Sunteți pe pagina 1din 4

Franois Alphonse FOREL i oceanografia lacurilor

Istoricul Hidrobiologiei pornete de la apariia, n perioada 1892 -1904, a unor tratate despre
biologia lacului Geneva (cunoscut ca lacul Leman n Elveia), tratate apar innd biologului,
profesor al Universitii din Lausanne (Elveia). Cu monumentalele lucrri Lacul Leman,
Monografie limnologica, Tratat de limnologie generala, Forel pune piatra de temelie a
tiinei numit Limnobiologie, prezentnd cel dinti program de cercetri sistematice a
lacurilor.

Forel este considerat printele Limnobiologiei, activitatea publicistic a cumulat 116 lucrri.
Dup anul 1900 cercetarea apelor dulci a cunoscut un avat deosebit, n diferite ri europene
(Germania, Suedia, Norvegia, Elveia, Frana, Danemarca, Austria, Italia, Scoia, Rusia,
Finlanda, Belgia) ct i n Statele Unite s-au nfiinat staiuni limnologice.

Unul dintre succesele iniiale ale FAF a fost descoperirea accidental a unui Nematod (=
clas de viermi cilindrici din ncrengtura nematelminilor, cu corpul lung i subire) n
adncul lacului. n aprilie 1869, la doi ani dup ntoarcerea sa din Germania, el facea
observaii privind depunerea i risipirea sedimentelor de pe podeaua lacului i, cu o plac de
eantionare metalic, a adus cateva sedimente, de la o adncime de 40 de metri de la Morges.
Plasnd eantionul sub microscop pentru a examina natura acestui material silit, el a fost
surprins s vad un nematod ce nota, o specie identificat ca Mermisaquatilis. In acel
moment a avut parte de o revelatie: faptul c etajul lacului din Lacul Geneva nu era un de ert
steril, aa cum se credea anterior, iar de fapt, ar putea fi un habitat pentru o comunitate
specializat de animale bentonice care triesc in adnc. n ziua urmtoare, el a construit o
dred i sa ntors la lac pentru a preleva la mai multe adncimi, confirmnd c n sedimente au
aprut diverse specii de viermi, chiar pn la 300 m, cea mai profund regiune abisal a
lacului. Acesta a fost nceputul unui proiect pe termen lung care a avut un succes enorm si
Forel a luat decizia de a lucra n colaborare cu specialitii pe diferitele tipuri de animale, n
loc s pstreze probele i descoperirile pentru el nsui. Din 1874 pn n 1879, acest proiect a
produs o serie de 49 de rapoarte publicate cu 19 colaboratori, iar ulterior a culminat publica ia
din 1885 numita La faune profonde des lacs suisses(Fauna profund a lacurilor elve iene).
Acest volum este de fapt mai amplu dect ce sugereaza titlul, cu seciuni despre limnologia
fizic i chimic si descrieri ale mai multor lacuri mari din lume.
Istoricul Frank Egerton a comentat: "Societatea Elveian pentru tiinele Naturii" a solicitat
lucrarea i a acordat un premiu pentru aceasta. Trebuie s fi fost cea mai bun lucrare general
despre biologia apelor dulci disponibile la vremea respectiv (Egerton 1962).
n aceti primi ani napoi la Lacul Geneva, FAF a fcut o alt descoperire care i-a definit
cariera n deceniile urmtoare. Portul de barc de la Morges avea dou ieiri la lac, unul
pentru brci i un al doilea mult mai mic, la doar 2 m, pentru a permite schimbul de ap. De la
7 mai 1869 la 11 mai 1870, el a luat o serie de msurtori atente ale debitului de ap prin
aceast deschidere mai mic, descoperind cum curenii oscilau continuu pe direcie, uneori
curgnd n port i apoi cteva minute mai trziu inversnd s curg napoi in lac. Dou
revelaii inspirate i-au venit observnd acest model curios de curgere oscilant. n primul
rnd, el a presupus c a fost ntr-o anumit msur legat de creterea i scderea periodic a
nivelului lacului care a fost observat n jurul lacului i mai ales n ora ul Geneva de sute de
ani, i care a fost menionat n dialectul elveian local ca " Seiche ", adic nclinarea napoi i
nainte. n al doilea rnd i cel mai important, el a concluzionat c aceste fenomene au fost
rezultatul unor valuri n picioare propagate pe tot cuprinsul lacului. Prima sa lucrare cu privire
la acest subiect a fost publicat la scurt timp dup aceea (Forel 1873), iar el a continuat s
acumuleze date din propriile observaii i din alte surse din jurul lacului. Acest interes n
limnologia fizic a fost probabil stimulat i ncurajat de fostul su profesor de matematic i
fizic si colegul de cercetare i predare mai trziu, dr. Charles Dufour, ale crui interese largi
de cercetare au inclus meteorologia, glaciologia i geologia (Egerton, 1962).

