune-mi tu.
139
- FLUTURI STRIVII -
A oftat.
ntinde-te.
S m-ntind?
Da!
M-a prins de umeri i m-a forat s m ntind pe pat, apoi
s-a ntins i el lng mine.
Uite! mi-a spus el cu trie, de parc asta explica totul.
M-am holbat la tavan, netiind ce s spun, apoi brusc am
neles.
O, am neles! am exclamat eu. Ai pictat peti pe tavan
ca atunci cnd stai pe pat i te uii n sus, s te simi ca i
cum ai fi sub ap i i-ai privi notnd deasupra ta.
Exact, mi-a spus Cadence.
M-am mai uitat la tavan pentru o clip, n linite, dndu-
mi seama c nu m-a mustrat pentru c n-am tiut de ce erau
petii pe tavan. Mi-a artat pur i simplu rspunsul. M-am
ntors spre el, ca s-l privesc, simind cum un mic zmbet
mi rsrea pe chip, dat n-a durat mult. Cnd m-am ntors
cu faa la el mi-am dat seama c iar era prea aproape de
mine. M-am dat un pic mai la o parte din nevoia de a fi o
oarecare distan ntre noi.
Nasturii de sus ai cmii i erau descheiai i m-am trezit
holbndu-m la linia aspr a claviculei lui, care-i ieea din
corp precum creasta unui munte. Dup o clip, mi-am luat
ochii de la ea. Un col al gurii lui s-a curbat ntr-un zmbet
aproape imperceptibil.
Sphinxie, mi-a spus, rupnd tcerea cu glasul lui dulce.
Cnd ai venit, i-am spus secretul meu. i-am spus c
doctorii mi-au zis c e ceva n neregul cu mintea mea. S-a
oprit, de parc ar fi czut pe gnduri. Dar nu i-am spus
niciodat ce.

140
- M. ANJELAIS -
Oh, am spus eu stnjenit. Ceafa mi-a fost brusc
strbtut de fiori reci i mi-am dorit s fi putut da timpul
napoi i s fi plecat din camer nainte ca el s nceap s
vorbeasc iar despre secretul lui. Am mpins n adncul
minii tot ce s-a ntmplat ntre noi n acea zi, la leagne,
refuznd s permit acelor amintiri s-mi acapareze
gndurile. Care-i problema ta? am reuit s-l ntreb, cnd
am vzut c nu continua.
Nu se mai uita la mine, ci sttea cu capul pe spate i
contempla petii de pe tavan.
Apoi s-a ntors iar cu faa la mine i ochii-i strluceau.
Ei cred c sunt un sociopat, mi-a spus cu o voce aa de
moale c puteam s-o simt n aer.
Sociopat? M-am holbat la el. Cuvntul m fcea s m
gndesc la emisiunile despre crime, la criminalii n serie, la
pozele granulate cu Ted Bundy, la brbai scheletici
ademenind copii n pivniele lor. Imediat, mintea mea l-a pus
pe Cadence lng criminalii i violatorii de la tiri i nu prea
s-i aib locul acolo, cu prul lui blond i mtsos, cu ochii
lui uimitori i cu vocea ca o briz blnd atingndu-mi
pielea. Am cltinat din cap.
N-au spus aa ceva, i-am zis.
Negam din instinct. Credeam c doar ncerca s m sperie,
s m impresioneze ntr-un fel ciudat.
Ba da, au spus, m-a ntiinat el calm. Asta e
diagnosticul pe care mi l-au dat. I l-au comunicat i mamei.
Dar ea nu i-a spus mamei tale, Sphinx, pentru c se temea
c n-o s te lase s vii la mine dac ar fi tiut.
Am deschis gura, dar n-am putut zice nimic. Chiar a inut
Leigh secret problema fiului ei i m-a lsat s locuiesc la ei
fr s am habar de acest lucru? Era adevrat? Mi-am
scuturat capul din nou, nc negnd cu trie, dar, n sinea
141
- FLUTURI STRIVII -
mea, tiam c trebuia s fi fost adevrat. ntotdeauna a fost
ceva n neregul cu Cadence. Tata a tiut asta de cnd a ucis
fluturele. Cu toii ne-am dat seama de asta cnd mi-a
despicat obrazul. Iar acum, n sfrit, problema avea un
nume.
Te-ai speriat, Sphinxie? mi-a optit el, fixndu-m cu
privirea. i-e fric de mine? A nceput s rd, ncetior i
relaxat. Amintete-i ce i-am spus. Cnd doctorii nu neleg
ceva, trebuie s eticheteze lucrul acela ca s se simt mai
siguri pe ei.
Nu mai puteam s vorbesc. Nu mai puteam s m mic.
M fceam mic lng el, gndindu-m la cuit, gndindu-
m la toate clipele acelea n care m-am ntrebat de ce mi-a
fcut aa ceva. Degetele mele au atins plapuma de pe patul
lui i au strns-o. Lng mine, Cadence i plimba mna prin
pr.
Sphinx, mi-a spus el, aproape nepstor, ca i cum nu
s-ar fi ntmplat nimic, nu sta degeaba. i-am spus secretul
meu. Acum e rndul tu. Trebuie s mi-l spui i tu pe-al tu.
Simeam cum mi se nvrtea capul, aa c mintea mea a
profitat bucuroas de ocazia de a se gndi la un secret pe
care s i-l spun lui. Am nghiit n sec i am ncercat s-mi
limpezesc gndurile. Apoi am cutat rapid prin colecia mea
de amintiri jenante i iubiri secrete imaginare, ncercnd s
gsesc ceva care s par un secret, dar, n acelai timp, s
nu dezvluie prea mult despre mine. Mintea s-a rzvrtit
mpotriva inteniilor mele i mi-a dat exact opusul a ceva nu
prea revelator: m-am gndit la felul n care cicatricea mea
constituia un zid ntre mine i prietenii mei, la cum era
Cadence secretul meu, la cum vechea i buna mea prieten,
Kaitlyn, i-a privit poza i l-a considerat drgu i la cum a
ajuns s fie prima persoan creia i-am explicat originea
142
- M. ANJELAIS -
cicatricii mele. Dup cteva minute de ncercri fervente de
a-mi mpinge gndurile nedorite napoi n adncul minii, m-
am hotrt s-i spun lui Cadence c n-am avut niciodat un
iubit. Nu era chiar un secret n sine, dar suna ca unul, dup
prerea mea.
N-am avut niciodat un iubit, i-am spus, pe un ton de
confesiune.
Am regretat imediat alegerea fcut. Nu ar fi trebuit s
vorbesc despre iubii cu el. Nu ar fi trebuit. Era un subiect
riscant; exista posibilitatea ca discuia s alunece pe o pant
periculoas. Tocmai mi-a spus c era ceva foarte n neregul
cu el. M-am gndit s m ridic i s plec din camer. Dar
cum puteam s fac aa ceva? Trebuia s fiu alturi de el.
Cadence nu prea deloc impresionat.
tiam asta, Sphinx, mi-a spus el serios.
De unde? l-am ntrebat, gndindu-m c probabil a
auzit-o pe mama vorbind cu Leigh despre asta nainte s
plece.
Din cauza noastr, mi-a spus, de parc avea vreun
sens.
Ce vrei s spui?
Am fost sortii unul altuia, Sphinx. E normal s m
atepi.
M-am retras un pic din faa lui.
Ce?
S m atepi. Spernd c ntr-o bun zi vei gsi o cale
s fii destul de bun ca s ndeplineti planul.
Cnd a vzut c m holbam la el, cu ochii mari, tcut, a
adugat:
tii tu. Planul mamelor noastre. i-a nlat sprncenele
pentru scurt timp, apoi s-a ridicat i s-a aezat mai comod.
Copiii notri, mi-a spus apoi, pe un ton i mai blnd.
143
- FLUTURI STRIVII -
Copiii notri? l-am ntrebat eu, vorbind mai tare dect
a fi vrut.
Calmeaz-te. Trebuia s avem i copii. tiai asta,
Sphinx. A tcut pentru o clip, apoi s-a ntors pe o parte i-a
ajuns cu faa la mine, odihnindu-i capul pe mn.
Imagineaz-i, hmm? Buzele lui s-au desprit i s-au retras
pentru un zmbet. Probabil ar arta exact ca mama lor. Ar
avea prul ca al tu.
i-a ntins mna spre mine, n timp ce eu am srit de pe
pat.
Doamne, Sphinx, mi-a spus pe un ton blnd. Eti aa
de serioas! i-a ntins mna din nou, iar eu am rmas
nemicat, btile inimii rsunndu-mi n cap n timp ce el
mi ddea o uvi rebel de pr dup ureche. Gata. Asta-i
tot, mi-a spus el relaxat.
Asta era tot? Cnd mi-a aranjat prul, a fost blnd ca o
briz mngindu-mi pielea aproape c nici nu l-am simit.
Am nghiit n sec i mi-am amintit c putea fi periculos. Nu
nsemna nimic c era att de tandru nu simi nimic atunci
cnd priveti vrtejul unui uragan croindu-i calea pe o
hart meteorologic la televizor. Dar doar pentru c i se pare
c nu se ntmpl nimic nu nseamn c nu se ntmpl
nimic cu adevrat. mi puneam o grmad de ntrebri. Oare
chiar acesta era motivul pentru care n-am avut niciodat un
iubit? Ceva din mine le ddea oamenilor impresia c eram
luat fr ca eu s tiu? Chiar ateptam s am copii cu un
brbat incredibil de strlucitor? i chiar se gndea el la copiii
aceia, chiar i-i imagina semnnd cu mine? Nu. Era ceva
stupid. Era groaznic. Era bolnav, nelegea totul greit, mi-a
spus c doctorii l-au diagnosticat. i exact din acest motiv
nu trebuia s-i vorbesc spre iubii.

144
- M. ANJELAIS -
Am respirat adnc i am reuit s-mi dau ochii peste cap
cu un aer de indiferen, de parc a fi crezut c era ridicol i
c nu m mai interesa ideea lui. Acum el se holba la mine i
m privea ca o pisic care urmrete o sfoar tras pe podea.
i m-am trezit sfiat ntre ecoul struitor al minii lui
Cadence dndu-mi prul dup ureche i instinctul care-mi
spunea s fiu prudent. Pericolul era peste tot.
Bine, dar tu? l-am ntrebat, forndu-m s scot
cuvintele pe gura mea uscat. Dac l-a fi lsat s se holbeze
la mine fr s spun nimic ar fi fost prea enervant. Ai avut
vreodat o iubit?
Bineneles, mi-a rspuns el repede. Dar niciuna nu era
potrivit pentru mine.
Oh, i-am spus.
Nu tiam ce altceva s mai zic. Mi se prea c el a fost cel
care a pus capt ntotdeauna relaiilor, dup ce fetele, fr
nicio ndoial nu reueau s se ridice la ateptrile lui. M
ntrebam cum au fost fetele acelea. M ntrebam dac le-a
comparat vreodat cu mine nainte s decid s le
prseasc.
Ei bine, a zis Cadence dup cteva momente de tcere,
conversaia asta devine cam plictisitoare.
Atunci, ce vrei s faci?
S-a rsucit pn a ajuns pe burt i i-a lsat braul n
jos, pe o parte, bgndu-l sub pat. A scos o cutie, un set de
ah.
Hai s jucm ah, mi-a spus i a scos tabla din cutie,
desfcnd-o.
Nu m pricep la ah, i-am spus.
Cnd m-am ridicat ca s fac loc tablei, mi-am dat seama
c tremuram puin. Mi-am strns braele n jurul meu
ncercnd s opresc acele tremurturi.
145
- FLUTURI STRIVII -
Nu-mi pas, mi-a spus el. ahul e unul din jocurile
mele preferate. ntotdeauna a fost. A pus regina alb i regele
ei pe locurile lor de pe suprafaa cadrilat a tablei.
Aranjeaz-i i tu piesele, ce faci? Ale mele sunt cele albe.
Supus, am adunat piesele negre i le-am pus pe toate n
locurile corespunztoare. Albul face prima mutare, mi-a
amintit el.
tiu, i-am spus, iar mna lui elegant a plutit deasupra
tablei, ncercnd s ia o decizie. i-a mutat unul dintre pioni
n fa. Apoi a venit rndul meu i micii mei soldai au
trebuit s-i nfrunte pe ai lui. Am mutat i eu un pion. i am
continuat tot aa, pn cnd m-a btut dup apte mutri.
Faptul c am nceput cu aceeai mutare n-a contat. M-a
btut zdravn.
Ai jucat excelent, i-am spus cu politee. Joci foarte bine.
ahul prea s fie nc unul din acele lucruri pe care le
putea face aproape fr niciun efort.
Mi-am rearanjat piesele negre i mi-am recuperat nebunul
pe care mi-l capturase, dar apoi Cadence a aruncat piesele
napoi n cutie, a pus capacul pe ea i a pus-o iar pe podea,
mpingnd-o apoi sub pat cu o scurt micare din
ncheietura minii lui. Gata. Jocul s-a terminat. Pentru o
clip, ochii i s-au luminat, iar colurile buzelor i s-au curbat
ntr-un zmbet care arta c era mulumit de sine. Apoi totul
a disprut, parc s-ar fi ascuns dup un perete neted. S-a
uitat spre birou, la un ceas digital mic, aezat n mijlocul lui.
E aproape ora cinei, mi-a spus. M duc jos.
A plecat i m-a lsat n albul camerei lui, nconjurat de
culori, de toate tipurile de vopsele i de petii care notau
aliniai deasupra mea, dar fr nicio prezen uman. M-am
dat jos din pat, cu ira spinrii din nou strbtut de fiori
reci i cu picioarele trndu-se uor pe covorul lui alb i
146
- M. ANJELAIS -
curat. Apoi am nchis ua dup mine, am nchis-o de tot, s
nu mai aib nicio crptur, i-am lsat n urm lumea n
care nu mai erau ali oameni.

147
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XVI

n seara aceea, nainte s m duc la culcare, am ntrebat-o


pe Leigh dac puteam s-i folosesc computerul. Sttea pe o
canapea n camera de zi, dar nu m-am apropiat de ea, ci am
preferat s o ntreb de la o distan sigur. Nu mai tiam ce
s cred despre ea. Dar ea i-a lsat revista, mi-a zmbit, mi-a
spus c da, s-a ridicat de pe canapea i mi-a adus laptopul ei
din alt camer. Iar eu, cu fruntea ncruntat, m ntrebam
cum putea s-mi ascund problema lui Cadence. Oare era
adevrat c putea s ascund aa ceva de mine i de mama?
Leigh mi-a dat laptopul i eu l-am luat ncetior.
Mulumesc, am mormit eu, evitnd s-o privesc drept n
ochi.
Nicio problem, Sphinxie, mi-a spus, apoi a observat
expresia feei mele. Eti bine? i s-a ntmplat ceva?
Nu, i-am spus, cltinnd din cap. Sunt bine.
M-am ntors i m-am ndreptat spre scri, innd laptopul
strns la piept.
Cnd am ajuns n camera mea, am pus laptopul pe pat.
tiam exact ce urma, dar am avut o senzaie nspimnttor
de grea c acest lucru semna cu ceea ce am fcut cnd
eram mic i am ascultat conversaia telefonic a mamei.
Urma s aflu lucruri pe care nu-mi doream s le tiu. n loc
s deschid laptopul, am amnat operaiunea i m-am dus la
valiz, mi-am scos toate hainele i le-am adunat ntr-un
morman gigantic, apoi le-am aruncat n coul cu rufe de
splat din camera lui Leigh. Rmsesem fr haine, fiindc
mi adusesem doar cte-mi trebuiau pentru o sptmn.
Bluza pe care-o purtam n momentul acela era ifonat, iar
marginile mnecilor erau ntoarse n sus, ntr-un fel ciudat,
148
- M. ANJELAIS -
ca rezultat al faptului c o ndesasem n fundul valizei. Ar fi
trebuit s am mai mult grij de hainele mele, m-am gndit
eu cu prere de ru. Nu vreau s art mizerabil. Am nchis
coul i m-am schimbat n pijamale, simind cum mi se
forma un nod n stomac din cauza fricii i a ruinii.
Apoi, n sfrit, m-am aezat pe pat i am pornit laptopul,
pentru c nu puteam amna o venicie. Era prima dat cnd
foloseam un computer de cnd ajunsesem la ei acas. A
bzit cnd a pornit i s-a ncrcat mult mai repede dect
computerul meu vechi de-acas. Ecranul s-a aprins i am
vzut c Leigh avea o poz cu Cadence cntnd la pian ca
imagine de fundal. Repede, am deschis fereastra de internet.
Am tastat cuvntul sociopat n motorul de cutare i am
dat clic pe primul rezultat. Strlucirea ecranului
computerului mi-a fcut mna de pe tastatur s arate
precum cea a unui extraterestru n timp ce o micm ca s
vd ce scria n josul paginii, simind c nu mai puteam
respira.
Unul din 25 de oameni este sociopat, scria n primul rnd
de pe site. Sociopaii se nasc aa, nu devin de-a lungul
timpului.
Aa c nu era vina lui Leigh c el era cum era. Mama a
avut dreptate acum civa ani, cnd a vorbit cu Leigh la
telefon; unele lucruri nu pot fi ndreptate. A fost doar un
accident, o greeal a genelor, a cromozomilor, a spermei, a
ovulului, a acelui ovul care s-a nimerit s fie n fruntea liniei,
la timpul potrivit. Nu era vina nimnui.
Printre caracteristicile sociopatului se numr minciuna
patologic, farmecul superficial, lipsa remucrilor i a
sentimentului de vinovie, un simmnt grandios al
propriei valori, lipsa complet a empatiei i problemele de
comportament de la o vrst fraged.
149
- FLUTURI STRIVII -
M-am cutremurat. Exact aa era Cadence, descris ntr-o
singur propoziie. Doctorii i-au spus c asta era problema
lui. Dup ce-am citit acea propoziie, am tiut c aveau
dreptate.
Muli oameni care au ntlnit sociopai au menionat ochii
lor ptrunztori. Adeseori sociopaii privesc fix pentru c
ncearc s discearn i s neleag emoiile oamenilor din
jurul lor.
Am neles, n sfrit, semnificaia faptului c el a plns
de-abia dup ce m-a observat ndeaproape, n ziua n care a
strivit fluturele. A avut nevoie de un indiciu de la mine.
Un sociopat nu are emoii adevrate; doar le imit. Nu pot
fi niciodat cu adevrat fericii. Puina plcere pe care pot s-o
simt i-o iau din rnirea celor din jurul lor. Un sociopat nu
poate simi o dragoste adevrat.
Dup asta, erau nite poze, dou tomografii ale creierului
uman, cu prile active luminate cu rou i oranj, iar cele
inactive, cu un amestec de nuane de albastru i galben. Am
ieit de pe internet i am nchis laptopul cu minile
tremurnde.
M ntrebam cum se poate simi un om care nu are emoii
adevrate i trebuia s le imite tot timpul? Nu puteam s-mi
imaginez o asemenea via. Cum ar fi fost dac a fi falsificat
totul, din prima zi a existenei mele, dac m-a fi strecurat
prin via cu un zmbet fals, cu lacrimi false? Nu mi-a fi
simit inima sltnd de-o bucurie deplin, nici cufundndu-
se-n durere a fi simit-o doar mpietrit, rece i imposibil
de impresionat. Oare a fi ncercat s-o fac s vibreze strnind
emoiile altora? I-a fi aranjat ca pe nite piese dintr-un joc,
i-a fi fcut s rd, apoi i-a fi rupt n buci, spernd c
atunci cnd ei ar fi plns, a fi plns i eu? Oare a fi simit
mcar sperana? Mi-era imposibil s-mi imaginez: sunt unul
150
- M. ANJELAIS -
din acei oameni de care lumea rde pentru c plng prea
mult la filmele romantice. Nu puteam s m imaginez
trecnd prin fiecare etap a vieii mele la un asemenea nivel
continuu de detaare.
i cum s nu simt niciodat dragostea? S nu-mi ridic
privirea ntr-o zi i s-mi vd perechea perfect uitndu-se la
mine, s nu simt cldura dintre noi cum mi se urc pn la
cap, ameitoare i magic? n schimb, s stau cu ochii mei
ptrunztori, holbndu-m n adncimile tuturor sufletelor,
fr s tiu de ce zmbesc sau se aga unul de altul? Cine
nu vrea s-i gseasc sufletul pereche? Cine-ar vrea o nunt
ca-n poveti dac nu i-ar simi bucuria? Mi se fcea pielea de
gin cnd m gndeam la aceste lucruri.
i nu avea leac. Cadence ar fi rmas aa pentru puinele
zile pe care le mai avea de trit. Blocat, fr s poat merge
nainte, fr s poat iei. Holbndu-se iar i iar, imitnd
perfect pe toat lumea, strlucind tot mai tare, dar fiind, de
fapt, deja mort. N-ar fi zmbit niciodat cu adevrat. N-ar fi
plns niciodat cu adevrat. Nu s-ar fi ndrgostit niciodat,
indiferent ct de blnd putea s vorbeasc sau ct de tandre
puteau fi minile lui. i n-ar fi neles niciodat ce pierdea.
Am simit un nod n gt i m-am gndit: Asta e, chiar asta e.
mi pare ru pentru el. Era un sentiment linititor. Chiar
duc cicatricea nu mi dispruse de pe obraz odat cu
naintarea n vrst, chiar dac eram timid i o nimeni de la
coal i nici bieii nu m remarcau niciodat eram nc
normal, eram n regul, puteam s simt orice. nelegerea
acestor lucruri m-a ocat. n acea clip, cteva camere mai
ncolo, el era viu, respirnd la fel ca mine, dar era rece, rece
ca ochii lui i gol ca o vaz de ceramic prfuit.
Brusc, am neles de ce era incredibil de bun la toate. Era
aa pentru c nu avea altceva de fcut. Nu putea s se
151
- FLUTURI STRIVII -
strduiasc s aib relaii cu oamenii. Aa c, ce-i mai
rmnea? Pentru majoritatea oamenilor, semenii lor i
pasiunile sunt pe primul loc, iar nvtura ocup un loc
secund. n cazul lui Cadence, preocuparea pentru oameni
lipsea. ntotdeauna a lipsit. El, pur i simplu, nu avea altceva
de fcut dect s se ocupe de alte lucruri el trebuia s
munceasc, s se strduiasc, s reueasc n toate s
strluceasc, aa cum l-am vzut fcnd de cnd l tiam.
Dar oamenii tot lipseau din viaa lui, aa cum lipseau i din
picturile de pe pereii dormitorului lui.
Aparatul foto digital sttea pe noptiera mea, scos afar din
cutie. L-am filmat pe Cadence n secret pentru a treia oar n
acea zi, nu la mult timp dup ce mi-a spus nfiortorul lui
secret. Tocmai terminaserm cina, iar el s-a aezat pe
canapea, punndu-i picioarele pe msua de cafea, i a
adormit. i odihnea capul pe partea de sus a canapelei, iar
prul lui blond era mprtiat peste pielea neagr a
mobilierului. Cnd era adormit, faa lui nu mai prea un zid
impenetrabil, ci se deschidea puin, devenea mai copilroas,
mai uman. i mai bolnav. Pleoapele lui erau subiri i
strvezii, pomeii i ieeau n afar, crend umbre sub ei, iar
la lumina lmpii din camera de zi, puteam s vd o reea
subire de vene albstrui care se ntindeau de la tmple spre
frunte.
Vivienne i-a terminat programul de lucru din ziua aceea
i a plecat, dar Leigh nc era n buctrie i vorbea cu
cineva la telefon, stnd cu spatele la camera de zi. ncercam
s-o ignor. nc nu voiam s m gndesc la ea i la ce-a fcut.
Hotrt, am ndreptat aparatul spre faa ncremenit a lui
Cadence i am filmat doar un minut din somnul lui. Apoi,
brusc, a nceput s-mi tremure mna. Dac, de fapt, nu
dormea? Dac filmam cnd era deja mort? Am nchis
152
- M. ANJELAIS -
aparatul i l-am pus jos, pe msua de cafea, apoi m-am
ntins ca s-l ating i s-l scutur. Am ezitat, temndu-m c
se va trezi suprat pe mine fiindc l-am atins dar dac nu
s-ar mai fi trezit deloc?
Am hotrt s-mi ridic piciorul i s-i ating glezna. i-a
schimbat poziia i i-a ntors capul pe o parte. Am respirat
uurat. Inima-mi btea ntr-un ritm mai rapid ca de obicei.
Am fost foarte speriat cnd am crezut c s-a dus, cnd am
crezut c a murit n faa mea, c persoana care mi-a inspirat
iubire i team n egal msur a plecat definitiv din viaa
mea.
n timp ce priveam din nou clipul lung de un minut,
nainte de culcare, acelai sentiment mi-a cuprins pieptul,
fcndu-m s m simt foarte mic. mi ddeam seama c,
ntr-o zi din viitorul nu prea ndeprtat, l voi vedea pe
Cadence dup ce va muri dac a fi reuit s stau pn
atunci, aa cum intenionam. El, cel care strlucea, ar fi
adormit i nu s-ar mai fi trezit, iar eu i-a fi vzut trupul
dup ce viaa l-ar fi prsit. A fi vzut acei ochi frumoi i
nspimnttori fr nicio lumin n ei. Brusc, n-am mai fost
sigur c puteam suporta aa ceva.
Iar atunci, singur n camera mea, cu laptopul pus
deoparte, nu mai eram sigur nici dac voi putea suporta ce
se va ntmpla nainte de moartea lui. Dac era un sociopat
dac era periculos, dac era att de bolnav atunci ce va
face n zilele dinaintea morii? Ce-mi va face mie?
Am inspirat cu greu, tremurnd. n acele momente, voiam
s-o sun pe mama i s-i spun c vreau s m ntorc acas.
tiam c, dac i-a fi mrturisit secretul, mi-ar fi cumprat
imediat un bilet de avion i m-ar fi scos rapid din locul acela.
i a fi fost n siguran. Era nevoie doar de un apel telefonic
i puteam s-l efectuez chiar n acel moment.
153
- FLUTURI STRIVII -
Dar trebuie s fii alturi de el, orice s-ar ntmpla, mi-a
optit o voce firav din mintea mea. Trebuie s profii de
puinul timp care i-a mai rmas. i-e sortit s fii aici, i-e
sortit s faci asta. tii prea bine acest lucru. i Cadence l
tie. A spus c suntei sortii unul altuia.
M-am ntins i-am stins lampa de pe noptier. n
ntuneric, mi-am tras ptura pn peste brbie i m-am
fcut ghem. Mi-am dorit ca mama s fi rmas n cealalt
camer pentru oaspei, ca s pot fugi noaptea la ea, n caz c
voiam s fiu mic din nou.

