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APUNTES PARA TEMA 1

INTRODUCTION LTUDE DU LANGAGE

Nature du langage
Malgr que la linguistique ne soit pas un champ de recherche trs connu, les influences qu'elle
apporte aux autres disciplines sont importantes. Que ce soit en informatique, en philosophie, en
psychologie, en ingnierie, en tlcommunication, en pathologie du langage, en anthropologie, etc.,
la linguistique laisse sa trace, discrtement mais profondment. Cependant, le domaine sur lequel
l'influence de la linguistique est sans doute la plus vidente est l'enseignement des langues secondes
ou trangres. D'ailleurs, l'enseignant-e qui tentera d'enseigner une langue seconde sans avoir de
bases en linguistique commettra certainement des erreurs facilement vitables. Il suffit de
mentionner la correction phontique ou l'ordre d'acquisition des structures syntaxiques pour en voir
l'importance. Ce fait est d'ailleurs maintenant reconnu par la plupart des universits qui intgrent au
programme de formation des enseignants de langues secondes ou trangres au moins un cours de
linguistique.
De plus, la linguistique moderne a une vise beaucoup plus large que dans le pass. En effet, la
sociolinguistique a fait reconnatre l'importance des contacts sociaux sur l'mergence et les
structures du langage. L'tude de la bilingualit comme phnomne tant linguistique que
psychologique et social a mme amen rviser certaines thories de l'volution des langues.
Avant de commencer tudier la linguistique, il faudrait d'abord dfinir certains termes. Le langage
est une capacit cognitive dont le but principal est de permettre la communication entre humains. Il
sert aussi articuler la pense. En effet, la pense ne peut merger sans le langage qui lui sert se
reprsenter mentalement les concepts et les manipuler. On notera que le langage et la pense se
dveloppent peu prs en mme temps. Par ailleurs, le langage est un outil d'organisation sociale
important car il permet aux locuteurs de s'identifier comme membres d'une communaut donn et
ainsi de se distinguer des autres. Ceci est vrai quant aux distinctions entre rgions et entre classes
sociales.
Le langage est essentiellement structur pour l'oral parce que l'avnement de l'criture est
relativement nouveau. De plus, mme si l'analphabtisme amne plusieurs problmes individuels et
sociaux, entre 5% et 15% de la population canadienne ne sait lire son nom alors que 27% des
Canadiens ne peuvent pas lire un texte continu. Ainsi, la lecture vient doubler la parole, mais jamais
l'inverse. On peut aussi dire que cette caractristique quant l'oralit du langage se transpose aux
langues.
Il faut cependant se garder de confondre langue et langage. Le langage est un ensemble abstrait qui
recouvre toutes les langues; c'est l'ensemble des choix offerts aux langues sur toutes les possibilits
de communication orale que permettent le corps pour amener une communication entre humains.
La langue est un ensemble cohrent de choix faits par un groupe social donn sur l'entier des
possibilits que nous offre le langage pour communiquer entre humains. C'est une convention de
communication qui permet aux membres d'une mme communaut de se comprendre. Par ailleurs,
il ne faut pas confondre langue et parole. La parole est le rsultat de l'application de la langue. La
langue est un phnomne social alors que la parole est un phnomne individuel.
La langue est aussi en volution constante. Il semble par exemple que l'on puisse regrouper les
diffrentes langues en familles de langues, grce aux ressemblances entre les sons (phontique et
phonologie) et entre la structure des mots (morphologie). L'volution des langues est aussi
influence par les contacts entre groupes linguistiques. L'tude des langues en volution s'appelle la
linguistique diachronique. Nous ne discuterons pas dans ce cours de diachronie. Nous traiterons
dans le cours de linguistique synchronique, c'est--dire l'tude des langues en tant que systme
cohrent un point donn dans le temps (dans notre cas, aujourd'hui).
En fait, nous ne verrons que trs peu de langues comme tel puisqu'en fait, la linguistique s'intresse
beaucoup plus au langage qu'aux langues. Les langues ne nous servent en gnral qu' mieux
comprendre le langage. Ainsi, le langage est vu ici comme tant une facult spcifique de la
cognition. D'autre part, on ne peut isoler l'humain de la socit dont il fait partie. La majeure partie
du comportement humain est le rsultat de contacts sociaux: l'alimentation, la langue, la faon
d'exprimer ses motions, etc. Or, tout comme le psychologue qui s'intresse au comportement et la
pense, ou comme l'anthropologue qui s'intresse au comportement de l'humain en groupe, le
linguiste cherche mieux comprendre l'humain par la faon dont il s'exprime par le langage. En
cherchant ce qu'il y a d'universel et en observant les comportements spcifiques, les psychologues,
les linguistes, les anthropologues, les philosophes et les chercheurs des autres domaines des
sciences cognitives tentent de comprendre le comportement humain. Dans ce cours, nous prendrons
alternativement les rles d'anthropologues, de linguistes et de psychologues. Il en sera ainsi
puisqu'on ne peut pas comprendre le langage sans tenir compte du caractre social et individualiste
de l'humain.
Ainsi, la linguistique est l'tude scientifique du langage. La linguistique est donc par dfinition
objective (en autant que faire se peut) et ne sert nullement dterminer une norme de bien-parler ou
juger une classe sociale au profit d'une autre. Le linguiste tente de comprendre le comportement
de communication orale entre humains. Les linguistes tudient surtout les diffrentes variantes des
langues, et non pas les formes normalises comme le "franais normal" ou l'"anglais de la reine".
Comme toute discipline aspiration scientifique, la linguistique suit un modle tapiste
d'acquisition des connaissances. La premire tape est d'observer un phnomne qui se produit
systmatiquement. De ces observations, il devra ensuite tablir une ou des hypothses permettant
d'expliquer le phnomne en cause. Cette hypothse doit tre vrifie par les rsultats d'une
recherche spcifique. Si l'hypothse est valide par les rsultats, elle doit s'intgrer dans un cadre
thorique. Sinon, elle est rejete ou modifie. Le cadre thorique permet de prdire les phnomnes.
L'observation de diffrences entre la ralit et les prdictions amne le chercheur ou la chercheuse
dvelopper de nouvelles hypothses, et le cycle de la recherche scientifique continue, presque sans
fin. La thorie est ainsi en constante volution. La ralit de la recherche est parfois relativement
loin de cet idal mthodologique. Malgr tout, il faut essayer, autant que possible, de coller au
modle pour s'assurer de la plus grande gnralisation possible des rsultats.
Un champ de recherche peut par ailleurs avoir plusieurs thories portant simultanment sur les
mmes phnomnes. En effet, l'observation d'un mme phnomne peut parfois amener deux
sries d'hypothses compltement diffrentes. Trois coles de pense composent principalement le
canevas thorique de la linguistique; les gnrativistes (.-U. et Canada surtout), les structuralistes
europens et les fonctionnalistes amricains. D'autres coles de pense existent aussi, mais leur
popularit est relativement faible (sans pour autant vouloir dire que leur apport est moindre). Les
gnrativistes cherchent dcrire les universaux du langage (ou grammaire universelle) en tentant
de minimaliser les ressources mmorielles. Les structuralistes europens tentent de dcrire les
langues le plus prcisment possible. Leur but n'est pas de prdire mais de bien dcrire. Les
fonctionnalistes amricains essayent de prdire les comportements langagiers selon les diverses
situations de communication. Ils cherchent les fonctions universelles que remplit chaque unit
linguistique dans l'ensemble des langues du monde. Nous reviendrons parfois sur les diffrences
entre ces coles de pense. Le cours ne portera sur aucune des coles en particulier. Cependant, la
compatibilit entre les objectifs de l'cole gnrativiste et ceux de la psychologie cognitive actuelle
nous portera utiliser dans certains cas leur mthodologie plutt que celle des autres.
Notons finalement que le mot grammaire est utilis en linguistique dans son sens original, c'est--
dire que c'est l'ensemble des structures phonologique, morphologique, syntaxique et pragmatique
d'une langue donne. Il ne faut nullement la confondre avec les ouvrages de grammaire normative
tel que le Grevisse ou la grammaire de Larousse o son sens est rduit des rgles morpho-
syntaxiques prescrivant une faon d'crire ou de parler.
Comme nous venons de le dire, le langage est dfini en linguistique comme tant la capacit de
l'humain communiquer au moyen de signes oraux. Il faut noter qu' l'oral s'est greff l'criture,
sans pour autant modifier le caractre oral du langage. La lecture et l'criture ne font habituellement
pas l'objet de la linguistique (Martinet, 1980). Par ailleurs, l'tude de langues signes telle
qu'utilises par les personnes atteintes de surdit est relativement jeune. Nous n'en traiterons pas de
faon spcifique dans ce cours.
Si nous savons d'o proviennent les langues (de modifications antrieures de langues sources et
contacts interlinguistiques), nous ne savons pas trs bien d'o vient le langage. Nous ne savons pas
si le langage est n du groupement de l'humain en socit ou si la capacit de communiquer par des
systmes abstraits, conventionnels et cratifs a amen l'humain se regrouper pour former les
socits. Il se peut aussi que l'un et l'autre aient interagi pour aboutir des socits parlantes.
Nous ne savons pas non plus quel type de lien existe entre la pense et le langage. Il est vrai que
pour en connatre les liens, il faudrait savoir ce qu'est la pense. Cependant, nous avons de bonnes
indications que le lien est serr. En fait, il est mme permis de croire que le langage constitue les
assises sur lesquelles crot la pense.
Nous savons que tous les humains dont l'appareil phonatoire, auditif et le systme nerveux central
est normal peuvent parler. Nous savons aussi que les besoins de communication minimaux peuvent
tre partiellement remplis sans avoir besoin de parler; par des expressions faciales, des gestes, des
postures par exemple. Cependant, il est clair que la communication est limite sans la parole ou
l'criture. On peut par ailleurs affirmer sans quivoque que les animaux communiquent. Les limites
de leurs systmes de communication sont toutefois obscures. Ces systmes diffrent du langage en
plusieurs points. La caractristique principale des langues humaines est que les units de sens
(signes) sont arbitraires et conventionnels. En effet, rien dans le son des mots d'une langue ne
permet de dchiffrer le sens de ce mot. Les langues doivent tre apprises pour tre comprises. Les
sons du mot "chaise" n'ont aucun rapport physique avec les objets que peuvent dcrire ce mot. On a
souvent dit des onomatopes ("cocorico" en franais pour imiter le chant d'un coq par exemple) que
les sons qui les composent sont lis l'objet qu'il dcrit (dans notre exemple, le chant que fait le
coq). Ceci est difficile croire lorsque l'on constate que pour un mme groupe d'objets, diffrentes
onomatopes seront utilises pour diverses langues (cockadoodledoo en anglais, kukuriku en russe,
quiquiriqu en espagnol, kikeriki en allemand, etc.). Ceci nous amne ainsi dire que les signes (ou
units de sens constituant un message) sont conventionnels et arbitraires. Les mots d'une langue ont
t choisis par des humains pour reprsenter un ensemble donn d'objets, d'ides ou de
phnomnes. Parler la mme langue que quelqu'un, c'est donc partager un certain nombre de
conventions (pour une discussion systmatique de ces sujets, voir Keller, 1985; Ducrot & Todorov,
1972).
Les langues humaines sont aussi dites cratives en cela qu'une personne ne rptera que rarement au
cours de sa vie la mme phrase plus de quelques fois (exception faite des parents d'enfants moins
sages...) Ceci s'explique par le fait que les langues sont constitues de particules divisibles et
combinables (discrtude). Les mots se combinent, se divisent, se modifient, de sorte que des
nuances trs fines peuvent tre exprimes par le moindre changement dans un nonc. Et un nombre
presque illimit de phrases peuvent tre cres partir d'un nombre limit de mots et de sons. Par
ailleurs, le sens d'une phrase n'est pas ncessairement l'addition du sens de chacun des mots qui la
compose. De plus, un mme mot peut avoir plusieurs sens (polysmie). Le contexte dans lequel
l'nonc a t produit sert alors liminer l'ambigut qui pourrait subvenir dans ces cas.
Finalement, les langues possdent la caractristique qui s'appelle le "dplacement": on peut parler
de ce qui est absent, hypothtique, fictif, d'vnements passs ou futurs.
Les systmes de communication des autres animaux diffrent du langage humain sur la plupart de
ces points. ce qu'on sache, la plupart des signes des animaux sont motivs par la ralit physique
du message transmettre, ce qui rend inutile leur conventionnalit. Par exemple, un chat
d'Edmonton miaule de la mme faon qu'un chat de Pakistan, toutes choses tant par ailleurs gales.
De plus, l'ensemble du message d'un animal se limite habituellement l'addition des units qu'il
comporte. Finalement, la polysmie ne semble pas exister chez l'animal (Keller, 1985). Bien sr, il
se pourrait que ce jugement des faits soit le rsultat d'une mconnaissance du systme de
communication animal. Si en effet de rcentes tudes tendent dmontrer que les systmes de
communication animale sont plus complexes qu'on ne le croyait initialement, il semble par ailleurs
que des moyens de catgorisation des objets diffrencient aussi les humains des animaux, ce qui
pourrait expliquer les diffrences dans leurs systmes de communication.
Humains Animaux
peut voquer le pass, le futur, nonce ce qui est li au prsent temporel et
l'absent, l'hypothtique et spatial (sauf abeilles)
l'impossible
apprentissage du code pas d'apprentissage ncessaire
ncessaire
communication base sur des communication base sur des units
units arbitraires (sans lien iconiques (avec lien entre le signifi et le
entre le mot et l'objet signifiant)
dcrire)
units discrtes (divisibles et units gradues (messages indivisibles et
combinables) non combinables)
mutualit de la communication mutualit de la communication rare
frquente (les gens se
rpondent)
mensonges et divagation sont cas sporadiques de mensonges et pas de
frquents divagation
mtacommunication (les gens pas de mtacommunication
expliquent ce qu'ils veulent
dire ou corrigent les autres)
polysmie prvalente (les mots monosmie
peuvent avoir plusieurs sens)
Les caractristiques des langues nous amnent maintenant nous demander si le langage ou les
langues sont inns. Cette question a fait couler beaucoup d'encre, mais il semble qu'on s'entende
maintenant pour dire que le langage est inn, mais que les langues elles-mmes sont apprises. En
effet, pour tre dit inn, un comportement doit respecter certains critres. D'abord, le comportement
devra tre uniforme parmi les participants. L'apparition du comportement devra tre spontane et ne
pas subir d'effet d'entranement. Et finalement, le comportement devra dmontrer un certain degr
d'adaptation physiologique (pour une discussion plus complte du sujet, voir Keller, 1985). Comme
on peut le constater, le langage de l'humain rpond ces critres. Le langage semble inn parce que
tous les critres s'appliquentalors que la langue est apprise parce qu'elle ne rpond pas tous les
critres tablis. Par ailleurs, une personne adopte peut trs bien apprendre une langue autre que
celle de ses parents naturels et elle n'aura pas plus de facilit apprendre la langue de ses parents
naturels qu'une autre personne si elle dcide de l'tudier comme adulte. De plus, une personne peut
parler plusieurs langues (le nombre limite de langues qu'une personne peut apprendre n'est pas
encore connu).
On a donc tabli que le langage, comme facult permettant la communication orale, est inn, mais
que le code qui en permet la ralisation est appris. Certains psychologues ont par ailleurs prsent la
possibilit que le langage qui est en apparence inn n'est que le rsultat d'une facult englobante et
inne d'apprendre ou classifier (Keller, 1985; Hamers, 1989; Kuhl, 1991).
tant donn que le langage implique de la polysmie et de la crativit, le contexte a une grande
influence sur l'interprtation de ce qui est nonc. Le contexte se dfinit comme tant
l'environnement tel qu'il est peru par un locuteur ou par un auditeur. Ceci est diffrent de
l'environnement puisque, bien que l'environnement existe de faon autonome, la perception qu'on
en a est toujours diffrente de l'environnement rel. Essayer d'interprter une phrase sans savoir qui
l'a nonce ou sans connatre son metteur est trs difficile.
Il arrive parfois qu'une certaine ambigut naisse aussi de l'utilisation d'un mot polysmique. Le
contexte aide habituellement rsoudre cette ambigut. Ce procd est la base des plus
intressants jeux de mots. Pensons seulement la phrase "Alors elle va s'manger une pizza au
jambon et au centre commercial" (Le retour de la Ppette, Renaud Schan: ce type de structure de
phrase s'appelle un zeugme). Ici, on joue sur les diffrents sens du mot "au". En canadien franais,
la phrase "Le Juge Lebeau a mari ma soeur." ne spcifie pas si le Juge Lebeau a uni par le mariage
"ma soeur" une personne indtermine ou si le Juge et "ma soeur" se sont unis par le mariage.
L'tude de l'ambigut lexicale est aussi lie certains problmes de traduction. Considrez la
phrase suivante "Nous avons enfin pu parler des difficults avec le secrtaire". L'ambigut cre
peut rendre le travail du traducteur ou de la traductrice difficile. On pourra traduire la phrase par
"We were finally able to talk to the secretary about difficulties we were having" ou par "We were
finally able to talk about the difficulties the secretary was causing". De mme, on pourra traduire "Il
m'aime" par "He likes me" or "He loves me". D'autres problmes sont lis la traduction.
Considrez entre autres les diffrentes images et connotations auxquelles renvoient les mots dans
une phrase telle "A turtle makes progress when it sticks it's neck out." On ne peut traduire les
expressions, les jeux de mots, les jurons ou les onomatopes par une simple traduction littrale. Une
adaptation est ncessaire et celle-ci amne presque toujours une interprtation de la part de la
traductrice.

