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140 Jonu camu-ara oA1_anArrH

pen de temas aplicados. El resultado seria probablemente un cla-


mor ensordecedor. Pero no debe negarse la historia: la pretensin
de la economia de ser una ciencia est firmemente arraigada en la
necesidad de eludir toda responsabilidad por las insuficiencias y
por las injusticias del sistema del que se ocupaba la gran tradi-
cin clsica. Y todavia en nuestros tiempos contina sirviendo de
defensa para una vida profesional tranquila y libre de contro- X1. LA OFENSIVA GENERAL
versias.

La corriente principal de las ideas econmicas. segn fue desa-


rrollndose a partir de Ricardo y de Malthus. junto con la argu-
mentacin defensiva por ella engendrada. lleg a revestir un poder
muy considerable. Ya fuera obedeciendo a una enseanza especfi-
ga, o en virtud del estado general de los conocimientos en aquella
poca. constituy la nocin aceptada de la vida econmica y de la
accin pblica. y las aspiraciones privadas se adaptaron a ella.
Desde luego. en todos los paises industriales se originaban criti-
\
cas al sistema industrial. examinado por gente observadora, y hubo
quien disinti con las ideas mediante las cuales se interpretaba
y defenda. Entre los disidentes se encontraban aquellos a quienes
se acab clesignando con el nombre de socialistas. quienes cues-
tionaban el poder. las motivaciones humanas y el comportamiento
asociados con la posesin de la propiedad privada y con la prose-
cucin de la riqueza. En Francia especialmente se desencaden
una ofensiva de esa ndole acaudillada por Claude Henri Saint-
Simon (1760-1825), Charles Fourier (1772-1837), Louis Blanc
(1811-1882) y Pierre Proudhon. Poco despus. en Alemania, Ferdi-
nand Lassalle (1825-1864) y Ludwig Feuerbach (1804-1872) for-
mularon criticas similares. Pero el destino de todos esos hombres.
algunos de ellos dignos de considerable inters y dotados de no
poca elocuencia. fue el de quedar relegados a las sombras por una
personalidad avasalladora, la de Kari Marx (1818-1883).
Otros autores -Adam Smith, David Ricardo, Thomas Robert
Malthus- dieron forma a la historia de la economia y a la nocin
del orden econmico y social, pero Karl Marx dio forma a la his-
toria del mundo. Los economistas clsicos escribieron, preconiza-
ron vexhortaron, mientras que Marx fundo y encabez un movi-
miento politico que todava hoy constituye la principal fuente de
tensin poltica dentro de los pases y entre ellos. No suele hablar-
se de smithianos o ricardianos, y el adjetivo cckeynesianon es slo
142 Jonu tteuuern ontaaiurt-1 111sToR1A uta LA Economia 143

un sosegado trmino descriptivo. En los paises industriales de Oc- wn Jenny von Westphalen, hija del barn Ludwig von Westpha-
cidente, y de modo especial en Estados Unidos, ser marxista puede [gi-1, primer ciudadano de Trveris, estuvo acorde con su posicin
significar, incluso a finales del siglo XX. verse excluido de los social, siendo por otra parte una familia con la cual habia estable-
circulos de prestigio. cido una estrecha y afectuosa relacin. Los primeros aos de la
Al estudiar a Marx como parte integrante de la historia de la vida de Marx no presentan indicio alguno de que con el tiempo se
economa. y lo mismo que suceder luego con Keynes, es preciso onvertira en un disidente revolucionario tan impetuoso.