154
- M. ANJELAIS -

Capitolul XVII

A doua zi, am plecat cu toii s lum micul dejun. Leigh


ne-a dus cu maina ntr-un stuc apropiat, alctuit, n mare
parte, din magazine i restaurante mici, deinute de familiile
care locuiau acolo. Era imaginea perfect a ceea ce toat
lumea i nchipuie ca e un stuc britanic. Era demodat.
Avea csue drgue i cldiri, toate aliniate de-a lungul unei
strzi i artnd ca locuinele unor bunici prietenoase. La
toate ferestrele erau ghivece cu flori. Prin unele curi
ciuguleau pui de gin. Mi s-a prut de-a dreptul adorabil.
Mi-a amintit de ilustraiile din crile pentru copii.
Ador locul sta, ne-a spus Leigh, e foarte pitoresc i n
magazinele de-aici gseti lucruri foarte drgue.
Cadence prea ori neimpresionat, ori deprimat, dac era
capabil de aa ceva. i-a strns mai tare jacheta i a rmas
n urma noastr, cu ochii ascuni dup o pereche de ochelari
de soare.
n vitrina unui magazin, am vzut o colivie plin cu perui
tineri, aezat ntr-un loc nsorit. Psrelele zburau prin ea,
ciripeau una cu alta i ddeau din aripile lor cu pene tiate.
Leigh s-a oprit n faa vitrinei i a btut uor cu degetul n
geam, iar psrile i-au ntors capetele la ea.
Am avut un peru cnd eram adolescent, mi-a spus
ea, zmbind. L-am numit Orville.
Ce drgu, i-am zis eu, stnd lng ea, n faa
psrelelor. Cadence a venit lng mine i l-am ntrebat: i
plac psrile?
Da, mi-a spus, dup un moment de contemplare n
tcere. i-a dat jos ochelarii de soare i i-a privit atent, dar
ochii i s-au micat n toate direciile ca s urmreasc doar
155
- FLUTURI STRIVII -
un anumit exemplar: unul cu penaj albastru i alb, cu un pic
de galben la gt.
Vrei unul? l-a ntrebat Leigh nerbdtoare, aproape
srind de bucurie. Interesul artat de Cadence a mobilizat-o,
de parc ar fi sperat c putea s opreasc timpul n loc i s-
l menin n starea aceea. l vrei pe cel la care te uii, cel cu
galben?
Bine, fie, a spus Cadence, lundu-m prin surprindere.
Nu mi se prea genul cruia i-ar plcea s aib grij de un
animal de companie i m-am mirat cum de un banal peru i-
a strnit interesul. Cnd am intrat n magazin, un clopoel a
sunat deasupra capetelor noastre. Am vzut un brbat ieind
de dup tejghea i deschiznd colivia peruilor, n timp ce
Cadence i arta pasrea pe care o dorea, iar brbatul o
prindea n pumn cu mare uurin.
Apoi a bgat pasrea ntr-o cutiu de carton cu guri
pentru aer deasupra i a pus-o pe tejghea, n timp ce atepta
ca noi s ne uitm dup colivii, jucrele pentru psri,
semine i fructe uscate.
A vrea s iau o colivie din aceea care se atrn de
stlp, a spus Leigh. Am mai avut genul sta de colivie. Era
foarte convenabil, puteam s-o mut unde voiam. Obinuiam
s-o pun pe verand, ca s mai respire un pic de aer curat.
Brbatul ne-a artat unde anume n magazin inea genul
acela de colivii, dar Cadence nu prea interesat s aleag
una, aa c a fcut-o Leigh n locul lui: o colivie rotund cu
partea de sus boltit i cu gratii metalice cu modele rsucite,
vopsite cu un albastru ca al oului de mierl american.
Am pltit pentru tot i apoi am plecat, nedorind s lsm
pasrea n cutie n timp ce noi ne plimbam prin sat. n
main, pe drumul de ntoarcere, Cadence a inut cutia n

156
- M. ANJELAIS -
poal, pasrea ciripind ncetior dinuntru. Din cnd n
cnd, ncercam s-o fac s dea din aripi, lovind uor cartonul.
Srcuul de el, vrea s ias afar, a spus Leigh
comptimitoare. Ce nume vrei s-i dai, Cadence?
Nu tiu sigur, i-a rspuns sec Cadence, lovind uor o
parte a cutiei cu degetele lui subiri. Mai spune-mi o dat,
cum se numea al tu?
Orville, i-a rspuns vesel Leigh. Dup unul din fraii
Wright. Tipii care au construit primul avion.
Atunci putem s-l numim pe acesta Wilbur, am sugerat
eu. Dup cellalt frate.
Bine. Wilbur s fie, mi-a spus Cadence, zmbindu-mi.
nuntrul cutiei, proaspt-botezatul Wilbur fcea zgomot
zgriind cartonul cutiei cu gheruele. Am zmbit i eu,
bucuroas c mi-a permis s-i dau un nume.
Sper c i e bine acolo, a spus Leigh. Dup sunetele pe
care le face, nu pare prea fericit.
Cnd am ajuns acas la Leigh, am aezat colivia ntr-un
col mai gol al camerei de zi, nainte s deschidem cutia.
Peruul s-a holbat la noi pentru o fraciune de secund, apoi
a dat din aripi i a zburat afar din cutie, nu mai mult de un
metru, dar ne-a fcut pe toi sa srim dup el. A aterizat pe
podea, la civa pai de noi. Leigh s-a ntins dup el i l-a
prins cu grij.
Te-am prins! a strigat ea triumftoare. Sphinxie,
deschide-mi ua coliviei, te rog!
Am descuiat-o trgnd de micul crlig i am inut-o
deschis ca s-l poat pune pe Wilbur nuntru. A zburat pe
una dintre stinghii, uitndu-se dezorientat n jur cu ochii
care artau ca dou bobie negre.
Pare foarte confuz, am spus eu, chicotind. Nu e obinuit
s stea ntr-o colivie mic, fr alte psri.
157
- FLUTURI STRIVII -
Cporul i se tot mica, uitndu-se la fiecare dintre noi pe
rnd. Cadence s-a apropiat i s-a aplecat ca s fie mai
aproape de colivie, fcnd pasrea s se concentreze asupra
lui. Micul ei cioc galben s-a deschis puin, de parc s-ar fi
pregtit s mute dac era nevoie.
Psric prostu, a spus Cadence ncet, bgndu-i un
deget printre gratiile coliviei i lovind uor una dintre
oglinzile pe care Leigh i le-a agat. Psric prostu,
prostu.
Nu e chiar aa de prostu. Psrile sunt, de fapt, destul
de inteligente, a precizat Leigh. A scos una dintre
farfurioarele de plastic pe care le cumprase odat cu colivia
i a deschis una dintre cutiile cu semine pentru psri. A
turnat cu grij destule semine nct s umple o farfurioar,
apoi m-a trimis la chiuveta din buctrie s-o umplu pe
cealalt cu ap. Trebuie s ne asigurm c au ntotdeauna
mncare, ne-a informat ea. Psrile au nevoie s mnnce
toat ziua. A pus farfurioara cu semine pe locul ei din
colivie, iar peruul s-a lsat n jos pe gratii i a nceput s
ciuguleasc cu poft.
Mi s-a prut foarte, foarte trist i un semn de disperare
felul n care Leigh a turnat cu grij seminele pentru pasre
i ne-a reamintit c trebuia s avem grij ntotdeauna ca
micul vas s fie plin. Era prea sritoare, ca un copil extrem
de ncntat de noul lui animal de companie, dar era ceva
apstor n entuziasmul ei. Era ca i cum ar fi ncercat s
supracompenseze cu fericirea ei, ca nu cumva s arate vreun
semn de tristee. Dup prerea ei, Cadence i dorise acea
pasre foarte mult i ea i-o cumprase dar el nu a rspuns
cu o bucurie fireasc, ca de obicei. Mi se prea c ncerca s
simt entuziasmul copilresc i fericirea n locul lui, iar asta
era foarte trist. ncepeam s neleg. Era foarte disperat.
158
- M. ANJELAIS -
Trebuia s simt una, trebuia s simt alta, trebuia s simt
totul.
Aa era Leigh n fiecare zi, n fiecare lucru pe care-l fcea.
i trebuie s fi fost aa de cnd s-a nscut Cadence i a
crescut ciudat i detaat, cu un zid n spatele emoiilor pe
care s-a nvat s le copieze.
Cnd mi-am dat seama de aceste lucruri, am crezut c, n
sfrit, am neles de ce m voia lng el. Am fost prima
persoan de la care nvase s ia indicii emoionale, prima
persoan pe care o studiase. Demult, joc dup joc, i-a
modelat masca uitndu-se la mine, ca n ziua n care
omorse fluturele, iar eu, fr s-mi dau seama, l nvasem
c trebuia s plng. Eram modelul care-i sttea n fa la
ora de pictur, cu inima-n palm, dezgolit n faa
studentului care trebuia s ncerce s-mi redea nfiarea.
i vai, ct s-a strduit!
Nu l interesa deloc pasrea. Leigh i cu mine ne-am
asumat datoria de a-l ngriji pe Wilbur, pe rnd, curndu-i
ziarele de jos, verificnd dac avea destule semine i
umplndu-i farfurioara cu ap proaspt n fiecare
diminea. Prea destul de fericit pentru o pasre nchis
ntr-o colivie. Zbura de pe o stinghie pe alta, vorbea cu
reflexia lui din oglind i cnta cnd i puneam cuca lng
fereastr, ca s poat vedea psrile slbatice de-afar. Din
cnd n cnd, Cadence prea s-i aminteasc de pasre i
mergea la colivie, bgndu-i un deget printre gratii i
mngindu-i cporul mpnat.
Mie i lui Leigh ne plcea s-l lsm pe Wilbur afar ca s
poat explora camera de zi; penele nc nu i crescuser de
cnd l cumpraserm de la magazinul de animale, aa c
doar fugea pe podeaua din camera de zi, ciugulind din covor.
Cadence se retrgea n alt camer cnd se ntmpla asta.
159
- FLUTURI STRIVII -
Credeam c prefera s-l tie dincolo de liniile albastre ale
gratiilor coliviei, dar mie mi plcea s-l privesc pe Wilbur
alergnd. S urmresc creatura naripat, curiozitatea i
zpceala de care da dovad n camera de zi era o eliberare
din atmosfera serioas a casei.
Cnd eram mic, am avut o pisic, o pisic btrn care-i
aparinuse, de fapt, mamei. ncercam s-o in pe biata m
ca pe un bebelu i ntotdeauna m alegeam cu zgrieturi
din cauza manifestrilor mele exagerate de afeciune.
Urmrind acel peru plimbndu-se peste tot, mi-am dorit s-
mi iau i eu unul, din acelai magazin de animale, i s-l duc
acas ca amintire.
Mai trziu, n timpul aceleiai sptmni, ne uitam la
televizor n camera de zi. Leigh i-a dat drumul lui Wilbur i-l
inea n poal ca pe un fel de nlocuitor de celu. A devenit
prietenos i s-a obinuit repede cu noi; era ct se poate de
mulumit s ne stea n poal. Leigh l mngia ritmic,
plimbndu-i degetul arttor pe spatele lui n repetate
rnduri.
Cadence prea adormit sau doar moia. Ochii lui erau pe
jumtate nchii i nu erau ndreptai spre televizor. ncepuse
s doarm foarte mult n timpul zilei i mi-era greu s vd
aa ceva. tiam c acest lucru o supra i pe Leigh. Nu voia
s-l vad c se mic tot mai ncet i e din ce n ce mai
obosit, corpul cedndu-i puin cte puin. L-am privit fix
pentru o clip, verificnd, la fel cum fceam de fiecare dat
cnd l observam dormind, dac mai respira. Mai respira, dar
foarte slab. Pieptul lui se ridica i se lsa n jos ntr-un fel
aproape imperceptibil. Capul i-a czut pe o parte i se
odihnea pe umrul meu. O s se trezeasc cu gtul
nepenit, m-am gndit eu. Apoi, brusc, s-a trezit.

160
- M. ANJELAIS -
i-a deschis ochii ct ai pocni din degete; din nchii i
panici au devenit nite sfere mari de ghea albastr, n
doar cteva secunde. Am tresrit i m-am uitat n alt parte,
gndindu-m c ar fi ciudat, dac m-ar surprinde veghindu-i
somnul. Cu coada ochiului, l-am zrit ridicndu-i capul i
uitndu-se n jurul lui prin camer, ntr-un fel aproape
nebunesc. Oare se trezise dintr-un comar? Privirea i
rtcea peste tot i nu prea s se opreasc pe un anumit
obiect sau pe o persoan din camer.
Cay? l-a ntrebat Leigh ngrijorat. Te simi bine?
Las-m s in pasrea, a spus el i ochii lui s-au oprit,
n sfrit, asupra peruului.
i, pentru o clip, s-a holbat la el, privind cum Leigh i
mngia truporul mpnat, cum i zmbea i cum i imita
sunetele atunci cnd Wilbur ciripea fericit.
Sigur, i-a spus Leigh, prnd uor confuz.
L-a prins pe Wilbur, l-a ridicat de pe canapea i i l-a dat
lui Cadence. El i-a pus pasrea-n poal i-a privit-o pentru
cteva clipe n timp ce explora cu ciocul cutele pantalonilor
lui. Mna lui subire s-a ntins i a acoperit spatele lui
Wilbur, mngindu-l ncetior. Dar apoi mna lui l-a apsat
tot mai tare. Wilbur s-a mpotrivit i a ipat, dar n-a putut s
scape; mna lui Cadence, practic, l intuia locului, l turtea,
iar aripile i picioruele lui roz erau ntinse n semn de
protest.
Cadence! i-a spus Leigh, cu vocea ridicat. l rneti!
Mna lui Cadence se ridica i cobora tot mai grea. Pasrea
scotea nite ipete ascuite i disperate. Chipul lui Cadence
era inexpresiv i mpietrit. Tot mai grea, mai grea i mai grea
era mna lui. Ochii-i ardeau, dureros de strlucitori.
l zdrobeti! i-am strigat eu i, fr s gndesc, m-am
ntins i l-am apucat de ncheietura lui slab i osoas.
161
- FLUTURI STRIVII -
Degetele mele i-au ntlnit degetul lui mare i s-au
suprapus. ncheietura lui Cadence prea fragil n mna
mea, dar era mai puternic dect mi-am imaginat. Dup ceea
ce mi s-a prul o venicie, i-am desprins i i-am ridicat mna
de pe peru. Wilbur era tcut, dar nu murise: a zburat
ovielnic de pe canapea i a czut pe podea, unde s-a
scuturat i-apoi a fugit sub msua de cafea, tremurnd. Eu
nc l ineam strns de ncheietur, mai tare dect a fi vrut.
nfuriindu-se brusc, Cadence i-a smucit braul, mijindu-
i ochii. nainte s-apuc s m retrag, el i-a strns cealalt
mn ntr-un pumn i a ncercat s m loveasc n fa, dar
a ratat i mi-a atins, n treact, obrazul. Am srit departe de
el, dar a venit dup mine i m-a prins de umeri cnd s-a
ridicat de pe podea, picioarele noastre s-au mpletit i am
czut pe msua de cafea ntr-o nclcitur de membre i n
sunete de sticl spart.
N-am tiut altceva n acele momente dect c Leigh a ipat,
c pasrea a zburat nnebunit de sub msu i c msua
prea s fi disprut de sub noi. Cadence a urlat rguit i a
respirat greu, rapid i cu zgomot, de parc i-ar fi fost greu s-o
fac. Mi-am dat seama c eram peste el.
M-am rostogolit de pe el i ceva s-a zdrobit sub mine,
provocndu-mi durere n spate. Cadence i-a ridicat mna
fr niciun motiv aparent, apoi a lsat-o s cad din nou; mi-
a czut pe umr, iar cnd am dat s-l mping, am vzut
snge curgndu-mi din palm pe ncheietur i un ciob de
sticl strlucea, nfipt adnc n palm.

162
- M. ANJELAIS -

Capitolul XVIII

Mi-am pierdut vocea i nu m-am mai putut mica. Pentru


o clip, tot ce-am putut s fac a fost s m holbez la tavanul
de deasupra mea, ochii rmnndu-mi pironii acolo fr
voia mea. Leigh ipa la mine i la Cadence s stm nemicai,
c urma s cheme o ambulan. Imediat ce-am auzit acest
cuvnt, am nceput sa plng n hohote i am ipat i eu la ea
ca o nebun:
Nu chema salvarea! am implorat-o. Te rog, Leigh, mama
o s se sperie! Te rog, nu chema salvarea!
Lng mine, Cadence gfia i-i apsa pieptul cu o mn.
Vivienne a cobort scrile tropind; mpturea rufele la
primul etaj, dar a lsat totul balt cnd a auzit agitaia de
jos. A aprut lng Leigh, alb la fa.
Draga mea, trebuie s sun! mi-a spus Leigh. ncerca din
rsputeri s fie calm, dar vocea ei era ascuit i ngrozit:
Trebuie s te ducem la un doctor!
De-abia atept s vin salvarea! a suspinat Cadence.
Du-m odat la spital!
Leigh a nceput s tremure imediat, iar panica i se putea
citi n ochi.
Bine, bine, a spus ea, fr s fac pauz ntre cuvinte.
Vivienne, te rog, poi s-mi aduci maina n fa i s-i
deschizi portierele?
Vivienne s-a repezit afar, cu coada ei neagr n vnt. Eu
i Cadence stteam peste grmada de sticl spart de pe
podea, ascultndu-ne respiraia unul altuia. A lui nc suna
nefiresc, prea forat i zgomotoas.
De ce respiri aa? Nu te simi bine? l-am ntrebat,
ntorcndu-mi capul pe o parte ca s-l privesc.
163
- FLUTURI STRIVII -
Sub cap aveam o revist groas de mod; se afla pe
msua de cafea dinainte s cdem. Mi-am dat seama c am
avut noroc cu ea. Mi-a protejat faa.
Nu tiu, mi-a spus el, nc rguit. M doare. S-a
strmbat i a adugat: Am nite cioburi de sticl n ceaf, le
simt.
Leigh a gemut uor, dar apoi ne-a spus:
Dragilor, o s v facei bine, cu o voce att de
mngietoare pe ct a reuit s aib n acel moment. O s v
ajut s v ridicai unul cte unul, apoi Vivienne o s v duc
la main.
M-a ridicat pe mine prima, apucndu-m de mna care nu
era rnit de cioburi, singurele pri ale corpului care nu m
dureau. M-am cltinat la nceput, dar m-a stabilizat
punndu-i un bra n jurul taliei mele. Simeam durere n
locurile unde aveam cioburi nfipte n piele i nepturi
dureroase peste tot prin corpul meu, mai ales n spate dar
niciuna pe fa sau n cap, din cte-mi ddeam seama.
Revista aceea m-a salvat.
Cnd Vivienne m-a dus la main, am ncercat s m aez
pe bancheta din spate i am ipat de durere.
Am cioburi n fund! am strigat i-apoi am izbucnit n
rs, un rs slbatic i speriat care s-a declanat fr voia
mea.
Te superi dac rmi aici singur pn m duc i-l aduc
pe Cadence? m-a ntrebat Vivienne, cu fruntea ncruntat
din cauza ngrijorrii.
Da, sunt bine, du-te i ajut-l pe el, i-am spus, grbind-
o.
Apoi am rmas singur n main pentru puinul timp
care i-a trebuit lui Vivienne s fug pn n cas, s-o ajute pe
Leigh s-l pun pe Cadence pe picioare. M-am aezat ntr-o
164
- M. ANJELAIS -
poziie rigid pe marginea banchetei din spate, iar mna-mi
zvcnea din cauza durerii provocate de ciobul mare de sticl
care-mi ieea din palm. M-am holbat la el; nu puteam s nu
m uit, chiar dac privelitea mi fcea ru. Apoi m-am
gndit c ar trebui s ncerc s-mi in minile-n poal, s m
strduiesc s nu las sngele s curg pe biata main a lui
Leigh, dar trei picturi roii au czut i au ptat-o, n ciuda
eforturilor mele. Apoi au mai czut patru, apoi nc ase,
apoi mult mai multe. Am scuipat pe mna care nu-mi era
rnit i am ncercat s terg sngele frecnd bancheta, dar
era inutil.
Cnd Leigh i Vivienne au ieit din cas, sprijinindu-l pe
Cadence ntre ele, eu plngeam. Nu voiam s plng i nu
plngeam de-a dreptul; adic nu plngeam n hohote sau
ceva asemntor. Stteam pur i simplu acolo, tremurnd i
sngernd, n timp ce lacrimi reci mi curgeau tcute pe fa.
Leigh sttea pe locul din fa pentru pasageri, n timp ce
Vivienne conducea, s-a ntors spre mine, ncercnd s m
in de mn. N-am lsat-o.
i-am ptat bancheta cu snge, i-am ptat-o cu snge,
am bolborosit eu.
Singurele mele gnduri clare erau despre main.
Nu-i nimic, o s-o curm, mi-a spus ea.
i-a fluturat mna n jur, cutnd s fac ceva cu ea i a
nceput s-mi frece genunchiul.
Mama o s se supere foarte tare pe mine, i-am spus,
smiorcindu-m.
Se simeau lacrimile n vocea mea.
Nu, o s se supere foarte tare pe mine, mi-a spus Leigh.
Eu sunt adult, eu rspund pentru ce s-a ntmplat.
Da, m-am gndit eu buimcit i holbndu-m la ea.
Probabil c nici n-a fi fost aici dac ai fi spus adevrul.
165
- FLUTURI STRIVII -
Vivienne a virat brusc maina dup un col, aruncndu-
m ntr-o parte i izbindu-m de Cadence, care a scrnit din
dini de durere. S-a uitat urt spre scaunul oferului, la
coada nclcit a lui Vivienne care i se legna n spate.
Condu mai cu grij, ce naiba! a mrit Cadence.
Cadence! a spus Leigh, iar numele lui i-a ieit din gt pe
jumtate strigat. Capul i s-a ntors n timp ce se rsucea pe
locul ei ca s se uite la el. Faa i era crispat din cauza
ngrijorrii i a revrsrii brute a unei frustrri demult
inute n ea. Ajunge, m-auzi! Ajunge!
S-a uitat urt la ea. nc-i strngea cu mna pieptul i
respira tot greu.
Am ajuns? a ntrebat dup un moment de tcere
apstoare.
Tetiera lui era ptat cu snge. Mi-am strns ochii i i-am
nchis, apoi m-am prins de banchet cu mna bun.
Aproape-am ajuns, rezist, o s te faci bine, i-a spus
Leigh.
Acea voce strident pe care a folosit-o ca s ipe la
Cadence cu cteva clipe n urm, a disprut la fel de repede
precum a aprut, dizolvndu-se ntr-un glas tremurtor i
ngrijorat. Capul ei era practic ntors invers de la ct l-a sucit
s se uite la noi.
Uite, am ajuns, aici e.
Am deschis ochii i am vzut cldirea unui spital aprnd
n stnga noastr. Erau dou intrri, noi am mers spre
prima, apoi ne-am dat seama aproape imediat c era intrarea
pentru vizitatori. Cealalt era pentru urgene. Vivienne n-a
bgat bine n mararier i era s loveasc n spate o main
care trecea pe acolo.
Oprete-te! a strigat deodat Cadence. Trebuie s
conduc altcineva!
166
- M. ANJELAIS -
Cadence, e-n ordine, am ajuns! i-a strigat Leigh.
Maina s-a rotit cu precauie i a intrat la locul potrivit;
Vivienne a apsat pe acceleraie i ne-a zdruncinat,
derapnd, n final, pe un loc din faa uilor de la camera de
gard.
Apoi am zburat afar din main, apoi prin uile automate
care s-au deschis ca s ne lase s intrm. Am lsat pete roii
prin zona de ateptare, peste plcile reci i albe de faian ale
spitalului. O infirmier a venit i a pus nite prosoape pe
scaune, iar noi ne-am aezat pe marginea lor, nepenii i
tiai peste tot. Am ateptat acolo parc o venicie i am
devenit att de contient de ciobul din mna mea c-i
puteam simi conturul sub piele. Leigh i tot implora s ne
lase s intrm mai repede, s ne fac rost de o camer, de un
doctor.
Sngereaz, le repeta ea, cu vocea ascuit i frenetic.
Copiii mei sngereaz.
Nu putea s stea locului; umbla prin faa noastr i se tot
ducea la biroul unde trebuie s te nregistrezi, insistnd.
Cnd, n sfrit, ne-au primit n saloane, am fost
desprii: Leigh a mers cu Cadence, iar Vivienne a rmas cu
mine. Un doctor tnr, cu prul scurt aten, a intrat i m-a
examinat. Mi-a smuls ciobul din mn cu o penset, apoi s-a
uitat prin prul meu, cutnd i alte buci rtcite. A
trebuit s-mi dau jos bluza i pantalonii ca s scoat i
restul cioburilor din mine i era frig de ngheam n acel
salon de spital. Mi se prea c aveam copci peste tot, dar nu
mi-am dat seama de cte exact a fost nevoie. Hainele mele
erau fcute grmjoar la picioarele lui Vivienne, ptate cu
un rou care devenea maro din cauza aerului uscat. Vivienne
purta un maiou pe sub cma i, cnd doctorul a terminat

