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Mtodos Geofsicos

1. INTRODUCCIN

2. OBJETIVOS
Localizar en el subsuelo estratos (rocas, tobas, suelos) que
representen masas resistentes y que puedan soportar una obra civil;
adems de localizar yacimientos de: agua, petrleo, gas, vapor, y
minerales de inters econmico para el hombre.
Con los mtodos geofsicos se puede investigar zonas sin acceso para
el ser humano, como el interior de la tierra. En la bsqueda de
yacimientos metalferos (prospeccin, exploracin) estos mtodos
geofsicos pueden dar informaciones sin hacer una perforacin de
altos costos. Existen varios mtodos geofsicos los cuales aprovechan
propiedades fsicas de las rocas. Pero todos los mtodos geofsicos
dan solamente informaciones indirectas, es decir nunca sale una
muestra de una roca. Los resultados de investigaciones geofsicas son
hojas de datos (nmeros) que esperan a una interpretacin

3. HISTORIA DE LA GEOFSICA DE EXPLORACIN Y TENDENCIAS


ACTUALES
El desarrollo de la prospeccin geofsica data desde 2700 aC de
manera indirecta hasta las contribuciones recientes de los pases
desarrollados, ejerciendo la percepcin remota para los estudios de
astrogeofsica, imgenes satelitales, y fotografas areas, entre otros.
A continuacin se hace una breve historia de los mtodos
popularmente utilizados en la exploracin geofsica

3.1. Mtodos Magnticos


La literatura antigua China (2637 aC), indica que conocan una
piedra lodestone, la cual se orientaba aproximadamente en
direccin Norte-Sur. A la vez, los peregrinos haban descubierto en
1269 los polos magnticos a los que llamaron
Norte y Sur. William Gilbert, fsico, condujo varias
investigaciones y experimentos con magnetos y cuerpos
magnticos; su gran aportacin fue concebir a la Tierra como un
imn gigante, un pensamiento muy avanzado para la poca el
cual plasm en el libro De Magnete, en 1600. Como mtodo de
exploracin, probablemente comenz en 1640, cuando la brjula
fue utilizada como instrumento para detectar cuerpos sepultados
de hierro.

3.2. Mtodos Gravimtricos


Jean Richer en 1672, not que el reloj de pndulo que haba
construido en Pars para marcar los segundos, perda uno y medio
a dos minutos al da cuando este se situaba en Cayenne, Francia.

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Era sabido que el tiempo de desplazamiento de un pndulo simple
es funcin de su longitud por la accin de la gravedad; entonces
concluy que si la longitud del pndulo no se alteraba, las
variaciones en el tiempo se deban a que el campo gravitacional
terrestre era diferente en Pars y en Cayenne.
Henry Cavendish y Etvs, utilizando la balanza de torsin de
Coulomb diseada para estudiar los campos magnticos y
elctricos, obtuvieron evidencia concreta acerca de las variaciones
de la densidad a profundidad, en la corteza terrestre.
Las aplicaciones en la prospeccin petrolera comenzaron en 1914
con las investigaciones de E de Goyler, y la relacin con las
estructuras geolgicas se deben a H V Boeckh, en 1917.

3.3. Mtodos Elctricos


Los primeros descubrimientos de que la Tierra actuaba como un
conductor se deben en 1746 a Watson, quien not una corriente
errtica que pasaba a travs de dos electrodos hincados en el terreno
y separado varios kilmetros, de igual manera observ que cuando se
cerraba el circuito conectando cables, el flujo era diferente. Con
anterioridad, en 1720, Gray y Wheeler haban realizado medidas de
resistividad en rocas, tabulando sus resultados.
El uso comercial de los mtodos elctricos se debe a Marcel y Conrad
Schlumberger en 1913. Durante la Primera Guerra Mundial lo
aplicaron en la deteccin de minas y boyas marinas.

