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URUGUAY, tUNA
SOCIEDAD AMORTIGUADORAJ
Carlos Real de Aza

URUGUAY,
UNA SOCIEDAD
AMORTIGUADORA?

CENTRO DE INFORMACIONES Y ESTUDIOS DEL URUGUAY


EDICIONES DE LA BANDA ORIENTAL
PRESENTACION
A Mi/ton l. Vanger, en Cambridge (Mass.).
A Paul M. Cohen, en Gainesville (Fl.).
A Peter Winn, en Princeton (N.].).

En 1973, Carlos Real de Aza culminaba la redaccin de


"Uruguay, una sociedad amortiguadora". Inicialmente no inclua
los signos de interrogacin con que aparece en esta edicin. Escri-
to en la Universidad de Columbia, donde fue "Tinker visiting
professor'', Real de Aza intentaba, otra vez, asir su Uruguay.
muchas veces confundido con la ""circuida realidad montevidea-
na", segn sus propias palabras.
Un balance de constantes e invariantes". en los perodos
socio-polticos uruguayos que haban llevado a esa sociedad
amortiguadora de conflictos y tambin a su amortizacin", fue
el tema de esta reflexin.
Por eso aparecieron luego los signos de interrogacin. Poco
antes, en 1971, en un recordado trabajo: ""Poltica. poder y parti-
dos en el Uruguay de hoy", incluido en ''Uruguay hoy" (Buenos
Aires, Siglo XXI, 1971) haba hecho un esfuerzo por exponer
cules seran las alternativas de renovacin en esa sociedad cuyos
muros se hablan ya agrietado. Ahora, en 1973, cancelada esa op-
cin, llegaba otra vez el momento de la revisin y. por qu no. de
la nostalgia.
Supona reflexin, y el perodo de enero a mayo en Nueva
Coleccin York permiti sacarlo de la urgencia" de la cada de las institu-
ESTUDIOS SOBRE LA SOCIEDAD URUGUAYA ciones que se produca en Uruguay.
N 3
A la vuelta, ya era tarde para poder publicarlo. Muchas d<
Cartula: las seis constantes", ms o menos "invariantes", se encontraban
Sergio Lpez fuertemente amenazadas y, por primera vez, sufra por s n1isn10
CIESU las consecuencias de la implantacin de un estilo de desarrollo
Juan Paullier 1174 - Tel. 40.38.66 "constrictivo", ciue l analiz hacia 1975, estilo que le hizo pcrrler
Montevideo - Uruguay
cargos y ser contado entre los "vencidos".
Por eso crea necesario mantener los signos interrogativos con
EDICIONES DE LA BANO>\ ORIENTAL SRL. los que hoy lo publicamos.
Gaboto 1582 - Tel. 4.32.06 - Montevideo Durante once aos el manuscrito slo fue conocido por algu-
Queda hecho el depsito que marca la ley.
Impreso en Uruguay - 1984. nos de sus amigos, pero ya lo suficientemente citado como para
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q11t> las fotocopias comenzaran a circular entre otros que no llega- PREFACIO
ron nunca a conocer a Real de Aza.
El adelanto de sus conclusiones en una separata publicada
por Jaque en julio de 1984, aviv an ms el inters por conocer
este trahajo. Hijo de la guerra civil espaola, lo encontr alineado
en l'I f alangis1no de Jos Antonio, pero el conocimiento de la otra
J:.:spaa, la que hiela el corazn", produjo un fuerte viraje en su Este texto, que es cabalmente un "ensayo" (y esto aun en el
orientacin po1tica que lo muestra hacia los aos sesenta jnnto a sentido peyorativo de la palabra) fue escrito en Nueva York en el
los hijos de la revolucin cubana, intentando una reuovatio ab curso de los meses de abril y mayo de 1973. Como su especial
ilns, co1no sostiene su viejo amigo Halperin Donghi, pero tam- carcter exige precisa datacin, recuerdo por ello que su composi-
hit-n aorando el Uruguay batllista sobre el que hizo una Krinein cin es posterior a los sucesos del 8 y 9 de febrero de 1973 (y en es-
(un juz;ar sobre la realidad dada) en "El impulso y su freno" pecial a como hubieron de ponderarse a la distancia) v anterior,
(Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1964). asimismo, a todo lo ocurrido a partir del 27 de junio. Mien-
Los hijos del tiempo del silencio recin comienzan a conocer tras dictaba en la Universidad de Columbia un curso so-
a Ilcal de Aza y quienes fuimos sus discpulos tenemos la obliga- bre "Neo-autoritarismo y cambio poltico en Amrica Latina" y
cin de publicar este libro para ellos y para quienes le precedieron en el que la gran masa factual de la Argentina y el Brasil despla-
y tambin lo sufrieron. Es el necesario aporte a una '"historia til" zaba inexorablemente al .. caso uruguayo", tambin me resultaba
que sie111prc reclam carlitas". imposible de esquivar la reflexin comparativa entre el curso
histrico y presente de nuestros vecinos y el proceso seguido por el
rincn uruguayo. Ahora, en que algunos de los amortiguadores de
esta "sociedad amortiguadora" sobre la que teorizo parecen ha-
Juan Rial berse roto ms all de todo remiendo, quede el texto tal como fue
noviembre de 1984. concebido, si es que a alguien consigue interesar, y en su doble
carcter de testimonio de un estado de percepcin desde un preci-
so tiempo y un preciso lugar y de borrador sujeto a las rectifica-
ciones y a las descalificaciones que puedan imprimirle todo el
tiempo corrido tras l y los sucesos que trajo.

Carlos Real de Aza


Diciembre de 1973
1. Sobre el concepto de amortiguacin

Han corrido hasta nuestros das un par de calificativos (on-


descendientes, ambos ligeramente humorsticos, que comentaron
en su hora o algo despus la creacin de un Estado nacional, [or-
malmente soberano entre esas dos grandes reas, todava dthil-
mente integradas, que eran la Confederacin Argentina y p) ln1-
perio del Brasil. Es recordada a menudo la del ''algodn entn dos
cristales", que evita su rotura, y en esta ocasin no habr dt' re-
currir a ella. Voy a seguir la pista, en cambio, de la segunda. tan
conocida como la anterior, de un "Estado amortiguador.. (a Buf-
fer State) concebido para amortiguar la eventual colisin dt' dos
masas ingentes. Recojo entonces de la frmula su ltin10 trn1ino
-sustantivo y adjetivo a la vez- y evito desde el punto de parti-
da la cuestin algo sofisticada de que puedan existir relaciones po-
sibles (o necesarias) entre esa accin de amortiguacin hacia
afuera para la que la nueva entidad nacional fue promovida y la
que dentro de la misma -en su interior- se produzca.
Con tal descarte o sin l hay que reconocer lo evidente y l'sto
es que la idea nace de un modo puramente analgico y verbal. lo
que representa un "estilo del pensar.. , como dira D'()rs, que para
muchos puede valer como tacha de descalificacin. Aun recono-
cindole, voy a comprometerme en lo que sigue con la presuncii'u1
de que slo la ndole de las reflexiones que el calificativo sea capaz
de provocar ser la que falle en ltima instancia sobre la ido-
neidad de un mtodo que empieza en un encuentro con el azar.
Puesta a un lado la escalera, dejado el andador al margen. Pl tt'rna
estar enhiesto o en e) suelo, sin remisin y sin confusin posihlts.
"Sociedad amortiguada" y "sociedad amortiguadora". din' o
podr decir indiferentemente. Porque no hay contradiccin tntrc
suponer que el tejido de interacciones que adensa una socit'dad
presente una caracterstica regular y dominante que da su st~llo a
la sociedad toda y que este selJo, este trazo impuesto a la socit'dad
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refluya a su vez, dialcticamente, sobre cada uno de sus elemen- puede suscitar este reino del "casi", este curso de una sociedad
tos. que, como alegar, fue "casi-colonial", "casi-desarrollada-hacia-
La opinin de que en el Uruguay los conflictos sociales y afuera", "casi-democrtico-radical-modernizada-Estado de
polticos no llegan a la explosin, de que toda tensin se "compo- bienestar", "casi-populista'', "casi-fascista-colonial" (u otro n\tu-
ne" o .. compromete", al final, en un acuerdo, la propensin "ir- lo ms adecuado) y hoy parecera comenzar a ser un "casi" algo
nica" i 11 o anticatastrfica que pareceran tener los antagonismos nebuloso sin abandonar todos los rasgos de la penltima (o "casi-
uruguayos, no es ciertamente una concepcin del presente, puesto ltima"?) etapa.
que ms bien militan a contrariarla muchas representaciones ac- Digamos ahora, sin embargo, que si nada tiene de .. panglo-
tuales del pas. Como veremos, en cambio, no deja de tener siana" esta percepcin, esta nocin que, sin esperanza y sin enco-
ilustres y corroborativos modelos en nuestro pa'>ado, adems de no, quiero desarrollar, tampoco pretende el escamoteo o el sosla-
pertenecer a nivel de .. supuesto" -esto es, de modo difuso- a to- yo de ningn sector de la realidad. Desde el maltrato .colonial del
do un patrimonio clsico de certidumbres colectivas, no del todo, paisanaje no-encuadrado, el exterminio casi masivo que conllev6
aun, disipado. la resistencia artiguista ante la invasin portuguesa, la represi6n
Si desde el presente la juzgamos -y es bueno apuntarlo para de la Provincia Cisplatina, la destruccin del indio, la generaliza-
disipar desde ahora malos entendidos- la de una "sociedad da crueldad de las guerras civiles, la marginacin y miseria del
amortiguante" est lejos de ser una creencia conformista y, sobre peonaje a fines del ochocientos, 111a condiciones de vida, alimenta-
todo, optimista. Por el contrario, ms bien puede integrar el lega- cin, salud y educacin de vastos sectores de la ciudad en la pre-
do de convicciones deprimentes y hasta fatalistas que muchos sente centuria; desde todos esos rubros, digo, a la dialctica de
uruguayos abrigan sobre su nacin. Tambin hay (siempre hay) subversin-represin de estos ltimos aos, la historia uruguaya
es claro una tercera posicin y que es la que aqu voy a tratar de est tan henchida como cualquiera otra de esa alta cuota de
adoptar. Es la de intentar la verificacin o la dimisin del califi- muerte, violencia, miseria y sufrimiento injusto que ha sobreteji-
cativo con esa suspensin emocional, con esa voluntad de relevar do suntuosamente la textura de la vida de los pueblos.
todos los aspectos de la realidad, estimulantes o no, que no slo es, Porque no ha sido, en verdad, la sociedad uruguaya una so-
lisa y llanamente, la actitud de la ciencia sino tambin la postura ciedad de bajas tensiones aunque s no lo haya sido de tensiones
(que querra fuera la ma) de todo tipo de pensamiento que a la extremosas. Todo ocurre en todos lados, dijo alguna vez sensata-
ciencia trata de acercarse. mente Maras, y la estimacin importante es saber en qu grado,
Convendra aclarar asimismo que para que no sea la amorti- con qu cuanta ocurre. Aunque esto provoque desdn en un mo-
guacin uruguaya un presupuesto optimista no es necesario supo- do de produccin intelectual dominante que slo atiende a las op-
ner que se comparta la doctrina de la extremizacin de todos los ciones tajantes, lo muchas veces decisivo puede no ser el ..s.. y el
males para que de ellos salga el bien, un trmite cuyos costos so- .. no", el cero-suma", sino el ms" y el menos... Quede claro,
ciales son por lo regular tremendamente altos y que para desper- empero, que este alegato por el menos" nunca pretende acercar
tar entusiasmo exige, por lo menos en la parte que me toca, una ese menos al cero ni negar zonas de alta tensin que queden a
mayor seguridad de la que tengo en lo que el "bien", u 10 positi- algn costado de su argumento. Vale la pena recordar que son los
vo", o la "anttesis" puedan ser. En realidad, no es necesaria una antagonismos promediales de un siglo y medio de historia los que
visin dialctica "tout court" para sentir el escaso atractivo que habrn de interesarnos y vale la pena tambin afirmar que su sen-
tido no tiene por qu enfrentarse con la invocacin polmica aJ
(1) Uso las expresiones propuestas por Francois Bourricaud en "Aportes". Pa. dramatismo -inocultable, inolvidable- de estos ltimos aos.
ris. N 1, p. 151. Pero el mismo concepto de .. amortiguacin social" posee, por
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p~~o que se lo someta a un elemental examen, una latitud de sig- usar y a los efectos de conviccin que obtenga. "A beneficio d1 in-
mf1cados entre los que importa precisar con cul habr de mane- ventario", "a crdito". en el sentido ms riguroso del \'OCahlo. No
jarnw. Tal vez algn da (aunque mucho lo dudo) las tcnicas de ms, aceptmoslo, pero mucha historia que se cree cientfica no
la dcncia social puedan cuantificar rigurosamente la intensidad est hecha de otra pasta.
de los intereses, las pasiones y las "cargas de voluntad" que ali-
mentan los conflictos. Tal vez puedan tambin medir los costos Hay otra acepcin posible de amortiguacin social qut tam
sociales y humanos de toda necesidad colectiva que no haya llega- bin debe descartarse. Partira de suponer que en un pas geogr-
do al umbral de poder suficiente para poder entablar el conflicto ficamente pequeo, habitado por una poblacin reducida y ms
abierto 1x>r falta de recursos para hacerlo, sean ellos la incultura integrada espaciat racial y socialmente que cualquiera otra dt
la marginacin, la pobreza, la represin o cualesquiera otro~ Latinoamrica, en este pafs "tan fcil de arreglar" que algunos
lastres de similar entidad. diagnostican, los conflictos, las tensiones son, de alguna mant'ra
Como repito, el enfoque de que ha de partirse no Implica ms manuables, ms enjugables que en sociedades globaks cl1
ninguna idealizacin de la' integracin o del consenso, del tipo de gran densidad o asentadas sobre vastos territorios. Si. por una
las <1ue abunda la sociologa conformista y si digo simplemente parte, esta tesis parece atractiva aunque igualmente tan insegura
c1m ~escarto tal anlisis no es slo porque la alternativa no posee como todo lo que tiene que ver con la "dimensin nacional" ' su
m<-dms actuales para llegar a buen fin sino porque nuestro inters significado (una cuestin de teorizacin an muy incipiente),,. ..
pr<'Sc?te ha de apuntar hacia otra meta. Ha de suponerse tambin otra parte una conclusin adversa se adelanta. Y es la de que co-
<1Ue s1 a cada uno de los trazos amortiguantes que subrayar'" se mo muchas variables de una sociedad son en cierto modo propor
le opusiera toda la evidencia empirica posible con intencin de cionales entre si (territorio, poblacin, distancias sociales. h'n-
rplica o anttesis no es forzoso entender cancelado el esquema siones y conflictos abiertos, posibilidades de control) la redul'icla
por obra de tantos o cuantos ejemplos: de lo que se trata aqu es dimensin no es una garanta de apacibilidad ni mucho mtnos.
de tendencias dominantes y cuando ese es el caso la manera id- Cualquier lector de Tucfdides, de Ibn-Khaldn y de Maquia\'llo
nea de refutarlas es una ponderacin cuidadosa de lo que apare- lo sabe. En suma: como lo prueba la historia de la ciudad gri1ga.
cera en uno y otro platillo de la balanza. Po!lr decirse, y es cier- norafricana o italiana, los choques pueden ser tan violen!<>< ~ tan
to, que este planteo tampoco trae a colacin la masa de hechos en letales dentro de un mbito limitado como en el gran espacio dt
que se apoya, lo que bien podra dar lugar a un reconocimiento las mayores comunidades.
no carente de cierto escepticismo. Una interpretacin histrica' Partir entonces por otra vfa. Lo har, ms modestamenh'.
en puridad, -y sta es inocultablemente una de ellas- compart~ de suponer el curso de la historia del pais uruguayo pautahlt' 1n
con otras artes y artificios del hombre una radical insuficiencia en ciertas secuencias de sentido unitario (periodos. o etapas. o 1'pn
trminos de fundamentacin y en trminos de verificabilidad. Si cas) recurriendo para la caracterizacin de esas secuencias a dt-
se la pesa de acuerdo a las pautas ms exigentes de la ciencia eso es terminadas variables de ndole social, politica, econmica e ideo-
lo <1ue resulta, lo que la pone en condicin de propuesta que se lgica. Para cumplir esta tarea, que es de la ndole de las llama-
acepta o se rechaza en base a los medios de persuasin que sepa das "configurativas", sigo la pista de algunas periodizaciones mu~
difundidas (Germani, fundamentalmente, algunas idea< dr F.11.
Cardoso) de la historia latinoamericana. Pero interesa en 1sp1~ial
.(2) Pc_1r.~1mplo: a la debilida~ de la Iglesia colonial el hecho de que existi;;.on
111Ht 11npos111on runa tran'iCulturac1n religiosas; a mi tesis de la endeblez de la cla-
cn10 cada etapa se manifest en las naciones vecinas dt_ Brasil ~
st t't'Olltl1nka1nt>nt1 superior el hecho de <1ue hubo una clase alta, apovada en rela- Argentina y aun el contorno que asumi en esa pro\'in<'ia cl1
dnnt-s d1 dotninatin y explotacin. etc. Buenos Aires que es, en dimensin, origen y proc'eSf social la nu-
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jor unidad-hase de todas las concebibles para una comparacin cin de ese centro. La constante que representa la amortiguacin,
esclarecedora con el curso histrico del Uruguay ni. El fenmeno concluyamos con esto, no implica tanto, as, una aminoracin de
de la amortiguacin se hace as ostensible -segn intentar las tensiones polticas ostensibles ni aun siquiera las del conflicto
mostrarlo:....:.::: cl1ando se realiza el cotejo entre cada una de las se- social que subyazga en ellas, aunque esos fenmenos reductivos
cuenciac; ~Ucionales que se identifiquen y cada una de las corres- puedan producirse bastante regularmente. Mas bien habr de
pondientes al desarrollo latinoamericano y comarcal. acentuarse la nocin de una "debilidad de implantacin" de los
Todo conocimiento de un ente, de un proceso, de un fenme- sistemas de poder poltico y social capaces de caracterizar cada
no es siempre, en alguna medida, comparacin. Ello en cuanto etapa. Esa debilidad de implantacin, agrego, implicar en la
descansa inevitablemente en el acto de recortar el objeto a cono- historia del pas mayores posibilidades de manifestacin para de-
cer de un contexto en el que est intrincado pero con el que pre- terminadas corrientes o fenmenos no-dominantes, ya sea por
senta tambin diferencias advertibles. Por eso, en un intento co- "remanentes.. , ya sea por ""incipientes", que facilitaron la transi-
mo el presente, el anlisis comparativo, que no es estrictamente cin hacia la etapa que sigui y la hicieron ms fluida, menos cos-
un "mtodo'', formalmente entendido, es doblemente inevitable. tosamente conflictual. Esto no significa negar la invencin
Y sobre su base tiene que moverse cualquier argumentacin id- histrica (un tema que se ha debatido a propsito de la obra de
nea y aun cualquiera penosa, una alternativa cuya decisin puede Batlle) sino, simplemente, a hacerla posible'"'. Tal vez se haga
depender de la habilidad con que presten su concurso a la historia posible mostrar en lo que sigue que la general modestia -en enti-
convencional la sociologa, la economa, la teora poltica y, en dad e impacto- de esos fenmenos de incipiencia los hubiera
general, las ciencias del hombre y la sociedad. De todas ellas -y hecho incapaces las ms de las veces (y esto pudo ocurrir tambin
la situacin no se circunscribe al caso presente- viene el reperto- en la primera dcada del siglo XX) de romper la caparazn del
rio de preguntas a hacerle a los procesos y a los acontecimientos statu quo" sin la creacin poltica inventiva desencadenante. Es
para que estos den todo el posible jugo de su significado y no se la contingencia que mostr en el pas su faz promisoria y humana
queden, en "estado bruto", al mero nivel narrativo 1ll. en 1911 v desde 1968 una tan diferente de aquella (su semblante
Dentro de la pluralidad de perspectivas que ese concurso ha- agrio, p;epotente y cruel).
ce factible podr advertirse, creo, una primaca a la atencin por
las modatldades pollticas dominalttes en que se articul cada
periodo pero igualmente supongo que se percibir el cuidado por
subrayar que ese "centro poltico" slo se hace inteligible si -sin 2. Una implantacin colonial dbil y tarda
solucin de continuidad- se atiende tambin al contorno social,
econmico, cultural y tcnico que condiciona la posicin y la fun- Es ya un lugar comn de la historiografa uruguaya destacar
la demora con que la administracin espaola emprendi la orga-
nizacin de la zona oriental del Plata y lo precaria que result
(3) En este sentido, mis vagas reflexiones de bastante tiempo atrs sobre la ne- -con el trmino extintivo de 1814 a la vista- toda la construc-
cesidad de un estudio comparativo global, de una sociologa histrica comparada
del Uruguay y la provincia de Buenos Aires, se vieron incentivadas por la lt'ctura
cin.
del penetrante trabajo de Paul M. Cohen y Peter Winn: "'Argentina and Uruguay: Ultima porcin, entonces, del Reino de Indias que pareci
the transition from Elite to Ma"'" Politics. Ne'"' York. Center of lnter-American
Relations, s.a. - (5) Subrayo t>l ttulo y la tesi~ de la definitiva obra de r>.1ilton Vanglr: jost
(4) O aun pasar ms all de ciertas anttesis (camx1-ciudad: caudillos- Batlle ,. Or<lez: tht creator of his times .. , Cambridge, Hanard Univtr."ity Pres....
dnctores; extranjerismo-orientalismo) que han dado seguramente todo el jugo que 1963. l suhttulo de la traduccin argentina (en EUDEBA) es dhtrtidanu_ntt ah-
podlan dar. surdo: Batllc "Pensador, Politico. Historiador. Antroplogo" (sic).
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merecer metdico cuidado -y ello bajo el acicate de pretensiones conflicto de jurisdicciones -la de Buenos Aires, la de Yapey, la
rivales- sin masas indgenas aptas para su reduccin a servi- de Montevideo- que facilitaron, junto a la estricta condicin geo-
dumbre rm y aun sin esas riquezas minerales de importancia ni esas grfica, fsica, de la regin su carcter de zona de "razzias" y
posibilidades climticas para una retributiva "agricultura de "correras". Fue desde las costas del este, desde el litoral, desde el
plantacin" que hubieran llevado a paliar el dficit laboral por norte que irrumpieron a menudo portugueses y tribus indgenas,
cualquier medio, la gobernacin instalada en J\1ontevideo desde faeneros y changadores, piratas y corsarios de variados pelajes
1750 fue un producto tpico de la poltica borbnica. Lo que europeos. Se hace as explicable que tales factores hicieran mucho
quiere decir tambin que llev mucho ms borrados los trazos que para que, unidos todos ellos a lo tardo de la distribucin ms o
caracterizaron a la .suciedad colonial en las regiones de primera menos formal de la tierra, el sistema de propiedad fundiaria no
in1plantacin. Esta dilucin, que no es ausencia, se advierte as fuera un modelo de precisin. Para que careciera, sobre todo, de
actuando sobre la primordial funcin de la Iglesia, sobre una ac- la fijeza y estabilidad que en otras zonas del dominio espaol fue
cin de intensiva y compulsiva evangelizacin, sobre una activi- capaz de tener en cuanto apoyo al poder econmico de un sector
dad econmica pautada por normas mercantilistas y monopolis- social terrateniente ;i.
tas de alto rigor, sobre una estructura social sostenida en estrictos Pero en una sociedad de primitiva tecnologa el poder de un
vnculos de don1inio y subordinacin, sobre una minuciosa exclu- grupo social dominante poco sostn posee en las cosas sino se
sin de todo contingente forneo y, en especial, no-catlico. complementa con la cuanta de una masa humana dominada. La
La debilidad que ostentaron as en la Banda Oriental los ele- clase econmica prevaleciente en la Banda Oriental cont, como
mentos caracterizadores ideales del sistema colonial ha sido reite- es obvio, con gentes bajo su dependencia, pero aqu tambin es
radamente destacada y ponderada por nuestra historiografa pe- cuestin de cuntas" y de "en qu medida", siendo de creer que
ro, en puridad, slo a los efectos de subrayar la fluidez con que la en ambas variables el poder, la extensin de la imposicin social
regin oriental hizo suyos (como si le hubieran sido consustan- del sector elevado fue ms dbil que en casi todas las otras re-
ciales) los contenidos sociales e ideolgicos democrticos cuyo cur- giones del Imperio hispnico. En esto no slo tuvo que ver la ca-
so tornaron posible (no, por cierto, inevitable) la ruptura del Im- rencia va aludida de indios reducibles a servidumbre y el alto cos-
perio y el dinan1ismo insurrecciona! superviniente. to e independencia del artesanado libre de la ciudad '" sino dos
Aunque, de seguro, la historia uruguaya no soportara una
interpretacin del tipo de la de Frederick Jackson Turner, creo,
en cambio, que el carcter "fronterizo" de la implantacin uru- (7) A este respecto el volumen editado por el Ministerio de Hacienda: "Colec-
cin de documentos para la historia econmica y financiera de la Repblica Orien-
guaya no ha sido tal vez subrayado lo suficiente. La frontera, en
tal del Uruguay", t. I:"Tierras: 1734-1810", Jvfontevideo, MCMLXIV y el conjunto
cuanto zona de indefinicin de jurisdicciones, de intensa movili- de estudios de julio C. Rodrguez, Lucia S. de Touron y Nebon de La Torre que in-
dad horizontal generalmente clandestina o semiclandestina, ge- tegran "Evolucin econmica de la Banda Oriental" (1967). "La estructura econ-
neralmente facilitada por lo borroso, inestable y a menudo contra- mico social de la Colonia.. (1967), .. La revolucin agraria arti~ruista.. (1969), r.a
dictorio del estatuto jurdico de la propiedad, pes mucho en el oligarquia oriental en la Cisplatina" (1970), '"Despus de A_r~i~~s" (1~~2) -todos
editados por "Pueblos Unidos" y Artigas: Tierra y Revoluc~on , Bols1l_1hros Arca.
curso histrico del pas. Esto, tanto en el sentido de un intenso 1967. Agrego que, a mi juicio, y pese a su obvio valor, el conjunto enfatiza en exce-
aunque espordico cuidado militar como en el de un roce y so el conflicto sobre la propiedad y aun sobre la tnera propiedad y posesin de los
campos, soslayando la significacin econmica de la unid~d empresaria Y el g:a~~
do as con1n una relacin de su rendimiento con la propiedad urbana, la geshon
(6) Algunas tentativas en tal direccin realizadas durante el C'urso del siglo m~rcantil \" la funcin administrativa as como toda cuantificacin -aun tentati-
XVII en el litoral fracasaron totalniente. V. Horacio Arredondo: "La Civilizadn \'a- de es:as relaciones.
del Uruguay .. , Montevideo, 1951, t. I. p. 32. (8) La n1 ayora de los testi1nonios han destacado la realidad rioplaten~e de
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factibles y ms decisivos contingentes humanos restantes. ms decisiva, amplia y duradera configuracin del pobrero
La relativamente escasa cuanta de la esclavitud negra (y paisano trabajador y formalmente libre. La existencia de una
ella, en especial, en cotejo con las sociedades luso-espaolas del poblacin rural dispersa, de inestable asentamiento y an sin
trpico) represent fenmeno general en las zonas templadas y de controles efectivos para la represin de una tendencia a la trashu-
economa ganadera del dominio espaol. Hay inventarios suceso- mancia que ms tarde se acentuara fue la base de nuestro ''peo-
rios como estn igualmente las listas del Exodo artiguista de 1811 naje" 1111. Constituy un estrato social que nicamente se hizo
que permiten una razonable aunque algo vaga estimacin, as co- "masa" en las guerras revolucionarias y civiles y slo en la prime-
mo advertir qu alta era la proporcin del contingente aplicado al ra de esas coyunturas y aun muy espordicamente, potencialmen-
servicio domstico mi. Esta fue probablemente la tendencia gene- te peligroso para la ordenacin social vigente. De cualquier ma-
ral, pese a la condicin de un Montevideo convertido en centro de nera -y la cuestin "magnitud" es aqu decisiva- no parece dis-
los contratos de "Asiento" y distribucin de esclavos a otras zonas outible la asercin de que, por lo menos hasta 1870, ser una base
del sur y pese tambin a las excepciones significativas que repre- dbil para una sociedad estable y firmemente jerarquizada, un
sentaron la intensa aplicacin de mano de obra servil en algunas factor de endeblez para el poder de la cumbre social, una variable
estancias de la zona coloniense y al caso particular y bastante es- independiente a tener en cuenta para futuros conflictos.
candaloso de los dominios de los Garca Ziga (llll. La ndole "secular" de esos conflictos futuros y aun de otros
Junto a la modalidad peculiar que en la incipiente sociedad anteriores ha sido igualmente una caracterstica de las tensiones
oriental asumi la esclavitud del negro debe colacionarse la aun sociales e ideolgicas uruguayas. "La estrella ms apagada del fir-
mamento catlico de Amrica", como el chileno Eyzaguirre lla-
mara despus a la Iglesia oriental, ya lo estaba bastante en 1767
una sociedad sin obreros y con escasos artesanos, bastante bien pagos en caso de cuando, en ocasin de la expulsin de la Compaa de Jess de los
existir, situacin por lo menos dominante hasta 1850. V. Un ingls: "Cinco aflos en dominios americanos de Espaa el acto suscit en la Banda Orien-
la Argentina", Buenos Aires, Solar. 1942, p. 6, Manfred Kossock: "El virreinato del tal el mnimo de protestas que en todo el Reino de Indias se re-
Ro de la Plata: su estructura econmico-social", Buenos Aires, Editorial Futuro, gistr iJ::!i.
1959, pgs. 24, 2!-5. R7 et passim; Jorge Soler Vilardeb: "D. Miguel Antonio Vilar-
deh y su poca", Montevideo, 1936, p. 73; Horacio Arredondo: "Los Apuntes es-
tadfstico.o;" del Dr. Andrs Lamas". Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del (11) V. mi articulo .. Vanas hiptesis sobre el peonae ',en "'Epoca", de Mon-
Uruguay, Montevideo, t. VI, N 1, pg. 92, 1928. tevideo 10 de setiembre de 1965 En E Acevedo, "Anales", c1t t. I, Montevideo,
(9) V. Museo Histrico Nacional: "'Exodo del Pueblo Oriental. 1811 '', ~fonte 1933, p'. 37, testimonio de Santo.~ Uriarte sobre el alto costo del pt'<)n rural; Alida
video, s.a. (1930?) -datos sobre Felipe Flores y otros-: Mariano B. Berro: "'La Vidaurreta de Tjarks: "'Tres intentos separatistas del gtneral Rivera: la!> rni),iones
agricultura colonial" Montevideo, Dornaleche. 1914, p. 70: Eduardo Acevedo: Carriego, Aberastury y Lecocq: 1831-1832", Uni\"ersida<l Nacional de Crdoba,
"Anales histricos del Uruguay'', Montevideo, Casa A. Barreiro y Ramos. 1933, t. 1965, p. 51 l (sobre la falta de brazo!> en campaa); !>Obrf' la poltica de paliarla con
11, p. 434 -datos de 1853. Tocios ellos permiten establPCCr no slo la relativa importacin de personal paraguayo, d irnportante testin1onio de John ~tawe:
cuanta de la esclavitud sino su aplicacin a la actividad no-productiva de la servi- .. Travel~ in the interior of Brasil including a voyage to the Hio dt la Plata and an
dumbre casera (con la excepcin, bastante numerosa, del esclavo que trabajaba pa- historical sketch of the Re\olution of Bue11os Aire~", I ,ondon, Lnngman, Hurst, Re-
ra sus dueos como artesano). es. Ormes and Brown. 1812, p. 21 (en la estancia de Juan ~tartnez. en Barriga
(10) V. entre otros, Ricardo D. Campos: ""El Brigadier General Dr. Thomas Negra). No ha sido sisten1tican1ente investigada en el Uruguay y aun parecera qut'
Garca de Ziga - Grandes hombres de la Provincia Oriental", Montevideo. 1946, se evitase el tema, la cuestin de la imposicin de la papeleta policial o de concha,o
p. ,37 (207 esclavos existan en las estancias de Juan Francisco Garca de Zflifla en al ele1nento rural. desde los tiempos de la Revolucin. Sobre tentativa!> dt apliea-
1815) y aun posteriormente un verdadero "'criadero" de ellos en las de su hijo. Ru- dn en el Uruguay: Acevedo, "Anales, cit. t. 1, pg. 423.
ben H. Zorrilla: "Extraccin social de los caudillos", Buenos Aires. La Plvade. (12) En Carlos Ferrs: "Epoca colonial. La Con1paa de Jess en !\1ontevi-
1972, p. 168, destaca concorde con Tulio Halperin, la importancia de la n1a~o de deo'', Barcelona, Luis Cilli, 1920. Tanibin datos i1nportantes .~obre los con1porta-
ohra negra e indgena en las estancias del norte y el litoral argentinos. 1nientos religiosos del e.~tamentn mercantil en Jos Torre Rt'\ Pilo: "Del f\.1nnle\ideo
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Por otra parte, la Banda de oriente con sus caractersticas fuerzas leales a las autoridades residentes en Espaa. f_,a revolu-
socio-culturales fue, n1s que otra cosa, un resultado de la expan- cin, es decir, todo lo que sigui en la primera dl~cada posterior a
shn dt> la .. ciudad-puerto" y lo que Montevideo era y seguira la disolucin del vnculo imperial, se hizo sin la ciudad y aun
sil'ndo i111port una variante decisiva para la sociedad que en tor- contra la ciudad, una resistencia, una ausencia que le dar a su
no :-.11yo se iba peculiarizando. Es justamente aqu -es de supo- rol del futuro trazos muy peculiares.
lllT -- que se registran dos diferencias fundamentales entre Mon-
ll'\ ideo y H11Pnos Aires y las respectivas futuras funciones que
liahran de c11n1plir en las colectividades que tras de ellas se 3. Unos .. tiempos revueltos" muy costosos
lucron organizando. Una de ellas, en la coyuntura, marcar todo
tl proeeso rcvol11cionario. Y es que con ventajas y condiciones na- La conocida periodizacin de Germani designa corno "irule-
turales (posicin. profundidad de aguas) muy superiores a las de pendencia y anarqua" a la etapa que sigui a los acontecimientos
B11t'llOs Aires. el crecimiento montevideano hubo de afrontar, que entre 1809 y 1811 se produjeron en Hispanoamrica. Se trata
prctica1nente sin pausas, el antagonismo corporativo del comer- de un rtulo no demasiado inventivo para mentar un proceso en
{'io portt_o y aun la minuciosa, urticante puesta de obstculos el que todos los elementos -los grupos sociales, las ideas. los inh-_-
por parte de la administracin virreinal. La historia clsica uru- reses, las filiaciones nacionales, regionales y raciales. los pro~Te
gua~a ha subrayado y aqn enfatizado este proceso con el fin de tos de accin y los respectivos apoyos externos (Gran Bretaii.a,
explicar el origen y las mddulaciones del sentimiento autonomista Francia, Portugal-Brasil)- que involucraban, todos, prctica-
oriental. En esta ocasin no es, sin embargo, ese antagonismo el mente, parecieron entrar en un dinamismo bastante enloquece-
que ha de intt'resarnos sino el traer a colacin la existencia de esos dor y acercarse y comprometerse, chocar y contradecirse de 1na-
dos pernianentc.\ asedios -comercial y administrativo- que el nera tal, que el largusimo repertorio de posibilidades conibinato-
sector alto dt la capital oriental debi enfrentar y no siempre con rias, la enumeracin, en suma, resulta la mejor -y tal vez la ni-
txito. Pues l'I tuvo bastante que ver -y es afirmacin modera- ca- clave de inteleccin a seguir. Esto quiere decir tambi>n que
da- con la 1nucho n1s floja tradicin de dominacin que la clase si hemos de sujetarnos aqu al procedimiento planeado de con1pa-
co1nercial dirigente montevideana contar entre sus recursos, rar la configuracin oriental con la general hispanoan1ericana y
eon1parado ello, sobre todo, con los que dispona la correspon- con la ms especfica comarcal, el obstculo est en que el posihll'
diente portea hacia 1810 y 1811. modelo general resulta demasiado esquemtico <' indeciso para
Pero l'ntonces, ya en el torbeJlino de las decisiones inapla- servirnos y que representando el brasileo un proceso indeptn-
zables, otro factor, como se aludi, ser el decisivo. Base naval . dentista totalmente atpico slo se puede recurrir al cotejo con el
esencial de Espana en el Atlntico Sur -como lo sera despus, curso de los acontecimientos tal como se manifest al otro lado del
hasta 1S70. de todos los "escuadrones" navales de las potencias ro v desde all hasta los Andes v las tierras del Altiplano. El coll'-
Puropcas 11 - Montevideo qued hasta 1814 en manos de las jo d~ similitudes y diferencias cn el vecino y en parte cornn ar-
gentino permite con todo marcar algunas particularidades del
d<I ,g:lo X\'llr. Ht>\'ista del ln~tituto llistrico y Geogrfico', t. VI, N" 2, ~fonte proceso insurrecciona! uruguayo que estaran tan cargadas de
\id1~1. IH2H. p. fl.50.
( 1:3) \'. l lon1ero r..1artinez r>.1ontero: EI trh1nfo del mar", Montevideo, 1.937,
si..!;11ili1al"iti11 111arilin1a de ~ionttYid{o en lo~ siglo~ XVIII y XIX", Montevideo, Htctor R. Ratto: Los comodoros britnic11s de f'~lacin en 1'1 l'lata. IHl!J.!H.)2.
Pul1I il"al'iiml'~ dl'l 1n.\titulo Uniguayo de Cultura Hispnica, 19.56 y ''El Apostadero Bueno.~ Aires, Biblioteca dt la Socit'<lad de lli.~toria Argentina X\'11. Bnt'llo' Ain~.
r\and de ,\lonh'\ideo". ,\fadrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas 194.' ,. Robin A. Humphre\s (edit): "The Navy Station in South AnHril'a. Da'~
lln~tituto d1 Hb!oria), lOfiS. Sobre la pre.~eneia dt' escuadrones de otros pases: Reco;ds SoC'iety, London. 962.
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consecuencias para el futuro que no es arriesgado sostener que el una fascinacin de tipo "carismtico", de un atractivo que a Arti-
angostamiento de los trminos de comparacin no implica des- gas slo le lleg por sus obras y el ejercicio concreto del liderazgo y
ventaja alguna. no, probablemente, por una multiplicacin de aquellos .. n1ozos
Registramos muy sintticamente las de mayor alcan~e. alucinados" de los fogones rurales. Tambin implica descalil'iear
Con una base econmica agro-comercial en manos de una la posible influencia de una .. legitimacin tradicional .. que rl's11l-
clase propietaria asentada en el -pas o que rpidamente se na- ta altamente improbable en la escassima densidad que en pautas
cionalizara, la regin uruguaya se coloc desde entonces en posi- y valores trasmitidos con necesaria persistencia de gt'nt>raciones
cin lejana al sistema de las llamadas "economas de enclave". presentaba una regin nueva y de frontera. Tampoco. por fin.
Tal rasgo, explicado fehacientemente por la naturaleza de la esos mismos determinantes v an el .. nivel" cultural l'n su sentido
explotacin ganadera dominante lo comparti la Banda con las genrico hacen concebible: posible la accin de ningn tipo de
zonas argentinas aledaas. Sin embargo, y a diferencia de lo que ~legitimacin ideolgica" cabalmente tal y a plano multitudina-
ocurri poco ms all de la regin estrictamente portea un nuevo rio 11 1
e importante desfasa.miento es el que represent aqu la general Cierto es que este proceso de movilizacin fue cortado por la
imposicin britnica del librecambio y que es el no haber tenido dominacin cisplatina, as como se reanud parcialn1ente -ptro
sta en el pas los efectos tan sustancialmente negativos que en es probable que con menor intensidad- entre 182.5 y, 1827 y "'
buena parte de las provincias argentinas se registraron. Sea la pe- virti ms tarde, prcticamente aqu sin ruptura de continuidad.
queez del mbito territorial, sea la real incipiencia de las activi- en la formacin de los squitos populares de los caudillos y de los
dades manuales de transformacin, lo cierto es que en el Uruguay partidos Blanco y Colorado (1838-1842), En la segunda park cid
la entrada masiva de la mercadera extranjera no afect ni desat siglo XIX esa movilizacin se mantendra como una pott>nciali-
los conflictos sociales, abiertos o embozados que en el litoral, dad, como una latencia que ya bajo encuadramiento partidario o
centro y norte de la cuenca platense tanto tuvieron que ver con la en modalidades ms inarticuladas y anrquicas proporcion una
irrupcin federal y la violencia que la caracteriz (141 masa de maniobra a las insurrecciones polticas de hase rural has-
Desencadenado en 1811 el proceso insurrecciona! bajo la di- ta 1910.
reccin de la clase terrateniente criolla ha sido ya tradicionalmen- Se hizo referencia ya a la ndole mediatizada o, n1ejor, al de-
te subrayado el carcter agrario, "paisano" que adopt la movili- sarrollo coartado de la clase dirigente econmica n1ontevideana y
zacin de la "admirable alarma" as como la ndole superviniente a las consecuencias que para la relacin revolucionaria entre lite
de Ja incorporacin a ella de lo que ya pudiera configurar una y masa tuvo la permanencia de la ciudad en manos espaolas has-
"lite urbana unificada". Pero tambin vale Ja pena destacar que ta 1814. Pero esta tardanza -llammosla as- en acceder al lide-
aquel extendido levantamiento rural se dinamiz con toda proba- razgo social no hubiera constituido un fenmeno de abr11n1adora
bilidad a travs de un oscuro proceso de legitimacin, de un ejer- significacin dada la existencia de otra lite -sta r11ral-11rha-
cicio de compensaciones que no parece incorrecto llamar "retri- na- actuante. Era la compuesta por hombres que prin1tro acon1-
butivo" y aun lo parece menos si repasamos las otras alternativas paaron a Artigas, despus se desentendieron de l y aun lo
de una efectiva motivacin de las acciones. Esto implica descar- enfrentaron llevados por una pluralidad de motivaciones (que 110
tar, en primer trmino, el ms o menos inverificable operar de admite la drstica condena que hoy se estila) y. prctiean1e11h de