2. Smiotique
Nous avons utilis ci-dessus le terme "signe" sans pour autant le dfinir. Or le signe est un concept
central en linguistique; il est mme emprunt depuis longtemps par les anthropologues, les
sociologues, les psychologues, etc. et il est ncessaire de le comprendre malgr son degr
d'abstraction. Saussure est le pre de la notion de signe et des concepts qui en dcoulent. On dfinit
le signe comme tant une unit conventionnelle de sens. "Conventionnel" signifie que les membres
d'une communaut se sont entendus (de faon explicite ou non) sur le sens d'un signe.
Le signe est important parce que, s'il sert communiquer, il sert aussi la reprsentation mentale de
la ralit extrieure. Dans la communication, il est habituellement plus pratique de faire rfrence
des objets ou des phnomnes par le biais de mots qu'en pointant ces objets ou ces phnomnes.
Cela est particulirement important si on veut voquer le pass, le futur, l'hypothtique ou l'abstrait.
Mais le signe est aussi essentiel la manipulation mentale des concepts. Comment pourrait-on
effectuer des calculs mentaux sans pouvoir se reprsenter mentalement les chiffres? Or, les chiffres
sont des signes. Comment pourrait-on construire des personnages fictifs sans les mots? Comment
pourrait-on mme mettre des hypothses ou rsoudre des problmes le moindrement complexes
sans mots? Les mots aussi sont des signes.
Comme nous venons de le voir le signe n'est cependant pas toujours linguistique. Pensons aux
symboles routiers. Pensons aussi la casquette des policiers, au poing lev des rvolutionnaires, la
dinde de Nol dans certaines communauts, aux sacrifices dans d'autres. Toute forme d'action ou
d'objet servant transmettre un message (d'appartenance, de rituel, de sens) est un signe. Tout peut
tre signe. Il existe en ralit plusieurs sortes de signes.
Trois nous proccuperont surtout: les signes naturels, les signes arbitraires et les signes iconiques.
Le signe naturel indique la prsence d'un objet, d'un vnement ou d'un phnomne par une
consquence directe; la fume est un signe naturel du feu. Nous ne nous attarderons pas ici sur les
signes naturels. Le signe arbitraire est un signe o il n'y a pas de lien direct entre les caractristiques
de ce qui est communiqu et la forme du message, c'est--dire que, par exemple, le choix du mot
"plante" n'est pas justifi par des caractristiques de l'objet lui-mme. Le signe iconique est bas sur
des caractristiques naturelles mais comporte tout de mme une portion d'arbitraire. Ainsi, on peut
deviner une portion du sens du message fond sur un signe iconique mais des nuances importantes
se perdent. Le symbole d'interdiction de fumer est un exemple probant de cela. En effet, malgr
qu'on puisse reconnatre aisment le sens voqu par la cigarette et par la barre qui s'y impose, la
couleur rouge (facultative puisqu'on retrouve certains de ces symboles en vert) et l'extension de son
sens aux autres produits tabagiers sont des choix arbitraires.
Les mots (des signes linguistiques) sont tous des signes arbitraires. Il n'y a ainsi rien dans une table
qui nous amnerait utiliser ce mot pour l'voquer si un groupe de personnes ne s'taient pas
entendu sur son sens. De preuve, d'autres langues utilisent d'autres mots pour dcrire le mme
concept. Mme les onomatopes (mots suggrant ou cens suggrer par imitation phontique la
chose dnomme, comme les bruits d'animaux) sont des signes arbitraires: le "cocorico" du coq est
diffrent dans d'autres langues.
Tout signe est constitu d'une partie matrielle et d'une partie immatrielle. La partie matrielle est
appele signifiant; c'est la partie physique, observable du signe. Pour le signe linguistique, le
signifiant est habituellement sa forme sonore (phontique). Pour le panneau routier, c'est le dessin.
La partie immatrielle du signe est appele signifi; c'est la partie conceptuelle du signe. Pour tout
signe, le signifi est la notion, le sens transmettre.
Prenons par exemple le mot franais "table":
Signifiant = suite de sons : /tabl/ ou de lettres : "table"
Signifi = "objet form essentiellement d'une surface plane horizontale, gnralement
supporte par un pied, des pieds, sur lequel on peut poser des objets." (Petit Robert).
Le signifi est en ralit diffrent de la dfinition mais on l'utilise ici comme remplacement par
souci de simplicit. Le signifi est constitu d'lments de sens qu'on appelle les "attributs
smantiques" (concept tir de la smantique). Les attributs smantiques d'un signifi se combinent
pour crer le sens du signe. Les attributs smantiques sont habituellement reprsents par les
linguistes sous forme de caractristiques binaires (qui sont actives ou inactives, notes par "+" ou
"-"). Le signifi de "table" pourrait ainsi comporter les attributs smantiques qui suivent: [+meuble]
[+une surface plane horizontale]. En prcisant que la table comporte une seule surface plane, on
l'oppose la bibliothque qui en possde plusieurs. En prcisant que c'est un meuble, on l'oppose au
plancher, la patinoire ou au plafond.
ces attributs smantiques s'ajoutent les connotations qui sont des parties accessoires du signe;
elles sont habituellement plus rcentes que les attributs smantiques et ne sont pas connues de tous
les utilisateurs de ce signe. L'importance des connotations ne doit cependant pas tre sous-estime:
elles colorent fortement l'interprtation du sens d'un nonc pour une partie importante des
locuteurs. Comparez par exemple les mots "handicap" et "infirme" ou encore "individu" et
"personne".
Mais le signe n'existe que s'il y a une relation entre un signifi et un signifiant. Si une chose n'a pas
de sens, elle ne fait qu'exister, avec une partie perceptible (sa forme) mais dnu de sens
conventionnel. Un objet peut exister sans avoir de nom mais on ne peut alors pas y faire rfrence
de faon spcifique par la langue. Par contre, sans signifiant, le signifi ne peut exister. Une notion
quelconque ne peut exister si elle n'est pas perceptible, pensable ou dicible. Pour avoir un signe, il
faut donc un signifi li un signifiant. Cette double facette du signe est appele la double
articulation du langage. On peut se l'imaginer en se reprsentant un signifiant d'un ct d'une page
et le signifi de l'autre ct de la page. Mme si vous divisez la page en deux sur le sens de
l'paisseur, vous aurez encore des pages ayant deux cts mais plus minces, jusqu'au moment o il
ne reste que de la poussire.
Il faut cependant se garder de confondre le signifi et le rfrent, qui est l'objet ou le phnomne
concret auquel renvoie le signifi. Un objet ou un phnomne pourrait exister sans tre nomm. Le
cas le plus facile imaginer ici serait celui d'une table. Le mot donn cet objet est le signifiant.
L'objet lui-mme est le rfrent. Le concept construit par la perception de cet objet est le signifi.
Mais le signifi de chaise n'a pas quatre pattes alors que le rfrent du mot chaise a habituellement
quatre pattes.
La relation qui existe entre le signifiant et le signifi d'un mme signe s'appelle signification. Elle
fait partie intgrante du signe. La relation qui intervient entre un signe et son rfrent en est une de
dnotation (la fonction rfrentielle). Lorsque deux signes sont lis par leur signifis, on parle alors
de symbolisation (ou connotation), et donc de la construction d'un symbole. En effet, le symbole est
le lien qui se cre pour lier l'ide de paix l'ide de colombe, par exemple. Ce lien est motiv en ce
sens qu'il remplit une fonction dans la communication malgr qu'il ne soit pas ncessaire
l'existence de l'un ou l'autre des signifis et mme s'il est peu stable. De preuve, on symbolisait
autrefois la paix par un drapeau blanc; on n'utilise maintenant le drapeau blanc que lorsqu'une
colombe n'est pas disponible (en situation de guerre par exemple). Il est important de noter enfin
que les signes d'une langue se dfinissent les uns par rapport aux autres. En effet, il faut dfinir les
mots utiliss pour dfinir un autre mot, c'est--dire qu'un mot se dfinit par opposition aux autres
mots par ce qu'il n'est pas. Cette caractristique des systmes de signes est appele interprtance (ou
connaissances collatrales) (pour une rvision complte quoique complexe de la problmatique du
signe, voir Ducrot & Todorov, 1972, pp. 131-138).
En conclusion, nous venons de voir que la langue est un systme de signes qui constitue l'interface
entre les individus et qu'il est partie intgrante du systme de reprsentation de la ralit. L'unit de
communication utilise par les langues est le signe, qui est compos d'un signifiant et d'un signifi.
Le signifiant est la partie matrielle (perceptible) du signe et le signifi est la partie immatrielle
(conceptuelle) du signe. Ils sont intimement lis en une relation de signification. Chaque signe est
dfini par l'ensemble des autres signes, ce qui s'appelle l'interprtance.