ser rigurosa y hasta brutalmente selectivo. Marx pas gran parte, Este nimo disidente comenz a perfilarse durante sus aos
quiz la mayor de su vida adulta, entregado a estudios econmi- de universidad, cuando, luego de haber pasado unos aos romn-
cos. polticos y sociales, y a escribir sobre estos temas; la Biblio- ticamente indecisos en Bonn, se traslad a Berln, donde cay bajo
teca del Museo Britnico fue durante muchos aos su refugio y su la influencia de Georg Wilhelm Friedrich Hegel (ITFO-1831). De
lugar de trabajo. Tambin fue periodista, y a lo largo de los aos Hegel, o para ser ms preciso, del formidable y a menudo aterra-
financieramente difciles que pas en Londres subsisti con sus dor agregado del pensamiento hegeliano, surgi una idea de su-
ingresos como colaborador del diario The New York Tribune, an- prema importancia. que ya habamos encontrado en forma_muy
tecesor el The New York Herald Tribune, distinguido campen del elemental en la obra de Friedrich List. Se trata de la creencia de
republicanismo, como haran bien en recordar todos los miembros que la vida econmica, social y poltica se desarrolla en un proce-
moderadamente ardientes del actual Partido Republicano. A la vez, so de constante transformacin. Tan pronto como una estructura o
fue un activo y verstil revolucionario. Pero en la presente obra 101 institucin social asume autoridad o eminencia, surge otra para
slo debemos ocuparnos de la doctrina econmica o de la econo- desafiarla. Y del desafio y del conflicto se originan una nueva sin-
ma poltica de Karl Marx, con exclusin de todo el resto. Como tesis y un nuevo poder. que son luego desafiados a su vez. El ejem-
ya se ha dicho, las ideas dominantes y perdurables deben extraer- plo de carne y hueso ms obvio de esta soberbia abstraccin era
se de la masa del conocimiento. No obstante, debemos empezar la forma en que los capitalistas -los nuevos industriales- esta-
por referirnos brevemente a las fuentes del pensamiento de Marx ban desafiando a las antiguas clases dominantes terratenientes. Y
y a las experiencias que lo modelaron. con slo un pequeo esfuerzo de imaginacin poda advertirse que
la nueva burguesa, habiendo reducido apropiadamente el, poder
de la vieja aristocracia y habiendo alcanzado una nueva sintesis.
Karl Marx no se convirti en disidente y revolucionario como reac- se veria, a su vez, desafiada por los trabajadores que haba con-
cin a privaciones y sufrimientos experimentados en su juventud. gregado para su servicio.
Sus discpulos modernos que van en peregrinacin a Trveris, su La tradicin clsica, segn hemos visto, habia postulado un
ciudad natal. situada en la cabecera del valle dei Mosela, en Ale- equilibrio, que llegara a llamarse el equilibrio econmico. Segn
mania, adyacente a las zonas rurales ms hermosas de Europa, esta tesis, las relaciones bsicas entre patronos y trabajadores.
encuentran all una residencia agradable y excepcionalmente espa- entre la tierra, el capital y el trabajo, nunca se modificaban. Po-
ciosa que, salvo en muy raros casos, es ms elegante que las casas dan producirse cambios en la oferta de mano de obra y de capi-
donde viven. El padre de Marx, principal abogado de Trveris y tal; pero slo para determinar a su vez un nuevo equilibrio anlo-
funcionario del Tribunal Supremo, era miembro de una antigua go. La identificacin y el estudio de ese equilibrio final eran la
familia juda. Cuando naci su hijo, haca poco tiempo que se haba sustancia de la ciencia econmica. Marx, tomando a Hegel como
convertido al protestantismo, pero se presume que su conversin punto de partida, se sinti compelido a rechazar io ms funda-
no fue motivada por creencias religiosas. sino que, atendiendo a mental de los supuestos en que se basaba la economa clsica. El
su cargo oficial en Prusia, no le resultaba fcil seguir siendo judo. equilibrio no era para l el fin, sino slo un incidente en un proce-
Las personas con quienes se relacionaba Karl Marx en su juven- so de cambio mucho mayor, que alteraba por entero la relacin
tud pertenecan a la lite de la sociedad; su ulterior casamiento entre capital y trabajo.
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Aqui est la base de la ms importante de todas las diferen- del siglo XIX. Asi fue como defendi el derecho popular de reco-
cias en las actitudes econmicas modernas. Para los economistas lcctar lea seca en los bosques. antiguo privilegio que en aquellos
de inclinacin clsica 0 neoclsica subsiste todavia una norma fija, das. con el incremento del valor de la lea, se interpretaba como
inmutable, a la cual tiende a volver la vida econmica, sean cua- una violacin de la propiedad privada. Tambin critic al zar de
les fueren las perturbaciones o interferencias momentneas. La Rusia, pese a que en Prusia estaba entonces prohibido expresarse
ciencia econmica refina y perfecciona el conocimiento de las ins- contra los monarcas de cualquier categora y de cualquier pas, y
tituciones y relaciones bsicas. que son constantes. A esta concep- exhort a debatir libremente los problemas de los viticultores del
101 cin se opone la creencia en un cambio continuo, al cual deben valle del Mosela. quienes padecan los efectos de la competencia
adaptarse los economistas y las ideas econmicas, que es el legado como resultado de la Zollverein -el mercado comn que los Es-
de 1-legel y de Marx. Todas las instituciones-econmicas -sindi- tados alemanes acababan de constituir-. Y propuso adems una
catos, corporaciones, manifestaciones econmicas _v politicas del Es- actitud ms flexible ante el problema del divorcio. A causa de
tado o conflictos de clases- estn en movimiento o son una fuen- esas herejas fue deportado perentoriamente, y el peridico, clau-
te de movimiento. Creer en un equilibrio -o concebir el estudio surado.