(14) Sobre el ten1a la clsica obra de ~firon Burgin: Aspectos t'('Onmicos del (15) Sohre la aplieadn de la~ nocione.\ de !tgitirnidad a h1 realidad hi~turra
federalis1no argentino". Bueno.~ Airt"~. Hachette. 1900 y la recitntP de Tulio Halpe- del caudillbmo mi trabajo "'Lt'J.~itimidad. apo~o ~ pod('r poltko". ,\1011!1\idto.
rn Donghi: "Re,nl11cin y guerra ... Btl{'ll05 Airf's. Siglo XXI. 1972. Fundad1'ln d1 C11lt11ra l;niYt'r~itaria. l!J6!J. p_gs. lfl~-12fi.
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seguido, condescendieron con la dominacin portugo-brasilea y estar lejos de reclamarle, la capacidad de direccin de la lite ur-
au-n la apoyaron en muy variable grado. Hay que recurrir enton- bana hubiera sido, a pesar de todo, ms elevada si la especfica
ces a otros determinantes para explicar aquella debilidad, pues condicin de su asentamiento no la hubiera dividido -hasta des-
todos son factores que interactan para configurar una realidad garrado, cabra enfatizar- entre una real pluralidad de proyec-
grupal diametralmente opuesta a la del -pongamos por caso- tos concebibles. Pues fue, ni ms ni menos, la particular localiza-
relativamente unificado sector dirigente porteo (y aun contando cin de la zona y de Montevideo, la naturaleza de sus intereses las
en l la escisin funcional entre su vertiente poltica y su vertiente que empujaron a considerar como posibles -cada una con sus
econmica). costos y con sus gratificaciones anejas- las eventualidades de la
Si sumamos los efectos de la revolucin agraria artiguista 11 m, reintegracin a una unidad imperial espaola remozada y libera-
las confiscaciones decretadas y efectivadas en los bienes del ene- lizada, la de una incorporacin a las Provincias Unidas, la de un
migo poltico espaol o porteo y el extendido despojo de tipo manejo autnomo de la regin, la de una liga comn con el fede-
"sultanista" n7 1 que signific la dominacin cisplatina y aun la ac- ralismo litoral y central argentino o la de pasar a condicin de
cin previa de jefecillos independentistas se hace ostensible que privilegiada provincia surea del gran conjunto brasileo.
una de las constantes del desarrollo nacional ya se registr enton- Es de suponer que sin esta debilidad de un sector social no to-
ces. Me refiero, como es de prever, al alto ndice de vulnerabili- do lo dominante que la historiografa radical suele pensarlo pero
dad de la propiedad agraria, causante a su vez de la acentuada mucho ms ''dominante", sin duda, que .. dirigente", sera inex-
movilidad que, hasta bien entrado nuestro siglo, present en el plicable el carcter "vertical" de la estructura caudillesca y del
pas la titularidad de la posesin de la tierra"". compromiso social en ella implcito. Tambin lo sera su resulta-
Debilitada en su base econmica y demorada en el proceso do, esto es, la rotunda diferencia que esa verticalidad ostenta con
de incorporacin al liderazgo que la estructura social no pareca la forma que el compromiso caudillesco adopt en la Argentina y,
sobre todo, en Buenos Aires (19).
(16) ri.1t1cho ms efectiva de lo que se haba credo desde, posiblemente, la opi- Esto no es demasiado fcil de explanar pero creo que puede
nin tan reiterada de Larraflaga y Guerra, siendo en esto plenamente persuasivas comenzarse por calificar de ''horizontal" el compromiso, el deli-
las obras de Rodrfgnt'z, Sala, etc. mencionadas en nota 7.
(li) Uso aqu el trmino en el sentido de Weber como "'forma de dominacin
cado equilibrio poltico que fue afinando Rosas a partir de 1829.
patrimonial ejercida al margen de la tradicin" e in\olucrando la constitucin de Esta horizontalidad -cahe afirmarlo- es el caracterizante ms
un ~quito poltico y n1ilitar reclutado por alicientes de tipo '"prebendario.. , segn idneo de la funcin de puente - "pontifical" - del Uder cuando
tambin la terminolog:fa de \Vcber (""The Theorv of Social and Economk Organi- sta se cumpla (y efectivamente se cumpli) entre dos mbitos so-
zation", A Free Pres.~. ]964. p. 347. En la ver.~>n castellana de Economa~ So-
ciales y espaciales perfectamente diferenciados y cuando uno de
ciedad ... J\.1xico. 1944, t. f. pg.~. 241-242). Extremadan1ente interesante es el uso
<11(' haee de la categora "sultanista", Juan J. Linz en "Notes tO\\ards a Typology of
ellos, especialmente el rural se habra de hallar (y se hall) previa
Authoritarian Regirnes". Yale University. 1972, American Political Science Asso- y fuertemente encuadrado y disciplinado. Los famosos "Colora-
ciation. dos del Monte" hicieron visible ante la burguesa portea, que re-
(18) Sobre esta cuestin abundan los testimonios y la serie Rodrguez-Sala ha- cordaba con pavor el ao 20, tan pron1isoria novedad.
Ct' copiosa referencia a Pila aun tendiendo a quitar!P Pnticl~cl y autenticidad al fen-
meno. Fuente secundaria aunque interesante es la pgina que Julio Herrera y Obes
Puede suponerse, por el contrario, que en el recin oficializa-
dedic a la muerte de Da. lsidora Sostoa y Achucarro en .. El Heraldo", del 9 de do Uruguay los primeros caudillos poltico-militares: Rivera. La-
abril de 1895 (en Luis E. Azarola Gil: Veinte linajes <ld siglo XVIII ... Paris. '!!.a., valleja, Oribe, tambin jugaron este papel que llamo '"pontifical",
pgs. 89-90). En los infornies de Hood .~e estampa que "la Revolucin llev a las
grandes familias a la mendicidad .. y que '"los ricos eran gente de bajo origen que se
hicieron ricas despus de la invasin ingle.~a de 1806" informe de Hood a Canning, (19) Me rt'fit>ro, daro est, a las ..estructuras doniinantt-"S" en uno y otro cao;o,
de 31 de enero de 182.5, en '"British Consular Reports", London. pJZ<i. 7.5-76. no a una distindtln tan tajante ('orno la 1nisn1a antttsi~ \'crhal pudiera sugerirlo.
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esa funcin de enlace entre un Estado-Ciudad de limitados alcan- mostraron su mera entidad de manifestacin de aspiraeionPs t in1-
cts y 11 n pas aledao escasamente poblado pero imposible de pusieron un apresurado arbitrar de soluciones.
eontrolar social y polticamente por parte de aqul. Pero tambin el compromiso caudiilesco-patricio y su escala
Que esta especie de enlace por agregacin de intereses", descendente de peldaos sociales se cargara con arnhiciones pl'r-
dig1noslo as empleando el trmino de la sociologa funCionalis- sonales mutuamente excluventes. con intereses antagonstieos
ta. sea calificable de .. vertical" puede justificarse en tanto y cuan- intra y extrasectoriales, con.diferentes reflejos ideolt'>gicos dP tipo
to un sector dirigente ms dbil que el porteo tuvo que incorpo- tradicional o modernizador, con el impacto de la intl'TVl'ncil'n1
rarse dividido y en condicin de squito a una estructura de ml- poltica y militar de las potencias mercantiles europeas ~- con las
tiples niveles -militares, secretarios, doctores, paisanaje, margi- contingentes y variadas afinidades que se mantenan co11 los
nados sociales, cte. - con cuyos comportamientos, demandas e ncleos de atraccin y poder ms o menos cercanos (Ro GrandP.
intereses el alto nivel social tena que pugnar, y con los que haba Ro de Janeiro, Buenos Aires, la Mesopotamia argentina). (~on to-
dt> prorratear su influencia, normalmente muy considerable, da esta alta carga de divisores el compromiso caudillos-patrieiado
sobre la lnea poltica y scial, a veces muy errtica, del caudillo. se convertira entonces en los dos duraderos partidos Blanco y (:o-
llunlina sohre la peculiar naturaleza de la funcin caudillesca a lorado. O, lo que es lo mismo pero a nivel ms abstracto. en dos
este lado del Plata la misma disposicin bipolar de la presencia de fuertes centros de socializacin poltica. al misn10 tiernpo t1no-
los lderes, especialmente si se la contrasta con la moral condicin cionalmente compulsivos e ideolgicamente flexibles. tn dos
portea y de otras provincias de un caudillo hegemnico. "subsociedades" que dividirn por dcadas y aun por un largo
L.a especial posicin que en la estructura caudillesca tuvo siglo (junto con otros) al nivel social superior.
que colocarse la clase superior econmico-social urbano-rural no Verdad sin matices es casi siempre falsedad y aqu corn. spon-
sera justificable, en suma, sin esa comparativa debilidad que de decir que la divisin partidaria, como se ha observado n111chas
adoleca. Por otra parte, parcialmente burguesa, parcialmente veces, fue una di\'isin relatiYa, un corte rue no excluy n1t"tltipll's
stllo n1ercantil, parcialmente seorial sino feudal, en el orden de tentativas de entendimiento (en 1836, en torno a Oribe; en 184(),
las rnotivaciones y los valores tambin aquella clase presentaba sobre las mismas lneas de fuego, a rnenudo perezosas. dt la J)r-
por entonces una heterogeneidad que tampoco era, de seguro, un fensa y el Sitio; en 1855, contra los caudillos y la anarqua: l'll
factor de fortaleza. 1872, por partidos polticos modernos: en 1877. por Latorrr o en
Pero la clave explicativa del precedente fenmeno es a su vez contra suyo; en 1886, para cerrar el perodo militarista: en 1808.
clave de otros entrelazados a l. No es casual, por ejemplo, que el de nuevo en torno a un presidente, Cuestas, etc.) y alcanz logros
eo1npron1iso caudillesco, que abre la larga serie de los compromi- en tal sentido. Aun sin ellos fue relativa asimisn10 en un segundo
sos uruguayos se contrajera casi inmediatamente a la evidencia sentido. puesto que no exclua un entendin1iento tan difuso y gt-
del no-funcionamiento, de la pura nominalidad que exhibi la nrico como firme sohre la estructura social que subyaca a toda
intquvoca afirmacin clasista contenida en la carta constitu- la enconada competencia que a nivel poltico se libraba. Dt cual-
cional de 1830 1:!01 La desmovilizacin, por ejemplo, de la masa quier manera, y por amortizable que la di\isin f11pra. sie111pre
rural a trav~ de la prohibicin del voto rnediante diversas causas pareci capaz de frustrar Ja conformacin de una unidad dP eo111-
de inhabilitacin, la marginacin poltica del estamento militar, portamiento de grado comparable a la de la clase dirigente porte-
a anterior y posterior a Rosas. A este propsito puedt' obser\arst
que entre 1835 y 1852 la oposicin a l radicada en rl Uruguay tu-
(20) Para 11n 1xa1nl'n .~umario de la Con.~titucin de 1830 desde este punto de
,isla l'I pasaj(' eorrt'.~pondiente de "El Patriciado Uruguayo.. , "'tontevideo, 1961 .
vo que modularse sobre el tipo que llamo vertical" de la inlt'gra-
pgs. Ti-81. cin caudillesca oriental . Que este plano de interseccin dP las dc>s
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n1odalidades, transplatina y cisplatina, no dej de involucrar 4. Distorsiones en el esquema neo-colonial
grandes tensiones lo probaron, entre otros fenn1enos los reitera-
dos choques que la emigracin unitaria sostuvo con Rivera y que Segn las periodizaciones ms prestigiosas. la segunda parte
tanto dieron que escribir, en sus entonces "diarios", al general -y en ella sobre todo el tercer tercio- del siglo pasado repre-
ron1s de Jriarte. sent en Latinoamrica la etapa del crecimiento.. o "'desarrollo
Ya se hizo referencia, como podr recordarse, al antagonis- hacia afuera" o "modernizacin .. en funcin del llan1ado t's-
1110 Montevideo-Buenos Aires. Fue la pieza inicial, la cabeza de quema neo-colonial".
un proceso que llevara desde ella a la ereccin de un nuevo Esta- Aunque en sus pormenores no sea posible detenerse ahora.
do por convencin internacional que presion sin contempla- dgase que el "modelo" represent sustancialmente el desen\olvi-
ciont>s ni demasiadas maneras la "interve-mediacin" britnica y miento de "sectores de punta" de modernizacin h:cnolgiea ,.
consintieron, no sin largas reticencias los gobiernos de Buenos productiva para conformar economas nacionales con1plementa--
Aires y Ro y aun no sin algunas el general en jefe oriental. Se ha rias de una economa central (en casi todos los casos la hritniea)
hablado igualmente de la multiplicidad de polos de atraccin que en su doble funcin de exportadoras de materias primas e in1por-
a la clase dirigente del pas reclamaron. Y esa multiplicidad ya es tadoras de productos terminados. Supuso la gerencia y direC'<il)11
h1 itna pista de inferencia para la verificacin de un fenmeno que de cada pas por parte de una lite, de una oligarqua sustancial-
l'l anlisis de cualquier monto de material emprico confirma y mente unificada, capaz de usar alternativamente los arbitrios
qul' es la existencia por varias dcadas de una colectividad con polticos de la dictadura o los de una democracia liberal a hase dl'
una hase espacial, material y humana demasiado precaria como una participacin limitada y aun puramente non1inal. Se caraet<'-
para alcanzar un margen mnimo, razonable, de autonoma de riz cultural e ideolgicamente por su docilidad en la adopcin de
accin. Pero esto no debe entenderse en el sentido de ningn gran- las modas intelectuales europeas o norteamericanas lo que habra
dioso proyecto que no hubiera "cabido" materialmente en el pe- supuesto de modo correlativo una impermeabilidad a los valores,
<lll'o 1nhito uruguayo (desde Artigas, y dejen1os de lado la pre- inducciones y significados del medio circundante qut rns tardes<'
sumible inYiabilidad de aqul con el que se identific, no hubo ni calificara de "enajenacin", o "alienacin", o .. extraarniento".
barruntos de ninguno). Se trataba simplemente del hecho de un El trazo social del proyecto oligrquico habra ir1,olucrado a su
espacio geogrfico que mantena tan fuerte continuidad ecolgi- vez, hacia uno de sus lados la congelacin poltica ~: social dt las
ca. cultural y social con sus vecinos riograndenses y litoraleos demandas de una incipiente aunque creciente .. clase n1ecla ..
que no haha -ni habra hasta 1880- fuerza centrpeta, integra- mientras hacia el otro implic la relegacin y aun, en ocasionPs.
dora, alcances de una autoridad central que pudiera cancelarla. la destruccin fsica de los sectores pre-modernos de la clase haja
rural, tarea despiadada que, incluso, debi cumplirse con h11<'na
1':s a travs de esta carencia que marca su accin casi inin- conciencia. Para ello, se supone, pudo ser suficiente invocar tanto
l<rn11n pida en la historia uruguaya la gravosa variable "dimen- su pregonada ineptitud para cumplir el rol productivo subordina-
si<'ii1 de la hase material" de su sociedad nacional y que, acica- do que a esos sectores el proyecto le asignaba con10 la posibilidad
teando, cohonestando, como se deca, la pluralidad de proyectos de insurgencia, de disrupcin siempre amenazante y latentl' q11<'
hacia los polos de atraccin ser uno de los factores ms firmes de condensaba el nombre y la imagen de "la rnontonera'".
la recurrente modalidad oriental de la "guerra civil". La guarra Preguntmosnos ahora .qu efectivizacin. qu implementa-
civil, que dar aureola prpurea" al pas pero amortiguar asi- cin tuvo en el Uruguay el pregonado "modelo'"?
1nis1no la perfeccin de su ajuste al modelo del "'crecimiento hacia La consideracin no es fcil ni puede ser den1asiado hre\'l'.
afuera. Al margen de los conformistas tradicionales. algn histo
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riador ha discutido ~i real y autnticamente, el lema de ''no hay quier modo poseera un alcance difcil de exagerar la superviven-
\'cncidos ni vencedores" con que se sell el 8 de octubre de 1851 en cia plena de una parcialidad poltica como la blanca", con ''sta-
<'I lJ ruguay la Guerra Grande represent un empate blico-polti- tus" de partido alternante o gobernante y ello, en especial, por
l'O entrt' la Defensa y el Sitio y entre blancos y colorados 1 ~ 1 1.
poco que se repare en lo que ella canalizaba y expresaba. Un sec-
l leeho seguro es que el primer presidente de la Repblica elegido tor social de predominio rural -ecolgicamente hablando-, un
tra.\ aq11Plla fecha perteneciera al partido que ms desarticulado grupo humano culturalmente "tradicional", un conjunto, en su-
quedaba ptro tal vez la cuestin no sea de esas que pueda fallarse ma, capaz de involucrar todo lo que implica el trmino a la vez
\trifieahlen1entc: es decir, establecer qu hubiera representado abstracto e identificador de "Premodernidad.. no tuvo equivalen-
halia aquella altura del proceso ser vencido o vencedor, qu tes entre las fuerzas sociales que integraran en la Argentina la
Pquivalencia tendra a poco andar, cul ms tarde, etc. Slo un constelacin de poder posterior a Pavn. Y si bien parte de este
eotpjo con la situacin paralela en la zona argentina permite algu- contenido result rechazado y, sobre todo, reprimido por la re-
na l'Oll('lusi<Jn y ello no nicamente sobre la salida inmediata que modelacin modernizante de 1872 v la transformacin de la vieja
ilnpli(' l'l acuerdo de paz Sino sobre todo lo que pudo falsearlo y fuerza en Partido Nacional que lle~ a cabo el doctorado liberal,
allt'rar la posicin respectiva de an1bos bandos. las consecuencias de una considerable continuidad se haran sen-
La ha talla de Monte Caseros (2 de febrero de 1852) cerr con tir en variedad de campos.
1111a contundtnte derrota n1ilitar el perodo rosista y todo lo que le Una de las ms importantes, es de pensar, es la de que el Uru-
.sig11i: fuga del dictador, ejecuciones sumarias, sanciones econ- guay quedara bastante ms resguardado que las zonas vecinas de
111ieas, condenacin histrico-poltica prcticamente aplastante esa compulsiva marginalizacin de los sectores agrarios ms ar-
sohr<' su g<'stin ~ sobre su bando mantenida por dcadas; todos caicos que para algunas generalizaciones -caso de la de F.H.
estos arbitrios poseen un significado que no es atenuable por todos Cardoso- fue, como ya se recordaba, uno de los trazos esenciales
los pases de partido que hayan sido posibles, por todas las amorti- del "desarrollo hacia afuera". Maticemos, con todo, que si esa
g11al'iones q11p en la crema social portea se hayan encontrado pa- marginalizacin se di, como efectivamente ocurriera, estuvo de
ra los perdidosos o por la ndole federal y provinciana de buena algn modo amortiguada hasta 1865 por la cobertura partidaria y
parte de las fuerzas 1nilitares vencedoras. En ese momento, el que. aun despus de esa fecha, fue un proceso harto ms gradual
(011traslt <'011 l'l Uruguay fue, de cualquier n1odo, tajante, y si esa que el que se registr, por ejemplo, a partir de 1862 en las provin-
11itid<'z .'le hizo borrosa poco ms adelante se debi justamente al cias argentinas. Tan gradual, que es probable incluso, que al ter-
p<'.so qut' la llite poltica porten.a tendra en nuestro pas entre minar el estadio tpico del "desarrollo hacia afuera", probable-
I 8.5:1 y el fin de la guerra del Paraguay (la intentona de Csar mente estaba lejos de haberse consumado. En breve: si la reaccin
Diaz. en 18.58, fue ms que nada un captulo de ella). Si a todo es- rural por los trminos de la paz de 1872, si las consecuencias so-
to SI' agrega el poderoso influjo que entre nosotros ejerci el Brasi1 ciales del alambramiento en el ltin10 cuarto de siglo 1221 son mani-
por esos 1nisn1os aii.os se ve, s, que el "ni vencidos ni vencedores"
del H de oC"tuhre de 1851 slo hubiera podido autenticarse en un
n1hito ctrrado y que estando el uruguayo tan lejos de estarlo, el (22) SohrP 1~tP pt1ntn, e-1 Psh1din rle Ral Jacob: '"ConsPctu:nci:l'- .~oeiales del
hn1a slo l11\o la efectivacin 1nuy precaria que poda tener. ala1nbramiento: 1872-1880". ~fontevideu. Ediciones de la Banda Oriental, 1969,
"Historia Rural del Urugua\' Moderno, 1851-188.5", de Jos Pedro Barrn y Ben-
Aun l'll estas condiciones, puede aventurarse que de_,cual- jamn Nahu1n. ~1ontevideo. Edicione~ de la Banda Oriental, 1967, t. 1, pgs. 557-
584; Anhal Barrios Pinto~: .. De las vatuera-" al alambrado", Montevideo, Edi-
ciones del .r\ue\"n ~1undo. 196, pgs. 239-254. mi ya citado artculo "Varias hip-
C~I) \' l.11i' Bona\"ita: .. ()ril}{' perditl la Guerra Grande. en --~up!e1nentu de tesis " y con akancc general "'Los tres gaucho~ orientales" de Antonio D. Lussich,
El Dia". '.'J" ].'}JO. ma~o l.'3 dP Hlfi2. p. 2. 1872.
34 35
fcstaciones o protestas por este proceso ellas no destruyen, empe- revolucin del 70 o de "las lanzas", pudieron recurrir.
ro. su ndole gradualista, transicional, a la britnica" se dira (y Pero hay que hacer jugar otros factores concausales si a lo
por ms de un n1oti\o) que fue la nota dominante. Adems, si tal que se apunta realmente es a explicar la falta de idoneidad de la
fue el rit1no ten1poral, espacialmente no hubo en el pas, tal vez clase superior para desempear esa funcin "consular"' o '"geren-
por su din1ensin, las zonas de arcasmo tcnico y social que lu- cial" que le fijaba el modelo de desarrollo hacia afuera. Ambos se
cieron en el conjunto argentino. (Aunque la estancia abrasilerada sitan en los niveles poltico e ideolgico y ambos robustecieron su
de los departan1entos del norte no haya sido, de seguro, un mode- impacto por la importancia misma que esos niveles -poltico e
lo de .. modernidad"). ideolgico- poseen de por s en la determinacin de un ft>ncln1enn
Volvamos al precedente punto de partida y advirtase que si como aquel a que se est haciendo referencia.
a esa salida de 1851 se une la ya registrada existencia de partidos Del primero. algo apodcticamente, puede decirse que si esa
polticos con alta capacidad integradora de comportamientos y ara la funcin que el "modelo" exiga a la clase dominante y a n1e-
con esa estructura que comportaba pluralidad de niveles y esa dias dirigente y que si las ideologas cumplen. entre las suyas. la
eon1posicin plurisectorial o pluriclasista, las razones de la ausen- funcin justificativa de un estado y un proyecto social, ello no si~
cia de una real unidad de la clase superior se hacen an ms nifica que opere ningn mecanismo autorregulador. ninguna .. as-
con1prcnsibles. No digo esto para abundar en lo ya abundado sino tucia" impersonal de la razn para lograr que esta funcin sea
para subrayar su efecto sobre la capacidad (o la incapacidad) de bien cumplida. Que una clase o un sector social puedan no acer-
asumir otra funcin, tambin pontifical", pero distinta de la ya tar con el matiz ideolgico ms eficiente es accidente qu<' no ha
referida de ese tipo y que fue pieza infaltable en todo modelo de dejado de ocurrir y es de creer que fue lo que sucedi entonces con
.. desarrollo hacia afuera". Es la de ligazn entre el poder externo el llamado "principismo...
~el ssten1a nacional y los provechos conexos que el cumplimiento No es fcil caracterizar esta especie de fantico puritanisn10
de esa funcin implicaba. Sobre ella se ha de volver pero quede demo-liberal que acometi a la juventud universitaria de la clast
aqu esta pritnera constancia. alta (de alguna manera los que Poulantzas llarnara los funciona-
En realidad, todo el medio siglo largo que corre entre 1851 y rios de la ideologa") alrededor de 1870. Presenta algunas afinida-
la primera eleccin presidencial de Batlle en 1903 mantuvo la vi- des con otro fenmeno tan tpico. tan in1par con10 lo ful' el del
gencia de esos factores divisorios que ya se inventariaron durante "krausismo" espaol pero aun tras los solventes estudios de Ardan
los perodos de .. independencia y anarqua" y "dictaduras" (Ger- y de Oddone 1 ~l 1 no se halla seguramente agotada la indagacin d<
n1ani "dixit") aqu no siempre lo "unificadoras" (con excepcin de este grupo de los que alguna vez llan1amos los "trotskystas del li-
la de Latorre) que en otras naciones solieron ser. Si la heteroge- beralismo" y cuyo programa poltico consista en nada ms (y en
neidad intrapartidaria es un factor y ur, bipartidismo estabilizado nada menos) que en el ms puntual cumplimiento ck todas y cada
otro, ambos conlJe\'aron una participacin bastante activa de la
poblacin. Esta procedi n1uy poco a travs de unas estructuras (23) Sobre p~te tf'Ula. \1. Blanca Paris de Oddone: I,a l' nh l'T\idad dt .\fonh
partidarias tan precarias que bordeaban la inexistencia y aun Jo .. ddeo en !a forn1acin de nuestra conciencia liberal .. , ~lont<'\ idt<J. l 1ni\ ir\idad de
hizo menos por la va de unas instancias electorales en las que casi la Repl!hlica. I 9.58: Juan Antonio ()ddont:' y 1\.1. Blanca Paris de Od?one: 111~_! 1r1a
nunca era sensato esperar un mnirno de juego limpio. Si hubo un ele la Cni\"ersidad de ~onte\"ideo. La UnhTn.idad \"ieja: 184q-188!'i . \fontt'\ 1d111.
1ncdio regular de participacin poltica multitudinaria fue el que liniver~idad de la Rtp1"1hlica. 196.'l: Juan Antonio Oddont': .:[ prinC'ipi,11n1 dd \!'-
ttnla ... t-.1011\t'\dt:'n. Instituto dt:' fn\t.stigadont.~ llistric-a~. l!!Sfi: Artun_> :\nlao
asumi la forma de movilizaciones armadas para la guerra civil y "'EspiritualisiHi ~ positi\ i.~mo en el l~ ruguay". ;..f{'Xi('o. ~ondo d<' (, :11lti1ra l_.011orn1-
cont con las grandes reservas de apoyo y lealtad partidaria a la ca. ]!);JI)\' "Hacionali>.mo ~ lifwrali~t!Hl t'TI el l'r11gua~ . t-.lnnlt\ tdto. l rt!\tr,1d;1d
que stas, corno fue el caso conspcuo (aunque no habitual) de la di' la ll(1;1hlil-<1. !Hfi2.
36
37
una de las dio;;posiciones de nuestra primera carta constitucional.
dcada 1875-1885 " 4 '.
Si se piensa que ello involucraba no slo el pleno funcionamiento
Otro factor -el segundo de los referidos- de naturalPza
de instituciones que cuando accedieron a la letra del texto legal
poltica, obr significativamente en la misma direccin. Ps dt>eir.
mayor estaban respaldadas nicamente por una nebulossima
en la de una desconcentracin y debilitamiento del poder del topt
previsin de su posible efectividad, si se atiende a que la constitu-
social. Este factor, al que ya se hizo referencia, fue el de la frontal
cin nacional comportaba, como todas las de su especie, un cap-
y compulsiva marginalizacin a la que el grueso del Partido Na-
tulo de derechos y garantas individuales que an los ms regula-
cional estuvo sometido para una efectiva competencia por el po-
res gobernantes solieron tomar, bonachonamente, como una salu-
der poltico. Desde 1865 hasta bien entr~do nuestro si.glo una ts-
dable expresin de deseos, se puede calcular cul sera la postura
pecie de gran principio supraconstituc1onal no t:~c.r1t~! a11nq11t>
que esta "intelligenzia" de la clase alta y media-superior adopt
aceptado por todos (incluso, con la fuer~a de 11~ ftat , por lo~
ante gobiernos que por lo general slo trataban rutinariamente de
salir del paso. daados por l) presidi la contienda poltica _nac1onal. Uno d< los
dos partidos ya tradicionales, el Blanco o Nac1?nal, que ex!)rcsa~1a
Algn otro 1natiz necesita esta 1nencin para completar el a medio pas e incluso a algo ms, si se atiende a t~~t1n1on1os
perfil sustancialmente "utopista" o "extraado'' de esta genera- extranjeros imparciales, tena derecho a representac1on e~ los
cin y tal vez sea el de mayores consecuencias haber recogido la cuerpos legislativos y en la administracin departamental .-s1en1-
intransigente anin1osidad que, desde Tocquevillc, el liberalismo pre que ellos no pasaran de cierta lnea- per~ n~ a la. P'~J por l~
europeo profesaba a todo fenmeno de autoridad y centralizacin funcin decisiva de la Presidencia de la Repubhca. Se implanto
polticas, a toda funcin ampliada del Estado. Pero esta postura por casi medio siglo una estructura de las llamadas de :partido
los principistas la adoptaban no frente a una administracin de la dominante" -a la mexicana- provista de todos los n1ed1os ntet-
consistencia y densidad de la prusiana o la francesa postnapole- sarios para mantener su calidad de tal y el fenmeno slo fue ate-
nica sino contra la de un pas en el que por aquellos aos Estado y nuado en ciertos perodos -implantacin del podl'~ de I,ato~rl'.
autoridad se acercaron por entonces a la ms absoluta nonlinali- salida de las dictaduras militares- en que se acogieron a 111\tl
dad. parlamentario y ministerial nucleos "participacionistas o ~olaho
racionistas del partido desplazado. De tal modo. ('l partido q11<'
Expuesto todo lo anterior, tal vez conviniera rebajar la fuer-
za del calificativo que representa su obvia disfuncionalidad a todo
el proceso de conformacin social que estaba -quieras que no- (24) Sin borrar nada de lo escrito en los ltimos tien.1pm. _11w. in~:linn a pt'n.~ar
en curso, puesto que el principismo fue, n1s que otra cosa, una que con el anatema de los doctores". de los "oligarcas u1~1v1rs1tanos _qtw 111latu.a
especie de sarampin juvenil y casi todos los principistas de cierta f'I revisionismo de izquierda en el Uruguay fK'urn: nn fenomtno 11111~ \111g11lardl' la
historiografa poltica con~ervadora que los atac{1 y ataca au de man.Pra pl'rl<"(!a
hora -algunos precozmente, con10 Jos Pedro Varela, otros con mente coherente con su sistema de valores y posicin gtneral (l(mforrn1s1n11. n'.~flt'lii
el correr de los aos y los golpes, como Carlos ~fara Ramrez o a lo existente. gradualsmo, antirracionalsmo. t."tc.) como los .. int('lt~h1al1s q1u
Julio Herrera y Obes- fueron capaces de llegar a una percepcin eran (v no habfa otros quf' jugaran tI papel). Eran miembro ... _ c~aro t'sta. di la das1
ms penetrante y sedimentada de la realidad. Pero -y es lo que social...,uperior en una .~ociedad de estructura rdativan111~h simpl_e_t'll la c111 ~''-P
importa ahora- si se piensa que el movimiento cobr pleno im~ estrato ms alto desempeaba prctican1entt todas las f11?c101u:s C'alif_11:1111~1s ~ la ui
telectual entre ellas. Es bastante divertido que la histonngrafrn rt\1..,101u-.ta d1 11
pulso en los aos setenta, puede admitirs<:' que sus secuelas resulta- quierda le niegue el pan y la sal a quienes trataron dt hurnanizar y l'h iliz:1r l:'." in.si 1
ron suman1ente importantes en la produccin de cierto ostensible tuciones ,\a.~ cosh1n1bres polticas y .~ociahs del pab /algunos ,Jo t>lln~ la111hw11 d1'.
vaco de poder" que se <li en el pas tras 1872 y -a travs de mocratiz.rla~ ,. nacionali7.arla~) n1ientras encn111ian Pi carettr pop1dar .. !vo11111 \I
l- en el del interregno de gobiernos n1ilitarps que cubri la esto tuvi~ra algo qur ver con metas democrticas o igualitaria.\) dt' t'11a11to hrnt!I ('' 11
mando (fonnal o informal) rondaha pnr la RPpblica.
38 39