Pour plus d'information...


http://p-vaillant.chez.tiscali.fr/glossaire.html
Glossaire de la smiotique (en franais)

3. Morphologie
La morphologie est l'tude de la composition des mots. La composition des mots se fait partir de
plus petites entits appeles morphmes. Le morphme est la plus petite unit lexicale ayant un sens
spcifique, c'est--dire que chaque morphme est indivisible tout en ayant un sens particulier. Le
mot "tables" comporte par exemple deux morphmes: table (la base ou racine) et le pluriel
(morphme grammatical). Ces morphmes se lient habituellement de faon rgulire, de sorte ce
qu'on pourrait thoriquement faire une liste des morphmes et de certaines des rgles pour aboutir
une liste des mots d'une langue donne.
Le module morphologique de notre modle langagier est ainsi le lieu o s'imprgne et se maintient
l'information concernant les mots et les parties de mots potentiels et existants d'une langue donne.
On peut le comparer un grand dictionnaire o seraient rpertoris toutes les parties de mots du
franais couramment utiliss.
Les articles d'un dictionnaire ont une organisation spcifique (chose souvent ignore). Lorsqu'on
ouvre le Petit Robert 1 sous l'entre "conservateur", on voit d'abord l'entre elle-mme avec son
fminin. Le champ suivant donne la prononciation en alphabet phontique international (API) entre
crochets. Viennent ensuite la nature syntaxique (le type de mot) et l'tymologie (l'origine). Le
champ suivant dtermine les diffrents sens que peuvent prendre le mot. Ce champ peut contenir
plusieurs lments numrots. Si une caractristique est commune tous les sens donns de l'entre,
elle sera donne en premier, sans numrotation (ici "Qui conserve"). Les autres sens plus
spcifiques suivent, avec la nature syntaxique si elle est diffrente ou plus spcifique que celle
donne au dbut. Notez qu'au sens numro 2, le domaine d'usage est spcifi puisque cet usage est
restreint la politique. Suivant cette dfinition, on retrouve un losange vide qui indique les nuances
de sens ou d'emploi. On retrouve finalement un losange dans lequel se retrouve un autre losange qui
est plein; cette rubrique annonce les antonymes et les synonymes. Les quasi-synonymes et les mots
proches sont souvent inclus dans la dfinition et sont habituellement prcds de "V." pour "voir".
Ce renvoi est l'indication que le mot dfini est smantiquement proche du mot de renvoi. Une foule
d'autres informations sont parfois donnes: spcificit rgionale, statut d'emprunt ou d'anglicisme,
les restrictions d'usage, citations et exemples, etc.
De mme que le dictionnaire, le modle lexical a probablement une structure qui lui est propre.
Cependant, l'accs cette organisation est limit. Certains chercheurs et chercheuses en linguistique
laborent des modles spcifiques de ce que pourrait tre cette organisation. Les mthodologies qui
permettent de sonder le lexique mental sont varies et ce sujet dpasse les limites de ce cours.
Le module morphologique est constitu de morphmes, qui sont des signes langagiers. Or, comme
nous l'avons vu prcdemment, un signe est constitu d'un signifiant et d'un signifi. Le mot "livre"
a comme signifiant la reprsentation phonologique /livR/ pour un locuteur franais. Son signifi
contient certains attributs smantiques tels que non anim, non humain, comptabilisable, non
abstrait, manipulable etc. (on notera habituellement [-anim], [-humain], [+comptabilisable], [-
abstrait], [+manipulable]...). La liste des attributs (ou traits smantiques, ou smes, ou figures de
contenu) d'un signe est parfois trs longue. On appelle cette liste d'attributs le champ smantique du
signe.
On notera cependant que cette information, aussi tendue soit-elle, n'est pas suffisante pour
permettre la construction de phrases. Il s'avre ncessaire d'intgrer de l'information sur les
possibilits de combinaisons des units. On sait par exemple que le prfixe "trans-" ne peut se
combiner "livre". Le mot "translivre" n'existe pas en franais, et ne constitue pas un concept qui
semble ncessaire; "trans-" veut dire "au-del de", " travers". Ce prfixe marque le passage, le
changement. Le signifi de "trans-" devra comporter un attribut spcifiant sa nature syntaxique et
spcifiant qu'il se combine avec soit un verbe (et pas n'importe lequel), soit un nom (sans doute un
nom [-manipulable]). Chaque signe comportera donc la nature syntaxique laquelle il appartient
ainsi que les possibilits de combinaisons avec d'autres natures syntaxiques et les restrictions
smantiques limitant la formation de mots inacceptables.
C'est ainsi en comparant des caractristiques smantiques, catgorielles et les possibilits de
combinaisons qu'on arrive dire que des mots sont synonymes ou antonymes. L'ensemble des traits
smantiques d'un signe s'appelle le champ smantique d'un signe ou d'un mot. Deux signes peuvent
partager tous leurs traits smantiques, la catgorie smantique et leurs possibilits combinatoires; on
parle alors de synonymes (ou de quasi-synonymes si leur usage diverge selon le contexte ou si leur
traits smantiques sont presque identiques, ce qui arrive dans 99% des cas). Si les champs
smantiques de deux mots sont presque identiques, qu'ils appartiennent la mme nature
syntaxique et qu'ils ont les mmes possibilits combinatoires mais que les diffrences smantiques
font rfrence des concepts opposs, on parle alors d'antonymes. Par ailleurs, il est possible que
des signes aient des signifiants identiques (qu'ils se prononcent pareillement) tout en ayant des sens
diffrents; ces mots sont appels homonymes et on dit alors qu'il y a polysmie (plusieurs sens).
Malgr que ces mots soient prononcs (et souvent crits) identiquement, nous ne pouvons dire qu'il
s'agit d'un signe ayant plusieurs signifis. Un signe ne peut avoir qu'un seul signifi. Il y a donc
plusieurs signes distincts ayant des signifiants identiques mais des signifis diffrents.
Il existe deux classes majeures de morphmes: les morphmes lexicaux (aussi appels bases, racines
ou lexmes) et les morphmes grammaticaux (ou morphmes lis). Les morphmes lexicaux sont
les units centrales des mots dans la plupart des langues parce qu'ils peuvent habituellement se
retrouver seuls. Par exemple, "marche" est indivisible et a un sens propre, contrairement
"marcher" qui a le sens de faire une marche et qui est une combinaison de deux morphmes
(marche + -er). Les morphmes grammaticaux dpendent au contraire des morphmes lexicaux ("-
er" tout seul ne peut tre utilis pour voquer une action; il lui faut un radical). Il existe aussi trois
types de morphmes grammaticaux: les prfixes, les suffixes et les infixes. Le prfixe s'ajoute
l'avant du radical auquel il se lie (par exemple "in-" dans "inhabituel"). Le suffixe s'ajoute aprs le
radical auquel il se lie (par exemple "-eur" dans "tricheur"). L'infixe, lui, est relativement rare; il se
place soit de part de d'autre du radical soit en plein milieu du radical auquel il se lie (en bantoc,
langue des Philippines, "fikas" veut dire "fort" alors que "fumikas" veut dire "tre fort", "-um-"
tant le morphme permettant de former un adjectif). On le retrouve surtout dans les langues
agglutinantes, c'est--dire dans les langues dont les diverses parties de la phrase se collent ensemble
pour constituer un seul long mot comportant divers morphmes.
Paralllement, il existe une division des morphmes grammaticaux qui n'entre pas en conflit avec
l'endroit o le morphme s'insre. Certains morphmes sont dits drivatifs alors que d'autres sont
dits flexionnels. Les morphmes drivatifs, comme le nom l'indique, amnent une drivation
syntaxique du mot qu'ils forment, i.e., ils en changent la nature syntaxique ("-ment" change
habituellement les adjectifs en adverbes). Les morphmes flexionnels n'amnent pas cette
drivation (le morphme de genre fminin change la prononciation de faon diverse mais il ne
change pas la nature syntaxique; les conjugaisons des diffrents temps, modes et personnes sont des
flexions). Les morphmes flexionnels sont moins nombreux mais ils ont un champ d'application
plus tendu que les morphmes drivatifs et comportent moins d'exceptions.
Prenons par exemple le mot "anticonstitutionnellement", qui, en passant, est le mot le plus long en
franais courant. Il est constitu de plusieurs morphmes: anti-constitu-tion-nelle-ment. Le radical
est "constituer", que l'on retrouve isolment; ce verbe a la valeur d'tablir lgalement. Viennent
ensuite le suffixe drivatif "-tion" qui est un morphme de nominalisation (il change le mot en nom)
et "-nelle", qui est un morphme d'adjectivation, (il change un mot en adjectif). Le morphme
"constitution" est prcd du prfixe flexionnel "anti-" qui ajoute au sens du radical la notion de
"qui est contraire ou de". On note que anti- ne peut se lier constitution directement parce qu'il ne
se lie qu'aux adjectifs. Finalement, le suffixe drivatif "-ment" vient s'ajouter notre mot, tant le
suffixe d'adverbialisation. Ainsi, si on peut avoir constitution, constitutionnel, anticonstitutionnel,
constitutionnellement et anticonstitutionnellement de faon isole, on ne peut avoir anticonstitution,
constitutionment et encore moins anticonstitutionnement.
Comme on peut le voir, les morphmes ne se lient pas alatoirement. Ils fonctionnent selon des
rgles prtablies que nous appelons rgles morphologiques. Ces rgles sont spcifiques chaque
langue. En combinant les morphmes, nous produisons cependant des mots difficiles prononcer.
Par exemple, pour construire l'antonyme de certains adjectifs, il faut ajouter la voyelle /i/ et allonger
la consonne initiale de l'adjectif, comme dans "illgal" ou "irrgulier". Cette interaction entre les
morphmes et les sons donne naissance un domaine relativement nouveau appel la
morphophonologie. Nous reviendrons sur ce sujet aprs avoir tudi la phonologie puisqu'il est
ncessaire de comprendre la phonologie pour dvelopper des rgles morphophonologiques.
Les rgles morphologiques et morphophonologiques s'appliquent la plupart des mots. Ces rgles
vitent ainsi que l'on doive mmoriser des dizaines de milliers de mots isols alors qu'on peut en
apprendre quelques milliers et une centaines de morphmes lis pour les combiner en des dizaines
de milliers de mots. Il existe cependant des exceptions. Nous appelons ces exceptions des
lexicalisations. La lexicalisation est l'acceptation d'un mot dans le vocabulaire d'une langue donne
comme entit propre. C'est le cas pour la fminisation de certains adjectifs en franais. Alors que la
rgle gnrale est de prononcer la consonne finale de l'adjectif pour obtenir le fminin, on retrouve
des mots comme "beau/belle", "vieux/vieille", etc. Les formes fminines et masculines sont donc
simplement mmorises puisqu'il ne semble pas y avoir de rgle pouvant expliquer les diffrences
ou les similarits.
Pour plus d'information...
http://www.ucs.mun.ca/~lemelin/tracey.html
http://talana.linguist.jussieu.fr/~weini/LG_00-01/TD04.html
http://www.linguistes.com/mots/table.html
Partie de cours sur la morphologie.