de la economa como una bsqueda del conocimiento progresivo Sobrevinieron despus nuevas frustraciones. Fue a Pars, y trat
de un tema fijo y final, a la manera de ciencias como la fsica 0 la de publicar all un nuevo peridico para su distribucin en Alema-
quimica- es dirigirse irremediablemente a la obsolescencia. nia, bajo cl nombre de Deutsche-Fronzsische Jahrbiicher, pero los
En Estados Unidos. como luego se ver. el pensamiento econ- censores intervinieron y confiscaron la nica edicin que lleg a
mico presenta en la actualidad una divisin entre los clasicitas mprimirse. En vista de ello se entreg a sus lecturas, y empren-
-la mayora aplastante- y los institucionalistas; entre quienes di despus una nueva publicacin. el Vorwrrs. que se destinaba
sostienen la existencia de un equilibrio inevitable y constante, y a la importante colectividad de alemanes refugiadosnen Paris. Esto
aquellos que, con una pretensin mucho menor de precisin cien- motiv una queja de la polica prusiana a las autoridades france-
tfica, aceptan un mundo de evolucin y de cambio permanente' sas: dar asilo a Marx era considerado como un acto poco amisto-
Una fuente de las ideas institucionalistas es Alemania. como rn- so. A raz de ello tuvo que trasladarse a Blgica. En 1848 tambin
bito de las ideas de Hegel y de Marx. los belgas empezaron a hallar incmoda su presencia. pero en esc
ao de auge revolucionario -y de libertad- se le permiti retor-
nar a Francia, y de all, volver por un breve periodo a Alemania.
Hegel coloc a Marx en oposicin a la tesis ms fundamental de Pero luego sobrevino la contrarrevolucin y volvi a ser expulsa-
la economa clsica al hacerle aceptar la idea del cambio. incluido do. dirigindose esta vez a Gran Bretaa. Alent el propsito de
el cambio revolucionario, pero la experiencia prctica de la vida emigrar a los Estados Unidos, pero no tena dinero para el pasaje;
tambin contribuy a hacer de Marx un revolucionario. es posible que una gran corriente de la historia haya sido alterada
Los acontecimientos que determinaron y dominaron sti pensa- de forma harto interesante por la falta de unos pocos dlares o
miento son los ocurridos tras su partida de Berlin en 1841. De all libras. Es preciso atribuir a la constante atencin policial el fo-
fue a Colonia, donde tuvo gran xito como director de la Rheini- mento de la actitud cada dia ms revolucionaria de Marx; en efec-
sche Zeitung, rgano de prensa bien financiado por los nuevos in- to, una persona a quien se considera tan peligrosa tiene que sen-
dustriales del Ruhr y que no era precisamente un portavoz de la tirse forzosamente obligada a comportarse a la altura de su repu-
sedicin. Pero Marx lo convirti precisamente en eso. por lo menos tacin.
en funcin de las pautas notablementesusceptibles de la Prusia Marx todavia era suficientemente joven como para experimen-
tar esa influencia cuando por ltimo hall refugio en Londres; en
1. Los ltitnns estn |'eircsent:1rlns por la A.~:oc1r|ci|1 de Economia [Evuluciun:1ri.'|. que efecto, slo tenia treinta y un aos de edad. Pero para entonces
ptlhlitn una revista tlisideme; The .hiurrmf of .frorionic .issue-s. ya habia publicado, en colaboracin con Friedrich Engels (1820-
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JEJHN KENNETH GALBRAITH
HISTORIA DE LA ECONOMA 147

1895), el ms celebrado y ms enrgicamente denunciado panfleto mismo tiempo, una gran posibilidad de hallar en ellas lo que que-
poltico de todos los tiempos, a saber, el Manifiesto comunista, en ran creer. Como sucedera despus con Keynes, los consiguientes
el cual se plasm el descontento general expresado en los movi- debates acerca de lo que Marx realmente quiso decir le atrajeron
mientos revolucionarios de 1848. partidarios y agigantaron su influencia. Pero de esa masa en ebu-
La relacin con Engels comenz en una reunin celebrada en llicin surgen, sin embargo, cuatro argumentos crticos muy sli-
Pars unos aos antes, y perdurara hasta la muerte de Marx. En- dos contra el sistema clsico, que con gran precisin atacan al ca-
gels. tambin alemn, vstago de una familia de fabricantes texti- pitalismo de la poca de Marx, y a las ideas mediante las que era
les del Ruhr. estaba a cargo de la empresa de sus parientes en interpretado y defendido.