alhergaba en s el sector ms tradicional y econmicamente ms ms fluida, la integracin poltico-partidaria de los nuevos stcto-
fuerte del pas qued red~cido a la semi-impotencia poltica y sin res inmigratorios. Cierto es que esta integracin tena en el pas
otra sahda que levantamientos armados cada vez ms resistidos y tan significativos antecedentes como los de la intensa politizaein
~ostosos. (Debe lt.oerse la reveladora pgina en que el ministro de algunos sectores europeos (artesanos, agricultores o pPqt1tilos
fr~nc~. conde de ~aint-Foix,_ evoc a ese grupo social que ru- comerciante.o;, espaoles, vascos, franceses y, sohre todo. ita-
nuaha. en sus tertulias de la Ciudad Vieja, en el desahogo de sus lianos) en el Montevideo del Sitio, la Defensa v la Revolucin Flo-
l'stanc1as su prolongado encono y sus suefios de revancha 1~.'ii). Pero rista. Puede suponerse. sin embargo, que la lea dorninante fut a
a,un _lo que cabe llamar. marginacin tiene menos importancia en cierta altura la ajenidad y aun la "voluntad de ajenidad" a las
st 1111sn1a que la forma ~deolgica en que se articul la aspiracin contingencias polticas nacionales, una ajenidad de las que daran
por reeupcrar en el gobierno del pas el sitio que le daban su histo- muestras en los niveles elevados la cuidadosa marginacin parti-
ria y su ostensible masa de apoyo. La rigurosa alegacin liberal qaria del .. alto comercio" anglogermano y de la mayor partt dt
dtn_i<.>crtica, la prdica del sufragio libre, de la representacin los grandes estancieros del centro y el litoral 21 ;1 o la cerrada resis-
polihca veraz, de los derechos individuales inclumes de una ho- tencia de las colonias agrcolas a los embanderamientos forzados
mstidad admini.~trativa int~~hable, de la participacin popular de la guerra civil 12 ;).
eontra todas las oligarquas (como se llam a las camarillas que El rpido proceso de nacionalizacin y la circunstancia poco
rodeah,a~ a Herr~ra. y Obes y a ldiarte Borda) no fue, de seguro, antes aludida alteraron este cuadro inicial v aun el .. alto conur-
t.~a retorica cspora~1c~, generalmente cuatrienal, que hubiera po- cio' se integr en buena parte a la vida potica del pas a travs
chdo ser. Esas conv1cc1ones, por el contrario, dinamizaron la pro- del Partido Constitucionalista que era, l s, altamente "n.spt-
sa tre1nebunda de los resistentes a La torre y a Santos la accin de table" 12"). Si se busca una sntesis a estas corrientes ,. contra-
"El Nacio~?l" de Acevedo Daz, desde 1895, la de.los primeros corrientes ella est, de fijo, en que esa socializacin Partidaria
clubes pohllcos blancos fundados en el campo y la ciudad a partir que fue el fenmeno normal en campo y ciudad hacia fines de
d,. <'sa misma fecha, la de la uventud de Luis Alberto de Herrera siglo represent -se discute o no su ndice de realizacin- 1111
y dt otros posteriores y ms cautos doctores. proceso cuya originalidad resalta grandemente si se la con1para
. , Si subrayo ahora con cierta detencin la importancia del con el caso argentino. Pues del otro costado del Plata domin. por
fpnorneno es porque resulta posible aseverar que aquella entona- el contrario, la exigencia de nuevas agrupaciones partidarias y
eilln ideolgica no slo contribuy -y poderosamente- a legiti- esas mismas formaciones resultaron en buen grado reticcntt'S a
n~~r la _ola.~~ populariz~c~n. posterior a 1900 sino porque tam- servir de medio de expresin a los contingentes sociales reciln in-
h1cn co1n?1d10 c~n las re1~1nd1caciones de esa clase media que en corporados al pas 12! 11
I~ Argentina dcb1ero.n articularse pOl' esos mismos aos en un par-
tido nuevo -el Radical- que recin accedera al poder -o me- (26) Con excepciones. claro est, como las de Mundell. :i.1at" Eat"htn. th-.
(27) V. el intere.<>ante estudio de Gennn \V. Rama snhrl' J;i actit11d dt lo~ en
jor dicho al gobierno- en 1916. Si las fuerzas sociales ascendentes lonos de Colonia Suiza ante las presiones de Flore.'> en "Bolttin Hi~tc",rieo tltI .:,la
t uvi~r?n que labrar.se en la Argentina tales nuevos cauces puede do Mayor del Ejrcito. No.~. 80-8.1. Monte\"ideo. l!J5H. pg.\. 2i2-2fi.1 ~- tn "l.a 111-
adnnhrsc que la recin apuntada orientacin no result irrelevan- seanza y la hi.<>toria. l\-lontevideo, Arca. 1963. pg.~. 54-60. Tamhit'n 1111a inltn-
te a es~ gil aptitud ge~eral de nuestros partidos tradicionales pa- sante novela de 01nar Moreira: "Fuego reheldt'... t\.lontt>\iclt(1. Eclidom\ dt la Bali
ra n1ot1\ar comportamientos y, a travs de ella, hacer ms fcil, da Oriental. 1969.
(28) Como que en l militaban hombres que daban a ese sector la con-
fianza que le inspirahan Eduardo Act,1do. ,\lartn C. ~lartnt?. J11a11 A11cln~
(25) C111ntt_ de Saint-Foix: "La Repuhlique ()rientale de l'Uruguav". Pars Le Ramrez, etc.
Ctrf. 18!)2. pgs. 20.5-206. ' {29) V. el estudio de ()scar Cornhlit: .. ln1nigrantts turopfos l'n la i11d11~lria'
40 41
l~odos estos procesos son trados aqu a colacin por su visible Argentina n:!i,
ineideneia en la relativa endeblez de la base econmica y social El impacto econmico de las guerras civiles -el de la inva-
que el sistema de poder dispuso en una -a pesar de todo- .. eco- sin florista entre 1863 y 1865, el de la del 70-72 fueron impor-
norna nacionalmente controlada" 1301 tantsimos- su secuela de destruccin de bienes muebles y semo-
En lo que ahora sigue caben muchos matices y an- alguna vientes resultaron, con bastante probabilidad, casi tan sustan-
negacin posible pero parece bastante claro que un sector pro- ciales como los de la Guerra Grande. Es de creer, igualmente,
pietario tiene menos fuerza poltica si sus titulares estn sometidos que tales efectos, y en especial el desmantelamiento del ganado y
a una rpida corriente de reemplazo. Esto sucede, es de creer, la imposibilidad de repoblar concurrieron a pron1over el fenme-
aunque el poder global del sector o clase permanezca intocado o no de rpido traslado de manos recin aludido, una consecuencia
an pudiera crecer pues, de cualquier manera, en capital de pres- que, vale la pena marcarlo, no es contradictoria con la rpida re-
tigio, en destrezas entrenadas, en contactos, en pautas de conduc- cuperacin global de la ganadera despus de las guerras civiles y
ta adrr1itidas, etc., el activo total de la influencia decrece sustan- 'aun con esa funcin "'descongestionadora" de la pltora animal
('ialn1ente. Ahora bien: allnque no s exista ningn estudio sobre que stas tuvieron y que Nahum y Barrn han destacado n:ii.
tI ritn10 de este reemplazo 111 1, cualquier sinopsis, cualquier yuxta- Tambin se ha apuntado el rol que el papel moneda ejerci
posicin de panoramas de las unidades productivas en Argentina en la Argentina y la larga tradicin de su amplia aceptacin, frente
y Uruguay permite la inferencia de que entre 1880 y 1910 ocurri al intransigente .. orismo" de polticos, comerciantes y clase media
en el sector estanciero de nuestro pas una sustancial sustitucin uruguaya. Los beneficios que en la margen occidental del Plata
de titulares en tanto que, del otro lado del ro impresiona la conti- derivaron para un sector ganadero de deudores en papel y vende-
nuidad patronrnica que es posible marcar desde los beneficiarios dores en oro fueron sustanciales, en especial si se piensa que aun
de la enfiteusis rivadaviana o de las regularizaciones de Rosas has- con oscilaciones, la lnea de larga duracin fue la de la depre-
1a los anos de oro del primer Centenario y de la Sociedad Rural ciacin del billete frente al metal. Tal prima falt por completo a
la clase ganadera uruguaya sometida en sus expectativas de pro-
ta pohti('U urgt'ntina!-:", en The Politics of Confonnity in Latin America", Claudio duccin y comercializacin a los ms violentos ciclos de contrac-
\'eliz tdit. ]\('w York. Oxford University Press (hay traduccin castellana: "El con- cin y expansin. No es deducir entonces muy aventuradamente
forn1hmo l'n An1~rica Latina", Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1970, que tales condiciones trabaron un posible desarrollo desembara-
p:ig.\. 24.2-2f"i!J). zado de la clase ganadera oriental y de ello podra muy bien valer
{:30) l!sn h1 ('Xprt>sin en el sentido en que lo hace Fernando Henrique Cardo-
;,1J. <'" <h'<ir, 11na tcononia que no es de "enclave", en la que la propiedad de los me-
como indicador las dos dcadas de atraso en la construccin de
dio.\ hsko., dl' prodtu..cin est en manos nacionales o de gentes plenamente na- plantas frigorficas con que el Uruguay entr en la modernizacin
irnializada.,. (y en el desahogo estable de sus exportaciones) respecto a la Ar-
!:31) Para l'l tenia, el conocido libro de Jos Luis de Imaz, 'Los que mandan", gentina.
B111110\ Airl's, Eudt>ba. 8" edicin, 1969, capts. V y VI, plantea el asunto desde la
La imposicin de los puntos de vista del sector comerciante
]>t'r,ptcti\"a dt la Argt>ntina de la dcada del 60, en el Uruguay pueden extraerse in-
hnueia., in1portantt's dt los libros de Rodrguez-Sala, etc. para el perodo que va sobre los objetivamente convenientes al sector ganadero que mar-
dl'~dt la Colonia hasta 1830 y para la segunda parte del siglo pasado y principios del ca la contradiccin anterior conlleva una consecuencia de an
pn.~tJLtt diver.,os lh111nes u otros materiales nacionales o departamentales, del tipo mayor entidad. Y ella es el fenmeno ostensible de una desorgani-
dt Tit'rra dt prornisiln" (1904). de Carlos M. Maeso, de "'El libro del Centenario"
{l!l2.S). dt Publicidad Capurro y. particularmentt' de los excelentes lbumes de
Aiuhal Barrio~ Pintos, sobre todo los liltimos por l publicados: ,.Rivera'" (1963), (32) Es convincente en este punto el libro de Jacinto Oddone: La burguesa
.. D11n1zno" HlW':) ~-Artiga~" (1968). La obra mayor de Nahum y Barrn muestra terrateniente argentina", Buenos Aires, 1936 (l~ edic.) y 1956 (Ediciones Libera) .
1111 d(",bil inhr{~ por la cuestin. (33) En .. Historia Rural del Uruguay Moderno"'. t. I.
42
43
zacin y aun un antagonismo permanente para el ejercicio del po-
der poltico y social entre las fracciones de la clase alta. No digo tar el cotejo con dos casos tan concordantes y vecinos como los de
que haya sido "estridente" aunque s, como dije, creo que se pue- Argentina y el Brasil.
de calificarlo de "ostensible". En todo caso bastante alejado de la Cualquier clculo de la asimetra que la relacin misma de
unidad de una clase superior que supone el "modelo" antes esbo- poder involucra descansa en una ecuacin entre los recursos" pa-
zado. ra hacerla efec~iva y los "logros" de esa efectivacin, unos logros
Si, segn dictamen bastante firme, se recuerda la gestin ms que se convertirn a su vez (aunque ello implique "costos" de
bien incompetente y escandalosa de esa fraccin bancaria y espe- mantenimiento) en nuevos recursos. En pocos casos esta relacin
culativa que desde 1865, y aliada al squito poltico-militar de Ve- de poder es ms complicada que cuando se la calcula en trminos
nancio Flores asumi un poco sorpresivamente el liderazgo de la espaciales (1.'ii. Pero, de cualquier manera, parece claro que las oli-
clase alta se explica bastante la irrupcin militar en el "vaco de garquas poltico-sociales portea, o paulista, o carioca, con un
poder" suscitado hacia 1875. Se explana mejor, por cuanto es fac- pas de grandes dimensiones (an parcialmente controlado) ante
tor concausa!, si se hace memoria de las caractersticas del .. princi- si, se hallaban en mejor condicin de afirmar su poder que una
pismo", que di su marca mxima hacia aquel momento. Aqu que slo tuvo un tan menguado cuerpo geogrfico sobre el cual
tambin la comparacin con la Argentina es reveladora y no la sostenerse como lo fue la "lite" uruguaya.
aminora la diferente forma de acceso de los dos gobernantes: Ro-
ca, eleccin y Latorre, motn. Orden y paz, sobre todo para los ne-
gocios, unidad y autoridad contra el faccionalismo de "la monto- 5. Modernizacin y democratizacin en formato pequeo
nera": idnticas o casi fueron en la prctica las metas de Latorre
(1876-1879) y de Roca (1880-1886). Pero mientras ste fue, pese a A primera vista -y aun a exmenes posteriores- el Uru-
las resistencias de sectores porteos, el gestor, el organizador y el guay qu~ fue modelado por la obra de Don Jos Batlle y Ordez
brazo ejecutor de una oligarqua ampliada y unificada, el apoyo y su partido entre 1903 y 1931 -y aun persistira por dos decenios
de la clase alta a Latorre, si bien inicialmente sustancial, tuvo un sin muchos retoques- asumi todos los contornos de una so-
carcter muy diferente. Digamos: ms dividido (hay que restar la ciedad moderna y democrtica. Ms todavia: algunas de sus ca-
mayora del sector universitario), ms reticente, ms discontinuo ractersticas parecieron muy prximas al que en Occidente se lla-
y, sobre todo, ms "externo": la clase alta no lo consider nunca, mara tres dcadas ms tarde un "Estado de Bienestar" -un Wel-
al contrario de la Argentina a Roca, uno de los suyos. Y todo este fare State- como subtitul George Pendle (la primera edicin
rechazo se acentu grandemente con Santos, el carretero" o el de) su breve, excelente libro sobre el pas.
"carretillero", aunque l tenga igualmente su explicacin en el Se dibuj entonces -un "entonces" que se fija ms plena-
muy distinto rumbo del gobierno del pas entre 1880 y 1886 y de mente en el segundo y tercer decenios del siglo- una sociedad de
la1:; metas "sultanistas" perseguidas por ste i.141. tono iguilitario, regi~a por un Estado distributista cuyas agencias
Si ha de concluirse el recuento de las "restas" actuantes a una r~genteab~ una .previsora, benvola y siempre presente burocra-
maximizacin de la factible unidad de un sector urbano-rural cia. La ex1stenc1a de un vasto sector pblico: bancos, ferrocarri-
modernizante que fue en toda Latinoamrica el gestor autctono les, puertos, energa elctrica, combustibles, al que se agregaron
del modelo de ''desarrollo hacia afuera", como todo conocimien- ms tarde la actividad pesquera, el transporte urbano, la red
to, se deca, es de alguna manera comparativo, no es posible evi-
(35) Esta relacin se hace muy visible a nivel militar: pinsL'SP con10 se plantl'o
(34) V. nota 17. la ecuacin entre .. recursos". costos" y "logros" con la de~mt"Surada extensin de
las lnea~ del Ejrcito alemn en la U.R.S.S., durante la JI Cucrra Mundial.
44 45
ferroviaria completa, la navegacin area comercial; un ambi- ajeno y aun hostil a cualquier afirmacin nacionalista. Esa afir-
cioso sistema educativo, laico y gratuito a los tres niveles, obliga- macin era una bandera que se dejaba buenamente en n1anos dPl
torio al primero; un considerable conjunto de leyes sobre las con- partido rival, en una postura de renuncia que pareci no ver la
diciones del trabajo y del salario y, correlativamente, una organi- contradicci?n ~ntre ella ~isma y la obra nacionalista efectiva que
zacin de retiros que se ira haciendo general; una poltica econ- en lo economico el rgimen estaba cumpliendo y se propona
mica y fiscal de fomento industrial y agrcola y aun medidas ampliar n71
-efectivamente tenues pero siempre replanteadas- que busca- Tuvo tambin aspectos peculiares el sistema poltico que gra-
ban la transformacin de la estructura ganadera son los principa- dualmente se estructur. Se apoyaba sobre "partidos de masa
les rubros que componen una meta compleja pero bastante cohe- -o po~ lo menos de participacin muy extendida- obligados a
rente de desarrollo econmico y social. una puJa electoral en extremo frecuente en su afn de guardar o
Pero, enunciados tales trazos, todava faltaran algunos ele- ..conquistar el control del aparato estatal. Mavor v aun rnuv acen-
mentos muy caracterizadores del "modelo". Son los que a distin- tuada originalidad poseer este mismo aparto despus d~ la rt>-
tos niveles representaron un ejrcito rigurosamente sujeto a la forma constitucional de 1917 y de ese autntico espritu de "exor-
autoridad civil y la ms profunda y completa accin de seculari- cizacin del poder" que la presidi. Su designio de conjurar los ex-
zacin que se cumpliera en Amrica Latina antes de la Revolu- cesos tradicionales de la autoridad presidencial 1nediante el ar-
cin Mexicana (y, aun en cotejo con sta, y sin sus violencias, infi- bitrio de dispersarla y repartirla se tradujo en el ejecutivo dual-
nitamente ms efectiva por incidir sobre una sociedad de tanto Presidencia, Consejo Nacional de Administracin. n1tltiplcs Ctll'r-
ms dbil textura religiosa). Tampoco puede soslayarse (esto con pos legislativos y ejecutivos colegiados pero tambin y paralela-
todas las reservas que la caracterizacin mediante las ideas me- mente, mediante una diversificacin del rea administrativa,. un
rezca) la promocin y difusin de un muy peculiar compuesto ideo- ensanchamiento del lote de sus agentes (por otra parte ms "t~adi
lgico. El batllismo, como sistema ideatorio, se vertebr sustan- cionalista" en sus comportamientos y ms numeroso de lo que el
cialmente en torno a un radicalismo a la francesa, con todos los sistema hubiera nece"itado).
matices laicos y socializantes de un frvido humanitarismo y aun Este es, punto ms, punto menos, el famoso ""modelo batllis-
de una expansiva, csmica emotividad. Porque casi lleg a ser ta'", como suele llamrsele con relativa injusticia a un provleto
doctrina oficial una especie de "piedad" de cariz tolstoyano (fi- que ira concitando variados apoyos y en el que rnucho~. sin
liacin para ese entonces) efectivada en verdaderos empeos por aquella etiqueta, colaboraron.
enjugar el dolor de los hombres y aun abreviar drsticamente el De cualquier n1anera coincido con Mil ton Vangl'r en que l'Sl'
de todos los seres vivos nm. Agrguese todava como matiz de lo proyecto fue mucho ms la efectivacin de un rumbo poltieo per-
anterior una abierta permisividad ante los impulsos humanos que sonal que el resultado de un juego de factores deterrninantes ,. , en
slo dcadas ms tarde se hara general en Occidente y que por especial, de las aspiraciones de una "clase media o de unos :.Sl'C'-
entonces afect aqu algunos institutos bsicos del derecho priva- tores rnedios'" demasiado heterogneos, indecisos v socialrlll'llh
do y familiar. subordinados como para represefitar algo ms qt1(.' un (onj11nto
Tal conformacin ideolgica present asimismo el muy cohe- social que slo con Batlle tuvo asignada una funcin en el sistPnHl
rente correlato de un confeso internacionalismo pacifista, por ello (as como despus, muy probablemente, contrihuy a su irren1on-