4. Phontique
La phontique est la science des sons langagiers tels qu'ils existent dans la ralit et que nous
appelons des allophones. Cette science peut tre aborde sous trois aspects diffrents: la production
du son (phontique articulatoire), la transmission des sons par les airs (phontique acoustique) et la
rception de ces sons par l'oreille de l'interlocuteur (phontique auditive). La phontique auditive
est rarement tudie sauf pour l'laboration de traitements orthophoniques et dans certains cours
spcialiss. La phontique acoustique permet une description prcise des sons, mais la variation qui
survient est telle qu'il est plus ais de dcrire les sons articulatoirement puis d'en vrifier la structure
acoustique. La phontique acoustique est tudie dans des cours plus avancs et nous n'en verrons
ici que des rudiments. Nous ne discuterons ici que de phontique articulatoire, c'est--dire l'tude
des sons dcrits par l'endroit o ils sont habituellement produits dans l'appareil phonatoire
(l'ensemble des parties du corps qui servent produire des sons langagiers: larynx, pharynx,
bouche, nez, lvres). En effet, il existe plusieurs faons de prononcer tous les sons de toutes les
langues connues. Cependant, il y a une certaine rgularit dans la faon de les prononcer par la
population gnrale. Nous utilisons ici l'alphabet phontique international (API) pour reprsenter
ces sons. Bien qu'il existe d'autres systmes (le systme amricain entre autre), nous favorisons
l'API parce qu'il est en voie de devenir le standard international et parce que c'est le systme utilis
dans la plupart des dictionnaires (certains dictionnaires de langue anglaise utilisent le systme
amricain). Le livre Phonetic Symbol Guide de G.K. Pullum & W.A. Ladusaw (1986; Chicago: The
University of Chicago Press) donne une vue d'ensemble des systmes les plus frquemment utiliss
depuis le milieu du 20e sicle.
Les sons sont, d'un point de vue acoustique, des ondes, des vibrations. La vibration est obtenue
lorsque l'air contenu dans les poumons est contraint passer dans le larynx (qui comprend les
cordes vocales). Les cordes vocales sont deux pices de muscles qui se tendent et s'tirent au
besoin. Lorsque la pression d'air s'accumule sous les cordes vocales, elles sont forces de s'ouvrir
partiellement; leur tension naturelle les amne ensuite se refermer. La vitesse laquelle les cordes
vocales s'ouvrent et se referment produit une vibration d'une hauteur variable (appele la frquence
fondamentale), selon la taille de l'appareil phonatoire de la personne. Les hommes ont une
frquence fondamentale moyenne d'environ 150hz (un hertz quivaut une vibration par seconde,
donc 150 vibrations par secondes). Les femmes ont une frquence fondamentale moyenne d'environ
250hz et les enfants d'environ 350hz.
Si le son produit par les cordes vocales tait entendu directement, le son serait alors un son
priodique qui ressemblerait "eh" qui est grave et mal dfini mais rgulier. Pour produire les
autres sons de la langue (appels allophones), le son doit tre transform par les diffrentes parties
de l'appareil phonatoire. Avant de nous avancer d'avantage dans la description des sons, spcifions
tout de suite que les allophones sont diviss en deux classes majeures: les voyelles et les consonnes.
Il existe deux diffrences essentielles qui distinguent les voyelles des consonnes. D'abord, les
voyelles sont toujours prononces avec la bouche relativement plus ouverte que pour les consonnes.
Ensuite, la place que chacun prend dans la syllabe est diffrente: les voyelles constituent le centre,
le noyau de la syllabe (sans voyelle, pas de syllabe) alors que les consonnes sont priphriques la
voyelle. Les voyelles et les consonnes sont dcrites par des tiquettes diffrentes. Nous
commencerons d'abord par dcrire les consonnes puis les voyelles. Mentionnons aussi que nous
tudierons ici les classes de sons plutt que l'ensemble des variations possibles, ce qui est trop vaste
pour un cours d'introduction. Il faut cependant se rappeler que la prononciation relle des
allophones est grandement variable. Vous remarquerez aussi que les allophones sont prsents entre
crochets [ ], comme par exemple pour dcrire le son [u] du mot "o". Nous verrons plus loin qu'un
autre symbole est utilis en phonologie, les barres obliques / /.
A- consonnes