167
- FLUTURI STRIVII -
cu mine, i l-a dat jos i mi l-a dat mie ca s nu mai
trebuiasc s-mi pun iar bluza plin de snge.
Vivienne i cu mine am stat n salonul de primiri urgene
mai mult de jumtate de or. Nu m puteam abine s nu m
gndesc la felul ciudat n care suna respiraia lui Cadence n
main. M speria faptul c dura att de mult timp
consultaia lui. Apoi, n sfrit, Cadence i Leigh au aprut.
Cadence arta ngrozitor, era furios, amrt i rutcios.
Ceafa lui era o amestectur de pr nclcit i snge.
N-a vrut s-i lase s-l rad pe ceaf, i-a spus Leigh lui
Vivienne. L-au cusut cu tot cu pr. Arat mizerabil.
Mai bine aa dect s nu-l mai am deloc, a pufnit
Cadence.
Care-i problema cu respiraia? am ntrebat, nc
ngrijorat.
Are o coast rupt, mi-a spus Leigh.
Ce i-au fcut pentru asta? a vrut Vivienne s tie.
Se pare c nimic. nainte i bandajau pieptul s le in
la loc, dar acum nu mai fac nici asta, pentru c-i oprete pe
oameni s inspire suficient de adnc.
Am nepenit locului, mi s-a fcut ru. Chiar dac tiam c
n-a stat n puterea mea, c el m-a prins i m-a fcut s cad,
c n-a fi putut s m opresc. Eu i-am rupt coasta. Eu.
mi pare foarte ru, i-am spus i vocea mi-a sunat
plngcioas i enervant.
N-a vrut s-mi rspund. Nici nu m ateptam s-o fac.
Cnd ne-am ntors n main, cea mai mare parte a
sngelui se uscase. Atunci mi-am amintit de peru. Am
sperat c Wilbur nu fusese atins de vreun ciob i c era n
siguran. n timp ce ne apropiam iar de casa lui Leigh, mi-
am dat seama c nimeni nu se gndise s-l pun napoi n
colivia lui.
168
- M. ANJELAIS -
M-am uitat la palma mea, la firele subiri care-mi ineau
pielea unit i m-am simit extrem de fragil. Uor de rnit.
Muritoare. Cnd trieti zi de zi, doar ferindu-te i evitnd tot
ce-i ofer viaa, de parc ai juca un joc cosmic de dodgeball
extrem, nu-i dai seama c, ntr-o zi, s-ar putea s cazi i s
nu te mai ridici. Mi-am odihnit mna pe genunchi, cu palma
n sus.
Cadence sttea cu spatele la mine i se uita pe fereastr.
Ceafa lui arta groaznic acolo unde l cususer; prul lui
blond era nclcit i lipicios, prnd prea strns i artificial
lipit deasupra gtului. Mi-am dorit s fi tiut la ce se gndea.
Era cumva recunosctor pentru c era viu i ngrijit cnd cu
puin timp n urm zcea lng mine pe sticl, sngernd ca
vai de el? Sau era doar furios, plin de un venin pe care nu
tia asupra cui s-l verse? Pentru o clip, am simit dorina
de a-mi ntinde mna i de a-l atinge. Dac ar fi fost oricine
altcineva n locul lui, a fi fcut-o, tiind c acea persoan s-
ar fi simit consolat dac cineva care a trecut prin acelai
lucru i a supravieuit a mngiat-o dar el nu era oricine.
El era Cadence, singur pe pmntul lui sfnt, chiar i atunci
cnd era rnit. tiam asta. Dar dorina mea de a-l atinge era
din ce n ce mai puternic.
Cum s-a simit oare cnd a czut i a rugat-o pe Leigh s-l
duc la spital? Pe mine m linitea chipul lui Vivienne i a lui
Leigh, tiam c ele erau acolo, ngrijorate pentru mine. Dar
el, singur i fr nimeni dect propria persoan cum s-o fi
simit? Zcea pe podea, fiecare respiraie l durea din cauza
coastei fisurate i nu avea pe nimeni dect pe el nsui. Asta
trebuie s fi fost ngrozitor. Trebuie s fi fost.
Hei, i-am spus ncet, n timp ce am ajuns pe alee. Hei,
i vine s crezi ce s-a ntmplat cu noi? tiam c asta n-o s

169
- FLUTURI STRIVII -
nsemne nimic pentru el, dar voiam s ncerc oricum. i
suntem bine. Chiar suntem bine.
ncercam s-mi eliberez sentimentele. Voiam s m simt
destul de recunosctoare pentru amndoi, destul de
norocoas pentru amndoi i voiam s ne cuprind pe
amndoi acele sentimente. El ntotdeauna cuta; voiam s-i
art ceva acolo, n faa lui. nc m gndeam s-mi ntind
mna i s-l ating. Doar o dat.
Am avut noroc amndoi, i-am spus i ncet, foarte ncet,
mi-am ntins mna i am pus-o peste a lui.
Era prima dat cnd ndrzneam s fac aa ceva i inima
a nceput s-mi bat dintr-odat mai rapid. Degetele-mi
tremurau i mi-am mucat buza, ncercnd s le opresc.
Pentru o clip, am uitat de durerea neptoare pe care-o
simeam n tot corpul, n toate tieturile.
Apoi i-a ntors ncet capul i mna mi-a nepenit fr s
vreau pe a lui, temndu-m de reacia pe care putea s-o
aib. I-am observat ochii acomodndu-se. Iari m examina
ndeaproape, ca n ziua n care am stat n buctrie i am
spus c rmn. i mi-am dat seama c, n toi acei ani cnd
eram mici cnd m holbam la el i m ntrebam cum de
putea citi att de bine, cum de putea desena att de frumos,
cum de putea vorbi att de clar, cum de inventa jocuri aa de
interesante i el se holba la mine i eu n-am observat c i
el se ntreba n sinea lui. Cum de aveam sentimente att de
profunde. Cum de ipam att de tare. Cum, dei tia c
putea s fie mai bun ca mine n toate domeniile, totui, eu
triam mult mai intens dect el.
i-a ntors privirea de la mine, ndeprtndu-i capul i
nchizndu-i ochii, de parc voia s evite o imagine
tulburtoare.

170
- M. ANJELAIS -
N-am avut noroc, mi-a spus cu o voce subire, o
frntur de sunet ntr-o main care prea dintr-odat
gigantic. O s rmn cu o grmad de cicatrici.
Am simit cum m scufund dintr-odat, de parc vedeam
partea de mijloc a banchetei dintre noi cznd i
desprindu-ne. Cicatricile. Acesta a fost primul lucru care i-
a trecut prin minte semnele fizice.
Era mai inteligent dect mine, mai bun la toate dect
mine, mai talentat dect mine, dar era i mai pierdut dect
mine i amndoi tiam asta. i lucrul acesta era
impresionant, pentru c i eu m simeam incredibil de
pierdut. Stteam pe bancheta din spate a unu maini pe
care o ptasem cu snge, o voiam pe mama i n-o voiam n
acelai timp, era vina ei, i nu era, i ncercam din rsputeri
s fac ceva bun, chiar dac planul fusese stricat i distrus i
la fel de mnjit cu sngele meu ca i maina. Am nghiit n
sec i m-a durut, i m-am ntrebat dac aveam cioburi n gt,
n piept i-n plmni.
Maina rula ncet pe drum. Mi-am ntins mna s-o pun pe
umrul lui Cadence, dar dintr-odat am ajuns pe alee i
viaa a continuat, iar eu am uitat ct de norocoas eram c
respiram, simeam i triam.

171
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XIX

Am gsit peruul stnd pe covor lng rmiele msuei


de cafea, ciugulind curios un ciob de sticl care strlucea n
lumina care venea prin ferestre. Leigh l-a prins i l-a bgat
fr vreo alt ceremonie n colivie, apoi a evaluat paguba. Eu
stteam jenat n buctrie, o priveam i groaza-mi
cuprindea pieptul. Urma s-o sune pe mama n urmtoarele
minute, nu m ndoiam de asta, i apoi m-ar fi trimis acas.
Dar acum, colac peste pupz, Cadence era rnit. Cum
puteam s-l prsesc tocmai atunci? Hotrsem deja c
nimic nu m va mpiedica s rmn nici diagnosticul, nici
purtarea lui i, n mod sigur, nu un accident stupid cu o
msu de cafea.
S nu v desclai, ne-a spus Leigh, n sfrit,
ndeprtndu-se de resturile msuei. Nu ne mai trebuie
cioburi i-n tlpi. A oftat, dndu-i prul de pe ochi, i a
continuat: Nici mcar n-o s-ncerc s cur asta, o s chem
pe cineva pentru a evita orice pericol. i mai trebuie s-o sun
pe Sarah.
M-am crispat, la fel ca Leigh. Prea aproape la fel de
ndurerat de ideea telefonului, precum m simeam i eu,
sau poate mai mult. Era a doua oar cnd ajungeam la spital
din cauza a ceva ce-i aparinea lui Leigh. Copilul ei, msua
ei de cafea. Nu m puteam hotr dac-mi prea mai ru
pentru ea sau pentru mine.
A sunat-o pe mama mai nti i i-a explicat plngnd ce s-
a ntmplat. Au vorbit cteva clipe, apoi Leigh mi-a dat mie
telefonul. Am luat prudent receptorul cu mna care n-avea
custuri n palm.

172
- M. ANJELAIS -
Bun, mam, i-am spus, cu vocea tremurnd din cauza
fricii.
O, Doamne, Sphinxie, eti bine?
Vocea ei mi suna tare n ureche, ascuit i tensionat.
Am ncercat s-o linitesc, s-i spun c m simeam bine, c
doctorul de la spital m-a ngrijit i c eram ca nou. i c a
fost o revist pe mas care mi-a protejat faa. C am fost
foarte norocoas i c eram foarte recunosctoare pentru
asta. i custurile nu m dureau foarte tare. Te rog s nu
m chemi napoi acas, am adugat la sfritul discursului.
Adic, a vrea s fii aici s m mbriezi i chestii din
astea, dar nu pot s vin acas. Nu acum.
Dac-ar fi dup mine, i-a cere lui Leigh s te urce ntr-
un avion astzi, mi-a spus ea. Vocea i suna mnioas, dar
tiam c nu era suprat pe mine, c nu m-a putut ine de
mn la spital i nu mi-a putut spune c totul va fi bine. Era
suprat pentru ce se ntmplase. Dar nu pot s fac aa
ceva, nu pot, nu cnd eti tiat peste tot. Trebuie s stai
pn te mai vindeci.
mi imaginam ce ar simi dac ar ti ce-i ascundea Leigh.
Dar apoi a nceput, dintr-odat, s-mi bat inima mai tare.
Poate ca era o binecuvntare ciudat faptul c am fost rnit.
Nu mi-am luat rgazul s m gndesc c, dac eram rnit,
mama va atepta nainte s-mi cear s zbor spre cas.
Bine, i-am spus eu cu sufletul la gur.
Te iubesc, Sphinx, mi-a spus ea. Nici nu poi s-i
imaginezi ct de mult ne dorim, eu i cu tatl tu, s fim
acolo cu tine.
tiu, mam. i eu te iubesc, i-am spus. Dar sunt bine.
Chiar sunt. Am avut noroc.
M bucur c gndeti pozitiv, mi-a spus i-a rs scurt.
Haide, vorbete i cu tatl tu. Vrea s-i aud vocea.
173
- FLUTURI STRIVII -
Tata nu m-a lsat s vorbesc prea mult. Vocea lui suna
mult mai tare i mai suprat dect a mamei i, dei tiam
c mnia lui nu era ndreptat spre mine, am avut o senzaie
apstoare n piept. Am inut telefonul la ureche cu o mn
tremurnd i am ascultat n linite toate declaraiile lui
despre cum tia el c se va ntmpla ceva asemntor cu ce
s-a petrecut, amestecate cu ntrebri despre cum m
simeam.
Te iubesc, tat, i-am spus ncet, cnd, n sfrit, a
tcut.
i auzeam respiraia uor gfit.
Vreau s vii acas ct mai curnd, mi-a spus pe un ton
aspru.
Am simit cum mi ddeau lacrimile. tiam c asta
nsemna c i el m iubea. Doar c nu putea s-mi spun
acele cuvinte atunci. Era prea suprat, precum n urm cu
civa ani, cnd a i plecat valvrtej dup ce-am fost tiat.
Dup jumtate de or, a venit un brbat care a curat de
snge i de cioburi covorul din camera de zi a lui Leigh. Eu i
Cadence stteam n buctrie i l priveam n timp ce lucra,
i luam paracetamol cu pahare mari de ap ca s ne calmm
durerile ce pulsau n rnile noastre. Omul responsabil cu
curenia s-a uitat la noi cu coada ochiului n timp ce
muncea. Probabil se ntreba ce se ntmplase, se gndea din
ce cauz doi adolesceni aparent cumini pot s se azvrle
peste o msu de cafea din sticl. Aproape-mi venea s-l
ntreb ce scenarii avea n minte.
Cteva zile dup aceea, am simit c mergeam cu toii ca
pe coji de ou. Leigh se simea vinovat i traumatizat, iar
masa lipsea, lsnd un gol n camera de zi. Eu i Cadence
nc aveam dureri, dei m alina ntr-un fel ciudat faptul c
sufeream n acelai fel, pentru c am trecut prin masa aceea
174
- M. ANJELAIS -
mpreun. Acum i Cadence avea semne care-l legau de
mine, la fel cum aveam eu cicatricea care m lega de el.
Leigh a comandat alt mas de pe internet, una de lemn,
de data asta. Nu mai voia s aib mese de sticl n cas i
puteam s neleg de ce. n timp ce ateptam s soseasc
noua mas, am stat n camera de zi inndu-ne cnile de
ceai n mini, n loc s le punem jos i ne-am uitat la filme,
unul dup altul. ncercam s facem lucruri care s nu
necesite mult activitate fizic, deoarece Cadence trebuia s
se mite ct mai puin, dar ne-a lsat balt i a urcat la
mansard, n ciuda recomandrilor doctorului, ca s-i
picteze mai mult albastru pe pnz. Apoi eu i Leigh ne-am
uitat singure la televizor, la o grmad de filme romantice.
Din fericire, a rmas tcut. Uneori mi ddeam seama c
plngeam prea tare la scenele sentimentale, dar ea nu era
atent la smiorcielile mele.
Am ncercat s m pierd n paradele nesfrite ale
personajelor superficiale i ale situailor comice care se
perindau pe ecranul televizorului, dar mintea mea refuza s
se relaxeze. Indiferent la cte filme m uitam, creierul meu se
gndea la tot, imaginnd scenarii cu ce-ar fi fost dac eu i
Cadence am fi fost grav rnii de cioburile de sticl, n care
mama m-ar fi forat s m ntorc acas, n care n-a fi
realizat nimic rmnnd acolo, n care mai disprea o doag
din mintea lui Cadence i-mi fcea ceva oribil. Aveam i
dureri. Tieturile m usturau peste tot, iar palma-mi zvcnea
ncontinuu.
Apoi, ncet, odat cu trecerea timpului, m-am vindecat.
Durerea s-a diminuat, am nceput s-mi folosesc din nou
mna tiat, urmele custurilor au nceput s dispar dup
ce mi s-au scos firele, iar pielea i-a format din nou legturile
necesare. A fost livrat noua mas, era din lemn de mahon
175
- FLUTURI STRIVII -
negru i lucios, iar ea i cu Vivienne au pus-o n camera de
zi, umplnd golul. Mama m suna n fiecare zi i m ntreba
ce mai fceam, dac m simeam destul de bine ca s iau
avionul spre cas. n adncul inimii mele, tiam c m
vindecasem, c trecuser destule zile i sptmni ca
tieturile mele s se fi nchis dar nu recunoteam.
Prelungeam vizita, o prelungeam dup fiecare convorbire
telefonic i m ridicam de pe scaun ca s caut aparatul foto
digital pentru c observam alt ocazie de a-l filma pe
Cadence. N-am lsat accidentul s m afecteze, eram nc n
misiune, ferm hotrt s o ndeplinesc. Nimic nu m putea
face s-l prsesc pe Cadence.
El nu s-a vindecat aa de uor ca mine. Unele tieturi i s-
au deschis din nou, furioase i roii. Corpul lui se concentra
pe haosul creat de leucemie i nu gsea de cuviin s se
ocupe de noile rni. De asemenea, era i mai obosit ca de
obicei; dormea chiar mai mult dect nainte i, uneori, cnd
se trezea, se plngea de dureri care n-aveau nicio legtur cu
tieturile sau cu coasta rupt. Dureri noi i vnti noi i
puneau stpnire pe corp. Iar eu m simeam vinovat
pentru c prea c se simea tot mai ru de cnd czusem pe
el. Nu era vina mea, bineneles, mi tot repetam asta. Fusese
prea dur cu Wilbur, m atacase nu eram eu vinovat de
lucrurile astea. Aa trebuia s se ntmple, ne ateptam la
aa ceva, s oboseasc tot mai tare, s fie aproape epuizat.
Mi-era greu s cred c ceva aa de banal ca o boal putea
s-l doboare. Da, arta fragil, delicat i tras la fa, fr
culoare n obraji i cu scobituri ntunecate sub ochi, dar
ochii nc i ardeau. nc se exterioriza, fcea una-alta i
oca pe cine putea, strlucind ca suprafaa de foc a soarelui,
ncercnd s conving pe toat lumea c era un zeu, c
pmntul lui sfnt era real. Cnd gndeam n felul acesta, mi
176
- M. ANJELAIS -
se prea o prostie s cred c era pe moarte. Cum putea s
moar? Flacra lui era nc vie.
ntr-o zi, nainte de cin, l-am urmat afar i ne-am aezat
n leagne. Tocmai se trezise dup un pui de somn i prul i
era ciufulit la spate. Partea unde avea custuri prin pr se
evidenia prin smocuri i vrfuri ciudate. Strngea foarte tare
frnghiile leagnului, ncheieturile ieindu-i n afar. Era frig
afar i-mi fceam griji c poate n-ar fi trebuit s stea acolo,
c poate nu-i fcea bine. Ceaa plutea n valuri cenuii
deasupra ntregii curi i nvluia copacii din captul ei,
fcnd totul s par fantomatic i oarecum mai vechi.
Se face i mai frig, am remarcat eu i imediat m-am
gndit c trebuia s fi spus ceva mai interesant.
Evident, i el credea la fel, pentru c nu s-a obosit s-mi
rspund. A mpins pmntul cu picioarele i leagnul lui a
nceput s se balanseze ncet.
Ceaa asta arat cam sinistru, i-am spus dup cteva
minute. Dar e i frumoas.
E mai mult frumoas dect sinistr, mi-a spus el cu
vocea domoal.
Am privit ceaa din nou, lsndu-mi ochii s se nvee cu
ea.
Da, cred c ai dreptate, i-am spus.
A urmat un moment de tcere. Puteam s-i aud respiraia,
nc se putea auzi greutatea cu care o fcea, din ziua n care
am czut peste mas. i-a ntors capul ntr-o parte i s-a
uitat la mine, cu ochii pe jumtate nchii, cu iriii pali
aproape strlucind n lumina slab.
Sphinx, tiai c mi-a fost dor de tine dup ce ne-am
mutat? mi-a spus el cu o voce blnd. Voiam s te iau cu
mine. N-ar fi trebuit s m oblige s te las n urm. S-a oprit,

177
- FLUTURI STRIVII -
cu ochii pironii ntr-ai mei. Dar acum nu mai conteaz. Eti
aici i vei rmne pn la sfrit.
Am dat din cap, netiind ce s-i rspund. Apoi mi-a
zmbit. ncet, colurile buzelor lui s-au ridicat,
transformndu-l. Unghiurile s-au rotunjit. Strlucirea din
ochi i-a luminat faa i a alungat semnele bolii pentru o
fraciune de secund. M-am nfiorat.
Ar trebui s tii c am vrut s te iau cu mine, Sphinx, a
murmurat el. Nu i-a fost i ie dor de mine?
Nu tiam dac s mint sau s-i spun adevrul. Tot ce
tiam era c adoram felul n care vocea lui catifelat mi
nvluia umerii. i adevratul meu rspuns la ntrebarea lui
era complicat. Nu, nu mi-a fost dor de el, dar i-am simit
pierderea. M-am simit uurat cnd m-am tiut n
siguran, fr minciunile lui i jocurile mentale, fr
prezena lui amenintoare plutind deasupra mea, dar, cnd
s-a mutat, a luat cu el i lumina lui strlucitoare, i m-a
lsat singur, s umplu golul din viaa mea i s-mi privesc
linia de pe obraz cum, din roie aprins, devenea alb i
tears. i-acum? Mi-am ferit privirea, smulgnd-o dintr-a
lui i m-am concentrat asupra felului n care ceaa plutea n
valuri peste curtea lui Leigh.
Cu coada ochiului, l-am vzut nclinndu-i ncet capul
ntr-o parte. Apoi i-a desprins o mn de pe leagn i a
ntins-o spre mine. M-am ferit din instinct, dar mna lui nu
s-a strns ntr-un pumn i nu m-a ameninat c-mi va face
ceva ru; n schimb mi-a inut mna care-mi edea alene n
poal. M-am holbat la el nmrmurit ateptnd ca el s-mi
spun ceva, dar nu s-a uitat la mine. Privea drept nainte, n
cea, cu ochii strlucind n lumina slab i strngndu-mi
mna. A fost blnd la nceput, de parc ncerca s m
mngie, dar apoi m-a strns mai tare. Tot mai tare i mai
178
- M. ANJELAIS -
tare, de parc n-ar fi vrut altceva mai mult pe lumea asta
dect s m strng de mn. Am scncit un pic. Unghiile lui
mi intrau n piele.
Mi-a dat drumul chiar nainte s ncerc s-mi smulg mna
dintr-a lui, apoi a apucat din nou frnghia de la leagn,
privind ceaa. Atunci am neles ce-a ncercat s fac
apsndu-l pe Wilbur att de tare nct era s-l omoare. A
privit-o pe Leigh mngind pasrea i a vzut ceva n ochii ei
afeciunea pe care ea o simea pentru pasre, plcerea pe
care compania acelei fiine i-o ddea. A ncercat s fac
acelai lucru, dar n-a neles nimic clar, aa c a apsat
pasrea tot mai tare, strduindu-se din rsputeri, dar n-a
reuit s obin ceea ce vzuse n ochii mamei lui. i atunci
cnd m-a prins de mn i m-a strns tot mai tare, cuta
acelai lucru, ncerca s-l gseasc n mine.
Nu m puteam abine s nu m ntreb dac am putut s-i
ofer rspunsurile pe care le cuta.