(36) V~r. la supresin de la pena de muertt_ la n1oti\'acin de las leyes de di- 1.17) AunquC' t>lla no se moti\ara en a nacin. co1n11 l'lllidad "ir10 111 rai'ntll'"
vorcio, la prohibicin del "rat piC'k" y las corridas de toros. las disposiciones sobre ch_ 'hitne~tar ~ocial" y re\'indicackm pop11lar 1011tra la,, ckma~1a~ dt' ]a, 1nm
filiaci1'm natural. etc. fueron mo\'irla.~ total P pareialrnente por esta intencin. paia\. fjllf' resultaban ~f'r @'Xtranjt'ras.
46 47
table deterioro). Si se recapitulan, sin embargo, las debilidades o Esta debilidad -relativa con todo- explica, es de suponer,
atenuaciones que present en el pas el "modelo oligrquico" o de que la poltica econmica, fiscal y social del perodo batllista se
"desarrollo hacia afuera" cabe la presuncin de que sin esas debi- moviera, como se movi, en el filo de amenazar a la propiedad es-
lidades e, inversamente, sin las potencialidades, las posibilidades tanciera pero no agredirla n1asivamente, de restarle recursos que
que estas involucraban, la obra de Batlle, su "modelo" pudo ser facilitaran su modernizacin desde la estructura latifundista mis-
distinta y su realizacin menos efectiva. Resulta correcto, por ma pero slo a su vez emplear arbitrios impositivos inoperantes
ello, defender la originalidad y la inventiva poltica de Batlle para lograrlo por su parte desde fuera de esa estructura nm. De
contra los determinismos simplistas de cualquier "infraestructu- cualquier manera parece ms seguro que fue esa debilidad la que
ralismo"; pero esa defensa comporta tambin la obligacin de permiti sustraerle recursos al sector agrario para engrosar con
subrayar la accin de todos los antecedentes y condicionantes que ellos la corriente de asignaciones que alimentara los logros del
la posibilitaron. La que alguna vez llamamos la "interpretacin :welfare State".
titanesca" de la "obra de Batlle" y que represent, entre otras, V ale la pena observar igualmente la fuerte identificacin de
una exaltada biografa de Justino Zavala Muniz, centraba su luz todos los niveles sociales con el sistema partidario, tal como ste
sobre el personaje para colocarlo, empero, en una especie de emergi, prcticamente invariado en sus exterioridades del relati-
contrapunto con un Uruguay anterior a su accin que ms pa- vo desdibujamiento de los aos del "militarismo". Esa identifica-
reca el Ecuador de Gabriel Garca Moreno que el pas oriental de cin fue la que hizo factible inyectar en uno de los segmentos del
los aos ochenta y noventa. sistema -el colorado- un contenido ideolgico y un plan polti-
Volviendo ahora a los condicionantes que operaron en los de- co-social que hubiera corrido sin duda un destino harto menos fe-
cenios del propio Uruguay batllista hay que reiterar la ya casi liz de haber tenido que presentarse como tercera alternativa entre
montona mencin a la debilidad de la clase superior estanciera las dos tradicionales.
que no se jug para nada como tal en la guerra civil de 1904 pero De la "variable exterior" digamos slo que la condicin uru-
que en 1910, tiradas ya las cartas que Batlle jugaba y habra de guaya frente a la dependencia econmica del extranjero, compor-
jugar pudo respaldar el movimiento revolucionario que en ese ao tando entre sus elementos esa .. economa nacionalmente controla-
desencaden la perspectiva de su reeleccin. No hay datos preci- da" que ya se mencion y una cuanta nada despreciable pero no
sos de hasta qu punto lleg aquel respaldo pero el rpido aplasta- desmesurada de inversiones extranjeras le di al proceso una flui-
miento del conato revolucionario prueba una (por lo menos) de dez y una ausencia de violencias mayores que slo se hace patente
cualquiera de estas dos hiptesis. Esto es: que ni siquiera la pers- si se le compara con el caso de otras naciones de Latinoamrica
pectiva de una prolongada hegemona poltica frontalmente ad- -Mxico, a partir de 1914 es uno de ellos- en trances similares
versa a sus intereses alcanz a movilizar al sector estanciero o que de reforma y nacionalizacin.
el poder econmico-social no es tan fcilmente traducible a trmi- Podra agregarse an que el fenmeno general registrado en
nos poltico-militares como algunos simplismos suponen. (Espe-
cialmente si hay un gobierno y hay unas fuerzas armadas im-
no haba ejercido la hegemona poltica y social que cierto simplismo histrico Je
permeables a sus sugestiones) (.JH). atribuye y sobre PI levantamiento de 1910 como prueba de ello, mi estudio "Polti-
ca. poder y partidos en el Uruguay de hoy", en ''Uruguay hoy.. , Buenos Aires, Siglo
XXI. lfJ71, pgs. 288-2!}1, nota 40. -
(38) Batlle, observa Cohen, controlaba el na de <'01nerda\i?11cin prindpal 139) V. el trabajo de ~fercedc:~ Quijano: "El Batllismo: su poltica fiscal y Ja
del ganado pero un le\"antamiento civil exitoso poda haber sido concebido como burguesa agraria entre 1900 ~ 1930" en el Instituto de Ciencias Sociales de la Fa-
bastante breve para que tal situacin no cau.,ara daflos irreparables y t'l ganado cultad de Den..-:ho y Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica Oriental
pronto pudiera ~r retenido. Para reflexin ~obre d hecho de que Ja da.se estanciera <le! Urugna\. cuadernos de Ciencias Sociales", N 2. pgs. 31-53.
48 49
la l'tapa anterior, esto es, el de una cspide social y econmica in- predominante en el sector agrario. O, lo que es lo mismo, unida-
capaz de traducir su poder en instrumentos polticos estables y des de produccin de una magnitud ms adecuada para la explo-
que se dispersa en una pluralidad de vas involucr un anteceden- tacin intensiva, mayor diversificacin productiva. mayor ahsor-
te poltico n1uy importante. Me refiero al hecho recientemente cln de mano de ohra y/o de maquinaria, ms alto poder de radi-
suhrayado por Nahum y Barrn de que los descendientes de un cacin de gentes dentro de las mismas unidades, jerarquiza<:it'nl
patriciado ya e1npobrecido -como fue el caso conspicuo de ms compleja y dilatada que la implicada en la sumaria cadt>na
Ra11z, de Carlos Mara Ramrez- pudieran plantear, como lo de patrn, capataces y peones. Como ya se deca poco antes, la
hicieron, alternativas industrialistas, estatistas, nacionalistas y poltica batllista no slo alcanz esta meta sino que n1uy espordi-
antilatifundistas o aun, los ms jovenes, como fue el de Eduardo ca y perfunctoriamente luch contra la estructura don1inante y
Actvedo. incorporarse al equipo dirigente de la nueva fuerza los modos sociales y econmicos en que se manifestaba. Ms hien.
poltica que se estructuraba. Fueron dos conductas que, en pro- se,dira, trat de circuirla con zonas de modernizacin, eon .. see-
porcin diferente, contribuyeron a fortalecer y prestigiar a esa tores de punta" a los que se supuso capaces de vulnerarla median-
corriente que pronto se llamara .. batllismo v a las metas na- te un dinamismo ms o menos espontneo. :Fue una posibilidad
cionales que perseguira. que se visua,liz a travs del desarrollo agrcola pero tambin con
Podr decirse -y lo acepto buenamente- que nada de esto la poltica de comunicaciones y transportes.
significa atenuacin o amortiguacin estricta en la implantacin Impotencia, descuido, renuencia o ms conscientemcntt.
del n1odelo batllista" sino, ms que otra cosa, reiteracin de al- "con1promiso"? Sobre las motivaciones de la actitud batllista
gunas debilidades del estado anterior de "desarrollo hacia afuera" mucho se ha discutido y no existen muy probablemente pruebas
<p1t. pern1itieron su superacin e hicieron posible iniciar otro fehacientes que permitan fallar en el debate. Pero sea una o sea
nuevo. Sin embargo, algunas de esas atenuaciones obraron tam- otra la motivacin por la que se opte obvio resulta cp1e poscytron
hin corno constantes, como persistentes seas a lo largo de todos considerable entidad las consecuencias aparejadas por el mante-
los .. tien1pos de Batlle", explicando en buena parte sustanciales nimiento de la estructura social rural. Subsista, en primer trrni-
cndeblPces de la obra y sobre todo su falta de aliento a largo pla- no, en toda su consistencia, un grupo social bsicarnente hostil al
zo. Ser entonces a esas endebleces, enfrentadas ya con la maxi- proyecto en vigencia y quedaba en sus manos la corrient( de
rnizacin. ya con las exigencias razonables del modelo a las que bienes que alimentaba la exportacin del pas. Pero tambin ope-
lla1110 .. an1ortiguaciones" y aun "amortizaciones". raran a largo o mediano plazo otros efectos. El estrf.'Chamiento
Dos de ellas, de ndole econmica v estructural, han sido del mercado' de consumo para la produccin industrial era. corno
identificadas hace tiempo y existe virtuaf consenso sobre su ope- ms de una vez se ha sealado, uno de ellos. Otro estaba represPn-
rancia entre todos los matices ideolgicos de la crtica del perodo tado por el impacto de la inevitable y sustancial erngracin rural
y aun entre los estudiosos extranjeros 1-101 sobre el sector urbano menos favorecido que la pern1antncia del
Parece seguro, en primer trmino, que para rnantener su di- latifundio provoc 11 ' y, en especial, sobre el volun1en y el ritrno
1

narnisn10 el proyecto bat1lista hubiera exigido la plena moderni- de la corriente de demandas que ese sector urbano bajo -eon
zacin, no slo tcnica sino social de la estructura latifundista consecuencias cada vez n1s graves- le ira planteando al siste111a
poltico. Debe sealarse que, para los ndices de rnovilizacin y ele
{40) E~ el~-~ <le Ht-'nry Finch. que en su perspicaz ensayo" i'hree J'ers')ectJ-
\'t~ 011 llw Crbi~ in Uruguay" (en Journal of I.atin An1ercan Studies - Carnhridge
llui\'l'f\it~ Pnss), \ol. 3. pt.2, noven1ber HJ7l. pgs. 173-190) la toma niuy eu (41) \' Aldo Solari: "Sociologia rural nacional''. \lonh\ideo, Facultad d1
C!H'llla. Dcrcd111_ I" 1'dil .. pgs. S(l/ ..'5:37.
50 51

de~,andas s~lci~l~s de los. pri.meros decenios del siglo, todo esto pa- tido oficial y gobernante sino, asin1ismo, al opositor: las dos lti-
rec10 un pr1nc1.~1? de. vitalidad democrtica; tiempos llegaran, mas guerras civiles (1897 y 1904) haban probado que el Partido
como ya parec10 1ntu1rlo en 1930 Martnez Lamas, que mostra- Blanco o Nacional representaba una fuerza que si era vencible no
ran un cariz mucho ms aciago. era an.ulable puesto que dispona en la derrota de una excepcional
Tambin ha sido sealada la debilidad del proceso in- capacidad de recuperacin. Lo cierto es que por esta accin de in-
dustrial, la flojedad de un empeo que representaba la variable volucracin en cuyos detalles no es posible detenerse ahora, la co-
estratgica por excelencia en la viabilidad del modelo. Cierto es rriente de organizacin y movilizacin partidarias tambin le da-
que esto no se vea entonces con la nitidez con que hoy se ve, pero, ra al Partido Nacional un ms ntido perfil y un empuje ms sedi-
en verdad, un precoz "Estado de bienestar" de signo "radical" 1nen.tado y n1~s firrne. En puridad, sera inconcebible que ello no
tena que descansar sobre l. Siempre, por lo n1cnos, que no se op- hubiera ocurrido a poco que se piense en las resistencias que hubo
tara por lo que hubiera sido tambin un precoz "modelo neoze- d.e suscitar la aplicacin del proyecto oficial y aun los propios de-
lands" de intensificacin y diversificacin agraria (v aun en este sencantos que las fallas de su aplicacin iban a provocar n'.!1.
caso los corolarios sociales a extraer hubieran sido b~stante diver- . Comprensib.le es igualmente que la facilidad que existi para
sos). aloJ~r un contenido programtico novedoso, algeno y hasta re-
Con un mercado espacial y demogrficamente reducido v vulsivo bajo la etiqueta tradicional colorada haba de pagarse con
ms reducido aun por el bajo consumo rural, sin base aparente d~ la obligacin de convivir bajo esa envoltura con posturas sociales
recursos minerales para pasarse -aun en una etapa ulterior- a e ideolgicas extrernadamente distintas. Y como no era slo con-
las industrias de .. base", o "pesadas'', o de "bienes de vivir'" sino depender de su consentimiento, acceder a n1uchas de
produccin", un nfasis global v ms bien nebuloso en las venta- sus imposiciones, abonar costos variablemente altos para poder li-
jas de la industrializacin ocult por entonces unas carencias que brar con xito la batalla electoral, el factor poltico amortiguan te
slo bastante ms tarde exhibiran sn plena significacin. Tal vez se hace ta.mbin a9u_ muy claro. El tedioso y rnenor ejercicio del
ello ocurri cuando la Argentina y el Brasil levantaron vuelo ha- compr~m1so.' el nunu.sculo prorrateo de soluciones de que fue tea-
cia la posesin de un siste1na indu~trial prcticamente completo v tro el e1ecut1vo colegiado (y que la obra del sueco Gran Lindhal
cuando en el pas, inversamente, el que exista se recogi sobre ; tan puntual y hasta aburridarncnte detalla) '1 ;, es una manifesta-
mismo, en el estancamiento de una rutina de sustitucin de im- ~in caracterstica de la varadura en que par el dinamismo de un
portaciones ligeras incapaz de generar el paso a otro estadio de impulso tan soberana e inicialmente desembarazado.
mayores alcances. Con todo, de esta prctica primera con1pulsiva y poco entre-
Si todo esto, en una u otra forma ha sido n1uv remarcado nada del con1promiso saldra ms tarde su n1aduracin y estabili-
creo, en cambio, haber estado solo en la tarea de sealar l~
intrnseca amortiguacin y debilidad que el "modelo batllista" 142) El Partido i'\adonal reuni<i en la\ deccione;, de l!J22 l lfi.O.SO ;,ufragim. en
246 ..322. C.\fO es. t:>l 47'; dtI total y .19\J 1nenns cue el Partido Colorado. En las <ll'
representara desde el nivel estrictamente poltico. 192.'} \t' dbtanl"i1 de su \"ellet'dor slo por 3.400 \ot(!;,, nunkndo el 42':.; de los
Se ha hecho ya referencia (y ms de una vez) al intenso y pro- ~ufragio~ de \1onttYideo y el .52"; de los del interior del pai.'>. En !!)2(i ak-anz al
longado proceso de socializacin poltica que sostena la vigencia 4 S '7,. <lt'! total tlectoral.
popular de los dos partidos tradicionales y no hizo poco por rohus- (43) V. Coran Lindhal: .. Uruguay\ New Path .. , Sto<'khnhn, lnstitutt of
Latin-Anlt>l ican St1idit'\ IB62 (traducciln ca.~tellana con el titulo d( .. Batllt: funda-
tecerla aun ms la misma insistencia de Batlle ~n la necesidad del d'.1.r dl' !a ck.nineracia t'n tl L'rug:ua\". ~1011teYideo. Editqrial A.rea. 1971). V. tam-
"gobierno de partido" y en la organizaciUn de parUdus con slida h1en lo~ 1ol1tn1t'ilt'~ 11;: 111 dt' la excelente crnic:a /o historia poltica) dt'I Uruguav
base de masas y una estructura democrtica de decisiones. r:s im- aetual de CarJn., \fa11iru Hos t;na navl' en la torn1enta .. (192) ""La Ct>rrillada;.
purtante destacar ahora que este proceso involucr no slo al par- 1HJ7,1L amh11.~ tditado~ en \lont1\id('o.
52 53
zac1on en un .. sistema de compromiso" cabal, a doble plano bido o esperan recibir. La "democracia" fue as implicando cre-
poltico y social. Una sustantiva amortiguacin -quiero decir- cientemente no slo la ratificacin eleccionaria y regular de los
de las relaciones de dominio y explotacin que caracterizan a toda gobiernos y un margen considerable de verdad representativa en
sociedad de clases, modulada por la gran latitud de accin de su los cuerpos parlamentarios sino, adems, la racionalizacin de
sistt1na poltico en el ejercicio de la funcin redistributiva y en aquel .. compromiso" como un trmite social ideal, como un me-
n11111erosas 1nitigaciones y concesiones a los niveles medios. Ese dio de hacer efectivo "el respeto a todos los intereses creados" 14 s 1,
con1promiso fue asumido como tarea tcita pero central por un cualquiera fuese el plano en que se articulasen y cualquiera su
personal poltico bipartidario y de origen social bastante diversifi- funcionalidad al conjunto.
cado (clase alta, clase n1e<lia tradicional, sectores medios ms La tercera precisin debe subrayar, siguiendo una reflexin
1111p\os \' aun considerable nmero de gentes pron1ovidas por las de Solari ',i;,, hasta qu punto, y en especial alrededor de 1930, es-
carrera~ unhersitarias desde el linde entre el viejo artesanado y la ta legitimacin del sistema se identific con la legitimacin de la
n11e\a clase obrera). El exitoso ejercicio del arbitraje entre de- nacin misma. Se habran consolidado de este modo estados de
111andas de distinta provei'liencia y una caudalosa inventiva legal espritu y normas de comportamiento, grados de cohesin comu-
,. ('onstitucional siempre presente cuando haba de salirse del paso nitaria que durante el siglo XIX haban sufrido fuertes oscila-
~n los lllOllH.'lltOS difciles' 1 , afin las destrezas de este personal y ciones y a los que la ola nacionalista de la dcada del ochenta no
eoneurri, junto con otros determinantes ms generales, al alto lleg probablemente a estabilizar con la fuerza con que ha solido
grado dt legitirnidad que sostuvo a todo el sistema. enfatizarse.
Sobre esto ltimo es inexcusable hacer tres precisiones. Dgase aun para cerrar este recuento sumarsimo de la se-
I.a prin1era es que tal estilo de compromiso, que se afirm cuencia batllista que del conjunto de sus tendencias emergi una
pltnan1ente en los aos veinte, puede verse como la clausura sociedad urbana de mediana entidad numrica, de mediano
-tanto a niYtl poltico como a nivel social- de aquel primer