Commenons par le dbut. Quatre descripteurs sont utiliss pour dcrire les consonnes: le mode
articulatoire, le lieu d'articulation, la sonorit et la labialit. Nous les tudierons un un.
Le mode articulatoire dfinit le degr de contact entre les articulateurs qui existe durant la
prononciation d'une consonne. Les occlusives sont des allophones qui impliquent une fermeture
complte de la bouche. Les consonnes nasales sont des occlusives mais elles ont la particularit
d'impliquer une ouverture de la cavit nasale. Ceci se produit parce que la luette est dcolle de la
paroi pharyngale, laissant ainsi l'air s'couler librement par le nez. Toutes les consonnes nasales sont
sonores en franais comme en anglais. Les fricatives sont des consonnes dont la prononciation
entrane trs peu d'espace entre le haut et le bas de la bouche, provoquant une vibration continue et
donc un bruit de friction. Les latrales sont prononces en tablissant un contact avec le centre de la
langue contre le haut de la bouche et en laissant passer l'air de chaque ct de la langue. Les glides
sont des consonnes pour lesquelles l'air sort presque librement (on les appelle aussi des semi-
consonnes ou des semi-voyelles). Elles ressemblent aux voyelles mais elles ont des fonctions
syllabiques totalement diffrentes. De plus, l'air est lgrement plus entrav pour les glides que pour
les voyelles.
Le lieu d'articulation dfinit l'endroit o se produit une consonne. Vous ralisez sans doute que la
consonne [p] se prononce avec les lvres. Il est parfois difficile de sentir l'endroit o se prononce la
plupart des sons, mais l'habilet se dveloppe avec la pratique. Le tableau de la page prcdente
prsente les lieux d'articulation les plus importants pour le franais et l'anglais. Les consonnes
bilabiales sont prononces avec les deux lvres en contact. Le consonnes labio-dentales sont
prononces par un contact de la lvre du bas avec les dents du haut. Les dentales impliquent un
contact entre la langue et les dents du haut. Les alvolaires sont prononces par un contact entre la
langue et les alvoles (le renflement directement derrire les dents du haut). Les palatales
impliquent la langue et le palais dur. Les vlaires sont prononces par un contact entre la langue et
le voile du palais (le palais mou). Les uvulaires sont prononces par un contact entre la langue et
l'uvule (la luette). Les glottales impliquent un resserrement des cordes vocales avec ou sans
vibration.
La sonorit des consonnes porte sur la prsence ou l'absence de vibrations des cordes vocales durant
la prononciation des consonnes. Il y a des consonnes sonores et des consonnes sourdes. Les sonores
impliquent la vibration des cordes vocales alors que les cordes vocales ne vibrent pas pour les
sourdes . Si vous touchez votre pomme d'Adam en prononant successivement les mots "vous" et
"fou", vous constaterez qu'il y a de la vibration durant le [v] alors qu'il n'y en a pas durant la
prononciation du [f]; le [v] est sonore alors que le [f] est sourd. Nous appelons ce phnomne "la
sonorit d'une consonne".
Notons aussi que certaines des glides sont labialises, c'est--dire que les lvres sont projetes vers
l'avant durant leur prononciation. Seul [j] n'est pas labialise parmi les glides. Ce sont les seules
consonnes ayant cette proprit (la labialisation) qui est habituellement rserve certaines voyelles
(et qu'on nomme alors "l'arrondissement").
Les consonnes de l'anglais sont comparables celles du franais. Nous nous limiterons ici dcrire
les diffrences gnrales entre les allophones anglais et franais.
D'abord, l'anglais n'a pas l'uvulaire [R], mais il a une glottale [h], qui se prononce par un
resserrement des cordes vocales sans toutefois entraver compltement le canal d'air. Ensuite, le "r"
anglais est totalement diffrent du [R] franais. C'est une glide rtroflexe alvolaire en anglais. La
rtroflexion est le fait de courber la pointe de la langue vers le haut et l'arrire, donnant ainsi la
langue la forme d'une cuillre. Le [l] est aussi rtroflexe la fin des syllabes en anglais. Les
fricatives alvolaires anglaises sont divises en deux classes: les interdentales, o la pointe de la
langue est lgrement place entre les dents, et les alvopalatales, qui se prononcent avec la pointe
de la langue l'arrire des alvoles. Les occlusives sourdes ([p, t, k])sont aspires en dbut de
syllabe en anglais, c'est--dire qu'il y a une projection force de l'air lors de l'ouverture du canal
d'air. La nasale palatale n'existe pas en anglais mais il y a une nasale vlaire qui lui ressemble
beaucoup.
B- Voyelles

La classification des voyelles est diffrente de celle des consonnes. Comme je l'ai nonc plus tt
dans cette section, la majeure diffrence phontique entre les voyelles et les consonnes est que les
voyelles sont produites avec la bouche relativement plus ouverte que les consonnes. Les glides sont
souvent appeles semi-consonnes parce qu'elles sont mi-chemin entre les voyelles et les
consonnes; elles prennent cependant la place des consonnes dans la syllabe. On catgorise les
voyelles selon quatre descripteurs: la nasalit, l'antriorit, l'aperture, et l'arrondissement.
La nasalit pour les voyelles est semblable la nasalit pour les consonnes. L'ouverture de la luette
permet le passage d'une partie de l'air dans le nez et ajoute ainsi une rsonance nasale.
Contrairement aux consonnes nasales, l'air passe aussi librement par la bouche pour les voyelles
nasales. Peu de langues dans le monde utilisent la nasalit pour les voyelles, mais le franais en est
une. Quatre voyelles peuvent tre nasales en franais: une nasale antrieure non-arrondie, une
nasale ouverte, une nasale postrieure et la nasale antrieure arrondie (cette dernire a disparu de
certains dialectes europens). tant donn qu'il n'y a que quatre voyelles nasales, il y a une certaine
variation dans leur prononciation.
L'antriorit est le fait de prononcer une voyelle l'avant du point central de la bouche. On fixe ce
point central aux environs d'o se prononce le "e" de l'interjection d'hsitation "eh!". Ici encore, cet
axe doit tre peru comme un continuum ayant un bout les antrieures et l'autre bout les
postrieures. Au milieu se situe la catgorie "centrale'. Le franais standard ne comporte pas de
voyelle centrale, quoiqu'elle existe dans plusieurs dialectes nord-amricains. L'anglais comporte le
schwa de "the" et le v-invers de "but".
L'aperture est l'ouverture relative de la bouche pour chacune des voyelles. Les voyelles fermes
ncessitent une fermeture de la bouche presque aussi prononce que pour une consonne fricative.
Les voyelles ouvertes sont produites par l'abaissement de la langue tout au bas de la bouche. Les
voyelles mi-ouvertes et mi-fermes sont entre les ouvertes et les fermes. Il faut ici prendre
l'aperture comme un continuum, c'est--dire que le point milieu a t artificiellement fix pour
simplifier la catgorisation, mais qu'en ralit, il y a de la variation de ce point.
L'arrondissement est une catgorie similaire la labialit des consonnes. Il s'agit de projeter les
lvres vers l'avant pour ouvrir la cavit labiale, ce qui ajoute une rsonance plus grave.
L'arrondissement a une grande importance en franais, comme nous en discuterons en classe.
Il existe un type de voyelles qui ne se retrouve pas dans le tableau des voyelles: les diphtongues. Il
s'agit de voyelles dont le degr d'aperture (et souvent aussi le lieu d'articulation) varie durant la
prononciation de la voyelle. L'anglais amricain possde trois diphtongues amenant une diffrence
de sens. Le franais standard n'en possde aucune, mais le franais du Canada en a plusieurs qui
varient selon la rgion et la classe socio-conomique des locuteurs. Le mot "bire" prononc [bjajR]
est un bon exemple de diphtongue.
Les voyelles franaises sont plus difficiles acqurir que les consonnes pour l'apprenant-e de
langue seconde. Le principal problme est que les voyelles franaises sont relativement plus tendues
que les voyelles de la plupart des autres langues. Par tendues, nous signifions que la tension dans les
muscles des joues, de la langue et des lvres est plus grande. Ainsi, les voyelles fermes sont
prononces [I], [Y] et [U] si elles sont relches par l'apprenant-e et respectivement, les voyelles
mi-fermes sont prononces mi-ouvertes et les mi-ouvertes sont prononces presque ouvertes,
amenant de la confusion entre les voyelles. Par ailleurs, les voyelles antrieures arrondies n'existent
pas en anglais. En anglais, certaines voyelles sont plus longues que d'autres (les voyelles tendues).
La diffrence de dure entre, par exemple [i] et [I] est parfois plus importante pour les locuteurs que
la diffrence d'articulation. En franais, c'est l'environnement phontique qui dtermine en majeure
partie la dure des voyelles.
Il existe un ensemble de symboles qu'on peut ajouter aux caractres API pour modifier lgrement
la prononciation du son original. On appelle ces symboles des diacritiques.

Pour plus d'information...


http://www.sfu.ca/fren270/Phonetique/phonetique.htm
Cours de phontique de Christian Guilbault (trs bien! visiter)
http://www.lli.ulaval.ca/labo2256/
Site de phontique de Pierre Martin (U. Laval).
http://psyc.queensu.ca/~munhallk/xray.html
Base de donnes de films cinradiologiques montrant l'articulation de sons en anglais et en
franais (visionnez la version QuickTime pour obtenir le son et l'image simultanment).
http://www.unil.ch/ling/phon/index.html
Cours de phontique de l'Universit de Lausanne.
http://www.ciral.ulaval.ca:8000/connaissances/phonetic_generale/Default.htm
Tableau phontique pour le franais avec fichiers sonores (ncessite une police spciale
gratuite).
http://www.ciral.ulaval.ca:8000/phono/default.htm
Site sur la phontique qubcoise.

5. Phonologie
Le but de la phonologie est d'tablir quelles sont les classes de sons qui sont importantes dans la
communication pour une langue donne et d'expliquer la variation entourant ces classes. Le modle
qu'on construit alors des sons de la langue doit tre aussi conomique que possible (c'est--dire qu'il
doit comporter aussi peu de phonmes et de rgles que possible) tout en maintenant les oppositions
de sens relles de la langue. Il est vident par ailleurs que les particularits physiologiques de
l'humain dterminent en partie ce modle, ne serait-ce que de dterminer que toutes les langues
doivent contenir des voyelles et des consonnes.
Un des aspects notables en linguistique est qu'il y a une trs grande variation des structures. Ceci est
surtout remarquable en phontique. En effet, on remarque par exemple que, si on demandait
quelqu'un de prononcer un mot dix fois, chaque occurrence serait prononce lgrement
diffremment. Il existe simplement une variation autour des units phontiques. On peut s'imaginer
cette variation comme tant la variation qui se cre lorsque l'on joue aux dards; il est vident que
l'on va rarement tirer deux dards exactement au mme endroit dans une mme partie. Par ailleurs,
vous pouvez trs bien vous adapter un changement d'emplacement du jeu, tout comme vous
comprendrez les diffrents dialectes de votre langue. Ceci est possible parce que nous tablissons
des catgories gnrales dans lesquelles les sons s'intgrent aussi bien qu'ils le peuvent. Nous
appelons ces catgories des phonmes. Nous mettons les phonmes entre barres obliques pour les
distinguer des allophones puisque les phonmes impliquent une limination de la variation. Il y a
toujours moins de phonmes que d'allophones dans une langue.
On dfinit le phonme comme tant un son langagier amenant une opposition de sens. On pourrait
comparer ce phnomne un filtre, le crible phonologique. On peut prouver que deux sons
constituent des phonmes distincts s'il existe au moins une paire minimale pour cette opposition
phonologique. Les mots "bon" et "pont" constituent une paire minimale parce qu'ils ne diffrent que
par un son (/p/ et /b/), parce que ces sons sont comparables (deux occlusives bilabiales, une sourde,
l'autre sonore) et que les mots ont des sens distincts. Il faut s'assurer que ces trois conditions sont
remplies pour parler d'une paire minimale (et donc pour qu'il y ait opposition phonologique).
Notons que les mots qui constituent une paire minimale doivent tre constitus du mme nombre de
sons. Mentionnons aussi qu'une paire minimale peut tre centre sur des voyelles ou des consonnes
et que pour tre considrs comparables, des sons doivent s'opposer par un seul descripteur
(sonorit, antriorit, etc.). Rappelons-les:
qu'il n'y ait qu'un son de diffrent entre les mots
que ces sons soient comparables (pas plus d'une diffrence)
que les mots aient des sens diffrents
On doit procder par tapes pour tablir les phonmes d'une langue et pour dcrire la variation
autour de ces phonmes. Habituellement, le matriel linguistique auquel les linguistes font face se
trouve sous forme de listes de mots, ce qu'on appelle le corpus. Le corpus doit essentiellement
comprendre les mots de la langue tudie transcrits en API avec autant de prcision que possible et
la traduction de ces mots dans une langue connue des linguistes au travail. Sans le sens (qu'on
appelle la glosse), il est impossible d'tablir si une diffrence de sons amne une diffrence de sens.
Vous trouverez ci-dessous un corpus limit pour une langue fictive (le galonais). On utilise parfois
des langues fictives par souci pdagogique. Par ailleurs, il est important de savoir qu'on interprte
un corpus comme si on ne connaissait rien de la langue et comme si le corpus tait reprsentatif de
toute la langue. Ainsi, si on vous donnait un corpus franais comportant une vingtaine de mots, vous
devriez les analyser en prenant pour acquis que les mots donns respectent l'ensemble des structures
du franais, mme si vous observez que c'est faux; on joue le jeu puisqu'il s'agit d'exercices
pdagogiques visant parfaire la mthodologie de travail.

