Sunteți pe pagina 1din 1127

CRETINUL N ARMTUR COMPLET

WILLIAM GURNALL

VOLUMUL 1

Traducere din englez: Daniela Vic Robb


Ediie revizuit i ngrijit: Constantin Moisa
EDITURA STEPHANUS Bucureti, 1996
Consilier editorial: CONSTANTIN MOISA
Coperta: CORNEL MIU Titlul original n limba
englez: THE CHRISTIAN IN COMPLETE
ARMOUR Prima ediie n 3 volume n 1655,
1658 i 1662 Revizuit i retiprit n 1864
de Blackie & Son, Glasgow, Scoia Ediia 1864
(neprescurtat) reeditat de
TheBannerofTnith Trust", Edinburgh, Scoia
n 1964, 1974, 1979, 1983 i 1987 Ediia 1864
(voi. 1 i 2) revizuit i prescurtat, publicat
de World Cballenge, Inc., David Wilkerson
Crusades, Lindale,Texas, U.S.A. n asociaie
cu TheBanncr ofTruth Trust", 1986,1988
World Challenge Inc., 1986,1988 Retiprit n
1988, 1989, 1991, 1994 ISBN 0 85151 4561 / 0
85151 5150 Tradus n romnete, structurat n
dou volume, editat i tiprit cu permisiune
1996 Toate drepturile rezervate Editurii
STEPHANUS, Bucureti, Romnia ISBN 973-9174-71
-X Meritele crii lui Gumall Dac ar fi s citesc
numai o singur carte n afar de Biblie, eu a
alege Cretinul n Armtur Complet. " JOHN
NEWTON (1725-1807) negustor de sclavi convertit
care a scris ,Mreul Har" O trstur minunat a
crii iui Gumall este bogia de maxime simple,
directe i incitrile. Vei ntlni unele mari adevruri
doar ntr-un rnd i jumtate, puse att de concis i
de complet, nct te vei putea minuna cum att de
multe gnduri pot Ii exprimate n att de puine
cuvinte. nvtura scripturistic solid, ntlnit pe
aceste pagini, ar trebui valorificat i studiat n
Biseric. Singurele cri care fac bine sunt crile n
care Sf. Scriptur este privit cu respect ca singura
lege a credinei i faptei - cri n care Cristos i
Duhul Sfnt i au locul Lor bine meritat - cele care
subliniaz i expun cu claritate, distincie i
acuratee ndreptirea, mntuirea, naterea din
nou, credina, harul i sfinirea. Pentru valorilicarea
unor asemenea cri, este necesar o simpl
savurare." J. C. RYLE (1816-1900) arhiepiscop de
Liverpool Lucrarea lui Gumall este neasemuit i
de nepreuit; fiecare idee este plin de
nelepciune; fiecare fraz este sugestiv. Spre
deosebire de toate celelalte, aceast Armatur
Complet" este cartea predicatorului: a putea
crede c prin aceast carte au fost sugerate mai
multe discursuri dect prin orice alt scriere
cretin. Adeseori, cnd focul meu ardea ncet, m
ndreptam spre ea i arareori am descoperit n
inima lui Gumall un entuziasm rece." CHARLES
HADDON SPURGEON (1834-1892) pastor al Bisericii
Metropolitane din Londra
CUPRINS
Prefaa ediiei n limba englez! 17 Biografia
autorului 119 Capitolul 1: CHEMAREA CRETINULUI
LA LUPT / 23 I.CRETINUL ESTE CHEMAT S AIB
CURAJ/24 Laitate contra curaj I IA Resursele
curajului cretin 126 1. O cunoatere ntemeiat a
adevrului lui Dumnezeu / 26 2.0 inim fixat pe
direcia cea dreapt / 27 n. CHEMAREA
CRETINULUI LA LUPT/28 Probleme dezbtute 128
1. Renun la pcatele inimii / 28 2. Supune-i viaa
lui Cristos / 29 3. Ocolete obstacolele / 29 4.
ncrede-te n Dumnezeu n orice mprejurare / 30 5.
Menine-te pe cale pn la sfritul vieii / 30 III. UN
NDEMN: FII TARI N DOMNUL!"/ 31 Iz vorulputerii
celui stm 131 nsemntatea puterii Iui Dumnezeu
133 1. Natura cugetului celui sfnt / 33 2.
Caracterul cugetului / 33 3. Natura planului lui
Dumnezeu / 34 4. Natura lui Dumnezeu / 35 Un
avertisment solemn 136 IV. NDEMN DE A NE
NSUI ..PUTEREA TRIEI LUI"/37 Ce este puterea
triei Lui" 137 nsuirea puterii lui Dumnezeu IYI
Trei motive pentru a ne ncrede n puterea lui
Dumnezeu 138 1. Mrturia Lui din trecut / 38 2.
Dilema ta prezent / 39 3. Dorina Lui venic / 39
Cinci lucruri care garanteaz puterea lui Dumnezeu
141 1. nrudirea Lui cu sfinii / 41 2. Dragostea Lui
duioas pentru sfini /41 3. Legmntul Lui venic /
42 . 4. Asumarea rspunderii / 42 5. Mijlocirea
Fiului Su / 43 Prilejuri pentru folosirea puterii lui
Dumnezeu 143 1. Cnd eti dobort de pcat / 45
2. Cnd eti copleit de ispit / 46 3. Cnd eti
apsat de datoria cretin / 46 Patru motive pentru
care puterea lui Dumnezeu se ascunde uneori 147
1. Se poate ca tu s fi neglijat puterea lui
Dumnezeu / 47 2. Se poate ca Dumnezeu s fi
amnat cu un scop puterea Lui / 48 3. Cauza opririi
binecuvntrii poate fi n tine nsui / 48 4.
Dumnezeu te poate chema s perseverezi n ciuda
argumentelor copleitoare /49 Capitolul 2: PRIMA
CONSIDERAIE: ARMTURA CELUI SFNT / 50
I.CRETINUL TREBUIE S FIE NARMAT/50 Cre;tinul
narmat - Armele lui divine 151 1. Cristos ca
armtur / 51 2. Darurile lui Cristos ca armtur /
51 Pctosul nenarmat - Speranele lui ntunecate
151 1. Deprtarea de Dumnezeu / 52 2. Ignorana /
52 3. Neputina / 53 4. Prietenia cu pcatul i Satan
/ 53 Vrjmaul - Planul lui diabolic 154 1. nclinaia
fireasc a sufletului omenesc / 54 2. Rutatea
supranatural a Satanei / 55 Armtura - Creatorul
ci 156 1. Numai Dumnezeu poate concepe
armtura sfinilor Lui / 56 2. Dumnezeu ntocmete
armtura sfinilor Si i i nva s-o foloseasc
corect /57 Armtura - Componentele ei multiple
158 1. Toate componentele acoper (mpreun)
cretinul n ntregime, sufletul i duhul lui / 58 2.
Fiecare component are un rol specific / 59 3.
Fiecare component este complet i perfect / 61
Darurile noastre -?De ce trebuie perfecionate 162
1. Deoarece darurile noastre ne pot crea prejudicii /
62 2. Deoarece Satan continu s-i dezvolte
mnia i abilitatea / 62 8 3. Deoarece mplinim
planul lui Dumnezeu cnd cretem n har / 62
Armtura - ntrebuinarea ei corect 163 1.
Armtura trebuie mbrcat / 63
2. Armtura trebuie pstrat / 63 Armtura -
Locul ei potrivit 166 Un ultim ndemn 166 II. DL CE
TREBUIE S FIE NARMAT CRETINUL/67
Pericolulnenarmrii 167 Satan - ispititorul care ne
incit la pcat 168 1. Satan alege cnd s
ispiteasc / 68 2. Satan alege cum s ispiteasc /
70 3. Satan alege ce i pe cine s foloseasc:
instrumentele de ispitire / 73 Atenionare 116
Precauii 111 1. Cere-I un sfat Iui Dumnezeu / 77 2.
Cunoate-i inima / 77 3. Citete cu atenie
Cuvntul lui Dumnezeu / 78 Satan ca acuzator al
pcatului 11% 1. Satan i acuz pe sfini de
gndurile lui nelegiuite / 79 2. Satan amplific
pcatele sfinilor / 79 3. Satan se consider el
nsui i judector i juriu pentru a-i acuza pe
sfini / 81 4. Satan ncearc s jefuiasc sfinii de
fgduina legmntului / 82 Atitudinea potrivit a
omului sfnt fa de acuzaiile Satanei 183 1.
Permite nvinuirilor lui s te fac mai atent / 83 2.
Permite-Ie s te smereasc / 83 3. Permite-Ie s-i
arate falsitatea logicii lui / 84 Rspunsul divin
perfect la nvinuirile Satanei 185 1. Dumnezeu
folosete planurile Satanei pentru a-i face nelepi
pe sfinii Si/85 2. Dumnezeu folosete neltorii
le Satanei pentru a-i face recunosctori pe sfinii
Si / 86 3. Dumnezeu folosete vicleniile Satanei
pentru a-i face circumspeci pe sfinii Si/86
ntrirea celui sfnt 187 1. Pzete-te de seduciile
lui Satan / 87 2. Prinde-te de promisiunea
ndreptirii lui Dumnezeu / 87 3. Evit capcana /
88 4. Menine sigurana mntuirii / 89 Sigurana
victoriei dac eti narmat 191 Condamnarea
Satanei! 91 1. Blestemul care planeaz asupra
Satanei / 92 2. Limitele pe care Dumnezeu i le
fixeaz Satanei / 92 3 I Inteniile Satanei i
intervenia lui Dumnezeu 193 1. Intenia Satanei:
s ntineze cugetul celui sfnt / 94 2. Intenia
Satanei: s ntineze ali sfini / 94 3. Intenia
Satanei: s ntineze relaia celui sfnt cu
Dumnezeu / 96 Capitolul 3: A DOUA CONSIDERAIE:
NATURA LUPTEI I CARACTERUL DUMANULUI / 99
I.NATURA LUPTEI/99 De ce trebuie s lupte sfinii
199 1. Asprimea luptei / 99 2. Universalitatea luptei
/ 100 3. Durata luptei / 101 Cum s nu lupi 1102 1.
Nu lupta mpotriva Duhului lui Dumnezeu / 102 2.
Nu lupta mpotriva providenei lui Dumnezeu / 103
3. Nu lupta dup regulile tale / 103 Cum s lupi
1104 1. Ia-L pe Dumnezeu ca aliat / 104 2.
Antreneaz-te/105 3. Folosete cu nelepciune
avantajul tu / 105 Cuvnt de ncurajare pentru cei
ce lupt 1106 n. CARACTERUL DUMANULUI/107
Dumanii nensemnai ai celui sfnt: carnea i
sngele " 1107 li Stricciunea noastr luntric
este carnea i sngele / 107 2. Fiinele umane sunt
carne i snge" / 108 Principalii dumani ai celui
sfnt: duhurile rele 1112 1. Sistemul lor de
guvernare / 112 (a) Pretenia la tron a Satanei /113
(b) ngduina actual a lui Dumnezeu fa de
pretenia Satanei /114 (c) Cum s-i verifici
adevrata loialitate /115 2. Puterile lor/119 3.
mpria dracilor (ntunericul acestei lumi") I'121
(a) De ce este descris pcatul ca ntuneric /130 (b)
De ce oamenii aflai n ntuneric sunt sub
stpnirea Satanei? / 131 (c) ndemn de a ne pzi
de vicleugurile Satanei /133 (d) Puterea orbitoare
a ignoranei /134 (e) ndemn de a ne pzi de
ignoran! /136 (f) Calea spre cunoatere / 141 4.
Natura duhurilor rele (rutate spiritual")/144 (a)
Importana nelegerii naturii demonilor /149
(b) Rutatea spiritual n cei sfini: cauza i
leacul /151 (c) Un ultim gnd asupra rutii
spirituale / 172 5. Locul rzboiului (Jn locurile
nalte" sau pentru lucruri cereti") 1172 (a)
Chemarea cereasc a celui sfnt /173 (b) O
chemare pentru care merit s lupi /175 (c) Un
avertisment pentru cei ce doresc un premiu
ceresc / 177 (d) Not practic - referitoare la
nebunia cutrii lucrurilor pmnteti / 179 (e)
Cuvnt de ncheiere referitor la rsplata divin /182
Capitolul 4: A TREIA CONSIDERAIE: UN AL DOILEA
NDEMN DE A FI NARMAT / 184 I. NDEMNUL I
IMPLICAIA/l 84 Prima observaie: Imphcafiile unui
ndemn repetat 1184 Adevruri imperative 1185 A
doua observaie: Necesitatea de a-i analiza i
corecta darurile 1188 1. De ce darurile tale trebuie
meninute n bun stare? /188 2. Cine sufer cnd
darurile tale se diminueaz / 189 3. Cum s cunoti
dac harul tu este sau nu n scdere / 191 4. Cum
s-i recuperezi harul diminuat / 194 II. MOTIVE
PENTRU A NDEMNA /197 Prima motivaie: Ceasul
luptei 1197 1. Natura i caracteristicile rului i
ale ,^ilei celei rele" 1198 2. Sigurana zilei celei
rele / 201 3. Necesitatea armturii pentru a rezista
n ziua cea rea / 202 4. Sfaturi pregtitoare pentru
ziua cea rea / 204 A doua motivaie: Cerinele
pentru un Gnal fericit al rzboiului 1205 1.