Manchester, Inglaterra. Marx obtuvo de l asesoramiento intelec-
tual, colaboracin editorial, y, especialmente durante los primeros
tiempos de indigencia en el centro de la ciudad de Londres. ayuda Marx nunca puso en tela de juicio las realizaciones productivas
financiera. (Los aos que Marx pas en una agrable casa en del sistema; de stas, como ya se ha dicho, formul el mayor de
Hampstead estuvieron lejos de ser incmodos.) Engels prepar la los elogios: Durante su hegemona de apenas cien aos, ha crea-
edicin del primer volumen de El capital! de Marx, y despus de do fuerzas de produccin ms slidas y ms colosaies que las de
la muerte de ste, utilizando notas y fragmentos del manuscrito, todas las generaciones anteriores juntas.n4 Como proeza subsidia-
termin y public los otros dos volmenes. ria, ha creado enormes ciudades, ha incrementado grandemente
Como anteriormente en Colonia, la deuda personal e intelec- la poblacin urbana con respecto a la rural. y asi ha rescatado a
tual de Marx no fue con los trabajadores cuya causa promova, una parte considerable de la poblacin de la idiotez de la vida cam-
sino con los patronos burgueses cuya accin explotadora condena- pesina... Los bajos precios de sus productos son la artillera pesa-
ba. Tampoco carece de importancia el hecho de haber sido Gran da con la cual derriba toda las murallas de China.n5 Los trabaja-
Bretaa, pais de avanzada en el desarrollo capitalista, el que le dores debian recordar tambin que el primer objetivo de su aten-
diera asilo y le otorgara libertad de expresin. Las ideas liberales cin revolucionaria no deban ser los grandes capitalistas, que eran
que permitieron al capital florecer independientemente del Estado la fuente de esa capacidad productiva, sino alos residuos de la
101 fueron tambin las que protegieron al ms eficaz crtico y antago- monarqua absoluta, los terratenientes. el burgus no industrial,
nista del capitalismo. la pequea burguesia, que son los enemigos del poder y de las
realizaciones del capitalismo. Fue expresin del genio de Marx
haber desplegado sus armas, en primera instancia, no contra los
Refirindose a Marx como economista y como investigador, Joseph fuertes, sino contra los dbiles.
Schumpeter, quien desde luego no era discpulo suyo, escribi que En su opinin, el primero de los puntos vulnerables del siste-
era ante todo un hombre sumamente docto, agregando que el ma capitalista y de la interpretacin de ste era la distribucin del
fro metal de la teoria econmica se sumerge en las pginas de poder, que haba sido ignorada efectiva y casi universalmente por
Marx en semejante acopio de hirvientes frases que terminan por 101 los economistas clsicos.
adquirir una temperatura de la cual carece naturalmente.3 En esas En segundo lugar, vena la distribucin sumamente desigual
frases hirvientes sus lectores han encontrado infinitas oportunida- de la renta, que la tradicin clsica explicaba, pero no consegua
des para la controversia respecto de lo que Marx quiso decir, y al justificar convincentemente.

4. Karl Marx y Friedrich Engels, The Cornnmrist Mm-iesro [Nueva York. Modern
2. Una edicin reciente es Cupi'mt': A Crfrqm' of Po|'1`ri`r;m' .Ecoriomy [Nueva York, ln- Reader Papi.-rbacks. l_9fi4,1. pag, IO. [Ediqion cn castellano: 1'.-i'.nui` es='o tft- Partido Comu-
rernntional Publishers. 19671. vnl. 1. [Edicin en castellano: Ef c praf. torno 1. traduccin iisra,)l]3|rc|:1nna. Ediciones Europa-America, s.f. (Serie popular de clsicos del socia-
de Wenceslao Roces (Madrid. Editorial Ccnit. 1935).] isrno ,
3. Joseph A. Schumpeler. C`:r_m'fril'f'sm, .5ocr`a.*`r`sm. and Democracy [Nueva York. Har- 5. raid. pag. 9.
per and Brothers. 1942). pg. 21. Ii. .fbi`.c.l`_ pg. iT_
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148 Jonu itunnnrli ontnxmri-i nlsrontn ne LA economia 149
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En tercer lugar, la susceptibilidad del sistema econmico a la la subsistencia del hecho fundamental: en el capitalismo, el poder
crisis y al desempleo -en trminos modernos. a la depresin-, reside en el capitalista; en efecto, es el atributo natural de la pro-
un factor que, si bien habia sido reconocido por los economistas piedad productiva que le pertenece. Los pagos que emanan de ella
clsicos. no estaba de modo alguno integrado en su teora. La ten- imponen obediencia y sumisin a quienes carecen de propiedad y,
dencia de la economa, segn se entenda en el sistema clsico, por lo tanto, de ingresos alternativos.