n 1876, FAF a construit prima dintr-o serie de limnografe, un instrument automat care putea
obine o nregistrare continu a nivelului lacului. Acest dispozitiv a urmat proiectarea
msurtorilor de maree utilizate de oceanografi, dar spre deosebire de versiunile marine la
acea vreme, acesta putea rezolva fluctuaiile de nivel ale nivelului apei n mm si chiar au
preluat vibraiile navelor de aburi care au trecut la mai multi kilometri distan .
n urmtorii 20 de ani, FAF a lucrat cu muli colegi la Lacul Geneva si Lacul Constance
pentru a defini proprietile seichetelor de suprafa i a corespondat pe aceast tem cu
oameni de tiin din ntreaga lume, inclusiv specialiti din Frana, Germania, Anglia,
Australia, Japonia i SUA. El a fost frustrat de lipsa de pregatire formal n calculul
diferenial, dar prin reeaua sa de colegi a gsit expertiza necesar pentru a dezvolta o teorie
cantitativ a seiches. Unul dintre contactele de la Universitatea din Leipzig i-a transmis un
tratat publicat n 1828 de ctre un membru al familiei, un matematician pe numele lui J-R
Merian care a aplicat analiza Lagrangian la problema micrii apei ntr-un rezervor
dreptunghiular. FAF a transformat i a aplicat aceast ecuaie n bazinele lacurilor i a gsit c
el ar putea estima adncimea medie a lacului pe baza perioadei (t) a seiche. Cu toate acestea,
el a fost nc nemulumit de complexitatea ecuaiei i a continuat s discute acest lucru n
ntlnirile sale i corespondena cu ali cercettori.
n cele din urm, un fizician distins de la Universitatea din Glasgow, a oferit ajutorul pe care
FAF l cuta. ntr-o scrisoare ctre FAF din data de 6 octombrie 1876, Profesorul William
Thomson, mai bine cunoscut sub numele de Lord Kelvin, a luat formula Merian-Forel,
simplificnd-o pentru condiia ca adncimea lacului (h) s fie foarte mic n raport cu
lungimea lacului (L) i s elimine termenii minori pentru a produce aproximaia: t = L / (gh).

Dintre diversele sale teme de cercetare, FAF a fost fascinat de interaciunea dintre lumina
soarelui i lacuri, att la suprafaa lacului, ct i n propagarea luminii prin coloana de ap. El
a stabilit un protocol standard pentru utilizarea discului Secchi, o plac alb circular
inventat de preotul Angelo Secchi pentru a msura transparena Mrii Mediterane. A fost
testat extensiv de FAF n Lacul Geneva nc din 1874, la numai civa ani dup publicarea sa
(Secchi 1866). FAF a aplicat apoi metoda standardizat a discului Secchi pentru a descrie
dinamica sezonier a transparenei apei lacurilor, prezentnd variaiile de la aproximativ 15 m
n timpul iernii pn la aproximativ 5 m n timpul verii. De asemenea, a dezvoltat o serie de
abordri noi n optica hidrologic, incluznd o metod in situ bazat pe plci fotografice
pentru a msura radiaia fotochimic activ i o scal de culoare bazat pe amestecuri de
reactivi colorai pentru a cuantifica culoarea lacului. ntr-o scrisoare datat 9 aprilie 1884, Le
Conte rspunde la ntrebarea FAF cu privire la motivul pentru care Tahoe era aparent mai
transparent dect Lacul Geneva i sugereaz c este rezultatul absen ei ghearilor activi n
bazinul Tahoe.

Forel continu s constate c omenirea are i ea efecte negative asupra apelor lacului: el
construiete porturi i cheiuri, el canalizeaz intrrile, barajele de ieire, evacueaz n lac
produsele fabricilor sale, canalele satelor sale, cenua vaporilor etc. Toate aceste aciuni
modific mediul lacului i direct sau indirect, funciille biologice ale locuitorilor si.
Omenirea exercit un efect mai puternic dect oricare alt animal din natur i locuitorii si.
Pe aceeai tem, FAF a documentat i apariia unor specii invazive de plante i animale n lac
prin mijloace umane. De exemplu, el descrie modul n care macrofota nord-american Elodea
canadensis a fost importata in Geneva n 1869 i a fost plantata n iazuri pentru a favoriza
producia de pete. n 1880 a ajuns n lac i trei ani mai trziu a invadat portul din apropierea
reedinei FAF de la Morges. Dup primii civa ani de cretere i deplasare spectaculoas a
altor specii de plante acvatice, pn n 1900 dimensiunea populaiei a nceput s se stabilizeze
i s se contracteze i toate ngrijorrile legate de invazia de neoprit a acestei buruieni
americane au disprut. Dup faza de expansiune exuberant i nfricotoare de-a lungul mai
multor ani, Elodea s-a stabilit ca un tip de vegetaie mai cald. Nu a devenit o preocupare mai
mare dect Potamogetonul i Myriophyllum care au crescut lng el.
Dei Forel nu cunotea enormitatea biomasei totale i a respiraiei bacteriene din Lacul
Geneva, calculele sale brute de intrare alohton a materiei organice l-au determinat s
concluzioneze c o mare parte din materialul organic care intr n lac din intrrile sale este
emis n atmosfera ca rezultat al gazelor care sunt produse de descompunere i putrefaactia
materiei organice, scpnd fr oprire n atmosfer. Poate c aceasta este prima recunoatere a
lacurilor ca ecosisteme heterotrofice.