3.4. Mtodo Ssmico


En 1761 John Michel public un escrito en el cual estableca que el
moviento del terreno producido por terremotos, se transmite a travs
de las vibraciones elsticas en la corteza terrestre; adems, sugiri
que de las observaciones sobre el tiempo de impacto en diferentes
lugares, permita determinar el lugar de origen del terremoto.
La tcnica de refraccin ssmica naci por parte de los geofsicos para
localizar los domos salinos entre 1905 y 1906. En ese sentido L P
Garrett condujo de manera exitosa este tipo de exploraciones.

4. CONCEPTO
Los mtodos geofsicos son pruebas realizadas para la determinacin
de las caractersticas geotcnicas de un terreno, basan su aplicacin
en un fuerte contraste de las propiedades fsicas de los materiales
geolgicos, entre ellos se encuentran: densidad potenciales
naturales, permeabilidad magntica, potenciales REDOX,
conductividad trmica, etc. Conforme se fue contribuyendo de
manera sustancial la ingeniera civil a travs de ayudar en el
reconocimiento y solucin de problemas relacionados con la
construccin de presas, carreteras, tneles, etc., as como en rocas
que presentaban algn riesgo potencial para las obras.
Las herramientas de prospeccin geofsica de mayor uso en los
proyectos bsicos de ingeniera civil son: la prospeccin elctrica, la

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prospeccin sismolgica, la tcnica del radar de penetracin
terrestre, la prospeccin gravimtrica, y la testificacin de pozos.

5. METODOS GEOFSICOS
La tabla 1.1 muestra los mtodos geofsicos de exploracin, y las
propiedades fundamentales asociadas en qu se sustenta su poder
de resolucin:

Tabla 1.1 Los Mtodos Geofsicos de exploracin.

5.1. METODOS ELECTRICOS


El fin ltimo es el conocimiento de las resistividades elctricas
presentes en el subsuelo mediante las medidas de diferencia de
potencial generadas por la inyeccin de una corriente elctrica en
el subsuelo. Las dos tcnicas geo elctricas ms empleadas,
principalmente en obra civil, geotecnia, hidrogeologa y medio
ambiente, son las tomografas elctricas y los sondeos elctricos
verticales SEVs.

Los sondeos elctricos verticales SEVs permiten obtener la


distribucin de resistividades reales con la profundidad en un
punto (informacin 1D) mediante la inversin de curvas
resistividad aparente distancia AB. Con los SEVs podemos
alcanzar varios kilmetros de profundidad siempre y cuando se
cumplan ciertos condicionantes.

5.2. METODOS POTENCIALES


Los mtodos potenciales de prospeccin geofsica comprenden las
tcnicas que emplean campos potenciales, como el gravimtrico o
el magntico, en el estudio del subsuelo. Como norma general con
estos mtodos se obtienen imgenes 2D en planta que permiten
definir cambios laterales de los materiales asociados a cambios en

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las propiedades fsicas de los mismos (densidad, susceptibilidad
magntica, etc).

LA GRAVIMETRA._se basa en el estudio del campo


gravimtrico terrestre con el fin de detectar cambios de
materiales o variaciones en la densidad de los mismos. La
prospeccin gravimtrica suele realizarse en forma de malla
(datos equiespaciados en las dos direcciones horizontales, X
e Y) de forma que podemos definir un mapa 2D de
MAGNETOMETRA._ gravedad resultado de aplicar distintas
correcciones (topografa, deriva, mareas, etc.). La
gravimetra se aplica principalmente en minera metlica y
geotecnia (deteccin de huecos y cavidades).
La se basa en el estudio del campo magntico terrestre con
el fin de localizar cambios de materiales o variaciones en
las propiedades magnticas de los mismos. Al igual que la
Gravimetra suele realizarse en forma de malla
obtenindose como resultado final un mapa 2D en el que se
ha aplicado alguna correccin (deriva, reduccin al polo,).
La Magnetometra es un mtodo bastante rpido y
econmico y se emplea principalmente en arqueologa,
minera metlica y geologa estructural.