179
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XX

Pnza era pe trei sferturi pictat, iar nuanele de albastru


se apropiau de margine. M-am furiat n mansard, ca s-i
filmez micrile rapide cu care desena valurile azurii,
albastre precum cerul senin de var, ctre captul prii albe
i goale. Dup cteva minute, am oprit aparatul, chiar cu
cteva clipe nainte ca el s ia pensula de pe pnz. ncet, s-a
ntors i a mers ctre rafturile unde-i inea vopselele i
mna lui slab s-a ntins s-i aleag o alt nuan de
albastru.
Hei, i-am spus, pentru c nu voiam s-l sperii dac m
vedea cu coada ochiului, am venit aici, dar n-am zis nimic
pentru m uitam la tine cum pictai
tiu, mi-a spus el, cu o voce obosit, dar ferm. tiam
c eti aici, Sphinx.
Degetele i-au plutit deasupra unui tub de vopsea albastr
precum cerul, ntr-un moment de nehotrre, dar apoi a ales
o nuan mai nchis. M ateptam s m pedepseasc
oarecum pentru c l-am filmat fr permisiunea lui, dar nu
mi-a fcut nimic. Am crezut c tia c am fost acolo, dar nu
avea idee c l-am i filmat.
L-am privit deurubnd capacul tubului de vopsea,
strngndu-l i turnnd o cantitate generoas pe palet.
Degetele lui preau aproape transparente.
Ce albastru frumos, am zis eu, pentru c nu voiam doar
i stau acolo i s-l urmresc n tcere.
Nu e doar albastru, mi-a spus el. Se numete
bleumarin.
Oh. Grozav. M-am ndreptat spre el, dar apoi am fcut
un pas n spate. Pnza uria mi-a atras atenia din nou i
180
- M. ANJELAIS -
m-am uitat la ea gnditoare. Vrei s fii faimos ntr-o zi i s
ai expoziii n galerii?
Imediat ce mi-au ieit aceste cuvinte din gur, mi-am dat
seama ct de proast am fost c le-am spus. Nu avea cum s
apuce acea zi. Mai avea doar cteva luni de trit.
N-am destul timp pentru aa ceva, Sphinx, mi-a spus
Cadence cu o voce blnd i melancolic. Iar tu tii asta la fel
de bine ca i mine.
Am simit o greutate n piept. Nu trebuia s-i vorbesc n
felul acesta i mi se prea c l-am ntristat. Oare era posibil?
Sttea cu capul puin aplecat i-i ddea un aer trist.
mi pare ru, i-am optit. Nu nu mi-am dat seama
S-a ntors din nou n faa pnzei i a oftat n timp ce i-a
nmuiat pensula n bltoaca bleumarin de pe palet.
Ei bine, mi-a spus el, numeroi pictori n-au devenit
faimoi dect dup moarte. i-a lsat paleta jos, pe marginea
chiuvetei. Van Gogh, de exemplu. Am nvat despre Van
Gogh la coal. A fost un pictor genial, dar a nnebunit i i-a
curmat viaa.
Dintr-odat, m-am temut ca nu cumva i Cadence s
recurg la sinucidere pentru a evada, s o vad ca pe un
mod mai rapid de a scpa de suferin, n loc s atepte ca
boala s-i urmeze cursul. Sau poate se simea superior,
prea sfnt ca s-i ia viaa nainte de vreme. tia c era
bolnav, dar nu-i ddea seama c n-avea sentimente, nu-i
aa? Nu aveam idee dac el nelegea ce pierdea.
Dar spune-mi, Sphinx, mi-a zis el, ridicndu-i pensula
de pe pnz, ce vrei s faci cnd o s fii mare?
A desenat o linie subire de culoare bleumarin de la o
margine la alta a pnzei i a nceput s-i mprtie culoarea
i s-o amestece cu alte nuane de albastru.
Pi, am zis eu ncet, nc nu tiu sigur.
181
- FLUTURI STRIVII -
Era rspunsul clasic pentru cea mai neplcut ntrebare
din lume. Rudele, prietenii, profesorii, pn i prinii mei
mi puneau aceast ntrebare tot mai des i ntotdeauna mi
doream s fi avut un rspuns adevrat pentru ea. Multe
colege tiau exact ce voiau s fac cu viaa lor, dar eu nu
aveam nici cea mai vag idee la ce facultate voiam s merg
sau ce meserie doream s am i m simeam imatur i
proast din cauza asta.
Adic nu-i vine nimic n minte, mi-a spus Cadence fr
s-i ia ochii de la pnz. Mi-am simit tot corpul
ncordndu-se far voia mea, de parc m-a fi pregtit pentru
o lovitur. Ce voia s-i spun? N-ai nicio idee despre ce vrei s
faci cu viaa ta. tiam c aa o s-mi rspunzi, Sphinx. Eti
la fel ca atunci cnd eram mici i ntotdeauna aveai nevoie de
mine ca s-i spun ce jocuri trebuia s jucm. Era penibil
atunci i acum e la fel. E unul din puinele lucruri pe care le
tii sigur, nu-i aa?
Cutam informaii despre sociopatie ori de cte ori aveam
ocazia, spernd c, dac mi voi bga toate acele informaii la
cap, vor aciona ca un scut i-mi vor opri dorina de a-mi
deschide sufletul n faa lui. Informaia nseamn putere, nu-
i aa? El era frumos, dar era distrus. Nu conta ce-mi spunea,
atta timp ct mi aminteam acest lucru. Asta ncercam s-
mi spun, asta ncercam s cred. Dar vorbele lui erau n
continuare usturtoare, ochii lui nc m fermecau i nu
eram niciodat cu un pas naintea lui parc m tra tot
timpul n urma lui de la un moment nveninat la unul blnd
ca o atingere catifelat i napoi.
Stteam acolo tcut, ndesnd aparatul foto n buzunarul
de la spate al blugilor i ncercnd s nu acord prea mult
atenie cuvintelor lui. Se va plictisi s vorbeasc despre asta
n doua secunde i va redeveni Cadence cel strlucitor, m
182
- M. ANJELAIS -
gndeam eu hotrt, ncercnd s m linitesc. i oricum,
nici nu conteaz.
A lsat-o balt, aa cum am prevzut. M ateptam s m
alunge din mansard dup ce terminam discuia. n schimb,
s-a ntors cu faa la mine, lovindu-i uor buzele cu coada
pensulei.
Dac ai ti c poi s faci ceva important cu viaa ta, ai
face acel lucru?
Vocea lui nu mai era deloc aspr i tioas cum a fost cu
numai cteva clipe n urm. Tonul lui ascuit s-a mblnzit,
vocalele au ieit n eviden i consoanele s-au estompat.
Am deschis gura, dar apoi am nchis-o la fel de repede. Nu
cumva i ntrebarea asta era o capcan? Oare ncerca s m
ademeneasc? Dac a fi tiut ce punea la cale, atunci nu
putea s-mi fac nimic, nu-i aa? M-am hotrt s-i rspund
sincer. La urma urmelor, nimic nu m oprea s plec din
mansard sau s-o strig pe Leigh dac lucrurile scpau de
sub control.
Da, a face acel lucru, i-am spus eu.
ntr-o clip, Cadence a venit spre mine, oprindu-se la doar
un pas n faa mea. S-a uitat la mine, cu gura uor deschis
i cu ochii sclipitori i un pic umezi. Apoi i-a lsat puin
capul pe spate, uitndu-se lung la becul din tavan i, fr s
vreau, am observat o sut de mici detalii pe faa lui.
Sprncenele arcuite. Conturul pomeilor. Felul n care-i
cdea prul pe frunte. Linia ascuit a maxilarului. Nuana
de roz pal a buzelor lui. Genele i erau la fel de blonde ca
prul. Cum de nu am vzut toate acele lucruri pn atunci?
Eram captivat. Uneori m gndeam c putea s-mi fac
orice i nu l-a opri, doar de dragul de a-l face s simt ceva.
Sphinxie, mi-a spus el, iar eu am clipit. i-a ntors
privirea de la tavan i s-a uitat din nou n ochii mei, iar eu
183
- FLUTURI STRIVII -
mi-am amintit c nu i-am observat niciodat genele pentru
c nu trebuia s m uit la el n felul acela, mai ales dup ce
i-am aflat secretul. Trebuia s v cstorii, mi-a rsunat n
minte vocea sfiat a mamei, iar amintirea ei plngnd pe
umrul meu n buctrie mi-a invadat, nedorit, mintea.
Sphinxie, a rostit Cadence din nou, iar eu am mai clipit o
dat, ncercnd s-mi limpezesc gndurile.
Da? i-am spus eu, forndu-m s-mi pstrez vocea
ferm.
Vino cu mine cnd o s prsesc lumea asta, mi-a
optit el tandru.
S vin cu tine? am repetat eu confuz. Unde s merg cu
tine? Nu neleg ce m-am oprit brusc.
Ochii i ardeau sub pleoapele lsate, ca un incendiu dintr-
o pdure care pornea de sub un covor de frunze. i, deodat,
am neles. Mi s-a uscat gura.
Adic vrei s s mor i eu?
Vocea mea era mai ascuit ca de obicei i un pic spart.
Am nceput s-mi scutur puin capul i mi-am simit pieptul
ca i cum s-ar fi umplut rapid cu ap rece ca gheaa. Asta
era. Pentru asta m voia, pentru asta eram acolo.
Nu, i-am spus cltinnd din cap, ncercnd s-mi fac
vocea s sune categoric i puternic. Nu, nu o s mor cu
tine. Nu pot s fac aa ceva.
Ar nsemna ceva, Sphinx, mi-a spus el, optindu-mi n
acelai fel. Amndoi tim ce se va ntmpla cu planul
mamelor noastre. Se va strica mai tare. Li se vor rupe
inimile, Sphinx, cnd eu voi pleca i tu vei rmne. O s le
aminteti de ct de prost a mers totul. Cel mai bine-ar fi s-i
iei viaa i s vii cu mine. S plecm amndoi uor i n
tcere. Mamele noastre s mearg mai departe i s-i
aminteasc de noi cum vor, n loc de cum am fost. Asta ne e
184
- M. ANJELAIS -
scris. Am fost plnuii unul pentru altul, Sphinx, tii asta.
Am fost fcui unul pentru altul i sortii unul altuia. i-
acum trebuie s plecm mpreun, nu nelegi asta?
Nu, i-am spus i mi-am auzit vocea devenind tot mai
firav, mai ascuit i mai slab. Nu, asta nu-i
i am muri mpreun, a continuat el, ignornd protestul
meu firav i apropiindu-se mai mult de mine, ajungnd la
doar civa centimetri n faa mea. Gndete-te la cum vom
arta, Sphinx. Imagineaz-i. Am sta culcai pe patul meu,
viaa s-ar scurge din noi uor, va fi ca i cum am adormi. Am
fi perfeci. Am crea o oper de art. i-a ntins mna care nu
mai inea pensula acum i mi-a luat ncet i cu blndee
mna ntr-a lui. Am putea chiar s ne inem de mn, a
murmurat el.
Mna mea nepenise ntr-a lui, amorit ca i restul
corpului meu. Dar puteam s-mi imaginez. Puteam s-mi
imaginez ct de palizi i de epeni am fi fost, ca dou statui
sculptate n marmur alb. Ochii notri ar fi fost nchii,
capul meu s-ar fi odihnit pe umrul lui, prul nostru ar fi
fost rsfirat sub capetele noastre i da, ne-am fi inut de
mn. Mna a nceput s-mi tremure n strnsoarea lui,
degetele mi s-au ndoit peste ale lui, ca i cum o for
invizibil le-ar fi mpins, chiar dac, n acelai timp, m
mpotriveam acelei puteri. Vrfurile degetelor mele i-au atins
uor pielea i le-am retras de parc m-ar fi ars, iar mna mi-
a nepenit din nou. Dar puteam s vd cum am fi artat,
puteam s vd asta cu exactitate, am fi fost o copie fidel i
ciudat a lui Romeo i a Julietei.
Inima a nceput s-mi bat mai repede i o simeam cum
mi lovea cutia toracic implornd s fie salvat din oceanul
ngheat din pieptul meu. Mi s-a fcut ru deoarece Cadence
sttea prea aproape de mine i din cauza sugestiei lui
185
- FLUTURI STRIVII -
puteam s neleg c era adevrat ce-mi spunea. Planul urma
s se strice mai tare, ce altceva putea s se ntmple?
Mamele noastre ar fi fost chinuite de prezena mea dup
moartea lui Cadence. Dac-am fi murit amndoi, ar fi putut
s aib amintiri dulci i perfecte despre noi, aa cum ar fi
vrut. Iar eu n-a fi fost lsat n urm, bntuit de amintirea
lui Cadence i de lumina lui extraordinar de strlucitoare, ca
bliul unui aparat foto care s-a declanat, mi-a rnit ochii i
m-a orbit pe vecie.
Am fost plnuii unul pentru altul, am fost sortii unul
altuia i acum trebuie s plecm mpreun.
tiam c vorbele lui erau, evident, absurde. Ar fi trebuit
s-mi fie uor s refuz s le iau n considerare, s le cred
nebuneti, dar nu era aa. ncepeau s aib un sens, ideea
aceasta i fcea loc n mintea mea. Am ncercat s nghit,
dar n-am putut. Gtlejul meu prea s se fi ngustat.
Dar nu. Nu, nu, nu. Nu voiam s mor. Nu voiam s m
sinucid. N-a vrea s fac aa ceva niciodat.
Voiam s protestez cu voce tare, dar nu mai puteam. Nu
era o opiune: vocea mi nghease n gt, gheaa din pieptul
meu se ridicase i o prinsese acolo. Puteam doar s m
holbez la Cadence, la ochii lui nspimnttori, la gura lui.
Puteam s-mi smulg mna dintr-a lui oricnd. Nu prinsesem
rdcini n podea, sub picioare. Ua mansardei nu era
ncuiat pentru a m ine prizonier acolo. Dar dac ncerca
s m omoare dac nu eram de acord, dac nu-mi luam eu
singur viaa? Nu mai fusesem niciodat aa de ngrozit.
Dar puteam s-l neleg. Avea un sens propunerea lui.
Oare asta nsemna c puteam s-o accept?
O s plnuim totul cu grij, mi-a spus Cadence. Trebuie
s fie o oper de art. O s m gndesc la modul perfect n
care s-o faci.
186
- M. ANJELAIS -
n mintea mea, eram din nou mic. M aflam n curte i
jocurile pe care le inventa Cadence erau ntotdeauna cele mai
bune jocuri din lume, mai bune dect orice mi-a fi imaginat
eu. Stteam pe podeaua camerei lui, cu o zi nainte de
petrecerea comun cu ocazia aniversrilor noastre. M uitam
n sus, la el, cum sttea aezat pe patul lui i-mi spunea c
s-a gndit la nite jocuri perfecte pe care s le jucm la
petrecere.
Cadence mi-a dat drumul la mn i i-a aplecat capul
ntr-o parte, privindu-m gnditor. Apoi i-a ntins mna i
mi-a atins linia cicatricii, ncet, intenionat.
nc un cuit pentru tine, Sphinxie. Nu crezi c ar fi
perfect?
Clic. M-am simit ca i cum a fi fost trezit dintr-o stare
hipnotic. Situaia mi-a scpat de sub control, l-am lsat s-
mi vorbeasc prea mult timp. Trebuia s-i nchid gura de la
nceput, s fug de el. Doar pentru c cineva tie c e o
capcan de fier n pdure nu nseamn c e n siguran i
nu va clca pe ea. Mi-am smuls vocea din gt, scond-o din
ghea.
Nu, i-am spus ct de ferm am putut, n ciuda glasului
meu tremurnd. Nu, n-o s fac aa ceva. N-o s m sinucid.
Cadence, mi pare foarte ru pentru ce i se ntmpl, dar nu
voi muri odat cu tine. Ochii i s-au mrit dintr-odat i a
disprut blndeea din ei. Mi-a strns mna mai tare, destul
de tare ca s m fac s suspin. Fr s spun un cuvnt,
mi-a ridicat brusc mna i mi-a sucit-o, ntorcnd-o n aa
fel nct partea interioar a ncheieturii mele s fie ndreptat
n sus.
Cadence, d-mi drumul, i-am spus, ncercnd s-mi
retrag mna, dar m strngea cu rutate. i-am spus s-mi
dai drumul!
187
- FLUTURI STRIVII -
M-a ignorat i a ridicat pensula, care era nc nmuiat n
vopseaua bleumarin. n tcere, mi-a pictat o linie pe
ncheietur i-apoi mi-a dat drumul la mn. Am ncercat s
plec repede din faa lui, dar m-a prins de cealalt
ncheietur, a sucit-o i n sus i a pictat o linie i pe
aceasta.
D-mi drumul! am ipat din nou, mai tare i mai
speriat.
Mi-a dat drumul la mn, ca i cum ar fi aruncat ceva la
gunoi i s-a nlat deasupra mea.
Cnd i-am zis s vii cu mine, mi-a spus el, cu vocea
redus la o mrial rguit ieind din gtul lui, am vorbit
serios, Sphinx.
Cnd i-am spus c nu m sinucid, am vorbit la fel de
serios, i-am replicat eu, ncercnd s-l nfrunt.
De ce? m-a ntrebat el sfidtor. N-ai altceva mai bun de
fcut. N-ai planuri pentru viitor, nu-i aa? Numai acesta. i
nu o s fie niciodat nimic mai bun pentru tine dect asta,
Sphinx.
S-a rsucit pe clcie i s-a ntors la pnza lui. M-am uitat
la dungile pictate pe ncheieturile mele i mi le-am imaginat
cum se schimb, bleumarinul devenind rou curgtor. Am
simit cum tot aerul mi ieea din plmni, de parc eram
gata s mor acolo pe loc.
Apoi m-am ntors i am fugit din mansard, cobornd
scrile aa de repede nct m-am mpiedicat i era s cad. Mi
s-au umplut ochii de lacrimi cnd am intrat n camera mea
i m-am dus dup col, n baie. Minile mele nendemnatice
nu s-au descurcat cu robinetele de la chiuvet. Le-am smucit
i mi-am bgat ncheieturile sub jetul de ap, frecndu-le
pn cnd n-a mai rmas nicio urm de vopsea, pn cnd
mi s-a nroit pielea de la apa fierbinte. Gfind, am oprit
188
- M. ANJELAIS -
apa i m-am rezemat de chiuvet; apa fcea bltoace n jurul
minilor mele, iar eu, cu capul n jos, priveam cum un firicel
erpuit de vopsea se ducea odat cu apa pe canalul de
scurgere.
Nu voiam s m sinucid. N-a vrea s fac aa ceva
niciodat. Dar nu-mi ridicam capul s m privesc n oglinda
din baie i tiam de ce.
Nu voiam s vd persoana care putea s-mi ia viaa.

189
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XXI

Dup ce m-am ters tremurnd pe mini, m-am ntors n


camer i m-am aezat pe pat. nc aveam n buzunarul de
la spate al blugilor aparatul foto i m incomoda, cnd
edeam. L-am scos i l-am aruncat uor pe pat, apoi m-am
ntins lng el i m-am ghemuit.
Mi se prea c eram n camera mea, nu ntr-o camer de
oaspei. Stteam acolo de peste o lun, m-am trezit n acea
camera vreme de mai bine de patru sptmni. Cearafurile
i pernele aveau parfumul meu imprimat n ele; nu mai
miroseau a strin. Iar n baia pentru oaspei, cea care era
alturi de fosta camer a mamei, erau tot timpul mprtiate
produsele de machiaj i periile mele de pr. Nu m mai
deranjam s mi le adun de fiecare dat cnd le foloseam. M-
am instalat n casa lui Leigh, m-am adpostit acolo de iarn.
Tremuram i mi-am strns braele n jurul corpului, era o
iarn mai friguroas dect m ateptam, iar mintea mea nu
era alctuit aa cum credeam. Oamenii spun adesea c,
atunci cnd eti tnr, ai senzaia c vei tri pentru
totdeauna, ca un copac venic verde n timpul viscolului. Dar
eu mi vedeam prul care-mi cdea peste frunte i-mi
amintea de frunzele moarte maronii, uscate, cztoare i
apoi acoperite de o ptur alb i grea de zpad.
Nu. Trebuia s m salvez. Nu era vremea pentru aa ceva,
nu pentru mine.
Puteam s-o sun pe mama. Puteam s-i spun totul. Puteam
s plec cu avionul. Puteam s m scuz fa de Leigh, s-i
spun c a fost prea greu pentru mine, c nu eram destul de
puternic s stau i s-l privesc pe Cadence cum se stinge.
Puteam s-mi cred scuzele pentru scurt timp, att ct era
190
- M. ANJELAIS -
necesar ca s evadez i s ajung n siguran ntr-un loc mai
cald.
Brusc, mi-a venit o idee nebuneasc: s stau, dar s
supravieuiesc. Apoi, la plecare, s iau toate tablourile lui
Cadence cu mine, n Statele Unite, s le art cuiva de la o
galerie de art i s-l fac celebru. Le-ar atrna pe pereii
curai ai galeriei, ar ndrepta lumini spre ele de deasupra i
oamenii ar plti ca s le vad. Sub ele ar fi un mic panou cu
numele lui Cadence i titlul lucrrii. Oare aveau titluri? Nu l-
am auzit niciodat pe Cadence numindu-i tablourile n
vreun fel, dar trebuiau s aib nite titluri. Trebuie s se fi
gndit la ceva cnd le-a pictat. A fi aflat cum se numeau
nainte ca el s moar. A fi scris toate numele pe o foaie de
hrtie i a fi dus-o cu tot cu tablouri la o galerie de art
care l-ar fi fcut celebru. i poate c sumele obinute de la
oamenii care ar cumpra bilete ar putea fi donate pentru
cercetarea tipului de leucemie de care suferea Cadence sau
pentru cutarea unui leac pentru sociopatie
M-am oprit. Suna ca o poveste din seria Sup de pui
pentru suflet: o fat aduce acas tablourile prietenului ei
mort, le face cunoscute lumii ntregi i doneaz banii
ctigai de pe urma lor. Era un clieu. Era finalul fiecrui
film conceput vreodat pe tema asta, dac a fost fcut
vreodat un astfel de film. Pe lng asta, cine visa s fie
celebru dup moarte? i puteam s fac toate acele lucruri
doar plecnd vie din casa lui Leigh. Dup ce-am aflat ce era
n neregul cu Cadence, am crezut c informaiile pe care le
aflasem m protejau i c eram intangibil, atta vreme ct
nu uitam cine era cu adevrat. Am crezut c atta vreme ct
mi voi repeta adevrul despre caracterul lui, el nu va putea
ptrunde n mintea mea. Apoi mi-am dat seama c am greit.
Dac rmneam, exista posibilitatea s nu mai iau nimic cu
191
- FLUTURI STRIVII -
mine acas, ca lucrurile mele s rmn mprtiate prin
camera de oaspei a lui Leigh pentru totdeauna sau mcar
pn ar fi venit mama, le-ar fi mpachetat i le-ar fi luat cu
ea.
Iar Cadence oricum nu crede n Dumnezeu, mi-am spus
eu zpcit. Din cte tiam eu despre religie, dac nu
credeai, dispreai pur i simplu dup moarte. N-aveai parte
de viaa venic. Nu priveai n jos de deasupra norilor ca s
vezi dac ai ajuns celebru sau nu. Nu te uitai pe Pmnt ca
s vezi cum i aminteau oamenii de tine. Oare mi s-ar fi
ntmplat i mie aa ceva dac a fi murit, cnd a fi murit?
Era credina mea destul de puternic? Fr s vreau, am
nceput s respir mai rapid: mi-am amintit vag c am auzit o
dat c sinucigaii nu ajung n rai. Era adevrat? Nu, nu
putea fi nu i dac ai fost un om bun, nu i dac te-ai
sinucis pentru altcineva, nu i dac ai ndeplinit ultima
dorin a cuiva, nu i dac nsemna ceva
M-am ridicat brusc din pat. Nu era bine s stau singur n
acel moment. Aveam nevoie de ceva care s m relaxeze,
aveam nevoie s m trezesc la realitate, aveam nevoie s fiu
cu cineva, oricine. Am ieit rapid din camer i am cobort
scrile, cotind dup col la parter.
Leigh! am strigat-o, surprinzndu-m graba din vocea
mea.
Sttea la masa din buctrie, cu o can de ceai n fa. M-
am oprit, ntrebndu-m dac plngea, dar cnd s-a ntors
s se uite la mine, arta la fel de trist ca de obicei.
Da? mi-a spus ea cu vocea rguit. S-a ntmplat
ceva? M-a ntrebat ea ncruntndu-se.
Am dat s spun ceva, dar mi-am nchis gura repede. S-a
ntmplat ceva? M-a ntrebat pe un ton obinuit. Da, eram
sigur c faa mea arta palid i nfricoat, c putea auzi
192
- M. ANJELAIS -
ct de repede i de ciudat respiram, dar nu tia ce se-
ntmpla. Nu tia ce mi-a spus Cadence n mansard i nu
tia la ce m-am gndit i la ce m gndeam n continuare.
M-a cuprins brusc un amestec de furie i groaz. Leigh nu
tia nimic. N-a tiut ce se va ntmpla n ziua n care m-a
tiat Cadence, n-a tiut c era ceva n neregul cu fiul ei, n-a
tiut suficiente lucruri ca s evite rnirea mea i chiar
acum, cu Cadence diagnosticat, ea rmnea la fel de
netiutoare n legtur cu ce-mi fcea el mie. Iar mama mea
mama tia i mai puin. Mama probabil sttea n buctria
de-acas n acel moment, fcnd ceva banal cum ar fi s
clteasc vasele n chiuvet, fr s aib nici cea mai vag
idee despre ce mi se ntmpla. De ce nu tiau? Erau adulte,
erau mame. Era treaba lor s tie ce nu le puteam spune.
Nu, i-am spus, forndu-m s-i vorbesc pe un ton
calm. Nu, sunt bine. M-am uitat n jur, s fiu sigur c nu s-
a furiat Cadence prin spatele meu. Leigh, am fost pn sus
i m-am uitat la Cadence cum picta i mi-a spus m-am
oprit, reinndu-mi cuvintele care erau gata s ias din gura
mea. Nu puteam s-i zic lui Leigh ce mi-a spus Cadence. Ar fi
fost ngrozit, ar fi urcat n mansard i ar fi vorbit cu el
despre asta, iar el s-ar fi suprat pe ea i pe mine. Ce-ar fi
fcut dac i-a fi zis lui Leigh ce mi-a spus? M-am gndit la
liniile albastre pictate pe ncheieturile mele; n mintea mea,
erau tot acolo, dei le-am splat, erau nite amintiri
fantomatice. Mi-a spus c cei mai muli pictori au devenit
celebri de-abia dup moartea lor, i-am zis eu ovielnic. Cred
c cred c el are impresia c asta i se va ntmpla i lui.
M ntrebam, am putea face ceva ca s aib o expoziie
undeva, ntr-o galerie de art?
Ochii lui Leigh s-au luminat i am tiut c a uitat orice fel
paloare pe care a fi avut-o cnd am cobort. A fost izgonit
193
- FLUTURI STRIVII -
din mintea ei de sugestia de a ncerca ceva care s-i dea nc
o ans de a trezi la via sufletul copilului ei.
Nu pot s cred c nu m-am gndit la asta pn acum,
mi-a spus ea, blbindu-se puin. Doar c ntotdeauna i-a
inut creaiile secrete ascunse n mansard dar sunt
sigur c i-ar plcea ideea
Vocea ei era deja plin de speran. Ea ndjduia, n timp
ce podeaua buctriei se transforma n nisipuri mictoare
sub picioarele mele i strngeam marginea tejghelei, de mi se
albiser ncheieturile. Iar ea nu tia nimic.
E vreo galerie de art prin zon? am ntrebat-o,
minunndu-m de ct de calm i convingtoare suna vocea
mea. Am putea s-i sunm pe cei de-acolo i s le explicm
situaia, sunt sigur c ne vor da o sal unde s i expunem
lucrrile lui Cadence, ar fi grozav apoi m-am oprit. Ce
fceam? Ce mi-a venit de-am crezut c nu puteam cere
ajutor, de am crezut c trebuia s-mi ascund groaza i s m
descurc singur, de parc nu mai era nimeni n cas?
Bineneles c trebuia s-i spun lui Leigh, trebuia s-i spun
totul. Era o realitate pur i simplu ngrozitoare faptul c
mamele nu tiau ntotdeauna ce se ntmpla cu copiii lor; nu
m puteam baza pe Leigh s-mi citeasc gndurile i s m
salveze. Iar s pstrez un secret n timp ce viaa mea era n
pericol era o prostie, eram destul de mare ca s tiu asta.
Brusc, mi-am amintit cum stteam n avion nainte de
decolare, cnd cltoria mea era la nceput i ascultam
stewardesa oferindu-ne explicaii despre mtile de oxigen.
Dac va avea loc o pierdere de presiune n cabin, mtile de
oxigen galbene vor fi lansate din compartimentul de pe tavan
localizat deasupra voastr.
Da, sunt sigur de asta, a continuat Leigh.