La syllabe
La syllabe est une composante importante de la phonologie. Son tude consiste dterminer
comment les allophones sont prononcs en groupes divisibles l'intrieur du mot. Le type de
groupement varie de langue en langue, d'o l'importance pour l'apprenant-e de langue seconde d'en
connatre la structure. De plus, la syllabe fait partie de la phonologie puisque personne n'a russi
isoler l'aspect phontique qui permettrait de diviser les suites de sons en syllabes, malgr que
presque tous aient une ide de ce qu'est une syllabe. La syllabe est compose en thorie de trois
parties: l'attaque, le noyau et la coda. L'attaque est la premire partie de la syllabe; elle est
compose de consonnes. Le noyau est la partie centrale et essentielle de la syllabe; il est compos
de voyelles. La coda est la partie finale de la syllabe et elle est compose de consonnes. L'attaque et
la coda ne sont pas essentielles la syllabe (une syllabe peut n'avoir qu'un noyau, comme pour le
mot "eau").

Prenons le mot "parler". La premire syllabe du mot est /paR/ o on retrouve une consonne en
attaque (/p/, "p"), une voyelle au noyau (/a/, "a") et une consonne dans la coda (/R/, "r"). Cette
syllabe est dite ferme parce qu'elle a une coda. La seconde syllabe est /le/ qui est compose d'une
attaque (/l/, "l") et d'un noyau (/e/, "er"). Cette syllabe est dite ouverte parce qu'elle n'a pas de coda.
En rsum, une syllabe doit obligatoirement comporter un noyau, et elle peut aussi avoir une
attaque et/ou une coda; en revanche, une attaque ou une coda peut comporter deux ou trois lments
(on parle dans ces cas d'attaques et de codas branchantes). Par exemple, le mot franais "strict"
contient une syllabe: /stRikt/. L'attaque est constitue de trois consonnes (attaque complexe: /stR/) et
la coda comporte deux consonnes (coda complexe: /kt/). Pour revenir sur les glides, nous pouvons
voir ici qu'elles ne peuvent pas faire partie du noyau.
Le franais a une syllabe habituellement ouverte. Quatre-vingt pour cent des syllabes en franais
sont ouvertes. Du vingt pour cent qui reste, prs de la moiti sont des syllabes qui se terminent par /
R/. On peut donc affirmer sans trop avoir peur de se tromper que si l'on trouve une consonne entre
deux voyelles comme dans le mot "ami", la consonne fera partie de la seconde syllabe. En effet, la
syllabe tentera de trouver une attaque et viter d'avoir une coda. On trouvera mme des syllabes
dont l'attaque se complexifie pour viter la coda dans la syllabe prcdente (e.g. "Australie" qui
peut se diviser soit comme "Au-stra-lie" soit comme "Aus-tra-lie" ou "pesticide" qui peut faire "pe-
sti-cide" ou "pes-ti-cide'). Cela n'est possible que si la consonne qui constitue la premire consonne
d'un groupe de trois en attaque est un /s/.
Par ailleurs, toutes les squences de phonmes ne sont pas acceptables dans toutes les langues. En
franais, par exemple, un mot comme "tzop" ne serait pas acceptable parce qu'on ne peut trouver
en franais une squence de consonnes en attaque ou en coda dans laquelle l'une serait sonore et
l'autre sourde (sauf avec [l] ou [R]). On appelle ces limites des contraintes phonotactiques: il s'agit
de limites portant sur la combinaison et la constitution d'allophones dans une langue donne.
videmment, les contraintes varient d'une langue l'autre. Une contrainte phonotactique ne
s'appliquera habituellement pas si un mot est emprunt d'une langue ne comportant pas cette mme
contrainte phonotactique (c'est la seule occasion). Cependant, mme dans ces cas, il y a adaptation
des sons du mot emprunt pour respecter les contraintes phonotactiques de la langue. Pensons au
mot anglais "tire" qui se prononce en franais canadien /ta jr/ o il n'y a pas de voyelle, ce qui n'est
pas permis en franais.
La phonologie est utile pour comparer les systmes phonologiques de langues diffrentes, ce qui
peut aider dans l'enseignement de langues secondes. Il est aussi essentiel de pouvoir catgoriser les
sons d'une langue pour le bon fonctionnement des systmes de comprhension automatique de la
parole. D'un aspect plus global, il est difficile autrement que par la catgorisation de comprendre
comment s'apprend la langue maternelle. Imaginez ce qui se passerait si tous les allophones que l'on
entend taient mmoriss pour crer de nouveaux mots. Nous aurions en tte des centaines de fois
le mme mot prononc de faon diffrentes.

7. Syntaxe
La syntaxe est l'tude de la combinaison des mots en phrases. En linguistique, nous n'tudions pas
la grammaticalit selon ce que les grammairiens prescrivent mais plutt selon l'intuition des
locuteurs de la langue en cause. Cette nuance est importante parce qu'il n'y a pas toujours
correspondance. Par ailleurs, il faut distinguer la grammaticalit d'une phrase et son intelligibilit.
La phrase A ci-dessous est intelligible et grammaticale, alors que la phrase B est intelligible mais
agrammaticale, et que la phrase C est inintelligible mais grammaticale. videmment, lorsque les
gens parlent, ils construisent habituellement des phrases grammaticales et intelligibles.
1. Le chien des voisins a japp toute la nuit.
2. Toute la nuit a le chien des voisins japp.
3. Les voisins de la nuit ont japp tous les chiens.
L'tude de la syntaxe comporte trois parties: a) les catgories syntaxiques, b) les rgles syntaxiques
et la construction des phrases, et c), la transformation des phrases. Nous les analyserons une une.
a) La catgorie syntaxique consiste en l'tude des types de mots et de groupes de mots qui existent.
On appelle syntagme un groupe de mots qui remplit la mme fonction qu'un mot d'une catgorie
syntaxique. Le groupe de mots "le chien des voisins" a un sens et une fonction clairement dcoups;
il constitue ainsi un syntagme (un syntagme nominal dans ce cas-ci). Cependant, le groupe "chien
des" ne peut pas tre isol du reste du syntagme parce que le dcoupage n'est pas intuitif et ne
correspond aucune fonction spcifique. Nous rejetterons ainsi ce type de groupe. Les syntagmes
peuvent avoir la mme fonction qu'un mot seul. On identifie la nature du syntagme en remplaant
ce syntagme par un mot (la permutation); si on peu le remplacer par un nom, c'est un syntagme
nominal (comme "le chien de mes voisins" qu'on peut remplacer par "Pierre"), si on peu le
remplacer par un verbe, c'est un syntagme verbal, si le syntagme dbute par une prposition, c'est
un syntagme prpositionnel. Pareillement, un syntagme peut inclure un ou plusieurs autres
syntagmes. Le tableau suivant prsente les catgories syntaxiques, leurs fonctions ou
caractristiques lmentaires et des exemples de mots de ces catgories.
nom (syntagme nominal SN): objet, personne pouvant tre sujet main, chien, Jeanne, temps,
mercure
adjectif (synt. adjectival SA): qualifie un synt. nominal long, petite, illumin
dterminant: spcifie l'tendue du synt. nominal le une, cette, chaque
verbe (synt. verbal SV): action ou tat tre, manger, chercher
adverbe (synt. adverbial SAdv): qualifie un synt. verbal, adjectival ou adverbial vraiment,
parfois
prposition (synt. prpositionnel SP): introduit un complment , de, avec, dans
conjonction (C): mot liant deux phrases juxtaposes ou deux syntagmes mais, ou, et, donc,
car, ni, or
b) La combinaison des mots en phrases se fait par application de rgles syntaxiques. Un syntagme
nominal, par exemple, se construit en incluant au moins un nom, puis, selon le cas, en ajoutant un
dterminant avant et possiblement un ou plusieurs adjectifs. On peut ainsi dfinir la rgle comme
suit: SN=(dt) + (Adj) + N + (Adj). Les parties qui ne sont pas essentielles au syntagme sont mises
entre parenthses et sont dites facultatives ou optionnelles. L'ordre des composantes est important,
ce qui explique la prsence de l'adjectif facultatif avant et aprs le nom ("la grande femme",
"l'enfant aimable"). Bien sr, le syntagme peut aussi contenir d'autres syntagmes, dans quel cas la
rgle se lirait: SN=SN + (SN) + (SP) + (SV). La phrase qui suit est un exemple de cette structure:
"Le chien et le chat avec lesquels je suis arriv, portant des colliers de couleur vive ...". On peut
ainsi dfinir les parties de la phrase pour chacune des langues du monde.
La grammaire gnrative a amen une nouvelle forme de reprsentation de la syntaxe appele la
structure arborescente. Elle sert visualiser les structures et les liens qui les unissent. Voici un
exemple d'une telle visualisation:

c) La phrase de base est affirmative et positive. Lorsqu'on veut produire une phrase ngative,
interrogative ou emphatique, il faut transformer la phrase de base. Ces transformations se ralisent
aprs la construction de la phrase affirmative. Il existe videmment plusieurs formes de
transformations pour obtenir un mme type de phrase. Ainsi, la phrase "Mon fils est adorable" peut
se transformer l'interrogative de plusieurs faons: "Mon fils, est-il adorable?", "Mon fils est-il
adorable?", "Mon fils est adorable?", etc. Chaque forme est dfinie par une rgle. Il existe trois
types de transformation: l'interrogation, pour poser des questions, la ngation, ou indiquer une
opposition, et la transformation emphatique, o on met l'accent sur un aspect spcifique de la
phrase.