Necesitatea perseverenei / 206 2. Necesitatea
armturii divine pentru a persevera / 208 3. De ce
omul nenscut din nou nu poate persevera / 208 4.
Siguran(a perseverenei dac eti narmat / 210 5.
Rezultatul promis al perseverenei / 214 Capitolul
5: A PATRA CONSIDERAIE: .POZIIA PENTRU A TE
MENINE N LUPT / 217 I. STAI, NU FUGI I NU TE
DA BTUT / 217 Scriptura poruncete aceasta n
mod deosebit 1217 Dumnezeu ofer armtura
necesar pentru lupt 1219 Sigurana cretinului
st n a opune rezisten 1220 Dumanul este
biruit numai prin for 1220 1. Satan este un
la/220 2. Satan este un duman violent / 221 3.
Satan este un duman care acuz / 222 4 RMI PE
LOCUL TU.NU-L LUA PE-AL ALTUIA /222 Cinci
consideraii pentru a-i convinge pe toi s rmn
n picioare 1224 1. Tu pierzi aprobarea lui
Dumnezeu cnd i prseti locul pentru a lucra n
afara chemrii tale / 224 2. Tu pierzi protecia lui
Dumnezeu cnd nesocoteti restriciile Lui cu
privire la loc i chemare / 225 3. Dumnezeu nu te
face responsabil pentru lucrarea altui om / 226 4.
Tu suferi n zadar cnd pori poveri pe care
Dumnezeu n-a intenionat s le duci/226 5. Un
suflet nestatornic i ndeprteaz adesea pe
oameni de locul i chemarea lor/227 IU. STAI N
PICIOARE-NU DORMI! /229 De ce cretinul trebuie
s rmn treaz 1230 1. Lucrarea cretinului este
prea important pentru a putea fi fcut cnd el
este pe jumtate adormit sau are o inim mprit
/ 230 2. Atenia culege avantaje pentru cretin, n
trei moduri / 230 Cum s rmi n picioare i s
veghezi 1231 1. Tu trebuie s veghezi mereu / 231
2. Tu trebuie s veghezi n toate / 233 3. Tu trebuie
s veghezi cu nelepciune / 233 CTEVA
COMPONENTE ALE ARMTURII DIVINE Capitolul 6: A
CINCEA CONSIDERAIE: CINGTOAREA SPIRITUAL
A CRETINULUI / 236 I. ADEVRUL DOCTRINAL CA
O CINGTOARE A MINII / 237 Fundamentarea
gndirii pe adevrurile lui Cristos 1238 De ce
cretinii au nevoie s-i fundamenteze gndirea pe
adevr 1238 1. Protecie fa de natura diabolic a
falselor doctrine / 238 2. Ocrotire de natura
viclean a impostorilor / 239 3. Influena general
asupra omului a unei gndiri corecte / 240 Cum s-
i ntemeiezigndirea pe adevr 1241 1.
mbrieaz adevrul cu sinceritate / 241 2.
Urmrete lucrarea Cuvntului / 242 3. Evit
limitarea gndirii tale la vreo persoan sau la vreun
grup / 242 4. Pzete-te de curiozitate / 243 5.
Caut smerit gndirea corect a lui Dumnezeu /
243 6. Nu fi ofensat de diferenele de opinie / 244
7. Cunoate valoarea adevrului n inima ta / 244
Mrturisirea de credin liber i cu ndrzneal
1244 1. Menine o mrturie fidel adevrului / 245
12 2. Dumnezeu a ncredinat adevrul Su
sfinilor / 246 3. Nu renuna la mrturisirea
adevrului nici chiar n faa pericolului i a morii /
247 Cum s Si ncins cu mrturia adevrului 1248
neltori care folosesc adevrul/ 249 1. Cei ce
folosesc adevrul pentru avantajul material / 249
2. Cei ce vorbesc despre adevr, dar care nu-1
triesc / 249 3. Cei ce nu lupt mpotriva
dumanilor adevrului / 250 Cum s ai inima
nflcrat de dragostea pentru ade vr 1251 1.
Potrivete-i inima cu adevrul / 251 2. Las-i
inima umplut mereu de dragostea lui Dumnezeu /
251 3. Mediteaz adesea la supremaia
adevrului / 253 4. Las-i inima umplut de team
Ia gndul mniei lui Dumnezeu contra apostaziei /
255 H. ADEVRUL INIMII SAU SINCERITATEA CA O
CINGTOARE PENTRU VOIN/256 De ce adevrul
din inim este comparat cu o cingtoare 1256 1.
S acopere legturile armturii / 256 2. S dea
putere / 256 Sinceritatea compenseaz lipsa de
farmec a cretinului 1257 1. Adevrul moral / 257
2. Integritatea scripturistic / 258 Frustrri pe care
sinceritatea le compenseaz 1260 1. Bunuri
exterioare trectoare / 260 2. Frustrarea pcatului /
262 Cum acoper sinceritatea petele sfinilor 1262
De ce sinceritatea compenseaz lipsurile sfinilor
1265 1. Aceasta izvorte din harul legmntului
Evangheliei / 265 2. Acoper greelile datorit
marii iubiri a lui Dumnezeu / 267 Prieteni fideli ai
sinceritii 1268 1. Sinceritatea face sufletul
binevoitor / 268 2. Sinceritatea face sufletul
deschis i liber pentru Dumnezeu / 269 Natura
frniciei i dumnia fa de Dumnezeu 1270
Prejudiciile datorate frniciei 1272 1. Frnicia
ntunec lumina fireasc / 272 2. Frnicia este
sursa altor pcate / 272 Falsa slujire i false
pretenii 1274 1. Farnicul este un intrus la
momentele de adorare sfnt a lui Dumnezeu/274
2. Farnicul simuleaz prtia cu Dumnezeu i
Cristos / 276 Caut sinceritatea 1277 1. Venicia
depinde de sinceritatea ta / 277 2. Frnicia se
poate ascunde n inima ta / 278 5 3. Cutarea
sinceritii este realizabil pentru tine / 278
Declaraii false ale farnicului 1219 1. Farnicul
susine c el nu poate suporta frnicia / 279 2.
Farnicul se flete c este izbvit de team / 279
3. Farnicul i descopere jurmintele ascunse /
280 4. Farnicul declar rzboi pcatului / 281
Caracteristicile sinceritii 1282 1. Inima sincer
este o inim nou / 282 2. Inima sincer este o
inim simpl / 283 3. Cretinul adevrat este
statornic / 286 4. Cretinul sincer este prosper /
288 Sfaturi pentru omulnesincer I'289 1. nfrunt
natura distrugtoare a frniciei / 290 2. Admite
c nu-i poi trata singur frnicia / 291 3.
ncredineaz frnicia ta lui Cristos, Medicul ale
Crui ndemnare i crcdincioie te pot vindeca /
292 Sfaturi pentru omul sincer 1293 1. Umbl
naintea lui Dumnezeu / 294 2. Lucreaz cu
dragoste, nu cu fric / 296 3. Mediteaz la
sinceritatea lui Dumnezeu / 298 4. Ferete-te de
pcatul mndriei / 302 5. Fii mai presus de
dragostea i frica lumii / 303 6. ine-i inima ntr-o
strict auto-disciplin / 304 Mngiere pentru
cretinul sincer care se ndoiete 1304 1. Nu
conchide c eti un farnic dac nu poi vedea
acum dovada sinceritii tale / 305 2. nelege c
Satan dorete s pun ndoial i team n inima ta
/ 306 3. Caut dovezi ale sinceritii tale / 307
Sinceritatea fortific duhul cretinului 1311 1.
Puterea pstrtoare a sinceritii / 312 2. Puterea
nnoitoare a sinceritii / 315 3. Puterea
mngietoare a sinceritii / 317 4. Puterea
sinceritii mpotriva ispitei / 324 5. Importana
luptei pentru sinceritate / 325 6. Binecuvntarea
sinceritii / 325
7. Sigurana sinceritii mpotriva fricii de
apostazie / 326 8. Avertisment mpotriva mndriei
sinceritii / 327 9. ndemn pentru a te teme de
frnicie, nu de ncercare / 327 Capitolul 7: A
ASEA CONSIDERAIE: PLATOA CRETINULUI / 329
nelesul neprihnirii 1329 1. Neprihnirea prin
Lege / 329 6 2. Neprihnirea prin har / 330 De ce
este comparat neprihnirea cu o plato 1333 1.
Platoa apr principala component a
organismului / 333 2. Platoa l face pe credincios
ndrzne / 334 Legtura dintre plato i
cingtoare 1334 1. Adevrul doctrinal / 334 2.
Adevrul inimii / 335 I. DE CE FIECARE CRETIN
TREBUIE S POARTE PLATOA / 336 1. Dumnezeu i
vrea sfini pe copiii Si / 337 2. Satan nu vrea ca
poporul lui Dumnezeu s fie sfnt / 342 Supremaia
puterii sfineniei 1344 1. Apare numai n om / 344
2. Ofer mrturie pentru cer / 344 3. Ne ntrete
pentru comuniunea cu Dumnezeu / 345 4. Ea
aduce pacea / 346 5. Ea are o puternic influen
asupra altora / 347 6. Sfinenia i neprihnirea sunt
stlpii naiunilor / 349 II. CUM I MANIFEST
CRETINUL PUTEREA SFINENIEI / 351 n lupt cu
pcatul! 351 1. Evit apariia pcatului / 351 2.
Combate pcatul datorit argumentelor lui
Dumnezeu / 352 3. nfrnge pcatul / 352 4. Crete
n harul ce se opune pcatului / 353 5. nfrunt
pcatul din viaa altora / 354 6. Refuz slava
proprie / 354 n adorare 1355 1. Fii consecvent n
toate rnduielile / 355 2. Urmrete scopurile lui
Dumnezeu / 356 n lucrare 1359 1.
Perseverena/359 2. Cugetul / 360 3. Succesul /
360 4. Mulumirea / 361 5. Prioritatea / 361 n
comportarea fa de alii 1363 1. Puterea sfineniei
n familie / 363 2. Puterea sfineniei n relaiile cu
cei din jur / 368 III. GHID PENTRU CRETINUL CARE
DORETE SFINENIA / 371 Cum s menii
sfinenia / 371 1. Aaz o temelie bun / 371 2.
Aintete-i privirea asupra dreptarului
nvturilor sntoase" 1312 3. Pstreaz-i
motivaia curat / 375 4. Consider-L pe Cristos
modelul unei viei sfinte / 376 5. Bizuie-te pe
Dumnezeu pentru sfinenie / 377 6. Alege-i
parteneri spirituali / 377 7. Comport-te ca un
cretin matur / 378 8. Privete sfinenia din
perspectiva morii / 379 9. Bizuie-te pe legmntul
harului lui Dumnezeu / 380 10. Vegheaz mpotriva
descurajrii / 381 Strategia lui Satan n a-1
dezarma pe cretin de platoa lui 1382 1. Satan
susine c neprihnirea mpiedic plcerea / 382 2.
Satan susine c neprihnirea distruge
prosperitatea / 387 3. Satan amenin neprihnirea
printr-o puternic opoziie din partea lumii / 390
Dou detalii pentru trirea n sfinenie 1393 1.
Pcatul i sfinenia exist i se exclud reciproc /
393 2. Este posibil s trieti n puterea sfineniei /
394 Ocara persoanelor lipsite de sfinenie 1394 1.
Unii oameni sunt satisfcui de lipsa lor de sfinenie
/ 394 2. Alii se ascund sub o fals sfinenie / 395 3.
Muli i bat joc de neprihnire / 396 ndemn ctre
sfini 1399 1. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu
pentru druirea platoei / 399 2. Pstreaz-|i
platoa / 401 3. Fii smerit n sfinenie / 402
PREFAA EDIIEI N LIMBA ENGLEZ Un prieten
foarte evlavios, Leonard Ravenhill, mi-a oferit un
exemplar al crii Cretinul n Armtur
Complet", nsoit de urmtoarele cuvinte solemne:
Aceast carte i va transforma viaa. Ea a avut un
efect profund asupra vieii mele i cred c acum
eti pregtit s-i primeti mesajul". La nceput am
dat-o deoparte. Era prea groas, prea greoaie i, n
plus, era scris n engleza secolului al XVII-lea. Din
curiozitate, am rsfoit primele 25 de pagini. Dar au
fost suficiente pentru a m ndupleca. Gurnall,
piosul puritan, atinsese un resort tainic al sufletului
meu. Cuvintele lui te cercetau, te nflcrau i te
umileau, nct sufletul meu a fost micat. Am sorbit
cartea cu mult elan. ' Imediat am comandat alte
exemplare pentru a le drui prietenilor angajai n
lucrare. Credeam c i ei vor fi la fel de
entuziasmai ca i mine. Dar curnd am descoperit
c puini au fost cei ce i-au druit din timpul lor
acestei comori preioase care conine 1 200 de
pagini. Alii s-au plns c nu pot nelege limbajul
puritan al lui Gumall. Deoarece cartea i mesajul ei
sunt att de importante, ne-am decis, cu
rugciune, s alegem cel mai potrivit material
editorial pentru a putea realiza o versiune
prescurtat n engleza modern. Am fost foarte
entuziasmai de rezultat. Editorii notri au putut
reine esena mesajului su i cele mai
semnificative ilustraii ale lui Gurnall. Deoarece
credem c Cretinul n Armtur Complet" este o
carte att de important, ea trebuie publicat ntr-o
versiune prescurtat, modern, pe nelesul tuturor.