194
- M. ANJELAIS -
S-a ridicat de pe scaun i a nceput s deschid sertarele,
cutnd cartea de telefon. Am simit c-i reinea lacrimile
i-i canaliza toate emoiile cutnd acea carte de telefon
pentru ca apoi s-o rsfoiasc rapid. Ochii ei erau cei ai unei
mame, sorbind din priviri numerele de telefon, cutndu-l pe
cel al unei galerii de art care i-ar da nc o ans s-i fac
fiul s zmbeasc. Ca s fii n siguran, tragei masca spre
voi i fixai-o n aa fel nct s va acopere gura i nasul,
spunea stewardesa n memoria mea, innd masca pentru
exemplificare i ntinznd banda elastic pentru a ne
demonstra cum funciona. V rog s v asigurai c v-ai pus
bine propria masc nainte de a-i ajuta pe alii.
Ateapt puin! i-am spus deodat.
S-a ntors spre mine, cu ochii plini de disperare. i m-am
blocat din nou. M gndeam c ar fi distrus dac ar ti ce
voia Cadence de la mine dac ar ti c a fost n stare s-mi
cear aa ceva ntr-un fel att de frumos, nct nu mai tiam
dac voi scpa vie din casa ei. Iar aceast femeie trebuie s fi
fost distrus de nenumrate ori pn atunci: cnd Cadence
m-a tiat, cnd a fost diagnosticat cu nite boli incurabile,
att fizice, ct i mentale. Oare va ceda pn la urm dac va
afla de ultima lui isprav? mi imaginam c-l va interna ntr-
un spital de nebuni, fiind prea copleit ca s mai poat avea
grij de el. Aa ceva era inacceptabil; nu putea s-i petreac
ultimele zile din via nchis doar pentru ceva ce i-am spus
mamei lui.
Leigh, i-am zis, cu glasul mai calm dect nainte i care-
mi suna strin n propriile urechi. Mi-am lins buzele,
ncercnd s mi le umezesc puin. Leigh, n-a vrea s fac
asta doar fiindc e bolnav. E un pictor foarte, foarte bun. Nu
putem s facem n aa fel nct s fie descoperit sau ceva de

195
- FLUTURI STRIVII -
genul sta? Putem s gsim pe cineva care s fie interesat de
tablourile lui nainte de-a afla c e bolnav de leucemie?
Ochii i s-au ntristat. Se gndea la diferena dintre o
realizare adevrat i mila unui strin. Amndou tiam c
cea din urm nu i-ar plcea deloc lui Cadence. Doar una din
noi tia i restul povetii. i mi controlam din ce n ce mai
bine vocea, era calm. Cu fiecare clip ce trecea, deasupra
mea se adugau mai multe straturi care s m ascund, ca
un giulgiu. Trebuia s-i spun adevrul ct nc mai puteam,
pn nu dispream cu totul.
Dar nu i-am spus. tiam c n-o s-o fac. Stewardesa a
plecat din mintea mea, lund i masca de oxigen cu ea.
Nu tiu dac, a nceput Leigh s spun ceva, dar i-a
lsat fraza neterminat, plutind n aer. Nu tiu dac mai
avem destul timp pentru aa ceva. Nu, nu mai aveam destul
timp.
Nici eu nu mai aveam destul timp. Nu a fi avut niciodat
destul timp pentru ce mi se ntmpla. Dar Leigh vorbea
despre galerii de art, despre picturi i nu se referea la cele
de pe ncheieturile mele. Mi-am dorit s nu le fi splat, ca o
nebun, aa de repede. Trebuia s le fi lsat pictate ca s m
fi ntrebat despre ele, poate chiar s fi insistat s-i dau o
explicaie. Dar acum nu mai aveam nicio dovad pentru ce
mi s-a ntmplat. Iar ea nu avea s m ntrebe nimic.
Paginile crii de telefoane s-au relaxat, au fost lsate n
jos s se odihneasc, ndoite puin dup rsfoirea lor
frenetic. Apoi brusc, furioas, Leigh le-a mototolit cu
degetele i le-a fcut ghem. Cnd le-a dat drumul, stteau
nepenite deasupra restului crii, boite i rupte pe alocuri.
S-a uitat la ele pentru o clip, apoi a luat cartea, a ridicat-o
deasupra capului i a aruncat-o. A aterizat cu un zgomot
puternic pe podea, la picioarele noastre.
196
- M. ANJELAIS -
Leigh, eti bine? am ntrebat-o timid.
M-a privit de parc ar fi uitat c eram acolo. tiam c avea
cearcne sub ochii ei nroii, chiar dac se machiase ca s le
acopere. Se holba la mine i eu m holbam la ea, ne priveam
una pe alta drept n ochi. Vorbete-mi. Tu tii ce e n
neregul cu Cadence. Leigh, chiar nu poi s vezi ce mi se
ntmpl?
Tremurnd, s-a aplecat s ridice cartea de telefoane de pe
jos. Avea privirea unui copil, un copil prea mare ca s mai
aib un acces de furie i care era jenat c a cedat nervos. Nu,
nu putea s vad ce se ntmpla cu mine, sub nicio form.
mi pare ru, Sphinxie, mi-a spus ea, iar vocea ei
scria ca frunzele uscate purtate de vntul rece de
noiembrie, n timp ce colurile buzelor i tremurau.
Te iert, i-am spus n gnd, un nod aprut din senin m
nepa n gt. i cerea scuze pentru c a aruncat cartea pe
jos, nu pentru c era oarb i pentru c ascundea adevrul.
Dar mi era mai uor dac pretindeam c tia pentru ce
trebuia s-i par ru. i dac m gndeam n mod repetat c
o iertam, poate acea afirmaie devenea credibil, ca vocea
mea calm. A fi fost capabil s-mi nghit gluca.
Eu doar nu-mi vine s cred c trebuie s spun asta,
dar nimeni n-ar trebui s spun aa ceva despre propriul
copil. Leigh a continuat, punnd cartea de telefoane pe
tejgheaua din buctrie: C nu mai are destul timp. Toat
lumea ar trebui s aib destul timp, nu crezi?
Da, i-am spus, aa de ncet, c de-abia m-am auzit. Da,
ar trebui s aib.
Cu stngcie, m-am dus spre ea s-o mbriez. Voiam s-o
alin i mai voiam o mam s m in n brae, chiar dac ea
nu nelegea ce se ntmpla cu mine. Era mult mai nalt
dect mine i m fcea s m simt mai copilroas dect
197
- FLUTURI STRIVII -
eram. M simeam ca un intrus n spaiul ei privat i m
uitam n sus la ea, ncercnd s-mi dau seama dac
mbriarea ne fcea ru sau bine. Ochii ei albatri, blnzi
i umezi s-au pironit ntr-ai mei.
Vezi, asta e, mi-a spus ea, cltinnd din cap. Asta e. M
tot gndesc c, dac a avea mai mult timp, a vedea asta i
la el.
Ce vrei s spui? am ntrebat-o confuz.
Ochii ti, mi-a spus, nc dnd din cap. Te uii la mine,
eu m uit n ochii ti i pot s vd c tii c sunt suprat,
c nelegi, c simi i tu ce simt eu nelegi pentru c simi
la fel ca mine.
A respirat cu greu, i-a ters ochii cu dosul minii i m-a
btut uor pe spate, ntr-un efort neconvingtor de a-i relua
atitudinea de adult mai calm i mai controlat. Controlul
a durat doar o clip, apoi iar s-a prbuit.
Au trecut aisprezece ani, mi-a optit ea. i nu cred c-
am vzut aa ceva la Cadence. Mama ta vede asta la tine n
fiecare zi, dar eu n-am vzut asta niciodat la el i nu mai
avem timp.
M-a prsit starea de confuzie. Atunci i-am neles
durerea. N-a primit nimic n schimb; relaia cu copilul ei era
unilateral. Alerga la ea cnd era speriat, i se fcea ru sau
voia ceva de la ea, dar nu s-a dus la ea niciodat doar pentru
c ea era mama lui, s se mbrieze era unul dintre
lucrurile pe care mamele i copiii le fceau ca s-i arate c
se iubesc. Leigh crescuse un vas gol.
Braele ei s-au desfcut din jurul meu i m-am ndeprtat
de ea, pentru c am crezut c era un semnal pentru
ncheierea mbririi. Apoi s-a uitat la mine pentru o clip,
mai palid dect a fost cu cteva minute n urm, de parc
voia s-i dea seama dac a cedat prea mult. Iar eu mi-am
198
- M. ANJELAIS -
ferit privirea, gndind n sinea mea: tiu. Puteai s-mi spui,
dar deja tiu. Cred c o s te iert. Te iert.
Netiutoare, ea a nceput s netezeasc paginile crii de
telefoane, ca s repare stricciunea fcut, dar era evident c
paginile nu aveau s mai stea drepte niciodat. Am privit-o
cum a renceput s caute numrul de telefon al vreunei
galerii de art.
Mulumesc, mi-a spus ea pe un ton apsat, pentru c
mi-ai propus ideea asta cu galeria de art. Vocea ei prea
greoaie, nesigur pe ea, dup revrsarea neateptatului val
de emoii. O s m ocup de asta, o s-i cer i lui Vivienne s
m ajute, o s-ncercm s facem ceva.
Bine, i-am spus.
Asta urma s fac acum. Va fi obsedat de asta, se va
concentra numai asupra acestui lucru i va ignora restul. Iar
eu rmneam de una singur, afar, n grindin, fr nicio
hain pe mine.
n faa mea, Leigh cuta iar prin cartea de telefon. i
plimba minile pe paginile mototolite nc o dat i mai
respira tremurtor, revenindu-i i rencrcndu-i bateriile,
gata pentru o nou ncercare. Poate o galerie de art va
accepta lucrrile lui Cadence i poate l va conduce la
expoziia lui i, la un moment dat, el se va ntoarce spre ea i
ea, n sfrit, va putea vedea ce-i dorea. O cldur
strlucitoare n loc de rceal.
Iar eu poate eram n stare s-mi amintesc c mai exista o
lume i n afara casei lui Leigh, n afara ochilor ngheai ai
lui Cadence, n afara situaiei nclcite n care eram prins.
tiam c exista o astfel de lume, dar nu mi se prea c mai
avea de-a face cu mine. Atunci mi se prea c pentru mine
existau doar pereii casei lui Leigh, c se ntmpla ntre ei i
n mintea mea. Dar poate
199
- FLUTURI STRIVII -
Poate mai aveam destul timp.

200
- M. ANJELAIS -

Capitolul XXII

Directorul galeriei de art la care a sunat Leigh a spus c


nu obinuiau s caute picturi ale artitilor oarecare, mai ales
ale unui adolescent. Leigh i-a mucat buza n timp ce
vorbea la telefon cu el i am neles c nuntrul ei se ddea
o lupt i nu tia dac s menioneze c adolescentul despre
care-i vorbea suferea de leucemie n stadiu terminal sau nu.
O parte din ea voia s-i spun, doar ca s reueasc, s-l
ocheze pe directorul galeriei s spun da imediat. Dar
cealalt parte din ea nsemna mama care-i cunotea copilul.
S-ar fi nfuriat dac ar fi aflat c a primit ceva doar pentru c
era pe moarte i ar fi aflat. Iar Leigh fcea asta cu adevrat
pentru el sau pentru ea, pentru ansa de a-l vedea ntr-o zi
ntorcndu-se spre ea i privind-o dintr-odat cu iubire? Sau
era doar o metod de a-i distrage atenia de la inevitabil, ca
s mai poat crede, pentru scurt vreme, c atta timp ct
va ncerca i va cuta, Cadence va mai fi acolo pentru ca ea
s aib pentru cine s caute i s se strduiasc?
Dac v trimit prin mail cteva poze? l-a ntrebat pe un
ton tot mai ridicat. Doar vreo trei sau patru. Ct s v uitai
rapid peste ele i s-mi spunei ce prere avei. V rog, mcar
va fi o experien plcut pentru fiul meu s primeasc o
reacie.
Leigh a prelungit conversaia, trncnind ncontinuu i
zbuciumndu-se. tiam c-i dorea foarte tare s-i spun de-
a dreptul de boala lui Cadence dar n-a fcut-o. n schimb, a
nchis telefonul.
Mi-a spus c pot s-i trimit un e-mail cu cteva
tablouri, mi-a zis ea, punnd telefonul jos cu o mn
tremurnd. O s arunce o privire peste ele dac nu o s fie
201
- FLUTURI STRIVII -
prea ocupat. i-a frecat ochii ca un copil mic obosit i a
adugat, cu o voce mult mai firav: Sper c am fcut bine c
nu i-am spus de boala lui Cadence
Apoi s-a oprit.
Tu eti mama lui, i-am spus. Tu tii. Dar nu tii nimic.
Mi se prea c ne schimbam rolurile; eu m transformam
rapid ntr-un adult, n timp ce vrsta ei prea s scad la fel
de repede. Poate era doar imaginaia mea, dar mi se prea c
Leigh se tot uita la mine, parc atepta s-o ndrum, s-i fiu o
lumin pe timp de furtun. Eu mi tot feream privirea de ea.
Da, voiam s i fiu alturi, dar nu mai tiam dac puteam s-o
fac cum trebuia, nu n acele momente. Nu eram puternic,
eram o cldire nclinat n timpul unui uragan. Stteam pe
marginea prpastiei. Aveam lama unui cuit la ncheieturi,
atingndu-m n locurile unde au fost liniile albastre i mi
venea s vrs la vederea propriului snge. Puteam s m
imaginez alturi de Cadence, zcnd fr suflare n camera
lui
Dar eti puternic, mi-a spus o voce din mintea mea. Ai
rezistat pn aici. tiam c era adevrat. Eu am vrut s
rmn, eu m-am pus ntr-o situaie n care tiam c voi fi
rnit ntr-un fel, luptnd mpotriva ei i dorind-o n acelai
timp. Am fost speriat i trist, i m-am simit foarte mic
aproape tot timpul, dar am rezistat. Am rmas la locul meu,
aa cum am fost mereu, din clipa n care s-a nscut mama
mea i de cnd i-a plnuit viaa n cortul din curtea ei. Am
fost la locul meu n toi aceti ani, din ziua n care Cadence
mi-a tiat faa i pn acum i eram tot la locul meu i
continuam s rmn acolo. Eram mai puternic dect
credeam.
Dar nu tiam ce nsemna asta. Pentru ce eram puternic?
Eram destul de puternic s accept abuzul? Destul de
202
- M. ANJELAIS -
puternic s m sacrific? Destul de puternic s triesc? A
tri, a supravieui, a depi orice obstacol: aceasta era
puterea, acesta era sensul, acesta era scopul. Dar a m
ndrepta de bunvoie spre moarte nsemna tot putere. A tri,
a supravieui; a te sacrifica, a muri. n acele momente era
ngrozitor de greu de deosebit una de alta.
n timpul cinei din acea zi, Leigh i-a spus lui Cadence c a
vorbit cu directorul unei galerii de art.
L-am ntrebat dac pot s-i trimit cteva poze cu
tablourile tale, ca s se uite un pic la ele, i-a spus ea
nerbdtoare. i-ar plcea, nu-i aa?
Da, ar fi n regul, a spus Cadence. i-a bgat mna n
paharul cu ap, a scos un cub de ghea i a nceput s-l
sug. Gol. Zmbea, dar nu era nimic n spatele zmbetului
lui. Nu era nimic dincolo de zmbetele lui dect foarte rar,
cnd mi se prea c vedeam ceva strlucind cu o cldur
real dar acele zmbete nu erau niciodat provocate de
Leigh. Zmbea aa numai cnd era cu mine. De cealalt
parte a mesei, Leigh i-a lsat uor, aproape inobservabil,
capul n jos. Ea nu era n locul meu. A fost dezamgit din
nou.
Iar Cadence s-a uitat la mine cu bun tiin. mi
rearanjam mncarea n farfurie, cu apetitul distrus de
senzaia de ru n stomac. I-am ntlnit privirea, ncercnd s-
o nspresc pe-a mea. Nu-l lsa s te ademeneasc, mi-am
spus. Vreau s-l ajut, dar nu vreau s mor. Chiar nu vreau.
A zdrobit cubul de ghea din gur i a nceput s-l
ronie. Cnd l-a nghiit, mi-a oferit unul din acele zmbete
care i luau vederea, apoi i-a dat la o parte o uvi rebel
czut pe frunte i a fcut ochii mari.

203
- FLUTURI STRIVII -
tii, mi-a spus el, sunt aa de bucuros c eti aici cu
noi, Sphinx! Privirea lui s-a ndreptat apoi spre Leigh. Nu te
bucuri c Sphinx e aici cu noi?
Leigh s-a luminat la fa, radiind nspre mine.
Ba da, a spus ea imediat, cu ochii uor umezii. Sunt
foarte bucuroas c Sphinx e aici cu noi.
M-am ntins dup paharul cu ap i am luat o nghiitur
ca s atenuez senzaia brusc de uscciune care mi
cuprinsese gura.
i eu i eu m bucur s fiu aici cu voi, i-am spus i
am mai luat o nghiitur de ap.
L-am fcut s zmbeasc. Prezena mea acolo l-a fcut s
zmbeasc. Puteam s-o fac. Pentru el. Pentru noi. Mi-am
lsat paharul jos, ascultndu-i clinchetul uor n timp ce
atingea masa din sufragerie. Puteam s-o fac.
De partea cealalt a mesei, Cadence i-a mpins farfuria
cu degetul i a clipit, cu zmbetul lui convingtor nc
strlucindu-i pe fa. Iar Leigh era tot fericit, tot n starea de
euforie deoarece Cadence era aparent bucuros dintr-un
motiv. Mi-am lsat minile-n jos i m-am prins de marginile
scaunului, de parc m-ar fi luat valul dac nu m-a fi
ancorat. O s alunec, m-am gndit i, din acel moment, am
evitat privirea lui Cadence pn ce am terminat masa.
n urmtoarele zile, am ncercat s-mi in mintea ocupat
gndindu-m la galeria de art i asta mi-a distras atenia de
la gndurile mele mprtiate despre cuvintele lui Cadence i
vopseaua albastr de pe pielea mea. M ntrebam mereu
dac directorul acelei galerii de art i-a terminat munca, a
gsit cteva minute libere i s-a aezat la calculator s-i
deschid e-mailul. Mi-l imaginam punndu-i meticulos
ochelarii pe nas, aplecndu-se n fa i plimbndu-i
privirea pe tablourile lui Cadence. tiam c i-ar da seama ce
204
- M. ANJELAIS -
geniu e Cadence dac i-ar face timp i s-ar uita la tablourile
lui, aa cum mi imaginam. Ar lua imediat telefonul i ar
suna-o pe Leigh, iar Cadence ar avea propria expoziie. N-ar
conta c e bolnav. N-ar conta deloc.
Singura ameninare, singurul lucru care putea s fac
acest plan s dea gre era timpul. Acelai lucru care o
chinuia pe Leigh n fiecare zi i care ne mbtrnea pe toi,
puin cte puin, n timp ce limbile fiecrui ceas din lume se
roteau zi dup zi. Speram c directorul galeriei va gsi timp,
i va face timp i se va uita mcar o dat. O dat ar fi fost
suficient. Destul timp ct s se uite o dat. Dac avea timp
pentru asta, atunci poate i eu a fi avut vreme s neleg ce
trebuia s fac cu viaa mea.
ncercarea cu galeria de art a fost ultima pe care a fcut-o
Leigh. nainte ca eu i Cadence s cdem peste msua de
cafea, ne scotea afar s facem ceva aproape n fiecare zi, ca
s ne umple minile cu ceva interesant, nou i distractiv. n
fiecare zi, ne oferea ceva care s ne ia gndul de la inevitabil
i s ne umple ultimele zile timpul care i-a mai rmas cu
emoii pozitive. Dar acum nu mai ieeam. Cadence era
obosit. Tieturile lui se vindecau foarte greu, iar coasta
fracturat nu i se suda la loc. Lumea lui se micorase i
ajunsese s includ numai casa lui Leigh i puinele lucruri
pe care le fcea n ea. Picta, cnta la pian i dormea, apoi se
trezea, discutam cu el i-l lsam s-mi umple capul cu vorbe
care-mi strngeau inima i m rneau.
Chiar dac m ngrozea, eram hotrt s nu m ascund
de el. nc simeam nevoia de a fi alturi de el de asta, cel
puin, eram sigur. Zi dup zi, urcam n mansard sau m
duceam n camera cu pianul, ca s fiu lng el. n
majoritatea timpului m ignora, de parc nu eram altceva
dect o pies de mobilier din camera n care se ntmpla s
205
- FLUTURI STRIVII -
se afle. M uitam la spatele lui, observnd inuta lui
elegant. Apoi ncercam s vorbesc cu el i nu primeam
dect tcerea ca rspuns. Dup lungul lui discurs din
mansard, tcerea era insuportabil. El era singura
persoan care tia ce se ntmpla n spatele vlului de calm
cu care m-am acoperit ca s m ascund de Leigh. Mi-a spus
s renun la viaa mea de dragul unui sens, al unui scop, al
planurilor i pentru el, ca s nu moar singur. Dar nu vorbea
cu mine. Tu eti singura care m poate nelege! Am nevoie
s vorbesc cu tine! Uneori mi venea s ip, dar n-aveam
curaj.
ntr-o zi, n sfrit, dup ce mi se prea c au trecut ani de
tcere agonizant, n-am mai suportat.
De ce nu vorbeti cu mine? l-am ntrebat.
Stteam n locul meu obinuit, ascultndu-l n timp ce
cnta Sonata lunii de Beethoven n mod repetat, iar eu mi
strngeam genunchii la piept pentru confort i siguran.
tii, mi-a spus el fr s se opreasc din cntat, muli
oameni o iau un pic razna cnd afl c cineva va muri tnr,
pentru c se ateapt ca toi copiii s triasc pn la
maturitate sau aa ceva Dar eu mi-am dat seama c, dac
eti destul de detept, poi s te maturizezi cnd vrei. Unii
oameni mari sunt copiii, Sphinx, rmn copii toat viaa lor.
Dar eu nu sunt. Eu nu o s mor tnr. Vocea lui a devenit
mai aspr: Eu sunt mai btrn dect toat lumea.
Oh, i-am spus, ncercnd s formulez un rspuns
coerent. Asta-i
M-a ntrerupt:
Motivul pentru care nu vorbesc cu tine e c ai nevoie de
linite ca s gndeti, mi-a spus el cu blndee, schimbndu-
i vocea ntr-o clip. Trebuie s te gndeti la ce vrei s te faci
cnd o s fii mare. A terminat de cntat piesa, iar ultimele
206
- M. ANJELAIS -
note s-au risipit n aerul din camer. Oh, am un cuit pentru
tine, mi-a spus, la fel de relaxat de parc ar fi vorbit despre
vreme. E n sertarul de sus al biroului, n dormitorul meu. O
s-i spun cnd s-l iei.
Nu, i-am spus, dar cuvntul mi-a sunat nentemeiat i
fals n timp ce-mi ieea pe gur.
Se va ntmpla curnd, mi-a spus el printre dini i a
lsat capacul s cad peste clapele de pian, fcndu-m s
tresar.
Apoi a plecat brusc din camer, lsnd ecoul capacului de
pian s-mi sune n urechi. nc-mi strngeam genunchii la
piept, tot mai tare, tot mai tare. Se va ntmpla curnd.
tiam deja asta, bineneles. mi ddeam seama c viaa
lui Cadence se apropia de sfrit. n fiecare zi era mai palid,
n fiecare zi se culca mai devreme, n fiecare zi se mica mai
ncet. Scobiturile din obraji i se adnceau n continuare. El
putea s vad semnele i s le simt. Asta l umplea de
amrciune, l speria i-l enerva. Zgria aerul ncercnd s
gseasc un sprijin, ncercnd s se asigure c totul va fi
cum i dorea. Da, era resemnat n privina morii lui, da,
nelegea c va veni n curnd, dar tot n-o dorea, nc lupta
mpotriva ei. ntr-un fel, i eu eram n aceeai situaie.
Dar tu ai de ales, am ncercat s-mi amintesc n acea
sear, dup ce m-am culcat n pat i am stins lumina.
Da, am de ales, mi-am rspuns, ghemuindu-m i mai
tare sub cearafuri i pturi. Nu trebuie s mai atept pn
mai cresc ca s vd dac o s am vreodat un prieten, dac
mama i Leigh i vor reveni vreodat dup ce s-a ntmplat
cu planul lor, dac voi face ceva cu viaa mea i dac m va
dori cineva cu cicatricea asta pe fa. Am de ales. Mi-am
tras pturile pe mine, mi-am acoperit jumtate de cap i am
nchis ochii, dei eram treaz.
207
- FLUTURI STRIVII -
Mai trziu, n noaptea aceea, l-am auzit pe Cadence
aruncndu-i lucrurile prin camer; orice-ar fi fost, se loveau
de perei i cdeau pe podea cu bufnituri rsuntoare. M-am
ridicat n pat, cu urechile ciulite la fiecare sunet ce venea din
camera lui, i ascultam. Aproape c puteam s simt
frustrarea i furia plutind n aer, ieind din camera lui,
uiernd ncet pe hol pn ajungea la mine i m nconjura
n camera mea. Am auzit ceva prbuindu-se cu un zgomot
mai puternic dect cele dinainte i am tresrit. Sunetul mi-a
zbrlit prul de la ceaf i mi-a fcut pielea de gin. Afar,
pe hol, ua camerei lui Leigh s-a deschis i, cnd a trecut
grbit prin dreptul odii mele, umbra ei s-a ntins n lumina
de pe hol, nalt i deformat.
Ce faci? l-a ntrebat optit. A deschis repede ua
dormitorului lui, trntind-o, i aproape c mi-am imaginat-o
dnd buzna ngrijorat i nerbdtoare. Eti bine, Cay?
M-am speriat n acel moment, pentru c am crezut c
ultima bufnitur a fost cztura lui.
Iei afar din camera mea! a strigat el, sprgnd tcerea
ca pe o pies de porelan. Iei afar, iei afar, iei afar!
Mi-am imaginat-o pe Leigh retrgndu-se ovitoare, iar pe
Cadence aplecndu-se spre ea agresiv, cu ochii ca dou fante
prin care ieea un foc albastru din capul lui.
Bine, bine, i-a spus ea ncetior, ncercnd s-l calmeze.
Dar te rog nu mai arunca cu lucruri prin camer, bine? Te
rog s nu mai faci asta!
A urmat o pauz, apoi el a rbufnit.
S nu-ndrzneti s-mi spui ce n-am voie s fac! a
strigat el, i-am tiut exact cum sttea, ngrozitor, drept ca
lumnarea i tremurnd uor din cap pn-n picioare. S
nu-ndrzneti! S-a oprit i-a respirat zgomotos, greu i

208
- M. ANJELAIS -
rguit, fcndu-m s tresar. Pot s fac tot ce vreau! a
continuat el, nc gfind. Tot! Acum iei afar!
Bine, i-a spus Leigh, ncercnd s-i pstreze vocea
calm i rbdtoare. i venea s plng i ar fi vrut s fie o
mam normal i s-l pedepseasc, dar niciunul din aceste
lucruri n-ar fi ajutat-o cu nimic. Bine, bine, i-a repetat ea, cu
blndee n glas.
A urmat un alt moment de tcere, apoi am crezut c a
plecat i c nu i-am vzut umbra trecnd. Apoi Cadence a
urlat din nou, fr cuvinte de data asta; doar un sunet lung
i nalt provocat de nite emoii ciudate pe care nu puteam s
le neleg. i Leigh a scos un sunet, un vaiet de durere, i
ceva a czut pe podea, n hol, ceva greu i gros.
Mi-am nfipt unghiile n plapum, ncercnd s alung
imaginile din mintea mea. De ce minile noastre i
imagineaz cele mai rele scenarii atunci cnd percep doar
nite sunete? Dup o clip, Leigh s-a ntors n dormitorul ei
i am auzit ua de la camera lui Cadence trntindu-se. Apoi
am auzit apa curgnd n baia lui Leigh, scurgndu-se n
chiuvet i glgind prin evi.
A doua zi diminea, cnd m-am trezit i am ieit pe hol,
era o carte groas pe podea, n faa camerei lui Cadence. Ua
camerei lui era nchis de tot, nu mai era crpat de data
asta. Am lsat cartea pe podea, pentru c nu tiam sigur
dac o voiau mutat sau nu, i am cobort la parter.
Leigh era n buctrie, uitndu-se pe fereastra de
deasupra chiuvetei. Sttea cu spatele la mine i era
iluminat de soarele dimineii, iar firele electrizate din prul
ei nepieptnat strluceau n lumin. Cnd s-a ntors s m
salute, avea o can de ceai aburind n mini i o ran pe
frunte, roie la margini i cu o crust n mijloc. M-am uitat
n jur, s m asigur c nu era i Cadence la parter. Dormea
209
- FLUTURI STRIVII -
mult n ultima vreme, nu se mai trezea cnd se crpa de ziu
ca atunci cnd am ajuns la el.
A aruncat cu cartea aia n tine azi-noapte? am ntrebat-
o referindu-m la volumul pe care l-am vzut pe hol.
Da, mi-a spus ea i vocea i suna la fel ca n timpul
nopii: blnd i controlat, dar nfrnt. Ceva se schimbase
la ea. Da, a fcut-o. mi pare ru dac te-a trezit, Sphinx.
Oh, nu-i nimic, i-am spus. De fapt eram deja treaz.
Oricum, sper c eti bine.
Sunt bine, mi-a spus ea, scuturndu-i capul.
i-a luat mna de pe can i a dus-o la frunte, atingndu-
i uor rana. Avea o privire ciudat i m-am ntrebat dac
spera s-i rmn o cicatrice, un semn ca o amintire de la el.
Cadence nu putea s-i rspund emoional; poate voia ceva
fizic, o dovad vizibil pentru totdeauna care s-i spun: A
existat cu adevrat, a fost al tu, ai avut un fiu.
Amintirea primei zile petrecute n casa lui Leigh, cnd eu
i Cadence ne ddeam n leagne, mi-a revenit imediat n
minte. A ipat la mine c mi-am ascuns cicatricea cu fond de
ten i mi-a pus acea ntrebare, ntrebarea care-mi va suna n
urechi pentru restul zilelor: nu tiam c am fost atins de un
nger? Poate asta era adevrat pentru Leigh. Era copilul ei,
ngerul ei rnit i czut. Poate-i dorea orice fel de atingere
binevoia el s-i druiasc, chiar dac-i lsa o cicatrice. i
poate eu i Leigh semnm mai mult dect mi-a fi imaginat.
Dintr-odat, mi-am dat seama c nu tiam ce i-a fi lsat
n urm mamei dac-a fi murit. Doar hainele i lucrurile
mele din casa lui Leigh? Desenul cu masa strmb pe care l
fcusem n mansard n ziua n care am pictat toi
mpreun? Sau i-ar fi ajuns nenumratele poze cu mine pe
care le-avea? Oprete-te, mi-am spus.

