Sunteți pe pagina 1din 72

Rose Allyn

INIMI FRNTE
Titlu original: FRACTURATED HEARTS

INIMI FRNTE

Traductor: Mihnea Columbeanu

Dr. Teresa Comrie era complet devotat carierei sale. n toat lumea, nu exista
nici un brbat care s-o poat ispiti, abtnd-o de pe calea pe care i-o alesese - i, orict
de drgu era, ea i spusese clar acest lucru doctorului Tony Banks. Cu att mai ru c
ortopedul, James MacArthur, nu putea fi la fel de agreabil ca Tony - dar, astfel stnd
lucrurile, Teresa nu se ndoia c era cel mai dictatorial i mai autocratic om pe care-l
ntlnise vreodat. i-atunci, de ce nu mai reuea s-i ia gndul de la el?
Capitolul 1

- Sor!
Glasul doctorului ortoped suna de-a dreptul agresiv, risipind complet linitea
seciei de medicin general din Rippledale's Cottage Hospital.
Doctoria Teresa Comrie se rsuci brusc dinspre fereastra unde sttuse privind
spre spectaculoasa panoram a munilor nvemntai ntr-o magnific tapiserie de
culori, cu lacul strlucind albstru-argintiu n lumina zorilor. Privea minunata privelite
ori de cte ori dorea s-i pstreze calmul, convins c atmosfera linitit era foarte
important pentru starea pacienilor. Domnul MacArthur, ns, nu prea s fie de
aceeai prere.
- Sor! tun din nou glasul lui iritat. Vino-aici!
Annie, sora cea nou, privi rugtor spre Teresa, cu ochii rotunjii de team.
- Pe mine m cheam... ngim ea. Iar am greit ceva!
- Ateapt aici, o opri Teresa cu o mn pe bra, i las-l n seama mea.
Gura i se strnse ntr-o linie crispat, hotrt. Medicul ef de la ortopedie nu
avea dreptul s-o sperie pe Annie aa. Nici mcar nu era eful seciei lor. Numai pentru
c primiser doi pacieni care necesitau tratamente ortopedice, acum se purta de parc
ar fi fost stpn peste toat lumea! Ei bine, putea s se mai gndeasc. Stilul lui agresiv
n-avea s-o intimideze pe ea!
Merse n tcere pn n spatele lui.
- Aveai nevoie de ceva? l ntreb.
MacArthur luase o fi medical de la picioarele patului din faa lui i o agita
prin aer.
- Parc ddusem ordin ca pacienta asta s nu primeasc nimic de mncare,
fiindc e n pregtire pentru operaie! spuse el furios, fr s se ntoarc.
Femeia din pat nghii n sec, vinovat, i puse ceaca la loc pe farfurioar, cu
zgomot, i ls s cad pe ptur felia de pine prjit din care mncase jumtate.
- Mncai mai departe, doamn Brown, i zmbi ncurajator Teresa.
- Sor!
Livid la fa, James MacArthur se rsuci n loc spre ea.
- Sunt doctori, nu sor, i rspund de acest salon, declar Teresa cu capul sus.
Conform fiei medicale, pacienta va intra n sala de operaie abia spre sear. Lista
dumneavoastr pentru dimineaa asta era deja complet.
MacArthur i privi trufa faa hotrt i silueta mbrcat n alb, apoi, cu o
micare arogant a capului, porni spre un alt pat.
Teresa rmase nedumerit. Fusese gata s nfrunte o ciocnire a voinelor, se
hotrse s nu se lase ngenuncheat de el, i cnd colo o trata cu un asemenea dispre
de parc nici n-ar fi meritat s-o nvredniceasc mcar cu o vorb!
Annie apru alturi.
- V mulumesc, opti ea cu voce rguit.
- Adu-i doamnei Brown un ceai proaspt i nc o felie de pine prjit, te rog, i
spuse Teresa. Cred c ale ei s-au rcit.
- Am neles, domnioar.
Annie porni repede, grbit s-i ndeplineasc dispoziiile.
Doamna Brown i arunc Teresei o privire ptrunztoare.
- M mir c ai avut curaj s-l nfruntai aa pe MacArthur, spuse ea, cu o voce
aspr i sonor. Bravo! tim c e un medic strlucit i-i cunoate meseria, dar asta nu
scuz mrlnia cu care v-a vorbit. La urma urmei, i dumneavoastr suntei medic, la fel
ca el.
Teresa se uit napoi, peste umr.
- Cred c e doar foarte suprasolicitat, la fel ca noi toi ceilali, acum cnd au
intrat n vigoare reducerile impuse n Serviciul de Sntate, coment ea, din loialitate
pentru colegul de breasl.
- S-ar putea, consimi doamna Brown, n urma ei. Tot ce pot spune e c sper din
toat inima s nu v mritai niciodat cu un asemenea brbat, viaa cu el ar fi
imposibil. Cel mai autocratic gen! Dei, nu tiu, din cte-am vzut, s-ar putea s-i
rspundei cu aceeai moned. Ce-ai zice, domnioar Comrie? V-ar plcea un so ca
domnul MacArthur?
Teresa se retrase ct putea de demn, evitnd s-i rspund.
Cu o nou ceac de ceai n mn, Annie reveni stupefiat, convins c medicul
ortoped auzise ntrebarea rostit att de strident de doamna Brown.
- Mai ncet, doamn Brown, i ceru ea, o s-o punei pe domnioara Comrie ntr-o
situaie delicat!
Apoi, observnd c, n graba ei, vrsase ceai n farfurioar, adug ncurcat:
- V aduc alt ceac, i pinea prjit.
i, rsucindu-se pe clcie, o lu la fug napoi spre buctrie.
- Din fata asta n-o s ias niciodat o sor cum se cade, remarc doamna
Brown. E un sac de nervi, nici mcar o ceac de ceai nu-i n stare s in fr s-o apuce
termuratul!
Dei era atent la pacienta din alt pat, nconjurat cu perdele, Teresa auzi ultimul
comentariu al doamnei Brown i se ncrunt nemulumit c Annie era criticat pe
nedrept. O plcea pe tnra sor i considera c avea toate calitile necesare, fiind
extrem de atent i sensibil fa de nevoile altora, i att de dornic s-i fac treaba
ct mai bine.
Annie avea nevoie de ncurajare, nu de critici continue, iar doamna Brown i
autoritarul doctor MacArthur fceau tot posibilul pentru a-i ubrezi ncrederea n sine.
De cele mai multe ori, vinovat era MacArthur, cci el ar fi trebuit s tie mai bine ce se
ntmpla. Destul de nou n spital, i formase deja reputaia de a ncerca mereu s pun
la punct pe toat lumea, mai ales pe medicii i surorile tinere. Cu pacienii era destul de
amabil, ntr-un stil mai degrab rezervat, iar acetia aveau ncredere n el pentru c era
meticulos i-i ddea toat osteneala cu ei. tiau i c le spunea ntotdeauna adevrul,
chiar i cnd acesta era destul de dureros.
Dar, cu siguran, era un om dificil. nalt, lat n umeri, cu constituia unui juctor
de rugby, arta impresionant, mai ales ntruct fizionomia lui de scoian era tipic
aristocratic: pomei nali, ochi albatri cu o expresie mndr, pe care o accentuau
pleoapele parial coborte, un nas i o gur armonios formate.
Era, ntr-adevr, un chip impresionant. Nimeni nu putea ghici vreodat la ce se
gndea. Teresa avusese relaii cu el numai n situaiile cnd tebuise s primeasc n
secia de medicin general unii pacieni de la ortopedie, pentru c toate paturile de-
acolo erau ocupate. La fel ca acum.
Teresa urma s-o examineze pentru ultima oar pe tnra doamn Petrie i,
dac totul era bine, avea s-o externeze. Ct de curnd, se ntreb ea, urma s observe
enigmaticul ortoped ef patul eliberat i s aduc nc un pacient de-al lui? Trebuia s
se grbeasc, dac voia s i-o ia nainte i s ofere locul seciei de accidentai.
Zmbi n sinea ei, prevznd o btlie iminent.
Doamna Petrie tocmai se ntorcea de la toalet, iar Teresa se concentr asupra
ei.
- i putei spune soului dumneavoastr s v aduc hainele de ora, dup-
amiaz cnd va veni n vizit, o anun ea. i voi telefona de ndat ce am timp.
- Pot pleca acas? ntreb bucuroas tnra.
Dup ce confirm, Teresa se mut la alt pacient, dar nainte de a ajunge la pat,
printre perdele intr nsui doctorul MacArthur.
- Venii s-o vedei pe fata asta, i ceru el pe un ton aproape poruncitor, dac tot
spunei c e secia dumneavoastr. Eu mai am i alte treburi. Insist s-i dm drumul
acas, cic o ateapt taic-su n hol. Va avea nevoie de ajutor, din cauza piciorului.
Are o umfltur mobil deasupra articulaiei mediane, care poate reprezenta un mic
chist capsular, dar refuz tratamentul. Trimitei pe cineva dup tatl ei i spunei-i s-i
aduc i un scaun cu rotile.
"De ce tocmai eu?" se ntreb Teresa. "De ce nu trimite surorile? Poate crede c
doctoriele nu sunt capabile dect s transmit mesaje, pentru c sunt femei?"
Dup ce transmise ordinele doctorului MacArthur, nemulumit i grbit,
Teresa i continu drumul spre patul urmtor, iar graba o fcu s se ciocneasc de un
scaun din sala de ateptare, pe care l mpingea un brbat. Teresa i pierdu echilibrul i
czu.
- Asta ce mai e?
Ortopedul cel nalt se apropie cu pai mari, privind ncruntat scaunul, dar nu
schi nici un gest de a o ajuta pe Teresa s se ridice n picioare.
- Mi s-a spus s aduc un scaun, se blbi cam ncurcat brbatul.
- Un scaun cu rotile am spus - pe-aici chiar nimeni nu mai are minte?
James MacArthur o privi ncruntat pe Teresa, apoi, nfundndu-i nervos
minile n buzunarele halatului, porni mai departe.
- mi pare ru pentru nenelegere, i spuse Teresa omului cu scaunul, probabil
ai fost informat greit. Doar n-o putei mpinge pe fiica dumneavoastr aa pn acas,
nu?
Observndu-i expresia amuzat, omul rse, apoi se aez pe scaun, n mijlocul
salonului.
Toi izbucnir n rs, dei multe priviri ngrijorate se ndreptar spre u, pe
unde doctorul MacArthur putea s intre oricnd.
- Pe dom' doctor l roade ceva! i strig doamna Brown Teresei, n timp ce
trecea pe lng patul ei. Dragoste nemprtit, probabil. V-a fcut vreun avans i l-ai
lsat cu buzele umflate, asta e?
Teresa se apropie de ea i-i aranj mai bine ptura.
- Trebuie s dormii, i aminti ea.
- i v gndii c s-ar putea s aib anse. Vi se citete n ochi!
Chicotind, Teresa replic:
- Avei o imaginaie bogat, doamn Brown.
- mi plac povetile de dragoste. Dar spunei-mi, de ce i vorbii cu "domnule
doctor", cnd i dumneavoastr suntei medic, la fel ca el?
- Chirurgilor li se spune ntotdeauna "domnule doctor".
- i-atunci dumneavoastr cum vi s-ar spune, "domnioar doctor"?
- Eu nu voi fi niciodat chirurg, aa c nu se pune problema. i-acum, v rog s
v odihnii, doamn Brown, ncheie Teresa pe un ton ferm.
- Are nevoie de dresaj, nu se ls doamna Brown, fr s-o scape din ochi. Una
ca dumneavoastr l-ar avea la degetul cel mic. L-am vzut cum v privete.
Teresa se ndeprt grbit. Simea c i se nroeau din nou obrajii i tia ce idei
ridicole i-ar fi venit doamnei Brown dac ar fi observat.
Pentru c era ntr-adevr ridicol s se gndeasc la o aventur ntre ea i
doctorul MacArthur. Era ultimul om din lume de care s-ar fi ndrgostit - dac i-ar fi
permis s se ndrgosteasc de cineva, i n-avea de gnd n nici un caz s se lase
abtut de vreun brbat de pe calea carierei sale profesionale. Voia s urce mai nti
scara ierarhic i s se impun n medicin, nainte de a-i asuma riscul mritiului.
Nu c l-ar fi considerat pe doctorul MacArthur ct de ct atrgtor, se grbi ea
s-i reaminteasc. i, n timp ce sttea n oficiul surorilor, bndu-i cafeaua, i repro
faptul c lsase comentariile doamnei Brown s-i abat gndurile pe direcia n care o
apucaser. ncerc imediat s se gndeasc la altceva.
- Ultima mea zi aici, sor, spuse ea cu uoar amrciune, cci cele ase luni la
medicin general i plcuser. De mine, m mut la accidentai i urgene.
- Da, sper c-o s v plac la accidentai. Acolo e mai mult diversitate, iar
dumneavoastr v pricepei s luai hotrri imediate.
- Aa crezi? Am auzit c situaia de-acolo e destul de febril.
- Cele mai mari probleme apar ntotdeauna cu cazurile de extrem urgen,
care sunt aduse pe intrarea lateral, interveni sora Daly, cu un aer atoatetiutor. Rniii
ambulatorii, cum se numesc, sunt nemulumii uneori c trebuie s atepte, fr a ti
c mai nti trebuie s fie rezolvate cazuri mai serioase. Dar, desigur, ei nu vd trecnd
trgile, care sunt aduse de brancardieri pe intrarea lateral.
- Cred c intenionat se folosete intrarea aceea.
- Da, nu e bine ca pacienii n situaii mai uoare s vad cazurile sngeroase
care sunt aduse la accidentai... mai ales dup btile de smbta seara, sau dup
meciurile de fotbal de duminica, unde se accidenteaz atia juctori... ori de la
accidentele de circulaie...
i, adugnd c trebuia s se ntoarc la lucru, sora Daly iei.
Teresa ncepu s-i scrie n registru unele cazuri, pentru a lsa totul n ordine la
plecarea din secie. Apoi, fcu nc o vizit la paturile pacienilor.
Noroc c doamna Brown adormise.
- Orice-ar zice, nu poi s n-o simpatizezi, coment Annie, orict e de slobod la
gur.
- Genul "sarea pmntului", confirm Teresa. Dar s n-o trezim nc, s-o lsm
s doarm pn vine vremea s-o pregtim pentru operaie.
- Am pregtit patul eliberat, continu Annie. Sora ef mi-a spus s v anun. Ce
credei, domnioar, domnul doctor ortoped o s-l vrea pentru altul dintre pacienii
lui?
- Nu m-ar surprinde deloc.
Teresa porni spre telefon, tentat s-i zdrniceasc planurile, sunnd la
accidentai ca s ntrebe dac aveau nevoie de pat pentru cineva de la ei. eful de
secie ar fi acceptat cu plcere, cci i el avea dureri de cap din aceeai cauz. Iar oferta
ar fi pus-o ntr-o lumin favorabil pentru a doua zi, cnd ncepea munca n secia lui.
Ridic receptorul... apoi l puse la loc. Nu putea s-o fac. i era ruine c se
gndise, mcar, s-i joace o asemenea fars neplcut cuiva, chiar i antipaticului domn
MacArthur.
Tocmai pleca de lng telefon, cnd l auzi sunnd.
- Aici accidentaii, spuse glasul efului de secie. Avem urgent nevoie de un
pat, ne putei ajuta?
Teresa nu prea putea spune nu. n cteva minute, pacientul fu adus cu liftul i
instalat cu grij n pat.
Chiar n acel moment, ortopedul ef intr n salon, grbit, dnd uile de perete.
- Am un pacient pentru patul la gol, declar el fr nici un preambul,
adresndu-i-se Teresei.
- mi pare ru, rspunse ea cu fermitate, dar tocmai a fost preluat de
accidentai.
- Ce?! exclam MacArthur, nnegrindu-se la fa de furie. Li l-ai dat lor, cnd
tiai c voi avea nevoie cu siguran de el?
- M-au ntrebat i, cum tii, se aplic principiul primul venit, primul servit.
Dei, n aparen, era complet stpn pe situaie, n sinea ei Teresa era
copleit, absolut contient c-i compromitea complet ansele n faa lui MacArthur.
n viaa ei nu mai vzuse o privire att de dumnoas. Fcu ns nu efort s nu
cedeze, mai hotrt ca oricnd s nu se lase tiranizat nici de el, nici de nimeni
altcineva.
MacArthur o msur din cretet pn-n tlpi, cu ochi sfredelitori.
- Presupun c umbli s le intri n graii celor de la accidentai, din moment ce
mine te mui la ei. Ei, s sperm c-n locul dumitale va veni cineva mai cooperant!
- Nu m cunoatei, domnule doctor MacArthur, suntei nou n acest spital.
- i e cea mai cooperant doctori! izbucni Annie, dup care i muc limba, cu
ochii holbai de spaim.
Ortopedul ef o sfie din privire, apoi se rsuci pe clcie i, tremurnd de
furie, se ndeprt.
- Vai de mine, oft Annie, s-a nfuriat, i numai eu sunt de vin.
- Annie, Annie, o dojeni Teresa, iritat, de ce trebuie s-i nchipui mereu c
toate se ntmpl numai din vina ta? Pn la urm, i vei convinge pe toi c aa e i-
atunci chiar ai dat de belea!
Annie ls capul n piept.
- Iart-m...
Cuprins de remucri, Teresa o atinse pe bra.
- Nu trebuia s spun asta. A fost minunat c mi-ai luat aprarea. Numai c sunt
foarte prost-dispus.
- Chirurgul acela e de vin, o scuz Annie, nu tiu de ce, dar pare s v poarte
pic.
- M rog, murmur Teresa ridicnd din umeri, poate c nu vom avea contacte
prea dese. i-acum, s ne-apucm de treab...

Capitolul 2

n seara aceea, cnd Teresa prsi spitalul, soarele apunea ca un glob stacojiu
rspndind flcri roii i aurii, spuzind fuioarele de nori n miriade de nuane
strlucitoare... Teresa se opri s admire frumuseea munilor din jur, inspirnd mirosul
de pmnt reavn i iarb umed. i ddu seama c nu tiuse cum era vremea n ziua
aceea, cci nu mai aruncase nici o privire afar nc din zori. Ar fi putut i s ning... dei
aa ceva ar fi fost cam improbabil, n luna iulie!
Fusese singura doctori de la medicin general i, din cte tia ea, urma s fie
singura i de la accidentai, aa c dac nu se mprietenea cu nici un medic, n-avea cu
cine s discute n timpul liber despre cazurile medicale. nelegea necesitatea de a
discuta medicin cu ali doctori, ascultndu-le opiniile. n studenie, ea i colegii ei
obinuiser s discute ore ntregi.
Cnd ajunse acas, aprinse lumina n antreu i intr n buctrie. Tubul de neon
din tavan plpi de cteva ori, apoi se stabiliz, luminnd chiuveta cu smalul ciupit,
frigiderul pe care scria "Contraindicat pentru depozitarea sngelui de transfuzie" i
aragazul vechi, nconjurat de dulapuri cam ubrede. Probabil c frigiderul, cu anunul
lui macabru, i fusese destinat lui Dracula... nu unei tinere sensibile ca ea!
i fcu un ceai, prji resturile unei pini cam vechi i deschise o cutie de ton,
prea obosit pentru a-i gti ceva. Nu era cea mai copioas cin, dar i duse mncarea
n living, se aez ntr-un fotoliu cu farfuria pe genunchi i, nainte de a apuca s ia mai
mult de cteva nghiituri, adormi epuizat.

***

Sunetul telefonului o fcu s tresar. Farfuria alunec pe jos, tonul adugnd


alte pete celor vechi de pe mochet.
Telefonul continua s sune, dar Teresa dormea prea adnc ca s-l aud.
Dormi pn cnd o trezi sunetul ascuit al televizorului, care anuna c
programul din seara aceea luase sfrit.
ntinzndu-se buimac, se ridic, nchise televizorul i, cnd se ntoarse, privi cu
oroare mizeria de pe mochet. Cu mari eforturi, terse petele, fcu un du i se culc n
pat, unde dormi nentoars pn la apte dimineaa, cnd o trezi detepttorul.
Simindu-se ca o elev n prima zi la o coal nou, Teresa intr n secia de
accidentai.
- Bun dimineaa, o salut o sor. Domnioara Comrie, presupun?
Dup ce termin de fcut prezentrile, sora o conduse prin secie, artndu-i
sala de tratamente, camera pentru gips, mini-amfiteatrul, secia de reanimare,
cabinetele de consultaii i boxele pentru examinare.
- i, ultima dar n nici un caz cea de pe urm, ncheie cu o und de umor sora
ef Maureen Grey, deschiznd o u, aici e camera pentru cafea, unde medicii i
surorile se refac cnd au ocazia... ceea ce nu se ntmpl prea des, credei-m!
- Anul trecut am tratat treizeci i cinci de mii de cazuri noi, interveni sora Eileen
Murphy, venind n spatele Teresei, aa c v previn: sau o s v plac la nebunie, sau n-
o s putei suporta.
Teresa zmbi, hotrt s-i plac. Atmosfera era prietenoas, iar munca grea
nu-i era strin.
- i, desigur, putei fi chemat oricnd s mergei cu brigada mobil, adug
sora Murphy, aa c fii pregtit. Numrul accidentelor rutiere din zon ne ine mereu
n priz i nu v-ar veni s credei cte fracturi avem de tratat n cursul unei singure zile!
- Mi s-a spus c viaa aici e destul de agitat, confirm Teresa.
- Agitat? Ce mai glum!
Sora Murphy o conduse la fiierul de pe perete unde recepionera introducea
fiele cu numele i adresa fiecrui pacient n ateptarea tratamentului, adugnd i
numele medicului generalist, plus alte detalii, ca natura i cauzele leziunii.
- Se lucreaz cu ajutorul fielor, i explic ea. Pacienii sunt chemai unul cte
unul, pe nume, prin staia de amplificare.
Apoi, dup ce-i art Teresei unde se gsea microfonul, plec grbit s
instruiasc o sor pentru bandajarea unui genunchi.
Teresa tocmai se pregtea s scoat prima fi, cnd deodat ua de lng ea
se deschise violent i intr ca o furtun doctorul MacArthur. De ce, ntreb el nervos,
nu se trimiseser la ortopedie radiografiile pacientului John Coates, cel internat n
secia lui?
- Am s v spun eu de ce, continu intempestiv MacArthur. Fiindc unul din
incompetenii de-aici uit s dea radiografiile mai departe!
ntmpltor, privirea lui furioas se opri asupra Teresei.
- A, sigur, acum eti i dumneata aici, se rsti el, pe un ton din care reieea c
asta explica totul, adugnd ironic: ar fi trebuit s m atept!
Sora Murphy l auzi i imediat se i burzului:
- Radiografiile v-au fost trimise de ndat ce au fost gata, adic acum cteva
minute, domnule doctor MacArthur. V-a propune s v ntoarcei n secie, unde v
ateapt.
MacArthur dispru pe scar, fr un cuvnt de scuz ctre Teresa.
- Se ia de toat lumea, coment sora Murphy, nu neleg ce l-a apucat, fiindc
sunt sigur c nu poate fi att de urcios pe ct pare; ce prere avei?
- Cu pacienii se poart destul de drgu.
Teresa nu tia de ce vorbise din nou n favoarea lui. Parc pur i simplu nu putea
s se abin.
- Da, m rog... atunci nu are nici o scuz ca s fie aa de bdran cu noi, ceilali,
bombni sora Murphy, nainte de a se duce s inspecteze degetul de la picior al unei
doamne. Ia uite-aici! remarc ea. i l-a prins din greeal n eava de la aspirator, dar
cred c e doar nvineit, nu i fracturat.
Teresa palp degetul rnit.
- i-l poate mica liber, deci nu e nevoie de radiografii. Oasele nu par rupte sau
slbite.
- Poftim, ce-am spus eu?
Sora Murphy o ajut pe pacient s se ridice n picioare.
- Revenii dac v mai supr, dar nu cred c va fi cazul.
Dei i admira competena, Teresa ar fi preferat s fie lsat s se ocupe singur
de pacieni. Nu se ndoia c sora avea intenii bune, dar ei i plcea mai mult s dea
piept de la nceput cu greul, pentru a nva s se descurce.
Ocazia i se ivi aproape imediat, cnd se grbi spre microfon, cu o fi n mn,
pentru a chema un bieel de trei ani.
l aduse tatl lui, n brae. Teresa examin copilul i descoperi ngrozit mai
multe vnti grave i numeroase urme ale unor leziuni mai vechi, inclusiv arsuri.
Lu din nou fia i se ntoarse spre tat.
- Ai spus la recepie c fiul dumneavoastr a fost mucat de un cine? Cnd s-a
ntmplat asta?
- Acum o sptmn, rspunse ursuz omul.
"Atunci, de ce nu l-ai adus atta timp?" i veni ei s ntrebe, dar individul era
att de evaziv i suspicios nct conchise c cel mai bine era s interneze biatul n
spital, pentru a se putea investiga cauza leziunilor. Telefon la pediatrie i l convinse pe
eful de secie s-i dea un pat. Era deja sigur c biatul suferise bti repetate.
Dup plecarea tatlui, o gsi pe sora Murphy lng ea.
- Ai procedat foarte bine, o lud aceasta. Ar fi fost uor s-l speriai, iar atunci
ar fi insistat s ia copilul cu el.
- A, nu, rspunse ferm Teresa, nu l-a fi lsat. Puteam s sun la asistena social,
ca s-l dau n grija lor, dac ncerca una ca asta.
- Vd c v cunoatei meseria, ddu aprobator din cap sora Murphy. Artai
att de tnr, nct tot uit c suntei medic primar.
Teresa zmbi, fr s spun nimic. N-avea de gnd s strice totul recunoscnd
c era prima ei nsrcinare sub aceast titulatur.
- Nici un doctor sub nivelul de medic primar nu poate lucra la accidentai, i
reaminti ea cu blndee, fr s mai adauge nimic.
Dup ce biatul de trei ani fu internat la pediatrie, Teresa chem urmtorul
pacient. Spre surprinderea ei, acesta fu adus n ctue, de un poliist.
- Uneori, mi doresc s nu se fi inventat niciodat cuitele, spuse comisarul
Walters. Mi s-a fcut pn-aici de ncierrile de strad, adug el, atingndu-i faa
mnjit de snge.
- Ai fost atacat?
- Nu, sngele sta nu-i al meu. Am nimerit la mijloc, intervenind ca s-l despart
de tipul pe care-l aduce salvarea.
Teresa ncerc s-l ajute pe tnrul cel btios s se urce pe cruciorul de
examinare... ceea ce era cam greu, ctuele stnjenindu-i micrile. l examin ct putu
de bine, nelegnd c erau necesare, ntruct pacientul continua s fie foarte agresiv,
chiar i n timp ce surorile i oblojeau tieturile i zgrieturile.
- Avei nevoie de custuri, i spuse ea, i va trebui s v facem o injecie cu anti-
tetanos, plus o anestezie local, iar dac nu stai locului o s v doar.
Biatul rmase nemicat, linitindu-se ntr-o clip.
- Frumos, spuse poliistul, foarte frumos. Nimic nu se compar cu o doamn
doctor.
Teresa se duse la microfon s-l cheme pe urmtorul pacient, dar nainte de a
apuca s vorbeasc o mn mare o trase n lturi i, ridicnd privirea, vzu chipul
doctorului MacArthur.
- tiai c fata pe care ai externat-o ieri e n fa, unde face scandal n sala de
ateptare, cernd s fie primit peste rnd? ntreb el repezit. N-ar trebui s intervii, ca
s nu-i mai deranjeze pe ceilali pacieni?
- Credeam c secia dumneavoastr e la etaj, domnule doctor MacArthur,
replic Teresa, iritat de amestecul lui.
- Iar fata a fost pacient n secia mea, i aminti sever MacArthur.
- Acum presupun c e pacienta mea, i ca atare va trebui s-i atepte rndul.
Nu ndrzni s-l mai priveasc. Arogana lui MacArthur i trezise ndrtnicia i
era hotrt s nu se lase provocat de el.
- Foarte bine, spuse rece MacArthur i plec.
Teresa l atept s se ndeprteze, apoi o chem pe fata cea nerbdtoare i o
instal pe o canapea de examinare, dup care trase perdelele n jurul ei, lsnd-o n
grija unei surori.
- S nu aud c m ocup de ali pacieni mai nti, nu trebuie s tie c n-am
primit-o peste rnd. Numai c avem nevoie de linite i va sta calm creznd c i-am
fcut o favoare, murmur Teresa.
- Alt soluie n-aveam, ddu din cap sora. A fcut o glgie ngrozitoare, nici
chiar sora Murphy n-a reuit s-o potoleasc.
- Trebuia s-mi spun cineva!
- Ne-am gndit c avei destule pe cap, domnioar, fiind nou aici...
- M rog, ine-o ocupat pn am timp s vd de ea. Ia-o la ntrebri, f-i
conversaie, tii dumneata...
Teresa ngriji un mcelar care i tiase aproape complet un deget, apoi cusu o
tietur adnc la urechea unui copil mic, i n sfrit reveni s examineze fata.
- Bun, o salut ea, trgnd perdelele n lturi. M bucur c te-ai hotrt s te
ntorci.
- Am czut, rspunse posomort tnra, i m-am lovit la genunchi. Toat
noaptea n-am dormit de durere.
- Ai czut fiindc genunchiul nu putea s te susin, vrei s spui, replic Teresa
pe un ton firesc. tiam c se poate ntmpla aa ceva, de-asta am vrut s te inem aici
pentru tratament.
- Ei, acum am venit. Ce-o s facei?
- Vom vedea dac-i gsim un pat.
Teresa se ridic de lng canapea, obosit, tiind c gsirea unui pat la
ortopedie nsemna s discute cu singura persoan cu care nu voia s aib de-a face.
James MacArthur rspunse chiar el la telefon; prea aproape s fi ateptat
apelul.
- Stai cu fata, aproape c ordon el, pe un ton tios. Cobor imediat.
Orict de nemulumit era de stilul agresiv al lui MacArthur, Teresa se hotr
totui s nu-i arate sentimentele. Avea s se comporte cu el ct putea de profesional -
i, ntr-un efort de a arta competent, eficient i mai matur dect era, i strnse
repede prul castaniu lucitor, lung pn la umeri, din jurul feei. Dac ar fi avut timp, i
l-ar fi prins la ceaf, ntr-un coc ct mai sever. Nu apuc dect s i-l fixeze ntr-o coad,
cu un elastic.
MacArthur i arunc o privire cam curioas, iar Teresa ghici c se ntreba ce
anume se schimbase la nfiarea ei, dei nu coment, vorbind n schimb numai despre
pacient i ceea ce inteniona s fac pentru a-i trata genunchiul.
Dup aceea, duse fata n secia lui. Tocmai se pregtea s urmeze scaunul cu
rotile n lift, cnd deodat ezit i se ntoarse spre Teresa.
- Ast-sear in o edin de instruire n sala de seminar din secia de ortopedie,
spuse el pe un ton nonalant. Dac te intereseaz, poi s vii i dumneata.
Surprins de aceast invitaie neateptat, Teresa nu tiu cum s rspund. l
privi cu ochi nedumerii, ntrebndu-se de ce se ostenise s se ntoarc i s-i spun.
Oare pentru c o considera ineficient, avnd nevoie de instruiri suplimentare? Sau i
plcea doar s-o fac s se simt penibil i gsea n edin nc o ocazie de a-i sublinia
neajunsurile n privina ortopediei?
MacArthur oft adnc i se ndeprt, de ast dat ndreptndu-se spre scara
de lng lift.
"Acum va mai aduga i impoliteea pe lng toate celelalte cusururi ale mele",
i spuse Teresa dezndjduit, contient c ar fi trebuit s-i mulumeasc mcar.
- , domnule doctor MacArthur, l strig ea cnd ajunse la scar, la ce or e
edina?
MacArthur se ntoarse din drum.
- S nu-mi spui c te gndeti ntr-adevr s vii! coment el ridicnd din
sprncene. Tocmai ncepeam s cred c deja tii tot ce se poate ti despre ortopedie!
Apoi, pe neateptate, lu un erveel de pe chiuveta din spatele ei, l umezi sub
robinet i, innd-o cu o mn de umr ca s nu se mite, o terse pe fa.
Teresa fu prea uimit ca s reacioneze, nefcnd dect s tresar uor.
- Eti stropit cu snge pe obraji, i explic el ncet, i cred c nu e al dumitale.
Te face s ari cam sinistru... uite, i-aici mai e puin...
Continund s-i in mna pe umr, o terse pe gt, apoi i ddu drumul, fr s-
o slbeasc din ochi.
Teresa simi c se nroea n obraji i cobor privirea, nedorind ca MacArthur s-i
observe expresia intimidat. Crezuse c atingerea lui i s-ar fi prut nesuferit...
- La ora ase, spuse el dintr-o dat. i s nu ntrzii.
Dup care, aruncndu-i nc o privire intens, porni spre scar i ncepu s urce
treptele cte dou.