7. Dveloppement du langage
L'apprentissage d'une langue maternelle par un enfant est un phnomne encore peu compris.
Plusieurs thories ont t crites depuis l'poque des pharaons et mme avant chez les peuples
asiatiques. Les thories d'aujourd'hui sont plus scientifiques, mais gure plus informatives. Nous
verrons ici un ensemble d'observations et un rsum des hypothses rcentes du domaine. Nous
fixons arbitrairement l'ge de cinq ans comme ge o l'enfant aura appris l'ensemble de sa langue
maternelle, mais en ralit, l'apprentissage d'une langue se poursuit tout au cours de la vie. La
majeure partie des apprentissages se font cependant entre la naissance et trois ans.
On a longtemps cru que l'enfant apprenant sa langue maternelle par imitation, c'est--dire qu'il
essaie de reproduire ce que l'adulte dit. Cette hypothse a depuis t dtruite par plusieurs, dont
Noam Chomsky. Au milieu des annes cinquantes, Chomsky affirmait qu'il est impossible que
l'enfant apprenne sa langue par imitation et qu'une structure appele "Language Acquisition Device"
doit exister dans le cerveau (une prsume structure neuronale). Il basait ses affirmation sur le fait
que les enfants apprennent correctement partir d'noncs contenant des erreurs et de phrases
incompltes. De plus, l'enfant produit des phrases qu'il n'a jamais entendu et commet des erreurs
qu'il n'a jamais entendu mais qui suivent les rgles gnrales de drivation de sa langue
(surgnralisation). Finalement, le dveloppement du langage implique plusieurs phnomnes qui
semblent universaux, notamment en ce qui concerne l'ordre d'acquisition, ce qui dtruit l'hypothse
de l'imitation. Il faut cependant mentionner que ce LAD n'a jamais pu tre trouv dans le cerveau.
Une majorit importante de linguistes et de psychologues soutiennent tout de mme les fondements
de l'hypothse inniste de Chomsky.
Certaines observations du comportement langagier des enfants dans leur milieu d'apprentissage ont
permis de poser que les enfants doivent interagir socialement pour dvelopper le langage
(l'exposition seule la langue n'est pas suffisante). L'hypothse des interactionnistes est base sur le
fait que les tours de parole s'acquirent bien longtemps avant la production des premiers sons
langagiers et que les premiers mots sont des mots sociaux (mis part pour les mots nommant les
parents, ce qui pourrait tre interprt comme tant des mots sociaux de toute faon).
Par ailleurs, nous croyons maintenant que le dveloppement de la pense est li de faon
insparable au dveloppement du langage. Si Piaget affirmait que le langage se construit sur les
assises de la pense et que Vygotsky affirmait le contraire, il est clair que l'un ne va pas sans l'autre:
D'un point de vue philosophique, un concept (signifi) ne peut se fixer dans la pense s'il n'est pas
associ une forme (signifiant). Ainsi, la permanence de l'objet est essentielle au dveloppement du
langage. Le langage sert ainsi nommer ce qui fait partie de notre ralit (et ce qui n'en fait pas
partie) mais aussi structurer notre pense comme nous l'avons vu en smiotique (voir ce module).

Stades du dveloppement
Il est difficile de savoir si l'enfant acquiert quelque connaissance que ce soit durant la grossesse.
Cependant, nous savons que le nourrisson naissant prfre la voix de sa mre aux autres voix. Nous
savons aussi que le nourrisson peut dj catgoriser les sons du langage en classes gnrales une
heure seulement aprs la naissance. On sait qu'il peut mme identifier certains de ces sons comme
tant plus prototypiques (plus reprsentatifs de ce que le son idal d'une classe devrait tre). C'est
cette dernire caractristique qui, selon certains chercheurs, distingue l'humain des autres
mammifres d'un point de vue des reprsentations mentales.
On peut gnralement identifier quatre stades de dveloppement dans l'acquisition du langage chez
l'enfant. Ces stades ne sont toutefois pas des tapes rigides que tous passent au mme ge; une
grande variation existe et en ralit, le dveloppement est trs graduel. Par ailleurs, le rythme du
dveloppement langagier n'est pas li au quotient intellectuel.
Le premier, le stade prlinguistique se divise en deux tapes: l'tape du babillage (de 4 ou 6 mois
12 mois) et l'tape du premier mot (4 ou 6 mois 12 ou 18 mois). Durant la premire tape de ce
premier stade, le bb essaie de faire des sons. Dj aprs quelques jours le nourrisson peut
distinguer les sons de la langue parle dans son environnement des autres langues. Il jouera avec les
sons que son appareil phonatoire permet de produire (le babillage ou babil). Tous les bbs
(humains) de la terre ont les capacits de prononcer tous les sons langagiers rpertoris (voir
International Phonetic Association). L'ordre d'acquisition de ces sons est semblable pour tous les
bbs. Durant la deuxime tape de ce premier stade, le bb commencera nuancer ses
productions sonores, commenant prioriser les sons de la langue (ou des langues) qui l'entoure. Il
commence aussi modifier ses productions selon le contexte social. Par exemple, les sons qu'il
produit avec son pre seront diffrents des sons qu'il produit avec sa mre. Aprs quelques mois, le
bb perd peu peu la capacit de distinguer les sons trangers des sons de sa propre langue; il
commence se crer des classes de sons propres sa langue et il assimile les sons des autres
langues dans ces classes. Mais ceci est uniquement vrai pour la perception, parce que comme nous
le verrons plus loin, l'enfant peut apprendre prononcer une autre langue sans accent tranger
jusqu' l'ge d'environ 8 ans.
Durant le stade holophrastique (18 mois 24 mois), l'enfant s'exprime par mots isols. Les parents
sont souvent tents de voir en les noncs holophrastiques comme "toutou" un sens plus complexe
comme "regarde le toutou" ou "je veux le toutou". Il est probable en fait que l'nonciation soit
simplement l'expression de l'motivit cre par la vision de l'objet plutt que le rsultat d'un
nonc mal complt.
Le stade syntaxique (de 2 5 ans) est la priode o s'acquiert la syntaxe. Si la langue est plutt
tlgraphique au dbut, l'enfant en vient rapidement composer des phrases presque compltes.
L'enfant acquiert la syntaxe par l'analyse de la rgularit des structures qu'il entend, et non par
imitation, par rgles explicites ou par rptition. Ceci est facilement dmontr par le fait que les
erreurs qui sont produites durant ce stade sont trs rgulires. Par exemple, l'enfant surgnralisera
une rgle et dira "il a mett" plutt que "il a mis", construction base sur la rgle gnrale de
formation des participes passs.
Le stade avanc (5 ans et plus) est la priode o l'enfant acquiert les fonctions les plus fines du
langage. Il apprendra par exemple les formes passives, les inversions verbales, etc. Il apprendra
aussi dire les choses de faon plus approprie au contexte. Ceci est rendu possible par le fait qu'il
se distancie de sa propre perception pour raliser que les autres ne peroivent pas la ralit de la
mme faon que lui. La prononciation se rafine, notamment quant aux liquides /R/ et /l/.
Il est important de noter en passant que les adultes adaptent leur faon de parler lorsqu'ils parlent
aux enfants. En gnral, les gens vont varier d'avantage leur intonation avec les jeunes enfants de
faon maintenir leur attention. Les structures sonores (les formants) seront aussi simplifies. Le
choix des mots est videmment plus restreint et les structures syntaxiques sont plus rgulires et
plus compltes. En fait, mme un enfant de quatre ans adaptera son parler aux enfants plus jeunes.
Finalement, une partie importante des enfants du monde apprennent plus d'une langue en trs jeune
ge. Nous discuterons de ceci au prochain volet mais retenons pour l'instant qu'apprendre plus d'une
langue avant la pubert (certains disent mme ds la naissance) comporte des avantages. Pour les
enfants grandissant dans un environnement bilingue, on reconnat gnralement que les situations
o l'enfant parle toujours aux personnes qui l'entourent dans la mme langue facilite l'apprentissage.
Ainsi, l'enfant pourrait par exemple parler franais un parent et anglais l'autre. Ceci est
cependant critiqu pour les situations minoritaires. En effet, si on planifiait que l'apprentissage de la
langue de la majorit se fasse la maison, il pourrait tre bnfique de retarder son apprentissage
pour maximiser l'exposition la langue minoritaire puisqu'on sait que la langue majoritaire sera
acquise de toute faon en dehors de la maison, souvent au dtriment de la langue minoritaire.
Apprentissage de la langue seconde
Avant de se lancer dans l'tude des thories de la bilingualit et des implications pdagogiques
qu'elles ont sur l'apprentissage, il importe de distinguer certains concepts cls. Notons d'abord que
le bilinguisme rfre au fait qu'une socit utilise plus d'une langue (concept d'amnagement
linguistique) alors que la bilingualit renvoie la connaissance et l'utilisation de plus d'une langue
par un individu (concept psycholinguistique). Ajoutons qu'il existe plusieurs types de bilingualits
dcrites dans le tableau suivant.