210
- M. ANJELAIS -
Cadence a cobort la parter dup cteva momente i a
intrat n buctrie de parc n-ar fi fost nicio problem, de
parc nu s-ar fi ntmplat nimic n timpul nopii. A cercetat
cu privirea tietura de pe fruntea lui Leigh pentru cteva
secunde, dar a trecut repede mai departe. Sttea rezemat de
tejgheaua din buctrie, iar razele soarelui care intrau pe
fereastr i aruncau umbre pe scobiturile din obraji; purta
cmaa de lucru, ptat de un curcubeu de culori.
Vd c plnuieti s pictezi astzi, i-a spus Leigh cu
vocea ei foarte blnd.
Da, aa o s fac, i-a rspuns el pe un ton obinuit.
E aproape gata pnza aia mare i albastr? l-am
ntrebat eu.
Nu, mi-a rspuns el.
Dar a mai rmas doar un mic spaiu alb, i-am spus,
amintindu-mi ct de departe s-a ntins cu albastrul pe pnz
ultima dat cnd fusesem n mansard.
i-a micat brusc capul, scondu-i civa crlioni rebeli
din ochi.
tiu, mi-a spus el i a plecat cu pai mari din buctrie.
Nu vrei micul dejun? a strigat Leigh dup el, dar deja
plecase.
Te-a sunat cumva tipul de la galeria de art? am
ntrebat-o pe Leigh i ea i-a rezemat spatele de tejgheaua
din buctrie, inndu-i cana de ceai cu amndou minile.
A cltinat din cap, iar buzele i s-au strns i subiat n
timp ce fcea asta.
Oh! Dar pun pariu c o s sune n curnd.
ncercam s am o atitudine pozitiv de fa cu ea, ca s-i
fie mai uor. Nu voiam s-o drme Cadence i nu voiam s-o
drm nici eu.

211
- FLUTURI STRIVII -
A sunat telefonul n timp ce o ajutam s pregteasc micul
dejun; vafe de cas n aparatul ei vechi i greu. Am mers s
vd cine era i am recunoscut numrul meu de acas la ID-
ul apelantului. Am ridicat receptorul, temndu-m de ce va
urma.
Sphinxie, s-a auzit vocea tatlui meu cnd mi-am pus
telefonul la ureche. De-abia a ateptat s-l salut i eu, c a i
izbucnit: tiu c vrei s rmi, dar ai lungit-o destul de mult.
Vreau s vii acas. Deja ai czut peste o mas de sticl i mi-
e team c se va ntmpla i altceva mai ru. D-mi-o pe
Leigh la telefon, vreau s-i spun s-i aranjeze un zbor
mine.
Asta era. Asta era ansa mea de a scpa, de a pleca, de a
tri. Tata voia s-mi rezerve bilet pentru a doua zi. A fi
ajuns acas, a fi fost n siguran i n-a mai fi avut
gndurile pe care le-aveam. M-a fi ntors la coal. A fi
decis, eventual, ce facultate, ce carier i ce alte nenumrate
lucruri a mai fi vrut s fac
Dar trebuia s stau pn la sfrit. I-am spus asta mamei.
Acesta era noul plan. Mi-era scris s fiu acolo.
Bine, tat, i-am spus, tremurnd. Bine, dar pot s pot
s vorbesc cu mama un pic?
A oftat. Apoi am auzit cum telefonul era dat din mn-n
mn.
Mam, am nceput eu cnd a fost pe linie. Cuvintele-mi
ieeau cu greu din gt. Te rog, mam!
Nu tiam ce o rugam. i ceream s m duc acas i i
ceream s m lase unde eram n acelai timp. i m
ateptam ca ea s neleag ce trebuia s fac. La urma
urmelor, i ea ar fi fcut acelai lucru pentru Leigh.

212
- M. ANJELAIS -
tiu c-i va fi greu s pleci, mi-a spus ea. tiu ce voiai
s faci. Dar tatl tu vrea s vii acas i eu la fel. Am
discutat mult despre asta i am luat decizia final. Asta e.
Am tcut, mucndu-mi buza i simind un nod
crescndu-mi n gt. Nu voiam s plng. Nu voiam s mor.
Fetia care va exista mereu n sufletul meu voia s fie salvat
de mama ei.
Te iubesc, mi-a spus mama cu blndee.
Nici mcar nu tia ce se ntmpla cu mine, dar mi-a spus
c m iubete de parc ar fi tiut. Am nghiit n sec
Da, i eu te iubesc, am reuit s-i spun. ncet, foarte
ncet, i-am nmnat telefonul lui Leigh. Eram dureros de
contient de felul n care mi aluneca de pe degete, de felul
n care se freca de vrfurile degetelor mele, n timp ce Leigh l
lua i-l ducea la ureche.
Am simit o greutate zdrobitoare pe umeri n timp ce m
duceam s scot vafele din aparat, s nu se ard i o auzeam
pe Leigh cum se ndeprta de mine i ncerca s pledeze
pentru cauza mea, n timp ce-i auzeam vocea devenind tot
mai moale, iar atitudinea ei schimbndu-se de la mpotrivire
la un acord ovielnic. Apoi a mers n camera de zi i i-a
pornit laptopul, cutnd s-mi cumpere un bilet, n timp ce
nc vorbea cu mama. Iar eu stteam n buctrie cu o
farfurie plin cu vafe proaspete n mini, simind c nu mai
aveam mult pn m prbueam pe podea.
Trebuia s stau. Cadence avea nevoie de mine, era att de
aproape de sfritul care se apropia de el cu pai repezi! L-
am sunat pe directorul galeriei de art, ar fi putut s ne sune
i el i trebuia s fiu acolo i s merg la expoziia lui dac ar
fi avut parte de ea. Leigh nu mai avea grij de peru, eu m
ocupam de el.

213
- FLUTURI STRIVII -
Timpul trecea, iar eu trebuia s iau o decizie. Voiam s fac
ceva semnificativ acolo. ncercam s fac nite alegeri, s
decid ce se va ntmpla cu mine, ce nsemna s fiu
puternic, ce nsemna viaa mea. Dar acum zborul meu era
rezervat.
Dintr-odat nu mai aveam de ales i nu mai aveam nici
timp.

214
- M. ANJELAIS -

Capitolul XXIII

Dup ce Leigh a terminat convorbirea cu mama, mi-a


mulumit c am stat la ea att ct am putut. M-a mbriat
i mi-a luat farfuria cu vafe din mn, a pus-o pe cea mai
mare pe o alt farfurie pentru mine i m-a ntrebat dac
voiam sirop. Am dat din cap aprobator i mi-a stropit vafele
cu el, iar siropul a strlucit ca rina chihlimbarie pe
trunchiul unui copac n lumina soarelui de diminea. Apoi a
aezat o furculi pe marginea farfuriei mele i a nceput s-
i pregteasc o porie i pentru ea.
O s iau micul dejun n mansard, i-am spus. Vreau s
vd dac o s m lase Cadence s mnnc acolo cu el. E n
ordine?
M gndeam c poate avea nevoie de mine s stau cu ea.
Poate avea nevoie s plng pe umrul cuiva, pentru ultima
dat. n curnd urma s plec i ea n-ar mai fi avut pe nimeni
s-o sprijine bine, cu excepia lui Vivienne, mi-am amintit.
Chiar i-aa, nu voiam s-o abandonez. Mai aveam doar o zi
de stat la ei, aa c tiam c ar fi trebuit s fiu mai atent cu
Leigh dect cu Cadence. La urma urmelor, ea ar fi fost cea
care mi-ar fi simit cu adevrat lipsa din casa lor.
E foarte bine, Sphinxie, mi-a spus ea ca s m
liniteasc. Poi s te duci.
OK.
Mi-am luat farfuria i am urcat pe scri, apoi am trecut pe
lng cartea de pe hol, care nc zcea pe podea ca un
omagiu permanent al evenimentului care se petrecuse acolo.
Dup aceea am urcat pe scrile ce duceau la mansard
dar, la jumtatea drumului, mi-am amintit brusc de aparatul
foto digital i mi-am dat seama c era ultima zi n care mai
215
- FLUTURI STRIVII -
puteam s-l filmez pe Cadence. Am cobort i mi l-am luat
din camer nainte de a merge n mansard, tremurnd uor.
Nu tiam de ce ar fi fost n stare atunci cnd ar fi aflat c l
prseam, c nu mai rmneam destul ca s folosesc cuitul
din biroul lui. M ntrebam dac va nelege c nu era
alegerea mea, mama era cea care m trimitea acas. Dar
eram naiv; Cadence nu proceda aa. Am simit o team
ngrozitoare cuprinzndu-mi pieptul n timp ce urcam pe
scrile ce duceau la mansard. Nu plngeam, dar m
usturau ochii care se umezeau pe la coluri.
Cadence nc nu se apucase de pictat atunci cnd am
intrat n mansard; sttea n faa rafturilor cu vopsele,
amestecnd o nuan de albastru cu alta. Pnza uria era i
mai plin dect ultima dat cnd o vzusem: i mai rmsese
doar o fie subire de alb, lat de vreo 10 centimetri, iar
restul era dominat de cunoscutele vrtejuri albastre, oceanul
de nimic. M-am aezat undeva, lng scri, i mi-am pus
farfuria jos, lng mine, ncet, ca s nu fac zgomot. Apoi am
scos aparatul foto din cutie i l-am pornit, apsnd butonul
ca s ncep filmarea. l priveam prin micul ecran, cum i
alegea culorile, i simeam o imens tristee cuprinzndu-mi
pieptul.
N-aveam cum s plec a doua zi, era pur i simplu
imposibil. Trebuia s rmn acolo. Trebuia s-mi ndeplinesc
misiunea. i dac asta nsemna s mor mpreun cu el,
atunci asta mi s-ar fi ntmplat. Am sta n dormitorul lui,
albi i epeni, nconjurai de arta lui art nuntrul i n
afara noastr. Mamele noastre s-ar vindeca n cele din urm,
ne-ar vedea n apusurile de soare, n copaci, n cerul
albastru, pe casetele video vechi, n pozele mototolite i ar
merge mai departe. Planul nu mai depindea de ele. Era

216
- M. ANJELAIS -
planul nostru acum, al meu i al lui Cadence, i numai noi
puteam s decidem ce trebuia s facem.
i totui, decizia pentru mine a fost luat, mi-a fost furat.
Trebuia s merg acas. Nu trebuia s mor. Prinii mei au
insistat, iar zborul mi-era rezervat pentru a doua zi.
Am oprit aparatul nainte ca el s termine cu alesul i
amestecatul culorilor, pentru c nu voiam s m prind
filmndu-l. L-am bgat napoi n cutie i l ineam la spate,
ca s nu poat fi vzut. El s-a ntors, cu paleta fin echilibrat
n mn i cu pensula pe care o inea ca pe o igar ntre
degetul mijlociu i arttor.
Hei, i-am spus. Scuze c nu i-am spus c am venit.
tiam c eti aici, mi-a spus el nepstor. Nu poi s m
surprinzi, Sphinxie.
S-a oprit n faa pnzei, cu capul nclinat ntr-o parte.
ncet, i-a nmuiat pensula ntr-una din petele albastre. Am
observat c mna i tremura puin, la fel ca ale bunicului
nainte de a muri n urma unui atac de cord. Mi-am tiat
vafa i am luat o mbuctur, iar Cadence a atins pnza cu
pensula, uor, graios, desennd o linie de un albastru
oceanic.
Mine plec, i-am spus, forndu-m s rostesc
cuvintele. Trebuie s merg acas. Tata a fost foarte insistent
de data asta i mama a fost de acord cu el.
Vafa mi s-a oprit brusc, undeva adnc n mine.
Of, a spus el i am fost sigur c nu m-a auzit cu
adevrat, c era prea absorbit de pictur.
Oricum, era mai mult un mormit dect un oftat. Era prea
ocupat s deseneze acele linii albastre, s le lungeasc i s
le leasc, acoperind cu ele restul alb al pnzei.
Am mai luat cteva mbucturi din vaf, apoi am pus-o
deoparte, simindu-m mai puin nfometat ca niciodat.
217
- FLUTURI STRIVII -
Am luat aparatul foto de la spate i am nceput s-l filmez
din nou, chiar dac mai aveam un clip cu el pictnd. Mna
nc i tremura, chiar dac reuea s traseze toate liniile
corect i perfect curgtoare, la fel ca nainte. Dintr-odat, tot
corpul lui a prut s se cutremure, iar eu m-am aplecat
puin n fa, aproape ateptndu-m s cad pe spate, s-i
cedeze picioarele sub el.
Eti bine? l-am ntrebat, spernd, n acelai timp, c era
bine i c nu se va ntoarce s m vad cum l filmam.
i-a micat picioarele, deprtndu-le, de parc ar fi
ncercat s se stabilizeze. i-a scuturat puin capul, ca i
cum ar fi ncercat s-i revin dintr-o ameeal, apoi i-a
ridicat pensula din nou.
A dat cu ea peste poriunea alb, adugnd pnzei o nou
nuan de albastru. A amestecat-o cu celelalte pn s-a
estompat i a ajuns tot mai departe de margine. Eu ineam
aparatul cu mn ferm, dar ale lui tremurau, paleta se
cltina, iar pensula era plimbat de sus n jos. Cu toate
astea, fiind experimentat, nu ezita. M-am dat un pic la o
parte, micndu-m n aa fel nct s i pot filma chipul i,
ncet, profilul lui a aprut pe ecran. mi asumam nite
riscuri, filmnd la coada ochiului lui, dar el era total
concentrat asupra picturii. Am micat aparatul urmrind
arcele i liniile, mna lui tremurtoare i degetele lui osoase
i subiri.
Apoi, deodat, am vzut fiecare linie ca pe o linie a vieii,
un semn pentru tot ce i s-a ntmplat, tot ce s-a petrecut n
viaa lui. O linie pentru cnd s-a trezit n acea diminea. O
linie pentru cnd s-a uitat n oglind i i-a vzut vntile
mprtiate pe corp, pielea palid i faa scobit cu oasele
ieindu-i n afar ca un semn de mpotrivire. O linie groas
pentru ipete, pentru confuzie, pentru c a aruncat cu cartea
218
- M. ANJELAIS -
n Leigh i apoi a trntit ua. Una pentru fiecare clip n care
s-a uitat la ceas sau la calendar i i a dat seama c era mai
aproape de sfrit. Una pentru cnd a atins pasrea cu atta
rutate, ncercnd din rsputeri s gseasc ceea ce n-ar fi
putut nelege niciodat acea linie ncepea subire i
doritoare, apoi exploda ntr-un vrtej mare, pentru clipa n
care s-a nfuriat i am czut peste mas.
O linie pentru ziua n care m-a ntrebat dac a fi fcut
ceva important cu viaa mea, n cazul n care a fi tiut c
puteam face aa ceva. O linie pentru cnd s-a plimbat prin
camer, mi-a vorbit cu blndee i mi-a umplut capul cu
toate imaginile ngrozitor de frumoase din viitorul pe care el l
voia pentru noi. Dou linii pentru cele pe care mi le-a pictat
pe ncheieturi, avertismente, ordine, cicatrici disprute, nu
tiam c am fost atins de un nger?
Era o linie i pentru ziua n care am condus-o pe mama la
aeroport, cnd a ncercat s treac cu un cuit de punctul de
control al personalului de securitate. O linie pentru cnd am
privit picturile de ploaie curgnd pe fereastra de la
restaurant. O linie pentru cnd m-a mbrncit cnd m-a
prins singur n mansard, o linie pentru cnd am stat n
leagne, iar el mi-a optit la ureche i eu mi-am amintit c
trebuia s ne cstorim. O linie pentru lucrurile pe care le-a
lsat n main: pantofii maro, earfa i Metamorfoza. Iar
albastrul se-ntindea, se-ntindea.
O linie pentru pozele pe care le aveam cu el acas, cea cu
el n faa tabloului cu Mona Lisa i cea cu pomul de Crciun
estompat pe care au vzut-o prietenii mei. O linie pentru
apelurile telefonice n care Leigh ne vorbea despre el, o linie
pentru coala particular de lux, pentru profesori i director,
pentru doctorii care i-au spus lui Cadence c va fi un
monstru toat viaa, un incurabil, un sociopat.
219
- FLUTURI STRIVII -
Mna i-a tremurat, iar ceva dincolo de ochii lui concentrai
s-a ncordat. A scpat pensula pe podea i aceasta s-a
rostogolit la vreun metru de el, mprocnd pardoseala cu
stropi mici, albatri. Atent i hotrt, i-a cufundat degetul
arttor n vopseaua de pe palet i l-a folosit n loc de
pensul, pictnd cu el.
Au aprut liniile pentru copilria lui, pentru inocena
pierdut, pentru vremurile n care a ipat la mine, m-a folosit
i m-a minit n repetate rnduri. O linie pentru cnd am fost
afar cu tata i cu fluturele strivit ntre plmuele lui
Cadence. O linie pentru briceagul de pe biroul din camera
lui, o linie n forma cicatricei de pe faa mea. O linie pentru
sunetul al crui ecou se auzea n camer. Clic, clic, clic.
Albastrul cretea, tot mai mare, tot mai mare. A mai rmas
doar un mic spaiu liber.
O linie pentru cnd fusese bebelu, cnd nc nu era
nimic n neregul cu el. O linie pentru cnd plngea pentru
hran, pentru cldur, pentru o nou jucrie, ca un copil
normal. O linie pentru primele licriri de talent, pentru
masca de buntate, perfeciune i frumusee. Apoi una
pentru cnd era proaspt format i cretea n pntecul
mamei, plutind cu capul n jos ntr-un ocean misterios i
cald, n acelai timp n care pluteam i creteam i eu, n alt
parte.
O linie pentru ovulele din cortul din curte. O linie pentru
plan.
Era o linie pentru tot ce i s-a ntmplat, pentru tot ce a
fcut iar prezena mea se mpletea cu toate. Am simit cum
mi ddeau lacrimile. Era imposibil s spui povestea vieii lui
fr s-o incluzi i pe-a mea, deci cum ar fi fost posibil ca
viaa mea s continue fr el?

220
- M. ANJELAIS -
Acum i minile mele tremurau, fcnd imaginea de pe
ecranul aparatului s tremure i s fie neclar pentru o
fraciune de secund. M-am uitat peste el, pe lng el, la
pnza plin de albastru. Nu mai era niciun spaiu alb. Bip.
M-am uitat din nou la aparatul foto. Un dreptunghi negru a
aprut pe ecran, ntrerupndu-mi nregistrarea video. Cardul
de memorie era plin.
n faa mea, el a scpat paleta i, n mod uimitor, a aterizat
cu vopseaua pe partea de sus. A rmas aa pentru o clip,
cu minile ptate de albastru atrnndu-i fr vlag pe lng
corp i cu vopseaua curgndu-i pe blugii strmi. Pnza
prea mai nalt i mai mare fiindc era complet umplut cu
albastru i l nconjura ca o ntindere de ap. Era ncadrat de
nuane de albastru, de un spaiu gol, de nimic i de liniile
care nsemnau totul, un paradox.
Apoi a czut, s-a prbuit pe podea ca o ppu aruncat
cu neglijen, ca o marionet creia i-au fost tiate sforile.
Asta a fost, gata.

221
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XXIV

Leigh aproape c-a zburat pe scri cnd am ipat; ntr-o


clip, a i ajuns n mansard, iar dup ecoul pailor de la
primul etaj mi-am dat seama c Vivienne o urma
ndeaproape. Am rmas locului, pe podeaua din mansard,
n timp ce ele alergau pe lng mine, ngenuncheau pe podea
lng Cadence, iar Leigh i punea mna pe cap i-l zglia.
Aparatul foto digital era nc n minile mele, iar micul
dreptunghi negru anuna n continuare c nu mai avea
spaiu, c nu mai avea memorie. Voiam s m ridic i s fug
la ei, s vd dac puteam s fac ceva s ajut, dar eram
prizonier n propriul corp. Mi se prea c ceea ce priveam
nu era real i mi se derula n faa ochilor ca ntr-o animaie
stop-motion; am strns aparatul foto i am clipit prostete,
simindu-m neputincioas.
Pentru o clip, am crezut c a murit n faa ochilor mei. C
a plecat fr mine. Am crezut c eram n siguran i, n
acelai timp, gtul mi se contracta pentru c nsemna c n-
am plecat cu el, c n-am fcut ce mi-a cerut. M durea mna
de la ct de tare strngeam aparatul foto. Nu tiam ce trebuia
s fac.
n faa mea, Leigh continua s-l zglie, ncercnd s-l
trezeasc. L-a apucat de mini, acoperindu-i propriile brae
cu pete de vopsea albastr i aproape m-a ngreoat, de
parc erau pete de snge n loc de vopsea, de parc aveau
vreo legtur cu liniile de pe ncheieturile mele. Leigh n-o s
scape niciodat de ele, m-am gndit eu, zpcit. n acel
moment am uitat c puteai s speli vopseaua; totul prea
permanent.