como ya se ha observado, era el pleno empleo de los recursos pro- Y por otra parte, el poder del capitalista no se limita solamen-
ductivos, incluida la oferta de trabajadores capaces y dispuestos a te a la empresa, sino que se extiende a la sociedad y al Estado.
trabajar. el ltimo de los cuales cleterminaba la magnitud del sa- E1 poder ejecutivo del Estado moderno es tan slo un comit ad-
lario. ministrativo de_los asuntos comunes de la burguesa en su con-
101 Finalmente, el monopolio, defecto tambin reconocido por la junto.n9 Y en una reflexin particularmente mordaz, extiende este
tradicin clsica. Pero para Marx no se trataba de un fenmeno mismo carcter a los economistas y a los tericos de la poltica
aislado, sino de una tendencia bsica, que influira de modo deci- que interpretan el sistema, y a la propia tradicin clsica de la
sivo en el destino final del capitalismo. economia. Las ideas dominantes de cada poca dada han sido
101 siempre las ideas de su clase dominante,' es decir, en tiempos
de Marx, las de los capitalistas y de quienes exponan su sistema.
Para Marx, el poder era un factor ineludible de la vida econmi- En esta forma, la economia poltica y los economistas quedaban
ca; su origen resida en la posesin de bienes, y por ello era atri- i
sometidos a la autoridad del poder dominante.
buto natural del capitalista. El capitalista va al frente... y el"que En el mundo industrial de Occidente y especialmente en Esta-
posee la fuerza de trabajo le sigue como su pen. El primero asume dos Unidos, la etiqueta de ttmarxista es hoy, repetimos, toda una
aire de importancia, sonre con suficiencia, va directo al grano, 1
l marca de oprobio. Y sin embargo, dos de las proposiciones de
mientras que el otro anda, tmido y retrado. como quien lleva su Marx en lo que se refiere al poder sobreviven en este clima hostil,
propia piel al mercado y lo nico que puede esperar es una buena a saber, como se repite a diario en las 'conversaciones politicas,
zurra.7 Menos metafricamente. el trabajador, incluido el nio en que los Estados modernos sirven a los intereses del poder de las
repetidas referencias de Marx, va a la fbrica sin otra cosa que empresas y el mundo de los negocios, y que el pensamiento eco-
vender que su esfuerzo fsico, y sin ms alternativa que presentar- nmico ortodoxo o aceptado va de acuerdo con los intereses econ-
se all. Tal es el poder y la autoridad del capitalista, tal la impo- micos dominantes. En estas cuestiones son muchsimas las per-
tencia del trabajador. Pero esta distribucin desigual del poder no sonas que, sin imaginrselo por un momento, hablan con las mis-
es original del capitalismo. Como ya se ha indicado, Marx destac mas palabras de Karl Marx.
la anterior apropiacin del poder por las clases feudales, aristo-
crticas y terratenientes. Tampoco crea que las industrias artesa-
nales que precedieron al capitalismo hubieran sido una panacea Paralelamente a la extraordinaria desigualdad en la distribucin
de la economa. La explotacin es ms desvergonzada en la in- del poder tiene lugar una distribucin sumamente desigual de la
dustria domstica que en las manufacturas porque el poder de re- renta, el segundo de los argumentos crticos de Marx. Esta tesis
sistencia de los operarios va disminuyendo con su dispersin, y la tom de Ricardo, pero aadindole refinamientos, muchos alar-
porque toda una serie de parsitos expoliadores se introducen entre des tcnicos y no poca subjetividad. gracias a lo cual ha venido
el patrono y el trabajador. Si bien aludi al posible papel correc- intrigando y extasiando a sus partidarios durante un siglo. El tra-
tor de los sindicatos o asociaciones de trabajadores, Marx seal bajador marginal recibe un pago como salario que es igual a su

T Marx. op. or., pag. l. 9. Marx _v Engels. op. or.. pg. 5.