Suntem ncntai c editura Stindardul Credinei
Adevrate" a fost de acord cu aprecierea noastr i
s-a decis s publice manunscrisul care cuprinde trei
volume. Coordonatorul lucrrii a fost Ruthann
Garlock; ea a fost asistat de Kay King, Karen Sloan
i Candy Coan. Pentru aceast lucrare, ei au 2 -
Cretinul n Armtur 7 investit cu dragoste peste
un an de munc. Noi le suntem foarte
recunosctori pentru munca lor. Eu cred c n
biblioteca fiecrui om al lui Dumnezeu trebuie s
existe aceast ediie prescurtat a Cretinului n
Armtur Complet" sau chiar-versiunea complet
pe care editura Stindardul Credinei Adevrate"
continu s-o tipreasc. Nici un conductor,
nvtor, pastor, evanghelist sau lucrtor cretin
n-ar trebui s se lipseasc de ea. Ea inspir
sfinenie, curie i te provoac la rugciune i la o
total predare Domnului Isus Cristos. Eu cred c
dintre toi scriitorii puritani, William Gurnall
vorbete acestei generaii n modul cel mai direct.
Eu cred c editura Stindardul Credinei Adevrate"
a fost onorat n mod deosebit de Dumnezeu,
deoarece i s-a ncredinat proclamarea mesajului
Su. Fr ndoial, dup Cuvntul lui Dumnezeu,
aceasta este cea mai important carte din cte au
fost scrise vreodat. Voi binecuvnta totdeauna
ziua n care mi-a fost nmnat. Colaboratorul DA
VID WILKERSON, autorul crii Crucea i pumnalul"
BIOGRAFIA AUTORULUI William Gurnall, autorul
crii Cretinul n Armtur Complet", este un om
al crui nume apare rareori n analele istoriei
Bisericii secolului al XVII-lea. i totui aceast
lucrare care vorbete despre lupta spiritual a
cretinului a aprut n numeroase ediii ntr-o
perioad de peste 300 de ani, iar de la prima ei
apariie a binecuvntat nespus mii de cretini.
Documentele ne spun c el s-a nscut n noiembrie
1616, n oraul de coast Lynn, din inutul Norfolk,
la aproximativ 100 de mile la nord de Londra. Mai
nti, tatl lui a fost consilier municipal, apoi primar
al Lynn-ului, al celui mai ntins district protestant al
Angliei din secolul al XVII-lea. Locuitorii din
inuturile Norfolk i Suffolk erau vestii pentru
ataamentul lor fierbinte fa de doctrinele
Reformei. , Fiind un elev strlucit, oraul Lynn i-a
oferit o burs pentru a urma Colegiul Emmanuel
din Cambridge. Acolo i-a nceput el pregtirea, la
vrsta de 16 ani, la scurt vreme dup moartea
tatlui su. Fiind educat s onoreze i s respecte
puritanii ca oameni deosebii" i urinnd apoi la
un colegiu puritan renumit, ar fi fost ntr-adevr
uimit.i s nu i nsueasc gndirea puritan. Unii
dintre colegii lui la Colegiul Emmanuel se numrau
printre cei mai vestii scriitori i lideri puritani ai
timpului. Pentru a fi mai explicii, puritanii
reprezentau o grupare larg a protestanilor din
sec. XVI i XVII, care urmreau s purifice"
biserica Angliei. Ei considerau c nu erau necesare
manierele preoeti i ceremoniile pline de fast.
Muli dintre ci slujeau ntr-un mod simplu, fr a
folosi cri de rugciune i susineau organizarea
simpl a Bisericii. Majoritatea puritanilor credeau
c toi clericii ar trebui s aib acelai rang i nici
un episcop sau oficialitate bisericeasc n-ar trebui
s-i exercite puterea asupra pastorilor. La vrsta
de 28 de ani, William Gurnall a fost numit paroh al
bisericii din Lavenham, Suffolk, pe atunci un ora
cu aproximativ 1 800 de 7 locuitori, jumtate din ei
fiind enoriaii lui. Un an mai trziu, el s-a cstorit
cu fiica unui preot, Sarah Mott, care i-a nscut 10
copii. Ultimii 35 de ani de via, Gumall i i-a
petrecut n aceast lucrare. El a avut mari
probleme de sntate. n primii ani de slujire la
Lavenham, el a fost convocat s predice n faa
Camerei Comunelor din Londra. Aceasta nu se
oferea dect celor mai renumii i nzestrai preoi -
semn al unei nalte preuiri de care Gumall se
bucura ca predicator. Cu toate acestea, Gumall a
refuzat, n mod politicos, invitaia, n scrisoarea sa,
spunea: ,JEste o povar mult prea grea pentru
umerii mei, cu precdere n aceast perioad, cnd
aa de multe slbiciuni m apas, nct cu greu pot
sta n aer liber, fr a-mi pune n pericol sntatea.
Cu att mai puin a putea face o cltorie aa de
lung, ntr-o asemenea iarn" (Londra se afla la cel
puin 100 mile deprtare). Perioada n care Gurnall
a slujit n parohia din Lavenham a fost ncrcat de
evenimente deosebite n istoria Angliei:
un rzboi civil, decapitarea regelui Carol I,
declararea protectoratului pe vremea
conductorului puritan Oliver Cromwell, apoi
moartea lui Cromwell i restaurarea monarhiei sub
regele Carol II. Dar cel mai semnificativ eveniment
pentru Gumall a fost emiterea Declaraiei de
Uniformizare (The act of Uniformity). Acest act
emis n anul 1662, cerea ca toi preoii s se
conformeze standardelor Bisericii Anglicane n
probleme de nchinare, folosirea crii de rugciuni
precum i autoritatea ecleziastic. Acesta a
reprezentat punctul culminant al perioadei de
conflict dintre puritani i conductorii bisericii de
stat (dei nu exist vreo dovad c Gurnall s-a
implicat n acest conflict). Urmarea a fost c
aproximativ 2 000 de preoi i nvtori puritani au
renunat la parohie i la poziiile lor, au fost
etichetai ca noncon-formiti i mai trziu au suferit
persecuii. n loc s se asocieze colegilor si
puritani, Gumall a ales s rmn n Biseric. El a
semnat declaraia cerut de conformiti i a fost
ordinat ca preot de episcopul evanghelic Reynolds
Norwich. Acesta este motivul pentru care ntlnim
att de puine nsemnri referitoare la William
Gumall n analele istoriei Bisericii. Dei fr
ndoial c a fost puritan, att prin doctrin ct i
prin trire, el nu s-a desprit de grupul de care n
principiu se ataase - o alegere care-1 fcea s nu
fie favoritul nici uneia dintre cele dou mari grupri
religioase n care se mprise Anglia. Niciodat un
om neutru nu este popular; 8 fiecare parte l
ofenseaz deoarece el nu se implic total de
partea ei. El era tocmai acel om nedorit i
desconsiderat de cele dou pri. Dar n
problemele spirituale, el era departe de a fi neutru.
Gurnall i-a rostit mesajele referitoare la rzboiul
spiritual tocmai pe vremea luptei i controversei
civile i religioase. Cu ajutorul unui om de bine,
Gumall i-a publicat materialul n 3 volume, ntre
anii 1655 i 1662. El i-a dedicat primul volum
locuitorilor din Lavenham. Urmtorul fragment este
extras din introducere. Tema lucrrii este
solemn: un rzboi ntre cel sfnt i Satan. i este
att de sngeros nct cel mai crud rzboi ce s-a
purtat vreodat ntre oameni pare ca un sport sau
o joac de copil n comparaie cu acesta. Tu vei citi
de un rzboi spiritual; nu este istoria unei lupte
purtate acum multe veacuri n urm i care acum
este ncheiat, ci un rzboi ce se desfoar acum
- tragedia este prezent cu noi. i nici nu se
desfoar la captul cel mai ndeprtat al lumii; te
privete pe tine i pe oricine citete despre el.
Scena pe care se desfoar acest rzboi este
inima omului. n acest rzboi nu exist oameni
neutri. Lumea ntreag este prins n lupt, fie de
partea lui Dumnezeu mpotriva Satanei, fie de
partea Satanei mpotriva lui Dumnezeu". Gumall a
murit la vrsta de 63 de ani, n ziua de 12
octombrie 1679. Faptul c cea de-a asea ediie a
lucrrii sale a fost publicat n anul morii lui este
suficient pentru a demonstra c meritele sale au
fost de timpuriu recunoscute. Alte lucrri cu
caracter religios din secolul XVII au fost renumite n
acea vreme, dar acum rareori sunt citite. n ceea
ce-1 privete pe Gumall, se pare c toate
documentele cu privire la el, excepie fcnd
aceast carte, au disprut; prin ea nsi vorbete,
dei el este mort" (Evr. 11.4). Documentele ne
arat c Gurnall a trit i a murit la o deprtare de
50 de mile de locul su natal. El nu a avut o alt
slujb dect cea de paroh de Lavenham, iar astzi
nu se mai gsete vreo urm a descendenilor lui.
William Buridtt, binecunoscutul comentator al
Noului Testament i paroh de Milden, lng
Lavenham, a elaborat o scrisoare comemorativ
despre Gumall, la dou luni dup moartea acestuia.
El ncheia cu aceste cuvinte: ,Ar fi mai prejos de
meritul acestei persoane s-i celebrm moartea
prin plngeri verbale; i nimic nu i se potrivete
mai bine memoriei iui dect ceea ce este divin i
sacru, precum scrierile lui. Fie ca faima lor i a
virtuilor lui s fie preuite de generaiile
urmtoare, i cnd epitafurile 2\ vor l la fel de
nedesluite ca i cum ar fi fost scrise pe ap, cnd
toate piramidele se vor preface n rn i cnd
toate monumentele venerate ale antichitii vor fi
distruse din pricina timpului, fie ca atunci s
rmn aceast scurt caracterizare ce-1 descrie
n mod complex: El a fost un CRETIN N ARMUR
COMPLET". RUTHANNE GARLOCK (Cu profund
apreciere la adresa episcopului J. C. Ryle care a
prefaat ediia din anul 1864).

CAPITOLUL I
CHEMAREA CRETINULUI LA LUPT Apostolul
Pavel avea o inim deosebit. n scrisorile adresate
primilor cretini din Efes, el tia c trebuie s-i
pregteasc pentru vremurile deosebit de grele ce
aveau s vin, dar mai nti el dorea s-i ncurajeze
i s-i mngie, astfel c le amintea de puterea
Domnului: ncolo, frailor, ntrii-v n Domnul i
n puterea triei Lui" (Ef. 6.10). Ca i cum s-ar fi
gndit: S-ar putea ca unii din prietenii mei dragi
s fie cuprini de fric vzndu-i dumanii att de
puternici, iar pe ei att de slabi, att de numeroi,
n timp ce ei sunt aa de puini la numr, att de
bine echipai i pregtii de lupt, n timp ce ei sunt
doar nite recrui neinstruii". Sigur c el a tiut c
cineva puternic copleit de fric i prea preocupat
cu propria-i suferin nu mai poate asculta vreun
sfat, chiar i al unui bine intenionat prieten. Frica
i imobilizeaz victima -asemntor unui soldat
nspimntat care alearg tremurnd n tranee la
primul zgomot al luptei i nu iese de acolo pn
cnd nu trece pericolul.
Astfel c Pavel caut un antidot pentru frica lor,
i curnd gsete unul. Acesta este rspunsul la
mutilarea suferit de toi cretinii de pe urma
pcatului lui Adam. El ne spune: Nu lsai ca
teama s v copleeasc! naintai cu curaj, nu v
temei i fii tari n Domnul!" i primii marea
consolare: Ctigarea luptei se datoreaz lui
Dumnezeu i nu abilitii sau puterii noastre!"
Desigur c auzind aceast veste mngietoare,
fiecare suflet nspimntat va putea rsufla uurat.
Acum, cretinul se poate concentra asupra temei
ce-i st la ndemn i anume s fie tare". Acesta
este un ndemn scripturistic ntlnit foarte frecvent:
ntrii-v i mbr-btai-v" (II Cr. 32.7). Spunei
celor slabi de inim: Fii tari" (Is. 35.4). Cu alte
cuvinte: Anlreneaz-i toate puterile sufletului i
mobilizeaz toat energia ta, pentru c vei avea
nevoie de toate acestea". 9 I. CRETINUL ESTE
CHEMAT S AIB CURAJ Un duh de fric nu este nici
pe departe cea mai nensemnat grij a cretinului.