ingreso, de mediano nivel de logros y -puesto que aun no estaba
p<'rodo hatllista (1904-1915) en que todo el pas y su sociedad re- hombardeada por el "efecto de demostracin" de origen exter-
eihieron, sin Yerdaderas posibilidades de resistencia, el impacto no- de medianas aspiraciones, aunque a la vez sobreabundante
de un .. pro~e<.to nacional .. , unitario y n1ovilizador. Y es justamen- de las compensaciones simblicas que idealizaron su ''status'', su
te poeo despui~s, durante la presidencia de r~eliciano Viera (1915- pas, el sistema. De ella saldr el discutido pero inderogado "Uru-
1Hl D) que se decreta el famoso alto" por el que se reconocen, guay conservador", compuesto por gentes que ya haban conse-
tcitan1ente, las reacciones insalvables que aquel proyecto co- guido algo y aun bastante, en el que una buena porcin de ese
n1enzaha a suscitar. conjunto supona que ello era ya suficiente y en el que, es muy po-
La segunda se refiere al carcter de fuerte legitimidad de que sible, una minora sustancial pensaba y piensa en que era (en que
se hahlaha y a la que concurrieron a fortalecer un cierto tipo de todava es) viable el esfuerzo de cada cual para, sin cambiar casi
eohonestacilln o motivacin ideolgicas crdula, autnticamente nada alrededor, agrandar su parcela.
de111ocrticas pero tanibin razones de ndole retributiva. Es de-
('ir, la.<. de 1111 apoyo, las de una estilnacn que sectores sociales
enteros brindan pero slo lo hacen en funcin de lo que han reci-
(45) As st deca en 1948. como uno de los mritos que tena para aspirar a la
Pre.~idenciade la Repblica D. Csar J\fayo Gutirrez que ste nunca haba lesiona-
do uingn inters creado.. (de un manifiesto electoral publicado en .. El Da". en el
(44) E\lt' asptcto exigiru un estudio independi(nte. pero aun 'l'.in l. puede W'r
cur.~o de ese ao).
rasln'ado tn n11n11rnsas di.~posidones de la.~ constituciones de Hl34. 1942. 1951 y
(46) V. '"El desarrollo social del Uruguay en la postguerra". J\1onte\'ideo, Edi-
l\-Jfifi. {'n los \ariado.\ pacto~ y acut'rdo~ poltict\ concluidos en el pai~. etc.
tnrial Alfa. 1967. pgs. 142-143.
55
6. Una reaccin dbil, corta y conflictual pecialmente, desde 1950 y la vuelta de Vargas, del m1tvo Var-

gas" .De nuevo aqu se hace fundamental una insistencia que si no


En el Brasil y en la Argentina la crisis mundial de 1929 y sus es evitable es porque representa la vrtebra de todo cstt> plant<o.
secuelas l'conmicas internas desencadenaron procesos politico- y es la de cunto ms dbiles, ms atenuados fueron en nutstro
so<:ialcs drsticos \' violentos. En Brasil, a travs de un levanta- pas los efectos de la gran remocin de 1929-1930. fecha lmitl' la-
111i<'nto cvico-n1il{tar, se cerr el perodo de la .. Republica Velha" tinoamericana para cerrar el perodo de los modos ortodoxos de
y t'I csq11en1a agroexportador-importador que funcionara hasta "crecimiento umbilical" o "desarrollo hacia afuera.
tntonct_s v cuvas bases sociales eran la oligarqua terrateniente, Abreviando de cualquier manera esta tarea debe n1arearse.
las cliqu;~s .. ;olticas estatales y el sector mercantil di paso a un primero, que la revocacin de las formas polticas constitucional-
proceso de desarrollo nacional fundado en un nuevo impulso de la mente vigentes se proces en el Uruguay a travs de u~ gobernan-
actividad industrial. Socialmente se articulara a poco andar en te elegido en 1930 en procedimiento regular y que solo a l.os dos
un equilibrio de sectores rriodernizantes altos, medios y bajos que anos de ascender al poder, y esto tras muchas dudas y cabildeos.
al ser g;uhernativa y polticamente regulado se design ms ade- se atrevi a asumir poderes dictatoriales.
lante corno .. alianza varguista" o .. populista". La dictadura invoc, s, los clsicos argumentos del golpe de
Argentina sufri el ilnpacto de la crisis con consecuencias os- fuerza de tipo conservador: as el exceso burocrtico, el _ascenso
hnsibles diametralmente opuestas. Desde 1916, aunque con fuer- pronunciado de los gastos pblicos, el peso de la carga fiscal. tI
tes oscilaciones, el pas haba vivido en una inestable dualidad de dficit de la balanza comercial, la crisis y aun la ruina de la pro-
ni\'tlcs de poder. El econmico-social haba sido retenido sustan- duccin agraria, bsica para el pas, etc. Tambin es cierto q1u
cialn1cntt por la clsica, tradicional ''oligarqua" de base ganade- no faltaron en la tarea de justificacin motivaciones y arg111nentos
ra ,. financiera, en tanto que el poltico haba pasado a manos de de tipo represivo: la actividad comunista_. I~ frpc.:u~ncia dt_ las
un~ coaliC'in de ncleos tradicionales del interior y de sectores de huelgas, la tolerancia con la delincuencia 1deolo_g1ca de stllo
proveniencia inmigratoria y aglutinados todos, en torno a lemas anarquista, el peligro social implcito en tod~ ello e 1gualn1ente es
antioligrquicos, bajo las banderas del radicalismo. verdad que estas alegaciones se hicieron efectivas en n1~1chos eas<~s
Si ello era as, no hav virtualmente disentimientos en torno al
"""" d" que d golpe miitar del 6 de setiembre de 1930 reunific
esas dos 1nodali<lades de poder en esa oligarqua conservadora que ,f
de abierta persecusin a los sectores implicados (estudiantes. 11n1-
versitarios, dirigentes obreros, polticos de izquierda). Y aun no
estara trazado ni sumarian1ente el cuadro si se oJ,idaran frl'l'lll'll-
tstaha vinculada de modo irro1npible al mercado ingls y al tan- tes coqueteos con las entonces ascen,d~nte~ potene~as fascistas ~
tas nees mencionado modelo de .. desarrollo hacia afuera". Pero que se concretaron en actitudes pohttcas 1ntern~c1onal.t~ t'll l'I
tr""" aos ms tarde, en 1943, la divisin ideolgica del grupo di- tratamiento excepcional a algunos desus agentes chplornattcc'.s. t'll
rigPntt civil y del sector militar en materia del run1bo interna- mltiples vnculos econmicos que por entonces st contra1cn1.11
C'io11al e institucional a seguir abri la va a una nueva etapa. El con el capital alemn. etc. Y todava, para terminar con lo 111as
dt"senlact dP los dos speros (y no superponibles) debates entre decisivo, hay que mencionar la direccin de prh:ilegio q11<'. l_a
nl'utralisnH>'. (progermano) y .. aliadofilia" y entre la permanen- corriente de decisiones v asignaciones que en el gobierno st on).!;1-
cia del fraude como arbitrio electoral v un rnnimo de sinceridad naba -precios, tarifas: tipos de cambio, tasas fi~eales-- ~~H11ti ha-
e)t_c:eionaria marc el punto de partida.de un proceso populista de cia los dos sectores tradicionales de la ganadena Y dt>I alto c:o-
nueve aos (1946-1955) que realine, por otra parte, el desarrollo n1ercio''.
poltico argentino con el que el Brasil segua desde 1930 pero, es- l'odo esto. como es natural. poset' un signific:ado 11111y irH'-
56 57
quvoco y aun identificador con el contemporneo fenmeno ar- bien puede advertirse hoy por ms que la proclividad dramtica y
gentino. Pero tambin en el Uruguay cobraron relevancia deter- trascendentalista de una sociedad, hasta el momento tan apa-
minados aspectos que faltaron por completo en las correspondien- cible, no lo advirtiera.
tes coyunturas de los pases vecinos. Todo lo anterior sera, empero, secundario. si fallara Pll la
La sustitucin del elenco gobernante -primero- oper prueba un elemento de persistencia tanto ms decisivo. PPrn
dentro de un personal poltico sustancialmente unificado y que puede sostenerse que el "sistema de compromiso" -de "reconci
perteneca a los dos partidos tradicionales, en uno de los cuales su liacin" politica y social, si es que aceptamos el trmino de Apll'r-,
sector mayoritario apoy el golpe de Estado y en el segundo lo hi- e.se aparato configurado y puesto a punto en la dcada anterior 110
zo el minoritario. La divisin de este personal unificado en torno fue desmantelado por el golpe de 1933 ni sustituido por otro.
a opciones sociales y constitucionales permiti este tipo de re- Cuando ms debe afirmarse, s, que fue modificado (n sus tlrn1i-
emplazo. nos a favor de los sectores terratenientes. Pero esto no signific(J su
En un pas de fidelidades polticas entonces tan estables es caducidad sino la prueba -y la primera importante- de la gran
casi seguro que este respaldo inicial, ms que los discutibles xitos elasticidad de que estaba -Y de que estara- dotado. Es una ca-
del nuevo gobierno haya sido el que le asegur un considerable racterstica concurrente pero peligrosa de confundir con otra. y
sostn electoral. En los aos mismos de la dictadura, y a causa de que es la representada por el hecho de que el reajuste fue cun1pli-
la abstencin electoral de los partidos adversarios, ste fue natu- do por personal que ya participaba del poder y estaha hecho a la
ralmente, abrumadoramente mayoritario, pero si se atienden las funcin de arbitraje (en vez de marginado en la instancia pre\'a
cifras de 1942, cuatro aos despus de cerrarse formalmente el al golpe como en la Argentina ocurri).
perodo, se advierte hasta qu punto era slido el soporte electoral Por todo lo anterior no fue difcil encontrar una salida cuan-
de los grupos polticos ex-golpistas 1 ~'7 1 do las razones y el impulso del estado de excepcin quedaron ago-
As como sus maneras moderadas, comparativamente tadas. Se encontr en la candidatura del general Baldomir. la que
hablando, le ganaron a la dictadura el apodo de "dicta blanda"", present la ventaja que aunque emanaba del mundo oficial no fut'
tambin se calific a la decisin que la implant de "golpe poli- prohijada ni tampoco hostilizada por l, un delicado balance.
cial". El matiz precisado -semilaudatorio, semidespectivo- digmoslo de paso, que cuando se quiere deliberado es casi irnpo-
seala no slo que el evento ocurri sin el apoyo explcito ni la in- sible de lograr. Era, en suma, una relativa n1arginacin. la q11t'
tervencin material de las fuerzas armadas (aunque s con su unida a ciertos y meros vestigios de disidencia en el postulant(, a
neutralidad benevolente) sino algo de ms alto valor indicador. su buena presencia y a una amable opacidad castr(Jlsl' eon1p11-
Es la relativa baja tensin de todo el proceso, un trazo que tan sieron un cuadro bastante bueno para que el \'oto flotante y aun
grandes sectores de la oposicin lo respaldaran con bro.
(47) F.n 1938. ao de la candidatura "anticontinuista.. de Baldomir y de su Con todo, esta salida en "andante cantabile" no hubiera sido
triunfo, en un total de 357 .205 sufragios. los reunidos por las fracciones de Herrera posible si un factor tradicional ya muy operante no hubiera pesa-
y Blanco Acevedo. fuertemente solidarizadas con el golpe de Marzo alcanzaron a do decisiYamente. Este fue el de la reunificacin ideolgica de la
212.504, esto es el 59% de los votos. En 1942 y 1946 hay que tener en C'uenta que el gran rnayora del personal poltico y social dirigente en torno a la
grupo baldomirista, "Para servir al Pas se haba realineado en cierto modo hacia
sn origen y recuperado el signo de l. Teniendo esto en vi.~ta. se puede e>tahlt'ctr argumentacin ideolgica de las naciones que se oponan a la {'X-
que en 1942 dt un total de .574.703 sufragios en la eleccin senaturial. n1~ clara en pansin in1petuosa de la Alemania nazi y que .'.Cran. al ao si-
sto que la presidencial. los grupos ex-marzistas reunieron 27S.546 \otos. es dc<'ir. guiente, las naciones aliadas". As, 1nientras en el Brasil \largas
el 48% del total. Aun en 1946, <1.hora sobre las cifras de la cl('('cin presidencial. jug al neutralismo hasta 1941 y su "Estado Novo" fue, en grado
esos mismos grupos lograron 330.332 sufragios sobre un total de 694.40.5. t':'.to e~ d
47% de ello~.
sustancial, hijo del prestigio fascista y neoautoritario. en tanto
58 59
que en la Argentina aliadofilia y nacionalismo neutralista y p:ro- Si se cree, para comenzar, en la fuerza de las determina-
germano dividieron en profundidad grandsima a las clases alta v ciones externas al sistema poltico apuntemos que en el Uruguay
media, en el Uruguay, no es arriesgado afirmarlo, el coligant~ se dieron las mismas condiciones que en el resto de Amrica sub.
doctrinal demoliberal facilit la soldadura de la quiebra produci- atlntica involucraron la existencia de grandes saldos disponibles
da aos antes. P.ara la inversin o la redistribucin generados por las exporta-
El perodo dictatorial, as, interrumpido desde 1938 v ntida- c10nes de la guerra y el incentivado proceso de sustitucin de im-
mente revocado tras 1942, slo legar tal vez a las variabl~s de ac- portaciones, iniciado al\os antes pero que entonces aceler su rit-
cin permanente en el cuadro uruguayo la legislacin aprobada y mo, la incipiente movilizacin de sectores sociales previamente
completada a partir de 1934 para dar la mxima consistencia ins- pasivos y, ligados inextrlcablemente a ella, el considerable xodo
titucional posible a los partidos tradicionales y acorazarlos as rural Y la intensificacin del proceso de crecimiento urbano.
contra toda movilidad del electorado que intentara tramitarse al . Tambin los aos del predominio poltico de Luis Batlle
margen de ellos 1-1f.! 1 Tuvo el efecto previsible de esta clase de ar- Berres pemltirn apuntar los elementos comunes entre su accin v
bitrios, es decir, tendi a esclarecer la estructura poltica ha- la experiencia populista argentina, una identidad que la distanci~
cindola cada vez ms sorda a iniciativas e irrupciones de nue\as permite hoy percibir mejor de lo que era posible hacerlo en aquel
fuerzas (lo que casi siempre, por otra parte, ocurre en un rgin1cn !Jempo en que las relaciones entre ambos gobiernos del Plata
"bipartidario estable" aun sin especial refuerzo legal). Pero es in- fueron desusadamente conflictuales y trabajosas.
dudable igualmente que logr marcado xito en atenuar el impac- Si an conviene completar la afiliacin de ambos regmenes
to desestabilizador que esas fuerzas pudieran significar en un sis- plati~os a un mismo.sistema, debe apuntarse que fue igualmente
tema cuya estabilidad se convirti, cada vez ms, en la meta la misma lnea P.olftica de r~distribucin social la que oper, asf
suprema. como eran muy similares los mstrumentos para cumplirla con que
ambos aparatos estatales contaban. En verdad, desde la crisis de
1929 Yun poco empricamente, todo un lote de arbitrarios contro-
7. Un "populismo" apenas identific11ble les de cambios y de moneda, regulacin del comercio exterior fi-
jaciones de precios remunerativos, marcacin de precios mni-
El carcter especial de la transicin autoritaria en el Uru- mos, subsidios, estipulaciones de salarios y costos se hablan ido va
guay hace mucho ms difcil que en la Argentina y el Brasil acotar sumando a los ms tradicionales de carcter adtutnero, presu-
un .. perodo populista". Pero tambin en esto tiene que ver el muy puestario, impositivo y crediticio.
fluido, graduado pasaje que representaron los mandos presiden- Tambin fue comn el prospecto seguido en esa redistribu-
ciales del general Baldomir y de Juan Jos Amzaga (1939-1947). cin,_ sobre la que podra decirse que, a plano altruista"'''".
Sin embargo, que esta etapa populista existi en alguna medida lo implicaba un nuevo esquema de desarrollo interno basado en la
permiten advertir los principales trazos de la poltica estatal y ind~:tria y en. un c.ons~1mo expandido, mientras que a plano
partidaria entre 1948 y 1958 y sus ostensibles correspondencias pohhco autoafirmat1vo involucraba la suscitacin de una cstahle
con la aplicacin del modelo que representaron el peronismo v el
argusmo.
. (49) (~dira. con el distingo que permite el uso vulgar dd ing:li>s (pull-push _
t1rar-en1pu1ar), cut" el caso se plantea a ni\'el del '"push". esto es. de la arnpliaci<n, 0
(48) Este a.~pecto se analiza en forma bastante completa en t'l <nsa\o del ensanche, o apertura~ _eonipatibilizacin de la t..-sfera de interPses (fennltno, por
autor, "El impulso y su freno". Montevideo, Edidones dt' la Banda Oriental. Hlfl4. otra parle <ue caracteriza n.>~ularmente la reliicln del sistema poltico respl.'<'lo al
cap. VI, pgs. i.5-flfi. >htt:nia ~ocia!)
60 61
corriente de apoyo electoral desde los sectores ms dbiles que Sin embargo -y de alguna manera- una conviccin gene-
eran gratificados en algunas de sus no muy exigentes expectativas. ralizada de que el pals habla reanudado hacia 1948 una tradicin
Y agrguese todava para completar el cuadro de ambas naciones poltica cortada quince aos antes y que esta tradicin era consus-
del Plata, la formacin de un squito de intereses econmicos pri- tancial con el pas mismo, sus posibilidades y sus exigencias, era
vilegiados mediante los mltiples modos que el Estado dispona algo ms que un mero espejismo, una falsa representacin fomen-
para hacerlo, pero entre los que se destacan una industria alta y tada -si otras apariencias no lucieran- por el apellido del llder
11111y .. particularstica1nente" protegida y una importacin tan y por el lema del partido gobernante.
restringida con10 abiertamente discriminada 1-501 Por aqu, de los Si se comparan las lneas polticas a ambos lados del Plata es
deficientes niveles de competencia, objetividad e impersonalidad posible advertir, para comenzar, una mayor flexibilidad del siste-
con que la administracin hizo efectivas las variantes a menudo ma jurdico e institucional uruguayo para ajustarse a las nuevas
desorientadoras de un mismo estilo de poltica econmica y del ~xigencias. No en balde tena el Uruguay una constitucin apro-
cortejo emergente de la nueva riqueza suscitada, tomar cuerpo bada en 1942 y an tendra otra en 1950 (esta ltima de sesgo "an-
la caudalosa incriminaci<')n de corrupcin de todo el sistema. Si tipersonalista") y ambas mucho ms ajustadas a una polltica de
deh( reconocerse que un dictamen social difuso la ha planteado asignacin de bienes a las masas que el obsoleto texto argentino de
l'll todas las etapas de industrializacin y prcticamente en todas 1853 y las limitaciones de las autonomas provinciales con que el
partes hay que subrayar, sin embargo, que entonces adquiri de- peronismo tuvo que iniciar su trayectoria 1 ">~ 1
susada, arrolladora entidad. Pero las franquas diferentes que para una poltica populista
Llama la atencin a nuestra altura histrica que si tantas y y modernizadora podan representar en los dos pases los respecti-
tan sustanciales fueron las identidades entre la experiencia uru- vos textos fundamentales significan relativamente poco sohre el
guaya del neo-hatllismo, la argentina del peronismo y la etapa fondo ms amplio de una fluidez para el cambio involucrada en el
brasilea Vargas-Kubitschek-Goulart, sea tan "a posteriori" que Uruguay por una tradicin que ya era una "tradicin para el
psta afinidad se subraya. Aqu, debe suponerse, es el mismo cambio". Si esto es as, tampoco puede rebajarse la importancia
('arctcr ainortiguado del fenmeno el que tiene que ver con esta que adquiri la incidencia del sistema bipartidario. La legislacin
falta de ostensibilidad, de saliencia, con esta -dgase- baja ten- electoral, como se deca, tenda a esclerosarlo y a quitarle capaci-
sin de su n1odo de incidir. Y el mismo trmino: "neo-batllismo", dad de respuesta para nuevas fuerzas que ya estuvieran, por s,
eon que se le suele distinguir representa, de seguro, el ms claro cabalmente articuladas pero esto no significa que no pudiera se-
fundaniento de esa tibieza, de esa flojedad. Debe admitirse, claro guir combinando una ptrea estabilidad en sus apariencias, tradi-
l'st, que el mero uso del rtulo no descartara por s mismo la ori- ciones y llarnado emocional con una alta elasticidad para rt.:ocogcr
ginalidad del fenn1eno ni tampoco lo hara el diagnstico tardo y agregar ciertos reclamos sociales, ello, incluso, de una manera
sobre su verdadera naturaleza: al fin y al cabo peronismo y var- mucho ms indiscriminada de lo que reclamara un mnimo de
guisn10 fueron prcticas previas a su inscripcin en una categora coherencia. Debe observarse aun que esta aptitud para canalizar
-la .. populista"- que haba portado en Rusia y en los Estados
lJnidos una acepcin bastante diferente 1-">1 1
national eharaeleristki.", London, \Veidenfeld and Nicolson (ha\" tradnecil'ln cai.-
tellana, en Amorrortu, Buenos Aires).
(52) Si bien el viejo texto f11e sustituido en 1949 por una constitucin moderni-
(.50) Fntrl' no~otro~ el terna Sadi1-Beren1haun1. incansablen1entt-' marwjadu zada y de alta calidad tcnica. al establecer la posibilidad de la reeleccin del Presi-
por la iren~a opo~itnra se eonvirti. con el correr de los ao~. ('IJ un podero.~o tpien dente de la Repliblica, hizo qut ella fuera juzgada por los eletnentos adversos o
x1litko-dl'd(1ral. simple1nente ajeno\ al peronismo eo1no tina mera ju.~tificaein reelecdonista no
(51) V. Chita lone~c.u and Ernt'.q Cellner (edit): .. Populi~m: ih mt>aning and ('ontrih11~e1ulo U'>. en 1nodo alguno. ni a flexibilizar ni a legitimar el sistema.
62
63
1111 p,os rt'llan1os tuvo su cara opuesta en un algo ms ne,gativo:
una corricntt' poltico-social nueva que es entubada por v1as pre- se le coloca simtricarnente con el registrado antes es fcil achl'rtir
txisttntes pit'rdP sien1pre n1ucho de su energa original al ser.tra- que los dos polos de explosividad del sistema -el supt>rior. el i11fl'-
initada. aun dciln1cnte, por un aparato institucional demasiado rior- quedaban de esta manera singularmente tn1botaclos. La
,iejo. , .
sntesis posible es, entonces, que con escaso desplazarnit'nlo cll'I
Si la tradicional aptitud receptiva del sistema pohtico para eje del poder social y casi ninguna amenaza de pron10\t>rlo - . a1111
nue\'OS significados queda as apuntada, procede tambin,n1arcar con escassima perspectiva de una irrupcin que viniera dt los ni-
l'Sa otra constante del desarrollo uruguayo que represento ~a me- veles bajos segn el temor de la clase alta fuera capaz de inft'-
nor prtc111incncia comparativa d~ uua clase superior Y. dunnnaute rirlo- el populismo neo-hatllista -que aun con tantas resta~ lo
a planos tcon{1n1ico, poltico, social y cultural. Es posible que esa fue- consisti a nivel social en un simple desplazanlilnto dl'
sit11ach)n hava sido la razn bastante segura de que en este popu- acento. Digamos: un desplazamiento del acento rl'distrihutista
s1no urugu~yo lucieran c_on una debilidad ce~cana a la invisibil~ hacia los sectores menos favorecidos aunque sie1npre dentro dt'
dad esas consignas igualitarias y antioligrquicas que tanta estri- una coalicin de clases y grupos que no sufri ninguna radil'al
d('nl'ia cobraron v aun tanta trascendencia tuvieran en el proce~o transformacin.
argtntino posteri.or a 1946. . Tambin el neobatllisrno experin1ent la mis1na dificultad y
Ptro si st>g11imos mirando a la estructura social se hac~ rele- aun la misma reticencia en movilizar el coligantc naeio11alista c11t
\'anh_ asi1nisn10 la sustancial ausencia de esos sectores marginados va fue marcado en el batllismo original y en la etapa dl clt>n1oc_ra-
dl' nlodo total. tanto en trminos espaciales como socio-cultura- ~ia radical de las primeras dcadas del siglo "' 11 l,as \ariahles ""di-
lt>s. q11t earaettrizaron los puntos de partida argentino y b~~s_il_e~ mensin" v "consistencia" nacionales entran igualntl'llh. tn jut>go
y cuya prin1era n1ovilizacin poltica tanto impacto ejerc10 1'-L. Si aqu y rnu~has razones militan para que en el pas no st haya ciado
con hondura de pasin colectiva nada parecido al nacionalis1110
de entonacin "ufanista" que han conocido o conoct>n Arglntina.
(.5:3) Ttni111do t'll eutnta que ha!->ta 1946 intervino slo _la pobladn m~sculina Chile, Brasil o Mxico.
, qnt t'll t'l pnrttntaje de Hl58 pesa en cambio el voto femenino, _las proporc1on~ de
Tampoco, sin embargo. debe olvidarse en este punto la Cllt'S-
ia polihum adha mayor de 20 aos_qu~ intervino en ~as ele<x.1one~, prL"S1de.nc1a~ e~
1
arJ.:tntinas tntn l!JIO y Hl.'58 con lo.~ siguiente~: 1910: 9 ,7,.; 1916: 30 lr, :_ 1928. 41 ,(, tin decisiva del quantum" de presencia fornea. sohrl' todo <'11
J!l:lti: 48'; : J~l41i: .'ifi ": ; 1958: 8 ~;. (en Cino Gennani: .. Poltica y .~oc1e~ad en _una el rea econmica y en los fenmenos visibles dP dependt'nl'ia y
c;nl('il dt tn1n~it'in'" lnl'nos Aires. Paidos. 1968, p~_s. 300~301 ). E.n ~ras1l, sostiene mediatizacin de las decisiones nacionales en que pudiera n1ani-
F. \\"1fforl inhnino t.n las e!t-cciones de 1933 d 3 ..5 1". en 1934 el 6,5 /( y c-n~_1950 el festarse. En este plano ya haba cambiado bastante la eo11dici11
22, dl' la pohladn1 adulta -nia~or de 20 aos-- habilitada para \'ota~. Cierto es
qllt' owra11do la inhabilitacin de_! \'Cito por analfabetis?10 ~ el })~Jrcenta~ tota~ va,-
del pas puesto que el Convenio Militar de Asist<'ncia Htcproea
1
riaria; t'll J!l.'itl 1l total dl' inhahihtados alcanzaba al 46,5 _,, ( tJ popuhsmo en l_u con los Estados Unidos fue ratificado en 1953 y las IHJe\as corrie11-
pnhlil'a hrasill'Tla ... ('IJ Bra~il hoy". ~h~xi{'O, Hl68 y Hli'O. pg.~ .. 54-81). Thon1as E. tes de redependencia econmica y financiera estaban l'll curso.
Skidnion 1 11 nra_~il: ele Cetlio a Castelo'". Hin de Janeiro, Editora Saga, 1969_, p. Pero as como la reivindicacin nacionalista tradicional fue arti-
2Ti. fija 11 <Tt'<'H1il'Jlto del electorado hrasileo de e~ta 1na11era: Pn Hl4.'i: 5,~ 1n~llo culada entre 1910 v 1930 a travs del partido opositor. Pntonet's. a
JL<"'- .lt' \'ntu111t:-.; l'll 1050: 7JJ n1illo11e~: en 1955: 8.{i mi\lont.s: en 1H60_: ll,1 nnllo-
lt<'S. Para una ('0111para{'in {'on t'I L1r11g11uy tstahlezca1nos que en~el ~u1s el eleetora- partir de 1945 y 19.50, las nuevas expresiones del nacionalis1no y <'I
do pa~ d< :318.litl \otante~ en 1H30, a 3.57.20.5 en H}.18. a .514.103 tn 1912. a antimperialismo que reforzaron la tenaz presencia dt aq1u"lla
fi.l!l_-Ul.'i 111 J\l41i. a 82.1.820 en IB.50, a 87!J.242 en IH.54. u 1.00.5 ..102 en l~.58. C:::laro
t'st:i 11111 las efras t!tctnral{'s no ~on fitlrnente repre~entuti\as de los feno1neno~. de
moYiliza<"ic'm poltico-.s11(jal pcw~to qut' pnr un lado h~bna '.lll.t:' ~~starles. es!>ceial-. ~dmarlC'. en particular en la.~ de plenu n10\ilizucilin. la acekin dtl ninI g1111ra
rniTLll' t'll la~ in~tunt'ias de prenHl\'lizadn d "\oto chtntl'h.,tico o dcw11d1t'nte \ dona! iu,enil no habilitado todava para sufragar.
(.54) En "El irnpulso y .~u freno" .~e analiza e~ta duplicidad.
64
corrieron por vas sustancialmente separadas (intelectuales, uni- alinea en forma notoriamente coincidente con todos los ante-
versitarias) del proyecto poltico e ideolgico que desde el poder riores, lo que tambin ocurre con aqul que merecen otros dos y
se propiciaba. Es de creer que tambin esta simetra vale la pena complementarios elementos que nos faltan agregar para cerrar es-
de subrayarse, aunque sea para aceptar enseguida que queda te balance.
abierto al debate si los fenmenos de la dependencia, la explota- Uno es relativamente menor y tiene que ver con la personali~
cin econmica, la mediatizacin de lao; decisiones en materia dad misma del lder, variable estratgica de indudable relevancia
poltica interna o externa eran tan dbiles como podra de lo ante- en el tejido de las coaliciones populistas. Poltico profesional de
rior inferirse o, simplemente, se hacan todava menos percep- raza, brioso gallo de pelea parlamentaria y periodstica, Luis
tibles de lo que despus se hicieron o, cuando menos, parecan Batlle Berres, pese a cierta mdica aptitud de arrastre que seria
menos contradictorios al proyecto de pas al que esa n1avora aventurado calificar de "carismtica", estuvo siempre mucho ms
adhera. c~rca del dirigente partidario de un sistema pluralista estable que
Lo cierto es que la lnea internacional de Luis Batlle y su par- del tipo lidera! que pudieron representar en Amrica Latina Ge-
tido permaneci fiel a la lnea pro-occidental y pro-defensa he- tulio Vargas, Pern o aun el general Carlos Ibez.
misfrica que se haba implantado firmemente en el Urugua~ en Pero muchas de las diferencias que pudieran anotarse entre
la dcada del cuarenta como verdadera pauta internacional. estos y el dirigente uruguayo dimanaron en buena parte de la es-
Sobre esta base, empero, el populismo uruguayo se uni, aunque cuela y aun de la tradicin en que fue formado. En este paso final
moderadamente, a ciertas modulaciones argentinas y brasileas de la presente reflexin, postulo simplemente que la muy consis-
de poltica exterior, algo que puede decirse, en especial, respecto tente tradicin liberal, radical y laica que el cuasi-populismo y su
a las metas concretas que stas seguan. La afirmacin "occiden- lder asimilaron no dej de ejercer considerahle influencia. Batlle
talista" fue as aguada -y aun se podra decir condimentada- "el joven", personalmente, a travs de una firme socializacin
cuando ella apareci unida (como lo hizo el gobernante en oca- ideolgica familiar; su partido que, pese a considerables retoques
sin de su viaje a los Estados Unidos y, crecientemente, en los tlti- se sigui diciendo fiel al viejo batllismo 1'i1i 1, cargaron a la postre
mos tiempos de su mando) a custicas observaciones sobre la cali- contenidos que, pese a tantas diluciones, no fueron fcilmente
dad de la democracia que los Estados U nidos decan propiciar en convertibles a esos tpicos compuestos doctrinales ("'justicialismo",
Latinoamrica y a perentorios reclamos de apoyo a los planes de "trabalhismo") que sostuvieron a las polticas populistas. Pngase
desarrollo econmico e industrial que el Uruguay, entre otras na- nada ms que el caso de la enrgica orientacin antifascista que
ciones del hemisferio, comenzaba a concebir. Y mavor violencia desde los aos treinta y por ms de un cuarto de siglo se generaliz
adquiri aun su denuncia del sabotaje que los grandes consorcios y ahond en el pas. Supongo que no exige dilatada demostracin
internacionales de comercializacin lanera hacan objeto a la ex- la de que no represent un componente fcil de integrar en esos
portacin uruguaya de la fibra, cuando sta empez a presentar- pragmatismos oportunistas, muy nutridos empero de elementos
se, segn lo hizo desde entonces, en estado semi o totalmente ela- religiosos, militares, nacionalistas y hasta telricos con que las
borado n.;i. doctrinas populistas se presentaron en Latinoamrica a esa altura
El componente nacionalista de esta peculiar experiencia po- de su desarrollo 1s7 i.