Capitolul 3

- Urmtoarea dumneavoastr pacient este gata, domnioar Comrie, anun o


sor.
Adunndu-i gndurile, Teresa porni grbit spre patul unde zcea o fat de
optsprezece ani care fusese adus cu ambulana, pentru c suferea grav de astm i
lesinase de cteva ori.
- n mod normal, folosesc un inhalator cu ventolin, i spuse fata, printre
spasmele unei respiraii dificile, dar n ultima vreme m-a tot fcut s lein, aa c nu mi-
a mai plcut s inhalez.
Teresa o examin cu atenie, convins c nu astma ci altceva cauzase leinurile.
- Atepi un copil, nu-i aa? o ntreb ea cu blndee. Dar nu-i face griji, n mine
poi avea ncredere, tot ce-mi spui va rmne complet confidenial.
Fata izbucni n plns.
- M omoar maic-mea dac afl!... Dar avei dreptate, sunt gravid de cteva
sptmni; i nu vreau s-mi fac avort.
- Copilul va fi nepotul mamei tale, i aminti blnd Teresa, i fr ndoial i va
aduce multe bucurii, dup ce va trece peste ocul de a afla s ai rmas nsrcinat.
Spune-i de ndat ce poi, sau cheam-o aici i i vom spune amndou. Numai s nu-i
faci griji - nu ajut la nimic dac-i ngreunezi i mai mult situaia. i, tii ceva? i zmbi
ea. i tu vei iubi acest copil, iar el sau ea te va iubi pe tine. Gndete-te numai la asta!
Tnra o privi cu speran.
- Iar dac vrei, te pot trimite la Departamentul Medical Social, continu Teresa.
Acolo vei primi tot ajutorul de care ai nevoie. Iar acum, i voi da ceva care s-i fac
bine la astm i-i voi spune surorii s-i dea o ceac de ceai, ce zici?
Peste cteva momente, cnd se ntlnir, sora Murphy coment:
- Nu tiu ce i-ai spus ultimei paciente, dar a dat rezultate!
- Am ndrznit s ncerc puin psihologie, rugndu-m s-i spun ceea ce
trebuia.
- M rog, internist sau psiholog, acum tot chirurgia v ateapt! Sala de
operaie e pregtit, pentru biatul la care-a fost adus dup ncierarea din strad. M
tem c e ntr-o stare foarte grav.
Teresa se grbi spre sala de operaie.
- M bucur c nu mai suntei mnjit de snge pe fa, i spuse sora Murphy,
mergnd pe lng ea. Voiam s v spun, dar am vzut cnd vi l-a ters domnul doctor
MacArthur. M-am mirat c-i ddea atta osteneal, de obicei nu-l intereseaz dect
pacienii.
Ochii i se ncreir la coluri.
- Credei c s-o fi amorezat de dumneavoastr?
Teresa tia c o tachina doar, cci nici un om cu mintea ntreag, era convins,
nu l-ar fi crezut pe James MacArthur n stare s se ndrgosteasc de o femeie, i cu
att mai puin de ea... Totui, simi c roea pn la rdcina firelor de pr.

***

Dup ce fcu tot ce putea pentru tnrul rnit, Teresa l transfer temporar n
salonul de reanimare, convins c nu avea alte probleme dect tieturile i pierderea
de snge, care-i cursese n cea mai mare parte dintr-o ran adnc de sub marginea
prului.
- Ciudat, cum tieturile la cap sngereaz att de abundent, i spuse ea surorii
Murphy, ntinzndu-i braele i spinarea amorit.
- Odihnii-v puin, i propuse sora, prei epuizat. Urmtorul pacient poate
atepta cteva minute, pn bei o cafea sau un ceai.
- A prefera s continuu pn nu mai rmne nici un nume n fiier, rspunse
Teresa, ncercnd s nu par prea obosit. Desigur, situaia se va liniti n curnd, nu?
Tare-am s m mai bucur cnd va sosi cellalt medic primar nou, aici se ntmpl prea
multe pentru un singur doctor.
- l putei chema oricnd pe consultant n ajutor.
- Cum, i s cread c nu fac fa? Nici nu m gndesc. Am s termin fiierul
sta chiar i cu preul vieii!
- n ritmul de-acum, nici nu m-ar mira, interveni alt sor, auzindu-le discuia.
Am i pierdut numrul pacienilor pe care i-ai vzut pn acum; chiar dac unii dintre
ei au venit cu leziuni minore, i nu v-au rpit dect cteva minute, altora le-ai acordat
ceasuri ntregi.
Teresa se aez pe un scaun, vlguit.
- Nu tiu ce m-a fi fcut dac surorile nu s-ar fi strduit att de mult s m
ajute, prelund cazurile ori de cte ori era posibil.
- Le-ai fi rezolvat pe toate, dac nu se tot amesteca medicul ortoped, remarc
sora Murphy. Sper s nu v suprai c v tot tachinez cu el, n-am vorbit serios.
Rezemat cu coatele pe genunchi, Teresa i acoperi obrajii cu minile, de
team c aveau s i se nroeasc din nou.
- tiu c n-ai vorbit serios, spuse ea cu voce nfundat, apoi se grbi s adauge:
urmtorul pacient ar trebui s fi fost adus deja. Ce i s-a ntmplat?
Sora Murphy i arunc o privire iscoditoare, dar nu mai fcu nici o referire la
James MacArthur.
Dup o pauz de cteva minute, n care mnc un sandvi la cantina medicilor,
Teresa lucr toat dup-amiaza, pn cnd nu-i mai rmase nici un pacient. La vederea
fiierului gol, simi o satisfacie nemrginit.
- Mine ar trebui s fie mai uor, spusese sora Murphy nainte de a iei din
gard. Domnul doctor Banks va veni destul de devreme. Mare pcat c efii n-au putut
gsi nici un nlocuitor ca s ajute azi - totui, ai fcut o treab minunat, ar trebui s fii
mndr.
- Atta vreme ct consultantul e mulumit de munca mea, altceva nu conteaz,
zmbi obosit Teresa. i-acum, trebuie s-mi scriu observaiile, iar apoi s predau
schimbul medicului primar de noapte, i voi fi liber s plec, s-mi fac ceva de mncare
i... o, ce desftare! - s m relaxez.
- Asta voi face i eu, spuse sora Murphy, dup ce m ocup de cei trei copii ai
mei i-i culc. Soul meu lucreaz noaptea, aa c are grij de ei dup ce vin de la coal.
Apoi, faa i se ntrist puin.
- Nu ne prea vedem, da' ce poi s faci, cnd ai o ipotec de pltit i o familie de
ntreinut? S nu care cumva s v cstorii, domnioar Comrie, dect dac v putei
permite un ajutor pltit la menaj, altfel o s cdei de pe picioare de oboseal! Brbaii
pot fi destul de neajutorai, cnd le vine lor la socoteal, i mai ales dac-i vorba de
gospodrie.
Fcu o pauz, apoi adug, cu un zmbet iret:
- Vi-l imaginai cumva pe domnul doctor MacArthur splnd podelele, tergnd
nasurile care curg, schimbnd scutecele sau fcnd oricare altele din cele o mie i una
de treburi pe care le are de fcut o femeie n cas, indiferent dac are sau nu i
serviciu? Eu, una, nu mi-l pot nchipui!
Teresa rse mpreun cu ea.
- Nu, el e mult prea nfumurat ca s se coboare la nivelul muncii de jos!
i plcea s glumeasc pe seama lui, i spuse ea dup aceea. Simea c-l aducea
la un nivel mai abordabil.
n sfrit, cnd termin totul, se pregti s plece acas. Porni spre intrarea
principal i privi spre centrala telefonic de la recepie, tiind c operatoarea, o femeie
prietenoas pe nume Stella, se atepta s-o salute.
De ast dat, ns, Stella avea mai multe de spus.
- Am ncercat s v fac legtura de dou ori asear, cnd ai fost cutat, i
spuse ea Teresei, dar n-am primit nici un rspuns. M ntreb dac telefonul
dumneavoastr funcioneaz bine.
Teresei nu-i convenea s recunoasc faptul c adormise de cum se aezase n
fotoliu.
- A, da, e-n regul - l-am folosit i eu de-atunci, chiar azi-diminea la prima or.
Nu erai de serviciu atunci, nu-i aa?
- Nu, ies din schimb la miezul nopii.
- Bine, eu acum plec i disear nu sunt de gard, aa c s nu m suni, te rog!
Sunt att de obosit nct sunt convins c-am s fiu moart pentru patrie i popor...
Ezit, ntorcnd capul spre central, nainte de a iei pe u.
- Apropo, cine m-a sunat, i mai aduci aminte? ntreb ea.
- Da, am recunoscut glasul, de ambele di a fost acelai. Domnul doctor
MacArthur. Nu v-a spus?
nainte ca Teresei s-i vin n minte un rspuns, Stella fu nevoit s rspund la
un apel prin central. Profitnd de ocazie, Teresa i fcu cu mna i iei n aerul rcoros
al serii. Afar, se opri i privi n gol drept nainte, ncercnd s ghiceasc din ce motiv i
telefonase acas temutul ortoped ef. Avusese destule ocazii s-i vorbeasc n timpul
zilei, prin interfonul spitalului, dac avea ceva de spus. Poate voise s-o anune despre
instruire? Dar nu, cnd abordase subiectul, n secia de accidentai, vorbise ca despre
un fapt oarecare, deloc important.
Poate c iar voise s-o mutruluiasc... poate, poate, poate... Trebuia s fi avut
un motiv de a-i telefona la domiciliu.

***

Teresa merse ncet pn la apartamentul ei, ncercnd s se hotrasc dac s


se supun sau nu n continuare comentariilor i criticilor lui MacArthur. n fond, nu era
obligat s se duc la edina de instruire, nu fusese organizat anume pentru
personalul de la accidentai i urgene, ci pentru cel din secia de ortopedie...
Atunci, de ce o chemase?
Foarte ciudat...!
Oricum, era prea obosit ca s se duc. Nu voia dect s mnnce ceva i s se
uite la televizor, dac-i mai putea ine ochii deschii; dac nu, o baie i la culcare cu ea!
Ce perspectiv minunat! Teresa zmbi de plcere la gndul unui asemenea
extaz, n timp ce intra n buctrie i punea ibricul pe aragaz. Oare ce i-ar fi putut face
repede de cin? Se uit n congelatorul frigiderului. Avea nevoie de ceva uor digerabil,
altfel era sigur c aparatul ei digestiv, la fel de epuizat ca ea, s-ar fi revoltat pe loc!
- Vai de mine, ncep s vorbesc singur, murmur ea, dndu-i seama c gnea
cu voce tare. Oare ce s nsemne asta? tiu - sau m cnesc, sau sunt aa de obosit
c nu mai pot gndi cu ir. Asta trebuie s fie. Cred c-am s mbuc ceva pe fug i m
duc la culcare. M-ntreb ct o fi ceasul...
Se uit la ceasul de buctrie, smluit cu alb i albastru, i rmase cu gura
cscat.
- ase fr cinci! exclam ea. Of, n-am s mai pot ajunge la timp!
Stinse focul sub ibric, i nh poeta, arunc pe umeri jacheta alb, aproape
intrnd n panic n momentul cnd poeta i se ag ntr-o mnec, dup care ls s
cad i haina i geanta, lu din nou poeta i, lsnd jacheta alb pe jos, iei n fug,
lund-o la goan spre spital.
"Dar nu aveam de gnd s m duc la instruite", i spuse ea n timp ce alerga.
"Nu vreau s m duc i s-l vd iar pe omul la nesuferit, aa c de ce-mi mai bat
capul?"
i totui, i vzu de drum, intrnd pe poarta larg i urcnd n goan scara lat,
prin secia de ortopedie, pn n sala de instructaj, pentru a se aeza pe un scaun chiar
n momentul cnd doctorul MacArthur intra pe u.
MacArthur privi n jur, spre cei apte oameni prezeni, fr a schia nici o
intenie de a saluta individual pe cineva. Din partea ei, Teresa se bucur c ochii lui nu o
fixar dect o clip, cci abia mai respira, dup iueala cu care alergase, i ncerca s
ascund acest lucru. MacArthur nu era genul de om care s ierte nepunctualitatea, aa
c Teresa ncerc s dea impresia c se afla acolo de mai mult timp. n sinea ei, spera s
nu i se adreseze personal, convins c ar fi rspuns greit la toate ntrebrile
intenionat ncuietoare pe care MacArthur cu siguran avea s le pun.
Spre surprinderea ei, cnd ajunser la ntrebri, MacArthur nu-i acord nici cea
mai mic atenie. edina avusese un caracter informativ i fusese destul de interesant
pentru a o face s asculte cu atenie, n ciuda oboselii dinainte. MacArthur o ncheie cu
o privire indiferent n jur i, nainte de a iei din sal, salut scurt:
- Bun seara la toat lumea.
Teresa mai sttu de vorb cteva minute cu ceilali, apoi plec i ea. ntre timp,
afar se ntunecase.
Ridic privirea spre cer. Nu se vedea nici o stea, numai nori negri i
amenintori, din care ncepeau s cad primele picturi de ploaie.
- Ai s te uzi leoarc, spuse din spatele ei glasul pe care-l ascultase aproape
dou ore i jumtate. Vino sub umbrela mea.
Era un ordin, nu o invitaie, iar Teresa se supuse, pentru c nu avea deloc chef
s-i mai usuce prul cu foenul n seara aceea.
MacArthur prea s tie unde locuia ea, cci o conduse direct ntr-acolo, fr a
pune nici o ntrebare. La u, rmase lng ea, scuturnd de ap umbrela i pregtindu-
se s-o strng, semn c nu avea de gnd s-o mai foloseasc n continuare.
Nervoas, Teresa ncepu s-i caute cheia n poet, ntrebndu-se ce mai
atepta MacArthur. Doar nu credea c-avea s-l invite la ea n cas? Of, de ce nu pleca
odat? Probabil c apartamentul ei arta ca o cocin, de zile ntregi nu mai avusese
timp s fac ordine. Iar MacArthur era genul de om care ar fi pretins ca totul s fie lun.
Se ngrozea la gndul expresiei care i-ar fi aprut pe fa cnd intra n apartament...
dac intra! Cel mai probabil, ar fi aruncat o singur privire i i-ar fi luat tlpia!
Nu asta voia de la el, s-i ia tlpia...? Nu era obligat s-l invite nuntru!
- N-ai dori s intri la o cafea? i auzi ea propria voce ntrebnd i-i veni s-i
trag dou palme.
Ultimul lucru pe care-l dorea era s-l primeasc n casa ei.
Era obosit.
O, ce plcere, s se tolneasc n faa televizorului...!
Era cel mai nverunat duman al ei.
"Te rog, te rog, refuz..."
i cnd colo...
- Mulumesc, rspunse el.
i, fr s mai adauge nimic, o urm n antreu, arunc o privire spre jacheta
alb rmas pe podea i o ridic, spunnd:
- Cred c pe asta ai scpat-o la plecare.
Teresa nu tia dac i se prea sau nu, dar pe chipul lui apruse o expresie pe
care nu i-o mai vzuse niciodat. Dac n-ar fi fost cel care era, ar fi crezut c exprima
amuzament. Oricum, dispru aproape la fel de repede pe ct se ivise.
- M tem c e o dezordine ngrozitoare aici... n ultima vreme n-am avut timp s
pun mna pe nimic, dar sptmna trecut am fost de serviciu o sut treizeci i ase de
ore... explic ea nvalnic, cu cuvintele nclecndu-i-se n efortul de a se face neleas.
MacArthur nu fcu dect s se aeze pe singurul scaun liber, privind-o cum
ncerca s mute pernele astfel nct s ascund toate catrafusele de pe celelalte
scaune. Teresa i arunc o privire scurt i fu convins c buzele i se rsfrnseser
dispreuitor. Desigur, i reaminti ea, doctorul MacArthur nu admitea nici o scuz...
- Ce se-aude cu cafeaua aia? ntreb el, ntinzndu-i comod picioarele lungi n
faa lui.
Gata s intre n buctrie, Teresa simi dintr-o dat c se revolta. De ce s-l
serveasc, ea pe el, cnd de-attea ore se afla la captul puterilor? Instructajul i
alungase din minte oboseala, dar acum, cnd avea timp s reflecteze, toate
simptomele o npdeau din nou.
- mi pare ru, spuse ea, dar sunt prea frnt ca s mai rezist la buctrie...
i, pentru a se face mai bine neleas, se trnti n cel mai apropiat fotoliu i
rmase acolo, orict erau de incomode crile pe care le acoperise cu perna.
"Poate c-o s priceap aluzia i-o s dispar, ca s m lase i pe mine s m
relaxez..."
Cnd colo, MacArthur se ridic, iar Teresa crezu un moment c avea s se ofere
s fac el cafeaua. n schimb, ns, el i lu impermeabilul de pe mas, unde l aruncase
cu o zi, dou, n urm, i-l puse pe umeri, ridicnd-o din fotoliu, i i ddu poeta.
- Ai nevoie de mncare, spuse el scurt, aa c vino cu mine, vom lua ceva la
barul de vizavi.
"Orice," i spuse ea, "numai s-l scot din apartament!" Aa c-l urm fr nici o
obiecie, prea obosit ca s se mai mire c James MacArthur o invita la mas. Dac ar fi
fost mai puin frnt, s-ar fi putut codi s apar cu el ntr-un local frecventat de atia
dintre angajaii spitalului, dar era att de dobort nct nici nu se gndi la asta - dei
mai trziu, dup ntoarcerea acas, n timp ce ncerca s adoarm i era prea obosit ca
s reueasc, ncepu s se ntrebe dac nu cumva MacArthur ajunsese s-i regrete
propunere, cci alesese o mas din cel mai ntunecat col al barului. i, n tot timpul
cinei, nu scosese aproape nici o vorb.
i totui...
Mncarea fusese delicioas, iar vinul ales de el, cel mai potrivit. n plus, se
bucurase c nu mai trebuia s gteasc, nici mcar s fac o cafea! Ce-o fi avut n cap
cnd l invitase? Ar fi trebuit s-i fie ruine!
Chicoti cam ca o colri, cnd i aminti de jacheta alb uitat pe jos. Mare
minune c MacArthur, arogant cum era, n-o clcase n picioare!
Totui, era un om ciudat. Teresa redeveni serioas, gndindu-se ct de
imposibil ar fi fost s-l cunoasc pe adevratul om ascuns napoia acelei faade de
intoleran trufa. Sau, poate... S fi fost oare numai o faad? Cu siguran, conchise
ea, altfel n-ar fi putut s fie un medic att de atent i grijuliu cu toi pacienii. Nu-i
arta latura cea aspr dect n faa fiinelor omeneti inferioare - ca de pild, confraii
de meserie!
Ct de scurt se desprise de ea dup cin, de exemplu, conducnd-o pn la
u dar fr s mai ntrzie n continuare nici un moment...!
i totui, nu-i murmurase c voia s stea de vorb cu ea? Tocmai se ntorceau
de la bar. M rog, probabil c se rzgndise, cci nu mai suflase un cuvnt. Nici mcar
"noapte bun"!