Dintre toi oamenii tu vei avea nevoie de curaj i
hotrre dac doreti s urmezi ordinele
Comandantului ceresc. El i poruncete: ntrcte-
te i mbrbteaz-te..."De ce? Pentru a te
mpotrivi naiunilor ce se rzboiesc? Pentru a-i
face un nume mare? Nu! Ci ...pentru a lucra cu
crcdincioie dup toat legea pe care fi-a dat-o
robul Meu Moise" (Ios. 1.7). Iat de ce ai mai mare
nevoie de un duh mai curajos pentru a-L asculta pe
Dumnezeu cu credincioie dect pentru a conduce
o armat de oameni, de mai mult curaj pentru a fi
cretin dect pentru a fi comandant. Provocarea
depete curajul celui mai bun, dac ei nu
primesc ajutor dintr-o surs mai mare dect ci
nii. ; Gndirea omeneasc l vede pe cretin
ngenuncheat i rde de slbiciunea copilului lui
Dumnezeu n faa dumanilor ce nvlesc asupra
lui. Numai o privire divin poate observa pregtirile
mree ce sunt n curs de desfurare. i totui
dup cum un soldat nenarmat nu poate ndeplini
faptele eroice ale unui infanterist bine echipat, tot
aa cretinul firesc nu poate spera s realizeze
pentru Dumnezeu faptele deosebite pe care un
cretin duhovnicesc le ateapt prin rugciune.
Rugciunea este principala cale care conduce
direct la tronul lui Dumnezeu. Prin ea, cretinul se
apropie de Dumnezeu cu ndrzneal, se bazeaz
pe El, se lupt cu El, i nu-L las s plece pn ce
nu-i d binecuvntarea. Totodat, cretinul firesc,
adormit n faa pericolelor datorit strii lui
pctoase, alearg n lupt cu capul nainte, cu o
ncredere oarb, ca apoi s se ntoarc livid cnd
contiina i se trezete i l avertizeaz c pcatele
sunt asupra lui. Apoi, slbit de acest atac
neateptat, i arunc armele, fuge dinaintea lui
Dumnezeu precum Adam, i nu ndrznete s-L
priveasc n fa. Orice ndatorire pe care cretinul
o are n umblarea sa cu Dumnezeu este nsoit de
multe dificulti ce intesc asupra lui n drumul
ctre cer. El trebuie s lupte cu dumanul pentru
fiecare bucat de pmnt. Numai acele suflete
nobile care ndrznesc s ia cerul cu asalt sunt
potrivire pentru aceast chemare. LAITATE
CONTRA CURAJ Aceast analogie cu rzboiul
reflect de ce sunt att de muli care-L mrturisesc
pe Cristos i, n fapt, aa de puini cretini; aa de
muli care se lupt mpotriva Satanei i att de
puini care ies nvingtori. Ei toi pot avea dorina
de a fi biruitori, dar puini au curajul i hotrrea 9
de a se lupta cu dificultile ce se interpun n
drumul spre victorie. Tot Israelul 1-a urmat plin de
bucurie pe Moise din Egipt. Dar cnd stomacul lor a
nceput s sufere din pricina foamei, iar cnd
dorinele lor nu au fost satisfcute imediat, ei au
fost gata s dea napoi. Ei preferau sclavia
faraonului, binecuvntrilor promise de Domnul.
Oamenii sunt la fel i astzi. Oare ci mpart cu
Cristos drumul de suferin al crucii? Ei merg
precum Orpa doar o bucat de drum (Rut 1.14). Ei
mrturisesc Evanghelia i se autodenumesc
motenitori ai binecuvntrilor celor sfini. Dar
cnd sunt ncercai, se satur foarte curnd de
cltorie i refuz s sufere pentru Cristos. La
primul semn al suferinei, ci l srut i l prsesc
pe Salvator, ovind n a pierde cerul, dar i fr
dorina de a-1 cumpra la un pre att de mare.
Dac pe drum sunt nevoii s reziste attor
vrjmai, ei se vor mulumi cu resursele lor proprii
i vor lsa apa vieii celor mai aventuroi. Cine oare
nu a nvat din experiena lui proprie c pentru a-L
urma cu toat inima pe Cristos este nevoie de un
alt duh dect cel al lumii? Cretine, fie ca acest
lucru s te ndemne s apelezi la Dumnezeu pentru
hotrrea sfnt i curajul de care ai nevoie pentru
a-L urma pe Cristos. Fr aceasta nu poi fi ceea ce
mrturiseti. Fricoii se ndreapt spre iad (Ap.
21.8); cei curajoi iau cerul cu nval (Mt. 11.12).
Fricoii nu vor moteni niciodat cerul. Nu te luda
c eti iubit de Dumnezeu i c sngele Lui regesc
curge prin venele tale pn cnd nu-i dovedeti
descendena prin acest duh nenfricat, ndrzneala
de a fi sfnt n ciuda oamenilor i a Diavolului. Vei
gsi puteri i curaj aflnd c nsrcinarea ta este
divin. Dumnezeu nsui subscrie lupta ta i L-a
numit pe Fiul Su Cpetenia mntuirii" (tale) (Evr.
2.10). El te va conduce n lupt cu curaj i te va
ncununa cu slav. El a trit i a murit pentru tine;
El va tri i va muri cu tine. Buntatea i blndeea
faa de soldaii Si sunt de nedescris. Istoricii spun
c Traian i-a rupt hainele pentru a lega rnile
soldailor lui. Biblia ne spune c Cristos i-a vrsat
sngele ca un balsam pentru a vindeca rnile
sfinilor Lui, iar trupul Lui a fost frnt pentru a le
lega. n ce privete curajul, nimeni nu se poate
compara cu Domnul nostru. El niciodat nu a fugit
din faa pericolului, nici chiar atunci cnd iadul i
dreptatea divin I se mpotriveau. tiind tot ce
avea s I se ntmple, Isus a naintat i a spus: ,Pe
cine cutai?" (Ioan 18.41). Satan nu L-a putut birui
- Salvatorul nostru n-a pierdut nici o btlie, nici
chiar cnd a murit. El a ieit biruitor, nlndu-Se
la cer n carul triumfal mpreun cu cei ctigai de
El prin lupt. Acolo ei sunt nfiai de El, spre
bucuria negrit a sfinilor i ngerilor. 25 Ca
membru al armatei lui Cristos, tu mrluieti n
rndurile duhurilor rzboinice. Fiecare dintre
camarazii ti este un
copil al Regelui. Asemenea ie, unii se gsesc n
toiul luptei, nconjurai din toate prile de ncercri
i ispite. Alii, dup multe asalturi, mpotriviri i
critici pe seama credinei lor, se gsesc deja pe
zidul ceresc ca biruitori. De acolo, ei privesc spre
pmnt i te ndeamn s urci dealul dup ei. Ei
strig astfel: ,JLupt pn la moarte i cetatea va fi
a ta, dup cum astzi este a noastr! In schimbul
unei lupte de cteva zile, vei fi rspltit cu gloria
cereasc. O singur clip a acestei bucurii venice
va terge lacrimile tale, i va vindeca rnile i va
ndeprta asprimea luptei prin bucuria victoriei
depline". ntr-un cuvnt - Dumnezeu, ngerii i
sfinii care sunt deja cu Domnul te privesc i
observ comportarea ta de copil al Celui Preanalt.
Aceast mulime de martori (Evr. 12.1) strig din
ceruri, plini de bucurie, ori de cte ori nvingi o
ispit, depeti vreo dificultate sau rectigi
terenul din minile Vrjmaului. Iar dac lupta este
prea grea pentru tine, Salvatorul este lng tine cu
resursele necesare pentru a-i da uurare la
momentul potrivit. Vznd dovada dragostei i a
zelului tu n orice lupt, inima Lui tresalt. El nu
va da uitrii credincioia ta. Iar cnd te vei ntoarce
din lupt, El te va primi cu aceeai bucurie cu care
a fost primit de Tatl Su cnd S-a napoiat la cer.
i-ai dori s fii un soldat viteaz? Atunci ia aminte la
cele ce urmeaz. RESURSELE CURAJULUI CRETIN
Dac intenionezi s te mpotriveti Vrjmaului n
marul tu spre cer, principiile tale trebuie s fie
bine fixate. Altfel, inima ta va fi nestatornic, i o
inim nestatornic este ubred precum o cas
fr grinzi. Prima btaie a vntului o va drma.
Pentru a-i fixa principiile, sunt necesare dou
lucruri: 1. O cunoatere ntemeiat a adevrului lui
Dumnezeu Cel care l cunoate n mod superficial
pe mprat, poate fi convins cu uurin s-i
schimbe aliatul sau, cel puin, va rmnea neutru
n faa trdrii. Unii care mrturisesc c sunt
cretini au numai o cunoatere vag a Evangheliei.
Cu greu pot da ei o mrturie cu privire la ceea ce
cred sau n cine cred. i dac au unele principii, Ie
iau cu uurin, i sunt att de instabili, nct sunt
suflai de orice adiere a vntului, precum iglele
desprinse de pe acoperiul unei case. Cnd Satan
te lovete, iar ispita te acoper precum un val, tu
trebuie s te agi de adevrurile lui Dumnezeu.
Ele constituie adpostul tu n 10 orice furtun
care mugete. Dar trebuie s le ai la ndemn,
gata pentru a le folosi. Nu atepta pn se
scufund corabia. Un angajament nesigur aduce
puin speran pe vreme de furtun. n timp ce
acesta ovie i cade, o hotrre sfnt, bazat pe
Cuvnt, i nal capul, precum o stnc n mijlocul
celor mai nalte valuri. Scriptura ne asigur: Dar
aceia din popor care vor cunoate pe Dumnezeul
lor, vor rmnea tari i vor face mari isprvi" (Dan.
11.32). Un nger i-a dezvluit lui Daniel cine va
rmnea n picioare i va fi considerat de
Dumnezeu, n momentul ispitei i persecuiei din
partea lui Antiochus Epifanul. Unii vor fi atrai de
oamenii corupi; alii vor cdea victime intimidrii.
Dar o mic parte, ntemeiai pe principiile credinei
lor, vor face lucruri mari pentru Dumnezeu. Cu alte
cuvinte, ei vor fi incoruptibili n faa linguitorilor, i
de nenvins naintea celor puternici. 2. O inim
fixat pe direcia cea dreapt Nu este suficient o
cunoatere cu mintea a lucrurilor lui Cristos. n
primul rnd, umblarea pe urmele lui Cristos este o
problem de inim. Dac inima ta nu este hotrt,
principiile tale, orict de bune ar fi ele, vor
rmnea spnzurate, iar n focul luptei nu te vor
ajuta mai mult dect un arc slab ncordat. O inim
predata pe jumtate nu se va aventura prea
departe pentru Cristos. i nici o inim fals. Un
farnic poate demonstra pentru un moment trie
de spirit, dar cnd va fi clcat pe bttur, va
renuna imediat la jurmntul su; cu alte cuvinte,
atunci cnd este chemat s nege tot ce inima lui
neltoare a inut ascuns atta vreme. Dac eti
un soldat serios, nu flirta cu nici una din dorinele
tale care nu se potrivesc lui Cristos i cerului. Ele
vor juca rolul femeii uuratice i i vor fura inima.
Ia aminte la Iehu. Ce curajos i nflcrat prea la
nceput! De ce atunci, hotrrea lui s-a prbuit
nainte de a-i fi terminat lucrarea? Pentru c inima
lui niciodat nu- se bizuise numai pe Dumnezeu!
Ambiia care la nceput i-a strnit nflcrarea, s-a
stins n cele din urm, distrugndu-1. Pentru a-i
atinge scopul, el s-a compromis cu cei ri. Iar cnd
a obinut tronul, nu a ndrznit s pun n aplicare
planul lui Dumnezeu de team s nu-i provoace pe
aceiai oameni nelegiuii, i astfel s-i piard
mpria (II mp. 10.31). Pe scurt, inima lui se
ntemeia pe plcerile lumeti mai mult dect pe
graia, i aprobarea lui Dumnezeu. 27 II.
CHEMAREA CRETINULUI LA LUPT PROBLEME
DEZBTUTE Soldatul este convocat s lupte, la fel
i cretinul. Natura chemrii mpiedic confortul.
Dac te-ai gndit s fii soldat numai pe timp de
var, analizeaz cu atenie nsrcinarea ta.
Ordinele tale duhovniceti sunt stricte. Precum
apostolul, n-a dori s fii n necunotin n aceast
privin i de aceea, i voi enumera cteva
instruciuni. 1. Renun la pcatele inimii Acele
pcate, care s-au prosternat lng inima ta, trebuie
acum clcate n picioare. i de ct curaj i hotrre
este nevoie pentru aceasta! Tu crezi c Avraam a
fost ncercat la limit cnd i s-a cerut s-1 ia pe
Isaac, singurul tu fiu... pe care-1 iubeti" (Gen.
22.2), i s-1 jertfeasc cu propriile sale mini. i
totui ce a nsemnat acel lucru pe lng urmtorul:
Suflete, ia-fi pofta, care este copilul tu cel mai
drag, Isaac al tu, pcatul de pe urma cruia
doreti s obii cea mai mare plcere. Pune-fi
minile peste el ijertfete-1; vars-i sngele
naintea Mea; nfige cuitul n adncul inimii lui - i
f aceasta cu bucurie!" Este mai mult dect ar
putea suporta s aud duhul omenesc. Pofta
noastr nu va zcea pe altar tot aa de linitit c
Isaac, nici ca Mielul mut naintea mcelarului (Is.
53.7). Firea noastr va rcni sfiind inima cu
strigtele ei hidoase. ntr-adevr, cine poate
explica conflictul, luptele i zbaterile pe care duhul
nostru le are de suportat, cnd poruncim inimii un
astfel de lucru? i cine poate nelege pe deplin
abilitatea cu care pofta pledeaz pentru ea nsi?