pulista fue, empero, aun con estos nfasis, comparativamente


dbil. Es este un dictamen que, como resulta fcil advertirlo, se
(56) Entre estos reajustes, por ejemplo, la casi total dilucin de las posturas
antirreligiosas a la.~ que el tiempo y la propia secularizacin de la sociedad uru-
(55) En Luis Batlle Berres: "'Pensa1niento \"accin", Montevideo, Editorial guaya haban hecho irremediablemente obsoletas.
Alfa, 196.5, t. l. pg.'>. 489-537 "et passim". . (57) Sobr~ e~os componentes religiosos y de otra ndole v. Jos Luis Romero:
67
8. Un endurecimiento graduado de 1967. Fue desde esa altura desde la que. suponindosl' in,a-
riable el anterior rechazo de los modos populistas se s11n1aron <'ll
Con el triunfo del Partido Nacional en las elecciones de 1958 los casos brasileo y uruguayo los peligros que para la pern1an<11-
l'I llrugua~ ingres (y hubo inmediata conciencia de ello) en otr~ cia de la estructura social y del sistema poltico represtntaron In
etapa poltica. Ello no ocurri slo porque un partido que haca radicalizacin del aparato sindical y los cuadros guhernati,os (l'a-
et"rl'a de un siglo no ganaba la titularidad del Poder Ejecutivo lo so Brasil) o la creciente movilizacin social y la apariehn dt gru-
hiei<'ra <'ntonces ..;i-. 1 Harto mayor importancia posee, fuera de du- pos de subversin abierta en la hasta entonces apaC'ihl<' soci<dad
da. l'I heeho rle que no obstante las diferencias en el modo de su uruguaya. Smense todava en los tres casos una profundizaein
instauraein: la va del cambio legal respecto al primero; su con- de la crisis econmica mostrada en el carcter alarn1antt dt tocios
sicltrahle duracin respecto al segundo, la secuencia poltica ini- los ndices (tasas de inflacin elevadsimas, estancarniento o cada
ciada no difiri sustancialmente de las reacciones antipopulistas del producto bruto interno, evasin de capitales, su hiela y casi in-
q11t rtprtst>ntaron el lcyantan1iento militar argentino contra manejable deuda externa, drstico corte de la in\'ersin. dt,a-
P.. n'>n. "" l!J55 )'el mando presidencial de Janio Quadros, en el luaciones, dficit presupuestales y de la balanza de pagos cr<'-
Brasil. durante nueve meses de 1961. En los tres casos la crisis del cidsimos, etc.) as como la notoria incapacidad para t>nfrentarlos
populisrno. sus contradicciones, el cuadro de descalabro econmi- por parte de un aparato poltico slo diestro para los arbitrios a
<o. indisciplina social e incompetencia y corrupcin administrati- corto plazo y el soslayamiento de toda opcin dolorosa y seria. \'
,as actuaron corno acicate y justificacin para una redefinicin aun registremos, en los tres casos, una variablementP intensa p<'ro
\'ariahltn1<nte rotunda de los medios y las metas del ejercicio del inocultable incidencia exterior representada en lo sustancial por
pod<'r. la accin de las agencias diplomticas, financieras y n1ilitarl's es-
Ptro ta1nhit'n aparece bsicamente homogneo el ahonda- tadounidenses. Fue desde el abierto estmulo y apoyo en el caso
n1il'nto del proceso de reaccin que -tras interludios de mavor brasileo i:;!ii al respaldo algo ms demorado o menos ahitrto y
111nclt>racin tn el caso argentino y uruguayo y aun de la reanuda- completo en las coyunturas del Ro de la Plata pero nunca. put'd<
cin populista con Goulart- representaron el golpe militar brasi- decirse -y este es juicio mesurado- que haya estado ausl'nh'.
l..1o d" lfJfi4. el similar argentino de 1966 v la travectoria del El estadio poltico-social que estos procesos ahrit>ron no ad-
llr11g11ay posterior a la muerte del general G~stido e~ diciembre mite como no hace mucho lo examin ,mi, una desJ!:nal'in 1111ho-
ca. Y si se rechaza por excesiva extrapolacit'.in dt contt'nidos.
y aun por escamoteo de su originalidad la de "colonial-fascismo"
"El JM'll!>a111il11to politi(o de la derecha latinoamericana'' Buenos Aires Pa'd
l!JO. p<iJ!:.~. 1;'52.Jfi.'3.
1
' os,
(.')X) Esto impone la predsin de que en 1925 el Partido Nacional haba vend- (.59) V. en T.E. Skidmore, op. cit. Apndice "Papel dos Eshulos l 1 ~1~clos na
tl'.. 111 la.~ l'lt't't:iont~ para la integracin parcial del Consejo Nacional de Administra- queda do Goulart''. pgs. 389-399. una apreciacin t"Speciallll('Jlt.t'. eqtnlihrad.a
l'Jull (11'.r lo f!lll' el ,nr . J:Ierrera oc'.1)('1 por dos aos la presidencia del cuerpo) pero Sobre las relaciones del Mariscal Castclo Branco con t'I Agngado \l1hlar <_lt lo' I.\
111a11hn1t11<10 l'I ( .onsejo. 1nayona colorada y existiendo la Presidencia de la tados Unidos: Ronald Schneider: The Political Svstem nf Brasil". !\rw 'ork. ( '.n-
H1puhlila ('(11110 tI otro :.Lctor - y m.-. decisivo por poltico- del Ejecutivo no lumbia Universitv Press. 1971. p. 124 n.
_1~11t'dl' dt'('i.rst' qu~ l'l Partido N~~i.o~~l .. ganara" este. Empero, el famoso Japs;i d( (60) Sobre I~ cate~ora "colonial-fascismo. Helio Jaguari!ll' tn "Brasil ho<'
1111\ 111~.i ~ tn:s anos en la .opos1cwn t'.<., por n1uchas razones, mendaz, pucstp que cit. y en "Dependencia y autonoma en Amrica Latina". Instituto ~Tuj\1r,ilH~io el!'
1~1r 'anos ~n1i<los d Partido Blanco o Nacional fue prcticamente en-gobernante. Investigacin de Rio de Janeiro, 1968 (mim). repuhlicado en A Ido I trnr. l l1hn Ja-
J...~10. aun ~Ul txhndernos en la nicra continuidad verbal o cuando ms emocional guaribe y otros: 'Dependencia poltico-econmica dt> A_mtril'a_ f .at.i.na. \fp\icn.
fllll' npnsenta para l'Ualquier partido dl'l inundo, a casi un siglo de distancia Ja Siglo XXL Sobre el anlisis y crtica a la calegora colomal fa~1~1110 1ni ya l"itado
ptnnantncia dt .~u rtulo. trabajo en "Uruguay hoy", cit. pgs. 143 y .~s.
68 69
que Jaguaribe ha prohijado, habrn de preferirse las ms genricas conservador mientras en otras ha lucido como predominante, sino
eufemlsticas y plidas de "neo-conservatismo-liberal" o "neo-au- contradictorio con el anterior, el impulso a la preservacin de la
toritarismo", o cualquier otra combinacin o equivalente de stas. estructura jerrquica, vertical del estamento contra el riesgo de
Pero en una u otra de las opciones, los relevantes puntos de con- una autonomizacin o movilizacin independiente de sus niveles
tacto que se ofrecen con las actuales situaciones de algunos estados bajos 1fil 1 De modo ms genrico tambin la intervencin militar
como Grecia, Espaa, Portugal, Filipinas, permiten inferir que ha aparecido ser reflejo de la mayoritaria pertenencia de su cuer-
no se trata de un fenmeno local -o mejor dicho hemisfrico, po de oficiales a unos sectores medios de reflejos conservadores y
latinoamericano- sino ms bien una peculiar modulacin de los stos acentuados aun en coyunturas de alta perplejidad. Pero
sistemas pollticos modernos de base econmico-social liberal-ca- tampoco se est en el caso de despreciar el refuerzo que a esta pos-
pitalista, enclave internacional relativamente perifrico a los tura pueda haber llevado la labor de socializacin ideolgica de
centros de poder mundial y previas experiencias de movilizacin signo anticomunista y antisubversivo que incluy el proceso de
politice y social de signo radical y aun revolucionario. coordinacin militar norte-latinoamericana a partir de la Segun-
Si estos se aceptan como condicionantes vlidos del modelo da Guerra Mundial. Y aun no faltar, seguramente, quien desta-
neo-autoritario en el costado atlntico de Sudamrica procede que la condicin irrecusable de las fuerzas armadas de ser instru-
ahora la tentativa de enumerar los elementos o variables bsicas mentos puntuales de una estructura de clases cuando sta enfrenta
que los perfilan. reales condiciones de amenaza.
La cancelacin total de los mecanismos de representacin v Si esto ocurre con las probables motivaciones tambin las
validacin democrticas por va electoral (Argentina), su vrtu~l modalidades de la asuncin militar al poder han solido variar y
nominalizacin (Brasil) o las mltiples formas de ataque a sus aun sera posible graduar una gama de ellas. Una gama que ira
fueros y a la autenticidad de sus procesos (Uruguay) han resulta- desde los propsitos del golpe de Estado de Ongana en 1966 (lar-
do, desde la perspectiva poltica, el perfil ms ostensible. En los ga vigencia de la "'revolucin"', disolucin de los partidos polti-
tres casos, la modalidad fuertemente autoritaria v aun autocrti- cos) hasta los indecisos y complejos procesos de ca-gobierno y do-
ca de la poltica del Ejecutivo ha involucrado I~ intimidacin v minio en "materias reservadas" (Uruguay, 1972-1973), pasando
aun la represin drstica de todas y cualesquiera de las manifesta"- por la coexistencia de un sistema civil superviviente y n1odificado
ciones de disidencia que estos procesos tendieron a suscitar. Ello, y una hegemona militar abierta como fue el caso de Brasil tras el
sin detenerse en todo lo que estas polticas, invocando variadas levantamiento de 1964 v hasta 1968, sobre todo.
pero concurrentes razones de "seguridad nacional", de .. paz En los tres proceso~, igualmente, pese al tradicional liberalis-
pblica" o de "defensa del orden social .. pudieran vulnerar y aun mo econmico antiestatista de las clases y sectores que alentaron o
hayan vulnerado efectivamente todo el repertorio de derechos y apoyaron ms los cambios, el Estado ha aparecido como organi-
garantas individuales y sociales (tan a menudo violadas v tan al zador de la nueva ordenacin polftico-social y fundamental
extremo como la dilatada institucionalizacin de proce:dnientos centro de decisiones ?ara una reorientada poltica econmica. Y
de tortura, de confesin compulsiva) lo involucra. en los tres casos, asimismo, un emergente sector social tecno-bu-
En los tres casos, iguahnente, ha jugado un papel fundamen- rocrtico civil y militar ha resultado instrumentado y efectivando
tal una intervencin militar de muy compleja motivacin. Y es
que en alguna circunstancia la institucin castrense ha aparecido
actuar determinada por sus inerradicables valores institucionales (61) Para la Argentina V. Alain Rouqui: "'Adhesin y control poltico del
ejrcito en el rt-1,.,rimen peronista", en "'Aportes'', Paris, N" 19, enero de 1971. pgs.
y corporativos especficos (unidad, orden, disciplina, jerarqua) y 74-93 y esp. 85-87. Sobre el Brasil la ya citada obra de T.E. Skidmore, pgs. 321:
la natural afinidad de stos con polticas de corte autoritario y .1.58-360; 362-364.
70 71
tales polticas. Ello, dgase de paso, ocurre no sin la fundamental do la llana aceptacin del esquema llamado de ""desarrollo capita-
ambigedad implcita en que si su preceptuada, aceptada y asu- lista dependiente". En el significado que ese esquema asuma y
mida funcin ha sido la preservacin del .. statu quo" social a asume en los sectores dominantes latinoamericanos esa aceptacin
travs de lm arbitrios ms eficientes de planificacin y de control, se fund (aunque esto ms all del factor no por cierto ausente de
la identificable perspectiva profesional y aun ideolgica de esa corrupcin y colusin personal if;;J) en la insuficiencia tecnolgica
tecno-burocracia militar y civil no siempre ha coincidido y aun ha e inversora de un desarrollo capitalista pretendidamente autno-
solido disentir con los puntos de vista de los sectores propietarios y mo: es decir, en las escasas sino nulas posibilidades de un creci-
empresarios superiores y sus clientelas, que constituyeron el ms miento autogenerado y autosostenido del sistema econmico tal
fuerte respaldo social de las nuevas situaciones m~1. como ellas se vean mediados los aos sesenta. Como el corolario
En forn1a expresa en los casos de Argentina y el Brasil y ms de esta premisa se derivaba as la aceptacin del ajuste a las
tcita e inarticulada en el Uruguay, los tres procesos han implica- < pautas de un proceso de re-dependencia y reinscripcin del cir-
cuito econmico nacional en el dinamismo de una estructura
mundial liderada por las corporaciones multinacionales y los
(62) Ms ostensible en el caso del Brasil que en los de la Argentina y, sobre to- conglomerados multiproductivos.
do, el Uruguay. Aunque falten estudios de "carreras.. (el excelente de los profesores
Max C. Mannwaring y Walter J. Stoll: "Elite recruitment and functional change: a De tal opcin, en verdad, podran deducirse todos los rubros
comparison of the civilian and military appointed cabinet~ in Brasil: 1958-1971", de este presente y tan sumario esquema. Pero tal deduccin, em-
Midwest As.'IDC'iation of Latin-American Studies, october 1972, slo aborda parcial- pero, puede reducirse a lo esencial si se destaca que a plano econ-
mente el tema) el examen de ciertas actuaciones -caso de las de Delphim Netto, de mico y poltico la aceptacin del desarrollo dependiente implic
Paulo Rei Vellozo, etc.- el de los conflictos entre el gobierno y la familia Mesquita
y "O Estado de Sao Paulo" (1973), entre Netto y los mandos militares sobre la distri- prioritariamente la erradicacin de casi todas las cautelas y con-
bucin del ingreso (1972), seta enormemente retributivo. Ms en general, el fen- dicionamientos que haban presidido hasta entonces el ingreso. la
meno emergente de la tecno-hurocracia como estamento ~ial decisivo en todos los accin y la disposicin de los frutos de la inversin extranjera, una
sistemas econmicos desarrollados -sean ellos capitalistas o socialistas- su signifi- renuncia inseparable de la otra frontal a mantener los centros de
cacin, su ideologa, su identificacin o su especificacin respecto a la clase pro-
decisin en materia productiva y distributiva dentro de las pro-
pietaria de los medios de produccin parecera ir en camino a convertirse en la cues-
tin decisiva de la problemtica poltico-social de las prximas dcadas. Desde el pias fronteras. El modelo industrial neo-dependiente" sustituy
libro de Rizzi, los anlisis de Trostky del sector superior sovitico, "La revolucin en Brasil al movimiento hacia la reagrarizacin como verdad
de los directores" de Burnham, "La nueva clase" de Milovan Djilas, "La nueva so- econmica" a restaurar (y de la que algunos, caso de Furtado, sos-
ciedad industrial .. de Galbraith se barrunta el fenmeno. Dos recientes textos im- pecharon que sera el proyecto econmico del rgimen instalado
portantes sobre l y la critica marxista que busca reducirlo a proporciones mane-
jabl~ dentro de sus coordenadas ideolgicas: "Eoonomics of Public Purpose". del
en 1964 '"''). En la Argentina ambos proyectos han mantenido
mismo J.K. Galhraith (Houghton Mifflin. 1973) y Daniel Bell: ''The coming of inestables relaciones de prioridad y en el Uruguay, por ltimo,
Post-Industrial Society". New York, Basic Books, 1973. Sobre la cttica aludida: puede decirse que el nico modelo tentado ha sido el de la intensi-
Christopher La~h: "Take me to your leader", en "The New York Review of ficacin agraria, opcin comprensible dadas las casi nulas posibi-
Book~". october 18, 1973, pgs. 63-66 y Paul M. Sweezy: "Galbraith's Utopia", en
la misma publicacin. november 15, 1973, pgs. 3-6 (fue publicado, aunque in-
lidades que la magnitud del mercado y los recursos disponibles
completo, en "Opiniao'', brasilea, de 19 de novembro de 1973. pgs. 9-10. Un pe- representan para pasar an a la ms modesta planeacin de in-
netrante estudio del fenmeno en la sociedad socialista es la obra de Peter C. Lndz:
"The Changing Party Elite in East Germany", Cambridge, M.I.T., 1973. Un.ori-
ginal replanteo del pensamiento marxista considerando aspectos fundamentales del (63) En e.~te t"Studio son muy relevantes algunas historias personales, caso de
tema, es el de Torcuato S. Di Tella: "La divisin del trabajo y el concepto marxista las de Juracy J\.fagalhaes y de Roberto Campos.
de clase social", Buenos Aires, Instituto Torcuato Di Tella, octubre de 1973, traba- (64) V. Celso Furtado: "De la Repblica Oligrquica al Estado Militar". en
jo interno N 1.5. Brasil hoy". di. pgs. 23-27.
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dustrias de base. Slo a necesidades de orden expositi\o responde este esbozo
De cualquier manera, y en una u otra forma de equilibrio, de un modelo poltico-social bastante conocido y debatido. Es dl'
han resultado comunes los arbitrios financieros y fiscales para una suponer, en cambio, que ha sido y es menor la atencin a los rne-
"verdad econmica" dictada por los supuestamente automticos nos relevantes aspectos ideolgicos, ticos y culturales que casi in-
mecanismos del mercado contra toda la "artificialidad" moneta- defectiblemente acompaan a la modalidad neo-autoritaria. ~fl'
ria y cambiaria por tanto tiempo vigente. Lo que equivale tam- refiero al fuerte nfasis en una moralidad sostenida en dtcisiones
bin a decir: contra todas las medidas que haban hecho del apa- y comportamientos supuestamente no condicionados por el pcl'11-
rato estatal un redistribuidor del ingreso nacional en beneficio de liar enclave econmico y social de cada sujeto. O la apelacin . --a
los sectores ms dbiles o de las actiVidades productivas ms inci- menudo fracasada en cuanto acicate a un apo:'o global- a las
pientes frente a los grupos ms fuertes en trminos de propiedad o instituciones y fuerzas tradicionales de la sociedad -1),!;lesia. Fa-
de control o de capacidad exportadora. milia- como aportadoras de actitudes de aceptacin y disciplina-
Habiendo dimitido as de esta funcin arbitral o de compro- miento de la conducta. O al combate de todas las n1anifestaciones
miso social en cierto modo "neo- bonapartista", si el aparato no advertibles de una potencial "contrasociedad"' en nornhre dP lo.<.;
sufri un radical dimensionamiento de formato dej, en can1hio, valores del orden contra la subversin, de la lealtad a la con1111li-
de promover esa corriente de asignaciones hacia los niveles bajos dad contra la traicin a ella, del derecho a la ltgtima ddrnsa
de la sociedad que ya, bajo las formas particularistas del "patro- funcional y profesional slo en cuanto l sea puntttalrn(nh
nato", ya bajo las ms generales de la "justicia social" tendan a desglosado de toda supuestamente tendenciosa e inadmisihll' .. po-
amortizar las inequidades del sistema y mantener y acrecentar el litzacin" de las reivindicaciones. La postura ofensi\'a contra los
apoyo poltico que reciba el equipo gobernante. Ahora, directa o sindicatos, las universidades, el gremio estudiantil. la n1avora del
indirectamente, toda la poltica econmica y financiera de corte sector intelectual, el clero radicalizado ha caracterizad;, a todos
neoclsico u ortodoxo tendi a hacer difcil sino imposible esta los neo-autoritarismos latinoamericanos aunque las r11edidas
funcin: las formas autoritarias de estabilizacin repercutiendo concretas hayan variado mucho y puedan seguir hacit'ndolo. Pues
sohre esa rea de su ejercicio ms fcil de controlar que son los sa- obsrvese que ellas han ido desde la abierta tcntati\a d( l'rradica-
larios (y que fueron denunciados en cuanto costo ms saliente co- cin de modo de hacerlos innocuos como centros dt' rl'sisteneia. la
mo causantes de la inflacin); la restauracin del equilibrio pre- intervencin o la negociacin con el fin de alterar sus nietas o una
supuesta] en todo lo que ello fuera posible; la de la balanza de empresa de duplicacin que en el caso de las universidades y a \t-
cuentas y de pagos; la alta impositividad sobre los consumos masi- ces de los sindicatos husc amortizar sustanciahnPnt( s11 prt,io
vos; la fijacin de la divisa nacional de acuerdo a la meta priorita- impacto y una, por fin, frecuente accin de respaldo qnt aparl'l'l'
ria de hacer competitivas las exportaciones: todas estas tcticas,
en suma, son los items" de una poltica econmica global cuya
FLACS(), No.~. J.'2, junio-diciernhn. 1971. ni.~~- 2-:J8). el d( Jo~" S1rra: .. Et mi
estrategia bsica consisti en la recapitalizacin del sector priva- !agro l'<-'Onmico hra~ilco .nalidad o nlitoT. en idtni. K" :L junin. ID72. pal!;~.
do a travs de incrementadas ganancias y la compresin -cuan- 171-21.'J. PI ele Alhert Fbhlow. basado en la aplieacin del cot'fidt11h dt' (; i11L la !1'-
do no la regresin, segn ocurri sobre todo al principio- de la \i\ de Dnartt v Hoffn1an (llnivPr~idad de Sao Pan lo). d<". Para lo\ qcton' bajo''