Capitolul 4

Noul medic primar pe care-l ateptau nu sosi timp de o sptmn ncheiat,


iar cnd n sfrit apru, Teresa ajunsese ca o crp. Se bucura att de mult s-l vad,
nct ar fi fost n stare s-l mbrieze.
- Nimeni nu putea fi mai binevenit ca dumneavoastr, i spuse ea doctorului
Tony Banks. Am fost ngrozitor de supraaglomerat, cu toii am fost...
- M rog, nu v ateptai la prea mult, rspunse Tony Banks, un tnr nalt i
rocovan, cu chip vesel. Pn acum, n-m mai lucrat niciodat la accidentai. Drept s v
spun, adug el cu candoare, asta-i prima mea zi de munc n calitate de medic primar.
- Atunci, eu sunt mai avansat cu o sptmn, declar Teresa cu nfumurare
prietenoas, ceea ce nseamn c dumneavoastr va trebui s facei toate muncile
neplcute, ca dezinfectarea abceselor i aa mai departe...
- Desigur, replic Tony, iar dumneavoastr v voi lsa rnile la cap. Cu ct mai
sngeroase, cu att mai bine!
- Vd c mi-am gsit naul, oft Teresa, dup care lu radiografia pe care o
studiase nainte de sosirea lui. Nu cred c osul sta e fracturat, remarc ea gnditoare.
Ce prere avei? Am examinat genunchiul i n-am putut detecta nici o leziune osoas,
mai puin deplasarea rotulei.
Tony Banks privi radiografia.
- Da, spuse el dnd din cap, i eu a spune c rotula e dislocat.
- O putei pune la loc?
Tony cltin din cap.
- Nu am deloc experien n ortopedie.
- M rog, eu am, dar numai de trei luni. tiu c tot ce avei de fcut e s apsai
partea lateral a rotulei.
- Atunci, facei-o dumneavoastr, rspunse Tony, cu o mutr acr.
- Nu pot, recunoscu Teresa. Am vzut cum se procedeaz, dar pn acum n-am
ncercat. Mai bine s telefonm dup cineva de la ortopedie.
Tony se duse la telefon i, dup o scurt conversaie cu sora ef din secie,
ntoarse capul spre Teresa i o anun c aceasta l chemase pe medicul ortoped ef la
telefon.
- Ei, fii atent ce-i spunei, l preveni Teresa. Trebuie s-i dai impresia de
competen... spunei-i c rotula trebuie s fie redus, iar atunci va crede c tii ce
vorbii, altfel poate fi extrem de caustic. Cerei supervizare, ntruct n-ai efectuat
niciodat reduceri de rotul.
- A venit!
Tony reveni cu atenia spre receptor. Privindu-l, Teresa vzu cum i se tergea
buna dispoziie de pe fa.
- Ce s-a ntmplat? opti ea, cu un manual de medicin deschis n mn.
Acoperind receptorul cu palma, Tony rspunse:
- Zice c e prea ocupat ca s vin.
Teresa i lu receptorul din mn.
- Domnule doctor MacArthur, spuse ea cu o voce sever, nfruntndu-i sfiala
care amenina s-o amueasc, doctorul Banks e n prima lui zi la accidentai. Nu are
experien n ortopedie. Chiar vrei ca pacientul s rite apariia unei chondromalacii la
rotul, cum i se poate ntmpla dac nu e redus corect?
Trnti telefonul, nroindu-se la fa.
- Mi-a nchis n nas! declar ea indignat. Sincer, omul sta e imposibil! Totui,
nu v facei griji, o s vin. Poate fi feroce i ngmfat, dar ine cu adevrat la pacieni.
Apoi adug, cu un mic surs triumftor:
- Nu cred c se atepta s tiu despre posibila apariie a chondromalaciei!
- Ce mai e i aia? ntreb Tony Banks.
- Nu tiu nici eu prea sigur. O complicaie menionat n cartea asta - m-am
uitat n ea i am folosit-o ca s-l impresionez!
Teresa deschise din nou cartea i gsi pagina.
- Aha, nseamn nmuierea suprafeei interioare a rotulei, o stare care poate
cauza dureri i umflturi ale genunchiului.
- i care este tratamentul?
- Rzuirea rotulei.
- Cum?
- Cu nite instrumente foarte mici, introduse printr-un artroscop. Foarte simplu,
de fapt.
- i de ce vorbii despre reduceri, de ce nu spunei doar "punerea articulaiei la
loc"?
- Economie de cuvinte, cred!
Teresa fu scutit s mai gseasc alte explicaii, de apariia doctorului
MacArthur.
Nimeni n-ar fi crezut c n seara trecut o invitase la cin, att de repezit i
distant se purta cu ea.
- Ia s-auzim, domnioar Geniu al Ortopediei, ncepu el cu dispreul lui obinuit,
de ce nu te-ai putut ocupa personal de pacient, dac tot te pricepui aa de bine la
genunchi?
Doctorul Banks fcu un pas nainte.
- Eu doream n mod special s aflu cum se rezolv problema, spuse el cu
sinceritate, iar domnioara Comrie, orict de dornic e s m ajute, are i-aa destui
pacieni proprii.
Teresa i arunc o privire recunosctoare i se duse s ia nc o fi de la
recepie.
- Nu te repezi! o opri James MacArthur punndu-i o mn pe bra. Acum, c m-
ai scos din secie, i poi sacrifica un minut ca s vezi cum reduc dislocarea. Iar data
viitoare vei putea s faci singur treaba asta!
Mna lui pru s-i rmn pe bra mai mult timp dect era necesar. Cald,
puternic, o fcu pe Teresa s ridice privirea.
Ochii lui MacArthur erau foarte gravi i, la fel cum i se mai ntmplase o dat,
simi c se pierdea n adncurile lor. Adncuri misterioase... Se simea acolo un
magnetism care o atrgea mpotriva voinei ei.
n secunda urmtoare, MacArthur i retrase mna i intr n boxa unde atepta
pacientul.
Doctorul Banks l urm i, dup o scurt ezitare, Teresa li se altur i ea. n
cteva momente, cu ajutorul unor manevre abile, doctorul MacArthur puse rotula la
loc n adncitura ei.
- Poftim chondromalacie, coment el sec, aruncnd o privire spre Teresa.
Apoi, dup ce-i spuse cteva cuvinte pacientului, plec din secie.
Reveni aproape imediat.
- Presupun c tii s-i dai surorii instruciuni s-i aplice pacientului un Robert
Jones i s-i spun s revin sptmna asta la clinica de fracturi, ca s-i pot reexamina
capsula articulaiei dup ce-i trec simptomele acute.
- Bineneles, rspunse Teresa, cu cea mai mare convingere.
- Un Robert Jones? repet Tony Banks dup plecarea ortopedului. la ce mai e?
- Un bandaj gros, fcut din mai multe straturi de vat, fiecare cu crep deasupra.
mpiedic genunchiul s se ndoaie. Sora i-l aplic deja, nici nu avea nevoie s i se
spun. Surorile tiu mult mai multe dect noi despre bandaje i alte chestii.
Se duse la microfon s cheme alt pacient i, dup un timp, se trnti ntr-un
fotoliu din oficiul medicilor, strngnd n mn o can cu ceai ca i cum ar fi fost un
colac de salvare.
Cnd Tony Banks intr n camer, ridic privirea spre el.
- Fierbe cafeaua. Abia o ateptam, aveam nevoie de ceva, dup prnzul srit i
dou tentative de suicid. Ambele paciente aveau nevoie de splturi gastrice, dar nu le
puteau suferi. Nu luaser destule tranchilizante ca s le omoare. Srmanele, par s fie
ngrozitor de nefericite, se ntmpl n vieile lor cte ceva insuportabil...
- i ce-ai fcut?
Teresa sorbi din ceai, ngndurat.
- Nu mare lucru, le-am lsat numai s vorbeasc, apoi am ncercat s le ajut s
neleag c persoana sau faptul care le-a suprat nu merit attea probleme i
suferine cte i-au cauzat ele singure. Ce pot s fac mai mult dect att? Le-am
programat la psihiatru pentru mine dimineaa, iar pn atunci le internez n paturi
alturate, n secia de internri pe termen scurt. Aa, vor sta de vorb i poate vor
descoperi c nu-s singurele care au asemenea probleme.
Tony Banks o privi gnditor.
- Eti o fat bun, Teresa, spuse el ncet, prea bun pentru ortopedul la de sus,
i totui ntre voi pare s se ntmple ceva. Cnd i-a pus mna pe bra, s-a ncrcat
atmosfera de electricitate i mai multe nu!
- Nu ne putem suferi, replic evaziv i cam prea repede Teresa, poate c din
cauza asta. Ei, acum trebuie s m ntorc la lucru, adug ea i, ridicndu-se, se grbi s
plece.
"Curios," i spuse, n timp ce atepta urmtorul pacient, "dar Tony Banks i cu
mine ne-am cunoscut doar n dimineaa asta i deja suntem prieteni. Parc l-a
cunoate de ani de zile."
Ct de diferit era situaia cu James MacArthur! Pe el l-ar fi putut cunoate de-o
via, i totui fr s se apropie niciodat att de mult nct s se mprieteneasc.
O smulse din gnduri sora Murphy.
- A avut loc un accident pe osea, anun ea, repezindu-se s prepare tasele cu
cele necesare. Dou maini i un motociclist - ase rnii.
- Hai s expediem ct putem de muli dintre rniii ambulatorii, pn la sosirea
ambulanelor.
Teresa l atept pe Tony Banks s revin n secie, dup care ea i sora ef
Grey i explicar ce aveau de fcut.
- Rniii ambulatorii sunt pacienii care nu au nevoie de transport, presupun?
ntreb el, grav la fa.
- Da, cei care se pot deplasa fr ajutor i nu au suferit dect leziuni minore...
tii genul.
Teresa se ntoarse s trateze un copil de un an care nghiise un anumit soi de
detergent concentrat de culoare roz. O sor telefon la Centrul de Otrvuri, afl ce
substane chimice coninea detergentul i fu sftuit s le contracareze efectele cu
lapte i ct mai multe lichide.
- Totui, spuse Teresa, dup culoarea gurii i petele din jurul ei, cred c ar trebui
s inem copilul n noaptea asta la pediatrie, pentru supraveghere.
i telefon n secie, pentru a-i obine un pat.
Tony Banks se ocupa de un brbat care, aflat sub influena alcoolului, czuse i
se tiase la frunte. Radiografia nu detect nimic anormal i fu expediat dup ce i se fcu
o injecie antitetanic i i se cusu tietura.
- Nu e nevoie s faci tu toate custurile, i spuse Teresa n treact, surorile se
pricep de minune.
- Pe cnd eu abia m mic, se strmb Tony. tiu, nu e nevoie s-mi vii cu aluzii.
Uite c mai sosete unul - un sticlete.
- E al meu! spuse Teresa, artndu-i fia. Ran la cap. Fcea ordine la un pichet,
cred c a ncasat o pancart n cap.
- Nu, rse poliistul, auzind-o, n-am fost la nici un pichet. N-o s v vin s
credei, dar jucam un cricket nainte de a intra n schimb, iar un coleg a tras cu bila spre
mine - fr intenie, desigur. M-am ntors ca s-o evit i am primit lovitura n ceaf.
Teresa i examin umfltura i-l trimise s-i fac o radiografie. ntre timp
sosiser ambulanele i toat secia forfotea de activitate, brancardieri mpingnd trgi
pe rotile, surori pregtind grbite materialele necesare, ocupndu-se de oamenii n
stare de oc, ajutndu-i pe Teresa i Tony.
Cnd secia fu n sfrit degajat de pacieni, tot personalul medical era epuizat.
- Ce faci disear? o ntreb Tony pe Teresa, cnd o prinse un moment singur.
- Fac o baie, m spl pe cap i voi citi n pat pn adorm - toate lucrurile pe care
ar fi trebuit s le fac asear, dar n-am putut.
- N-ai nevoie s te speli pe cap, coment el, eliberndu-i prul din elastic i
rsfirndu-i-l cu o mn. Ai un pr mtsos i care strlucete de curenie. Iar n loc de
baie, ajunge i un du. S fii gata la nou, vin s te iau la mas n ora.
- Extraordinar! rspunse Teresa cu o strmbtur dezgustat. Nimic nu se
compar cu a fi un om organizat!
- Deci, vii? ntreb el, ignorndu-i intenionat sarcasmul.
- Am s m gndesc.
Teresa vorbea pe un ton fudul, dar n ochi i licrea o lumini. l plcea pe Tony
Banks. Personalitatea lui era nviortoare, candid i deschis, fiind genul de om cu care
comunica uor.
- Ct timp i va lua ca s te gndeti?
- Pi, cred c ar trebui s i se fac mil de tine cuiva, din moment ce eti singur
n oraul sta ct toate zilele.
- n ascunztoarea asta dintre muni, vrei s spui.
Teresa rse.
- Dac aa preferi s numeti staiunea noastr frumoas...! Bine, am s vin.
Treci pe la mine la nou.
i spuse c n-avea s se gndeasc de ce fusese mpiedicat s se spele pe cap
n seara trecut; totui, mintea i revenea ncontinuu la acel subiect, nereuind s-l
neleag pe James MacArthur i motivele lui de a o fi invitat la cin.
Nu rezolvaser nimic lund masa mpreun. Ea una, cu siguran, nu.
MacArthur se purtase la fel de neplcut i stnjenitor ca ntotdeauna. Nimic nu se
schimbase.
Ct vreme Tony... m rog, oricum, cu Tony avea s fie distractiv.

***

Cnd Tony apru la u, Teresa era gata.


- Chiar tu eti?! exclam el, fcnd un pas napoi. Mam, tiam eu c ai minte,
dar acum vd c ai i fa!
- Dac ai de gnd s fii obraznic, s tii c nu mai vin!
Teresa se ndrept de spate, i ls capul napoi, privindu-l de sus, apoi izbucni
n rs.
- O, eti adorabil!
Tony fcu un pas nainte, cu intenia clar de a o lua n brae; noroc c Teresa
reui s se retrag la timp.
- Teresa, nu m sci! protest el, pe jumtate serios.
Teresa oft, rezemndu-se de peretele din antreu.
- Credeam c va fi amuzant s ies cu tine, Tony Banks, dar n-o s fie deloc aa
dac te gndeti s dai semnalul unei mari poveti de dragoste. Cel mai bine e s afli
nc de-acum c nu m intereseaz aa ceva.
- Nu...? ntreb el, cam descumpnit.
- Vorbesc serios. Am crezut c glumeai i mi-ar face plcere o companie
nepretenioas, dar n nici un caz nu sunt dispus s m implic n relaii emoionale.
Tony o privi, cu chipul adumbrit.
- Poate pentru c eti ndrgostit de James MacArthur?
Teresa l privi cu gura cscat.
- ndrgostit de omul la? Da' trebuie s te caui la cap, dac te-ai putut gndi
la una ca asta! Nu pot s-l suport, i-am mai spus.
- Da, mi-ai mai spus, rspunse ncet Tony, cu capul aplecat, gnditor.
Un moment, nici unul nu scoase o vorb.
Teresa risipi cea dinti tcerea ncordat care se lsase.
- Ei, spuse ea cu un oftat, se pare c tot acas am s-mi petrec seara...
- Nu, replic Tony ridicnd privirea, s ieim. i promit c-am s fiu cuminte.
- Bine...
Cuprins de remucri pentru c fusese nevoit s-l decepioneze, Teresa
continu pe un ton mai blnd:
- Acum, pentru c am ajuns la o nelegere, hai s fim prieteni.
i, ca s-i arate c nu-i purta pic, l lu de bra, n timp ce porneau spre main.
Pe aleea din faa casei era ntuneric, iar Teresa avea convingerea c nu putea s-i vad
nimeni.
ns chiar n clipa aceea trecu o main, scldndu-i un moment n lumina
farurilor. Teresa ridic privirea, surprins.
- sta nu era ortopedul? ntreb Tony, privind n urma mainii care se ndeprta
cu vitez. Profilul oferului mi s-a prut cam cunoscut, dei l-am zrit doar o clip. Are o
main sport, nu? Aa am auzit de la cineva.
Teresa i desprinsese deja mna de pe braul lui.
- Unde mncm? ntreb ea, grbit s-i mute gndul de la James MacArthur.
- Ce zici de barul de vizavi - sau e prea aproape?
- Mult prea aproape.
Nu voia s rite s-l ntlneasc pe MacArthur acolo, dac-i trecea prin minte s
se ntoarc pentru a lua o gustare. Bnuia c frecventa cu destul regularitate localul.
- Atunci, hai s cutm pn gsim alt restaurant cu aspect mai prezentabil.
- S-l ncercm pe primul care ne iese n cale, propuse Teresa, ca s nu ntrzii
prea mult la ntoarcere. Diminea intru n gard la prima or.
Se oprir la un hotel atrgtor i intrar n salonul barului, unde cinar uor cu
pui la ceaun, bnd limonad, ntruct Tony era cu maina, iar Teresa nu voia nici ea s
bea alcool.
Timp de vreo or, sttur la lumina lumnrilor de pe mas, conversnd i
cunoscndu-se din ce n ce mai bine.
Tony fcea parte dintr-o familie numeroas i trebuise s munceasc pentru a-
i plti studiile de medicin, formnd o trup cu civa prieteni i cntnd n crciumi
sau pe unde mai primeau oferte.
- Ne numeam The Med-buskers, n lipsa unui nume mai potrivit. Eu eram
toboar.
- Pare foarte interesant. i eu a trebuit s lucrez, mai mult n cafenele i baruri,
strngnd de pe mese, splnd vasele... tii, munci sezoniere... Pe urm, am fcut un
stagiu de cinci luni ca sor auxiliar n spitalul local, n timp ce ateptam s-mi ncep
studiile de medicin.
- Deci, amndoi am dus-o cam greu - asta-i bine. Avem multe n comun i
cunoatem viaa.
- Da, rspunse ea lundu-l n serios, cred c toi medicii ar avea numai de
ctigat lucrnd n slujbe obinuite, ca s-i neleag mai bine pacienii. Unii doctori
par s se cread mai presus dect restul lumii...
- Te gndeti la prietenul nostru de la ortopedie?
- Oare...? se ntreb ea ncet, apoi schimb subiectul, ncepnd s vorbeasc
despre munca la reanimare i urgen.
Erau absorbii n discuie, cnd Teresa observ dintr-o dat ct de trziu se
fcuse.
- Ar fi timpul s ne ntoarcem, spuse ea lundu-i poeta i haina, altfel nu voi
mai ajunge la timp mine diminea.
- Bine, hai s mergem.
Tony se ridic i el, plti nota i o conduse la main.
Tocmai plecau, cnd Tony observ maina sport parcat imediat dup col.
- Ei, fir-a al naibii! exclam el. Ghici cine-i aici!
Teresa nu avea nevoie s i se spun. i ea vzuse cealalt main.
- Nu l-am vzut pe MacArthur n hotel. Tu...? o ntreb el, aruncndu-i o privire
scurt. Sau, poate, l-ai vzut, i tocmai de-aia te-ai hotrt s plecm att de repede?
i aps pe accelerator, prnd cam furios.
- Nu tiam c ai o fire att de bnuitoare, remarc tios Teresa.
- Scuz-m, Teresa.
Tony i puse o mn peste a ei, strngndu-i-o uor.
- Cred c prul meu e de vin, se spune c rocovanii sunt geloi i iui din fire, i
cred c nici eu nu fac excepie.
- Iar eu cred c ar fi mai bine s-i ii ambele mini pe volan, replic ea,
trgndu-i mna de sub a lui.
- Ei, fir-a al naibii! se enerv el din nou. Iar te-am iritat, i numai asta nu vreau.
mi dau seama c te-ai suprat pe mine dup cum ai ncremenit, aa, dintr-o dat.
- Nu m-am suprat, sunt numai obosit, am avut o zi grea.
n faa casei, Tony se opri n prag, pentru a-i ura noapte bun.
- Nu m atept s m invii nuntru, i spuse el cu blndee, dar vreau s tii
numai un lucru...
Chipul i devenise foarte serios.
- ntotdeauna am considerat c, atunci cnd o voi cunoate pe aleasa inimii
mele, am s-mi dau seama din prima clip. Ei bine, asta simt acum, Teresa - tiu c am
ntlnit-o. Iar dac ea nu are s-mi ofere altceva dect prietenia, m voi mulumi cu
att, pn va simi c-mi poate oferi mai mult. Aa c, te rog, nu te feri de mine. S-ar
putea s fac unele greeli, dar nu m lsa s te sperii...
Teresa l privi cu tristee.
- N-am vrut s te necjesc, spuse ea cu un uor zmbet de scuz. Te rog s m
ieri. i voi preui prietenia, Tony.
- Bine, atunci mcar am ajuns la o nelegere, continu el, totui pe un ton
destul de amar. Prin urmare, i urez noapte bun, i ne vedem mine diminea.
i, rsucindu-se pe clcie cam brusc, porni napoi spre main.
Teresa nchise ncet ua n urma lui, apoi se duse n buctrie i-i puse la fiert
ceva de but, dup care rmase pe gnduri, cu cana n mn, pn cnd butura se
rci. Avea att de multe pe cap...

Capitolul 5

A doua zi dimineaa, Teresa se trezi n corul matinal al psrilor. Dup vntul i


ploaia din ultima vreme, era plcut s vad un cer senin - dar se ntreba dac nu cumva
vremea frumoas avea s le aduc n spital mai multe victime ale accidentelor.
Alpinitii cuteztori aveau s escaladeze pantele munilor fr s acorde atenia
cuvenit bocancilor rezisteni, de exemplu, iar alii puteau uita c prima zi cald, dei
binevenit pentru toat lumea, putea nsemna i cea, iar pe culmile munilor aceasta
se ndesea suficient pentru a-i face pe excursioniti s se rtceasc.
Teresa tia din experien ce nsemna s te rtceti printre steiurile stncoase.
Odat, urcase pe munte n zorii zilei, dornic s vad rsritul soarelui de pe piscurile
nzpezite. Rsplata pentru consumul de energie fusese o privelite scldat n roz,
minunat la vedere, dar ntoarcerea i dduse bti de cap, pn cnd se gndise s
urmeze cursul unei cascade. Coborrea i alunecarea pe iarba ud de rou, printre
jnepeni, privind spre volburile uriae de cea din vale, fusese o experien de neuitat.
nchiznd ochii, Teresa mai putea chiar i acum s revad miraculoasele culori ale acelui
rsrit de soare, la fel cum i amintea i mirosul de iarb umed i pmnt jilav, i s
simt briza rcoroas care mprtia negurile.
Numai de-ar fi putut s triasc n muni, nu n apartamentul ei mohort!
Totui, i petrecea o mare parte din timp n afara lui, la spital. Se consola cu
acest gnd.
Auzi un elicopter zburnd pe deasupra casei i se ntreb dac porniser n
cutarea cuiva. Poate urma s i se iveasc ocazia de a pleca mpreun cu echipa de
salvamontiti? Aceast posibilitate o ncnta, aa c se ddu repede jos din pat, fcu un
du, se mbrc i-i pregti ceaiul i pinea prjit.
Auzi telefonul sunnd i se ntreb de ce era nevoie de ea att de devreme, dar
nu era un apel oficial, ci Annie, sora student care lucrase cu ea n secia de medicin
general.
- N-am vrut s v deranjez prin central, se scuz fata, cu sufletul la gur. Voiam
doar s v ntreb dac ai putea veni cu cteva minute mai devreme, fiindc am pentru
dumneavoastr o veste pe care cred c v-ar plcea s-o auzii.
- Nu-mi poi spune acum?
- Nu, rspunse Annie vorbind mai ncet, ca i cum s-ar fi temut s n-o aud
cineva, dar dac venii acum am s v spun nainte de a ncepe programul.
- Pare foarte misterios, remarc Teresa. Bine, ajung peste cteva minute.
i, lundu-i jacheta alb, cu felia de pine prjit nc n mn, porni grbit
spre spital.
Annie o atepta, arznd de nerbdare s-i dezvluie ceea ce descoperise.
- O, domnioar Comrie, ncepu ea, cu ochi strlucitori, este vorba de domnul
doctor MacArthur. S-a iscat un adevrat scandal n jurul lui!
Teresa simi c i se frngea inima. Un scandal nu putea s nsemne dect c era
implicat o alt femeie. Dac aa era, nu voia s aud. ntotdeauna o simpatizase pe
Annie, dar acum simi dintr-o dat c se nfuria pe ea.
- Nu m intereseaz brfele, Annie, declar ea cu fermitate.
- Nu e nici o brf, e o problem medical, i mai e i adevrat. Colega mea de
camer lucreaz n secia de ortopedie i era de fa cnd domnul doctor MacArthur i-a
dat anticoagulant unei paciente.
- i ce-i cu asta? ntreb Teresa, pstrndu-i aceeai expresie sever.
- Pi, vedei, pacienta suferise o operaie ortopedic, destul de reuit, dar
peste cteva zile i s-a format un cheag de snge n picior.
Cuvintele lui Annie se rostogoleau, unele peste altele, nvlmite, fata fiind
nerbdtoare s-i spun totul ct mai repede.
- Aa c medicul ef de secie i-a administrat intravenos un anticoagulant, i...
ce s vezi?! A murit! Prin spital se vorbete c i-a dat o doz prea mare, i-a subiat prea
mult sngele, fiindc era bolnav i a pierdut mult snge... Oricum, i se va face
autopsia...
Annie se uit scurt la ceasul pe care-l avea prins pe uniforma de sor.
- O, acum trebuie s fug, dar am vrut s v spun. Acum cel puin tii de ce
prea att de furios tot timpul - cred c nu mai poate de ngrijorare! Oricum, mai strig
ea n timp ce urca n fug scara spre secia de medicin general, m bucur c nu pe
dumneavoastr fusese suprat, domnioar Comrie, nu fcuseri nimic ca s meritai
una ca asta!
Teresa mai rmase cteva momente la baza scrii. ntr-adevr, James
MacArthur trebuia s se confrunte cu o problem extrem de serioas. Fiecare doctor se
temea s nu comit greeli, mai ales unele cu consecine att de grave pentru pacieni.
Ca s nu mai vorbeasc de efectul pe care-l putea avea un asemenea incident asupra
carierei! Dac ea i-ar fi administrat o supradoz unui pacient?
tia c un cheag de snge trebuia s fie eliminat, iar metoda cea mai sigur era
administrarea unei anumite doze de anticoagulant. Nu se putea ca MacArthur s nu fi
tiut care era doza corect. Era un specialist strlucit, cum tia toat lumea. Dect dac
nu cumva l frmntau alte gnduri n acele momente...?
Totui, i era greu s i-l imagineze lsnd alte probleme s-i perturbe judecata
ntr-o asemenea msur. O, bietul MacArthur, i spuse ea, prin ce trecea dac se
gndea c putea fi fcut vinovat de moartea unei paciente! Pentru un om mndru ca el,
trebuia s fie o adevrat tortur numai s tie c asupra lui plana umbra unei ndoieli.
Niciodat nu i-ar fi iertat-o, dac reieea c se ntmplase din vina lui.
i dac familia pacientei se hotra s-l dea n judecat pentru neglijen? Toat
lumea urma s afle c avusese o scpare. Niciodat n-ar mai fi supravieuit unei
asemenea compromiteri!
Primul ei impuls fu acela de a se duce la el pentru a-l ajuta s suporte mai uor
orele de calvar care urmau. n locul lui, Teresa ar fi simit nevoia sprijinului cuiva. Dar
MacArthur nu avea nevoie de ea. Ar fi fost cea mai puin binevenit persoan din lume
pentru el.
Chiar atunci, James MacArthur apru pe scar, cu chipul posomort i brzdat
de ngrijorare. Teresa vru s-i spun ceva, dar nu-i putu gsi cuvintele cci, ca de
obicei, prezena lui MacArthur avea efectul de a-i fereca limba, excepie fcnd
subiectele profesionale.
MacArthur o privi, ddu scurt din cap n semn de salut i trecu mai departe.
Teresa rmase nemicat, urmrindu-l numai cu un anumit soi de foame, cnd
i ddu seama dintr-o dat ct de mult dorea s-i fie necesar.
"A simi acelai lucru pentru oricine aflat ntr-o asemenea situaie," se
ncredin ea, "indiferent cine ar fi." Dar tia c nu era adevrat.
Porni grbit spre secia de accidentai, contient dintr-o dat c era timpul s-
i fac apariia. Nu peste mult, era adncit n munc i nevoit s-i concentreze toate
gndurile i energiile asupra pacienilor. i totui, din cnd n cnd, ridica privirea, ca i
cum s-ar fi ateptat s vad un nor greu plutindu-i asupra capului, cci tot ceea ce fcea
prea s fie umbrit de nelinite. i nu pentru ea nsi era nelinitit. Oricum, nu putea
face nimic.
Probabil c dac Tony Banks ar fi fost n preajm, ar fi putut discuta cu el cazul
posibilei supradoze de anticoagulant, dar Tony plecase pentru dou sptmni, ca s-i
ia diploma n pediatrie.
Dei era n termeni amicali cu ceilali medici din secia de accidentai i urgene,
Teresa n-ar fi putut vorbi cu ei la fel de deschis pe ct discuta cu Tony, nc din primul
moment cnd l ntlnise.