Cnd Duhul te convinge asupra pcatului, Satan i
spune: ,JEste aa de mic - cru-1!" sau ncearc
printr-un jurmnt
secret, s miluiasc sufletul: poi pstra i pe
mine i reputaia ta. Nu voi fi vzut n compania ta,
pentru a te face de ruine naintea vecinilor ti. M
poi pstra n mansarda inimii tale, ascuns
privirilor, numai las-m acum s intru i apoi i
voi nfur pe ascuns gndurile i sentimentele
tale". Dac aceasta nu prezint garanie, atunci
Satan va cere un loc al execuiei, fiind bine tiut c
majoritatea poftelor amnate sunt iertate n cele
din urm. Cu ct amnm mai mult, cu att va fi
mai greu s nvingem nelepciunea nduplectoare
a acestui aprtor al pcatului i morii i astfel
vom ndeprta pedepsirea lui. Astfel, cei mai bravi
oameni ai istoriei s-au lsat legai n manile
Vrjmaului. Ei s-au ntors din lupt fluturnd
steagul victoriei, iar acas au trit i apoi au murit
ca sclavi ai unei pofte mrunte. Ei se aseamn cu
vestitul general roman 28 care, n timp ce clrea
triumftor prin ora, nu-i putea lua ochii de la o
prostituat; un om care a cucerit imperii s fie
capturat de privirea unei singure femei! 2. Supune-
i viaa lui Cristos Ni se poruncete s nu ne
supunem acestei lumi - adic, s nu ne
compromitem cednd obiceiurilor din zilele
noastre. Cretinul nu trebuie s fie un croitor att
de binevoitor nct s-i croiasc haina mrturisirii
lui dup moda timpului. Dimpotriv, el trebuie s
rmn ferm pe principiile sale, artnd n mod
deschis c este un cetean al cerului mbrcat cu
adevrul. i va trebui mult curaj s nesocoteti
umilirea pe care cu siguran o vei ntmpina
datorit nonconformismului tu. Din pcate, sunt
muli care cedeaz. Prea adesea vedem c cei ce
se tem de -oameni dac l mrturisesc pe Cristos
n mod deschis" (Ioan 7.13) i croiesc n grab o
hain a mndriei peste mantia cereasc a
neprihnirii forate. Ct de muli sunt cei care pierd
cerul deoarece le este ruine s mearg acolo n
haina nebunului"! n timp ce unii i vor bate joc,
alii vor persecuta de moarte pe cretinul ce nu-i
va subordona principiile i atitudinea. Aceasta a
fost capcana ntins celor trei tineri evrei. Ei
trebuiau s se nchine pe muzica instrumentelor lui
Nebucadnear sau s fie ari (Dan. 3.15).
Asemntor a fost i complotul urzit mpotriva lui
Daniel, care avea o umblare ireproabil, astfel c
singura vin pe care dumanii si i-o puteau aduce
era n legea Dumnezeului su (Dan. 6.5). Oare ntr-
o astfel de situaie, cnd alegerea nseamn via
sau moarte, cnd cretinul trebuie s renune la
Domnul su sau va deveni prad dumanilor
sngeroi, cte trdri i soluii de scpare va
inventa o inim la? Este o mare onoare pentru un
cretin cnd toi vrjmaii lui pot spune: ,,El nu va
face ca noi". Cretinul care nfrunt o astfel de
mpotrivire trebuie s fie. bine ntemeiat pe
jurmntul lui, altfel va fi drmat cu uurin. 3.
Ocolete obstacolele ntotdeauna au existat n
Biseric oameni care prin greelile lor n gndire i
purtare au pus o piatr de poticnire n calea
cretinilor adevrai. Pentru a putea rezista unor
astfel de mpotriviri, vei avea nevoie de o hotrre
divin. Strduiete-te s fii ca Iosua! Cnd
majoritatea israeliilor s-au rzvrtit i n inimile lor
s-au ntors n Egipt, Iosua ia pstrat integritatea.
El a declarat c, chiar dac nimeni nu i se va
altura, el totui i va sluji Domnului. 11 4. ncrede-
te n Dumnezeu n orice Sunt vremuri cnd cel
sfnt (neprihnit) este cluuii In read ntr-un
Dumnezeu ndeprtat. Cine umbl n ntum Hi
lumin, s se ncread n Numele Domnului..." (Is.
50.10) A. nkIh implic din partea credinei un pas
plin d curaj - s se aventuri Inninlca lui
Dumnezeu cu aceeai cutezan cu care Estera s-a
prommlNl In lata mpratului Ahavero. Chiar
atunci cnd nici un zmbet Ml i lumineaz faa,
cnd nici un sceptru de aur nu ne este ntins
pentru a n< iml. uina s ne apropiem, noi trebuie
s ne continum naintarea, cu aceasta nobil
rezoluie: Dac va fi s pier, voi pieri" (Estera
4.16). Acesta este un pas nainte al credinei
noastre: trebuie s credem si ntr-un Dumnezeu
care ucide". Noi trebuie s mrturisim mpreun
cu Iov: Chiar dac m va ucide, totui voi ndjdui
n El" (Iov. 13.15). Este nevoie de o credin umil
pentru ca un suflet s mearg nainte, n vreme ce
se pare c Dumnezeu i arunc mpotrivirile
precum nite sgei otrvite. Acesta este un lucru
dificil i va testa curajul cretinului. i totui gsim
un astfel de duh n femeia cananeanc, aceea care
a cules frmiturile aruncate de Cristos i cu un
curaj izvort din umilin I le-a napoiat prin
rugciune (Mt. 15.22-28). 5. Menine-te pe calc
pn la sfritul vieii Lucrarea i viaa ta trebuie
s mearg mereu nedesprite. A rezista pn la
capt - iat epuul din carnea ta - atunci cnd
drumul parc fr sfrit, iar sufletul tu implor o
eliberare mai rapid: aceasta ntrece orice
dificultate a chemrii tale. Am ntlnit muli oameni
care s-au asociat armatei lui Cristos i crora le-a
plcut s lupte o dat sau de dou ori, dar curnd
au renunat i au sfrit dezertnd. Ei se nscriu
spontan pentru ndatoririle cretine. Sunt uor de
convins s fac o mrturisire de credin, dar la fel
de uor renun la ea. Precum luna plin, ei
strlucesc puin spre sear i se sting nainte de
cderea nopii. Perseverena este un cuvnt greu!
A-i lua crucea n fiecare zi, a te ruga nencetat, a
veghea zi i noapte i a nu-i dezbrca niciodat
armtura pentru a te odihni, toate acestea
ndeprteaz pe muli de Cristos, plini de durere. i
totui aceasta este chemarea ta: credina cretin
s fie activitatea ta zilnic, n tot timpul anului, fr
nici o vacan. Aceste cteva exemple sunt
suficiente pentru a-i demonstra ct nevoie ai de
curaj i hotrre. Cum s obii acest curaj este
urmtoarea noastr tem. 11 III. UN NDEMN: FII
TARI N DOMNUL IZVORUL PUTERII CELUI SFNT
ndemnnd toi sfinii la o hotrre ferm i la un
curaj nenduplecat n rzboiul n care sunt implicai,
apostolul ne conduce acum privirile de la noi nine
spre sursa puterii noastre i spre Domnul: .J^iti tari
n Domnul".
Puterea unui general se sprijin pe trupele lui -
el zboar pe aripile lor. Dac penele lor se rup sau
dac gtul lor se frnge, el este lipsit de ajutor. Dar
n armata sfinilor, puterea ntregii otiri st n
Domnul otirilor. Dumnezeu i poate birui vrjmaii
fr ajutorul nimnui, dar sfinii Si nu pot s apere
nici cel mai mic post fr braul Lui puternic. Un
nume al lui Dumnezeu este tria lui Israel" (I Sam.
15.29). El era tria inimii lui David. Prin El, acest
pstor a putut birui un uria, care batjocorea o
armat ntreag. Fr puterea lui Dumnezeu, David
ar fi tremurat doar auzind cuvintele rostite de
filistean. El a scris: Binecuvntat s fie Domnul,
Stnca mea, care-mi deprinde minile Ia lupt,
degetele la btlie" (Ps. 144.1). Tot astfel, Domnul
este tria ta n rzboiul ce-1 duci mpotriva
pcatului i Satanei. Unii se ntreab dac pcatul
poate fi vreodat comis fr ca Satan s fie
implicat. Dar dac s-ar pune ntrebarea dac vreo
lucrare sfnt ar fi posibil fr implicarea special
a lui Dumnezeu, atunci se poate spune: Desprii
de Mine, nu putei face nimic" (Ioan 15.5). Pavel
exprim aceasta astfel: Nu c prin noi nine
suntem n stare s gndim ceva ca venind de la
noi. Destoinicia noastr, dimpotriv, vine de la
Dumnezeu" (II Cor. 3.5). Noi, cei sfini, avem o
rezerv de har, chiar dac se gsete precum apa
pe fundul fntnii i nu se va ridica cu toate
sforrile noastre. n primul rnd, trebuie ca
Dumnezeu s o umple cu harul Su nviortor, apoi
va ni n afar. Pavel spune: Am voina s fac
binele, dar n-am puterea s-1 fac" (Rom. 7.18).
Att voina ct i nfptuirea vin de la Dumnezeu.
Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi i
v d, dup plcerea Lui, i voina i nfptuirea"
(FU. 2.13). Dumnezeu Se gsete att la baz, ct
i n vrful scrii, El este nceputul i Sfritul,
nsoind sufletul pe fiecare treapt pe care o urc
spre orice aciune sfnt. i odat ce am nceput,
ct timp vom persevera? Numai atta timp ct
suntem susinui de aceeai mn ce ne-a ntrit la
nceput. Noi consumm foarte repede energia pe
care ne-o d El. Astfel c, pentru a ne menine pe
drumul sfnt, trebuie s beneficiem n fiecare
moment de o putere divin nnoitoare. 31 Precum o
cup fr suport, cretinul nu se poate susine pe
el nsui i nici ceea ce a primit dect atta timp
ct Dumnezeu l ine n braele Sale puternice.
Cunoscnd aceasta, Cristos, pe cnd Se ndrepta
spre cer i era gata s-i prseasc pe ai Si, L-a
rugat pe Tatl s le poarte de grij n absena Lui:
Tat, pzete... pe aceia pe care Mi I-ai dat" (Ioan
17.11). Este ca i cum ar fi spus: ,JEi nu trebuie
lsai singuri. Ei sunt nite copii sraci, neajutorai
i nu se pot descurca singuri. Dac Tu nu-i (ii strns
sub aripile Tale, ei vor pierde harul druit de Mine i
vor cdea n ispit; de aceea, Tat, pzete-i!"
Chiar i n lucrarea de slujire, tria noastr este n
Domnul. Considerai rugciunea. Dorim noi s ne
rugm? Unde vom gsi subiectele rugciunilor
noastre? Dar vai nu tim cum trebuie s ne
rugm" (Rom. 8.16). Numai s fim lsai singuri i
vom cdea n ispit, cernd lucruri pe care
Dumnezeu tie c nu este bine s le obinem. De
aceea, pentru a ne proteja, Dumnezeu pune
cuvintele n gura noastr (Osea 14.2). Dar fr
vreun sentiment de nflcrare, care s dezghee
izvorul, cuvintele noastre ne vor nghea pe buze.
Vom cuta n zadar culoarele inimii noastre,
precum i ungherele sufletelor noastre. Nu vom
gsi nici o scnteie care s ne ajute, ci, poate, doar
un foc ciudat al dorinelor noastre care, desigur, nu
va face mare lucru. Dar nu, focul care topete
gheaa inimii noastre trebuie s vin din cer un dar
de la Dumnezeu care este un foc mistuitor" (Evr.
12.29). Mai nti, Duhul nsui acoper sufletul,
asemenea profetului ce se ntindea deasupra
copilului; apoi sufletul va ncepe s se aprind i va
turna din cldura cereasc peste sentimentele lui.
n cele din urm, Duhul va muia inima, iar
rugciunea va ni de pe buzele credinciosului, la
fel de natural ca lacrimile. i cu toate c sfntul
este cel care vorbete, autorul rugciunii este
Dumnezeu. Astfel, observm c att puterea
pentru rugciune, ct i rugciunea nsi, vin de la
Dumnezeu. Acelai lucru este i cnd se ascult
Cuvntul. Am fost nvai s ascultm predicarea
Cuvntului, dar ce ctig am avea dac Dumnezeu
nu ne-ar deschide urechile s putem nelege?