5.3. METODOS ELECTROMAGNETICOS


Los mtodos electromagnticos o mtodos elctricos en corriente
alterna se basan en el estudio del subsuelo a travs de los
cambios en las propiedades elctricas y magnticas de los
materiales que lo componen.
Los mtodos EM pueden ser de campo natural o artificial, pueden
estudiar con detalle los primeros metros o alcanzar varios
kilmetros de profundidad con menor resolucin, pueden
proporcionar informacin 1D, 2D o 3D del medio,, son, por lo
tanto, muy diversos y capaces de definir objetivos muy diferentes.
Los denominados electromagnticos ligeros emplean aparatos
relativamente sencillos que permiten realizar calicatas
electromagnticas de zonas grandes en relativamente poco
tiempo. Proporcionan informacin en planta de conductividad
elctrica que permite definir cambios laterales de materiales hasta
unas pocas decenas de metros de profundidad. Se aplican
principalmente en arqueologa y geotecnia.
LOS SONDEOS ELECTROMAGNTICOS EN EL DOMINIO DEL
TIEMPO (SEDT)._permiten obtener informacin 1D o 2D de
resistividad elctrica hasta un mximo de un kilmetro de
profundidad.
LOS SONDEOS MAGNETOTELRICOS._ que proporcionan
informacin 1D, 2D y 3D de resistividad elctrica hasta
varios kilmetros de profundidad utilizando las corrientes
telricas naturales. En zonas con ruido se puede emplear
una corriente artificial como fuente alcanzndose menor
profundidad de estudio pero con mayor calidad de medidas
(CSAMT Control Source Audio Magneto Telluric).

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5.4. METODO SSMICO
Los mtodos ssmicos de prospeccin geofsica se fundamentan en
el estudio de la propagacin de las ondas elsticas en el medio. La
seal ssmica, que puede ser generada artificialmente (martillo,
cada de pesos,) o ser natural (ssmica pasiva), es registrada
mediante unos sensores (gefonos) distribuidos de forma
adecuada en el terreno.
Los principales mtodos ssmicos son:
LA SISMICA DE REFRACCION._ basada en el estudio de las
ondas directas y refractadas crticamente, define las distintas
capas presentes en el medio con sus velocidades ssmicas as
como zonas de alteracin, fallas, fracturas, rellenos,
deslizamientos, Tcnica geofsica de aplicacin muy extendida
en obra civil y geotecnia ya que, adems de lo mencionado,
permite definir los grados de excavabilidad y ripabilidad de los
materiales.
LA SSMICA DE REFLEXIN.- fundamentada en el estudio de las
ondas reflejadas, permite definir objetivos muy similares a la
refraccin pero alcanzando profundidades muy superiores (varios
kilmetros).
LA TOMOGRAFA SSMICA DE SUPERFICIE._ Cuyo desarrollo en
campo es similar a la ssmica de refraccin pero con una mayor
densidad de puntos de disparo, permite obtener, mediante un
proceso iterativo, modelos de inversin de velocidad ssmica
partiendo de un modelo inicial.
LA SSMICA PASIVA REMI._ se basa en el anlisis espectral de
las ondas superficiales para definir la distribucin de velocidad de
onda S (Vs) con la profundidad. Tcnica de aplicacin muy
extendida en medios con fuerte ruido ssmico (medio urbano,
zonas con trfico u obras, etc.) y tambin empleada como
complemento a tcnicas que definen velocidad ssmica de onda P
(Vp).
LOS ENSAYOS DOWN-HOLE Y CROSS-HOLE._ son tcnicas
geofsicas en sondeo que se basan en el estudio de las ondas
directas y refractas para obtener la distribucin de velocidades
ssmicas de ondas P y S. Estos valores, junto con la densidad de
los materiales, permite definir los mdulos elsticos de los mismos
fundamentales para distintos clculos geotcnicos.
LA TOMOGRAFA SSMICA EN SONDEOS._ nos permite definir
con gran precisin la distribucin de velocidades ssmicas Vp entre
dos sondeos mediante una alta densidad de pares punto de
disparo receptor.
LA SSMICA PARALELA._ es un ensayo ssmico en sondeo que
permite definir la profundidad de elementos constructivos
enterrados (muros, pantallas, pilotes,) gracias al cambio brusco
de velocidad ssmica que se produce en su lmite.

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