***

Ca i cum ar fi tiut c se gndea la el, ba chiar c-i ducea dorul, Tony i telefon
n aceeai sear ca s-o ntrebe dac voia ca n smbta urmtoare s se ntlneasc i s
ia cina mpreun, n ora.
- Mi-ar face mare plcere, ba chiar am nevoie, rspunse Teresa cu regret sincer,
adugnd c nu putea, ntruct era de gard n serile de vineri, smbt, duminic i
luni... pe lng serviciul de zi. Numai tu eti de vin, continu ea pe un ton mai glume.
Dac nu m lsai singur ca s-i faci de cap tocmai acum cu examenele, n-ar fi trebuit
s muncesc att de mult.
- mi fac de cap! exclam Tony aproape necndu-se. i-art eu ce-nseamn s-
mi fac, domnioar, cnd am s m-ntorc!
Teresa rse, tiind c n-o luase n serios, el nsui fiind binedispus.
- i dac vrei s tii, afl c tremur de frica examenelor stora! Am nevoie de
tine, s m ii de mn cnd se dau rezultatele, adic luni. Nu cred c-am s pot
supravieui pn atunci fr ajutorul tu i cu ct eti mai aproape, cu att mai bine.
Fcu o pauz, apoi adug gnditor:
- Ce imagine fermectoare mi se formeaz n minte...!
- Eti incorigibil, replic Teresa. Iar acum am s-i nchid telefonul, altfel mi se
rcete mncarea.
- Un moment doar.
Glasul lui Tony deveni serios.
- Vreau s te ntreb ceva. Ce-i cu zvonul sta pe care l-am auzit, despre ancheta
n legtur cu James MacArthur?
- Se arde! exclam Teresa n grab. Trebuie s fug. La revedere, Tony!
Ochii i se umpluser dintr-o dat de lacrimi. Se temea ca dezndejdea s nu i se
aud n voce. De ce ineau toi mori s vorbeasc despre MacArthur? Se bucurau c
primea o lecie, c mndria lui avea s sufere o lovitur?
n buctrie nu se ardea nimic. Trebuia pur i simplu s le pun capt tuturor
acelor telefoane, nainte de a fi rostite nite cuvinte care ar fi durut-o mai mult dect
putea suporta.
Simi o adevrat uurare cnd sun telefonul i se grbi s rspund. Era
chemat napoi la accidentai. Dduse o fug pn acas doar ca s mnnce ceva, la
insistenele surorii Murphy.
- Nu-i vei putea ajuta pe nenorociii tia cnd cdei de pe picioare de foame,
i spusese sora Murphy, i din cte tiu eu, n-ai mncat nimic toat ziua.
Sora Murphy n-ar fi ascultat-o dac Teresa i-ar fi spus c mncarea nu mai
prezenta nici un interes pentru ea. Sau, dac ar fi ascultat-o, ar fi comentat c observa
cum ofta dup Tony Banks, n lipsa lui.
Oare ce-ar fi spus dac ar fi tiut c nu dup Tony Banks ofta...?
Teresa rmase cu gura cscat, dintr-o dat dndu-i seama la ce se gndea. l
chem imediat pe urmtorul pacient, care arta ca o fiin din spaiul cosmic, avnd tot
capul nconjurat cu un fel de eafodaj din oel inoxidabil.
- mi admirai aureola? ntreb tnrul, vznd-o cum se holba. N-ai mai vzut
o parascovenie ca asta...? Doar suntei medic, nu?
- Da, dar nu prea am experien n departamentul de-aici i, cu siguran, pn
acum n-am vzut niciodat un pacient purtnd aa ceva pe cap, n nici o secie.
- Pi, nici n-aveai cum, nu? Cred c mi-au pus-o numai ca s m pot da jos din
pat i s umblu, chiar i cu gtul rupt.
- Cum vi l-ai fracturat? ntreb Teresa.
- Am czut de pe acoperi, unde nlocuiam nite igle. Am nimerit cu umerii
peste o schel, cu dou etaje mai jos, iar capul mi-a czut peste margine.
- i s-a produs o fractur cu dislocare.
- Exact. Mi-au spus c a fi putut rmne paralizat, dar am avut noroc. Dou luni
am zcut la pat, cu traciune-de-craniu, cum i se spune. De-aa ceva ai mai auzit?
- Da, rspunse gnditoare Teresa, ncercnd s-i aminteasc. Nu erai
dumneavoastr cel de la ortopedie, cruia a trebuit s i se fac o fuziune cervical
pentru c avea coloana vertebral instabil? Am auzit despre asta.
Tnrul prea ncntat s afle c se vorbise de el.
- Da, mi-au luat particule de os din pelvis i mi le-au nfipt n gt, pe lng ira
spinrii, ca s nu mi se mai disloce. Unu' pe nume MacArthur mi-a fcut operaia. Al
naibii de bun, tipu', mi-ar plcea s-l mai revd.
- De ce?
- Pi, nelegei, am czut, iar unul din cuiele pe care mi le-au btut n cap ca s-
mi in aureola fix m doare ca toi dracii. El mi l-ar pune la punct ct ai zice pete.
Sunt ngrozitor de grbit.
i-i explic de ce.
- Am s-l sun.
Teresa ridic receptorul telefonului interior, dar o sor i rspunse c domnul
doctor MacArthur era ocupat cu o nlocuire de ol, lucrnd n sistemul Charnley Airflow,
i nu putea fi deranjat timp de nc vreo or.
tiind c, atunci cnd lucra n incinta special Charnley, cu perei de plastic,
medicul purta un halat cu casc de plastic ca un glob, astfel nct nu auzea dect aerul
care trecea prin tubul respirator, Teresa i ddu seama c degeaba ar fi ncercat s-i
comunice vreun mesaj nainte de sfritul operaiei. Cnd se instalau articulaii noi la
genunchi sau la old, principala grij era aceea de a mpiedica ptrunderea unei infecii
n oase, astfel nct n incint nu aveau acces dect medicii i asistenii echipai
corespunztor.
Uneori putea fi chiar amuzant, i spuse ea, amintindu-i ziua cnd asistase la o
asemenea operaie, iar chirurgul clcase accidental pe tubul ei respirator. Teresa se
nvineise la fa, ncercnd s-i fac semn s ridice piciorul.
Chiar n timp ce se gndea la aceast experien, studie niturile de oel fixate n
craniul tnrului i barele metalice care-i susineau pe umeri "aureola", cum se numea
cercul mare de deasupra capului, pentru meninerea barelor la distana corect.
- Ar fi bine s v facei o radiografie, i spuse ea, dndu-i un bilet, ca s v
asigurai c nitul dureros e la locul lui i nu s-a produs o nou dislocare, dei a crede c
durerea pe care o simii e cauzat de ocul pe care l-a suferit nitul n cdere. Dac aa
e, se va face tot ce e necesar pentru a fi strns la loc.
Radiografia dovedi c avea dreptate dar, pentru c de la ortopedie nc nu
venea nimeni, Teresa trimise un brancardier s aduc un distanator reglabil i ncepu
s ajusteze ea nsi nitul, reuind s-l strng.
Declarnd c durerea i trecuse complet, tnrul zmbi, recunosctor c-l
ajutase s plece napoi acas, grbit s ajung la copilul pe care-l lsase cu o
guvernant.
Fur adui ali pacieni, doi sinucigai care ncercaser s-i ia viaa prin diverse
metode. Teresa le vorbi cu nelegere, ncercnd s le explice c, amndoi fiind
cstorii, cu copii, moartea lor ar fi provocat mari suferine.
- Sunt un ratat! se tot plngea unul dintre ei. Mi-am pierdut slujba, nevasta m-a
prsit, i nici mcar s m sinucid n-am fost n stare!
- V iubii copiii? l ntreb Teresa.
Omul ddu din cap.
- V iubesc i ei pe dumneavoastr?
Acelai gest.
- Atunci e vine c n-ai reuit s v sinucidei, declar ea cu severitate, pentru c
gndii-v ct de mult le-ai fi lipsit!
Mai trziu, i spuse surorii Murphy:
- N-am putut s-i spun mai mult de-att. Nu avea dispoziie s asculte, nici s
primeasc sfaturi. Dar voi chema psihiatrul s-i vad pe amndoi, mine diminea.
Poate reuete s le bage minile-n cap. Cellalt e ntr-o stare destul de grav. Nu tiu
ce efecte au avut asupra ficatului i altor organe interne substanele pe care le-a
ingerat, dar par s fie destul de serioase. Anun-m imediat ce-i ies analizele.
Se aez pe un scaun, simind dintr-o dat o oboseal imens, care o ptrundea
pn-n mduva oaselor. Se uit la ceas - arta nou fr un sfert. Era prea epuizat ca
s mai poat mcar calcula de cte ore era n gard.
Deodat se produse o mare agitaie i James MacArthur ddu buzna pe u.
- Cum i-ai permis s-mi trimii pacientul acas nainte de a-l fi vzut eu?
- I-am reglat aureola, spuse ncet Teresa. Nu trebuia dect s i se strng un nit.
inea neaprat s plece, fiindc-i lsase copilul cu o guvernant care avea o ntlnire la
nou. Se temea s nu i-l lase singur n cas.
Chipul coluros al lui James MacArthur rmase ntunecat.
- N-aveai dreptul s-i dai drumul. De unde-ai putut ti c nitul la nu-i ieise din
cap?
Teresa oft. Toate visurile nostalgice pe care i le fcuse preau s se
mistuiasc. Omul acesta irascibil i nedrept nu merita mila ei. Ce-o fi avut n minte?
- I-am fcut o radiografie, cap i gt, replic ea.
i, ridicndu-se de pe scaun, prinse radiografiile pe panoul diafan i aprinse
lumina din spatele acestuia. MacArthur se aplec s le priveasc.
- Spre binele dumitale, sper c nu va trebui s se ntoarc din cauza interveniei
dumitale neautorizate. Altfel, ai pit-o, i dau cuvntul meu!
- Am telefonat la ortopedie.
Teresa continua s vorbeasc ncet i controlat.
- Mi s-a spus c efectuai o nlocuire de old, aa c am fcut ce-am putut.
MacArthur rmase ncruntat.
"Nu eti deloc un om drgu, domnule MacArthur", spuse Teresa n gnd,
refuznd s se lase n voia atraciei dinainte i ntrebndu-se din nou de ce Dumnezeu
i btea capul cu el. O slbiciune de elev ntrziat, asta trebuia s fie, conchise ea.
Era timpul s se maturizeze.
Se aplec peste formularele pe care le avea de completat, fr s-i mai dea
atenie.
MacArthur mai atept cteva momente, tremurnd de nervi, apoi plec.
Teresa arunc pe furi o privire dup el. Furia i se citea n fiecare micare, chiar
i cnd se ntoarse s spun cu glas sonor:
- Din cte-am auzit, nu peste mult vei pleca n concediu. La ntoarcere, poate vei
fi capabil s te conformezi i s judeci mai raional.
Uluit i jignit, Teresa l privi cu ochi mari.
- Domnioara Comrie muncete pe brnci i este foarte competent, interveni
sora Murphy, ieind indignat din oficiul ei. Nu tiu ce ne vom face fr ea, cnd va
pleca s traverseze Golful Biscaya, ncepnd de luni.
n ochii lui MacArthur licri o lumini ciudat, dar nu mai coment ci doar
porni furtunos mai departe, spre ieire.
- Nu trebuia s spun att de multe, murmur ngrijorat sora Murphy. n starea-
n care e, ar fi n stare s v urmreasc, numai ca s v creeze probleme.
- Doar n-o s se in dup mine pn-n Spania! coment Teresa cu un rs
nencreztor.
- Pi, cam tot n aceeai perioad are loc conferina de ortopedie de la Madrid,
la care particip de obicei cte unul dintre principalii notri ortopezi efi, ca s ne
reprezinte spitalul.
- N-o s se duc, insist Teresa cltinnd din cap. Dup prerea lui, nici chiar
Spania n-ar fi destul de mare ca s ncpem amndoi n ea. N-ai observat cum i-au lucit
ochii? Parc i-ai fi oferit, involuntar, tocmai confirmarea de care avea nevoie.
- tiu, ddu din cap sora Murphy, cu ngrijorarea ntiprit pe fa. Dup aceea
m-am gndit c s-ar putea doar s fi scormonit dup informaii. Numai eu sunt n stare
s cad n plas aa, cu totul!
- Nici o grij, i puse Teresa o mn pe bra, nelegtoare, cred c mai degrab
mi-ai fcut un serviciu. Va fugi de Spania ca de cium, acum cnd tie c voi fi i eu
acolo... i-am s m distrez nemaipomenit! Imagineaz-i...
Expresia i deveni vistoare.
- Zece zile ncheiate fr s-l vd i s-l aud... Ooooh! ncheie ea, cu un oftat de
uurare.

Capitolul 6

Sptmna urmtoare a fost att agitat, ct i lipsit de evenimente


deosebite, n sensul c Teresa s-a ocupat de numeroase cazuri de vtmri diverse,
inclusiv fracturi pe care le-a trimis imediat la secia de ortopedie, dar nu a mai avut nici
un contact cu James MacArthur.
Tony Banks se ntorsese, aa c sarcinile ei de serviciu se njumtiser. Tony
nu-i mai ncpea n piele de bucurie, pentru c luase examenele. Au luat o mas
mpreun ca s srbtoreasc evenimentul, iar Teresa s-a simit bine n compania lui,
dei ncepea s-o ngrijoreze din ce n ce mai mult.
- Suntem destinai unul altuia, Teresa, insista el, ori de cte ori i erau respinse
avansurile amoroase. Chiar dac acum nu crezi, ntr-o bun zi te vei mrita cu mine -
dup ce vei lsa s-i intre-n capul tu frumos i drgla faptul c te iubesc i c i tu
m iubeti pe mine. Avem aceleai interese, nu se poate s nu-i dai seama, rdem
mpreun - ce baz mai perfect ar putea exista pentru o csnicie reuit?
Teresa l privea cu o expresie gnditoare i serioas.
- Dac i-ai da seama c nu te iubesc, n-ai mai avea attea motive de rs. Las-
mi ctva timp, Tony, nu te mai repezi aa!
- M reped? repeta el, trecndu-i nervos o mn prin claia de pr armiu. i
dai seama ce vrste avem, Teresa? n dimineaa asta mi-am smuls primul fir de pr alb!
Tu nu-i doreti o familie? Eu da, ns nu vreau s mbtrnesc pn apuc s mi-o
ntemeiez. i tu, vrei s nati primul copil la btrnee?
- Tony!
Cnd l vedea ambalndu-se aa, Teresa nu-i mai putea stpni rsul.
- Un copil la btrnee... iar tu, dei eti medic, nc habar n-ai de lucrurile
astea!
- Poftim! replica el solemn. Te pot face s rzi. Trebuie s recunoti c asta m
pune n avantaj fa de temutul nostru ortoped. El te face mai degrab s plngi!
La asemenea declaraii, Teresa nu-i putea rspunde niciodat nimic, dect
repetndu-i eventual, pe un ton ct mai insistent, c James MacArthur nu prezenta
pentru ea nici cel mai mic interes.
tia ns, dup expresia cu care o privea Tony, c nu reuea s-l conving.
Era o uurare pentru ea faptul c n sptmna urmtoare pleca n Spania. Avea
dreptul la un concediu. Urma s plece singur, considernd c aa avea s se relaxeze
mai bine dect dac-i lua vreun prieten cu ea.
- Vreau s m odihnesc, s fac numai ce-mi trsnete mie prin cap, s lenevesc
la plaj, s m urc pe muni, s m plimb pe strzi lturalnice, s vizitez locuri ciudate,
s vd realitatea la ea acas i - aduga ea, devenind mai sfioas - s-mi exersez cele
cteva cunotine de spaniol fr s m aud nimeni care m cunoate!
Tony dduse din cap nelegtor.
- Dar toate astea numai ntr-o sptmn? fusese singurul lui comentariu.
- n zece zile, l corectase ea, astfel nct am timp s cutreier nordul Spaniei cu
maina. Merg cu a mea, traversnd cu feribotul de la Plymouth.
- A fi mai linitit dac te-ar nsoi cineva.
- Totul va fi n regul.
"i, la ntoarcere," adug ea n gnd, "l voi fi lsat complet n urm pe James
MacArthur, ceea ce va fi foarte bine." O nemulumea enorm faptul c MacArthur
continua s-i domine toate gndurile, orict de mult ncerca s-l uite.
- Ne vei lipsi, i spuse sora ef de la accidentai i urgene, cnd Teresa i lu
rmas bun, nainte de a porni spre Plymouth.
Tony nu scoase o vorb. Ochii lui spuneau totul. ntruct i simea durerea,
Teresa se aplec pe fereastra mainii, l trase spre ea i-l srut scurt pe obraz.
Luat prin surprindere, Tony avu o reacie impulsiv: deschise portiera i,
aplecndu-se, o mbri i o srut apsat, pe buze. Surorile care priveau pe fereastr
ovaionar, bucurndu-se de romantismul scenei.
Dar James MacArthur, dar cobora la main tocmai n acel moment, se ncrunt
i-i mut privirea, adugnd singura not neplcut plecrii Teresei. Observndu-i
reacia, Teresa i regret atitudinea impulsiv fa de Tony, dup care se dojeni pentru
c o interesa prerea lui James MacArthur. "Trebuie neaprat s mi-l scot pe omul sta
din minte", conchise ea, n timp ce pornea spre autostrad.

***

"Vacana asta e exact lucrul de care aveam nevoie", i spuse Teresa, n timp ce
se plimba de una singur pe puntea feribotului, dup ce luase un mic dejun copios la
restaurant. Aplecndu-se peste parapet, privi siajul navei care se pierdea n deprtare,
dantelat cu valuri de un alb pur. Un ofier din echipaj veni pentru cteva momente
lng ea.
- Ce neagr e apa! remarc Teresa cu mirare. De ce-o fi att de neagr?
- Are peste o mil adncime, rspunse ofierul, cu un atrgtor accent spaniol.
Goful Biscaya e feroce!
i cltin din cap, apoi se ndeprt.
- Ar fi trebuit s-mi chem o prieten cu mine, murmur de una singur Teresa.
Aa, a fi avut ceva de fcut.
Cobor grbit pe puntea de jos, unde se practicau trageri cu puca n discuri de
argil. Nu era obinuit s-i piard timpul fr nici o ocupaie i ncepea s se team c
avea s-o rpun plictiseala.
Lu o arm cu dou evi i cteva cartue cu alice de la un marinar, nv
repede cum s ncarce puca i rmase n ateptare, pn cnd marinarul arunc peste
mare cteva discuri de argil. Teresa ridic puca, ncercnd s le inteasc.
Nu era att de uor pe ct se ateptase. Toate focurile nimerir aiurea, iar
pasagerii adunai pe puntea de deasupra ca s asiste l ntmpinau pe fiecare cu cte un
"...!" lung de dezamgire. Teresa se simea tot mai ruinat i ncepea s-i
regrete ncercarea.
Se pregti s trag ultimul cartu. Discul de argil i lu zborul. Teresa ridic
arma, ochi...
Din mulime se ridic un val de ovaii, cnd discul fu spulberat n mii de buci.
Teresa se ntoarse ncntat spre marinar, cu un zmbet victorios... numai pentru a-l
vedea n spatele ei pe James MacArthur, coborndu-i puca!
ocul i surpriza de a-l vedea acolo nu reuir s-i nbue indignarea.
- Dumneata ai fcut-o! strig ea. Ai tras n discul meu!
- Nu prea puteam sta cu minile-n sn, uitndu-m cum te fceai de rs,
mormi el fr nici o expresie.
- Nu trebuia s te amesteci! se rsti Teresa. M distram!
i, napoindu-i marinarului arma, porni furioas spre scar, ca s se piard prin
mulimea de sus.
Ajuns acolo, atept s se calmeze, timp n care i ddu seama c singurul om
pe care ncerca s-l uite era la bordul feribotului pe care-l luase tocmai ca s scape de
toat lumea - i mai ales de el!
Un moment, rmase nemicat. James MacArthur era pe vas! Nu-i venea s
cread! Acum trebuia s-i petreac tot timpul ncercnd s-l evite!
- V simii bine, da? i se adres ofierul cu care vorbise mai nainte, apropiindu-
se zmbitor, cu ochii plini de interes. Dar suntei singur? O, se ntrist el, nu e bine. Eu
sunt de gard, altfel v-a ine companie.
Apoi ochii i se luminar din nou, cu speran.
- Disear are loc un dans i nu voi fi de serviciu. Vei dansa cu mine, da?
Teresa nu avu timp dect s zmbeasc, nainte ca ofierul s plece. i plcea
cum arta, fr a fi tocmai chipe; avea un chip bun i nelegtor, i un zmbet plin de
umor - toate calitile care-i lipseau lui MacArthur. Teresa oft, nemulumit c-i
compara pe toi brbaii cu James MacArthur. Alungndu-i-l din minte, ncepu s se
gndeasc la invitaia tnrului ofier, spre a ajunge la concluzia c ar fi fost plcut s
aib o escort, chiar i pentru scurt timp.