222
- M. ANJELAIS -
Sphinxie, adu telefonul, mi-a spus Vivienne, iar vocea ei
era nceat i serioas.
Era mai nspimnttoare dect dac ar fi ipat la mine.
Am oprit aparatul foto i am cobort n fug scrile care
duceau la mansard cu el, prins de ncheietura mea cu o
baier, blbnindu-se i lovindu-mi oldul.
Vivienne a rmas cu mine, n timp ce Leigh s-a dus la
spital cu Cadence. Nu au lsat-o n ambulan; a trebuit s
mearg n urma ei cu maina proprie, i mi-am imaginat-o
conducnd n urma lor, fr s in cont de limitele de vitez,
cu ncheieturile albe de la ct a strns volanul i palid la
fa. Dintr-un motiv necunoscut, voiam cu disperare s tiu
ce se auzea la radioul din maina ei, dac-l avea pornit. Oare
aveau radiourile pornite n ambulane? Ar trebui s aib, m-
am gndit eu, chiar ar trebui s aib. Dac cineva s-ar stinge
ntr-o ambulan, ar trebui s aud muzic, orice fel de
muzic, ceva care s-l petreac pe ultimul drum. Ceva la care
s se concentreze mintea lui semicontient nainte de a
disprea n ntunericul venic.
Stteam nlemnit pe canapeaua din camera de zi, innd
aparatul foto nc strns n mn. Oare Cadence ar vrea s
m omor, s iau cuitul i s m ncui n camera de oaspei,
n loc s stau aici? Oare asta mi-e sortit s fac? Dar nu
tiam dac el se stingea n ambulan, n-aveam de unde s
tiu asta. Poate nc nu i-a sunat ceasul. i, oricum, la ce
m gndeam eu? A doua zi a fi plecat acas. Biletul de avion
era deja pltit.
Am deschis televizorul ca s-mi distrag atenia, iar
Vivienne a rmas pe canapea cu mine i s-a uitat la o
emisiune-concurs britanic fr s fie, de fapt, atent la ea.
Eu nu puteam s stau locului; n fiecare secund, privirea mi
se ndrepta spre telefon, ateptnd ca Leigh s sune i s ne
223
- FLUTURI STRIVII -
spun ce se ntmpla. Speram din toat inim s nu fi murit
Cadence n ambulan sau ntr-un salon alb de spital. Lui
nu-i plceau spitalele, voia acas. Trebuiau s-l trimit
acas.
Dup o or a sunat telefonul. Vivienne a srit s rspund
i, dup cuvintele pe care le-a spus i dup felul n care-i
apsa receptorul de ureche, mi-am dat seama c era Leigh.
Am nchis televizorul ca Vivienne s o aud fr probleme.
Oh, aa a fcut? a spus ea, prnd uurat. Cred i eu
c a fost. A rs slab. Bine, suntem aici i v ateptm. S-a
oprit, lovind uor cu unghiile tejgheaua din buctrie. tiu.
mi pare ru. Nu le-am mai ascultat, deoarece o parte din
ngrijorare mi s-a ridicat de pe inim. N-a murit; l trimiteau
acas, pn la urm. Am auzit cum Vivienne a pus telefonul
napoi n suport. Cadence s-a trezit n ambulan, mi-a spus
ea. A fost furios, a adugat, dup o pauz de cteva clipe. Le-
a cerut s se ntoarc din drum i s-l duc napoi acas,
dar au insistat ca mcar s-l consulte pentru alte probleme
ce ar putea aprea din cauz c s-a lovit la cap atunci cnd a
leinat.
Bine, asta-i bine, am spus eu, simind c mai avea s-
mi spun ceva.
Da, mi-a zis ea ncet. I-au spus lui Leigh c n-o mai
duce mult.
Bine, am zis, dnd din cap i holbndu-m la podea
dintr-un motiv pe care nu l-am putut nelege. Bine bine.
M-am oprit nainte s spun ceva prostesc. Orice-a fi spus
n-ar fi schimbat nimic. Eram aproape de sfrit.
Iar eu a fi plecat acas a doua zi. Nu simeam n inima
mea dect dorina de-a m trnti pe podea i a face o criz
de nervi, de a fi mic din nou i a-mi exprima liber
sentimentele, de a ipa la toat lumea c era pe cale s se
224
- M. ANJELAIS -
ntmple ceva ngrozitor de important. Eram acolo ca s
ndeplinesc ceva. Dar el era aproape mort i eu trebuia s
plec acas a doua zi.
Hei, Vivienne, pot s dau un telefon? am ntrebat cu
vocea tremurnd.
Sigur, drag, mi-a spus ea ntr-un fel mmos.
Am luat telefonul din buctrie i m-am dus cu el n
camera cu pianul, m-am aezat pe bancheta pianului i am
apelat numrul meu de acas. Afar, un nor acoperise
soarele i un stol de psri se agita prin copacii de lng
fereastr. n timp ce m uitam la pian, ascultnd tonul de
apel i ateptnd s-mi rspund mama, puteam s vd o
reflexie a ferestrei i a crengilor copacilor de afar pe
suprafaa neagr i lucioas.
Bun, mam, i-am spus cnd, n sfrit, i-am auzit
vocea la cellalt capt al firului.
Bun, dulcea, mi-a spus ea vioaie i fericit. Ce mai
faci? Eu i tatl tu de-abia ateptm s te vedem mine! Ne-
a fost tare dor de tine.
Mam, i mie mi-e tare dor de voi i v iubesc, dar nu
pot s vin acas mine. Vocea-mi tremura la fiecare cuvnt,
parc s-ar fi crpat i s-ar fi spart ca o vaz din ceramic
trntit pe jos. Mam, Cadence a leinat azi, chiar n faa
mea, i l-au dus la spital. O s-l trimit napoi acas, dar
doctorii au zis c e pe duc, mam. Nu pot s vin acas. Asta
e. O rugam cu o voce ascuit i aproape plngcioas.
Sunetul vocii mele m-ar fi enervat n orice alt mprejurare,
dar trebuia s vorbesc aa. Trebuia s fiu ca o feti ce
vorbea cu mama ei. Poate era ultima dat cnd m mai
puteam comporta aa. Mam, trebuie s nelegi, am stat aici
att de mult, am trecut prin attea, trebuie s rmn pn la
capt trebuie te rog
225
- FLUTURI STRIVII -
Eram prea ocupat cu vorbitul ca s mai aud ce-mi
spunea sau ca s-mi dau seama dac tcea la cellalt capt
al liniei.
Sphinx, mi-a sus ea, dar nu i-am auzit cu adevrat
vocea.
Am crezut c voia doar s monopolizeze discuia i s
nceap s-mi explice de ce trebuia s plec a doua zi. Am
nceput s vorbesc din nou:
Trebuie s rmn! Ct timp am stat aici, m-am gndit la
multe lucruri, cum ar fi viaa, Dumnezeu, sentimentele, ce
nseamn s fii viu, norocos, recunosctor, s exiti pur i
simplu, la moarte i cum aici am ezitat, cci mi s-au
umplut ochii de lacrimi care mi s-au vrsat pe obraji cum
s nu-i fie team de moarte, pentru c e ceva ngrozitor, dar
i frumos, mam, poate s fie o art, ca i viaa, ca orice i
mam, trebuie s m lai s rmn, pentru c acesta e
planul. Nu tiu de ce nu a ieit totul aa cum ai plnuit tu cu
Leigh, nu tiu de ce sunt toate cum sunt, dar asta e.
Planurile noastre nu nseamn nimic, mam, pentru c
exist un plan mai mare i cu toii suntem parte din el.
Acesta e noul plan. Trebuie s fac asta. Mi-e scris s fac asta.
Am inspirat adnc pentru o gur de aer; am uitat s mai
respir ntre cuvinte. nelegi? am ntrebat-o eu la sfrit, nc
gfind. Poi s
Da, mi-a rspuns ea cu o voce blnd. Am priceput,
Sphinxie.
Timp de un minut, niciuna din noi nu a mai zis nimic.
Aveam senzaia c ne mbriam prin telefon, c eram pur i
simplu mpreun chiar dac nu ne atingeam. I-am auzit
respiraia. Mi-am dorit s m fi aflat cu adevrat n braele
ei. Mi-am dorit s i fi simit mirosul al gelului ei de du, al
amponului ei, al casei noastre.
226
- M. ANJELAIS -
Eu i tatl tu o s venim s te lum, cnd se va
termina totul, mi-a spus ea ntr-un bun final. Vrem s fim
alturi de Leigh, la nmormntare.
Am dat din cap, apoi mi-am dat seama c nu putea s m
vad. Ea voia s vin s m ia, cnd se va fi terminat totul,
dar nu eram sigur c va mai avea pe cine s ia. M-am uitat
la reflexia ferestrei i a copacilor de pe pian i am vzut-o
estompndu-se din cauza lacrimilor mele, deformndu-se i
disprnd cu totul.
Bine, i-am spus, nc dnd din cap, ncercnd s-mi
scot lacrimile din ochi clipind i s m conving de toate i de
nimic n acelai timp. Bine, o s o s m iei atunci.
Pentru nc un minut, a fost tcere. M ntrebam dac-mi
asculta respiraia intenionat, aa cum o fceam eu. Mi-o
imaginam stnd n buctria de-acas i imediat mi s-a fcut
dor de cas i am tnjit dup sigurana familiei, dar am
mpins aceste sentimente n adncul minii mele. Rmneam
i asta era tot ce conta.
O s te sun mai trziu, bine? i-am spus eu repede,
ntrerupnd tcerea. Cred c cred c o s ncerc s te sun
n fiecare sear de-acum ncolo, bine?
Nu mai vorbisem cu prinii mei n mod regulat de cnd
plecase mama acas, dar atunci am simit nevoia s rencep
s-o fac. Nu puteam s las ca acea discuie fragil, purtat cu
glasuri tremurnde s fie ultima pe care am fi putut-o avea.
Dac am fi avut o ultim discuie, a fi vrut s par puternic
i fericit.
O s fim aici s-i rspundem, mi-a spus mama cu
blndee. Noi suntem ntotdeauna alturi de tine, Sphinxie.
Mulumesc, mam, i-am optit, strngnd telefonul ca
i cum ar fi fost mna ei.

227
- FLUTURI STRIVII -
n adncul sufletului meu, simeam c a fi tiut ce urma
s se ntmple. Din clipa n care Cadence a cerut s m
vad, totul s-a pus n micare. M-a vrut lng el dintr-un
motiv, voia s m ia cu el dintr-un motiv. Eu am fost prima
lui partener de joac, prima creia i-a dat ordine. De la
mine a nvat s plng, cnd a murit fluturele, cnd
lucrurile mergeau prost i oamenii trebuiau s se simt ru.
Asta era partea mea.
Inteligena, talentul, arta? Toate astea erau numai ale lui.
Dar aparena de normalitate, zmbetele false, rsul, lacrimile
pe care se fora s le scoat din ochi, emoiile pe care a
nvat s le inventeze chiar dac nu le va nelege niciodat?
Le-a copiat de la mine cnd eram foarte mici, le-a purtat cu
el toat viaa i le-a folosit ca o baz solid pentru restul
iluziei lui. Mi-am acoperit gura cu mna, simind cum un
suspin dureros voia s-mi ias din gt. Eram masca lui
Cadence. De aceea voia s mor odat cu el.
Leigh i Cadence s-au ntors acas la puin vreme dup
ce am terminat de vorbit cu mama la telefon. Am ieit cu
Vivienne s-i ntmpinm n garaj. Leigh avea cearcne, de
parc pentru ea era noaptea trziu, cu toate c afar era
amiaz. Iar Cadence arta slbit i ciudat; tremura i de-abia
se mai inea pe picioare, dar nu voia s ne lase s l atingem
sau s-l sprijinim. Vivienne a ncercat s-i pun braul n
jurul lui ca s-l sprijine i a mucat-o de antebra, ca un
cine. Nimeni n-a spus nimic; nu era nimic de spus. Cnd
am reuit, n cele din urm, s-l facem s ntre n cas, s-a
ntins pe canapea i s-a holbat la tavan, ncercnd s lupte
cu nevoia evident de a dormi. Ochii lui se tot nchideau pe
jumtate, dar de fiecare dat se fora s-i deschid i
continua s priveasc fix n sus.

228
- M. ANJELAIS -
M-am ntrebat dac i era team c va adormi i nu se va
mai trezi niciodat. Cu siguran era contient de aceast
posibilitate, chiar dac poate nu i era fric. Se uita aa de
concentrat la tavan, de parc ar fi vzut i altceva n afar de
ce era acolo. Oare, cnd se uita n sus, i vedea viaa i
amintirile? Oare i vedea pnza albastr ntinzndu-se tot
mai mult? Sau poate vedea doar tavanul i nimic mai mult?
Nimic frumos, nimic profund. Doar tavanul i un copil
ncpnat sub el, agndu-se de orice speran de via.
Era un mare lupttor. Ar fi pierit aruncnd cu cuitele n
adversarul lui invincibil.
Dar eu? Eu nu tiam dac luptam sau m predam. Mi se
prea c eram ntr-o balt adnc, destul de adnc nct s
blocheze lumina i nu tiam ncotro era calea ctre
suprafa. Era destul de adnc nct degetele mele nu
puteau s treac de ap i s ajung la aer dac-mi ridicam
braele i-l cutam. Cutam, cutam.
M-am aezat pe canapea, vizavi de el, i l-am ntrebat cum
se simea.
Fantastic, mi-a spus el, zmbindu-mi strmb. Apoi i-a
atins pieptul i mi-a spus, cu o voce mai detaat: M doare
coasta. Du-te i adu-mi nite paracetamol.
Leigh i-a adus pastilele i un pahar cu ap. Le-a nghiit i
a vrsat restul apei pe podea doar i-a lsat mna s cad
fr vlag i paharul s-a rsturnat, de parc n-ar fi avut
nicio grij pe lumea asta. M-am holbat la bltoaca de pe
podea, n timp ce Vivienne a adus un prosop i a nceput s
tearg, clcnd peste el ca s absoarb umezeala din
covorul din camera de zi a lui Leigh.
De ce-ai fcut asta? l-am ntrebat.
Pentru c pot, mi-a rspuns el. Pot s-o fac, aa c am
fcut-o. A fost un experiment.
229
- FLUTURI STRIVII -
N-am neles care a fost scopul experimentului, dar, dac
a fi fost n locul lui, cred c l-a fi fcut ca s vd ce mi s-ar
fi ntmplat dup aceea. Ca s vd dac s-ar fi schimbat ceva
n univers din cauz c eu am fcut ceva diferit, cum ar fi
vrsatul apei pe podea. Poate dac a fi fcut ceva, a fi
ntrziat inevitabilul, a fi ocat timpul i s-ar fi oprit pentru
un minut s vad ce se ntmpla aici, s se uite cu atenie la
biatul care se stingea chiar n faa mea. Era frumos,
nspimnttor i nc m uimea, chiar i n acel moment.
Am folosit laptopul lui Leigh din nou n acea sear,
ducndu-l n camera mea cu minile care-mi preau mai reci
dect restul corpului. L-am aezat pe patul din camera mea,
deschizndu-l i apsnd butonul de start. Ecranul s-a
luminat i a prins viaa, pictogramele s-au ivit pe partea
stng, iar imaginea lui Cadence la pian domina n fundal.
M-am nfiorat.
Cu mini tremurtoare, am scos micul card de memorie,
fcut din plastic albastru, din aparatul foto i l-am conectat
la portul USB din spatele laptopului, cu minile reci nc
tremurnd. Pe ecranul computerului mi-a aprut o fereastr
care m-a ntrebat dac voiam s ncarc coninutul ntr-un
folder existent sau s creez unul nou. Am ales s creez unul
nou.
Filmuleele cu Cadence, toate acele momente autentice i
clipuri scurte, mici frnturi dintr-o via extraordinar care
se sfrea toate au aprut pe ecranul computerului,
umplnd folderul gol pe care l-am etichetat cu numele lui.
Fiecare clip era un dreptunghi mic cu o imagine static n el:
el la pian, el pictnd, el, el, el. Cnd am dat clic pe primul
clip, s-a mrit pn a umplut ecranul i a cntat. Am reglat
volumul ca s nu fie prea tare i m-am uitat la el. Am privit
toate clipurile, acolo, n camera de oaspei. Iar cnd am
230
- M. ANJELAIS -
terminat, primele lucruri la care m-am gndit au fost tabloul
albastru, n sfrit terminat, dreptunghiul negru de pe
ecranul aparatului foto i bipul. Card de memorie plin.
M-a frapat faptul c nu apream n niciun videoclip. n
toate, eram doar o prezen n afara ecranului, ca un
cameraman tcut. Mi-am dorit s le fi filmat ntr-un mod
diferit, n aa fel nct s fi fost i eu vizibil. Aa, dac mi-a
fi luat viaa, mama ar fi putut vedea filmulee cu mine, la fel
ca Leigh.
Am respirat adnc i am salvat folderul o dat, de dou
ori, de trei ori, ca s fiu pe deplin sigur c era stocat n
computerul lui Leigh. Apoi am nchis fereastra, am oprit
laptopul i l-am dus napoi jos, iar misiunea mea era aproape
ncheiat.
Pe canapea, mna lui Cadence s-a micat puin, degetele i
s-au ntins, cutnd s ating ceva pentru o fraciune de
secund nainte s devin imobile din nou.

231
- FLUTURI STRIVII -

Capitolul XXV

A fost trimis o asistent de la un centru de ngrijire


paliativ pentru copii la casa lui Leigh. Eu am fost cea care a
rspuns cnd a btut la u. Era o femeie scund, avea
prul rou i cre strns n coc i purta un medalion de aur
n form de inim, prins de un lnior n jurul gtului.
Arta ca genul de colier pe care orice feti de opt ani i l-ar fi
dorit i prea nelalocul lui la gtul unei femei n toat firea.
Prea cumsecade, dar, n ochii mei, nu era o prezen bine-
venit: era o mesager, un semn al morii ce avea s vin i,
cnd am vzut-o stnd n pragul casei, mi s-a fcut grea.
Nu puteam s m forez s-o salut politicos pentru c m
temeam de ce s-ar fi putut ntmpla dac a fi deschis gura,
aa c m-am uitat n pmnt i m-am dat tcut la o parte
ca s-o las s intre.
Dup cteva clipe, stteam n camera de zi, la doar un
metru de ea, uitndu-m tot n pmnt i simindu-m
ruinat c nu am putut s-o salut. Era aezat pe marginea
canapelei, picior peste picior, n timp ce vorbea cu noi. Pe
canapeaua de vizavi, Leigh se apleca n fa s o asculte,
uitndu-se din cnd n cnd la Cadence, care se afla lng
ea, cufundat ntre pernele de pe canapea.
Asistenta ne-a ntrebat dac nu voiam s instalm n cas
un pat de spital; ne va uura situaia, ne-a spus ea.
Cadence a refuzat. A spus c nu voia s moar pe un pat de
spital, iar dac l-am fi forat s fac asta, i-am fi luat toat
demnitatea. Asistenta s-a crispat puin sub privirea lui
arztoare, mpletindu-i degetele n poal. Prea eapn,
stnd acolo, pe canapea, ca o psruic mpiat.
Bine, a spus ea. Nu vom face asta.
232
- M. ANJELAIS -
Vocea ei era ascuit, ca de feti. M-am gndit c ar fi
trebuit s ne trimit alt asistent, una mai puternic, n
stare s fac fa unei persoane cum era Cadence. Apoi mi-
am zis c poate ne-au trimis intenionat o persoan supus,
ca s evite luptele de putere ntre asistent i pacient. Poate
c, pn la urm, ea era cea mai bun alegere.
A adus medicamente intravenoase, fluide i nutrieni,
dnd din mini cu gesturi mici, n timp ce ne explica diferite
alegeri i proceduri. Cadence o urmrea ca un oim, de parc
se uita de sus la un animlu. n mintea lui, el sttea pe un
piedestal, pe pmntul lui sfnt; asistenta, bineneles, n-
avea ce cuta acolo, la fel ca restul lumii.
Nu, i-a spus el asistentei. Poi s-mi dai ceva pentru
durere. Poi s-mi dai ceva cnd i spun c nu pot s dorm.
Nu vreau altceva. Nu am nevoie de altceva n afar de
Sphinx. Ochii lui te orbeau din scobiturile lor ntunecate,
strlucind furioi, glaciali i albatri. Nu o s prelungesc
asta, a spus el, artndu-i puin dinii.
Asistenta s-a crispat din nou.
Nu-mi ddeam seama dac era intimidat, speriat sau
doar ntristat; a vzut un adolescent un copil care era pe
moarte i o accepta, chemnd-o s vin s-l nfrunte. Fr
pat de spital, fr fluide. S vin s-l nfrunte. M ntrebam
dac era speriat de morbiditatea situaiei sau se gndea c
el era un om uimitor, strlucitor. Un adevrat lupttor. Mi-am
dat seama c nu tia nimic despre tablourile lui. M-am
gndit c ar fi trebuit s urce n mansard i s vad
tablourile.
nainte s se ridice de pe canapea i s plece, s-a ntins
spre mine i mi-a strns genunchiul ca s m consoleze. M-
am holbat la ea. mi zmbea, avea o gropi n obrazul drept
i credea c era o singur persoan muribund n cas.
233
- FLUTURI STRIVII -
Nu tu trebuie s mori, am reflectat eu.
Ai grij de tine, mi-a spus ea. Apoi mna ei mic, cu o
verighet sclipind pe inelar, s-a nlat i s-a ridicat i ea n
picioare.
O s am, am mormit eu.
Nu tiam ce nsemna rspunsul meu.
Tocurile mici ale asistentei cneau pe podelele de lemn
de esen tare, n timp ce Leigh o conducea spre ieire, apoi
am simit brusc gustul metalic al sngelui cum mi se
ntindea pe limb, tios i amar. Pentru o clip, am crezut c
totul era n imaginaia mea. Mi-am dus mna la gur.
Te-ai rnit, Sphinxie? m-a ntrebat Cadence cu
blndee. i-ai mucat buza tot timpul ct a stat idioata aia
aici. i-a ridicat o sprncean. Vezi ct de uor e s
sngerezi?! Nici nu observi.
M-am ridicat brusc de pe canapea i-am mers la baie s-
mi cltesc gura cu ap rece.
Dup ceva timp, a venit i dimineaa n care Cadence nu s-
a mai ridicat din pat i, de-atunci ncolo, a rmas n acel loc,
pe patul lui care n-avea nimic n comun cu unul de spital,
nconjurat de picturile de pe perei i cu petii notndu-i
deasupra capului. Eu i Leigh stteam n camera lui pe nite
scaune lipite de perete, simindu-ne ca ntr-o sal de
ateptare. El nu ne acorda nicio atenie, doar citea, citea,
citea. A citit operele fiecrui autor clasic de care i-a adus
aminte, chiar dac o fcea pentru a doua oar. Crile se
adunau pe biroul lui sub forma unor turnulee nclinate, cu
titlurile ctre noi, iar eu le verificam n mintea mea.
Metamorfoza, acelai exemplar pe care l-am ridicat de pe
podeaua mainii, era n mijlocul unei grmezi. Am luat-o
ntr-o zi i am ncercat s-o citesc, ca s descopr noi sensuri

234
- M. ANJELAIS -
n ea, dar n-am reuit. Am citit primele trei pagini i am
nchis cartea, aeznd-o pe podea sub scaunul meu.
Leigh nu voia s se ridice de pe scaun i nu voia s
nchid un ochi. Era o adevrat lupt s-o conving s se
ridice de pe scaun i s mearg la baie i, dup ce fcea asta,
ieea grbit din camer i revenea la fel, tremurnd din tot
corpul. Se ntorcea la scaunul ei i se aeza, vizibil uurat,
atunci cnd observa c n-a pierdut nimic i i ntindea
mna, ncercnd s-o strng pe a lui Cadence. Dar el i-o
retrgea de fiecare dat i un zmbet firav i ridica colurile
ochilor, genul acela de zmbet pe care-l avea cnd l amuza
suferina altora.
Te rog, am auzit-o implorndu-l o dat. Las-m s te
in de mn, Cay, te rog!
Nu, i-a spus el, iar vocea lui lipsit de emoii suna de
parc ar fi fost purtat de vnt.
De ce? Te doare? l-a ntrebat ea, cu buzele tremurnd.
Nu, i-a spus el categoric.
Apoi i-a ntors capul ca s se uite la mine cu ochii lui
arztori.
Am tiut imediat c voia mna mea, nu pe cea a lui Leigh.
Ochii lui mi-o cereau. Cnd mi-am mutat, tremurnd,
scaunul mai aproape de patul lui i mi-am ntins mna, a
prins-o i a strns-o att de tare, c am scrnit din dini ca
s nu ip de durere. mi fcuse acelai lucru i cnd
sttusem n leagne, cutnd acel sentiment care era peste
puterile lui, ataamentul fa de alt persoan. Acum l
cuta dublndu-i eforturile. Simeam cum mi zdrobea
degetele, dar m-am forat s nu m mpotrivesc, s-l las s
m strng. Cnd, n sfrit, mi-a dat drumul, mna mi-era
roie, degetele lui nvineindu-mi pielea.

235
- FLUTURI STRIVII -
Apoi i-a ntors capul i nu s-a mai uitat la mine, lsndu-
m s sufr i s m ntreb ce s-ar fi ntmplat dac nu mi-
ar fi dat drumul, la fel cum m-am ntrebat cu ani n urm,
cnd m-a tiat. Dac mi-ar fi inut-o mai mult, dac ar fi
cutat mai mult, ar fi simit ceva? Dac mi-ar fi strns-o
pn mi-ar fi rupt oasele, s-ar fi prbuit i zidul din mintea
lui? M-am holbat la mna mea cu pielea nc plin de semne
roii. Durerea persistent m bntuia i m fcea s m simt
de parc nc m mai inea de mn. O or mai trziu, a
venit asistenta i i-a fcut o injecie pentru durere,
adormindu-l i fcndu-l inaccesibil. Leigh tremura pe
scaun, lng mine.
i eram recunosctoare c refuza s plece din camer. Asta
nsemna c el nu mai putea s m prind singur. Nu mai
avea parte de momente precum cel din mansard sau din
leagne sau din alte locuri unde ochiul atent al lui Leigh nu
putea s vad ce-mi fcea el mie. Singurul lucru pe care mai
putea s-l fac era s se holbeze la mine, aa c asta i fcea.
Uneori, se uita la mine ore ntregi. Eu m ascundeam dup
cri i reviste i m prefceam c le citeam, dar nu puteam.
Nu puteam s m gndesc la altceva dect la faptul c el
avea nevoie de mine. Dar cum puteam s-o facem dac Leigh
era tot timpul n camer? mi ddeam seama c dinii mi se
nfigeau n buza de jos; era noul meu tic nervos.
N-ai s-o faci, asta e, m-am gndit i m-am oprit nainte
s-mi muc buza. Dar cteva ore mai trziu, dup ce-am
vorbit cu mama la telefon i am rsfoit o revist de mod fr
citesc, de fapt, nimic, am simit gustul sngelui. M-am rnit
din nou, fr s vreau.
ntr-o vineri, Leigh a adormit pe scaunul ei, dimineaa
devreme, cnd primele raze de lumin tocmai intrau pe
fereastr. Veneam din camera mea i am intrat ncet ca s-mi
236
- M. ANJELAIS -
ocup locul de pe scaunul de lng ea i am gsit-o cu capul
atrnndu-i n jos i cu brbia n piept. i inea minile n
poal, iar ochii i se micau ncoace i-ncolo pe sub pleoape.
M-am ntrebat dac visa. Tocmai voiam s ridic jaluzelele de
la fereastra lui Cadence, cnd ea a nceput s se agite i a
deschis ochii.
Hei, i-am spus eu ncetior.
Leigh a reuit s-mi ofere doar un zmbet firav.
Tocmai te-ai trezit? m-a ntrebat ea, ducndu-i o mn
la fa, de parc ar fi putut s-i tearg oboseala n felul
acela.
Da. M-am aezat pe scaunul de lng ea. Pentru o clip,
am tcut amndou.
Sphinxie, mi-a spus ea cu o voce rguit, cred c am
nevoie s m ntind n camera mea. Doar pentru scurt timp.
I-a tremurat vocea, apoi a adugat: Dar nu tiu dac ar
trebui. Nu vreau s lipsesc dac
S-a oprit i i-a pus minile pe fa din nou, apoi i-a
trecui degetele prin prul nepieptnat. N-am mai vzut pe
nimeni att de epuizat pn atunci.
Nu m lsa singur aici, mi-am spus n gnd.
Du-te, i-am spus. i promit c te chem dac Mi-am
simit vocea fcndu-mi-se praf i pulbere n gt. A trebuit s
fac o pauz i s m concentrez nainte s continui: Dac se-
ntmpl ceva.
Mulumesc, mi-a spus ea. O s stau doar puin. Foarte
puin.
Ochii i erau roii din cauza lipsei de somn. n timp ce se
ridica de pe scaun i mergea spre u, mi-am reprimat
dorina de a-mi ntinde mna dup ea i de a o prinde de
mneca bluzei, ca un copila cutnd ceva de care s se

237
- FLUTURI STRIVII -
agae. n schimb, am strns marginea scaunului. Leigh a
ieit din camer i a disprut pe hol.
Am rmas n camera ntunecoas, aezat pe marginea
scaunului meu, cu genunchii apropiai i ascultnd
respiraia lui Cadence. Era greoaie, ca i cum i rmsese
ceva n gt.
i-a deschis ochii ncet i s-a holbat la petii pictai de pe
tavan; apoi s-a uitat dintr-o parte n alta ca i cum ar fi
urmrit ceva n micare. i-a ntors capul ca s m
priveasc, iar eu am tresrit uor, surprins dintr-un motiv
inexplicabil. S-a holbat la mine.
Hei, i-am spus eu ncet, vznd c nu spune nimic.
Bun dimineaa.
Mi-a rspuns dnd din cap, cu o micare vag. I-am vzut
pieptul urcnd i cobornd puin, n timp ce inspira i expira
cu zgomot. i tot ncleta i descleta mna.
Vrei s-o chem pe asistent? Ai nevoie de medicamente?
l-am ntrebat, gndindu-m pentru o secund c nu mai
putea s vorbeasc, c avea dureri i ncerca s-mi comunice
asta prin ncletarea minii.
Nu, mi-a spus el cu o voce rguit, o rmi a vechii
lui voci viclene.
Oh, bine, i-am spus.
Inima a nceput s-mi bat dintr-odat mai repede.
El a tcut pentru o clip, ncletndu-i mna din nou.
Apoi i-a lins buzele i mi-a spus:
Mama ta i-a spus povestea, nu-i aa?
M-am foit puin pe scaun, simindu-m ca un suspect n
camera de interogare i m-am gndit: Nu, nu, nu. Nu acum.
M-am uitat ctre u. Mi-am imaginat c fugeam pe hol,
strignd-o pe Leigh, dar n-am putut s fac aa ceva. Minile

238
- M. ANJELAIS -
mi-erau lipite de scaun, iar cu degetele strngeam att de
tare marginea nct mi s-au albit ncheieturile.
Vorbeti despre plan? Da, i-am spus.
A nceput s rd, un rs ca un crit sec, i i-a ridicat o
mn ca s-i dea la o parte prul din ochi. Iar eu m-am
gndit la plan i la ce ar fi trebuit s facem. Ar fi trebuit s
fim iubii, logodnici, soi i s avem copii, nepoi care s
alerge n jurul mamei i al lui Leigh de Ziua Recunotinei. i
mi-am amintit cum stteam cu Cadence n leagn n acea
prim zi petrecut la el acas i cum i simeam mna pe
piele, cald i uman, atingndu-m.
Cred c nu ne mai putem cstori acum, mi-a spus el i
a nceput s rd din nou.
Da, i-am spus eu, mucndu-mi limba ntr-un efort
disperai de a m abine s nu plng.
Imagineaz-i, mi-a spus el, cu ochii mari i vistori
Imagineaz-i cum ar fi. Apoi a rs din nou, pentru ultima
dat. N-ai putea s-mi creti copiii, Sphinxie, tiu c n-ai
putea. Nu ne era scris s facem aa ceva. A respirat
superficial, apoi mi-a explicat: Asta ne e scris s facem.
Suntem sortii s pierim n felul acesta. Am fost aa
dintotdeauna.
M-am imaginat innd n brae un bieel blond sau o
feti blond, un copila cu ochi albatri glaciali, care nu
semna deloc cu mine i era strlucitor, inteligent i
nspimnttor. Dar poate am fi avut unul care s-mi
semene, mi-am spus i m-am oprit imediat. Nu puteam s
gndesc aa, mai ales n acel moment. Am strns mai tare
marginea scaunului i m-am concentrat s-mi alung din
minte toate gndurile despre planul stricat i ce ar fi trebuit
s fie.

