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CORNEJO POLAR Y LA CRTICA DE LA HISTORIA LITERARIA

LATINOAMERICANA

Silvia Alicia Manzanilla

En 1989, Antonio Cornejo Polar public en la Revista de crtica literaria latinoamericana


un breve artculo que hasta hoy no ha perdido vigencia: Los sistemas literarios
como categoras histricas. Elementos para una discusin latinoamericana (pp.
19-24). En l Cornejo, haciendo gala de su particular estilo al escribir y de su
sentido del humor agridulce, arremete contra la historiografa literaria de nuestros
pases, exhibiendo su inoperancia e impugnando, sobre todo, la concepcin que
sta tiene de la historia. Cito:
Incapaces de superar las bases conceptuales del positivismo, casi todas las historias de la
literatura latinoamericana imaginan su materia como una secuencia unilineal, cancelatoria
y perfectiva. Epocas [sic], perodos y hasta generaciones se suceden en un tiempo nico
y abstracto, oscuro pero firmemente gobernado por el imperativo del Progreso. Queda
fuera de su conciencia la turbadora simultaneidad de opciones literarias contradictorias y
beligerantes, inclusive dentro del cauce del arte hegemnico, y por supuesto la
coexistencia, an ms inquietante, de varias literaturas paralelas y punto menos que
autnomas (19).

Me parece que no es necesario ser experto en la materia para corroborar la justeza


de las afirmaciones de Cornejo, quien ms adelante agrega que se trata de una
historiografa que hace uno de lo diverso y convierte en homogneo lo que es a
todas luces heterclito, siempre en busca de un Orden tan perfecto y armonioso
como hechizo (19). Ciertamente, la tendencia de la mayora de los historiadores
de la literatura a concebir el tiempo como nico y abstracto ha sido, y todava es, uno
de los mayores obstculos para la elaboracin de una historia literaria que vaya ms
all de las listas o las constelaciones ttulos de obras, de nombres de autores, de
corrientes y escuelas, de periodos y fechas, etc.; datos importantes, sin duda,
aunque insuficientes para dar cuenta de la vida de un fenmeno tan complejo como
lo es el arte verbal.
En un intento por superar las limitaciones del positivismo, explica Cornejo, se
recurri a la categora de sistema: sistema literario. Si bien esta categora result til
para oponer a la nocin de un tiempo nico y abstracto una imagen mltiple y
contrastada (20), que exhibiera la problemtica estratificacin de la literatura
latinoamericana omito por ahora la discusin relativa a si es posible o no hablar
de una literatura latinoamericana , en el fondo result una trampa. Cito de
nuevo a Cornejo:
Sistema resultaba ser un concepto ms geolgico que histrico, capaz de detener el
tiempo, verticalizando lo horizontal, para fingir la solidez imbatible de una estructura que
a fin de cuentas, por estar fuera de la historia, no serva de mucho. En otras palabras,
corregimos los vicios de la historiografa, pero psimo negocio casi nos quedamos sin
historia... De todas maneras, no est dems reivindicar la justicia del gesto, que era como
una venganza de lo que por estar debajo haba sido desapercibido por la historia, y hasta
su utilidad, puesto que efectivamente se logr demostrar la pluralidad de nuestra
literatura, hasta entonces comprendida bajo cdigos estticos de Occidente (20).

Llegado este punto, Cornejo formula una de las inquietudes bsicas de su


pensamiento: la necesidad de reflexionar acerca de la dimensin histrica de la
literatura, as como de los conceptos y las categoras de que nos valemos para
reflexionar sobre ella; incluyendo sistema, pues sistema sin historia es una
abstraccin ilegtima y engaosa. Y enseguida aade:
Cada sistema tiene su propia historia, pero tambin participa de otra, mucho ms
abarcadora, que es la que distingue a un sistema de otro y al mismo tiempo, directa o
indirectamente, los correlaciona. Por esto, si queremos seguir hablando de sistemas, no
queda ms remedio que historiarlos, y doblemente, acabando del todo con la oposicin
que contrapone falazmente estructura a proceso. Los dos son historia o no son nada
(20).

En las siguientes pginas del artculo, Cornejo revisa la situacin de dos literaturas
marginales, la popular y la indgena, cuyas racionalidades e imaginarios a menudo
han sido incompatibles con literaturas hegemnicas, como la de Europa occidental
y la americana escrita en espaol (enfatizo: escrita y en espaol). De cualquier manera,
observa Cornejo, son las siempre imprevisibles relaciones concretas entre
nuestros sistemas las que pueden servir mejor para comprender la ndole de cada
uno de ellos y el sentido de la contradiccin que los engrana y los hace participar
en el corpus y en la historia de la literatura latinoamericana (22).
Concuerdo con el llamado de Cornejo a estudiar las relaciones concretas
entre los sistemas literarios que integran, no slo nuestras literaturas americanas
(latinoamericanas, hispanoamericanas, iberoamericanas), sino la literatura como
fenmeno internacional. El camino que lleva de nuestras historias literarias actuales
a una historia literaria en el mejor sentido del trmino historia est por hacerse, y no
se har ms que a fuerza de recorrerlo a tientas, picando piedra y aplanando el
terreno para los que vendrn despus. Es una labor muy ardua pero no es
imposible, y seguramente valdr la pena el esfuerzo.

Bibliografa
Cornejo Polar, Antonio. Los sistemas literarios como categoras histricas,
Elementos para una discusin latinoamericana, Revista de Crtica Literaria
Latinoamericana, 15. 29 (abril de 1988): 19-25. Disponible en red:
http://www.jstor.org/stable/4530418 ltima consulta: 30 de septiembre de 2015.