Timp de 6 luni, David a auzit citirea Legii, dar n-a
fost impresionat. Atunci Dumnezeu, prin proorocul
Natan, i-a micat inima; Cuvntul a renviat, iar el
s-a pocit. Se putea ca tot ce fusese rostit nainte
ca Dumnezeu s intervin s fi fost bun i
adevrat, dar David a rmas rece, pn cnd Duhul
a strnit cenua nelegerii lui i a aprins un foc
sfnt. Apoi, n timp ce Dumnezeu vorbea, inima lui
David ardea. i n viaa noastr se ntmpl tot
aa. Mai nti, Duhul lui Dumnezeu mic sufletele
noastre; apoi nelegem n mod sigur c tria
noastr este n Domnul. Urmtoarea explicaie te
va ajuta s vezi adevrul acestei idei. 32
NSEMNTATEA PUTERII LUI DUMNEZEU 1. Natura
cugetului celui sfnt Cugetul omului, ca i trupul
su, este creat de Dumnezeu. Iat de ce st n
natura acestuia s depind de el ca existen i
funcionare. Capacitatea de a exista i a aciona n
i asupra lui nsui este o trstur specific
Divinitii ea nu poate fi mprit cu nici o
creatur. Dumnezeu singur este sursa i
menintorul ntregii viei; prin urmare, cugetul
este meninut treaz datorit puterii Lui
regeneratoare. Cugetul poate fi definit ca influena
divin aflat la lucru n om pentru a-1 opri de la
pcat. O dovad a originii lui este aceea c el
ntotdeauna vorbete mpotriva pcatului i pentru
neprihnire. Prin urmare, nu poate fi produsul inimii
noastre, care n starea sa deczut este nespus
de neltoare i de dezndjduit de rea" (Ier.
17.9). Dumnezeu folosete cugetul pentru a oferi
tuturor oamenilor cunotina neprihnirii Sale,
astfel nct n ziua judecii nimeni s nu poat
spune c s-a aflat n netiin (Rom. 1). Cnd devii
cretin i te druieti, trup i suflet, lui Dumnezeu,
Duhul Sfnt ncepe cu seriozitate s te
desvreasc n Cristos. Este scris c Dumnezeu,
dup ce a creat lumea i-a terminat lucrarea de
creaie - adic, nu a mai creat specii noi. i totui
pn n ziua de azi, El nu i-a ncheiat lucrarea
divin. Tatl Meu de asemenea lucreaz", spunea
Cristos (Ioan 5.17). Cu alte cuvinte, El n
permanen pstreaz i ntrete ce a creat cu
trie pentru a exista i a aciona. Odat
terminat, o lucrare de art nu mai are nevoie
de artist, i nici o cas nu mai are nevoie de
tmplar dup ce a fost btut ultimul cui. Dar
Dumnezeu nu-i ntrerupe niciodat lucrarea, att
n omul din afar ct i n cel dinuntru. Dac
lucrarea Tatlui este una de aprare, lucrarea Fiului
este una de rscumprare. Ambele sunt
nentrerupte. Cristos nu i-a ncheiat lucrarea cnd
a nviat din mori, dup cum Tatl nu i-a ncheiat-o
pe a Lui cnd a terminat creaia. Dumnezeu S-a
odihnit la sfritul creaiei, iar Cristos atunci cnd a
adus rscumprarea venic i a fcut curirea
pcatelor i a ezut la dreapta Mririi, n locurile
prea-nalle" (Evr. 1.3). De atunci, El continu
lucrarea de mijlocire pentru cel neprihnit i astfel
l pzete de cdere. 2. Caracterul cugetului
Cugetul cretinului nu este numai o creatur, dar
este una slab, n lupt permanent cu forele
superioare. Este inta favorit a Satanei, 3 -
Cretinul n Armtur 13 deoarece, probabil, l
gsete ca fiind uor de distras do u,il|llo acestei
lumi i uor de mpcat prin plcerile ei. Dac nu st
iv. i. nici un ajutor, chiar i cel mai puternic sfnt
va ceda. Asemenea unui prin n leagn, cugetul nu
se poale spira lingur. Satan ar uzurpa imediat
tronul, dac cerul nu l-ar lua pe col iflnl sub
protecia sa. Pentru a zdrobi rscoala, Dumnezeu
cucereti- inima credinciosului i introduce voia Sa
pentru a guverna cugetul. Dar dup cum ntr-un
ora cucerit, unii se vor supune imediat noului
guvern, n timp ce alii vor unelti mereu pentru
rsturnarea sa, tot astfel o parte a firii noastre
vechi refuz s cedeze fr lupt. Din acest motiv,
pentru a pzi o inim este nevoie de aceeai
putere care a cucerit-o la nceput. Noi, cretinii,
avem o parte neregenerat ce nu este ncntat de
schimbri n conducere. Care dintre noi n-a simit
impulsul acestei naturi deczute, care i slvete
virtuile? Noi ne mpotrivim autoritii lui Cristos,
dup cum sodomiii nu s-au supus judecaii lui Lot.
Noi suntem att de ncpnai i de ambiioi,
nct dac Dumnezeu nu ar ntri n mod
permanent noua colonie creat n inimile noastre,
btinaii rmai ar iei din ascunztorile lor unde
stau la pnd i ar distruge i ultima frm de
cuget ce ne-a rmas. Pentru aceti distrugtori,
cele mai bune intenii ale noastre ar fi ca
frmiturile de pine pentru psri. 3. Natura
planului lui Dumnezeu A treia motivaie pentru a
ne baza pe puterea lui Dumnezeu const n natura
salvatoare i pstrtoare a planului Su. Scopul
principal al lui Dumnezeu este de a-i cluzi pe
sfinii Si spre cer, de aa manier nct s ne
putem aminti mereu de dragostea i ndurarea Lui.
El este un Tat nelept, care cunoate caracterul
nestatornic ce-1 are chiar i cel mai asculttor copil
al Su. Astfel, El Se gndete s-i ajute vizitn-du-i
adesea i ngrmdind n minile lor goale diferite
daruri, chiar atunci cnd este mai mult nevoie.
Acest gen de comunicare ofer un dublu accent
dragostei i ndurrii Sale: ne amintete care este
sursa tuturor binecuvntrilor i ne asigur c
nevoile noastre pot fi ntotdeauna satisfcute.
Cnd gseti vreo mngiere n sufletul tu, o nou
putere n lucrul tu sau un sprijin n ispit, i
aceasta picur o dulcea deosebit n viaa ta s
te gndeti adnc ce prieten i-a trimis aceste
binecuvntri. Ele nu provin din resursele tale i
nici ale altuia. Tatl ceresc Se strecoar ncetior i
las parfumul dulce al mngierii Lui! Este Duhul
Lui blnd care te ine treaz i i potolete inima n
timp ce ncercrile mugesc nuntru. Este
mireasma Lui ptrunztoare care te menine s nu
aluneci 13 n necredin. Care suflet mngiat
astfel, s-ar putea ndoi mcar pentru un moment
de dragostea i grija unui aa Printe? Te ntreb:
care prieten te iubete mai mult - unul care, auzind
de nevoia ta, completeaz imediat un cec, l pune
la pot i astfel consider c i-a achitat deplin
obligaia fa de tine? Sau cel care las totul
deoparte, vine la tine i nu te prsete pn cnd
nu este satisfcut c toate nevoile tale au fost
rezolvate? i aceasta nu este tot; el continu s te
viziteze pn cnd criza este depit. Dac nu
eti prea mndru ca s-i ntmpini binefctorul,
sau dac hu iubeti banii mai presus de orice,
atunci cu siguran vei prefera mngierea celui
de-al doilea. Dumnezeu este acest din urm
prieten. El vine n inimile noastre, verific sertarele,
vede ct sunt de goale i trimite proviziile
corespunztoare. Tatl vostru cel ceresc tie c
avei trebuin de ele...", i le vei avea (Mt. 6.32-
33). El tie c ai nevoie de putere s te rogi, s
asculi, s suferi pentru El. Increde-te n El pentru
aprovizionarea cmrii tale! Dumnezeu alege
aceast cale de a ne asigura c puterea noastr nu
va avea de suferit. Dac resursele ar fi lsate n
minile noastre, noi am deveni curnd falimentari.
Dumnezeu tie c suntem slabi, precum vasele
gurite - dac sunt umplute complet i lsate
deoparte: foarte curnd, coninutul se va scurge.
De aceea, el ne aaz sub fntna curgtoare a
puterii Lui i n mod constant El o umple. n aceasta
const sursa pe care Dumnezeu a oferit-o Israelului
n pustie: El a lovit stnca i nu numai c setea lor
a fost potolit pentru moment, dar apa s-a
transformat ntr-un izvor, astfel nct ei nu se vor
mai plnge de lipsa apei. Aceast stnc era
Cristos. Fiecare credincios are spatele protejat de
Cristos, care-1 nsoete n orice loc, dndu-i putere
n orice mprejurare i ncercare. 4. Natura lui
Dumnezeu n concluzie, cretinul trebuie s se
bazeze pe puterea divin deoarece aceasta are ca
urmare naintarea gloriei lui Dumnezeu (Ef. 1.4,
12). Tu L-ai socoti destul de generos pe Dumnezeu,
dac i-ar oferi resurse pentru o via din Sine i
apoi te-ar lsa s-i administrezi propriul Lui cont.
Dar El este mai minunat, deoarece i-a deschis un
cont pe numele tu. Acum tu trebuie s nelegi nu
numai c puterea ta vine de la Dumnezeu, dar i c
eti n permanen dator pentru fiecare consum de
putere n mefsul tu de cretin. Cnd un copil
cltorete cu prinii si, toate cheltuielile sunt
acoperite de tatl lui - nu de el nsui. Tot astfel,
nici un
sfnt care va 35 ajunge n cer nu va putea
spune: ,Acesta este cerul pe care l-am creat prin
tria puterii mele". Nu, Ierusalimul ceresc este
cetatea al crei meter i ziditor este Dumnezeu"
(Evr. 11.10). Fiecare har este o piatr n acea
cldire, piatra de cpti aezat n glorie. ntr-o zi
sfinii vor vedea lmurit c Dumnezeu a fost nu
numai Fondatorul, dai i Cel ce a binevoit s duc
la bun sfrit lucrarea. Slava lucrrii nu va fi
mprit, o parte lui Dumnezeu i o alta creaturii,
ci toat va fi acordat lui Dumnezeu. UN
AVERTISMENT SOLEMN Rezid puterea cretinului
n Domnul i nu n el nsui? Dac da, atunci cu
siguran persoana care nu-L are pe Cristos trebuie
s fie srac, neputincioas pentru a face ceva
pentru propria-i mntuire. Dac un pom verde nu
se poate dezvolta fr seva ce-o extrage din
rdcin, cum ar putea un ciot dezrdcinat s
renasc prin el nsui? Cu alte cuvinte, dac un
cretin plin de harul lui Dumnezeu trebuie n
permanen s se bazeze pe puterea Lui, atunci cu
siguran c cel lipsit de harul lui Dumnezeu, mort
n pcate i frdelegi, nu poate crea o astfel de
putere n el nsui. A rmne nenviorat nseamn a
fi neputincios. Pe cnd eram noi nc fr putere,
Cristos, la vremea cuvenit, a murit pentru cei
nelegiuii" (Rom. 5.6). Curentul numit umanism a
fost mult vreme depozitarul mndriei omului.
Acesta se mndrete cu puterea i nelepciunea lui
proprie i-1 curteaz cu promisiunea unor mari
realizri actuale, iar mai trziu cu cerul. Dumnezeu
nsui a mprtiat astfel de constructori ai Turnului
Babei i i-a proclamat suveranitatea pentru
eternitate. Vor fi uimii pentru vecie acei fii ai
mndriei, care se ncred n puterea firii, precum
acel om care crede c prin crmizile i mortarul
abilitilor sale i-ar putea croi un drum spre cer!
Tu, care te afli nc n starea ta fireasc, te vei
nelepi n vederea mnturii? Atunci, ncepe prin a
te socoti un om nenelept n ochii ti. Renun la
aceast nelepciune omeneasc ce nu poate-
nelege lucrurile duhovniceti i roag-L pe
Dumnezeu s-i dea nelepciune, cea pe care El o
druie fr mustrare (Iac. 1.5). Iat un ndemn
pentru cretini: tiind c puterea ta este n
Dumnezeu i nu n tine nsui, rmi smerit - chiar
i cnd Dumnezeu te bine-cuvinteaz i te
folosete mai mult. Amintete-i atunci cnd pori
cel mai bun costum, cine 1-a fcut i cine a pltit
pentru el! Harul lui Dumnezeu nu este nici lucrarea
minilor itale, nici meritul tu. Cum te poi mndri
cu ceea ce n-ai cumprat? Dac delapidezi puterea
lui Dumnezeu i i-o nsueti, El curnd va face un
control i va lua napoi ceea 14 ce I-a aparinut
numai Lui. Chiar atunci cnd ntr-un mod generos
te susine spiritual, El pstreaz contul pe numele
Lui, i te poate reduce dintr-o dat la srcie
spiritual, n caz c deturnezi harul Su. Aadar,
umbl smerit naintea lui Dumnezeu i folosete
cum se cuvine puterea pe care o ai, aducndu-ti
aminte c este o putere dat cu mprumut. Oare ce
om va risipi un lucru pe care 1-a obinut n urma
propriei sale cereri? Sau cine va da unui ceretor
risipitor ceea ce deja i-a fost dat? Cum vei putea
s-L priveti n fa pe Dumnezeu i s ceri mai
mult dac tu risipeti ceea ce deja ai primit cu
atta drnicie? IV. NDEMN DE A NE NSUI
PUTEREA TRIEI LUI" Pavel continu cu ndemnul
su, punnd accent pe sursa triei noastre: ...i h
puterea triei Lui". n acelai timp se ivesc dou
ntrebri n mintea noastr: prima, ce se nelege
prin puterea triei Lui"; iar a doua, cum poate cel
credincios s-i nsueasc aceast putere? CE
ESTE PUTEREA TRIEI LUI"? ntr-un mod simplist,
aceast fraz ar nsemna puterea Lui mrea. Se
aseamn cu un alt pasaj, spre lauda slavei
harului Su" (Ef. 1.6), care nseamn spre lauda
gloriosului Su har". Uneori, Domnul este descris
ca puternic i mre", alteori ca atotputernic".