parte de los salarios en un ingreso nacional total acrecido i1i>,. medio-bajos]~ t-'\idenda concurrentt dt todos ellos es la dl' 1111;.i 11\ltn~ihl1 di\111i1H;
cin del porcPntaje dt ingreso nadonal 1wrdbido por l'SO' '''t\nn-.. a1111q1w
ucurrie11rlo t'l\o dentro de un ingrP~o global Tllll\' a{'rt-C"ido 110 nlft"'<'11ta wrdida ah
(6.5) Sobre este t1;>n1a tan discutido: el estudio de ~1.C. Tavares y Josi Serra: ~olnta ' aun -.i).(nificara en muchos ca.~o~ algun;t ga11arwia {ti ido,.,,, t11111amln ('<>!lit
"Ms all del estancamiento: una discusin sobre el estilo dt> desarrollo reciente t'll ba~l' (;,
et'Tl9l\ gtnerale~ dt 1!160 y Hl70 q11P no iliiniinan -.ohn la ili!nda. c;1'i ill'""
Brasil ... (en "Rf,i~ta Latinoamericana de Ckncias Sodal1>s". S_antiago dl' Chik. hnihk depri,acin de h's afio~ }(j().,-l!)fi8)
74 75
111ovida por el fin de imponer un supuesto parecer de unas ma- de vida que fundaban la enfatizada convivencia urugua,a hu-
yoras (silenciosas) contra unas minoras intimidatorias. Todos es- bieron de quedar irremisiblemente vulnerados, a un c-ost~do cltI
os extn.>n1os hsicos, que no excluyen comportamientos ms gene- camino y que la posible teraputica de su reflotamiento rt'pr<stn-
ralPs d'-' reeclosa vigilancia, de tentar dentro de algunas institu- te cuestin nada fcil y menos abreviahle 11 "'.
ciones -con10 el caso de la Iglesia- realizar la distincin- entre el Quien haga memoria de la vida del pas en estos llltin1os cin-
trigo y la cizaa o, ms llanamente, golpear a sus directivos con co aos y de toda la violencia y muerte que los han flanqutaclo
pri.,ioncs, retenciones y variadas incomodidades. puede muy bien juzgar irresponsable y hasta un poco cnico (o por
R(aliz<.1do este recuento demasiado ajustado difcil sera ne- lo menos sospechoso) que todava intente seguir n1oliendo con
gar q11t !-ii Sl' d<'sdeara el considerable grado de vigencia que tal ellos en el molino de la amortiguacin. Sea, y arrostro el e<(ll\'o-
tsq11tn1a poltico-social ha tenido desde 1968, todo lo ocurrido en co. Pues lo que se trata de comparar no es el perodo de Pach<<o
tI pas durante los ltimos cinco aos asumira tan fantasmal Areco y sus hasta ahora ms o menos extren1osas postdatas con los
earctl'r. tan errtico e inescrutable parecera que su mera tiempos del primer colegiado, los del presidente An1{zaga o los
dt'!'>l'ripl'h)n acrtica llegafa a importar una verdadera dimisin "ocho aos blancos". De lo que se trata ahora, como resulta nh,io
dt' la inteligpncia. Descifrar un sentido coherente en el curso de del propsito general de este planteo, es de explicar por qu( tn el
los alontlcirnicntos es la tarea nls eminente de la comprehensin Uruguay no tuvo curso un proceso del tipo argentino o brasiletlo y
histtirica y aun el mejor empleo de la lucidez que todo hombre todas las consecuencias que en ellos se registraron, ya sean gohiPr-
to1nn hundido en la circunstancia y sin bastantes puntos de refe- nos militares instalados para quedarse poco menos que indefini-
rt'lll'ia. p<'Sl' a todo, dispone. damente, disolucin de partidos polticos o total reordenacin dt>
Si, (on10 es de creer, este ejercicio es, en cierto grado, in- las estructuras partidarias, intervencin frontal dPl sisten1a uni-
soslayahll', no es de extraar entonces que en los ms diversos sec- versitario y remodelacin posterior o plena implementaei(>n dPI
tons dtI Uruguay haya sido percibido el verdadero salto cualitati- desarrollo capitalista-dependiente con ingreso nlasivo dt in\tr-
\'O, tI ingreso a un perodo diverso y plenamente identificable que sin extranjera, etc. ir;";"i.
abrieron en 1067 -a poco del fallecimiento del Presidente Gesti- Debe anotarse con la mayor brevedad, puesto qut hahr dt
do ~ dl'l acecso de su Vice al mando- las clausuras de peridicos volverse al punto en un perodo posterior en que sta aparece (in-
y la disolucin de algn Pt\rtido y varios rnovimientos polticos. sanablemente) (gravemente corroda), la importancia cue la tra-
Pl'ro aun n1s agudamente marcaron ese trnsito los decretos de dicin de profesionalismo-ahstencionismo militares ha tenido en
(ongtla<in de salarios y precios y la nueva vigencia de medidas el pas. Es, en verdad, un factor que debe ligarse a otros y txpli-
dt> st'guridad (de seguridad ininterrumpida hasta el presente) en carse por ellos, el mayor sin duda, de los cuales fue el representa-
junio de 1068. Una percepcin tan comn, tan caudalosa puede, do por la integracin poltica del cuerpo de oficiales -y por el na-
tn1ptro, str negada (aunque slo a medias) por quienes argumen- tural efecto disciplinante de sta- en el partido que por n111ehas
tan que el hilo de oro que unira el viejo y el nuevo estilo poltico dcadas domin la escena. Menor, pero nada despreeiahle, dth<
!'><'ria el que representan los arbitrios de defensa de una sociedad haber sido tambin la intensa internalizaci<n que aqutI e1urpo
a111enazada por la subv~rsin y la conspiracin fornea en su esti-
lo dl' \ida y <'n sus valores tradicionales y ms ntimos. Pero (y esto
es cojera con11n de estas justificaciones y dao objetivo irrepa- (66) En ""Uruguay hoy". cit. Como no sea el rt--.'ipetn a la propi1dad prhada ~
a sus derechos lo que difcilmente podra representar un atrihuto 11111y 1w.;p1'Cfko.
rable dl' las situaciones correspondientes) no es aventurado subra- muy tpico de un "1nodo de \'ida uruguayo" qnt' incluyc la gutrra ('j,jJ ~ "11~ \!'-
yar qut con 1n11chos de los procedinlientos que pugnaban por su cuelas.
dl'ftn.sa, los encomiados y a veces tan encon1iahles valores y estilo (6i) Escrito en ahril y man1 de l!-Ji.'3.
76 77
rt'aliz dl' los "lores liberal-democrticos -y stos con claro ses- do nuestro siglo XX, como ha sido la relativa debilidad de la inci-
go rnasnico- y que esos mismos valores se identificaran tanto dencia exterior en nuestros procesos polticos internos. un fen-
<'Oll la ideologa del partido dominante como -puestas al margen meno al que se ha hecho ms de una vez referencia y que clehe tn-
ciertas disidencias- con los de la sociedad global. Es de pensar, tenderse, tambin lo reitero, de modo comparativo. Y con1parati-
iguahnentc. que las dimensiones y condiciones de la nacin tu- vamente quiere decir aqu tanto en relacin a nuestro n1ediatiza-
,ieron peso, al no generar la existencia de esa zona de conmixtin do siglo XIX, como en cotejo de impactos estructurales respect\'os
industrial y rnilitar (el famoso "complejo" del "farewe11 address" con otras naciones de Latinoamrica, caso de Mxico. o Chilt. o
de Eiscnh<;\\er) no ausente en los casos argentino y brasileo y tan Brasil, o Bolivia, o incluso, la Argentina. La mayor dehilidad dt
proclive a promover comportamientos intervencionistas abiertos ese impacto estructural en el Uruguay se hace entonces 111uy sa-
o discretos. Pero igualmente es de creer que debe imputarse a la liente, todo ello claro est dentro de esa envoltura general al con-
di1ncnsin nacional y al alto nivel de proximidad fsica que impo- tinente de condiciones de "interdependencia altan1cnte asin1tri-
ne la ausencia de esa funcin necesaria de integracin social y fsi- ca", una expresin algo amanerada pero que creo n1ejor qut la
('a a cumplir por parte de las fuerzas armadas y que tan alta rele- panfletaria, despistante y tan estereotipable de '"dependencia'".
,ancia tuvieron (como se muestra en los casos de Brasil y el Per) Es de pensar (aunque esto sea tambin reiterativo) que as lo clt-
en la concientizacin poltica de otros institutos militares latino- terminaron el valor territorial primordialmente estratgico dtI
a1nericanos. pas, zona de vigilancia y apoyo entre los dos grandes vecinos, la
Tampoco creo que, puestos en la pista de los determinantes falta de recursos minerales, las dimensiones del mercado. la base
de esta aminoracin, pueda rebajarse la ya aludida menor inten- de una economa agropecuaria generada desde un sistema de pro-
sidad que exhibi en el pas la versin del modelo populista entre piedad y produccin sustancialmente controlado desde dentro.
HJ48 y 1958. Aqu vale la pena tambin subrayar la importancia Afirmado lo anterior, debe por supuesto sealarse que la rt-
dP esa transicin indecisa que representaron los dos perodos de definicin de estas condiciones en el cuadro de la reordenacin de
gohiNno colegiado nacionalista (1959-1967). Durante ellos, se las estructuras mundiales del capitalismo ha sido decisiva. Ya se
debe decir, todas las pragmticas econmicas del neoliberalismo hizo referencia a la expansin de las unidades scrnimonoplicas.
fueron putstas en prctica o por lo menos intentadas. f"uerte apo- oligopolios, monopolios, conglomerados. etc., as corno a los rts-
yo a la produccin rural a travs de los mecanismos monetario y paldos polticos, culturales y militares (tampoco carcntt>s de sus
ca1nhiario, reordenacin "realista" de estos ltimos, desmontaje propias esferas de motivacin) que desde los Estados U nidos st'
-si bien titubeante- del sistema de tasas, subsidios y "precios prestaron. De cualquier modo, y aunque esto involucre un con1-
polticos": todo eso, adems de siempre voceados y poco ctimpli- plicado y tal vez insoluble problema de causacin histrico-social.
dos propsitos de redimensionar el Estado y podar la burocracia se puede defenderse que el impacto de estos factores fut> en el pas
cumpli o trat de cumplir. Pero el orden jurdico y poltico se menos masivo que en otras reas nacionales. Lo que ,ale d<cir
mantuvo en toda su integridad y algunos pasajes de "medidas pron- igualmente, que la refraccin local de algunos de ellos y la ndoll'
tas de seguridad" no desbordaron en duracin y contenidos 19 que endgena de muchas formas del proceso han tenido considerahlt
ya era tradicional. Tampoco existi el ms o menos torrentoso in- relevancia y ha sido sobre todo a nivel operativo ms que estruc-
greso de inversiones e iniciativas extranjeras que conocieron Ar- tural que la accin de incidencia (y la interdependencia asin1(tri-
gentina y Brasil despus de sus golpes militares y que, como.ya se ca) se han hecho visibles 11ik 1
ha dicho, ni los recursos naturales del pas ni la dimensin de su
mercado alientan excesivamente. (fi8) Se trata t~peciahnente dd enttt"na1nitnto. adcKtrinaruienln y s111Mnisk1n
Con esto se toca otra y tan decisiva variable-constante de to- dP la.~ aedonB> represhas dd personal n1ilitar y polidal por patll <il-l wr~n11al mili
78 79

Si bien lo que sigue pueda haber sido compensado y aun can- Con todo, quizs haya sido la ndole conservadora de los sec-
celado por la efectividad que tuvo inicialmente el movimiento tu- tores medios la que, como factor de amortiguacin, haya jugado
pamaro, tambin represent un factor de amortiguacin la menor un papel de ms responsabilidad en el proceso. "Conservador" es,
peligrosidad que, sobre todo hacia 1968 y a los ojos de una postu- como resulta obvio, un trmino del lenguaje poltico-social tan
ra social conservadora, asuma la izquierda poltica y gremial tra- cargado -y an ms- de ambigedades como lo estn todas las
dicional. Se trataba de un sector activamente movilizado, que es- palabras-claves de ste. Por eso, y sin tiempo para ahondar en
taba ejerciendo un control sustancial de ciertos grupos de la so- precisiones, hay que hacer de nuevo mencin a la experiencia glo-
ciedad urbana y determinado nivel generacional (estudiantes y bal ?e ?'s de medio siglo de duracin de un conjunto social que
centros de enseanza, intelectuales, asociaciones y sindicatos de gano mveles bastante aceptables de vida segn las pautas de la
las capas medias y obreras) as como tambin tena abiertas zonas poca, se conform ms tarde bsicamente con ellos, se conforma
de crecimiento pausado aunque slido en las nuevas generaciones tal vez todava o, lo que es prcticamente lo mismo a todos los
de esos mismos niveles sociales. De cualquier manera ese creci- efectos vive en el temor y temblor de sentirse al filo de perderlos y
miento apareca (y aparece an) comprimido por la predominan- slo, ayer y hoy, concibe como sustancialmente slidos e idneos
te pasividad y conservatismo de la mayor parte de los sectores ru- para mejorar su lote los mrgenes que an ve (o an vea) abiertos
rales medios y bajos, el considerable conformismo de las capas para el ascenso personal y familiar. Esa colectividad teme concre-
medias y esa dosis visible de apata y aburguesamiento que todo ta pero sobre todo difusamente cualquier cambio drstico en el
sistema de produccin industrial y cualquier aparato mediana- que pudieran arriesgarse sus muchos, pequeos y arrebaados
mente complejo de servicios parecen tender a generar en los tra- privilegios y sancionarse, aun a travs de una renovacin general
bajadores manuales que no se logra dinamizar a travs de una de todo el sistema, su bajo nivel de productividad, adhiere a cier-
compleja, costosa y permanente accin que ha de tener su centro tos valores, privacidad, seguridad, tranquilidad v ocio como sin-
en la fbrica u otros lugares de trabajo. nimos de libertad, de justicia, de paz, de bienest~r y por ello pare-
De cualquier modo, en suma, con retoques o sin ellos, este c~ra erizarse -no. siempr~ conscientemente- ante cualquier
cuadro difiere drsticamente del que ofreca en Brasil hacia 1964 violento proceso social que involucre -como es comn que en el
la gran masa urbano rural que se pona lentamente a ritmo de caso ocurra- un alto costo en trminos de esos valores adheridos
aluvin, en marcha bajo la accin de los cuadros poltico- y preferidos. Di Tella se preguntaba no hace mucho tiempo -;o1
administrativos y los sindicatos paraestatales mm. Y como es obvio por qu la clase media argentina no se hizo conservadora en los
difiere tambin de la difusa pero inquebrantable mstica de masa, tr~inos en que lo hicieron la brasilea, la chilena y la uruguaya.
de la espera "sebastianista" que represent desde 1955 el peronis- Y s1 buscamos las razones de tal excepcin, podramos hallar co-
mo en la Argentina. mo una de considerable peso la de que la clase media argentina
nunca haya llegado establemente a participar del poder poltico-
social efectivo; ello significara tambin que, al revs de la
taro paramilitar de los Estados Unidos. Sobre el punto: Horacio Veneroni: ''Esta- nuestra, no vivi, coparticipando de ese poder, la experiencia del
d()! Unidos y las fuerzas armadas rle Amrica Latina". Buenos Aires, Ediciones Pe-
riferia, 1971, pgs. 25-30: Robert P. Case: "El entrenamiento de militares latino- rechazo del populisn10, la ruptura con la clase obrera cuyos recla-
americanos en Estados Unidos", en "Aportes... Pars, N 6, octubre de 1967. pgs. mos vea como motor de la inflacin y el decrecimiento ft:on6mi-
44-56: Duncan Powell: "Military Assistance and Militarism in Latn Ameriica", en
"Western Political Quaterly'', 18, june 1965, pgs. 382-392.
(69) V. Shepard Forman: "Unity and Discontent: Study of Peasant Political {70) En 1,a busca de la frn1ula polltica argentina"", en --o~arrollo Ecunmi-
Movemenl'> in Brazil", en "Journal of Latn American Studies", Cambridge Uni- co'", Buenos Airt-s, \"Oi. ll. Nos. 42-44, julio de 1971a1narzo de 1972, pw.. 317-
versitv Pres.'>. vol. 3. pt. 1, may 1971, pgs, 3-24. 325.
80
co y de todo eso, como corolario, la adhesin, generalmente tci- 9. Una salida tambin imprecisa
ta, a quienes propugnaban el modelo neo-oligrquico o neocon-
ser\'ador. Si esta reconstruccin de un proceso tan ambiguo de es- Es sobremanera conocido que distintos procesos, aunque :.1111-
tados de espritu no es errnea, es de creer que ella explica bastan- bos de carcter distensivo pareceran haber roto en la Ar.11:entinct y
te hie_n el que la clase media uruguaya, que vivi el proceso en el Uruguay el esquema ms rgidamente neoautoritario. <>.
for1na exactamente inversa, adoptara ms tarde una postura tam- precsense los trminos, parecen haber evitado hasta ahora s11 ins-
bin n1ayoritariamente diferente a la que se asumi del otro lado cripcin y su adscripcin al llamado "nHJdelo brasileo". En a111
del Plata. bas sociedades del Plata es de suponer que han actuado. para dl'
cidirlo as, un par de factores comunes y de sustancial incidencia.
Digo "mayoritariamente", pues no hay que olvidar que des-
Un ms alto ndice de resistencia social a la adopcin de 1111
de esas capas inedias se alumbr igualmente el fenmeno tupama-
modelo de tal carcter sera el primero. La mayor consish:ncia ~
ro, importando as una bifurcacin de actitudes que la clsica he-
combatividad de la clase obrera -sobre todo en la Argentina~
terogeneidad de esas capas medias no hace demasiado excep-
puede ser una de las razones del fenmeno pero tarnhin Di 'l't'lla
cional. De cualquier manera, los caracteres esbozados en primer
ha destacado (a m la asercin me resulta por lo rnenos discutihlt)
tl,rn1ino aparecen en condicin de dominantes y dgase para
la mayor complejidad de la estructura social rioplatense respt'cto
concluir con ellos que al no exigirle a la nueva constelacin de do-
a la del Brasil.
1ninio una poltica aun ms dura (algo de eso ocurri en Brasil en
Tambin habra obrado, e1npero, la relati\'a n1agnitud o <'11-
Hl64) confirma la ndole amortiguadora del proceso que aqu se
tidad de los premios sociales, de las retribuciones que. con1parati-
subraya.
vamente por igual con el Brasil, la aplicacin del n1odelo repr<'-
Sostener, advirtase por fin, la relevancia causal o condi- sentara. Y esto tanto en ellos mismos como en su capacidad para
cionante del sistema jurdico en una coyuntura poltica de agudo compensar los costos de violencia, represin y regresin (an ttn1-
eonflicto resulta escandalosamente anticuado, pero mucho habra poraria) del ingreso de grandes sectores sociales que tal \'C'rsin
que decir de la flexibilidad de la estructura institucional uru- acarreara. Aqu vale la pena agregar que estos que lla1no
guaya y de como ella permiti la escalada autoritaria, permi- "costos" de tal n1odelo no han estado ausentes ni n1uchos rnl'nos
tindole hacer pie en la carta constitucional de 1966 (slo en gra- del proceso rioplatense cercano aunque hayan sido rnenores --co-
do, aunque sustancial, ms ejecutiva y "ejecutivista" que las ante- mo menores lo han sido asimismo los logros- que los que ha irro-
riores} pero, sobre todo, en las muy tradicionales "medidas pron- gado la implantacin del "modelo brasileo"'.
tas de seguridad". Las constituciones tienen habitualmente dispo- Pero no es, por cierto, el proceso argentino el que desde aho-
siciones especficas para situaciones de excepcin en lo exterior o ra me interesa sino la ltima etapa, en indeciso curso. del qt1<' \'h't
en lo interno, pero el largo oficio que las medidas de seguridad el Uruguay.
haban ido adquiriendo en el pas desde el decenio del 50 permiti Desde el 8 y 9 de febrero de 1973 se han producido l'l1 d pas
que, a travs de un brusco adensamiento de su contenido represi- acontecimientos que permitiran marcar un \'erdadero trnsito
vo se llegara a una condicin en la cual, bajo el manlenilnienlo cualitativo a una nueva etapa poltica, caracterizada por formas
formal de todo el aparato gubernativo y estatal y de los mecanis- <le intervencin y poder militar bastante difciles de identifiear
mos de relacin y regulacin preceptuados para l, el espritu, el dentro de las tipologas elaboradas para estos fenn1enos.
.. neiuna" de las instituciones pareciera transmigrar. Y slo queda- Se trata. secuencialmente hablando, de una rnodalidad a
ra -slo qued- una letra de ellas de trazo cada vez ms titube- medio can1ino entre el "gobierno directo'" y el "'in<lirt.'cto"'. <on
ante, ms evanescente. contenidos que pareceran oscilar entre un cierto .. podl'r d<' \'t'to..
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o de .. control" ejercido en toda clase de asuntos a un .. dominio en llanamente seguro podra ser entonces que para buena park de
111atcria reservada", en este caso todo lo atinente a una meta de los niveles medios de la oficialidad encargados de la tarea. a
~eguridad nacional" entendida en la ms amplia y efusiva de las travs de la relacin agonal que es el interrogatorio del detenido.
acepciones. La institucionalizacin del COSENA (Consejo de Se- se hicieron por lo menos .. ideas a pensar" (segn Vaz Fcrreira
guridad Nacional)''' en la estructura formal del gobierno es la deca) algunas actitudes o dictmenes sobre el prohlema mu-
n1anifestacin ms ostensible de un nuevo sistema de relaciones de guayo de la tierra, sobre la mediocridad o venalidad del personal
poder cuya textura y contornos lucen por ahora como demasiado poltico y alto-administrativo, sobre los lazos de dependencia eco
fluidos para que cualquier teorizacin ms puntual tenga sentido. nmico-financiera y poltica que sujetan al pas. sobre la modtr-
Con todo, explicar lo ocurrido a la luz del proceso inmediato nizacin de sus instituciones, sobre las posibilidades y el dran1a de
anterior no es difcil. Un ejrcito profesional y neutral -sino su juventud.
apartidario- sin otro proceso de politizacin coherente que el Tenga el peso actual que tenga tal, por lo menos "distinta".
n111y sumario a que se vi sometido a lo largo de los aos de penta- perspectiva ideolgica, parecen en cambio bastante seguros dos
gonizaci6n tcnica e idelgica que ha vivido su cuerpo de ofi- resultados, altamente novedosos y motivadores para los alcanza-
ciales, fue encargado un da de una tarea concreta r-;z.. Se trataba dos por ellos.
ya no slo de reprimir sino de eliminar la actividad subversiva en- Primero: despus de dos tercios de siglo de burocratisn10 ruti-
tonces creciente, la original modalidad paraguerrillera del movi- nario y del "tradicional ostracismo en sus unidades.. i:-i. el perso-
miento tupamaro y algunas formas conexas de disenso violento. nal armado encontr una tarea concreta y capaz de afectar a la
I~o hizo exitosamente, no tanto durante los siete primeros meses sociedad entera y, lo que es ms importante an. logr xito en
dl' empeo sino a partir de abril de 1972 en que el recurso a las ya ella.
clsicas recetas del coronel Massu no tuvo ya disimulo. Pero en es- Segundo: despus tambin de dos tercios de siglo de serles in-
ta actividad, ese mismo ejrcito descubri por el camino una serie ternalizadas las pautas de una neutralidad y un apoliticismo a las
de realidades nacionales respecto a las cuales viva muy ajeno. que no pareca incomodarles que les conviniera ser colorados y/o
J<~uc como una superficie que entra en contacto con otras superfi- afiliarse a la masonera, los militares descubrieron el gusto y la
cies. Y la lucha contra los tupamaros se convirti en una de esas funcin de la actividad poltica. Adems, y esto era inevitahle. al-
relaciones agnicas" o agonales" en las que, mediante una canzaron la certidumbre conexa de que el apoliticisn10 es tan1hin
dialctica de interaccin, de accin recproca, algunas, o muchas, una poltica y una ideologa, aunque inconfesas y a c~>ntraptlo.
o todas las posiciones del enemigo son percibidas y conceptual- una intervencin mediante abstencin. Por una especie de rl'a<--
mente procesadas por el rival. Estos dos tipos de actividad: per- cin en cadena les fueron reveladas otras cosas. Una. igualn1l'ntt
cepcin, reconsideracin forzosa de lo que como informacin lle- previsible. es la que los ilustres lugares comunes sobre dtn1olra-
ga son probablemente mejor descripcin de lo ocurrido que la su- cia, instituciones, gobierno representativo. esa espeeit de .. ins-
posicin de una .. seduccin" ideolgica de la oficialidad por obra truccin cvica" liceal que se les haba dado en vl'z dt la so-
de las posturas revolucionarias (lo que, sin embargo, puede muy ciologa, la ciencia poltica, la economa y la teora histrica q11l'
bien haber ocurrido en algunos casos y el inverso tambin). Lo pareciendo peligrosas se les negaron; esos ilustres lugares eon111-
nes repito no hacan ni podan hacer las voces de la ideoloJ,!a.
m~ mode~tamente, de la doctrina que para enfrl'ntar 11na si-
( l) l)l>sdl' el 23 de t!brero de 1973 lo forman el Presidente de la Repblica,
lo~Conlandantes en jefe de las tres armas, cuatro ministros y el Director de la Ofici-
na dl' Plancan1itnto y Presupuesto. (3) En <arta dlI pr(;";identP Rordatxrry al ~t'nador Ft'rrtira AldunatP (tn
(72) Ot'treto .566, del 9 de setiembre de 1971. "~larcha". ~lnnteYideo. N" l61i. (lfI .'30 dt mar7.o dt> HJi:l. p. 11)
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tuaein incsqui\'ablemente poltica necesitaban. la reemergencia del trmite poltico, tan descuidado y soslayado
Y asi111i.sn10 descubrieron que esa situacin pareca a su vez durante el mesinico autocratismo del predecesor.
nt_ct si ta r los. Abrevio. Ocurri que en este vaco de poder y ante estos re-
~1t r('it'ro de nuevo, claro est, al famoso "vaco de poder". sultados las Fuerzas Armadas subieron un escaln ms en la cues-
Es una coyuntura tpica que en casi todos los pases marginados ta de una intervencin.
t'll \as. (.h_ n1oderniza_cin y madurez ms bien sera la regla que la En febrero comenz a calificarse de "peruanista" esta cre-
cxct.pc1on ~:que no tiene que ver, como es obvio, con la falta o la ciente presencia. Es de suponer que con el designante se quiere
prt'SC'ncia de un equipo gobernante formal que da rdenes rle ruti- identificar procesos en los que el Ejrcito y las otras armas, corpo-
11a que son c111nplidas. Sera nls bien a nivel social que se hara rativa o institucionalmente, reemplazan de modo formal el perso-
'.t'lcv~~~lt' la carencia de un grupo o de un conglomerado de ellos nal poltico representativo (Per) o lo someten a su vigilancia y re-
1t.l~11t1hcarlns con un mod~lo viable de crecirniento y organiza- gulacin (Uruguay). En ambos se pasara de la lucha contra la
e1on. que sea capaz de leg~timarse ante el resto de la sociedad en subversin armada al proyecto de impostar en sus debidos canales
t{rinino~ que \'ayan algo ms all del n1iedo, de la abstencin del las tendencias al cambio y acelerar su direccin hacia el desarro-
pasi\'o asenti111iento. Que cuenta en cambio, lo que es lo n1is,mo, llo. En cambio, lo que distingue al modelo peruano (no lo digo del
eon 1111 apo~' activo, nacido de una pron1ocin de metas y de una tan borroso uruguayo) del brasileo es la concepcin de ese cam-
n~o\ilizaeitln dt' medios lo suficienten1ente prestigioso y lo sufi- bio y ese desarrollo como .. desarrollo nacional independiente", lo
e1Pnten1ente estable como para poder contar con l, en calidad de que implica la recuperacin para la gestin nacional y pblica de
recurso, <n la circunstancia de inevitables errores ven el enfren- ciertas reas econmicas bsicas as como relaciones con el poder
tan1iento con previsibles obstculos. econmico externo basadas en el acuerdo ms cuidadoso y menu-
El .. n1odelo neoautoritario", aun atenuado, remat en el do en vez de en la renuncia (como en el modelo brasileo") a toda
Uruguay Pn el estancamiento productivo, la renovada v desatada contrasea y cautela.
inflacin. PI creciente endeudamiento externo, el dete~ioro de la Asunciones ms comunes de todos los tipos militares latino-
1noneda y todas las secuelas habitualmente conexas a estos fen- americanos son la de que ni nuestras sociedades necesitan la revo-
n1<nos. 1072, que fue el ao de su tibia aunque incontrastable ra- lucin a estilo marxista-leninista ni ninguno de sus sectores so-
tificacin electoral fue tambin la hora de la verdad en el sistema ciales mayores realmente la quieren; la de que la .. ley" y el .. or-
tconn1ico. :El .. modelo neoautoritario" tan1bin termin aunan- den" deben ser mantenidos a toda costa y la de que un nuevo im-
do I~ n~s endur~ci_da r~presin y la ms ostentosa corrupcin pulso nacional de transformacin se logra cuando son las fuerzas
econon11ca y adnun1strahva, todo esto en un grado de armona armadas las que se aplican a dinamizar un pas. En el lenguaje
de ntin1a coherencia y desprejuicio que bien puede reconocers~ ms sofisticado de la sociologa poltica se dice: cuando son las
inhabitual en otras experiencias latinoamericanas de la misma fuerzas armadas las que reorganizan el "bloque hegemnico" y
ndole. _Pero a esos ya dados planos de represin y corrupcin (y reemplazando una indecisa o literalmente fantasmal "burguesa
aun a cierto ascenso de ellos que fue seguramente independiente nacional" y al desconceptuado personal poltico pueden as, desde
del 1nodo 111s dialogal y afable del nuevo presidente) el gobierno las ms fuertes, favorables posiciones de negociacin, pactar con
del seor Bordaberry agreg algo que al perodo pachequ-ista, por el "poder externo", asegurando al pas las mejores, entre las ase-
lo n1enos tn su forma n1s eruptiva no haba mostrado. F~llo'-fue el quibles, relaciones con l (t 4\.
n1enudo regateo entrt: partidos y subpartidos y la puja entre gen~
tes de la ms inverificada idoneidad por el nuevo lote de cargos a (74) Para la versin brasilea del .. n1odelo" v. el penetrante y aun divertido
tr1nino. Tal vez alguien pueda haberlo considerado el preci~ por texto de Fernando Henrique Cardoso: '"El 1nodelo poltico brasileo", en "De-