***

Strduindu-se s-i nving sfiala, Teresa intr n sala de bal i se aez la una
dintre msuele dispuse n jurul micului ring de dans. Nu existau dect vreo dou libere
dintre care s aleag dar, spre uurarea ei, cea la care se aez era pe jumtate ascuns
n spatele unor plante cu frunzi luxuriant, sdite n nite jardiniere.
Pe ring dansau deja cteva perechi, iar formaia cnta n plin avnt. Osptari cu
uniforme elegante circulau de colo-colo, iar Teresa tocmai se ntreba ce s comande de
but, cnd unul dintre ei i aduse o tav pe care se afla un pahar verde nalt, decorat
exotic cu felii de fructe n jurul buzei i umbrelue viu colorate.
- Pentru dumneavoastr, seorita, spuse osptarul, cu o plecciune, punnd
butura pe mas.
- Dar n-am comandat nimic! protest Teresa.
- Pentru dumneavoastr este, insist chelnerul nclinndu-se din nou.
i, cu un zmbet, se retrase, plecnd s serveasc la alt mas.
Presupunnd c era o trataie din partea casei, Teresa lu paharul i sorbi o
nghiitur. Butura era delicioas. Tocmai se pregtea s mai ia o sorbitur, cnd peste
mas se aternu o umbr i, ridicnd privirea, Teresa avu surpriza de a-l vedea pe
James MacArthur trecnd pe alturi.
Ortopedul se ndrept direct spre cealalt mas liber, aflat la civa metri
distan, prnd s n-o vad pe Teresa. Arta foarte atrgtor, mbrcat cu costum de
sear i papion. Surprins, Teresa observ c avea o cma brodat. Nu l-ar fi crezut n
stare s-i dea atta osteneal, numai pentru un dans la bordul feribotului.
MacArthur chem un osptar i-i comand ceva de but, sau cel puin aa
presupuse Teresa. Apoi se ridic de la mas. Teresa nu-i mai putea lua ochii de la el,
poate tocmai fiindc se apropia de ea, venind drept spre masa ei. Oare o observase?
Inima ncepu s-i bat dezordonat, parc dansnd. Palmele i se umezir. tia c
n obraji i apreau bujori... of, de ce nu-i putea controla mai bine emoiile! Acum
MacArthur avea s tie cum reaciona la vederea lui...
James MacArthur se opri lng mas, oblignd-o s ridice privirea spre el. Ce
voia? Avea de gnd s-i reproeze ceva... acolo, n public? Chipul i era la fel de serios ca
ntotdeauna, sever chiar. Se pregtea s vorbeasc... Of, de ce rmsese n sala de bal?
Ar fi fost mult mai linitit dac se ridica i pleca n cabin cnd l vzuse intrnd, fr s
mai rite o posibil confruntare.
- N-ai vrea s dansm? o ntreb el.
Surpriza fu att de mare, nct Teresa ajunse n braele lui nainte de a se gndi
cum s refuze.
MacArthur dansa bine, cu micri sigure i fluente. Era un vals. Lumina sczuse
pn la o penumbr sentimental i domnea o atmosfer romantic.
Teresa i privi pe furi chipul. Era la fel de mpietrit ca ntotdeauna, ca i cum ar
fi fost sculptat n granit. Un moment, simi un fior de nelinite, netiind la ce se gndea
James MacArthur, i se mpiedic, dintr-o dat contient c i se nmuiau genunchii.
MacArthur o privi cu sprncenele nlate, dar fr s spun nimic.
Valsul se ncheie, iar Teresa fu condus napoi la masa ei, unde se aez.
MacArthur ezit nainte de a se ntoarce la masa lui.
- i place cocktailul? o ntreb el. Sper c asta ai fi ales i singur.
Teresa privi paharul verde.
- Un cocktail? repet ea cam buimcit. Asta e?
Ridic privirea spre el, cu nemulumirea ivindu-i-se n ochi.
- Deci, dumneata mi l-ai comandat, domnule MacArthur? N-ar fi trebuit s m
ntrebi i pe mine mai nti? Credeam c e un soi de punci cu fructe, oferit din partea
casei, sau aa ceva.
- Atunci ar fi fost mai acceptabil?
- Da, rspunse Teresa cu candoarea ei obinuit.
- neleg.
MacArthur se ncrunt i mai mult, dup care se napoie la masa lui, fr o
vorb.
Teresa se simea ngrozitor, dar i prea bine c avusese curajul s spun ce-i
trecea prin minte. La urma urmei, ar fi trebuit s-o ntrebe ce dorea, nainte de a-i
impune n mod att de arbitrar s bea un cocktail. Poate c nici nu voia alcool - de unde
putea el ti?
Chiar n acel moment, tnrul ofier din echipaj intr n sala de bal, privind n jur
ca i cum ar fi cutat pe cineva. Teresa se ridic, anume ca s-o vad. Ofierul veni direct
spre ea, iar Teresa, gndindu-se c avea s-o invite la dans, se bucur, dorind ca James
MacArthur s vad c nu depindea de compania lui. Zmbi amabil i nu avu nici o
obiecie cnd tnrul ofier o lu de mn, trgnd-o spre u.
- S dansm, propuse el, dar nu aici. Nu-mi plac aceste dansuri, mai bine
mergem jos la disco, da?
Teresa l ls s-o conduc afar din sala de bal i, dei dorea foarte mult s vad
dac James MacArthur se uita, rezist tentaiei de a arunca o privire spre el.
Mica discotec era ticsit, cu curcubeul multicolor pe care-l rspndea orga de
lumini provocnd dureri de cap, sau cel puin aa i se ntmpl Teresei, n timp ce
bubuiturile asurzitoare ale tobelor i fceau timpanele s se revolte. Totui, se prefcu
c se simea bine, dei mintea i tot revenea la calmul din sala de bal de deasupra.
i tot amintea de paharul cu cocktail, verde, rece i aproape neatins, i o
cuprinse un sentiment de vinovie. Poate c ortopedul avusese intenii bune... n felul
lui? N-ar fi trebuit s-i acorde mcar beneficiul ndoielii i s-i mulumeasc? Nici n-ar fi
fost de mirare dac ajungea s-o cread o argoas incorigibil!
Nu c i-ar fi psat cu ceva de prerea lui, se grbi ea s-i reaminteasc.
- Eti trist, eti... cum se spune... gnditoare? coment partenerul ei de dans,
privind-o ntrebtor. Nu-i place s dansezi?
- A, ba da...
Teresa fcu un efort s se mite cu mai mult nsufleire, spunndu-i c, dac
seara ei era compromis, n-avea nici un rost s i-o strice i pe-a lui.
- Vino pe punte, s privim marea i s... romanm, aa se spune, da? propuse
nesigur tnrul spaniol, ns chiar n acel moment un marinar agitat se mbulzi prin
mulime, pentru a-i transmite un mesaj.
Ascultnd, ofierul se nsuflei pe dat.
- Un om e bolnav, i spuse el Teresei. M duc la el!
- Ia-m i pe mine, l rug ea. Sunt medic, poate reuesc s-l ajut cu ceva.
Tnrul i croi drum prin mulime, urmat ndeaproape de Teresa. Apucnd-o
de mn, mpinse ua... i fu ct pe ce s nimereasc drept n brbatul nalt care sttea
de cealalt parte a acesteia.
Fr s ridice privirea, Teresa tiu cine era i ce fcea. James MacArthur o
privise prin geamurile uii. i simea dezaprobarea nerostit n fiecare fibr a fiinei.
Pesemne o crezuse foarte dornic s rmn cu tnrul ofier!
Oricum, n-avea timp s se opreasc i s-i explice, chiar dac ar fi vrut. Era tras
destul de repede, avea de cobort o scar, lucru deloc uor cnd doi oameni alergau
unul dup altul, inndu-se de mn.
Totui, peste cteva secunde, Teresa i tnrul ofier ajunser lng bolnav.
Civa membri ai echipajului, n majoritate greci, stteau neputincioi n jurul lui,
netiind ce s fac pentru a uura suferina colegului lor. Acesta, nalt i destul de gras,
se chircise lng un perete, inndu-se de piept, incredibil de palid, scldat n sudori
reci i abia mai respirnd.
Adoptnd imediat cea mai profesional atitudine, Teresa ceru s i se aduc o
trus medical i ngenunche, chiar n timp ce suferindul se rsturna ntr-o parte.
- A fcut stop cardiac! exclam ea. Are un atac de cord!
i lu imediat pulsul, ntorcndu-l cu faa n sus. Nesimind nimic, i aplic o
lovitur puternic n piept, apoi ncepu masajul cardiac extern, observnd - spre
uurarea ei - c bolnavul continua s respire spontan.
Peste cteva secunde, culoarea i reveni n obraji, iar pulsul i se putu vedea din
nou, ntr-o ven de la gt.
Tocmai n timp ce omul i revenea, sosi i trusa medical. Dup ce colegii lui l
ridicar n ezut, Teresa i inject un analgezic i un medicament mpotriva greurilor.
- S fie chemat prin radio un elicopter, pentru a-l duce la spital, ordon ea
autoritar. Are nevoie de o unitate de asisten coronarian, unde s poat fi
monitorizat i s existe echipamente pentru electroocuri, n caz c i se oprete din nou
inima.
- V rog...? ntreb ncruntat tnrul ofier. Nu neleg tot ce spunei...
- nelege cineva?
Teresa se uit de la un chip la altul. Nici unul dintre membrii prezeni ai
echipajului nu prea s-i neleag cuvintele.
- Nu vorbesc engleza, iar engleza mea e foarte puin... explic nefericit ofierul.
- Of! btu Teresa din picior, frustrat.
- Voi transmite eu ordinele, interveni James MacArthur, mpingndu-se prin
mulimea adunat pe punte. N-am vrut s m amestec. Ai procedat excelent - nici eu
nu l-a fi putut ajuta mai bine.
i vorbi tnrului spaniol n limba lui, curgtor, iar ofierul plec n fug spre
cabina radiotelegrafistului.
- l iau eu n primire de-acum, continu ortopedul, msurnd-o pe Teresa cu
privirea. Du-te i spal-te, eti plin de ulei de motor!
Cobor privirea spre pacient, care sttea rezemat ntre pernele i pturile aduse
de colegii lui i prea s se simt mult mai bine, dei nc mai respira sacadat. Era un
om trecut de cincizeci de ani i, judecnd dup salopeta ptat cu unsoare, lucra n sala
mainilor.
Teresa i studia rochia fcut praf, nevenindu-i s cread. Pe lng petele
negre de ulei, i rupsese tivul cu tocul, cnd ngenunchease pentru a-l reanima pe
pacientul cardiac.
- Cred c art ngrozitor! exclam ea dezndjduit i se rsuci grbit s plece,
ridicndu-i mna la fa pentru a gsi i acolo dre unsuroase... apoi, ns, l privi pe
bolnav i se rzgndi. Nu, nu-l prsesc, declar cu ndrtnicie. La urma urmei, e
pacientul meu!
n timp ce rostea aceste cuvinte, i aminti de o situaie asemntoare, cnd
James MacArthur protestase la fel n legtur cu tnrul cruia i se slbise un nit al
aureolei, iar ea nu voise s-l fac s mai atepte. Ca i cum i el i-ar fi amintit, gura lui
James MacArthur tresri puin, fr veselie, dar imediat i relu severitatea.
- Spal-te imediat de uleiul sta! aproape c ltr el, adugnd caustic: aa nu-i
eti de folos nimnui. n elicopter va fi prezent un medic, care l va lua n primire de la
mine.
- De la dumneata? se rzvrti Teresa. Dar, domnule MacArthur, trebuie s
insist... acest bolnav e pacientul meu. Am s m ocup personal de el, pn ajunge la
spital.
MacArthur i arunc o privire feroce:
- Ba ai s te duci i-ai s-i speli porcria asta de pe piele pn nu i-o distruge!
Mic, domnioar Comrie!
i, fr s-i dea seama cum, Teresa porni spre cabina ei, ca s se spele i s se
schimbe. Abia n timp ce se tergea cu prosopul ncepu s simt nemulumirea. Se
lsase dominat de atitudinea lui tiranic!
- Ei bine, domnule doctor ortoped ef James MacArthur, mormi ea printre
dini, cu o hotrre inflexibil pe fa, asta a fost ultima oar cnd ai nvins!
Se mbrc n grab, lundu-i treningul, i alerg din nou pe punte.
Ajunse tocmai la timp pentru a-l vedea pe pacient ridicat cu un scripete n
elicopter. Scena era luminat de lun. James MacArthur sttea n primele rnduri ale
mulimii, coordonnd operaiunile. Teresei nu-i mai rmsese nimic de fcut. Probabil
c, dac o vedea stnd acolo, MacArthur ar fi luat un aer care voia s spun: "Ce i-am
zis eu...?" Era mult mai bine nici s n-o vad.
Teresa se retrase n umbr i cobor din nou la cabin. Nu voia s vad pe
nimeni, nici pe tnrul ofier spaniol, nici pe altcineva. James MacArthur o fcuse de rs
n faa tuturor.
Avea s se culce, iar dimineaa, imediat ce vasul acosta, urma s debarce,
plecnd cu maina ct putea de repede i discret.

***

Planul ei pru ncununat de succes. Nici una dintre celelalte ocupante ale
cabinei nu reveni pn la sfritul serii dansante, iar ntre timp Teresa adormise adnc.
Dimineaa, se trezi cea dinti i se duse s ia micul dejun n restaurantul aproape
pustiu, fiind prima pasager prezent.
Tocmai cnd se pregtea s plece, ncepu trboiul.
Mai nti intr mica formaie muzical a navei, cntnd, apoi cpitanul i, n
urma lui, majoritatea ofierilor i a membrilor echipajului. n acordurile unei melodii
triumfale i n vzul tuturor pasagerilor prezeni, printre care i James MacArthur, se
adunar n jurul ei, iar cpitanul i oferi un buchet de flori, un set de valize din piele i
un cec, contribuie din partea echipajului ca s-i poat cumpra o rochie nou.
Teresa nu nelese aproape nimic din discursul lui, dar dup btile pe umr i
zmbetele de felicitare ale tuturor celor din jur nelese c i se mulumea pentru c
salvase viaa acelui membru din echipaj.
Ochii i se umplur de lacrimi. Se simea foarte adnc micat. Dar nu putea
spune prea multe, cci n-ar fi fost neleas. Nu-i rmnea dect s accepte elegant
darurile i mulumirile. Dac refuza, i-ar fi jignit pe toi aceia care i le oferiser cu atta
generozitate.
Era o situaie cam umilitoare, cci Teresa nu fcuse dect ceea ce-ar fi fcut
oricare alt medic, tia bine; n acelai timp, era mulumit, ntruct nu mai simea c s-
ar fi fcut de rs n faa tuturor.
Numai n faa lui James MacArthur, iar el nu conta.
Oare...?

Capitolul 7

Jenat de agitaia produs din cauza ei, Teresa se bucur cnd sosi vremea s
coboare n cal pentru a-i lua maina. Majoritatea pasagerilor i adunau i ei valizele,
pregtindu-se s le ncarce n portbagajele mainilor. l vzu pe James MacArthur
mergnd n faa ei. Nu-l nsoea nimeni i prea foarte singur. Pentru prima oar de
cnd plecase de la spital, pe Teresa o cuprinse mila.
i aminti de ancheta medico-legal care urma. Probabil c-l frmnta tot timpul
- nici nu era de mirare c se purta att de morocnos! i ea ar fi fost la fel n locul lui.
Ct de nenelegtoare fusese! Ar fi trebuit s-i fie ruine.
Se hotr s-l ajung din urm i s se poarte mai binevoitor cu el.
- , domnule MacArthur... gfi ea grbit, cu valiza grea n mn. A... ...
eu...
Nici moart n-ar fi gsit ceva de spus.
- Da? o privi MacArthur n lungul nasului su aristocratic, fr s se opreasc din
drum.
Teresa trase adnc aer n piept.
- Voiam s spun c-mi pare ru pentru asear, cu cocktailul i toate celelalte...
Ai fost foarte amabil c mi l-ai comandat.
- Cum, replic el ironic, amabil din partea mea, domnioar Comrie? Credeam
c-i place s fii consultat n legtur cu asemenea lucruri.
"Nu-mi uureaz deloc situaia", i spuse Teresa. "Oare chiar merit s-mi dau
osteneala"? Dar i plceau provocrile, iar ncercarea de a lega un dialog cu el o incita.
- Stai mult n Spania? ntreb ea ca s schimbe subiectul.
- D-mi mie valiza asta, se vede clar c pentru dumneata e prea grea.
I-o lu din mn, vrndu-i-o sub bra, deasupra propriei lui valize pe care o
ducea n aceeai mn, i continu:
- Nu, nu stau mult. Trebuie s particip la o conferin i s vizitez o veche
prieten care mi-a fost cndva pacient.
O privi cu sprncenele nlate.
- Dar dumneata, drag domnioar Comrie, vei sta mult?
- Cam o sptmn.
- Ai mai fost n Spania?
- Nu. Dumneata ai mai fost, domnule MacArthur?
Pe chipul lui se ivi din nou acea expresie fugar de amuzament.
- Suntem foarte formali, remarc el, i totui, acum nu ne aflm n spital.
Oricum, ca s-i rspund la ntrebare - da, am mai fost, de multe ori. i-acum, care e
maina dumitale?
Teresa i-o art.
- Vd c noile valize au i fost ncrcate nuntru, observ MacArthur.
- Au fost att de amabili s mi le druiasc, rspunse Teresa roind puin. Nu m
ateptam, dar nici nu-mi place s refuz...
- Ai mai circulat cu maina pe continent? urm el, ignorndu-i cuvintele.
- Nu nc.
- Atunci ine minte s conduci pe dreapta, altfel vei provoca accidente.
i puse valiza n portbagaj, dup care se ntoarse spre ea, gnditor.
- Cred c ar fi mai bine s-mi parchez maina undeva i s te nsoesc o bucat
de drum, spuse el, pn te obinuieti cu regulile de circulaie europene. M pot
ntoarce cu un taxi.
- A, nu pot primi, protest Teresa. Am s m descurc de minune.
- Vei fi un adevrat pericol public pe osele, afirm MacArthur pe un ton
categoric, vorbinu-i ca unui copil nzuros. Unde vrei s te duci?
- La San Sebastian, rspunse ea cu voce mic, simindu-se dominat de
autoritatea lui.
- Foarte bine, te voi nsoi o parte din drum. Ateapt-m pe chei.
"Poate c ar fi mai bine s am companie la nceput", i spuse Teresa, aezndu-
se la volan.
Cnd i veni rndul la debarcare, cobor pe chei i atept n primul loc liber de
parcare. MacArthur i se altur dup un timp, apoi ncepu s se poarte, chiar din primul
moment, ca un instructor de conducere auto. Nu avur ocazia s converseze pe alte
subiecte, chiar dac Teresa ar fi dorit. Se simea i mai penibil dect n spital, cci acum
MacArthur o critica ncontinuu.
Se hotr s-i schimbe destinaia cu o staiune mult mai apropiat, pe care
prinii ei o vizitaser adesea. Locuiser ntotdeauna n propriul lor apartament din
apropierea falezei, aa c ar fi fost bine s-i stabileasc i ea baza acolo. n orice caz,
era incomparabil mai aproape dect San Sebastian.
- M-am rzgndit, spuse ea, voi sta undeva la vest de Zarauz, i aproape am
ajuns. Vrei s te las ntr-un loc de unde vei putea lua un taxi?
- Aici? replic MacArthur, privind spre cmpiile i colinele mpdurite din jur.
Singurul taxi pe care-l putem gsi n regiunea asta ar fi un car cu boi! coment el, cu
obinuita lui und de sarcasm. Doar dac nu cumva crezi c m-ar putea lua clare peste
courile alea cu ardei roii pe care le car n spinare mgarul de-acolo!
Teresa arunc o privire spre animalul mpovrat, cu urechi lungi, care tocmai
ieea pe o poart, i fu ct pe ce s coteasc drept ctre el.
- Hei, fii atent! exclam James MacArthur, punnd o mn pe volan. Ce te face
s crezi c poi merge singur mai departe?
- Am circulat de una singur prin locuri mult mai dificile dect aici, protest
Teresa. Numai prezena dumitale m face s fiu nervoas.
- n cazul sta, ar fi mai bine s m debarci, dar e pcat c nu te-ai hotrt s-i
scurtezi drumul adineaori, cnd am trecut prin Bilbao.
- M-am oferit s te las acolo, domnule MacArthur, ns ai spus c e un ora prea
aglomerat, prea industrializat, i c traficul mi-ar veni de hac ct ai clipi.
- Dac in bine minte, i displcea mirosul de sardinas asadas, de la sardelele
care se frigeau la grtar, pe strzi...
"Vd c nu suntem n stare dect s ne certm," i spuse Teresa, "e clar c m-a
simi mult mai bine singur!"
i, fr s-i explice ce avea de gnd, ncetini, ntoarse maina n spaiul din faa
unei case gen caban, n stil basc tipic, cu balcon nchis cu geamuri, i porni napoi spre
Bilbao.
- Ce Dumnezeu te-a apucat? ntreb iritat James MacArthur. Nu-mi arde de
jocuri, domnioar Comrie!
- Te duc napoi la Santander, replic Teresa calm. Mcar atta lucru pot s fac,
i voi avea posibilitatea s mai exersez, cum pari convins c am atta nevoie.
MacArthur i ncruci braele pe piept, rmnnd tcut ca o statuie. Teresa nu
mai ndrzni s-l priveasc, simind cum i cretea furia. Dar era vacana ei, i reaminti
ea, i nu accepta s i-o nceap n condiii tensionate.
Totui, trebuia s vorbeasc, altfel cu greu ar fi risipit tensiunea.
- Nu m-a deranjat cu adevrat mirosul al sardinelor de pe strzile din Bilbao,
ncepu ea pe neateptate, fr o singur privire spre cel de alturi. Ba chiar mi-au fcut
poft de mncare, artau att de apetisant... i mi-au trezit unele amintiri...
- Amintiri triste? ntreb MacArthur pe un ton neateptat de nelegtor.
Uurat i ruinat n sinea ei c se ateptase la o alt reacie, Teresa tcu un
moment nainte de a continua.
- nelegi, explic ea, nvingndu-i o anumit reticen, tatl meu avea o mare
slbiciune pentru sardinele prjite din Bilbao i vorbea despre ele att de des, nct
aproape c le puteam simi mirosul, dei n-am fost niciodat n Spania, nici n nord i
nici n sud.
- Tatl dumitale avea relaii de afaceri la Bilbao?
- Nu, nimic de genul sta. Numai c el i mama i petreceau adesea vacanele
aici, i pn la urm i-au cumprat un apartament lng Zarauz. ntr-un an, a fost
vorba s-i nsoesc i eu, pentru prima oar, dar din pcate au murit ntr-o prbuire de
avion, cnd se ntorceau n Anglia ca s m ia.
Continu cu o voce foarte sczut:
- Poate-i aminteti... Avionul a lovit coasta unui munte i a explodat. N-a existat
nici un supravieuitor.
Un moment MacArthur nu spuse nimic, apoi:
- Deci, n-ai vzut niciodat apartamentul acela. Presupun c experiena ar fi fost
prea traumatizant. Ce-ai fcut cu el, l-ai vndut?
- Nu. N-am putut, tiind ct nsemnase pentru mama i tata. n schimb, i pltesc
ntreinerea. O menajer l viziteaz regulat, pentru a face curenie i a vedea dac
totul e n regul.
- Cum se face c n-ai mers niciodat cu prinii ti acolo? Desigur, trebuie s fi
avut destule ocazii.
MacArthur prea interesat, din nou spre surprinderea ei.
- Nu tocmai. i petreceau iernile n Spania, venind acas numai de Crciun, iar
eu eram la coal, n internatul unei mnstiri, apoi am deveni sor auxiliar ntr-un
spital, nainte de a intra la facultatea de medicin, aa c niciodat n-am avut timp prea
mult pentru distracii.
n voce i se simea regretul. Nu-i dorea nimic mai mult dect s fi petrecut mai
mult vreme cu prinii ei. Dar de ce-i spunea toate astea? ...i tocmai lui James
MacArthur!
- Prinii mei s-au desprit cnd eram copil, murmur el, cu arogana disprut
din glas. Niciodat n-am tiut dac s-mi par ru sau s m bucur. S m bucur pentru
c certurile interminabile dintre ei se sfriser, sau s regret faptul c nu-i mai puteam
instiga unul mpotriva celuilalt ca s-mi ias mie bine toate interesele.
Teresa se ncrunt, gndindu-se ct de nemilos i egoist l fcea s par aceast
descriere. Nu era de mirare c devenise att de nfumurat... probabil l nemulumise tot
ceea ce i se ntmplase dup aceea i n special faptul c majoritatea celorlali copii
aveau prini care rmseser mpreun.
Vru s-l ntrebe ce se ntmplase cu prinii lui, dar se codea, aa c n schimb l
ntreb dac nvase la internat.
- Nu, rspunse el scurt, m-au exmatriculat.
Cnd ajunser napoi n locul din Santander unde MacArthur i parcase maina,
Teresa opri.
- Acum tii de ce sunt burlac, spuse el n timp ce cobora. Mi-a trecut pentru
toat viaa cheful de nsurtoare!
i, cu un gest scurt de salut din cap, se ndeprt.
Teresa privi dup el, ntrebndu-se de ce spusese aa ceva. Doar ea nu fcuse
nici o aluzie la cstorie sau celibat! N-ar fi ndrznit!
Era gata s ambreieze, cnd se opri.
James MacArthur revenea spre main.
- i mulumesc c m-ai adus pn aici, spuse el, aplecndu-se n dreptul
ferestrei deschise. i, apropo, s nu crezi c ceea ce am spus la sfrit ascundea ceva. A
fost o simpl declaraie, nimic mai mult... i nc se mai aplic... chiar i acum.
Apoi se ridic, lsnd-o s plece.
Teresa demar, cu gndurile n plin tumult. De ce "chiar i acum"? Prea
aproape ca i cum...

***

Se bucur cnd n sfrit ajunse la apartament i se putu concentra asupra altor


lucruri, constatnd c, n locul tristeii pentru prini, se putea bucura i ea de casa lor
de vacan, ca i cum aceasta i-ar fi apropiat cumva din nou.
i petrecu urmtoarele dou zile lenevind la soare, pe balcon sau pe nisipul
alburiu al plajei de jos, notnd n apele calde i albastre ale mrii sau fcnd
cumprturi din hala comercial. Se distra cnd fcea inevitabilele greeli, mai ales
cnd i ncerc sumarele cunotine de spaniol i ceru Bifsteak, uno kilo, pentru a se
pomeni cu o bucat de carne grea de aproape dou livre i jumtate!
nv c barra era o pine lung i crocant, i-i cumpr una, dar nu gsi
nicieri unt, netiind c se numea mantequilla. Totui, i era uor s cumpere fructe,
mai ales pepenii galbeni stivuii n movile nalte pe marginea drumului i cntrii cu
balane mari. Teresa se hotr s mnnce numai pine i fructe, pentru a nu risca s
mai cumpere carne. Cea mai mare parte din bifsteak o dduse pescruilor, fiind mult
prea mult pentru ea.
La sfritul celei de-a treia zile era bronzat, odihnit i gata s se ntoarc la
spital. Mai rmase o zi, totui, ca s participe seara la fiesta local, cci voia s vad
unele dintre dansuri: focosul flamenco, cu bti din clcie, i dansul popular basc jota,
care o captiv att de mult nct, cnd un spaniol tnr o lu de mn i o trase n
cercul dansatorilor, Teresa li se altur fr ezitare.
Dimineaa, fcu ordine n apartament, i mpachet cele cteva lucruri pe care
i le adusese, apoi se pregti s plece napoi spre Santander, hotrt s nu mai stea n
Spania. Era nerbdtoare s se ntoarc la spital i s se reapuce de treab, dei n
adncul inimii tia c de fapt voia s afle ce se ntmplase cu ancheta i cum suporta
James MacArthur concluziile, indiferent care erau acelea. Dac fusese gsit vinovat?
Chiar nainte de a iei, cnd tocmai luase valiza n mn, sun telefonul.
Cu receptorul la ureche, Teresa se prbui ntr-un fotoliu cnd auzi glasul de la
cellalt capt al firului.
- Domnule MacArthur! exclam ea. De ce... cum...?
- Cum te-am gsit? Am telefonat la centrala spitalului i mi-au spus c le
ddusei adresa, n caz c aveau nevoie s te gseasc. Foarte nelept din partea
dumitale. Fiecare medic ar trebui s fac la fel.
- Vorbeti de la spital?
- Nu, nc n-am plecat din Spania. Conferina a durat mai mult dect se
planificase, de aceea am i sunat la central, ca s anun c mai ntrzii.
- Aha, neleg... rspunse Teresa, dei era nc surprins c o cutase.
- O mai am de vizitat pe acea fost pacient a mea, continu el, i mi-a trecut
prin minte c ar fi foarte ncntat dac a veni nsoit de nc cineva. i place s-i
exerseze engleza i o intereseaz i moda. Te pricepi ct de ct la mod, domnioar
Comrie?
- Nu mai mult dect orice femeie normal, domnule MacArthur.
Teresa ncepea s-i regseasc umorul i sigurana de sine.
- Atunci, i propun s mergem mpreun. Eti liber n dup-amiaza asta?
- S m uit, rspunse ea, rsfoind agenda goal de lng telefon, pentru c nu
dorea ca MacArthur s tie c avea att de puine de fcut, nct fusese ct pe ce s se
ntoarc n Anglia. Da, cred c-mi pot face puin timp...
- Atunci e perfect, replic James MacArthur.
i nchise, nu nainte de a-i mai da cteva sfaturi, printre care i:
- Ai grij s te mbraci potrivit.
Ceea ce, desigur, o irit, aa c rmase cu rochia simpl de bumbac albastru pe
care o avea deja pe ea, lundu-i n plus doar un batic i o poet.
Capitolul 8

