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Las Leyes de Newton

Qu son las Leyes de Newton?

Las Leyes de Newton, tambin conocidas como Leyes del movimiento de Newton, son tres principios a

partir de los cuales se explican la mayor parte de los problemas planteados por la dinmica, en particular

aquellos relativos al movimiento de los cuerpos. Revolucionaron los conceptos bsicos de la fsica y el

movimiento de los cuerpos en el universo, en tanto que:

Constituyen los cimientos no solo de la dinmica clsica sino tambin de la fsica clsica en general.

Aunque incluyen ciertas definiciones y en cierto sentido pueden verse como axiomas, Newton afirmo

que estaban basadas en observaciones y experimentos cuantitativos; ciertamente no pueden derivarse a

partir de otras relaciones ms bsicas. La demostracin de su validez radica en sus predicciones. La

validez de esas predicciones fue verificar en todos y cada uno de los casos durante ms de dos siglos.

En concreto, la relevancia de estas leyes radica en dos aspectos:

Por un lado, constituyen, junto con la transformacin de Galileo, la base de la mecnica clsica;
Por otro, al combinar estas leyes con la Ley de la gravitacin universal, se pueden deducir y

explicar las Leyes de Kepler sobre el movimiento planetario.

As, las Leyes de Newton permiten explicar tanto el movimiento de los astros, como los

movimientos de los proyectiles artificiales creados por el ser humano, as como toda la mecnica de

funcionamiento de las mquinas.

Su formulacin matemtica fue publicada por Isaac Newton en 1687 en su obra Philosophiae

Naturalis Principia Mathematica.


Leyes de Newton

De manera Generalizada, las 3 leyes de Sir Isaac Newton son:

Todo cuerpo permanece en su estado de reposo o de movimiento


Primera Ley o Ley de Inercia rectilneo uniforme a menos que otros cuerpos acten sobre l.

Segunda ley o Principio La fuerza que acta sobre un cuerpo es directamente proporcional a su
Fundamental de la Dinmica aceleracin.

Tercera ley o Principio de Cuando un cuerpo ejerce una fuerza sobre otro, ste ejerce sobre el
accin-reaccin primero una fuerza igual y de sentido opuesto.

Primera Ley o Ley de la Inercia

La primera ley del movimiento rebate la idea aristotlica de que un cuerpo slo puede mantenerse en

movimiento si se le aplica una fuerza. Newton expone que:

Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilneo a no ser que sea

obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas sobre l.

La primera ley de Newton, conocida tambin como Ley de inercia, nos dice que si sobre un cuerpo no

acta ningn otro, este permanecer indefinidamente movindose en lnea recta con velocidad constante

(incluido el estado de reposo, que equivale a velocidad cero).

Como sabemos, el movimiento es relativo, es decir, depende de cul sea el observador que describa el

movimiento.

La primera ley de Newton sirve para definir un tipo especial de sistemas de referencia conocidos

como Sistemas de referencia inerciales, que son aquellos sistemas de referencia desde los que se

observa que un cuerpo sobre el que no acta ninguna fuerza neta se mueve con velocidad constante
Newton toma en cuenta, as, el que los

cuerpos en movimiento estn sometidos

constantemente a fuerzas de roce o

friccin, que los frena de forma

progresiva, algo novedoso respecto de

concepciones anteriores que entendan que el movimiento o la detencin de un cuerpo se deba

exclusivamente a si se ejerca sobre ellos una fuerza, pero nunca entendiendo como est a la friccin.

En consecuencia, un cuerpo con movimiento rectilneo uniforme implica que no existe ninguna fuerza

externa neta o, dicho de otra forma, un objeto en movimiento no se detiene de forma natural si no se

aplica una fuerza sobre l. En el caso de los cuerpos en reposo, se entiende que su velocidad es cero, por

lo que si esta cambia es porque sobre ese cuerpo se ha ejercido una fuerza neta.

En realidad, es imposible encontrar un sistema de referencia inercial, puesto que siempre hay algn tipo

de fuerzas actuando sobre los cuerpos, pero siempre es posible encontrar un sistema de referencia en el

que el problema que estemos estudiando se pueda tratar como si estuvisemos en un sistema inercial. En

muchos casos, suponer a un observador fijo en la Tierra es una buena aproximacin de sistema inercial.
Segunda ley de Newton o Ley de fuerza

La segunda ley del movimiento de Newton dice que:

El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre segn la lnea recta a lo

largo de la cual aquella fuerza se imprime

La Primera ley de Newton nos dice que para que un cuerpo altere su movimiento es necesario que exista

algo qu provoque dicho cambio. Ese algo es lo que conocemos como fuerzas. Estas son el resultado de

la accin de unos cuerpos sobre otros.

La Segunda ley de Newton se encarga de cuantificar el concepto de fuerza. Nos dice que la fuerza neta

aplicada sobre un cuerpo es proporcional a la aceleracin que adquiere dicho cuerpo. La constante de

proporcionalidad es la masa del cuerpo , de manera que podemos expresar la relacin de la siguiente

manera:

F=m a

Tanto la fuerza como la aceleracin son magnitudes vectoriales, es decir, tienen, adems de un valor, una

direccin y un sentido. De esta manera, la Segunda ley de Newton debe expresarse como:

F=ma

La unidad de fuerza en el Sistema Internacional es el Newton y se representa por N. Un Newton es la

fuerza que hay que ejercer sobre un cuerpo de un kilogramo de masa para que adquiera una aceleracin

de 1 m/s2, o sea,

1 N = 1 Kg 1 m/s2
La expresin de la Segunda ley de Newton que

hemos dado es vlida para cuerpos cuya masa

sea constante. Si la masa varia, como por

ejemplo un cohete que va quemando

combustible, no es vlida la relacin F = m a.