239
- FLUTURI STRIVII -
Sphinxie, mi-a spus el, smulgndu-m din gndurile
mele.
Da? Cadence se uita la mine de parc nu putea s mai
vad i altceva, iar eu m gndeam: Nu, nu, nu. Mi-au
ngheat minile.
Vreau s in pasrea, a spus el.
Pasrea, am repetat eu.
M simeam de parc cineva ar fi ndeprtat o arm care
mi-era inut la tmpl. Voia doar peruul. Att.
Da, asta am spus, mi-a zis el nerbdtor. Sphinx, du-te
i adu-mi peruul.
M-am ridicat de pe scaun i am cobort la parter, iar paii
mei sunau mai tare ca de obicei n partea aceea linitit a
casei. nuntrul coliviei, Wilbur ddea din aripi, cntnd ca
s srbtoreasc venirea dimineii. Am ezitat dup ce am
deschis ua coliviei, dar apoi partea adult din mine a
insistat c oamenii sunt mai importani dect peruii i am
scos pasrea, innd-o cu amndou minile ca s nu
zboare. A ciripit i mi-a lovit degetele cu ciocul ei mic i bont,
n timp ce am urcat pn la etaj.
Uite-l, i-am spus lui Cadence, n timp ce intram n
dormitorul lui. I l-am dus pn la pat i i l-am aezat lng
mna care zcea pe pat, ncletndu-se i descletndu-se.
Peruul i-a rotit capul curios i s-a urcat pe mna lui
Cadence, lovind cu ciocul, fr nicio grij, unghia de la
degetul lui mare. Aici e.
Mulumesc, mi-a spus Cadence politicos i i-a
ndreptat privirea spre cporul psrii. S-a uitat la el pentru
o clip, cu nite ochi care preau a crete, apoi mi-a spus:
Sphinxie, vreau puin ap.
Da? Bine, i-am spus, srind din nou de pe scaun.

240
- M. ANJELAIS -
Cnd am ieit din camer, o parte din mine tia sigur ce
avea s se ntmple, chiar dac nu eram pe deplin contient
de asta n acel moment. n timp ce coboram la parter,
scoteam paharul din bufetul buctriei, l umpleam cu ap
dintr-o caraf din frigider i urcam cu el la etaj, m
pregteam, gndindu-m la ce voi face cnd m voi ntoarce
n camera lui.
Iar cnd m-am ntors, cu paharul n mn, am vzut exact
ceea ce tiam c o s vd. Peruul zcea lng mna lui
Cadence, cu gtul lui mic i mpnat sucit ntr-un unghi
ciudat i cu o arip ntins fr vlag.
Un ultim efort de a simi ceva.
Am aezat paharul cu ap pe noptiera lui. tiam c nu
voia s bea cu adevrat. Voia doar s ies din camer, ca s
rmn singur cu pasrea i s-o striveasc cu minile lui. Ca
s ncerce, din rsputeri i n cel mai absurd mod, s se
simt viu mcar pentru o clip, s simt i altceva n afar
de propria masc mpietrit.
M-am aezat din nou pe scaun, simindu-m ngrozitor de
mic. El i-a retras degetele de pe corpul psrii i i-a nchis
ochii pentru scurt timp, nainte s-i deschid din nou. Prea
obosit, foarte obosit. i cine nu ar fi, dup aisprezece ani de
ncercri grele i zadarnice?
Apoi a uierat:
Du-te la biroul meu i deschide sertarul de sus.
Brusc, arma mi-a fost pus din nou la tmpl. Am cltinat
din cap fr s pot spune ceva i-am simit lacrimi fierbini
arzndu-mi obrajii. Cltinam din cap n timp ce mergeam
spre birou i fceam ce mi-a spus, trgnd sertarul de sus i
deschizndu-l cu un scrit uor, scos de frecarea lemnului
de alt lemn.

241
- FLUTURI STRIVII -
Deasupra unei grmezi de hrtii i caiete vechi, era un
banal cuit de buctrie, probabil furat trziu n noapte,
cnd Leigh i Vivienne nu se mai foiau prin buctrie gtind
sau fcnd ceai. Mi-am ntins mna tremurnd i l-am
ridicat, strngndu-l. Pentru o fraciune de secund, mi-am
vzut reflexia n lam: ochii mei mari, gura strmb i prul
aten, ca blnia de oricel, nclcit n jurul feei.
M-am ntors ca s-l vd pe Cadence, iar el mi-a aruncat o
privire indescifrabil, ochii lui fixndu-m ca i cum a fi fost
singura persoan rmas pe faa pmntului.
Sphinx, n-ar trebui s plngi, mi-a spus el. Nu mi-am
dat seama c asta fceam pn nu m atenionase el. Nu
cnd eti pe cale s faci ceva important.
mi tremura i cuitul n mn. mi foram degetele prin
puterea voinei s nu m trdeze i s-l in de mner. El se
holba la mine, cu ochii tot mai aspri i se pleca n fa,
ridicndu-se de pe pat, att ct i permitea corpul lui slbit.
Iar eu stteam n faa lui, tremurnd, amintindu-mi cum m
inea de pr n timp ce-mi spinteca obrazul cu lama. M
gndeam i la Wilbur, la cum, n urm cu un minut, doar un
minut, mai era viu. M gndeam la toate clipele n care m-am
uitat n oglind i m-am ntrebat ce trebuia s fac cu viaa
mea, ce mi-era scris s fac.
Toate gndurile astea mi se nvrteau prin minte, tot mai
repede. ncet, cu mna tremurnd, am ridicat cuitul,
inndu-l stabil deasupra ncheieturii, chiar deasupra locului
unde a fost una din acele linii albastre ngrozitoare pe care
mi le-a pictat. i, pentru o fraciune de secund, hohotele de
plns au ncetat, de parc mi-ar fi mpietrit pieptul, ca o
premoniie a ultimelor suflri pe care aveam s mi le dau.
Aa, a optit Cadence. Continu, Sphinx.

242
- M. ANJELAIS -
Dar nu vreau s mor, mi-am zis i-un hohot nou de
plns mi-a sfiat gtul, puternic i dureros.
De ce plngi acum? m-a ntrebat Cadence, pufnind ca
un btu din curtea colii cnd poreclete pe cineva. Vocea
lui era dintr-odat plin de dispre, iar ochii lui arztori s-au
ngustat. Nu puteam s-i rspund, nu puteam s vorbesc.
M holbam i eu la el i ncercam s-i transmit din priviri ce
gndeam: in la tine, in la tine, nu vreau s mori, nu vreau
s moar niciunul din noi De ce naiba plngi? m-a
ntrebat el. F-o odat, Sphinx!
Ridicase vocea; era tot plin de dispre, dar sub acel
dispre era ceva slbatic i moale, ca o insect care tocmai i-
a lepdat pielea i nc nu s-a ntrit.
Trebuie s-o faci! mi-a spus el cu o voce spart. Nu mai
plnge i f-o! M-am uitat la el i am simit lacrimi fierbini
curgndu-mi pe obraji. in la tine, cu adevrat, ai fcut
parte din planul meu, nu vreau s mori, nu vreau s moar
niciunul din noi
Era nevoie de putere pentru a muri, da, eram sigur de
asta. Cadence era destul de puternic pentru a muri, destul
de puternic pentru a tri aisprezece ani ca o iluzie, destul
de puternic pentru a lsa n urm o lume plin de ntrebri
fr rspuns i de lucruri pe care nu le putea avea.
Dar eu? Eu nu eram o iluzie. Eu nu eram o masc. n
lumea asta erau oameni pe care i iubeam i i iubeam la
nebunie de cnd m tiam. ntrebrile pentru care voiam
rspunsuri, chestiuni de via, de maturizare i de cum s fii
un om adevrat acele rspunsuri mi erau la ndemn,
mintea mea era deschis i gata s le primeasc. Atunci mi-
am dat seama, stnd acolo, n camera lui, cu mnerul
cuitului rece ca gheaa n palm, c nu eram destul de
puternic pentru a respecta planul. Nu eram destul de
243
- FLUTURI STRIVII -
puternic pentru a aparine unui om cum era Cadence. Nu
eram destul de puternic pentru a muri.
Eram destul de puternic pentru a tri.
Nu pot s mor cu tine, i-am optit. Dar te iubesc. Te
iubesc.
Ochii lui s-au mrit. Toat fiina lui prea s caute, s
calculeze, ncerca, ncerca, dar fr niciun rezultat. Degetele
lui s-au micat de parc s-ar fi pregtit s prind ceva din
lumea fizic, dar nu putea s le ntind mai departe, aa c
i-a nfipt unghiile n cuvertur.
Te iubesc, i-am spus din nou, sufocndu-m.
De ce? m-a ntrebat el.
Pentru o clip, o parte din ghea i s-a topit, ochii i s-au
luminat i s-au deschis, ncercnd, cu disperare, s lase ceva
s intre, s treac dincolo de peretele interior. i-a ntins
mna cu degete lungi i palide dup peru, iar btile inimii
lui aproape c i se vedeau n ochi. Era un geniu n faa
pnzei lui, la coal i o statuie vie n orice alt loc.
Apoi a pierit, zcnd acolo, n patul acela, sub petii din
tavan, n lumina slab a dimineii care umplea colurile
camerei i prul lui blond nclcit. Iar ochii lui albatri,
ptrunztori i frumoi, nu mai aveau nicio lumin n ei,
erau, n sfrit, umani.
Am scpat cuitul din mn i, aa, am fost amndoi
eliberai.
Clic.

244
- M. ANJELAIS -

Capitolul XXVI

Leigh s-a ntors peste o clip, de parc o parte din ea ar fi


simit c fiul ei a plecat pentru totdeauna din acea camer. A
nepenit n pragul uii i s-a uitat prima dat la mine, la
cum stteam acolo cu minile tremurnde pe lng corp i
cu nite cascade n miniatur sub ochi. Apoi a fugit spre pat.
Aproape fr s m gndesc, am lovit cu piciorul cuitul,
acesta s-a rotit, ajungnd sub patul lui Cadence, ascuns
vederii. Am zrit-o pe Leigh ca prin cea cum l verifica dac
mai respira, dar era prea trziu. Apoi s-a urcat n pat, lng
el, i i-a atins minile i faa. L-a strns n brae. Plnsul ei
era tcut i gura de-abia deschis. Eu edeam pe scaun,
amorit i m gndeam. Cadence, biatul acesta pe care l-
am cunoscut, care m-a tiat, care m-a nsemnat. El era mort
i eu eram vie. Nu tiam c am fost atins de un nger?
Nu puteam s-mi iau privirea de la ochii lui deschii,
holbai i goi, cu gheaa din ei topit, la fel ca viaa lui. Erau
doar nite ochi albatri; nu mai ardea niciun foc n ei. Erau
doar nite banali ochi albatri puteai s-i ntlneti
oriunde. Oare se trezea Cadence undeva, simindu-se, n
sfrit, mpcat i normal? Oare era undeva, ntr-un trm
cu adevrat sfnt? Oare voi afla asta ntr-o zi?
Era s cad pe spate i m-am aezat din nou pe scaun. Mi-
am strns genunchii la piept i-am nchis ochii. Plutind n
ntunericul de sub pleoapele mele, nc-l vedeam privindu-
m.
Am inspirat adnc pe nas i am expirat pe gur,
tremurnd. Eram vie.
Triam pentru c aa am ales. Nu pentru c aa a plnuit
mama mea, nu datorit lui Leigh, ci doar datorit mie i
245
- FLUTURI STRIVII -
ntmplrilor prin care am trecut. Pentru asta eram cu
adevrat sortit; aceasta era puterea mea, acesta era scopul
meu. S triesc.

Mama a sosit a doua zi i Vivienne a ateptat-o la aeroport.


A intrat pe ua din fa a casei lui Leigh ntr-o lume haotic;
Leigh ncerca s respecte toate rnduielile, dar era zpcit,
ndurerat i incapabil s fac ceva cum se cuvenea; era
dezordine n toat casa, nimeni nu tia unde era orice lucru
cutam i nu mai era de mncare n frigider. Tot ateptam s
aud soneria i s vin vecinii cu mncare. Nu asta trebuia s
se ntmple? Dar Leigh nu avea vecini, pentru c tria pe un
cmp n mijlocul pustiului. i, ncet, mi-am dat seama c ea
se retrsese cu fiul ei din lume, c se izolase cu el ntr-un
adpost sigur unde nimeni nu putea fi rnit, n afara lor.
Cnd a venit mama, eu eram n curtea din spatele casei,
ngropam peruul. Am mers pn la marginea pdurii, n
fundul curii lui Leigh, i i-am spat o mic groap sub un
copac nalt. I-am culcat cu grij truporul n fundul gropii,
nvelit cu un erveel, i l-am acoperit cu pmnt, turtind
maldrul cu mistria pe care mi-am adus-o ca s-l netezesc.
Era o pietricic pe pmnt, cuibrit ntre nite rdcini de
copaci, i am pus-o peste micul mormnt, ca un semn. Mi-
am dat seama c mi plcuse mult pasrea aceea. Mi-am
imaginat mereu, n adncul minii mele, c o voi lua cu mine
cnd m voi ntoarce acas, dac voi mai fi pe aceast lume
ca s pot face asta. N-aveam cum s mai fac asta acum. Am
simit un suspin prizonier n piept, apsndu-m pe
dinuntru, dar n-am mai putut s plng. Lacrimile mi
secaser de tot cu o zi nainte.
M-am ntors n cas, innd mistria cu o mn fr vlag,
i le-am gsit pe mama i pe Leigh eznd pe podeaua din
246
- M. ANJELAIS -
buctrie, cu laptopul lui Leigh pe jos, lng ele. Leigh
plngea tare pe umrul mamei, ca un copila furios; privind-
o, am simit c m uitam la ceva ce nu trebuia s vd, c
fceam ceva necuviincios. Vivienne sttea confuz lng ele.
Dup cteva clipe, s-a aplecat i a ridicat laptopul, punndu-
l pe tejgheaua buctriei. M-am uitat i am vzut clipul cu
Cadence cntnd la pian oprit, ngheat n mica lui fereastr
cenuie. n spatele lui era fereastra de internet. Vivienne a
dat clic pe fereastra de internet ca s-o aduc n prim-plan i
s poat iei, iar n scurta secund n care a fost vizibil i
lizibil, am vzut c era un e-mail: rspunsul directorului de
la galeria de art.
Mama i Leigh s-au desprit; Leigh a rmas ncovoiat pe
podea, n timp ce mama m-a tras ntr-o mbriare strns.
O s vin i tata, mi-a spus ea. N-a putut s plece odat
cu mine din cauza serviciului, dar o s ajung mine.
Foarte bine, am spus eu, simindu-m foarte ciudat.
Mama mi vorbea aa de familiar! n mintea ei, m saluta
dup o scurt desprire. Nu tia ce era s piard. Mi-am
ngropat faa la pieptul ei.
Mi-a fost tare dor de tine, mi-a spus ea, de deasupra
cretetului capului meu.
Da, i mie mi-a fost dor de tine, i-am optit.
Hainele mamei miroseau ca dormitorul meu de-acas i ca
gelul ei de du cu lavand. ntr-o zi i voi spune totul. i voi
spune ce era s mi se-ntmple. ntr-o zi i voi explica exact de
ce am strns-o att de tare n brae i de ce voi tri de-acum
ncolo cu fruntea sus i voi avea vocea puternic. Mi-am
nfipt unghiile n cmaa ei, agndu-m de ea.
Apoi m-am uitat peste umrul ei i am vzut-o pe Leigh,
care era tot pe podea, cu Vivienne ngenunchind lng ea,
spunndu-i ceva ce nu puteam auzi, cu buzele ce i se micau
247
- FLUTURI STRIVII -
ncet. Cu greu i-am dat drumul mamei i am lsat-o ca s-o
ajut pe Leigh, s vorbesc despre lucruri de aduli i s ncerc
s nu plng, apoi am mers la etaj ca s fac curat n
dormitorul n care-am stat. Scrile mi s-au prut fr
substan sub picioarele mele n timp ce urcam pe ele, parc
erau fantomele unui lucru solid. Faptul c el a murit, iar eu
nu nu mi-a ptruns bine n minte.
Ca prin cea, mi-am strns toate cosmeticele din baia
pentru oaspei, am curat chiuveta, am scuturat prosoapele
i le-am agat la locul lor i am curat i duul. Cnd am
plecat din baie cu lucrurile mele ngrmdite n brae, nu
mai era nicio urm c am trecut pe-acolo. Mi-am ters
prezena, ca un oaspete cuviincios. Mi-am aruncat toate
produsele de machiaj pe pat i mi-am trt geamantanul din
debara, l-am deschis i m-am apucat de treab. Mi-am
mpturit bluzele i pantalonii i am hotrt ce pantofi aveam
s port i pe care trebuia s-i pun n fundul geamantanului.
Am umplut i am nchis cu fermoarul toate compartimentele
mici, apoi m-am dus n debara ca s m asigur c n-am uitat
ceva. N-am uitat nimic, mi-am mpachetat totul. Am rezemat
geamantanul de perete i mi-am fcut patul. Mi-am dat
seama c nu aveam cu ce s m mbrac la nmormntare.
Aparatul foto digital era singurul lucru care n-a fost n
acea camer nainte s ajung eu i care nu era al meu. L-am
ridicat i m-am aezat cu mare grij pe patul proaspt fcut,
ntorcndu-l pe toate prile. ncet, am deschis cutia i am
scos aparatul, iar degetele mi-au plutit deasupra butonului
de pornire. Voiam s vd acele videoclipuri sau era prea
devreme? Da, voiam, chiar voiam s le vd. Am apsat
butonul i micul ecran s-a luminat.
Cnd m-am uitat n memoria aparatului, m ateptam ca
primul videoclip s fie cel mai recent: ultimul filmule cu
248
- M. ANJELAIS -
Cadence, terminndu-i de pictat tabloul albastru. n
schimb, era un cadru cu Cadence, stnd pe scaun n faa
biroului din dormitorul lui. Imaginea i cuprindea doar faa,
aa c am crezut c a pus aparatul pe un teanc de cri.
Cnd am apsat butonul ca s pornesc videoclipul, prima
secven a fost cea cu mna lui ndeprtndu-se de aparat,
dup ce de-abia a nceput filmarea.
Sphinxie, a spus el, i am simit imediat impulsul de a-i
rspunde, de a-i recunoate cumva prezena. Eu tiu tot.
M-am nfiorat, simindu-l parc acolo, ca i cum n-ar fi
plecat cu adevrat.
Acesta a fost vechiul meu aparat foto. Ai fcut exact
ceea ce voiam s faci.
l puteam vedea cu ochii minii: scondu-i aparatul foto
vechi din cutie, introducnd un card de memorie nou,
punnd aparatul foto pe masa din camera cu pianul i tiind
cumva ce voi face cnd l voi vedea acolo. Voia s-l filmez. i,
ca un profet ciudat, era convins c o voi face.
A nceput s rd i imaginea de pe ecran a devenit
neclar, cumva atenuat.
Eti o fat bun, Sphinx, mi-a spus el amuzndu-se,
batjocoritor, aa cum fcea ntotdeauna i s-a lsat pe spate
n scaun, artnd satisfcut, cu ochii strlucitori. i-a
scuturat capul, uitndu-se la ecranul aparatului pentru o
clip i un zmbet vag i s-a jucat pe fa. i eti altfel acum.
i-a ntins mna s apese butonul aparatului i s ncheie
filmuleul, dar s-a oprit. Incinerai-m, a spus el hotrt i
i-a ntins mna.
Videoclipul s-a terminat.

Doar cinci oameni au venit la slujba de nmormntare.


Aproape de final, a ajuns i tatl lui Cadence i s-a alturat
249
- FLUTURI STRIVII -
lui Leigh, mamei i tatlui meu, lui Vivienne i mie. Nu s-au
privit unul pe cellalt. n schimb, s-au uitat amndoi la
ocean, unde era cenua biatului pe care l concepuser
cndva mpreun. Eu stteam n spatele grupului, purtnd o
rochie pe care mi-o adusese mama. Era simpl, neagr,
convenional. nc o dat, eram banal.
n faa mea, oceanul se ntindea n toate direciile,
rostogolindu-se i schimbndu-i culorile, ca tabloul
albastru al lui Cadence.
Ne-am ntors acas cu o main nchiriat; nu era destul
loc pentru familia mea i Vivienne n maina mic a lui
Leigh. Aveam de gnd s mai stm doar o noapte sau dou,
n funcie de ce voia Leigh s facem, apoi am fi plecat, ne-am
fi urcat n avion i-am fi zburat peste ntinderea albastr.
Stteam pe bancheta din spate i mi-am rezemat capul de
geam, chiar dac-l simeam rece pe piele. Era aa de ciudat
c totul se terminase, c el murise, c, n curnd, urma s
m ntorc acas i nu mai aveam niciun motiv s ncerc s-
mi prelungesc vizita.
Nu mai era nimeni n casa aceea care s se trezeasc n
zori, care s citeasc nite cri care-mi ddeau ameeli, care
s cnte la pian cnd soarele intra pe fereastr, s-i in
capul sus, mndru sau s aib ochi care ardeau ca dou
flcri ascunse dup ghea i nu mai era niciun geniu care
s picteze.
Mi-am umezit degetul cu limba i mi-am ters cu el fondul
de ten de pe obraz, expunnd cicatricea. M-am ndreptat i
m-am uitat la reflexia mea din oglinda retrovizoare, la linia
subire i alb din partea de sus a obrazului meu. Poate c
n-am fost atins de un nger, dar am fost atins de ceva.
Cndva am fost nsemnat de cineva care strlucea foarte

250
- M. ANJELAIS -
tare, dar care tria n ntuneric. Odat, a existat un plan
pentru vieile noastre.
Dincolo de geamul mainii, o femeie ieea din cas, cu o
poet atrnndu-i pe bra, innd o feti de mn. Le-am
privit cobornd scrile i mergnd spre maina parcat pe
alee. i mi-am amintit: toate ovulele, toi copiii pe care i-ar
putea avea o femeie, sunt cu ea, n ea, din clipa n care se
nate.
Copilul pe care trebuia s-l am, finalul propriului meu
plan, viitorul lumii. O feti sau un bieel numai al meu,
care ntr-o zi i va ridica privirea spre mine i m va ntreba
de ce am un semn pe obraz, de ce am o cicatrice. I-a spune
copilului motivul, ntr-o zi, acelui copil care era acum cu
mine, care a fost cu mine cnd am fost nsemnat, cnd am
luat hotrri, cnd ne-am dat n leagne, cnd m-a atins
Cadence, cnd l-am privit pictndu-i viaa pe pnza
albastr, acolo, n mansarda goal. i, la sfrit, cnd ochii
lui au strlucit att de tare, cnd m-a privit ca i cum numai
eu a fi fost n camera lui, cnd am supravieuit. Copilul meu
a fost acolo, cu mine, n stare latent, adormit, un ovul din
milioane.
Copilul meu a fost acolo.

251
- FLUTURI STRIVII -

Mulumiri

Cu cea mai mare recunotin pentru urmtoarele fiine:


Dumnezeului meu, Care mi-a artat viitorul i mi-a spus
s scriu de cnd eram foarte tnr,
lui Barry Cunningham i lui Imogen Cooper, fr de care
aceast carte nu ar exista astzi,
mamei mele, care mi-a rspuns ntrebrii Ce am fcut
bine astzi? de peste o mie de ori,
tatlui meu, care m-a plimbat pe pod cnd i-am cerut
acest lucru,
surorilor mele, att celor de snge, ct i celor adoptate,
care mi-au dat putere, m-au inspirat i mi-au fost alturi
precum cele mai bune prietene,
sufletului meu geamn, care a stat pe veranda ei noaptea,
cu mine, i btrnului nostru pstor negru din alt univers,
tuturor prietenilor dragi care mi-au fost cititori,
asculttori, care au rs i strlucit alturi de mine,
fetiei pierdute din copilria mea, care nu tie cte a fcut
pentru mine i fetiei mele strlucitoare, n lumin pentru
totdeauna.

252
- M. ANJELAIS -

253