James MacArthur ajunse surprinztor de repede, ceea ce o fcu s-i dea seama
c telefonase de undeva din apropiere. ncruntndu-se la vederea rochiei de plaj, nu
coment totui i o invit grbit n maina lui, ca i cum n-ar fi avut vreme de pierdut,
pornind n goan pe oseaua de coast.
- i-e foame? o ntreb el pe drum. Dac da, ne vom opri undeva s lum o
gustare.
- N-am mncat nimic la prnz, rspunse Teresa, dar nu m deranjeaz s mai
atept.
- Foarte bine.
Peste cteva momente, adug:
- Cred c Doa Margarita ne ateapt cu ceva pregtit, e foarte ospitalier. n
curnd vom fi acolo.
- Doa Margarita? repet Teresa
- Doa Margarita d'Echevarra. A, uite c-am ajuns...
ncetinind, Julia MacArthur intr pe o frumoas poart de fier forjat, naintnd
spre o curte pardosit cu marmur, unde opri maina.
- Dup cum vezi, arhitectura de-aici are influene maure, remarc el,
deschizndu-i portiera ca s coboare.
Netiind prea multe despre cldiri, maure sau n alt stil, Teresa fu salvat de
apariia unei femei nalte i elegante, care le iei n ntmpinare de sub un alcov n
form de cupol.
- Mi casa es su casa, le spuse doamna, cu un zmbet binevoitor.
- Ceea ce nseamn "Casa mea e casa dumneavoastr", traduse ncet James
MacArthur. O urare spaniol tradiional de bun-venit. Rspunde doar Muchas gracias
sau altceva n acelai gen.
Teresa, ns, zmbi doar i se nclin, ceea ce pru de ajuns, cci Doa
Margarita, dintr-o dat abtut, ntoarse din nou capul spre James.
- Te-ai cstorit? l ntreb ea.
- Nu! rspunse MacArthur - cam prea repede i apsat, dup prerea Teresei.
- A, atunci e bine, cci fina mea a venit s te cunoasc, aa cum i-am promis.
Doa Margarita zmbi uurat i i conduse ntr-o camer-grdin exotic i
rcoroas, cu mozaicuri de marmur pe perei. Din urnele rezemate pe suporturi din
fier forjat decorate cu miestrie se revrsau cascade de flori n toate culorile.
n timp ce se turna vin de Xeres, i se serveau tapas, James o ntreb pe Doa
Margarita cum mai sttea cu sntatea, sau cel puin aa deduse Teresa, cci expresia
femeii mai vrstnice deveni mai preocupat, n timp ce-i ducea o mn la inim, cu un
gest sugestiv. Altminteri, conversaia era de neneles, cci limba basc era mult mai
dificil dect puina spaniol pe care o nvase Teresa n coal.
Totui, revenind la engleza ei cam ezitant, Doa Margarita le preciz c acele
tapas nu erau dect aperitive, urmnd s li se serveasc o mas n toat regula.
James cltin din cap. Nu putea rmne mult, ncepu el s explice, ns chiar n
acel moment se produse o uoar micare dup unul dintre paravanele ornamentale
care acopereau o u, i n camer intr o fat de o rar frumusee i graie. Teresa nu
mai vzuse niciodat nite ochi negri att de adnci ca aceia care se aintiser acum
asupra lui James, n timp ce ortopedul se ridica n picioare.
Doa Margarita se ridic i ea, ieind n ntmpinarea fetei, creia i atinse cu
afeciune faa de o form oval perfect, trecndu-i uurel un deget peste gura
senzual i netezindu-i prul negru-albstrui oricum pieptnat impecabil ca i cum ar fi
mngiat o capodoper de mare pre.
- E fermectoare, nu-i aa? ntreb ea, conducndu-i fina spre James. Ea este
Conchita. A venit tocmai de la Sacramonte, muntele nostru din Granada plin de peteri,
anume ca s te cunoasc. i se va produce disear la fiesta, ca s poi vedea cum
danseaz...
Faa i se luminase de entuziasm i, ntorcndu-se i spre Teresa, adug cu
mndrie:
- Conchita danseaz cu mult suflet, ca o... cum se spune...? Ca un licurici
ptima, cci prin venele ei curge sngele iganilor andaluzi. A ctigat multe premii
pentru flamenco, la fiesta.
Teresa ncerc s se arate cuviincios de impresionat, ceea ce-i era cam dificil,
cci frumoasa Conchita arunca ocheadele cele mai languroase n direcia lui James.
Acesta nu prea s aib nici o obiecie, ceea ce era i mai ru, i nu ncerc s refuze
nici invitaia lansat de Doa Margarita, prnd s uite c, n urm cu doar cteva
minute, i spusese c nu avea timp s stea prea mult.
Teresa ncepea s se nfurie. Ea fusese pe cale s se ntoarc n Anglia, amnnd
plecarea numai pentru c James o invitase n vizita la Doa Margarita. Atunci, cu ce
drept o inea pe loc, numai fiindc-i plcea s accepte avansurile cochete ale Conchitei?
Se rezem de sptar i nchise ochii, neavnd chef s mai asiste la privirile
amoroase pe care fata i le arunca ortopedului fr s se ascund.
- V doare capul? ntreb Doa Margarita, pe un ton cumptimitor.
"Nici mcar s nchid ochii n-am voie", i spuse cam enervat Teresa, ncercnd
s-i zmbeasc gazdei.
- M doare puin, confirm ea.
Dar tia c nu capul o durea, ci inima.
i mai tia i cauza. Pentru prima oar n viaa ei, cunotea junghiurile geloziei.
n acel moment, nu-i dorea nimic mai mult dect s-l poat ispiti pe ortopedul ef ct
mai departe de Conchita, de casa aceea frumoas, de Spania... ca s-l aib numai
pentru ea nsi. Sentimentul devenea tot mai intens, pn ajunse aproape
insuportabil. Niciodat nu mai simise aa ceva. i, deodat, nelese de ce...
Era ndrgostit!
Revelaia se produse ca un dangt de clopot funebru. Niciodat nu intenionase
s se ndrgosteasc, nc de cnd se hotrse s devin medic tiuse c, dac se
ndrgostea de cineva, cariera ei ar fi avut de suferit. Nu se ferise ncontinuu s cad
victim atraciei oricrui brbat? i atunci, ce-o apucase s-i eas visuri romantice cu
James MacArthur? i tocmai cu James MacArthur, nici mai mult, nici mai puin! O
alegere mai proast nici c se putea!
i ncruci braele pe piept i, aplecndu-se nainte, se ghemui pe scaun, cu
ochii din nou nchii.
- V doare ru? o ntreb iar Doa Margarita, punndu-i o mn pe bra.
Dac o durea. O durea ngrozitor... i venea s strige: "Nimeni nu mi-a spus
vreodat c dragostea poate fi att de dureroas! E o tortur!" Totui, reui s
zmbeasc din nou, vag i ncurajator.
- Nu face nimic, mulumesc, spuse ea deschiznd ochii, cu grij s se uite
oriunde, numai la Conchita i James MacArthur nu.
Apoi, pentru a distrage atenia lui Doa Margarita, i aminti c dorise s
vorbeasc despre mod.
- Dei nu m prea pricep, mrturisi ea.
- Dar mi putei spune ce se poart la Londra, da? replic Doa Margarita,
adugnd, cu o privire elocvent spre rochia simpl de plaj: chiar dac dumneavoastr
una nu inei s respectai moda.
Cu mari eforturi, Teresa reui s converseze pn cnd fur ntrerupi de
chipeul frate al Conchitei, Pedro. Acesta urma s-i fie partener surorii sale la
prezentarea de flamenco din seara aceea.
Dup ce se fcur prezentrile, Pedro o privi pe Teresa cu entuziasm i
admiraie.
- Trebuie s venii i dumneavoastr, insist el, inndu-i mna ntr-a lui mai
mult timp dect era necesar. Voi dansa mai inspirat, dac am o frumoas roz englez
pe care s-o impresionez.
- Da, spuse Doa Margarita, i trebuie s vin i James. Ne vom duce cu toii.
Mai nti lum masa, apoi plecm la fiesta!
i, chemnd o servitoare, i spuse s-o grbeasc pe buctreas - sau cel puin
aa deduse Teresa.
Masa fu grbit dar delicioas, iar Teresa gust multe feluri de care nu se mai
atinsese n viaa ei, gsindu-le foarte savuroase. Pedro sttea lng ea, acordndu-i
toat atenia, ceea ce totui nu reducea cu nimic efectul pe care-l avea comportarea
Conchitei asupra emoiilor ei.
i prea cam ru c nu fusese consultat naintea lurii deciziei de a rmne, dar
James nici nu-i dduse ocazia s-i exprime dorinele. Acum era sigur c nu mai putea
s stea. Una la mn, Pedro ncepea s devin jenant, iar a doua la mn, dup doar
cteva minute de cnd o cunoscuse pe Conchita se sturase deja pn peste cap de ea!
Se hotr s spun ce avea de zis, iar ocazia i se ivi cnd cei doi dansatori plecar
s se schimbe n costumele de flamenco, iar Doa Margarita iei s le dea ultimele
dispoziii servitorilor.
- Voiam s prind feribotul de ast-sear, ncepu ea. Nu intenionasem s mai
petrec nc o noapte n Spania, domnule MacArthur.
- Chiar trebuie s te pori att de formal cnd nu suntem n timpul
programului? i-o ntoarse el, cam iritat. Am i eu un nume de botez, s tii, l-ai putea
folosi pe acela. Ct despre seara asta... ei bine, va fi o experien pentru tine, iar
experienele noi pot fi foarte educative. O fiesta aici, n Spania, e ceva cu totul
deosebit!
- Totui... ncerc Teresa s insiste, cu ncpnare, numai pentru a fi
ntrerupt de gestul lui nerbdtor.
- Nu ne strica tuturor cheful! o admonest sever James. Mcar o dat, uit de
problemele tale. Mai i distreaz-te, viaa asta conine i-aa destul de puine plceri,
bucur-te de ele att timp ct poi!
Prea att de serios, nct Teresa se ntreb dac nu cumva l frmnta
iminenta anchet. Dac aa se ntmpla, atunci probabil i era recunosctor Conchitei
pentru c-i alunga grijile. "Ar trebui s m bucur i eu puin pentru el - dac n-a fi att
de geloas", i repro ea. "La urma urmei, are mare nevoie s se relaxeze..."
Dar numai de s-ar fi relaxat cu ea, nu cu tnra spaniol! Cu ea, ns, James era
ntotdeauna att de nervos, parc la captul rbdrii. Poate c o gsea cam prea
plicticoas, prea conservatoare...? ns acesta nu era dect efectul felului cum se purta
el. n compania lui Tony Banks, de exemplu, Teresa era cu totul altfel...
Poate c Tony era cel de care ar fi fost mai indicat s se ndrgosteasc? Dar
cum poi alege omul pe care-l iubeti? Inima era cea care alegea, nelsndu-i nici o
ans...
Nici ntr-un milion de ani n-ar fi ales s-i druiasc inima ei unui brbat ca
austerul i autoritarul doctor ortoped ef James MacArthur!
Doa Margarita reveni n camer, urmat de Pedro, care arta splendid, cu
pantaloni de piele, cma colorat i vest scurt cu paiete pe revere. Conchita mai
atept cteva momente pn s-i fac apariia, dup care pi nuntru mndr,
mbrcat n tradiionala rochie de flamenco presrat cu buline, la care se aduga o
frumoas mantil de dantel cobornd graios de la un pieptene prins n pr i un al
brodat, cu franjuri lungi, care-i acoperea umerii goi.
Teresa simi c se pierdea n decor. N-avea nici o ans n faa acelei frumusei
focoase i fascinante. Pedro, ns, continua s-i acorde toat atenia, iar ea se bucura
ntr-un fel, cci ultimul lucru pe care-l dorea era ca oamenii s-i plng de mil, aa cum
simea c ar fi putut face James MacArthur dac o compara cu fata spaniol.
- Venii, i chem Doa Margarita, conducndu-i pe toi spre trsura care
atepta, mai nti vom privi procesiunea.
Se ntoarse spre Teresa.
- Poporul nostru consider c omul este o combinaie de trup i suflet, i explic
ea, aa c amestecm religia cu plcerile materiale. n procesiunea noastr vei ntlni
bucurie i peniten, splendoare i umilin, n... cum se spune... a, da, n proporii
egale.
Cu toate acestea, Teresa nu era deloc pregtit pentru miraculosul spectacol la
care asist n continuare. Sute de lumnri i reflectau flcrile n fabuloasele mtsuri,
brocarturi i pietre preioase purtate de statuile care stteau pe plute decorate cu flori,
n timp ce toate vehiculele erau mpodobite vesel cu panglici colorate, baloane, flamuri
i drapele.
Mulimi de tineri n costume rneti veneau din satele nconjurtoare pentru
a vedea carele alegorice, cu toii purtnd ghirlande de flori viu colorate.
Pelerini pocii, n robe clugreti, cu cagule nalte care le acopereau i feele,
avnd doar cte dou tieturi n dreptul ochilor, mergeau n procesiune, unii cu lanuri
zngnindu-le la picioare.
- Vor s arate c se ciesc pentru pcatele lor, i explic Doa Margarita, dar n
acelai timp i ascund identitatea, spre binele familiilor.
Formaii de almuri, unele compuse din copii, defilau cntnd imnuri religioase.
Care cu boi, acoperite cu flori frumos aranjate, nsoeau plutele de carnaval.
i, peste tot, grupuri de dansatori peau uor n lungul procesiunii sau stteau
pe carele alegorice, unii cu plrii exotice care se legnau n ritmul copitelor, n timp ce
caballeros cu magnifice "costume de lumin", aa cum se poart n arenele luptelor cu
taurii, clreau pe cai nrvai sau mergeau pe jos, zngnind din chitare, pe sub
balcoanele pline de flori stacojii i nesate cu spectatori care le fceau tuturor cu
mna.
Procesiunea se opri la una dintre marile biserici i toat lumea se nghesui
nuntru, dup care, cnd slujba lu sfrit, oamenii se repezir spre diversele plazas
unde ncepea dansul.
- Ai vzut vreodat srbtoarea de Corpus Christi celebrat cu mai mult voie
bun i entuziasm? o ntreb James, venind lng ea, cnd Pedro plec s-i nsoeasc
sora la demonstraia de dans flamenco. Procesiunile din Marea Britanie sunt nimic pe
lng spectacolele de-aici.
- ntr-adevr, e de-a dreptul incredibil, replic ngndurat Teresa, revznd n
minte procesiunile la care asistase n copilrie. mbrcat n rochia alb pentru Prima
mprtanie, cu voal de dantel, pantofi i mnui albe, ducea un co cu petale de
trandafiri pe care le mprtia n calea procesiunii. Prinii ei fceau parte ntotdeauna
din congregaie, privind-o cu atta mndrie...
Amintirile i se risipir la vederea Conchitei, care mergea spre spaiul eliberat
pentru dans, n faa orchestrei din Plaza Mayor, i se ntreb dac James MacArthur s-
ar mai fi deranjat s-i vorbeasc, n caz c frumoasa fat spaniol ar fi rmas alturi de
el.
Cu capul sus, Pedro pi lng Conchita, ncepnd s danseze amndoi
flamboiantele bti din clcie.
- Curtezanul tu danseaz bine! coment sec James.
- Nu e curtezanul meu! protest furioas Teresa.
- A, nu, sigur c nu e, uit mereu de doctorul Banks - sau poate i-a luat locul
tnrul ofier de pe feribot?
Teresa l privi cu ochi mari, aproape fr s-i poat crede urechilor... neclintitul
domn James MacArthur chiar prea gelos? Dar nu, respinse ea suspiciunea, ca fiind
prea ridicol, cu siguran c-i interpreta greit cuvintele. James nu avea asemenea
sentimente fa de ea. Nu putea s le aib! Era doar iritat fiindc rmsese fr
compania Conchitei. Da, asta trebuia s fie explicaia.
Demonstraia de dans lund sfrit, se auzi vocea sonor a Conchitei, strigndu-
le spectatorilor s vin i s ia o lecie. Civa naintar, dar James i Teresa traversar
spaiul de dans pentru a se aeza la una dintre mesele scoase n faa unui chiringuito
din apropiere, unul dintre micile baruri care serveau buturi i gustri.
Cnd i vzu, Conchita alerg fr ezitare dup ei, ntinse mna i ncerc s-l
prind pe James nainte de a apuca s se aeze, cerndu-i cu voce tare s vin la leciile
de dans ca partener al ei.
James se nroi la fa, dar fr ca Teresa s-i poat da seama dac de jen sau
de indignare. Probabil se simea stnjenit, cci i displcea s atrag atenia asupra lui
n public. Indiferent din ce motiv, grbi pasul, pentru ca fata s nu-l poat ajunge.
Pierzndu-i echilibrul, Conchita czu nainte, nimerind cu mna printr-un paravan de
sticl care desprea mesele de cele ale cafenelei alturate.
Conchita czu grmad, ncepnd s ipe ascuit la vederea sngelui care-i
nea din ncheietura minii. James alerg imediat lng ea, ridicndu-i braul pentru a
reduce pierderea de snge, dar Conchita i smulse mna, mpingndu-l cu cealalt i
profernd insulte.
- Mai bine ocup-te tu de ea, i murmur James Teresei, pe mine nu m mai las
s-o ating... Se pare c m nvinuiete pentru accident...
Teresa ngenunche ct ai clipi. Lundu-i earfa subire de pe umeri, o nfur
n form de garou peste antebraul Conchitei, deasupra tieturii, apoi lu cravata lui
Pedro i o aplic n chip de tampon peste ran, legnd-o strns cu baticul. n sfrit, cu
ajutorul lui Pedro, o ridic pe Conchita, aeznd-o pe un scaun.
Ochii negri ai fetei erau aintii spre ai lui James, cu o expresie att de veninoas
nct era nspimnttoare la vedere. Apoi, deodat, Conchita cobor privirea, i vzu
petele de snge de pe rochia alb cu buline aurii i se nfurie i mai tare, prnd s
asmut mulimea asupra lui. Oamenii ncepur s-l mbrnceasc strignd, tot mai
furioi.
ntre timp, Teresa se chinuia s-o in pe Conchita aezat, cu braul ridicat, n
timp ce-l instruia pe Pedro s se duc dup Doa Margarita, care sttea cu nite
prieteni la un alt chiringuito, aflat dup col.
- i cheam i trsura! mai strig Teresa dup el. Va trebui s-o duci pe Conchita
la spital, pentru o radiografie, ca s fie sigur c nu i-au mai rmas cioburi n ran, iar
apoi s-i fie cusut.
Doa Margarita, foarte ngrijorat, veni n grab s-i liniteasc fina.
James reui s se apropie de ea.
- V mai pot ajuta cu ceva? ntreb el ncet.
- Nu, nu, l alung Doa Margarita cu un gest, te acuz nu numai pentru
accident, ci i pentru c i s-a stricat rochia. Nu va accepta s te mai vad. Conchita nu
iart niciodat!
Trsura sosi, iar oamenii se ddur la o parte pentru a-i face loc Conchitei s
urce cu ajutorul lui Pedro. Apoi, n timp ce trsura pleca, mulimea ddu s se repead
din nou spre James.
Temndu-se pentru el, Teresa l apuc de mnec i-i opti:
- Intrm n cafenea i ieim pe ua din spate?
- Nu, rspunse el, privind-o cu familiara lui expresie arogant, vom pleca pe
unde am venit. Eu nu fug de nimeni!
i, lund-o de bra, porni prin gloata ostil, cu capul sus i un aer regal. Teresa
trebui s lungeasc pasul, pentru a rmne lng el. Oamenii se retraser din calea lor,
dei din unele direcii nc se mai auzeau strigte, iar James fu nevoit s suporte multe
priviri ncrcate de ur.
Teresa tia c dumnia nu o viza i pe ea, pentru c o ajutase pe Conchita, dar
totui drumul prin mulimea furioas fu o experien pe care ar fi preferat s n-o mai
repete niciodat...
- Vom avea destul de mers, i spuse el, privind-o cu sprncenele nlate. tii
unde mi-am lsat maina.
Cnd n sfrit ajunser la main i pornir din loc, i se pru c James era la fel
de uurat ca ea. Dei el n-ar fi recunoscut-o niciodat, Teresa era convins c se simea
recunosctor c nu mai trebuia s se confrunte cu tnra spaniol.
- Cum ai gsit-o pe Conchita? se pomeni ea ntrebndu-l, aproape involuntar.
Cteva secunde, James tcu, apoi spuse numai att:
- Un specimen interesant.
Dup un moment adug cu nepsare:
- De ce, tu cum ai gsit-o?
Teresa tia c trebuia s fie prudent. Dac-i exprima adevrata prere, putea
fi suspectat de gelozie, aa c se mulumi s murmure:
- Danseaz bine.
Din gtlejul lui James iei un sunet straniu. Putea s fi fost un rs repede
nbuit, dar Teresa nu-i ddea seama ce-ar fi putut gsi amuzant n ntlnirea cu
intempestiva fat spaniol. Cel mai probabil, dup cum l cunotea, fierbea n sinea lui.
Detesta s fie umilit, iar Conchita nu-l tratase deloc cu menajamente!
Nu mai continuar conversaia, amndoi rmnnd cufundai n gnduri, pn
cnd ajunser n faa apartamentului ei.
Teresa i desfcu centura de siguran i deschise portiera mainii. Oare s-l
invite sau nu la o cafea? se ntreb. James prea att de adncit n gnduri, nct ezita
s se amestece. Privea drept nainte, cu profilul mpietrit ca al unei statui.
- La revedere, murmur ea, neavnd ncredere c ar fi putut spune mai mult
fr a-i trda emoia.
James ridic doar mna ntr-un gest de rmas-bun, apoi porni cu vitez.

Capitolul 9

Traversarea decurse fr probleme, lucru pentru care Teresa fu


recunosctoare. n curnd avea s revin la lucru i, dup frmntrile emoionale din
ultimele cteva zile, simea c avea nevoie de timp ca s-i pun gndurile n ordine,
nainte de a se putea concentra asupra problemelor altora. tia c, dup ce se ntorcea
n secia de accidentai i urgene, trebuia s-i focalizeze toate gndurile spre
necesitile pacienilor, uitnd de ale ei proprii, aa c la ntoarcere conduse ncet,
rmnnd peste noapte la un motel din Oxford.
Tony Banks o primi cu entuziasm, la fel ca sora Murphy i alte surori.
- nlocuitorul dumneavoastr aproape c ne-a fcut s ne urcm pe perei!
declar sora Murphy. Voia s schimbe tot sistemul. n zece zile, nici mai mult, nici mai
puin! i nici nu mai lucrase vreodat la accidentai i urgene, aa c habar n-avea ce
vorbea. Era nnebunit dup computere, zicea c trebuie s bgm n aparat informaiile
despre pacieni, ca la s scoat diagnosticul corect i s ne nvee cum s le tratm
rnile, bolile, ce au ei acolo... Nu m-a fi mirat nici dac voia ca drcovenia aia s i
bandajeze pacienii! "i-n timpul sta noi ce-o s facem?" am ntrebat eu. "O s
croetai!" mi-a rspuns el, ano ct ncape. Nu v fie cu suprare, poate c se i
prostea. Nimeni din noi nu prea tia cum s-l ia.
- Se prostea, fr discuie, i opti Tony la ureche Teresei, dar eu nu m prostesc
cnd spun c te iubesc mai mult dect oricnd. Zece zile fr tine, a fost un chin! Zece
zile pierdute de poman...!
- Mai bine m apuc de lucru, s-a deschis secia i ncep s vin clienii.
Teresa se asigur c avea stetoscopul n buzunar, pix, carnet i tot ce-i mai era
necesar.
- E timpul s muncim, adug ea cu o privire glumea, nu s facem curte!
Voia s ntrebe dac domnul doctor MacArthur i fcuse apariia n secia de
otropedie, sau prin spital, oriunde... dar i era prea greu s formuleze ntrebarea. Se
temea s nu-i trdeze sentimentele, poate riscnd chiar s provoace vreun
comentariu caustic.
Ziua trecu agitat ca de obicei, fr a avea timp pentru cafele sau ceaiuri. n
sfrit, dup ce Tony i trat ultimul pacient, o atept pe Teresa s termine cu al ei i o
gsi n sala de gips, artnd oricum numai elegant nu, cu un or de hrtie peste haine
i nclat cu nite cizme brbteti Wellington. Tocmai punea n gips braul unui
brbat, protejndu-i mbrcmintea atta ct putea.
Cnd termin, ridic privirea, pentru a vedea n expresia lui Tony c nfiarea
ei era cel puin amuzant. i trecu prin minte c ar fi detestat ca James s-o vad artnd
ntr-un asemenea hal.
- Ari sublim! declar vesel Tony. Ce-ar fi s vii cu mine n seara asta i s-mi
povesteti cum a fost n vacan?
- Nu pot, Tony, nc nici nu mi-am despachetat ca lumea bagajele i mai am de
rezolvat un milion i una de probleme...
- Scuze, mereu scuze! cltin el din cap. Presimt c dac te-ar invita altcineva, al
crui nume mi scap, i-ai gsi timp.
Teresa nu-i putu ascunde roeaa din obraji, dei replic, n timp ce-i scotea
orul de hrtie i scutura bucelele de gips de pe cizme:
- Uneori, presimi cele mai ciudate lucruri.
- Uluitor, cum intr chestia asta peste tot, coment el, uite, i-a ajuns pn i n
pr.
Se apropie s-i desprind cteva frme, dup care, nainte ca Teresa s-i
ghiceasc intenia, o cuprinse n brae i se aplec, gata s-o srute.
- Nu, strig ea, nu face asta!
n voce i se simea un nceput de suspin.
Tony se retrase, innd-o la o lungime de bra.
- Ce s-a ntmplat, Teresa? ntreb el ncet. Nu ne vede nimeni, s tii. Sau te
reine i altceva... James MacArthur, de exemplu? Am auzit vorbindu-se c i el a fost n
Spania...
i ddu drumul, iar Teresa se ndeprt.
- Da, a fost, dar asta n-a avut nici o legtur cu mine, i spuse ea evitndu-i
privirea, n timp ce se spla pe mini.
- Nu v-ai ntlnit acolo?
- Tony, Tony!
Rsucindu-se spre el, Teresa l privi n ochi, dintr-o dat furioas:
- N-ai nici un drept s m interoghezi aa. Ce fac n viaa mea particular m
privete numai pe mine!
- Deci, v-ai ntlnit!
Expesia lui Tony se schimb, posomorndu-se.
- Nu te neleg, Teresa. Dai impresia c-l antipatizezi total, i totui te dai peste
cap ca s fii cu el, chiar dac uneori te trateaz ca pe un gunoi. Credeam c te respeci
mai mult!
Teresa i lu jacheta alb i poeta.
- Ne vedem mine, fu singurul ei rspuns.
i plec din secie, cu capul sus.