1
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No estoy, y nadie est en condiciones de prever si el caso uru- abrupto sino, por el contrario, extremadamente graduado.
guayo pudiera llevar el proyecto hasta esos extremos y lo ocurrido Muchos hitos podran marcarse en este proceso aunque tal vez to-
en los tres ltimos meses ms bien parecera descartar toda posibi- dos ellos puedan inscribirse en una especie de dialctica sun1aria
lidad dt que ello ocurriera. Por lo menos uno de los supuestos es que partiendo de la meta suprema de una "seguridad" identifica-
claro -y negativamente claro- y es que el tan conversado hasta da con la destruccin de los grupos subversivos, regula de acuerdo
hace algunos aos "modelo nasserista" (en ciertos respectos el pre- al criterio operativo indiscutido de "eficacia.. todos los actos a ejt>-
cursor o antecedente del que se localiza en Per) no tiene la menor cutar o todos los mandatos de las jerarquas civiles que tengan que
factibilidad en sociedades de tipo relativamente diferenciado y ser "obedecidos pero no cumplidos", segn el memorable distingo
cornplejo, como es el caso de algunas sudamericanas y, en espe- de las autoridades coloniales espaolas en Amrica ~(> 1

cial, de las del .. Cono Sur" "''. 2) La adicin de una concepcin poltica global que de algu-
Si se llegar a la suspensin de la vida poltica y el proceso ci- na manera pudiera calificarse como "positiva" tampoco ha sido
vil llnida a profundas reformas de la estructura econmica, polti- abrupta sino, tambin, gradu~l; un hito podra ser, marcado aq~!
ca y social o todo quedar'en cierta aparatosa lucha contra la sub- por el discurso que un alto of1c1al. de la Fuerza Aer.~a pron~1,n~10
versin social, el privilegio poltico y la corrupcin econmico- en nombre de todas ellas con motivo de la celebrac1on patr1ot1ca
financiera (aunque respetndose escrupulosamente el statu quo" del 25 de agosto de 1972.
social) es la alternativa, el actual dilema que, empero, parece ca- Como el diagnstico se puede hacer pronstico extrapolando
da vez ms decidido hacia el segundo de los trminos de la opcin. hacia el futuro las tendencias del movimiento ya marcado. es
Esto sera, en suma, el proyecto a impulsar, un proyecto tan lleno dable agregar las notas que sigue.n como broche final ~e esta eta-
de dificultades como ese deslinde trabajoso y, de seguro, crecien- pa tan mercurial de nuestra "sociedad amort1guado~a. :
te1ncnte desalentador, entre comportamientos tico-econmicos El personal poltico uruguayo, adiestrado trad1cmnalnwnte
claramente delictivos y disfuncionales y aqullos que se inscriben en el compromiso y en la inventiva constitucional ,Y electoral ~1?s
en la lgica de una economa basada en el lucro privado. rica e inverosmil. es ms unificado, tiene ms ratees de colus1on
Empero, si el curso mismo de los hechos es el nico que social, posee ms destrezas, dispone de ms capacidad de resisten-
puede despejar ciertas incgnitas, hay dos circunstancias que, de cia, en suma, de lo que muchos sospechan. El mal paso que para
cualquier n1anera, deben tenerse en cuenta: el poder militar signific el arresto del Dr. Jorge Batlle no atre-
1) El ascenso del poder militar sobre el civil no ha sido vindose, despus de tantas insinuaciones, .ir al g~~no de lo que
se le incriminaba, muestra que en emergencias dec1s1vas el elenco
~arrollo Et'<1nn1k11". Buenos Aires, julio de HJ71 - marzo de 1972, Nos. 42-44,
poltico no es hueso fcil de roer. Muestra tambin que aun exten-
p~-;. 21-24fi (Tambin en "Aportes", Paris, N 25, julio 1972, pgs 7-30, en "O didamente apegados a ventajas y privilegios (aunque no, global-
111odtlo politko hrasileiro", Sao Paulo. Difusao Europeia do Livro, 1972 ven "Es- mente literalmente, corrupto), hurfano de ideas coherentes t
tad11 y !>fll'il'dad tn A1nrica Latina", Buenos Aires, Ediciones Nueva Visi.n, 1972). imporlantes, escaso de verdaderas "carreras polticas.. competiti-
E~ l'iaro q1w dt11tro dl'I ,11;eneraL el especfico modelo brasilefio" se caracteriza por
1111 rtl'hazo m!> 'ahgrko y frontal de toda alternativa de "revolucin" (palabra
vas a aceptable nivel, muy desconceptuado, en su?1 goza dt la
tcm la qur. tontra la costumbre habitual de los sistemas conservadores, no juega) y legitimacin, dgast= .. negativa"', de que un amplio sector dt_ la
ha <nntl'hido la alteracin de las condiciones de dependencia en la forma muy espe- poblacin. educado en la tradicin civilista, aun con todas estas
<ial de 111ia idtntifkaC'in prcticamente total con las fuerzas dependizadoras,_Pese
a todo. t"!> prn.ihk sostener <1ue no escapa totalmente al esquema general. (76) En este proceso fue capital el episodio tl('11rrido tn _los.da" l!l Y.21~ dt 11l'-
(75) En f!<.lo t, compartible el juicioso estudio comparativo de Virgilio Rafael tubre de 1972 \'en el cual. habiendo el Presidente de la Rep11blll'a y el \11111~tro clt
Beltrn: "Dos nvoludones en naciones nuevas: Argentina 1943 - Egipto 19.52", en Dt"fensa decrelado la excarcelacin de algunos n1dicos. las Fill'rza" Conjunta~ lo~
Aporh"!>" Paris. N" 6. octuhrt 1967, pgs. 8-29. ntineron por no estar convencidas de su inocencia.
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1 11
restas, es capaz de prestarle ~ Y para este personal o "clase ausencia de servicio militar obligatorio y la resta de alcances tra-
poltica" (como descaminadamente se dice) la legitimacin elec- dicionales del sector armado sobre el conjunto social que esta falta
toral contnua, que nunca le ha faltado, es un factor de refuerzo significa. No lo hacen tampoco la pequeez y la homogeneidad
que el espectculo de las naciones vecinas, sobre todo de la Argen- humana del pas al no reclamar de la institucin que ms en con-
tina, tendi a acrecentar. diciones estaba de hacerlo cumplir entre sus "funciones latentes ..
En trminos sociales sigue siendo posible presumir ese "vaco esas de .. comunicacin" e "integracin" regional y social que han
de poder" entendido en los trminos en que ya lo hice. Pero si se cumplido otros ejrcitos latinoamericanos. Tampoco ha empuja-
realiza la comparacin con el mismo nivel argentino, existe esa se- do hasta hoy a la oficialidad a asumir una funcin especficamen-
rie de condiciones tantas veces mencionada -la endeblez de un te poltica la lnea neutralista, profesionalista y civilista tan larga-
desarrollo industrial que nunca permiti acceder a una etapa de mente prestigiada ante ella, ni la duradera integracin del ejrcito
crecimiento autosostenido, la escasez de recursos, la dimensin en una de las dos subsociedades emocionales y polticas que los
inadecuada del mercado- que ha determinado que la clase terra- partidos tradicionales constituyeron ,-;Hi.
teniente ocupe en nuestro pas una posicin ms cntrica y slida Todo lo anterior ha sido, como se recordar, ya colacionado
de la que ocupa probablemente en cualquiera de las sociedades y explicado. La existencia de "constantes" impone y condena a la
aledaas. Ello no tanto en trminos de una participacin dema- reiteracin.
siado sustancial en el producto bruto interno -en ambas na- Para la observacin extranjera de lo ocurrido desde el nlt:'S de
ciones del Plata sta es baja respecto a la industria y los servi- febrero han resultado perceptibles muchas contradiccionts,
cios- sino en los de un control mucho ms concentrado de la ex- muchas contramarchas, muchas tolerancias casi inconcebibles
portacin del que en Argentina dispone. con distintos intereses y personalidades (llammoslas as) si es qut
Que la clase o capa media sea casi seguramente ms conser- realmente esas fuerzas armadas quieren asumir un nuevo estilo de
vadora de lo que en la Argentina lo es (ya se hizo referencia igual- accin y perseguir unas metas ms imaginativas, generosas y eon1-
mente al fenmeno) es tal vez factor de naturaleza ambigua, co- partibles que las de la mera represin o la cejijunta prdica de
mo la tesis de Jos Nun ya lo resalt. Creo, de cualquier manera, una austeridad que sus propias ventajas estamentales tan grande-
que representando una intervencin militar con propsitos "de- mente debilita (" 1 Este no saber qu hacer, debe reconocerse. no
sarrollistas" una quiebra de la rutina, una aventura, una posible es tampoco un privilegio suyo concebidas como grupo social, pero
incursin en los privilegios de un sector escasamente productivo, si se atiende a que son esas fuerzas armadas las que tienen hoy un
todos sus comportamientos tendern a militar contra ella 1781. poder ms desembarazado e inmediato, todo parece an1onestar
Por otra parte no favorecen de manera alguna comporta- que ms que quines puedan hombrearse con los prohlernas lo <flH.'
mientos polticos globales, de las fuerzas armadas, varios de los luce por su ausencia es la percepcin de los problemas misn1os. y
factores antes mencionados. No lo hacen, como es probable, la sobre todo de aquellos posibles de solucionar dentro de los
estrechos lmites que los determinantes externos o internos fijan
(77) As lo sealan algunas encuestas recientes pese al relativo valor que la
para ello.
estrechez del "sampling" suele darle en el Uruguay a tal procedimiento de indaga-
cin.
(78) Mucho menos lo har. evidentemente. contra el sentido indeciso que ha
tenido la intervencin militar desde Abril. aunque las propia.~ ventajas que irroga la
condicin militar y que la polmica ha al111nbrado n1s bien parecera reforzarlos (79) Aunque pudiera deeirse tambin que ~11 agn<ln <lt~dihujamituto ha <khi-
en la defensa de los propios (comunicado de las FF.AA. del 23 de marzo de 1973 y litado la acckin de este determinante hasta su \irtual in.~ignifil'anda.
reacciones supervini('ntes en "Marcha". N" 16.'37. dt-'l 30 de marzo de 1973). (80) V. nota 78.
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10. A modo de sumario "indev.endencia y ~~arqufa" asumen. significacin especial: la de-
vastacin rural ongmada en la propia guerra de liberacin, en el
Una sinopsis de lo desarrollado hace muy factible subrayar la proceso de ocupacin portugo-brasileo (1816-1828) y en la
continuidad y permanencia de ciertas caractersticas. Y esa conti- guer~a civil-internacional .que corri de 1838 a 1851; la margina-
nuidad abre el camino a la presuncin lgica de que en la muy es- hzac1n de los sectores sociales dominantes respecto al proceso re-
table configuracin de un limitado nmero de variables ha des- volucionario global y la correlativa intensa v semiautnoma mo-
cansado la ndole amortiguadora (tambin "amortizada") de los vilizacin de los sectores rurales medios y b-ajos; la condicin de
perodos socio-polticos uruguayos respecto a los tipos que lla- s~midependencia del nivel superior en los squitos partidario-cau-
maranse "mximos" o "puros" que pueden construirse deducidos d1llescos y el tambin correlativo carcter populista-prebendario
del curso histrico latinoamericano y, sobre todo, del de los pases del mismo sistema partidario caudillesco en cuanto se sostena en
vecinos. Esa presencia de "constantes" o "invariables" se ~na corriente de asignaciones materiales a los grupos medios y ba-
despliega a veces con total ostensibilidad mientras en otras se em- JOs que era restada as a lo recibido por el nivel superior. Tambin
boza de modo diverso; en ambos casos, empero, esa misma conti- la divisin entre los diferentes polos de atraccin externa (Buenos
nuidad les da, por su fuerza acumulada -y ya entonces "tradi- Aires, Brasil, provincias argentinas) y los proyectos polticos
cional .. - un poder de incidencia mucho mayor que el que en ca- implcitos en ellos. Durante el periodo de "desarrollo hacia
da perodo, aisladamente ponderadas, hubieran sido capaces de afuera": la ambigedad e indeterminacin de la salida de 1851;
mostrar. las continuas guerras civiles y su impacto sobre la prosperidad
Creo, en suma, que si se busca la identificacin de esas cons- agropecuaria y la estabilidad de la propiedad; la continuidad de
tantes son seis las que emergen, las que resaltan de una operacin la atraccin entre los diversos polos externos de poder con sus con-
de cortes verticales a lo largo de los perodos marcados secuencias en la divisin de la clase superior, un factor-variable
("colonial", "desarrollo hacia afuera", "modernizador-radical", cada vez ms dependiente ahora de la insuficiencia de la base de
.. populista'', neoautoritario conservador .. y de ''ascenso militar'') recursos materiales y sociales de la entidad soberana consagrada
y de los dos intermedios ("insurreccin regional y guerra civil- por la Convencin de Paz de 1828, es decir, de sus deficiencias pa-
internacional" y "reajuste dictatorial"). ra alcanzar la necesaria "autonoma para la dependencia''.
Primera: la relativa debilidad (desunin. floa cohesin, fla- Agrguese todava el carcter ya tradicional v autosostenido de
queza de la base econmica) de una clase dominante y/o dirigente las estructuras partidarias y sus efectos sobre l~ unidad de la clase
y, en especial, de su sector terrateniente, as{ como la de la estruc- dirigente; la debilidad del bloque de poder entre 1851y1890: cla-
tura social en que ambas constelaciones -la ms amplia, la ms se te~rateniente inarticulada, sector financiero extranjero o des-
reducida- hubieron de sustentar su poder. medidamente especulador, estrato mercantil semiautonomizado
Ella habra estado determinada, durante el primer perfodo, hnpo?,iendo pol~ticas_financieras propias ("orismo" versus "pape-
por la inestabilidad y la conflictualidad de la atribucin de la pro- hsmo ); d1Sfunc1onahdad del apoyo ideolgico ("principismo") y
piedad de la tierra, por la carencia de masas sometibles a servi- semiostracismo poltico del nivel social ms alto despus de 1865.
dumbre como las que hicieron posible la extraccin minera o la Durante el periodo modernizador-radical todo ello refluir y se
agricultura de plantacin en otras zonas de Amrica espaola; ac_entua~. con la.aceptacin por parte de la clase alta del compro-
por la ndole administrativa subordinada de Montevideo respecto miso poht1co-soc1al con el Estado, la burocracia, las capas medias
a Buenos Aires y por su dominante carcter militar naval y, ms Y la industria sin otra partida que la estabilidad social y una paz
en general, por la demora de la implantacin social en la regin interna desde entonces firme. Y agrguese todava que durante el
con todas sus variadas consecuencias. Durante el interniedio de perfodo populista esta posible ya tradicional prdida de la posi-
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ein hegemnica hizo ms dbil el eventual ataque populista al modernizacin-radical habr que, agregar slo a los invariados
sector v ms dbil tambin su rplica. datos anteriores el compron1iso partidario y social involucrado en
S~gunda: los caracteres y la dimensin de la base fsica na- el proceso de transformacin institucional que se cumpli entre
cional y sus efectos en lo social, lo ideolgico y.lo econmi~o_, mar- 1916 v 1931 as como la funcin estabilizadora de esas nuevas
cada dura u te el coloniaje, en la ndole fronteriza de la regin; du- estructuras 181 ). Tambin su probada flexibilidad para acoger sin
rm1tc la im/ependencia y la anarqua y el periodo de "desarrollo quebrarse contenidos y tendencias supervinientes -caso. sobre
hacia afuera", por la ereccin de una nacionalidad con escaso sus- todo, de las radicales que se pronunciaron en el batllis1no. Y aun
trnto de poder material, en continuidad social: e~olgic~ ~ ideol- podra agregarse: una legitimacin del "gobierno de partido" que
gica con las naciones vecinas y expuesta a las d1st1ntas af1n1dades y hasta entonces haba sido muy discutible y que se obtuvo a travs
atracciones que de ellas emanaban. Durante el periodo de moder- de la constitucionalizacin o legalizacin de arbitrios que hacan
11izacin radical esa constante se marc en la insuficiencia de un de la oposicin -normalmente medio pas en trminos polti-
n1ercado adecuado para la expansin industrial (y la correlativa cos- una condicin respetada y retribuida en posiciones de valor
pern1anencia del esquema exportador-importador), la parcializa- n1uv sustancial. Esa misma consistencia de las estructuras
cin de la "motivacin nacional .. en un partido poltico no-domi- poltico-partidarias as como la del compromiso que forzosamente
nante v en una especie de ''ideologa nacional" identificada con comportaban se mostrar en toda su saliencia duraute el iutervalo
conten.idos poltico-partidarios e ideolgicos de "compromiso". dictatorial (1933-1938), un estilo de accin estatal ms bien pro-
Durante el perodo populista la misma se sealar por la menor picio a arrasarlas o, por lo menos, a daarlas. Durante el periodo
ambicin autonomista del "modelo desarrollista" correlativa a la populista se pueden registrar las mismas permanencias: estructu-
inadecuacin cada vez ms ostensible del mercado para un creci- ras poltico~partidarias exteriormente firmes, compromiso S?cial
n1iento autosostenido pero tambin en la menor virulencia dina- y poltico, personal o elenco comn y estable. Pero en el tipo de
mizadora de una ideologa de tipo nacionalista y antimperialista. accin gubernamental que el populismo represent o en el de-
Tercera: la importancia de un sistema bipartidario estable, senlace que en otros pases tuvo, hay que destacar dos invariantes
de las estructuras furidicas que ms tarde lo consoliden y de la de alto poder de atenuacin: 1) la previa y considerable movili-
en1ergencia de rin elenco o personal poltico unificado. Todos es- zacin y participacin polticas que explica la posterior inexisten-
tos conexos determinantes se marcaron desde el periodo de inde- cia de sectores sociales en violento ritmo de incorporacin al siste-
pendencia y anarqufa por su alto poder de socializacin y movili- ma; 2) la marginalidad del sector militar como grupo social con
zacin de la masa nativa, por su flexibilidad para acoger diversos puntos de vista especficos, un fenmeno al que ya se hizo referen-
contenidos, intereses e ideologas as como tambin para albergar cia. Y los mismos rasgos, por fin, permanecieron y atenuaron la
bajo la cpula caudillesco-partidaria y~. distintos nivel.es difere~ factible mxima intensidad de la etapa ncoautoritaria.
tes grupos sociales. Durante la etapa de desarrollo hacia afuera , Cuarta: la relativa debilidad de las estructuras de dependen-
mantenindose estas capacidades (aunque algo debilitada la lti- cia (o interdependencia asin1trica). Para todos los periodos a
ma respecto a los sectores socia!es ms altos) se pr~nu~ciar, e~ partir de las guerras de secesin y cir,.iles actuaron co1no determi-
can1bio, n1uy claramente la aptitud para una soc1ahzac1n polti-
ca efectiva de los sectores extranjeros (que ya tena sus anteceden-
tes en los aos 1838 a 1851). Igual aptitud para la socializacin 18lJ E~ el ca_~o dd Consl'jo '.\acional dt Administracir"rn y la reprt'sentad,n
poltica del sector armado -y cancelndolo as como fuerza inde- proporcional y tl Y(J[O \Cerdo 'nrt1culo\ q ; .S~) l'On~a_graclo, por la Constitucin dt'
UH7, c!P la h\ de Regi~tro Cvico !"-,'acional Permanentt' ,- Corte Electoral del 9 dt
pendiente- mostr una de las dos alas del sistema partidario, la ernro de l!l24. dt la dt' ElecdonPs, dt' 10 de enero de 1925. ~- de !a eltetoral. de 22
colorada, desde el tercer tercio del ,s.iglo pasado. En el periodo de c]p Oi'tubn. del rlli\HHJ aii.o. eh.
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nantes un tipo de economa con base de propiedad "nacionalmen- es de nuevo que hay que hacer referencia al alto grado de integra-
te controlada" (es decir, no "economas de enclave") '"2 l y el emi- cin del sector de la fuerza armada en el sistema, al que la ideolo-
nente valor estratgico -en trminos militares pero sobre todo ga y la especial modulacin solidarista que represent la Maso-
navales- ms que econmico del rea oriental. A ello habra que nera dot de fuerte consistencia. Todos estos determinantes, por
sumar, a partir del periodo de modernizacin-radical la existen- fin, mostraron su accin amortiguadora durante el intermedio
cia de un importante sector nacionalizado y al hacerlo de la etapa dictatorial, la etapa populista y la redefinicin neoautoritaria
populista la magra y poco atractiva dimensin del mercado desde aunque, claro est, a lo largo de diferentes y aun contradictorios
el punto de vista de una inversin extranjera masiva. sustancial. modos de inferencia (84).
Todo esto no excluye, como es obvio, mltiples y aun poco visibles Sexta: aunque no la menos decisiva, la amortizacin del di-
corrientes de regimentacin y copamiento: el trmino .. relativo" y senso social y de la marginalizacin de los sectores ms deshereda-
su raz comparativa deja suficiente espacio para ellas. dos. Ya es tema reiterado en nuestra historiografa social el papel
Quinta: la relevancia motivadora y sustentadora de una fir- que en esto jugaron las a medio "conquistas'', las a medio "conce-
me lfnea modernizante, de sesgo "iluminista" primero, liberal siones" de la etapa de modernizacin radical y su impacto amorti-
despus, democrtico-radical ms tarde, con su corolario de legi- guador en las dcadas que la siguieron. Ello tanto en el sentido de
timacin "racional-legal" en el sentido weberiano de la expresin. dotar de menor explosividad al periodo de tono populista y hacer
Durante el periodo colonial tuvo alta correlacin con la tardanza menos estentreo el tono de las demandas de los sectores con nive-
de la implantacin religioso-administrativa espaola; durante el les fuertemente reprimidos de aspiraciones (menores en general
periodo de independencia y anarqua hizo ms fcil (y se hizo ms los peligros que al "statu quo" social parecan amenazar) como en
fcil) con las influencias "ilustradas" dentro de la Iglesia uru- el sentido de generar un conformismo a cuyos significado y efectos
guaya, la accin temprana de la Masonera y el republicanismo- ya se hizo reiterada referencia.
radical de algunos grupos inmigratorios artesanos (franceses, ita-
lianos); en la etapa del "desarrollo hacia afuera" se robusteci con
la rigidez constitucionalista y formalista del "principismo" pero,
ms sustancialmente, con la cohonestacin ideolgica liberal-
democrtica a la que apel el sector social superior polticamente
"blanco" y desplazado desde la dcada del 70. Durante el estadio
de modernizaci6n-radical los mismos contenidos, a un tiempo
ahondados y extremados, se identificaron en cierta y considerable
medida con el compromiso poltico-partidario alcanzado y ambos
con una especie de .. doctrina nacional" casi indiscutida is:Ji. Y aqu

(82) No faltarian razones para sostener que el Uruguay se estara acercando a


la condicin de una economa ganadera de pnclave". un proceso marcado por
sintoma.~ como la desnacionalizacin de su propiedad, la re-rxtranjerizacin de la
propiedad frigorfica. el sacrificio del consumo interno con precios prctica1:ncntc Regules. Secco Jlla, Antua. etc.- y figuras de otros partidos -(aso de (;u.~tavo
equiparados a los de la exportacin, las prolongadas vedas, etc. Gallina!- mantuvo una inequvoca entonacin democrtica y antiautoritaria.
(83) Aun habra que agregar que de esta 'doctrina nacional'' no se apartt'l si- (84) Se hace referencia a los efectos de la ideologa entendida corno un 'siste~
quiera sustancialmente la expresin politico-social del catolicismo. que durante to- ma de deducciones" y que entrelazndose a otros tipos de motivacin actan sobre
da la primera mitad dtI siglo. desde Zorrilla de San Martin, la lite eivica -Dardo los com1x1rtan1irntos de la persona y del grupo.
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Prefacio............................................. 9
l. Sobre el concepto de amortiguacin ................. . 11
2. Una implantacin colonial dbil y tarda ............. . 17
3. Unos "tiempos revueltos" muy costosos.............. 23
4. Distorsiones en el esquema neo-colonial . . . . . . . . . . . . . . 31
5. Modernizacin y democratizacin en formato pequeilo . 43
6. Una reaccin dbil, corta y conflictual . . . . . . . . . . . . . . . . 54
7. Un "populismo" apenas identificable . . . . . . . . . . . . . . . . 58
8. Un endurecimiento graduado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
9. Una salida tambin imprecisa ........................ 81
10. A modo de sumario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90

Se termin de imprimir en Prisma Ltda.


Gabata 1582, Montevideo, Uruguay,
en noviembre de 1984
Edicin amparada al art. 79 de la ley 13.349
(Comisin del Papel). D.L. 204.352