Vamos a generalizar la Segunda ley de Newton

para que incluya el caso de sistemas en los que

pueda variar la masa.

Para ello primero vamos a definir una magnitud

fsica nueva. Esta magnitud fsica es la cantidad de movimiento que se representa por la letra p y que

se define como el producto de la masa de un cuerpo por su velocidad , es decir:

p=mv

La cantidad de movimiento tambin se conoce como momento lineal. Es una magnitud vectorial y, en el

Sistema Internacional se mide en Kgm/s . En trminos de esta nueva magnitud fsica, la Segunda ley de

Newton se expresa de la siguiente manera:

La Fuerza que acta sobre un cuerpo es igual a la variacin temporal de la cantidad de movimiento de

dicho cuerpo, es decir,

F = dp/dt
De esta forma incluimos tambin el caso de cuerpos cuya masa no sea constante. Para el caso de que la

masa sea constante, recordando la definicin de cantidad de movimiento y que como se deriva un

producto tenemos:

F = d(mv)/dt = mdv/dt + dm/dt v

Como la masa es constante

dm/dt = 0

y recordando la definicin de aceleracin, nos queda

F=ma

tal y como habamos visto anteriormente.

Otra consecuencia de expresar la Segunda Ley de Newton usando la cantidad de movimiento es lo que

se conoce como Principo de conservacin de la cantidad de movimiento. Si la fuerza total que acta

sobre un cuerpo es cero, la Segunda ley de Newton nos dice que:

0 = dp/dt

es decir, que la derivada de la cantidad de movimiento con respecto al tiempo es cero. Esto significa que

la cantidad de movimiento debe ser constante en el tiempo (la derivada de una constante es cero). Esto

es el Principio de conservacin de la cantidad de movimiento: si la fuerza total que acta sobre un

cuerpo es nula, la cantidad de movimiento del cuerpo permanece constante en el tiempo.


Esta ley explica qu ocurre si sobre un cuerpo en movimiento (cuya masa no tiene por qu ser

constante) acta una fuerza neta: la fuerza modificar el estado de movimiento, cambiando la velocidad

en mdulo o direccin. En concreto, los cambios experimentados en la cantidad de movimiento de un

cuerpo son proporcionales a la fuerza motriz y se desarrollan en la direccin de esta; esto es, las fuerzas

son causas que producen aceleraciones en los cuerpos.

Consecuentemente, hay relacin entre la causa y el efecto, esto es, la fuerza y la aceleracin estn

relacionadas. Dicho sintticamente, la fuerza se define simplemente en funcin del momento en que se

aplica a un objeto, con lo que dos fuerzas sern iguales si causan la misma tasa de cambio en el

momento del objeto.

Tercera Ley de Newton o Ley de accin y reaccin

Con toda accin ocurre siempre una reaccin igual y contrario: o sea, las acciones mutuas de dos

cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido opuesto

La tercera ley es completamente original de Newton (pues las dos primeras ya haban sido propuestas de

otras maneras por Galileo, Hooke y Huygens) y hace de las leyes de la mecnica un conjunto lgico y

completo. Expone que por cada fuerza que acta sobre un cuerpo, este realiza una fuerza de igual

intensidad y direccin, pero de sentido contrario sobre el cuerpo que la produjo. Dicho de otra forma, las

fuerzas, situadas sobre la misma recta, siempre se presentan en pares de igual magnitud y opuestas en

sentido.

Tal como comentamos en al principio de la Segunda ley de Newton las fuerzas son el resultado de la

accin de unos cuerpos sobre otros.


La tercera ley, tambin conocida como Principio de accin y reaccin nos dice esencialmente que si un

cuerpo A ejerce una accin sobre otro cuerpo B, este realiza sobre A otra accin igual y de sentido

contrario.

Este principio presupone que la interaccin entre dos partculas se propaga instantneamente en el

espacio (lo cual requerira velocidad infinita), y en su formulacin original no es vlido para fuerzas

electromagnticas puesto que estas no se propagan por el espacio de modo instantneo sino que lo hacen

a velocidad finita c.

Es importante observar que este principio de accin y reaccin relaciona dos fuerzas que no estn

aplicadas al mismo cuerpo, produciendo en ellos aceleraciones diferentes, segn sean sus masas. Por lo

dems, cada una de esas fuerzas obedece por separado a la segunda ley. Junto con las anteriores leyes,

sta permite enunciar los principios de conservacin del momento lineal y del momento angular.
Esta ley es algo que podemos a diario en numerosas ocasiones. Por ejemplo, cuando queremos dar un

salta hacia arriba, empujamos el suelo para impulsarnos. La reaccin del suelo es la que nos hace saltar

hacia arriba.

Cuando estamos en una piscina y empujamos a alguien, nosotros tambin nos vemos en sentido

contrario. Esto se debe a la relacin que la otra persona hace sobre nosotros, aunque no haga el intento

de empujarnos a nosotros.