***

Zilele treceau, fr ca Teresa s afle nici o veste despre James MacArthur. Tony
Banks plecase n concediu i, fr el, viaa ei n societate devenise la fel de mohort ca
apartamentul n care locuia. Nu prea s fac altceva dect s lucreze, s mnnce i s
doarm.
nlocuitorul lui Tony din prima sptmn fusese destui de binevoitor i vioi, dar
prea s aib foarte puine cunotine despre tratamentele necesare multora dintre
accidentai, aa c Teresa mai trebuise i s-l instruiasc i s-l ndrume, iar cel din a
doua sptmn prea s aib toate cunotinele necesare, dar i era lene s i le
foloseasc i enerva pe toat lumea pentru c avea obiceiul de a trimite toi pacienii
acas, spunndu-le s revin peste dou, trei sptmni... cnd, evident, el n-avea s
mai fie acolo!
- Lene curat! fu auzit sora Murphy murmurnd cu indignare n mai multe
rnduri.
- Eti subiectiv, i replic n glum Teresa ntr-o zi, auzindu-i protestul. Abia
atepi s se ntoarc doctorul Banks, asta e!
- Pi, de muncit, muncete, trebuie s recunoatem.
Sora Murphy fcu o pauz, gnditoare, n timp ce verifica un crucior.
- Cred c ne va delecta cu povestiri extraordinare despre aventurile lui din
Africa, la ntoarcere. E adevrat ce se spune, c prospecteaz zona ca s lucreze ntr-
una din rile subdezvoltate de-acolo, cnd i va expira contractul la noi?
- Da, aa cred, rspunse Teresa. E un om plin de consideraie fa de ceilali.
- Vei pleca i dumneavoastr cu el? se interes sora Murphy, cu o privire
ntrebtoare.
- Nu pot. A cauza prea multe probleme.
Privirea Teresei deveni sfioas, n timp ce se ntorcea s vad de urmtorul
pacient, mulumit c avea o scuz de a nu mai continua converasia.
Dup ce Teresa termin de reconstituit un deget fcut aproape piftie, al unui
om care i-l lovise accidental cu barosul, i diagnostic o fractur cominutiv de cubitus
i radius, aranjnd internarea pacientului la ortopedie, sosi momentul s plece din
secie.
Dar, nainte de a apuca s ias, se primi un apel urgent de la dispeceratul
ambulanelor. O main ncercase s traverseze n vitez calea ferat, printre bariere, la
o trecere de nivel, dar fusese lovit de un tren expres i rupt n dou.
- A rmas cineva blocat nuntru, spuse insistent glasul de la cellalt capt al
firului, dar Teresa i lua deja jacheta alb, chema o sor s-o ajute i trimitea dup un
brancardier.
- E prima mea ieire cu brigada mobil Eagle One, spuse ea n timp ce erau dui
la locul accidentului, cu ambulana de urgen a spitalului. M ateptam ca sirena s
m asurzeasc, dar aici, nuntru, abia dac se aude! Bun, ia s vedem ce echipamente
avem la noi.
- Pe lng patul sta plutitor, cum i se spune, din mijloc, nu pare s mai fie mare
lucru, dect dulapuri peste tot, rspunse brancardierul, ncepnd s deschid cteva
uie.
- Acolo vei gsi tot ce ne poate fi necesar.
Sora mai fusese cu Eagle One, chiar dac pentru brancardier i Teresa acum era
prima oar.
- Fluide intravenoase, ace, seringi, defibrilator - i uitai, sub husele astea de-
aici, un monitor cardiac, un laringoscop i tuburi de aer de diverse tipuri i mrimi; i
gaze antestezice, lanterne grele...
- i echipamente complete de anestezie i chirurgie, din cte vd, adug
Teresa, mulumit s gseasc totul la ndemn, ntruct nu prea tia ce o atepta la
locul accidentului i voia s fie pregtit pentru orice eventualitate.
- Cineva a spus c maina accidentat era o marc sport, remarc sora.
La auzul cuvintelor ei, Teresa simi c i se oprea inima n loc. Dac, i spuse ea
pe dat, dac era maina lui James MacArthur...?
Se dojeni imediat n sinea ei, tiind c mai existau mii de autoturisme sport. Dar
ocul o fcuse s-i dea seama ct de cumplit ar fi durut-o dac el era rnit sau vtmat
n orice fel, ca s nu se mai gndeasc i la moarte... i ls capul n piept, cu lacrimile
lucindu-i n colurile ochilor...
Ambulana ajunse la trecerea de nivel cu barierele sfrmate. Teresa, lund o
casc de protecie pentru eventualitatea c trebuia s se trasc n epava mainii, cu
toate protuberanele ei metalice ascuite, alerg s vad ce se ntmpla cu omul
imobilizat, n timp ce un poliist inea curioii la distan.
Strecurndu-se printre resturi, Teresa uit complet de temerile ei dinainte,
preocupat numai de omul semicontient care zcea nuntru, alb la fa i ocat. l
examin n grab, ct putea de bine n acele condiii dificile, dup care le strig
pompierilor s-l descarcereze.
- Nu mai simte nimic cu picioarele, iar un picior i e grav rnit i pare rupt, i
spuse ea surorii, care-i lua deja tensiunea accidentatului.
- Tensiune foarte sczut, constat sora, dndu-se la o parte pentru a le face
pompierilor loc s lucreze.
Imediat ce victimei i fu eliberat un bra, Teresa instal o perfuzie cu nlocuitor
de plasm, dndu-i drumul cu putere, pentru c rnitul pierduse deja foarte mult
snge. Aplecndu-se n spaiul nghesuit din faa acestuia, brancardierul i aps piciorul
rnit, pentru a-i slbi hemoragia, sub ndrumrile Teresei.
Gemnd, accidentatul i lovea repetat pieptul. Teresa reui s-i strecoare
degetele sub vestonul mbibat de snge, n cutarea senzaiei de presiune lichid care
ar fi indicat prezena sngelui n esuturi.
Ghemuit acolo, ntr-o poziie aproape imposibil, ascult cu atenie prin
stetoscop.
- Un plmn a fcut implozie sub presiune, o inform ea pe sor, trebuie s-l
ducem n ambulan i s-i aplicm drena pectoral!
Din fericire, pompierii i brancardierul l putur ridica exact n acel moment i, n
cteva secunde, Teresa improviz o dren pectoral, introducnd canule intravenoase
n peretele toracelui. Imediat se auzi sunetul aerului revrsndu-se afar, spre uurarea
ei, cci tia ct de aproape de moarte fusese victima pn n acea clip.
Se ntinse, pentru a-i relaxa articulaiile ndurerate, n timp de infirmierii de la
ambulan i aplicau rnitului pe piciorul fracturat o atel de plastic, care ajuta i la
oprirea hemoragiei, apoi i introduse rapid n braul drept nc un ac intravenos, pentru
o nou perfuzie, n timp ce-i recolta o prob de snge pentru ca o dat ajuni napoi la
spital s i se determine grupa sangvin.
Ambele perfuzii funcionau bine.
- i crete tensiunea, spuse sora, lundu-i-o din nou, iar Teresa, convins c n
sfrit o putea face fr riscuri, i inject un analgezic.
ntre timp, ambulana ajunsese la spital, iar omul fu introdus direct n sala de
reanimare, unde medicul consultant l atepta. Fur organizate cu repeziciune
radiografiile i aducerea sngelui necesar pentru transfuzie, iar Teresa, sora i
brancardierul se putur relaxa n sfrit, tiind c acum victima accidentului avea mari
anse s-i revin, n bun msur datorit eforturilor lor i ale pompierilor i poliitilor
care acionaser cu atta repeziciune.
Sora Murphy trimisese dup cteva ceti de ceai.
- Cred c suntei dobori, coment ea cu compasiune n timp ce le mprea,
dar ai fcut o treab foarte bun! Am auzit c i-ai salvat bietului om viaa.
Fcu o pauz, gnditoare.
- Da' i el, ce treab-a avut, s treac peste calea ferat dup ce se lsase
bariera? Asta-i curat nebunie, dup prerea mea!
n timp ce se ridica s se duc la treburile ei, se mai ntoarse o dat.
- tie cineva cum l cheam? ntreb ea.
Apoi, privindu-le feele tcute:
- Nu, vd c nu tie nimeni.
i porni spre sala de gips.
Comentariul ei, ns, o pusese pe Teresa pe gnduri, reamintindu-i pentru
prima oar ct de speriat fusese c victima ar fi putut s fie James MacArthur. Dup ce
ajunsese la locul accidentului, nu se mai gndise la el, iar acum se bucura de asta. Ar fi
fost prea ngrozitor s se simt uurat constatnd c era altcineva. n acelai timp, i
dorea s tie unde se afla, dac totul era n regul... I s-ar fi putut ntmpla orice, iar ea
nu avea cum s afle.
Nevoia de a ti devenea din ce n ce mai puternic.
Teresa se hotr s nu mai stea cu minile-n sn.

Capitolul 10

Teresa fu uimit s constate ct de dificil i era s afle ceva despre micrile lui
MacArthur. Nimeni din spital nu-l mai vzuse de la ntoarcerea din Spania. Teresa
ncerc tot felul de iretlicuri pentru a obine informaii, dar n cele din urm renun i
se adres direct consultantului lui, domnul Turner, un om amabil i foarte perspicace.
Domnul Turner o privi ptrunztor dar, dei ochii i se ncreir vesel, se abinu
s fac vreun comentariu jenant despre interesul pe care-l prezenta pentru ea
ortopedul ef, lundu-i ntrebarea n serios.
- James a cerut un concediu special i l-a primit, spuse el, dei nu sunt prea sigur
dac pentru studii sau cercetri. Nu vorbete prea mult despre el nsui, cum sunt sigur
c tii, adug el, cu un licr n ochi. Da, cred c tii, confirm, vznd-o cum se
nroea n obraji.
Redevenind serios, domnul Turner continu:
- Ai putea s ntrebai la personal, dar cred c ai prefera s n-o facei. Ia s
vedem, cum v-a putea ajuta eu s-l gsii...?
ncepu s mzgleasc unul dintre numeroasele formulare de pe birou, adncit
n gnduri.
- Da, tiu, s-ar putea s fi plecat ntr-o croazier, ca s fie singur, avea o
ambarcaiune cu motor pe Lacul Windermere, dac-mi aduc bine aminte... Sau s-a
nchis n locuina oferit de spital, cu crile lui.
- V mulumesc, rspunse Teresa, eu doar...
Ls fraza n aer, negsind o scuz valabil pentru curiozitate.
- tiu, zmbi nelegtor domnul Turner, cu toii suntem preocupai de
rezultatele anchetei i efectul lor asupra lui, dar nu trebuie s v facei griji, e
improbabil s fi fcut vreo greeal. Oricum, vom afla mine.
Teresa plec, ntruct consultantului tocmai i se adusese o radiografie ca s-i
spun prerea.
ncerc s-i fac nite planuri.
i totui, nu putea face nimic pn nu avea timp s-i nceap cutrile. Pe
moment, lucra n fiecare zi, de dimineaa pn seara, la care se mai adugaser i patru
nopi de gard una dup alta. Avea de gnd s-i cear prerea lui Tony Banks, la
ntoarcerea din scurta lui cltorie n rile subdezvoltate. i fusese un prieten bun, iar
hotrrea lui de a pleca s lucreze n strintate civa ani dovedea c acceptase faptul
c nu avea nici o speran, aa c Teresa nu avea de ce s-i fac griji n acest sens.
Reveni a doua zi i ieir s bea ceva, seara, lsndu-l o or n secie pe
nlocuitorul Teresei.
- Am attea s-i spun!
Pe chipul proaspt bronzat al lui Tony, nc luminat de bucuria revederii, se
aternuse un zmbet.
- i am s-i art attea diapozitive cu locurile minunate pe care le-am vzut,
dar toate astea trebuie s atepte pn vom avea mai mult timp... Ce-ai zice de
smbt? Ai weekendul liber, iar eu pot face schimb cu cellalt medic primar.
- Smbt? N-am s fiu aici...
Teresa fcu o pauz, dorind s-i mprteasc grijile ei privitoare la James
MacArthur, dar dintr-o dat simi c-i pierea curajul.
Tony i acoperi o mn cu a lui, pe mas.
- Hai, zi ce-ai pe suflet! o ncuraj el. Te-ai combinat cu temutul nostru ortoped,
aa-i?
Expresia ei nostalgic i rspunse mai clar dect orice cuvinte c avea dreptate.
- i unde este prietenul nostru James? ntreb Tony ncet, pstrndu-i mna
peste a ei, ca i cum ar fi ncercat s-i dea putere.
Rmnnd cu privirea n jos, Teresa i spuse c nimeni nu tia, c pur i simplu
i luase un concediu prelungit.
- Din cauza anchetei? se ncrunt Tony. Dar credeam c rezultatele l-au
exonerat complet de orice vin.
Teresa se lumin la fa.
- Cnd ai auzit asta?
- A aprut ast-sear n ziarul local. Cred c la ora asta tie tot spitalul, tot
districtul. Femeia respectiv, odihneasc-se n pace, sraca, a murit din cauza unei
tumori gastrice. Medicul legist a spus c anticoagulantul nu a avut nici o legtur cu
decesul.
- Domnul doctor MacArthur tie? ntreb Teresa pe negndite.
Tony o strnse uor de mn.
- Asta, draga mea Teresa, trebuie s afli tu, fiindc tii c nu-i vei afla linitea
pn nu-l gseti i te asiguri c o duce bine.
Apoi se ridic.
- E timpul s te ntorci n secie, i reaminti el, dei eu, unul, nu ncep munca
dect mine diminea, acum c s-au schimbat seriile. Dar, Teresa...
Nu prea s se ndure s-i elibereze mna.
- Dac-l iubeti, i cred c aa e, du-te i caut-l. Asigur-te c tie vestea cea
bun.
Teresa ddu din cap, apoi, privindu-i ochii plini de iubire, oft.
- A fi vrut ca lucrurile s stea altfel, Tony, spuse ea ncet.
- Da, i-ar sta bine n costum de safari, replic el cu umor rutcios, apoi ridic
din umeri, relundu-i aerul nepstor. Vino, altfel sora Murphy va trimite o expediie
n cutarea ta!
i pornir din loc n tcere.
- Deci, te-ai hotrt s lucrezi n strintate? l ntreb Teresa nainte de a se
despri.
- Da, plec de ndat ce-mi termin contractul aici. Am fcut toate aranjamentele,
att ct e posibil n faza asta.
Teresa ntoatrse capul i intr grbit n secia de accidentai i urgene, tiind
c Tony rmsese afar, cu un aer cam pierdut, iar inima i se umplu de tristee pentru
amrciunea pe care i-o cauza fr voie.
Apoi, n timp ce-i lua halatul, stetoscopul, pixul i carnetul, ncepu s se nfurie.
"Uit-te la mine," i spuse ea, "iubesc un brbat i resping avansurile altuia, cnd
niciodat n-am vrut s am asemenea ncurcturi romantice! Ce se ntmpl cu mine...?
De ce nu-mi pot controla mai bine emoiile?"
Tony dduse dovad de mai mult maturitate dect ea. Avea s schimbe
direcia i s-i foloseasc ntr-un mod util frustrarea, folosindu-i resursele de
afeciune i darurile cu care fusese nzestrat n slujba npstuiilor din rile Lumii a
Treia. N-ar fi fost mai bine s-l nsoeasc i ea, n loc de a sta pe loc, oftnd dup James
i fcndu-i visuri imposibile? Niciodat n-ar mai fi putut munci bine, cu mintea
stndu-i numai la el. Pe cnd, n alt ar, printre ali oameni, cu siguran, avea toate
ansele s-l uite, nu? Cine putea ti, cu timpul poate c ar fi ajuns chiar s-l iubeasc pe
Tony. ntrebarea era: s-ar fi mulumit Tony s tie c-l acceptase doar ca pe un
nlocuitor?

***

Noaptea trecea ncet, n secie intrnd accidentai unul dup altul.


- Pn mine diminea o s fii moart de oboseal, i spuse sora Murphy cu
compasiune. Eu, cel puin, pot s dorm ziua, dar dumneavoastr ai fost ieri aici de
gard de dimineaa pn seara...
- i mine voi fi tot de gard.
Teresa se aez la birou, cu capul rezemat n palme, ncercnd s-i stpneasc
un cscat.
- Dar nu m deranjeaz, atta vreme ct nu iau decizii greite, care ar putea fi
periculoase...
Aceste cuvinte i-l readuser imediat n gnd pe James MacArthur. Unde era, ce
fcea? O, de-ar fi tiut, numai! Ct de ngrozitor se simea, cu siguran, netiind dac
luase sau nu o decizie greit la dozarea anticoagulantului!
- Apropo, adug sora Murphy, ai primit memoriul pe care vi l-a trimis
consultantul de la ortopedie, ieri dup-amiaz nainte de plecare?
- Nu, rspunse Teresa ndreptndu-se de spate. Nu l-am vzut! Unde e?
ncepu s caute pe birou, printre toate hrtiile, dar fr nici un rezultat.
- Cred c a fost pus n nia dumneavoastr, la avizierul dispeceratului.
Sora Murphy plec s se uite i, nu peste mult timp, reveni cu o hrtie
mpturit.
- Da, acolo era, domnioar, spuse ea, ntinzndu-i-o.
n timp ce-i lua hrtia din mn, Teresa constat c tremura. De oboseal,
probabil, ncerc ea s se conving. Despturi memoriul, cu micri nervoase. Coninea
numai cteva cuvinte.
Ambarcaiunea se numete "Vasul solitar", scrisese domnul Turner, adugnd
comentariul cam enigmatic: Potrivit denumire, pentru nava unui om att de
singuratic, nu credei?
Teresa zmbi. Ce amabil fusese, s-o anune! Acum, cel puin, avea un indiciu cu
ajutorul cruia s-l gseasc pe James MacArthur. Fcu hrtia ghemotoc i o arunc la
co. tia c niciodat n-avea s uite cuvintele care fuseser scrise acolo.
- Nu era nimic important, i spuse ea cu fals nepsare surorii Murphy. Ia s
vedem, cine mai trebuie s intre?
Se simea revigorat, plin de sperane, toat oboseala i se risipise. Abia
atepta s soseasc smbta, ziua ei liber. tia unde avea s se duc: spre Lacul
Windermere, cu toat viteza.

***

Dimineaa de smbt se ivi senin i nsorit, iar Teresa porni spre Bowness
ct de repede i permitea traficul dens, depind nenumrate rulote i maini de
familie.
Pulovrul alb de dantel pe care-l purta mpreun cu jeanii i accentua bronzul
dobndit n Spania, iar prul, att de bine periat nct lucea ca aurul, i flutura ntr-o
parte, prins cu o agraf n form de margaret. i dduse osteneal i cu machiajul,
dorind ca n primul rnd s acopere toate semnele oboselii care tia c altfel s-ar fi
vzut, dup o perioad att de prelungit de munc non-stop la accidentai i urgene -
ca s nu mai vorbeasc i despre stresul emoional.
- Frumoas ca un tablou! comentase un brancardier, n timp ce Teresa i lua
maina din parcarea spitalului. Cine-i norocosul, domnioar Comrie?
Din cauza tuturor sezonitilor i a turitilor, cu mainile lor, la nceput i fu greu
s gseasc un loc de parcare n Bowness-on-Windermere, dar pn la urm ocup
spaiul eliberat de o alt main.
Pornind pe jos spe chei, Teresa ncepu s-i ntrebe pe diverii proprietari de
ambarcaiuni dac auziser de James MacArthur sau de nava lui, "Vasul solitar". Pn la
urm ajunse la Clubul Nautic, unde secretarul i spuse c domnul MacArthur era
membru i i art locul de acostare al ambarcaiunii lui.
Spre marea ei bucurie, Teresa vzu c "Vasul solitar" era acolo, dar cnd se
apropie nu gsi dect un necunoscut care lucra pe acoperiul cabinei. n rest, nimeni. l
ntreb de James MacArthur, explicndu-i c era doctori la acelai spital i avea un
mesaj special pentru el.
- Nu-i aici, rspunse omul, care arta ca un marinar, cu chipul brzdat de vnturi
i soare. S-a oferit voluntar s se duc la locul unui accident, cu echipa de salvamontiti,
i a trecut ceva vreme de-atunci. nc nu s-a ntors.
- Acum cteva ore, zile, ct...?
- Ore. S tot fie vreo apte...
i omul se ntoarse s intre n cabin, cu un aer nepstor.
- Unde a avut loc accidentul? mai strig Teresa dup el.
- La Red Screes. Se ajunge acolo prin Kirkstone Pass, sosi rspunsul.
- Mulumesc.
Teresa porni napoi spre main. Cunotea Trectoarea Kirkstone, cea mai
nalt din regiune accesibil autovehiculelor, i spera ca maina ei s poat ajunge pn
acolo.

***

De pe culmile munilor, privelitea era sublim, iar din parcarea de la Red Pit,
aflat chiar deasupra trectorii, se vedeau frumoasele creste coluroase care
nconjurau lacul Brothers Water, cu farmecul lui idilic, albastru i senin, ocrotit n
cldarea maiestuoaselor piscuri din jur.
Dar, orict de superb arta peisajul, Teresa era foarte dezamgit, cci nu se
zrea nici un semn de activitate, dei scrutase zona de nenumrate ori. ncuindu-i
maina, porni peste ntinderea platoului presrat cu bolovani, n cutare. "Ar fi trebuit
s-mi iau nite pantofi mai rezisteni", i spuse ea cu amrciune, privindu-i sandalele
cu tocuri nalte, care ncepuser s se zgrie i s se rup pe alocuri. Era o adevrat
minune c le mai avea n picioare.
Vzu un ru i porni ntr-acolo, ca s-i rcoreasc picioarele, dar nainte de a
ajunge la ap se mpiedic de o piatr i, ncercnd s-i in echilibrul, i rupse
complet bareta i tocul unei sandale, dup care piciorul i se prinse ntre doi bolovani,
sucindu-i glezna.
ntre timp ncepuser s se adune norii, aternndu-i umbrele peste Red
Screes, i nu peste mult ploaia torenial o ud pn la piele, n timp ce sttea aezat
pe o stnc, oblojindu-i glezna i ateptnd s-i treac durerea, pentru a porni napoi
spre main.
Cnd se aez din nou la volan, cu hainele ude leoarc i piciorul durnd-o
ngrozitor, ploaia se oprise, dar soarele care nclzea din nou munii fcea s se ridice o
cea deas.
Oare mai putea conduce napoi pn la Windermere? ncerc s apese pedalele
mainii cu piciorul scrntit i se strmb de durere. i era aproape imposibil s-l
foloseasc la ofat.
ncepea s-i piard orice speran i ajunsese n pragul lacrimilor, iar cnd se
vzu n oglinda retrovizoare, cu prul ud i nclcit, ncepu s plng de-a binelea. Nu se
mai putea stpni. ncerc s-i spun c un medic nu plnge, c se controleaz mai
bine - dar lacrimile i iroiau ncet pe fa, distrugndu-i tot ce mai rmsese din
machiajul i aa stricat de ploaia torenial.