ti. find. pag. 462. lll Hwd. pg. 1?.
150 Jonu xsnuizrn oatanairii nisronln un LA economia 151
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contribucin adicional al ingreso total de la empresa. Esta contri- sempleo y cada de las tasas de salarios, volvieran a hacer renta-
bucin, por la accin inexorable de la ley de los rendimientos de- ble la produccin. Para Marx era importante destacar que el siste-
crecientes, disminuye a medida que aumenta el nmero de traba- ma slo era estable cuando la existencia de una reserva de traba-
jadores. Y el salario marginal determina el salario de todos. Pero jadores parados -lo que l llamaba el ejrcito industrial de reserva
101
los que estn alejados del margen aportan a los ingresos de la de los desempleados- mantena los salarios a niveles bajos. El
empresa una contribucin mayor. quiz mucho mayor. que la re- pleno empleo era una situacin posible. pero inestable.
muneracin por ellos percibida. Estos se encuentran en las etapas Si bien ya no se da crdito a la explicacin de Marx, ni siquie-
intramarginales. ms fructferas. del rendimiento decreciente. As ra por parte de los propios marxistas, lo cierto es que identific lo
crean una plusvala, que se adjudica, jayl, no a quienes la produ- que llegara a ser reconocido como el punto ms vulnerable del
cen, sino al capitalista. En justicia pertenece a los trabajadores, capitalismo, cuando vio en la crisis una caracterstica inherente
pero el capitalista interviene y se apropia de ella. Marx observa del sistema. De modo que ni la desigual distribucin del poder, ni
que, mientras que existen leyes de la produccin dictadas por la la desigual distribucin de la renta, seran la mxima amenaza para
naturaleza, como la de los rendimientos decrecientes, en cambio la supervivencia del capitalismo, sino su propensin a las depre-
las leyes de la distribucin las dicta el hombre. y no hay ninguna siones y al desempleo. Y posteriormenente, en el prximo de los
razn superior en virtud de la cual los trabajadores deben acatar largos pasos que se alejaban del sistema clsico, fue tambin sta
esos procedimientos Lnstaurados por otros hombres." La nocin la falla que Keynes habra de percibir, como Marx antes que l,
If
de que los trabajadores aportan ms de lo que cobran -y que considerndola como parte inherente del sistema.
est a su alcance corregir esta situacin- tambin llegara a "ejer-
cer gran influencia en el futuro. aunque sera exagerado atribuirla
por entero a Marx. Era una idea que llevaba en si misma la capa- En la tradicin clsica, segn hemos visto. el monopolio era un
ciedad de penetrar con gran vigor en las mentes de los trabajado- defecto que qued especialmente grabado en la mentalidad y psi-
res y de los dirigentes sindicales. cologa norteamericanas. Pero incluso para los economistas clsi-
cos se trataba simplemente de una excepcin a la regla de la com-
petencia, que no constitua una amenaza para el sistema en su
El tercer argumento del ataque de Marx se referia a las crisis del conjunto. En cambio, para Marx era mucho ms que una falla: en
capitalismo. Estas. repetimos, no hacan acto de presencia en la efecto, a su criterio, la creciente concentracin de la actividad eco-
tradicin clsica; Marx, por su parte, hizo de ellas una caracters- nmica en manos de un nmero cada vez menor de capitalistas
tica inherente del capitalismo. constitua una tendencia orgnica del capitalismo que avanzaba con
Su explicacin al respecto es actualmente una curiosidad his- mpetu irresistible. Esta concentracin, junto con el carcter cada
trica: la capacidad productiva del capitalismo, que Marx tanto vez ms clarividente y socializado de los trabajadores, a medida
respetaba, volcaria incansablemente bienes en el mercado, y a me- que stos iban comprendiendo mejor el sistema capitalista y el
dida que la oferta de mano de obra se fuera agotando, los salarios papel que desempeaban en el mismo, habran de contribuir en
aumentaran inevitablemente. A raz de ello se producira una dis- forma inevitable al derrumbe del sistema. Y es interesante obser-
minucin de la tasa de beneficios, con prdidas y retraccin por var, en sus propias palabras, cmo Marx prev el desenlace. (Aun-
parte de las empresas productoras, y un desequilibrio del proceso que era un escritor frecuentemente montono, tuvo sus grandes
productivo. En la prctica, el equilibrio slo podra restablecerse momentos, y pocos pasajes de la historia de la economa poltica
cuando la disminucin de la produccin. con el consiguiente de- han sido ms citados que ste.)