Dimension
Type de bilingualit Explications
psychologique
Selon le niveau de bilingualit comptence en
comptence quilibre L1=comptence en L2
bilingualit comptence en
dominante L1>comptence en L2
Selon l'organisation bilingualit concept x en L1=concept x
cognitive compose en L2
bilingualit concept y en L1<>concept y
coordonne en L2
Selon l'ge d'acquisition bilingualit L2 acquis avant la pubert
enfantine en mme temps
a) simultane L1 puis L2
b) conscutive L2 apprise entre 11 et 17 ans
bilingualit L2 apprise aprs 17 ans
adolescente
bilingualit adulte
Selon la prsence de L2 bilingualit L2 est prsent dans la
dans la communaut endogne communaut
bilingualit L2 est absent de la
exogne communaut
Selon le statut relatif des bilingualit L1 et L2 sont valoriss
langues additive L2 est valoris au dpend de
bilingualit L1
soustractive
Selon l'identit et bilingualit double identit et
appartenance culturelle biculturelle appartenance
bil. monoculturelle allgeance et identit avec L1
en L1 allgeance et identit avec L2
bil. acculture L2 allgeance ambigu et
bil. acculture anomie cult.
anomique
Adapt de Hamers et Blanc, Bilinguality and Bilingualism, 1989, p. 9.
Quelques remarques s'imposent. Toutes ces dimensions ont une influence sur le comportement
psycholangagier de la personne bilingue et ne sont pas mutuellement exclusives (une personne peut
vivre une bilingualit quilibre, compose, additive, prcoce et biculturelle). La bilingualit
soustractive est particulirement importante dans le contexte des groupes minoritaires parce qu'elle
a des retombes psychologiques et sociales srieuses. Une bilingualit soustractive se produit
lorsqu'une personne vivant dans une communaut dont L1 est minoritaire et que la langue
majoritaire (L2 pour ces locuteurs) jouit d'un statut plus lev (comme c'est le cas pour l'anglais
dans la plupart des minorits francophones, autochtones et autres hors-Qubec). L'attrait de faire
partie d'une communaut plus valorise va parfois amener ces locuteurs ngliger leur L1 au profit
de L2. Ceci affecte par le fait mme l'identit de cette personne, ce qui influence ngativement le
rendement cognitif et le comportement social. Une des mesures les plus courantes du statut des
langues est la vitalit ethnolinguistique. Elle se mesure partir du statut (pouvoir conomique et
politique), de l'importance dmographique (taille de la population, dispersion, concentration, taux
de mariages exogames, immigration et migration) et de l'appui institutionnel (statut officiel ou
national de la langue, aide financire de l'tat, prsence dans les mdia et dans les foyers).
L'ge d'acquisition de la langue seconde constitue un facteur qui a soulev beaucoup d'intrt et de
controverse. Ce phnomne s'appelle la priode critique (Lenneberg,1967) ou priode sensible
(Oyama, 1979). Les recherches publies avant le milieu des annes 90 affirmaient que les personnes
apprenant une L2 aprs la pubert gardaient toujours un accent tranger. Ceci est de plus en plus
rfut par les nouvelles recherches. La polmique vient du fait que la recherche portait
essentiellement sur des personnes ayant appris leur L2 en situation de salle de classe. Or, il n'est pas
rare de trouver des immigrants qui n'ont aucune trace d'accent tranger. De plus, il faut noter que les
personnes apprenant leur L2 en salle de classe sont exposes cette langue pendant un nombre trs
limit d'heures, ce qui n'est pas le cas pour l'apprentissage en milieu naturel. Finalement, il faut
reconnatre que la qualit de l'enseignement auquel sont exposs les apprenants ainsi que leur
niveau de concentration et d'intrt varient grandement. On peut donc conclure que l'ge
d'acquisition d'une L2 est sans doute important surtout dans la mesure o il y a une relation quasi-
directe entre le temps d'exposition la L2 et l'ge du dbut d'apprentissage. La syntaxe et la
morphologie peuvent cependant s'apprendre aussi bien aprs qu'avant la pubert. Il faut par ailleurs
distinguer la bilingualit prcoce simultane de la bilingualit prcoce conscutive puisque les
modes d'apprentissage lis chacune sont habituellement diffrents. La bilingualit conscutive se
dveloppe gnralement dans les programmes scolaires alors que la bilingualit simultane se
dveloppe dans les milieux familiaux o les deux langues sont valorises. La seconde est donc
souvent lie au biculturalisme et une pratique constante des deux langues sous plusieurs aspects
(cognitifs et sociaux). La premire valorise surtout le dveloppement des habilets cognitives et
reprsente une portion limite du temps de pratique langagire (les heures d'cole).
Un autre facteur imortant dans l'apprentissage d'une langue seconde est la motivation. On pose le
type de motivation sur un axe deux ples: a) la motivation intgrative qui implique un dsir
d'apprentissage pour s'intgrer un groupe de L2, pour les contacts avec les gens et la culture et, b)
la motivation instrumentale qui implique un dsir d'apprentissage pour des raisons pratiques telles
que l'obtention d'un emploi. Une motivation plus intgrative semble favoriser un apprentissage plus
rapide, malgr que peu d'tudes rcentes soient vraiment conclusives ce sujet. Le degr de
motivation quant lui influence clairement l'apprentissage.
Plusieurs autres facteurs interviennent dans l'apprentissage de L2. Notons entre autres l'anxit
linguistique, le temps d'exposition et de pratique, la prsence de L2 dans la communaut, la langue
maternelle (influence sur L2: interfrence) et les facteurs pdagogiques. Ces facteurs ne seront pas
tudis ici.

Modle cognitif de la bilingualit


Il est important de comprendre comment la pense de la personne bilingue fonctionne si l'on veut
comprendre comment les processus d'apprentissage se produisent. Il existe deux modles dcrivant
les procds mentaux des personnes parlant plus d'une langue. Le premier s'appelle modle
modules spars et le deuxime s'appelle modle module commun. Nous tudierons ici ces deux
modles, mais notons d'abord que tout modle est rductionniste par nature: en simplifiant le
fonctionnement des procds, il est plus facile de comprendre ce qui se produit. Il dcoule
cependant de ce fait qu'on perd des dtails qui pourraient autrement tre importants.
Le modle modules indpendants stipule que le bilingue possde plusieurs modules spars, un
pour chacune des langues connues. Ces modules sont en contact, mais pour l'ensemble, ils sont
autonomes. On peut ainsi imaginer que la personne n'a accs qu' un de ses modules durant une
conversation dans une langue donne. Lorsqu'un mot ou une structure lui manque, cette personne va
puiser dans le module de l'autre langue pour combler le manque. Ce modle explique bien que l'on
puisse parler une seule langue la fois tout en ayant la possibilit d'accder aux signes de l'autre
langue. Il explique cependant mal que le bilingue mlange souvent les structures des langues qu'il
parle (alternance de codes et mlange de codes). Ces mlanges sont parfois si subtils que peu de
gens les remarquent (les anglicismes, les gallicismes, accent tranger, etc.).
Le modle module commun est plus explicatif mais il est plus complexe. Ce modle porte son
nom parce qu'on postule que le bilingue ne possde qu'un seul module cognitif pour l'ensemble des
langues qu'il parle. La diffrentiation entre ces langues vient de la structure interne de ce module.
En effet, les connaissances qui sont communes aux deux langues ont un degr d'activation plus
lev que les autres connaissances langagires. Puis, les connaissances sont organises de sorte ce
que les connaissances de la langue la plus frquemment parle (en prenant pour acquis qu'elle est
parle depuis longtemps) ont un degr d'activation plus lev que l'autre langue. Donc, la personne
bilingue pourra d'abord trouver les connaissances lui permettant de prononcer la voyelle de sa L1
puis suivra l'information sur cette voyelle en L2. Ceci permettra de distinguer les deux langues tout
en permettant un accs rapide aux connaissances de sa L1. Expliquant bien le fait que le bilingue
puisse parler une seule langue la fois tout en ayant toujours accs l'autre langue, ce modle
explique aussi qu'une certaine part de mlange se produise de faon normale. En effet, si la
personne bilingue ne peut trouver une connaissance dans une langue donne, elle trouvera
l'information concernant l'autre langue puisque tout de cette connaissance est approprie sauf
l'information sur la langue utilise. Le modle pose comme prmisse que l'information de L1 est
hirarchiquement plus importante que l'information de L2 puisque les informations de L1 ont servi
plus souvent et depuis plus longtemps (ceci uniquement pour la bilingualit conscutive).
Il est difficile de faire un choix final entre ces deux modles, mais le modle module commun est
gnralement plus accept par la plupart des recherches contemporaines. S'il est impossible de
vrifier directement comment fonctionne la cognition, il faut ainsi se baser sur les rsultats de
recherches systmatiques pour faire un choix.
Aspects pdagogiques
Avant de prsenter une srie de recommandations quant l'enseignement des langues, il importe de
noter que l'apprentissage d'une L2 diffre de L1. D'abord, l'apprenant de L2 a habituellement des
bases langagires tablies. De plus, le temps d'exposition L2 est habituellement moindre que le
temps d'exposition L1.
Il faut aussi reconnatre que le fait de connatre les rgles grammaticales et stylistiques de L2 sont
ncessaires mais ne sont pas suffisantes la communication naturelle en L2. Plusieurs comptences
communicatives doivent tre acquises: comptences sociolinguistiques (connaissance des variables
sociolinguistiques et des rfrences culturelles) et les comptences illocutoires (comprendre
l'intention du locuteur sous le message). Il est essentiel d'tablir des contacts sociaux et culturels
signifiants pour dvelopper ces comptences.
L'anxit linguistique peut jouer un rle prpondrant dans l'apprentissage. On reconnat
gnralement que la tension (le stress) a un impact ngatif sur la mmorisation et l'acquisition. On
peut donc dduire de ceci qu'il faut rduire au maximum la tension durant l'apprentissage et la
mmorisation. La tension fait cependant partie intgrante du contact social, en L1 comme en L2.
Une rduction significative de la tension durant les activits communicatives pourrait ainsi amener
les apprenants ne pas dvelopper la capacit fonctionner sous tension, composante intgrante de
la communication naturelle. Alors il faut amener des exercices langagiers qui permettent aux
apprenants de dvelopper graduellement le contrle du stress ncessaire la communication
efficace en L2.
Finalement, l'erreur est normale durant l'apprentissage et dans l'utilisation d'une langue. Mme les
adultes unilingues commettent des erreurs dans leur L1. L'apprenant adulte est souvent terroris par
l'erreur, ce qui freine son apprentissage. Il parat donc important d'expliquer que l'erreur est normale
et qu'ensemble, vous tenterez de rduire le taux d'erreur. En passant, les erreurs de l'apprenant de L2
ne proviennent pas toutes directement d'interfrence de L1. L'interfrence constitue environ 5% des
erreurs chez l'apprenant prcoce et 25% chez l'apprenant adulte. La majorit des erreurs proviennent
de la surgnralisation de rgles en cours d'apprentissage (dire "he goed" plutt que "he went").
Voici une liste de suggestions qui pourront aider l'enseignant de L2:
Sparez clairement le travail sur les structures langagires et celui sur la communication
vitez d'utiliser L1 avec des dbutants
Ne forcez personne parler (on peut les inciter)
Discutez de la place de l'erreur avec les apprenants
Responsabilisez l'apprenant
vitez la tension (le stress) durant la phase de mmorisation
N'liminer pas la tension durant la phase de pratique communicative
Utilisez des thmes vivants et intressants pour les apprenants (mieux encore, offrez-leur des
choix)
Intgrez un volet culturel
Favorisez les contacts avec la communaut de la L2
Corrigez discrtement
Ne faites jamais perdre la face un apprenant
Amusez-vous