Capitolul 11

Teresa deschise radioul mainii, mai mult ca s uite de necazuri, i prinse un


post care transmitea muzic, dar sunetul acestuia o mpiedic s aud o main care se
apropia de parcare i cotea nuntru. Abia cnd i vzu lumina farurilor prin cea i
ddu seama c avea companie. Un moment se bucur, apoi o asaltar ndoielile. Nu
oricine ar fi fost binevenit. Locul era pustiu, iar ea nu putea fugi - i nici n-ar fi avut unde
s fug, chiar dac glezna ar fi susinut-o.
Auzi o portier deschizndu-se, apoi pai pe pietri. O siluet masiv se
desprinse din cea i, n pofida propriei voine, Teresa ncepu s tremure.
- Domnioar Comrie? ntreb glasul pe care tnjea cel mai mult s-l aud, iar
ocul i uurarea i biruir puterile. i acoperi faa cu minile, n timp ce lacrimile i
curgeau iroaie, prelingndu-se printre degete.
- Domnule MacArthur? suspin ea. O, dumneata eti, nu-i aa?
- ntr-adevr.
James MacArthur se aez pe scaunul de alturi.
- Am venit s te caut, spuse el scurt, m ateptam s te ntlnesc pe drum. Nici
un moment n-am crezut c mai eti tot aici... Ce Dumnezeu te-a apucat s rmi la
altitudinea asta, nu tii c ceurile pot fi neltoare?
- N-am vrut s rmn aici, se apr ea cu o voce nfundat.
- Atunci de ce-ai rmas? o ntreb rstit James, dup care fcu o pauz,
gnditor. Parc-i sun altfel vocea, remarc el. Ai plns?
- n nici un caz!
Totui, Teresa continu s-i acopere faa, ca s nu i se vad lucind lacrimile.
James o ntoarse spre el, i ddu minile la o parte, apoi o atinse pe obraji.
- Ba plngi, constat el, ai faa ud.
- M-a prins ploaia, adineaori.
Ridicnd o mn, James aprinse plafoniera i o studie atent n lumin.
- Ai plns, spuse el pe un ton indiferent. Pot s tiu i eu de ce?
Teresa nghii n sec, spernd s scape i de nodul din gt, dar n minte nu-i veni
nici un rspuns.
James stinse lumina.
- Cum ai aflat unde m puteai gsi? ntreb ea, cci i se prea un miracol c
tocmai el, i nu altul, apruse chiar cnd o ajungea disperarea.
- Jock mi-a spus c o doctori mi-a adus un mesaj de la spital i c a ndrumat-o
spre Kirkstone Pass. L-am ntrebat cum artai i mi te-a descris destul de exact.
Ceva n tonul lui se schimb, amintindu-i Teresei de ocaziile cnd James prea
aproape s se amuze pe seama ei.
- Oricum, continu el din nou serios, care e mesajul acela att de important?
Teresa ar fi vrut s nu se mai simt att de tnr i imatur, dar stilul lui de
stpn avusese ntotdeauna acest efect asupra ei. Totui, ntre timp se calmase i putea
vorbi.
- E vorba de anchet, ncepu ea cu oarecare greutate. Nu tiam dac ai aflat
rezultatele.
- Continu.
James pru s se crispeze, sau cel puin aa avu ea impresia.
- Pi, ai fost exonerat de orice vin - pacienta murise din cauza unei tumori la
stomac.
- Nici un moment nu m-am ndoit c voi fi disculpat, declar el pe un ton
arogant. Puin mi psa, eu aveam alte griji pe cap. Nu era nevoie s te deranjezi pn
aici.
Deschise portiera ca s coboare din main.
- O iau nainte, spuse. ine-te dup luminile mele de poziie i condu cu grij,
drumul e abrupt prin unele locuri.
- Nu pleca! strig Teresa, apucndu-l de hanorac.
James i desprinse mna.
- Trebuie s plec, vrei s stm aici toat noaptea?
- Nu... n-ai neles... Nu pot ofa, mi-am sucit glezna...
Reveni lng ea imediat, cu o atitudine la fel de profesional ca fa de orice
pacient.
- Las-m s m uit, spuse el, aprinznd din nou lumina.
- Cred c mi-am luxat-o...
James i-o palp uor.
- Hmm, s-a cam umflat. Cum ai reuit?
Teresa se bucura c nu comentase nimic despre noroiul de pe picioarele ei.
- Mi-am prins-o ntre dou pietre.
- S nu-mi spui c ai luat-o razna pe munte cu sandalele astea! exclam el,
ridicnd-o pe cea care-i mai rmsese. Chiar n-ai nici un pic de minte?
Cobor iar din main, ns de ast dat ocoli pn la portiera de lng ea, o
deschise i, pn s neleag ce se ntmpla, Teresa se pomeni ridicat n brae.
- D-mi cheile mainii, i le ceru el ursuz, dup ce o aez n maina lui. Am s-o
ncui i la noapte o lsm aici. Mine diminea la prima or, va veni Jock s-o ia i s-o
parcheze lng spital.
- Mulumesc... murmur ncet Teresa.
n continuare, nu mai vorbir o bun bucat de vreme, pn cnd, ca s
risipeasc tcerea ncordat care se lsase, Teresa spuse:
- Prietenul tu, Jock, a spus c plecasei la locul unui accident, cu echipa de
salvamontiti. A fost grav?
- Nu prea. Doi biei au atacat o culme cam abrupt i erau nclai nepotrivit
pentru escaladare...
Fcu o pauz, iar Teresa fu sigur c se gndea la sandalele ei.
- Au czut, continu el, dar din fericire nite cornie le-au amortizat
rostogolirea, aa c nu i-au fracturat nimic. Au nevoie de o noapte n spital, sub
observaie, i nimic mai mult. Totui, e bine c am ajuns la ei nainte de ploaie, pentru
c acele cornie erau foarte nguste i apa le-a fcut s devin alunecoase.
- Cnd te ntorci la spital? ntreb Teresa.
James nu rspunse imediat. Cnd o fcu, spuse doar att:
- Nu tiu.
- Nu trebuie s renuni la munca ta ca doctor! izbucni ea. E prea valoroas.
- Serios?
- Da, ar fi nedrept s-o abandonezi, numai pentru c ai avut un ghinion. Atia
oameni au nevoie de dumneata...
- Tu, de exemplu?
n glasul lui se simea din nou acea und de amuzament.
- Nu despre mine vorbesc, replic nepat Teresa. Mai mult m intereseaz
situaia dumitale, domnule doctor MacArthur, pentru c mi se pare c ai permis ca
ancheta asta s treac naintea unor lucruri mai importante.
- Pe tine nu te-ar ngrijora dac s-ar crede c ai omort pe cineva din neglijen?
- Asta-i cu totul altceva. Sigur c a fi ngrijorat. Dar ai spus c tiai c nu
greisei cu nimic i, ntr-un asemenea caz, cu siguran c nici eu n-a fi lsat ca
orgoliul lezat s m opreasc s-i ajut pe alii, n felul de care numai noi, medicii,
suntem capabili... de obicei, cel puin.
- Deci crezi c de vin e orgoliul meu?
Teresa trase adnc aer n piept.
- Sincer, da!
Fcu o pauz, ateptnd explozia; dar, spre surprinderea ei, James chicoti. Chiar
chicoti! Era un sunet plcut, pe care niciodat nu-l mai auzise.
Gsi mai prudent s nu adauge nimic, ntruct puinul pe care-l spusese prea
s fi avut cel mai nedorit efect. James MacArthur fcea haz pe seama ei. Toate ieeau
pe dos. Era ud leoarc, murea de foame, trebuise s-i lase maina pe un munte
pustiu, o durea glezna, i toate astea numai pentru c voise s ajute un om care nu
avea nevoie de ajutor!
n timp ce se frmnta astfel, Teresa adormi, iar capul i se nclin ntr-o parte,
pn se rezem fr intenie de umrul lui. Nu-i ddu seama dect cnd maina se
opri n Bowness, unde o trezi ceva ce semna izbitor de bine cu un srut... dac omul
de lng ea ar fi fost oricare altul, nu domnul James MacArthur cel cu inima de piatr.
- Iart-m, spuse ea ridicndu-se, sper c prul meu nu i-a udat umrul. Cred
c am adormit... cel puin, aa mi s-a prut. Parc visam...
- ...Un srut? complet James, ntorcndu-se spre ea. Un srut ca sta?
i, cuprinznd-o cu braele, o srut pe buze, prelung, struitor, cu pasiune.
Un moment, Teresa reacion, dup care, creznd c nc i mai rdea de ea, l
mpinse, furioas.
James se ridic de la volan, ocoli maina i o ridic din nou n brae, dup care,
fr s-i dea drumul, urc la bordul navei i o duse n cabin, unde o culc uurel pe un
pat.
- Am s m ocup de glezna asta a ta, spuse el serios, dup care mncm ceva i
te duc napoi acas.
Teresa era nc prea rscolit ca s-i treac prin minte vreun rspuns.
Cu o gingie surprinztoare, James i spl glezna, apoi o leg cu un bandaj de
crep nmuiat n ap rece.
- Doctorul Banks tie c ai venit s m caui? ntreb el ncet, cu capul aplecat
asupra gleznei pe care o bandaja.
- El mi-a propus.
- Aha, neleg.
Trecu un timp pn s vorbeasc din nou.
- tii, cred, c trebuie s-i ii piciorul ridicat mai sus de nivelul la care stai cu
ezutul, timp de douzeci i patru de ore, i spuse el n cele din urm, i i-a recomanda
s stai culcat sau aezat ct mai mult timp posibil.
- Ceea ce va fi cam greu, cnd am de-a face cu accidentai i alte urgene!
n vocea Teresei se simea o und de ironie.
- Nu oricine poate s trag pe dreapta, domnule MacArthur, adug ea fr s
se poat stpni.
i veni s-i nghit cuvintele cnd, la lumina lmpii cu gaz din cabin, vzu
cunoscuta expresie furtunoas ntunecndu-i din nou chipul.
Cteva momente domni o tcere amenintoare, iar Teresa i cobor pe podea
piciorul nevtmat.
- Dac nu te superi, nu mai atept masa, murmur ea ncet. A dori s m ntorc
acas imediat.
- Prostii, spuse el ferm, pornind spre chicinet. Refuz s te las s pleci de-aici cu
stomacul gol. Am frigiderul bine aprovizionat, ce-ai prefera?
- A prefera s m ntorc la mine acas.
James reveni spre ea, privind-o.
- Chiar c eti cea mai ndrtnic fiin din lume, coment el cltinnd din cap.
Cnd te-apuc, mult te ine? Sau numai cnd eti cu mine faci fasoane din-astea?
Reveni la buctrie.
- Am s fac o omlet, anun el. O mnnci sau o lai n farfurie.
Nu avea ncotro, trebuia s rmn. Iar cnd James puse farfuriile pe msua
pliant prins n peretele cabinei, iar Teresa vzu chiflele crocante, untul i cetile de
ceai care nsoeau omletele, se bucur c nu plecase.
- Am auzit c doctorul Banks ne va prsi n curnd, coment el aezndu-se. C
se duce s lucreze n nu tiu ce ar subdezvoltat... E adevrat?
Teresa se ntreb de ce o ntreba pe un asemenea ton, aproape ca i cum s-ar fi
ateptat s fie n termeni intimi cu Tony.
- Nu m-ar mira.
James oft adnc i lu o chifl.
- Eti foarte secretoas, spuse el cu glas greu. Doar tie toat lumea c l vei
nsoi pe doctorul Banks, nu?
Teresa fu ct pe-aci s se nece. Va s zic, asta credea! i privi chipul grav i, ca
de obicei, i studie toate trsturile, toate liniile, jinduind s aib dreptul de a-i mngia
obrajii, de a-i plimba degetele peste buzele lui cu forme generoase, de a-i atinge
prul... aa c se grbi s-i mute din nou privirea.
- Dumneata ai vrea s lucrezi n strintate, ntr-o ar subdezvoltat? replic ea
tot cu o ntrebare.
- S-ar putea s m tenteze.
- Ce anume s te tenteze?
"O fat cum era Conchita", i se form n minte un posibil rspuns, dar era
insuportabil, n starea n care se afla.
- Ce anume s m tenteze? repet James. i dac a spune c, n caz c tu ai
lucra n strintate, a putea dori s te nsoesc?
Teresa scp furculia din mn.
- N-am chef de glume, protest ea, ncercnd s-i ascund lacrimile din glas. A
vrea s m duci acas i s m lai n pace!
ntr-o clip, mna lui o acoperi pe a ei, lng farfurie.
- Fata mea drag, ncepu, cu glasul blnd cum niciodat nu i-l mai auzise, n-am
ncercat dect s-i spun c a vrea s fiu oriunde eti tu. i se pare chiar att de
reprobabil un asemenea sentiment?
n mintea Teresei nu se putu forma nici un gnd.
Degetele lui James se micar, mngindu-le pe ale ei. Teresa tia c ar fi
trebuit s-i retrag mna, dar din nou inima i spuse nu.
Apoi, mna lui James se opri, din ea prnd s piar toat cldura.
- Poate c nu te intereseaz dect doctorul Banks? ntreb el cu glas nsprit. S-
ar putea ca zvonurile din spital s conin un smbure de adevr, iar tu s te mrii cu
Tony Banks i s lucrezi n strintate cu el?
Teresa gsi puterea de a-i trage mna, iar James nu fcu nici o ncercare de a i-
o opri.
- Nu m mrit cu nimeni, rspunse ea obosit, i nici nu am intenia s m mrit
vreodat cu cineva. ntotdeauna am exclus csnicia din planurile mele.
- M mir s aud asta.
James se rezem de sptar.
- mi faci impresia genului de fat care ar pune mare pre pe un so, un cmin,
copii...
- Aa e, i a face-o, dac n-a considera c e absolut imposibil s combini
gospodria i ngrijirea unei familii cu profesiunea de medic. i mai tiu, din experien,
i c brbailor le place s-i fac de cap, aa c n-am intenia s-mi irosesc aptitudinile
i timpul ca s ngrijesc un rsfat lene!
- Nu te poi mpotrivi csniciei mai mult dect mine, declar James ncruntat. i
cred c i-am spus de ce.
- ntr-adevr, dar dac nu te superi c i-o spun, cred c raionamentul tu e
greit.
- Nu zu? replic el, cu o strfulgerare de furie n ochi.
Neintimidat, Teresa continu:
- Da, e o mare greeal s condamni csnicia numai fiindc aceea a prinilor ti
a fost ratat. Tu nu erai dect un copil pe-atunci, n-ai de unde s tii de ce greuti s-au
izbit sau ce anume i-a fcut s se despart, i oricum, trebuie s pui n balan
experiena lor nefericit i nenumratele csnicii fericite i ndelungate care au existat
i exist n lume, de la Adam i Eva ncoace!
ntre timp, James ncepuse s se plimbe prin cabin agitat, ca un leu n cuc.
- Ai terminat? mri el.
- A mai putea spune multe, rspunse Teresa mpingndu-i ntr-o parte omleta
neatins, dar acum nu vreau dect s m ntorc acas.
ncerc s se ridice, mucndu-i buza ntr-un efort de a suporta durerea, cnd
se ls cu toat greutatea pe glezn.
James ezit un moment, apoi o ridic din nou n brae i o duse afar, unde o
aez n maina sport, dup care porni imediat motorul.
- i poi prinde singur centura de siguran? ntreb el argos, aezndu-se la
volan.
- Da.
Teresa nu voia s arate ct de tare se chinuia pentru a face cea mai mic
micare.

***

Se oprir n faa apartamentului ei. Tot drumul, nici unul nu scosese o vorb.
James o lu iar n brae, dup ce-i ceru cheia de la intrare. O duse n salon, o aez ntr-
un fotoliu, apoi, spre surprinderea ei, i trase un scaun i se aez, aplecndu-se
nainte.
- tiu c eti obosit, spuse el, dar vreau s afli doar un singur lucru...
Prea s-i gseasc greu cuvintele... O lu de la nceput.
- Poate nu crezi, dar i sunt recunosctor pentru c te-ai deranjat ca s-mi aduci
la cunotin decizia medicului legist. De asemenea, mi pare ru c n timp ce fceai
asta te-ai lovit la glezn.
- Vorbeti ngrozitor de formal, oft Teresa, la fel ca n secie...
Orict era de obosit, n ochi i se aprinse o lumini maliioas, cnd i aminti
cum i el i spusese odat aproape aceleai cuvinte.
- Acum nu suntem de serviciu n spital, adug, simind c de ast dat ea era
stpn pe situaie.
- ntr-adevr...
Expresia lui James se schimb, braele sale o cuprinser, trgnd-o uurel
nainte, i deodat Teresa se pomeni srutat apsat, ba mai mult, rspunzndu-i la
srutri nainte de a apuca s se stpneasc. Apoi, la fel de brusc, James i ddu
drumul i se ridic. Teresa ntinse braele spre el, impulsiv, ca pentru a-l trage napoi,
dup care, dndu-i seama ce fcea, i le ls s cad n poal.
- Te rog, pleac, spuse ea ncet, fr s-l mai priveasc.
- Foarte bine.
Tonul lui James era rece ca gheaa. Porni spre u.
- Cred c poi ajunge singur n dormitor, nu?
- Pot s sar ntr-un picior, sau s m trsc, rspunse Teresa cu fals nonalan.
- Atunci, noapte bun.
- Noapte bun.
Iei, iar Teresa se nec n lacrimi...

Capitolul 12

Dimineaa, dup o noapte nedormit, cu ajutorul paracetamolului care-i mai


alungase durerea, Teresa ajunse n secia de accidentai i urgene, unde insist s-i
reia activitatea, chioptnd din loc n loc.
- Ar trebui s-i menajezi piciorul sta! i tot spunea Tony.
- ncearc tu s examinezi pacienii stnd ntr-un picior! replic ea prima dat,
dup care nu mai fcu dect s strmbe din nas spre el sau s-i ignore pe fa sfaturile,
ori de cte ori Tony ncerca s mai insiste. Cu toate acestea, cnd intr n oficiul
medicilor, ca s-i bea cafeaua pe care i-o dduse cu fora sora Murphy, i se aez, i
puse n fa un scaun i-i ridic piciorul pe el.
- Se ntmpl ceva cu tine, Teresa, coment Tony, turnndu-i i el o ceac. Te-
ai schimbat peste noapte. i cnd spun c se ntmpl ceva, nu m refer la glezna
umflat. Apropo, cum ai reuit?
- Mi-am prins piciorul ntre dou stnci, la Red Screes.
- Ce Dumnezeu ai cutat acolo?
- i-am ascultat ordinul i i-am dus vestea cea bun nemblnzitului nostru
ortoped ef. Plecase s ajute o expediie de salvare, pe munte.
- Nu puteai s-l atepi pn cobora?
Teresa ridic din umeri.
Studiindu-i faa, Tony spuse cu blndee:
- Ai suferit foarte mult, i se citete n ochi. De mine nu poi ascunde asemenea
lucruri, te iubesc prea mult. Ce s-a ntmplat, nu-mi poi spune, ca s te mai uurezi?
Teresa cltin din cap.
La vederea expresiei ei, chipul lui Tony se posomor.
- mi vine s-l omor, mormi el. Nu e dect un mitocan i un la. Numai un la ar
da bir cu fugiii aa ca el, n loc de a privi n fa cum i pierde faa!
Dintr-o dat, zmbi.
- Hai c asta sun destul de bine, nu-i aa...? "A privi n fa cum i pierde faa!"
Sunt un geniu, nu gseti?
- Dac vrei s tii, gsesc c eti un geniu al idioeniei, replic Teresa,
neputndu-se totui abine s-i zmbeasc.
- Aha, spuse el, ridicndu-se ca s plece napoi la rnitul ambulatoriu, i-ai
regsit simul umorului, asta-i excelent. Acum, aa cum i-ar spune orice bun medic, vei
putea vedea din nou lucrurile n perspectiv. Viaa nseamn mai mult dect un
ortoped orgolios, ai s vezi! Noi, ceilali, suntem oameni ntru totul normali.
i, apucndu-i delicat cu ambele mini poalele halatului, se strecur pe u
afar, lsnd-o pe Teresa s se prpdeasc de rs n urma lui.
Restul dimineii trecu repede i uor. Tony risipise tensiunea, lsnd-o pe
Teresa liber s se gndeasc la pacieni cu o concentrare pe care nainte o gsise
imposibil. Avea tieturi de cusut, copii cu dureri abdominale de ngrijit, dou
supradoze de medicamente de tratat, coate dislocate de pus la loc, cteva corpuri
strine de extras din ochi i un domn vrstnic cu dureri pectorale, suspect de preinfarct.
ncepu dup-amiaza, iar Teresa i Tony continuau s fie ocupai, fr nici un
moment de rgaz. Apoi, tocmai cnd se gndeau s ia repede o gustare n camera de
cafea, simind c atmosfera se mai linitea, primir un apel de la dispeceratul
ambulanelor anunndu-i c avusese loc un accident de circulaie cu trei victime.
Ambulana sosi aproape imediat, aducndu-i pe oferul mainii, un motociclist
i pasagera care sttuse pe a n spatele acestuia.
oferul i motociclistul nu erau rnii prea grav, anun Tony, iar dup
tratament puteau fi lsai s plece acas.
- Nu i pasagera, oft Teresa. A fost aruncat de pe motociclet i are fracturi
multiple, din cte-am putut constata nainte de a vedea radiografiile. A vrea...
Se ntrerupse, cu o expresie gnditoare.
- Ai vrea s-o poat examina James MacArthur?
Teresa ddu din cap.
- M rog, el e cel mai bun de-aici cnd e vorba de fracturi, explic ea sfioas, n
timp ce se pregtea pentru a primi fata la revenirea de la radiologie.
- Dar cnd e vorba de inimi?
i, cu o expresie ntrebtoare i plin de subneles pe chipul lui bronzat, Tony
plec napoi la pacienii care-l ateptau n separeurile din apropiere, n timp ce Teresa
telefona la ortopedie pentru a cere internarea fetei.
- Voi transmite mesajul, i rspunse sora ef, i va veni cineva s-o ia n primire.
Teresa nchise ncet telefonul, tiind cine dorea s fie acel cineva. Numai dac i-
ar fi spus ceea ce trebuia lui James MacArthur, poate c atunci l-ar fi convins s se
ntoarc. Aa, ns, nu prea s existe nici o ans, atta timp ct ea lucra n acelai
spital... i nu putea s-l condamne pentru asta. Se vedea clar c trecea printr-un fel de
criz, o pierdere a simului direciei, probabil c i se ubrezise ncrederea n sine, sub
impactul sumedeniei de ndoieli privitoare la relaia lui cu pacienii, acum cnd se
fcuse atta vlv n jurul morii acelei biete femei, cu posibilitatea ca el s fi fost de
vin. Teresa i ddea uor seama c rul se produsese cu mult timp nainte ca raportul
medico-legal s-l fi exonerat, cci oamenii n-aveau s-i aminteasc altceva dect c se
considerase necesar o anchet, iar unii puteau nici mcar s nu fi auzit despre
concluziile care-l disculpau.
L-ar fi putut ajuta mai mult, n loc de a se gndi numai la ea nsi, lsndu-se
dobort de frmntri. Nimeni n-ar fi crezut, dup felul cum se comporta, c inea la
el mai mult dect la sine. i inea - o, ct de mult inea la soarta lui!
Pacienta fu adus napoi de la radiologie, iar Teresa i acord imediat ngrijirile
necesare. Domnul Turner, consultantul de la ortopedie, veni personal s-i spun
opinia despre fracturi i s stabileasc tratamentul.
- Duc lips de oameni, se plnse el, ne-ar prinde bine nc un chirurg n secie.
Va trebui s dau un anun n ziar.
Va s zic, James MacArthur nu se mai ntorcea! Oare avea s urmeze exemplul
lui Tony, cutndu-i de lucru i el ca voluntar n rile subdezvoltate? Teresa avea
senzaia c n curnd toat lumea medical urma s se mute peste mri i ri. Privi
pacienii din secia ei de edere provizorie i-i imagin muntele de fie care s-ar fi
adunat acolo dac nu mai rmneau destui medici care s se ocupe de miile de victime
ce apreau zilnic n toat ara... O dat pentru totdeauna, conchise c trebuia s
lucreze pentru compatrioii ei care, n fond, aveau la fel de mare nevoie de asisten
medical ca toi ceilali.
Se cam ntrist, gndindu-se la aceast decizie, n timp ce frunzrea hrtiile ca
s se asigure c nu lsase nici o problem nerezolvat, la sfritul zilei de munc. tia c
n curnd avea s-i ia rmas-bun de la Tony. Pe James MacArthur l pierduse deja -
dac fusese vreodat al ei, astfel nct s-l poat pierde, lucru de care se ndoia. n
fine... i lu jacheta alb i poeta. Acum, cel puin, era liber s-i vad de cariera ei,
fr ntreruperi - nu asta voise...?
Dintr-o dat, simi c nu mai era att de sigur. Cumva, viitorul pe care i-l
prefigurase i se prea pustiu i sumbru... incredibil de sumbru.
Nu ddu nici o atenie trandafirilor roii care creteau n rondul din curtea
spitalului. i aminti prea trziu c ar fi trebuit s treac pe la central, unde probabil
Stella se ntreba ce s-o fi ntmplat cu domnioara Comrie, att de vesel de obicei...
Cnd ajunse n apartament, nu lu n seam obiectele rmase ngrmdite din
zilele trecute i, aruncndu-i haina alb pe sptarul unui scaun, se aez pentru a-i
obloji glezna care din nou o chinuia tot mai tare.
Jacheta alb alunec de pe sptarul scaunului, nebgat n seam.
Teresa nu tia de ct timp sttea acolo cnd auzi btaia n u. ontc-ontc,
se duse s deschid.
- nc te mai supr? o ntreb James MacArthur, privind-o cum sttea ntr-un
picior. Pot s intru?
i, ridicnd-o n brae, o duse i o aez pe un scaun.
Era un vis, cu siguran, i spunea Teresa; nu se putea ca James MacArthur s
fie acolo!
- mi place ntotdeauna s vd ce-mi mai fac pacienii, spuse el, trgndu-i un
scaun lng ea ca s se aeze; se aplec s-i ridice jacheta alb. Ar trebui ca n
apartamentele astea s existe i cuiere. E pcat ca toate hainele s fie agate... de
podea!
Era un vis... James MacArthur cel din realitate nu era att de glume! Teresa se
ciupi ca s se conving.
- Sunt ntr-adevr aici, confirm el, observnd, i ntr-o stare de spirit cu totul
diferit de cea de ultima dat cnd m-ai vzut. Cuvintele tale i-au fcut efectul, Teresa.
Conineau mult adevr. Cred c m-ai vindecat, domnioar doctor Comrie! Eram mult
prea introspectiv. ncercnd s-mi protejez mndria, uitam de oamenii care au nevoie
de ajutorul meu, precum i de ajutorul pe care l pot da.
Aplecndu-se spre ea, i lu minile ntr-ale lui.
- i-am spus c nu fug - i, ei bine, n-a lipsit mult s-o fac, dar tu m-ai oprit, m-ai
ajutat s-mi dau seama c, chiar dac a face o greeal, oamenii m-ar ierta.
- Cu toii facem greeli, spuse ncet Teresa, gndindu-se la sine nsi. Cred c
tocmai asta ne face s fim umani.
- Bine zis.
Sprncenele ncruntate ca de obicei ale lui James se destinser, iar gura i se
mblnzi.
- Dar lucrul pe care l-am neles cel mai bine a fost c te interesa ceea ce aveam
de gnd s fac cu viaa mea. De ce, Teresa? Ce importan avea pentru tine?
Ochii Teresei se umplur de lacrimi.
- Te iubesc, spuse ea simplu. Nimic mai mult.
- M iubeti? repet James. Tu, pe mine?
Uluirea de pe chipul autocraticului ortoped ef era o adevrat revelaie.
- Dar nu se poate... tu l iubeti pe Tony Banks, aa mi s-a spus...!
- Brfele din spital n-o nimeresc ntotdeauna bine, i aminti ea cu blndee.
- i nu pleci n strintate cu el?
Teresa cltin din cap.
- Locul meu e aici, n ara mea.
- Sunt ntru totul de aceeai prere, confirm James apsat. i eu rmn aici.
- Dar cu Spania cum rmne? ntreb Teresa. Trebuia s se asigure cum stteau
lucrurile n legtur cu Conchita.
James i ghici gndul.
- Nici o seorita nu se poate compara cu tine, o asigur el glume, orict ar
prea de interesante unele dintre ele. De fapt, trebuie s-i mrturisesc ceva... Data
trecut, m-am dus n Spania numai fiindc nu suportam gndul c ne-ar fi desprit
Golful Biscaya i...
Continu mai ncet:
- ....recunosc c am ncurajat-o puin pe Conchita, dar cu un anumit motiv. Te
gseam att de provocatoare, n rochia aia simpl pe care o purtai, nct trebuia s-i
strnesc un anumit sentiment - gelozie, sau orice. Voiam s produc un efect, oricare, fie
i furie!
Mna Teresei i atinse cu drag prul.
- Dar cnd m-am ntors plecasei, nu mai lucrai n spital.
- Fiindc trebuia s-mi pun gndurile n ordine nainte de a te revedea. Nu
suportam s mai stau n apropierea ta. Ancheta mi-a furnizat pretextul necesar, dei nu
m-am ndoit nici o clip cu privire la rezultatul ei. Nu, tu erai cea mai mare problem a
mea, iar vina e numai a doamnei Brown!
- A doamnei Brown? repet vistoare Teresa, n timp ce James o cuprindea n
brae.
- Pacienta de la ortopedie pe care o primisei n secia de medicin general
pentru c noi duceam lips de paturi, i mai aminteti?
Obrazul lui i se rezema pe cap, micndu-se ncet, strnindu-i fiori cum
niciodat nu mai simise.
- Ei bine, acea femeie cumsecade mi-a sdit n minte ideea cstoriei, care a
prins rdcini periculos de adnci, dei pn atunci m considerasem imun. i am
constatat c nu eram imun deloc...
i atinse prul cu buzele.
- Ba chiar, m-am mbolnvit de-a binelea. Am devenit de-a dreptul dependent
de tine. Era cel mai iritant lucru. M-am mpotrivit, desigur, dar am constatat c
simptomele abstinenei erau peste puterile oricui.
n glas i se simea amuzamentul, iar Teresa i rezem capul de umrul lui,
mulumit.
- Peste puterile mele, n orice caz, adug el ntr-un murmur sczut. tii, am
senzaia c n mine s-a rsucit o cheie, deschizndu-mi ua inimii, pentru a elibera un
torent de iubire i emoii cum niciodat n-am mai cunoscut. Nu fusesem pregtit
pentru asta, Teresa, nu m antrenasem niciodat. Va trebui s m ajui s nv...
Mai sttu un moment cu ea n brae, pe cnd Teresa atepta mulumit,
nedorind s risipeasc vraja fermecat care-i nvluise.
Apoi, cu un oftat, ca i cum n-ar fi dorit s revin la realitate, James o ntreb:
- Apropo, ce-i mai face glezna?
ntorcndu-i faa spre el, cu ochii plini de nermurit tandree, Teresa
rspunse n oapt:
- Doar de dou cuvinte are nevoie ca s se vindece.
- Atta tot?
James i nclin capul, pn cnd buzele i le atinser pe ale ei.
- Te iubesc, opti. Acum e bine?

***

A doua zi dimineaa, cnd Teresa ajunse la spital, Annie, tnra sor, o atepta
pe treptele de la intrare. Prea foarte emoionat.
- Ce zicei de asta, domnioar Comrie? ncepu ea, pe un ton conspirativ, cu
sufletul la gur. Domnul doctor MacArthur s-a ntors i fluier ncontinuu, ba uneori
chiar ncepe s cnte! Azi diminea m-am ciocnit de cruciorul lui cu instrumente i
toate hrtiile s-au mprtiat, dar el n-a fcut dect s zmbeasc, v dai seama, chiar
mi-a zmbit! Sora Daly spune c prezint toate simptomele unui ndrgostit... i n-ar
mira-o deloc s aud c se gndete s se nsoare!
- Aa este, zmbi Teresa ncntat de ea nsi. Se cstorete cu mine!
Apoi, trntindu-i o mn peste gur ca pentru a nu lsa s-i mai scape i alte
cuvinte nechibzuite, adug:
- Dar s nu spui la nimeni, te rog, deocamdat sta-i secretul nostru.
Cu gura cscat de uimire, Annie nici nu putu pricepe vestea n primul moment.
Apoi, pe msur ce nelegea, un zmbet radios i lumin faa.
- O, domnioar Comrie, strig ea n extaz, ce minunat este...! Ce romantic!...
Exact ca ntr-o carte! i vei fi o mireas att de frumoas!
Dup care adug gnditoare, cu o expresie nostalgic:
- N-a vrea dect s v pot fi domnioar de onoare la nunt...
- Se face! declar Teresa fericit, privind-o napoi peste umr, n timp ce se
grbea s intre n secia de urgene.
- Uraaa! strig Annie, urcnd treptele cte trei.

- Sfrit -