ll. Quiz valga la pena repetir que esta es una resea surnamenle dificil. y sucinta. Un capitalista siempre mata a muchos otros... Paralelamente a
de una cuestin que Marx trata rr extenso. y una vez ms. para volver :i repetirlo. con
nimo nn muy equitativo y con bar-lante ofuscacin. la constante disminucin del nmero de magnates del capital. que
l52 Jonu itr=NNETn o.f\|_nR.\1'|'1i i-nsroizm oe LA cconoivix 153
usurpan y monopoli'/.an todas las ventajas de este proceso de trans- miento marginal de la mano de obra. Todo lo cual ha sucedido.
formacin, aumenta el cmulo de miseria, opresin, esclavitud, de- Por otra parte. sera sumamente perjudicial para el sistema
gradacin, explotacin; pero al mismo tiempo crece tambin la re- marxista cualquier factor que aminorase el impacto de las crisis
vuelta de la clase trabajadora, una clase cuyo nmero va siempre
del capitalismo.
en aumento, y que es disciplinada, unida, organizada, por el pro-
En una respuesta a Marx extraordinariamente lgica, el ulte-
pio mecanismo del proceso de la produccin capitalista. El mono-
polio del capitalismo se convierte en una traba para el modo de rior establecimiento del estado de bienestar, el fomento de la edu-
produccin que ha surgido y florecido con l, y bajoi. La centra- l cacin popular, la abolicin del trabajo de los nios y el enrgico
|
lizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo tratamiento keynesiano de la crisis capitalista fueron a subsanar
llegan finalmente a un estado en el cual se vuelven incompatibles I todos los puntos vulnerables del sistema que Marx haba identifi-
con su envoltura capitalista.- Esta envoltura estalla. Tocan a muer- cado. Y no est de ms recordar que en su momento. la totalidad
to por la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son ex- de esas medidas adversas a Marx fueron en cierta medida conde-
propiadosd' nadas por marxistas.
Haba, asimismo, otros dos factores potencialmente contrarios
En esta forma, segn Marx. llegara a su fin el sistema econ- a Marx. Junto con las reformas contrarrevolucionarias que l
mico celebrado por la tradicin clsica, y sera un fin acarreado mismo se haba visto obligado a propiciar ya en su tiempo, entre
por caracteristicas de las cuales las ms importantes ya haban las que se contaban las prestaciones de bienestar social (o sea, in-
sido identificidas por Ricardo y los propios economistas clsicos. gresos externos al sistema productivo) para ancianos, desemplea-
dos, minusvlidos y menores de edad, habran de ejercer luego sus
efectos las enormes fuerzas productivas del capitalismo. que Marx
Pero a su vez, el sistema de Marx tenia tambin sus aspectos vul- habia destacado con tanta frecuencia. Esas fuerzas, en verdad,
nerables obvios, que resultaron serios y decisivos. En primer lugar, podian multiplicar la disponibilidad de bienes, que podran quedar
existia la amenaza de la reforma, o sea, la posibilidad de que las 101 al alcance de la poblacin trabajadora y actuar como una cobertu-
penalidades del capitalismo llegaran a mitigarse tanto que ya no 1 ra de la pobreza y de las reivindicaciones.
despertaran la furia revolucionaria de los trabajadores. Marx tena Y adems, finalmente, exista otra posibilidad que Marx no pre-
conciencia de este peligro, pero sin embargo no poda condenar o vi, o que por lo menos, con seguridad, no enunci jams: quiz
resistir fcilmente aquellas reformas especficas que sirvieran a los el capitalismo, en s, pudiera transformarse; quiz pudiera tener
intereses de los obreros. Efectivamente, no hay tal oposicin en el lugar un capitalismo que se desarrollara con un rumbo diferente;
Manifiesto comunista; en l se preconizan, entre otras muchas me- 101 quizs el capitalista despiadaclamente agresivo pudiera ser suplan-
didas, un impuesto progresivo sobre la renta. la propiedad pbli- tado por una organizacin ms madura. ms inclinada a las nego-
ca de los ferrocarriles y de las comunicaciones, la enseanza gra- ciaciones, como lo sera la burocracia propia de las sociedades an-
tuta, la abolicin del trabajo de los nios y empleo para todos. nimas. En ese caso, los resortes del poder no estaran en manos
Los demcratas liberales de los Estados Unidos en el siglo XX coin- del capitalista, sino del tecncrata y del hombre de la organiza-
cden en muchos aspectos con el Manifiesto comunista. cin.