Ceea ce conteaz este ca noi s nelegem
semnificaia puterii nemrginite a lui Dumnezeu.
NSUIREA PUTERII LUI DUMNEZEU Cum abordeaz
un credincios sursa lui de putere? A rmne n
puterea triei Domnului necesit dou acte de
credin. n primul rnd, trebuie s ai ferma
convingere c puterea Domnului este nemrginit.
Acesta este un adevr fundamental. n al doilea
rnd, tu nu trebuie s crezi c Dumnezeu este
numai atotputernic, ci i c aceast putere
nemrginit a Lui este angajat n aprarea ta.
Dumnezeu ateapt ca tu s ntmpini fiecare
ncercare, fiecare ispit, sprijinit de braul Su.
Dup cum un tat care merge pe o crare aspr
ofer mna copilului su, tot aa Dumnezeu i
ofer puterea Lui, pentru ca credina sfinilor Si s
se poat prinde de ea. Dumnezeu a fcut acest
lucru pentru Avraam, Isaac i Iacov, a cror
credin a fost ncercat mai presus de a celorlali
sfini dinainte sau dup ei - deoarece nici unul din
lucrurile mari promise de Dumnezeu nu s-a mplinit
n timpul vieii lor pe pmnt. 37 Atunci, cum S-a
fcut Dumnezeu cunoscut naintea lor? Prin
tnillurca acestei nsuiri a puterii Lui (Ex. 6.3).
Aceasta era tot ce aveau pentru a se menine n
picioare. Ei au trit linitii i au murit triumftori.
IflsAnd promisiunea ca motenire copiilor lor.
Deoarece Dumnezeul atotputernic promitea, ei
niciodat nu s-aU ndoit. TREI MOTIVE PENTRU ANE
NCREDE N PUTEREA LUI DUMNEZEU 1. Mrturia
Lui din trecut De-a lungul istoriei, Dumnezeu i-a
dovedit mreia puterii Lui, i totui nu este uor s
crezi c Dumnezeu este atotputernic. Moise nsui
a reprezentat o stea a celei mai nalte mrimi a
harului. i totui observ cum credina lui tremur
pn ce i nvinge ndoielile. El i spunea lui
Dumnezeu: ase sute de mii de oameni care merg
pe jos alctuiesc poporul n mijlocul cruia sunt eu,
i Tu zici: Le voi da carne i vor mnca o lun
ntreag! Putem tia oare
attea oi i atia boi ca s le ajung?" (Num.
11.21, 22). Pentru moment, acest om sfnt a
pierdut din vedere puterea nemrginit a lui
Dumnezeu i a nceput s se ntrebe cum ar putea
Dumnezeu s-i in cuvntul. La fel de bine el ar fi
putut s spun ceea ce gndea cu adevrat: O,
Doamne, oare nu-i supraestimezi puterea de data
aceasta? Ceea ce ai promis nu se poate realiza".
Din acest motiv, Dumnezeu Se explic astfel:
Domnul a rspuns lui Moise: Nu cumva s-a
scurtat oare mna Domnului?" (v. 23). Acelai
lucru s-a ntmplat i cu Mria din Noul
Testament: ,Doamne, dac ai fi fost aici, n-ar fi
murit fratele meu" (Ioan 11.32). La care Marta a
adugat: ,Doamne, miroase greu" (v. 39).
Amndou erau femei evlavioase i totui aveau
ndoieli serioase cu privire la mrimea puterii lui
Cristos. Prima L-a limitat la spaiu - dac ai fi fost
aici..." ca i cum Cristos n-ar fi putut salva viaa lui
Lazr dect dac ar fi fost acolo. Cea de-a doua l-a
limitat la timp - acum miroase..." ca i cum Cristos
ar fi intervenit prea trziu, iar mormntul nu i-ar fi
putut elibera prizonierul la porunca Lui. n ciuda
necredinei lor. Dumnezeu S-a dovedit credincios.
Acum, cretine, nainte de a scoate n relief
defectul credinei lor, poate c ar trebui s verifici
lipsurile credinei tale. S nu ai o prere prea nalt
despre tine nsui nct s gndeti c credina ta
nu are nevoie de eforturile tale continue pentru a-i
nsui puterea nemrginit 15 a lui Dumnezeu.
Dac aceti eroi ai credinei s-au luptat mpotriva
acestui gen de ispit, cum ai putea fi tu att de
ncreztor? 2. Dilema ta prezent n clipa ncercrii,
tu nu poi rezista fr puterea lui Dumnezeu.
Provocarea este mai presus de tria omeneasc.
Presupune doar c toat puterea ta este deja
angajat s-i apere sufletul mpotriva ispitei, iar
Satan ncearc s drme hotrrea ta: ce vei
face? Nu trebuie s te alarmezi. Precum omul din
pild, care cerea pine vecinului su la miezul
nopii, trimite-i credina s strige la fereastra lui
Dumnezeu, iar Cel ce este credincios legmntului
Su i va rspunde. Cnd credina se prbuete,
iar sufletul nu are pe cine s trimit dup
intervenia divin, btlia este pierdut, iar Satan
va putea pi pragul. Nu dispera cnd eti n
mijlocul ncercrii! Credina este un dar tenace. De
vreme ce sufletul tu gol nu neag puterea lui
Dumnezeu, acest curier - credina - va strbate un
drum ncercat spre tron. ndoiala ologete credina,
dar nu o distruge. ntr-adevr, chiar dac pui la
ndoial ndurarea lui Dumnezeu i te ntrebi dac-
i va veni n ajutor, credina va croi drumul spre El,
fie i ntr-un mod ovielnic. Iar mesajul transmis
de ea va fi: Dac voieti, poi s m curfeti".
Dar dac ajungi la concluzia c Dumnezeu nu
poate ierta sau mntui, nu-fi poate veni n ajutor,
atunci aceasta lovete credina. Apoi sufletul se va
prbui la picioarele Satanei, prea rnit pentru a
mai putea ine ua nchis acestei ispite.
Amintete-i aceasta: cel care i abandoneaz
credina n toiul luptei spirituale poate fi comparat
cu omul nechibzuit care arunc gleata de ndat
ce fntna seac. 3. Dorina Lui venic Dorina
Tatlui a fost i va rmne mereu ca noi s ne
ncredem numai n El. Dumnezeu poruncete s fie
numit Cel Atotputernic; El insist ca noi s ne
punem ncrederea n El. Cel care ascult de tatl
su este un copil nelept. Oamenii pot fi numii
nelepi, miloi, puternici; dar numai Dumnezeu
este Atottiutor, plin de ndurare, Atotputernic.
Dac lsm deoparte acest prefix tot, atunci noi l
poreclim pe Dumnezeu i i vom da un nume
omenesc, la care El nu va rspunde. Insistena Lui
asupra acestui lucru este accentuat n cteva
moduri: n primul rnd, n porunca strict de a-L
slvi pentru puterea Lui. El a clarificat acest lucru
n convorbirile Lui cu oamenii i anume c toat
puterea este a Lui i c nu va mpri cu nimeni
slava Sa: Nu v temei de ce se teme el, nici nu v
speriai...[ci] sfinii pe Domnul 39 otirilor" (Is.
8.12, 13). i nu numai cnd i arat puterea Lui
miraculoas. n clipa cea mai neagr, n
mprejurrile cele mai neplcute, credina trebuie
s alerge la Tatl cu laud pentru mreia Lui.
Totodat, disciplina sever pe care El o
administreaz cnd ne pierdem credina n El ne
arat importana recunoaterii omnipotenei Lui.
Credina noastr este att de important pentru
Dumnezeu, nct, uneori, El i va pedepsi copiii
cnd se vor cltina n aceast privin. El ateapt
ca noi s ne ncredem n El chiar i atunci cnd ne
prbuim prin standardele noastre proprii. Noi nu
trebuie s argumentm; trebuie s ne supunem i
s ne agm de promisiunea puterii dat de El
pentru noi. Zaharia doar l-a ntrebat pe nger: Din
ce voi cunoate lucrul acesta? Fiindc eu sunt
btrn i nevast-mea este naintat n vrst?"
(Lc. 1.18). i pentru c a ndrznit s pun la
ndoial lrgimea puterii lui Dumnezeu, a fost lovit
imediat cu muenie. Dumnezeu dorete ca toi
copiii Lui s cread Cuvntul Su i s nu pun la
ndoial puterea Sa. Ceea ce a fcut remarcabil
credina lui Avraam a constat n faptul c el era
deplin ncredinat c [Dumnezeu] ce fgduiete
poate s i mplineasc" (Rom. 4.21). Adesea,
pentru a ne ntri credina, Domnul intervine de
partea copiilor Lui prin mijloace minunate. Uneori
El ngduie s se ridice o for care s ni se
mpotriveasc, pentru ca exact la momentul
potrivit, El s-i ridice un mai minunat stlp de
aducere aminte. Acest stlp va sta pe ruinele a
ceea ce a contestat puterea Lui. Astfel, cnd El
intervine, toi trebuie s spun: Oputere
nemrginit a fost aici'." Acesta a fost cazul cu
Lazr. Cristos S-a inut departe pn cnd omul a
murit, pentru a putea oferi o mai mare
demonstraie a puterii Lui. Dumnezeu a folosit
uneori.n Vechiul Testament aceeai metod.
Amintii-v exodul. Dac Dumnezeu l-ar fi scos pe
Israel din Egipt pe cnd Iosif era bine vzut la
curte, ei probabil ar fi plecat fr probleme, n
schimb, Dumnezeu a ales eliberarea pentru
vremea mpriei acelui faraon mndru, care i
asuprea cumplit i i satisfcea plcerile pe seama
lor, astfel nct copiii Lui s cunoasc cu certitudine
cine i-a eliberat. Intervenia prompt a lui
Dumnezeu este o confirmare c tu poi crede c
puterea Lui nemrginit i aparine, fiind
angajat n aprarea i ajutorul tu n ncercri
i ispite. Dumnezeu i-a scos pe copiii lui Israel n
chip miraculos din Egipt; dar apoi i-a lsat pe
partea cealalt a Mrii Roii s-i gseasc drumul
spre Canaan prin ndemnarea i puterea lor? Nu,
,JDomnul Dumnezeu [i-a] purtat cum poart un om
pe fiul su pe tot drumul pe care [ei] au mers" (Dt.
1.31). 40 Dumnezeu pune n om dorina de a iei
din ghearele Satanei, apoi l scoate din Egiptul
duhovnicesc prin harul Su nnoitor. Cnd cel sfnt
merge pe drumul su i ntreaga ar se
rzvrtete mpotriva lui, cum va putea trece n
siguran graniele dumanilor lui? nsui
Dumnezeu l va ncorpora n armata puterii Lui
venice. Noi suntem pzii de puterea lui
Dumnezeu, prin credin, pentru mntuire" (I Pet.
1.5). Puterea lui Dumnezeu reprezint acel umr al
lui Cristos care te poart pe tine, oaia Lui pierdut,
spre staul - bucurndu-Se n drumul Su (Lc. 15.5).
Braele venice ale puterii Lui sunt aripi de vultur,
care te duc cu blndee i n siguran n glorie (Ex.
19.4). CINCI LUCRURI CARE GARANTEAZ PUTEREA
LUI DUMNEZEU 1. nrudirea Lui cu sfinii Puterea lui
Dumnezeu este de partea sfinilor Si datorit
legturii Lui cu ei. Tu eti fiul Lui drag i majoritatea
prinilor au grij de copiii lor. Pn i gina
prostu se grbete s-i strng puiul sub aripi
cnd apare pericolul. Cu ct mai mult Dumnezeu,
Care este un tat cu sentimente att de profunde
fa de creaturile Lui, i va folosi puterea pentru a
te apra? O mam, stnd n cas, aude deodat un
ipt venind de afar i recunoscnd glasul, spune
imediat: ,JEste copilul meu!" Ea las totul i alearg
la el. Dumnezeu rspunde cu o inim de mam la
strigtele copiilor Lui. 2. Dragostea Lui duioas
pentru sfini Dragostea lui Dumnezeu pentru sfinii
Si pune la lucru puterea Lui. Cel care beneficiaz
de inima lui Dumnezeu nu va fi lipsit de braul Lui.