Tambin exista la posibilidad de que las organizaciones sindi- 1 Todo esto ha llegado a ocurrir; en efecto, el desarrollo de la
cales se desarrollarn y fortalecieran, recibieran proteccin oficial. sociedad econmica no ha sido clemente con Marx. Los paises in-
y alivaran o anulasen el progresivo empobrecimiento de los tra- dustriales adelantados han resultado en gran medida inmunes a
bajadores, que el sistema marxista prevea como consecuencia del su revolucin. Las reformas. los sistemas de bienestar, las politicas
incremento demogrfico y de la continua disminucin del rendi- macroeconmicas de los gobiernos, el auge de las burocracias de
las sociedades annimas y el hombre de la organizacin son fac-
ll. Marx. op. t-it.. pg. 763 tores que han atemperado e incluso destruido el mpetu revolucio-

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naro del marxismo. All donde las ideas de Marx han tenido xito,
en cambio, no triunfaron sobre el capitalismo, sino contra los re-
manentes feudales en Rusia y en China, dentro de un marco de
guerras y anarqua. All, como tambin en Cuba y luego en Cen-
101 troamrica. son los terratenientes y sus agentes gubernativos. no
los industriales ni los capitalistas, quienes han suscitado el fervor
revolucionario de los expoliados. En este sentido han sido muchsi- XII. LA PECULIAR PERSONALIDAD DEL DINERO
mo mas influyentes que los capitalistas.
La crtica de Marx fue tambin errnea en otro aspecto. Segn
l, una vez que el proletariado tomara el poder, el Estado ira de- Es necesario ahora retroceder un poco para examinar las fuen-
sapareciendo gradualmente. Pero a la inversa, el Estado moderno, tes de lo que, segn algunos, vendria a ser la cuestin principal
en su encarnacin prctica aplastante, ha conservado el poder bajo de los anlisis y de las polticas modernas en materia de econo-
el socialismo, y ello ha conducido a los problemas burocrticos mia, a saber, el papel y la gestin del dinero. los orgenes de lo
con los que se enfrentan los marxistas modernos en puestos de que hoy se conoce como monetarismo. Ms que en ningn otro
101 mando. Y luchan a la vez con las dificultades consiguientes que
aspecto de la historia econmica son aqu importantes las institu-
abruman al aparato socialista en materia de produccin. Marx crea ciones y la experiencia relativas al dinero, no las ideas formalmen-
que las fuerzas productivas del capitalismo avanzado seran trans- te expresadas al respecto, y a ese asunto dirigiremos desde ahora
eridas, ms o menos automticamente. al socialismo, pero la cosa nuestra atencin.
no result tan fcil. Nos hemos referido antes a los remotos origenes de la mone-
Sin embargo. hay que formular una advertencia. El relato de da, ya se tratara de su invencin en China, o de las primeras acu-
los errores de Marx es ms que un mero esfuerzo literario: es, aciones de los lidos. Tambin hemos mencionado la ley de Gres-
desde hace mucho tiempo, una pequea industria al servicio de ham y la teora cuantitativa del dinero que se desarrollaron a par-
aquellos para quienes el marxismo contina representando una tir del flujo a Europa del oro y la plata del Nuevo Mundo. Al
grave amenaza. lncurririamos en un gran error si menosprecira- principio, recordemos, el dinero era una mercancia como cualquier
mos su potencialidad histrica, ignorando que en tantos aspectos otra, con la particularidad de que sus caracteristicas fsicas per-
del pensamiento y de la expresin en el mundo no socialista sigue mitian dividirla en partes de peso diverso pero especificado, apar-
constituyendo hasta hoy una de las principales influencias y una te de poseer bastante valor en pequeo volumen, lo cual permita
gran fuerza. transportarla fcilmente. Gracias a ello pudo utilizarse como in-
termediario en el intercambio, eliminando las inconveniencias pro-
pias del trueque, o sea, la necesidad de dar con alguien que tuviera
en su poder el producto buscado y necesitara el producto ofreci-
do. Por otra parte, era una forma conveniente de atesorar riqueza.
un depsito de valor.
Pero hasta en los tiempos ms remotos. cuando metales como
la plata o el oro se empleaban como dinero. lo que se usaba desa-
rrollaba una modesta personalidad propia. Asi lleg a advertirse
pronto, por ejemplo, que las monedas podian ser ligeramente en-
vilecidas, o que en su aleacin poda introducirse un metal de
inferior calidad. Al hacerlo, se esperaba que la moneda de baja
ley siguiera teniendo el mismo curso que la legtima, dedicando