Dragostea mobilizeaz toate celelalte sentimente
i pune n aciune toat energia omului. Tot astfel,
dragostea lui Dumnezeu activeaz toate celelalte
atribute ale Sale: toate sunt gata s fac ce
dorete Dumnezeu. Dumnezeu ia aminte la toate
fpturile Sale, dar sufletul credincios este obiectul
dragostei Lui speciale acea dragoste cu care l
iubete pe Fiul Su (Ioan 17.26). Cnd un suflet
crede, atunci scopul lui Dumnezeu cu privire la el
-cel pe care n Cristos l-a ales nainte de
ntemeierea lumii - este adus la ndeplinire. i poi
imagina dragostea pe care o are Dumnezeu fa de
copilul Su, pe care l-a purtat att de mult n
pntecele scopului Su venic? Dac Dumnezeu i-
a gsit plcere n planul Lui, nainte de a fi ntocmit
lumea prin cuvntul Su, cu ct mai mult va gsi
plcere s 16 mrturiseasc despre rodul muncii
Lui: sufletul credincios. Aducnd la ndeplinire att
de departe voina Lui, Dumne/eu i va ridica cu
siguran toat puterea pe care o are de partea
credinciosului, mai degrab dect s fie lipsit de
slava Lui n cei numai civa pai spre cas.
Dumnezeu ne-a artat ct de mult.valoreaz un
suflet prin preul pe care l-a pltit. L-a costat foarte
mult, i nu ar putea renuna aa de uor la ceea ce
a obinut att de greu. El a dat sngele Fiului Su
pentru a te cumpra i-i va cheltui toat puterea
pentru a te pstra. Ca printe pmntesc, tu te
bucuri s vezi calitile tale imprimate n copiii ti.
Dumnezeu, Printele desvrit, ateapt cu
nerbdare s-i vad atributele reflectate n sfinii
Si. Datorit acestui chip al lui Dumnezeu reflectat
n tine se nfurie iadul; datorit lui, demonii i
arunc sbiile lor cele mai puternice. Cnd
Dumnezeu te apr, totodat Se apr pe Sine
nsui. Acum, tiind c lupta i aparine lui
Dumnezeu, cu siguran c El nu te va lsa s
mergi la rzboi pe cheltuiala ta! 3. Legmntul Lui
venic Legmntul lui Dumnezeu este legat de
puterea Lui nemrginit. El pecetluiete fgduina
cu propria Sa mn, astfel c ea va rmnea n
picioare, precum Ierusalimul nconjurat de muni.
Dup cum i este Numele, aa este i natura Lui -
un Dumnezeu care-i ine legmntul pe vecie. El
nu Se mparte, cteva frmituri unuia, altuia o
bucic -precum cel ce hrnete vrbiile. El i
permite s-i nsueti ce este al Lui. El face
legmnt cu fiecare credincios. Dac unii ar fi fost
lsai s lupte prin puterile lor, cel puternic ar fi
rezistat n lupt, dar cel slab ar fi czut. Dar,
ntemeiai pe legmntul Su, toi sunt n siguran
-deoarece toi se sprijin pe puterea triei Lui. 4.
Asumarea rspunderii Din moment ce Dumnezeu
cere ca noi s avem credin, El este obligat s
demonstreze c este demn de ncredere. Toate
fgduinele Lui sunt Da i Amin; prin urmare. El S-
a angajat s-i foloseasc puterea pentru aprarea
noastr. Unde ar putea fugi cineva care este ntr-o
nevoie sau n pericol din partea pcatului, a
Satanei sau a instrumentelor sale, dac nu la
Dumnezeu? Ori de cte ori m tem", spunea
David, eu m ncred n Tine" (Ps. 56.3). Cnd te
ascunzi n Dumnezeu, poi sta linitit c El nu te va
trda vrjmaului. Dorina ta de dependen fa
de El trezete, la fel de sigur, puterea Lui
nemrginit pentru a te apra, precum iptul unui
nou-nscut trezete mama, indiferent ct este
ceasul. El a depus cel mai mare jurmnt care ar fi
putut iei de pe buzele Lui sfinte: i anume c toi
cei care vor cuta refugiul n El, vor gsi o
puternic mngiere (Evr. 6,17, 18). Acest lucru ar
trebui s dea imbold credinei tale pentru a atepta
limanul dorit cnd ceri protecia lui Dumnezeu.
Fcndu-i Numele i fgduinele asemenea unui
turn ntrit, Dumnezeu i cheam poporul n
locuinele Sale i l ateapt s intre i s se simt
ca acas. 5. Mijlocirea Fiului Su Prezena i
activitatea lui Cristos n cer i amintesc lui
Dumnezeu de neclintitul Su angajament, acela de
a-i proteja pe sfini. Ne-a fost promis c urta din
lucrrile pe care Mntuitorul le va ndeplini n cer
va fi cea de mijlocire pentru noi naintea Tatlui.
Mijlocirea este de fapt o slujb a ndurrii fa de
credincioi, pentru ca ei s poat primi tot ce vor
avea* nevoie pentru aducerea la ndeplinire a tot
ceea ce a promis Dumnezeu. Isus Cristos este
Ambasadorul nostru
care vegheaz ca ntre Dumnezeu i noi totul
s fie mplinit n mod corespunztor legmntului.
Dei Cristos beneficiaz de o poziie slvit lng
Tatl i Se afl n siguran, la adpost de furtun,
totui copiii Lui sunt lsai s lupte cu Satart. Ei
rmn n inima Lui i nu vor fi prsii nici o clip.
Observai ct de repede a fost turnat Duhul Sfnt
peste apostoli, dup nlarea Lui. Aproape imediat
ce i-a ocupat locul la dreapta Tatlui, Cristos a
trimis Duhul Sfnt pentru a-i mngia nu numai pe
primii cretini, ci pe toi credincioii pn la
revenirea Sa. PRILEJURI PENTRU FOLOSIREA
PUTERII LUI DUMNEZEU Odat ce nelegi c
puterea nemrginit a lui Dumnezeu este la
dispoziia ta, vei nceta s te ngrijorezi cu privire la
lupta cu Vrjmaul. Nici un asalt nu este prea
puternic pentru a-L coplei pe Dumnezeu i nimeni
nu va trece frontiera fr permisiunea Lui. Diavolul
a fost destul de iret, nct nainte s-i lanseze
atacul mpotriva lui Iov, a cerut lui Dumnezeu s
nlture protecia de care acesta beneficia dar, n
general, oamenii nu sunt att de ncredinai de
puterea lui Dumnezeu. Propria lor orbire
sufleteasc i nal, fcndu-i s cread c asaltul
asupra credinciosului este doar mpotriva omului.
Ei n-ar putea vedea mai departe de propriul nas, i
totui se vor ndrepta int spre cel sfnt,
ateptnd s-1 termine repede. Ei nu cunosc c
trupele de rezerv ce-1 apr pe cel sfnt sunt
inepuizabile - deoarece ele nu pot fi blocate de
altcineva dect de Dumnezeu nsui. 17 Egiptenii
credeau c l-au prins pe Israel n curs cnd l-au
vzut mrluind n mod periculos spre mare. S-
au rtcit prin ar", se mndrea Faraon (Ex. 14.3).
i aa li s-ar fi ntmplat, dar puterea nemrginit a
Iui Dumnezeu a intervenit i i-a scpat. Dar n-au
trecut bine acest obstacol, c s-au trezit n pustie,
fr nimic altceva dect un acoperi deasupra
capului lor. i totui au trit aici 40 de ani, fr a
face comer sau agricultur, fr a ceri sau a jefui
vreun popor vecin. Oare exist ceva ce puterea Lui
nemrginit n-ar putea face pentru a ne pzi de
mnia i puterea dumanilor notri, fie ei oameni
sau demoni? Scriptura este plin pn la refuz de
dovezi ale atotputerniciei lui Dumnezeu. Dup cum
puterea Lui a stat ntre israelii i egipteni, tot aa
ea a mrluit cu Iosua spre Ierihon i s-a
mpotrivit lui Goliat n Valea Tere-binilor. Aceeai
putere a scos duhul necurat din omul posedat de
Diavol din inutul Gadarenilor i l-a adus la via pe
fiul vduvei. Oare, astzi, aceast putere este mai
slab sau sunt dumanii notri mai puternici? Cu
siguran c nu, dei oamenii ri ai zilelor noastre
par mai ndrznei dect dumanii sfinilor de
demult. Apoi, uneori ei fug la apariia lui Dumnezeu
n mijlocul poporului Su, pe cnd astzi muli l-ar
acuza mai degrab pe Satan de nfrngerea lor,
dect s recunoasc intervenia lui Dumnezeu. Tu
poi fi mngiat, cunoscnd c Dumnezeu i
iubete att de mult pe sfinii Si nct nu va ezita
s dea popoare ntregi pentru rscumprarea lor,
dac aa hotrte providena Lui. El a despicat
pntecele Egiptului tocmai pentru a salva viaa
copilului Su Israel (Is. 43.3). Manifestrile
permanente ale puterii lui Dumnezeu de partea
copiilor Si contrasteaz puternic cu starea de
neputin a celor fr Cristos. Puterea nemrginit
a lui Dumnezeu este un vas deosebit. Dup cum i-
a artat-o fa de Avraam i Moise, tot aa El o
ofer sfinilor din toate timpurile. i n timp ce ei
vor mnca pe sturate, pctosul obraznic va
merge s cereasc. El nu va putea beneficia dect
de o pictur de putere divin. Prin slujitorul Su
Isaia, Dumnezeu i avertizeaz pe cei pctoi:
Iat c robii Mei vor mnca, iar voi vei flmnzi;
iat c robii Mei vor bea, dar vou v va fi sete" (Is.
65.13). Puterea lui Dumnezeu pentru a ierta este
nemrginit, dar El nu i-o va folosi pentru un
pctos lipsit de ruine. El poate s mntuiasc i
s ajute la vreme de nevoie, dar dac tu nu te-ai
pocit, cum poi s atepi ajutorul Lui? Aceeai
putere, pe care Dumnezeu o folosete pentru
mntuirea credinciosului, o va ntrebuina la
condamnarea ta, deoarece El a jurat c va distruge
orice suflet care nu se pociete. 44 Oare ce
somnifer le ofer Satan sufletelor nemntuite?
Oare cum pot adormi ele att de repede, dup ce
au fost avertizate cu privire la consecinele
ignorrii ultimatului plin de har al lui Dumnezeu?
Pctosule, Satan te poate nela cu presupunerea
c pentru a refuza ndurarea lui Dumnezeu ai
nevoie de nelepciune i curaj, dar, de fapt, acesta
reprezint ultimul act al nebuniei. Destinul tu
venic atrn de Dumnezeu. Dac nu rezolvi acum
problema ta cu El, va trebui ca mai trziu s
rspunzi nvinuirilor Sale. Ia aminte la aceasta:
Grozav lucru este s cazi n minile Dumnezeului
cel viu!" (Evr. 10.31). Ct despre tine, omule sfnt,
ntrete-te n cunotina faptului c braul puternic
al lui Dumnezeu se ntinde spre tine cu dragoste,
nu cu mnie. Cu aceeai credin care i spune de
existena lui Dumnezeu, crede i acest lucru:
puterea Lui nemrginit este prietenul tu sigur. n
urmtoarele mprejurri, tu o poi supune testului.
1. Cnd eti dobort de pcat Tu poi fi absolut
sigur c nici un pcat nu este att de puternic nct
s nbue puterea lui Dumnezeu. Unul
Atotputernic face mai mult dect muli puternici"!
El i-a artat de nenumrate ori dorina prompt
de a te salva. Oare cum a procedat El cnd a fost
provocat de pcatele poporului Su? El a elaborat o
scump fgduin: Nu voi lucra dup mnia Mea
aprins" spune El. i de ce nu? Cci Eu sunt
Dumnezeu, nu un om" (Osea 11.9). Ca i cum ar fi
spus: Jnv voi arta atotputernicia ndurrii Mele!"
Cine se poate ndoi de omnipotena lui Dumnezeu?
Noi tim c dac El vrea, are putere s ierte. Dar
pentru cel credincios exist o mngiere mai mare
dect aceasta: n legmntul Su st scris s ierte.
Dup cum nimeni nu-L poate obliga pe Dumnezeu,
dect El nsui, tot astfel nimeni nu poate desface
legmntul pe care l-a fcut cu El nsui. Iat
cuvintele Lui: [Eu] nu voi obosi iertnd" (Is. 55.7).
Cu alte cuvinte: n ndurarea Mea, Eu voi terge
toate pcatele voastre i voi cheltui tot ce am, ca
nu cumva s se spun c buntatea Mea este
biruit de rul vostru". Deci, cnd Satart te
nspimnt cu acuzaiile lui ngrozitoare mpotriva
sufletului tu, tu poi spune cu ncredere:
Dumnezeu este Cel care m ndreptete i
nimeni altul. EI mi-a promis c-mi va schimba viaa
dac m voi supune
Lui. i-a clcat El vreo fgduin? Aadar, m-
am supus Lui ca unui Creator credincios". 18 2.
Gnd eti copleit de ispit Dac te temi c ntr-o zi
vei cdea prad ispitei, apuc acum puterea lui
Dumnezeu i ntrete-te pentru a rezista. Crede c
vei fi biruitor n ziua ncercrii. Tatl tu te privete
ndeaproape n timp ce tu lupi n vale; strigtele
tale l determin s vin alergnd. .Cnd era
asuprit de dumani, Iosafat a strigat dup ajutor i
Domnul l-a scpat (II Cr. 20). Cnd eti strivit i tu
poi fi la fel de sigur de ajutorul Lui. Adu-I deseori
aminte de fgduina Lui: JPcatuI nu va mai
stpni asupra voastr" (Rom. 6.14). Dei cuvntul
atotputernic nu se gsete n versetul anterior, el
se subnelege aici ca i n fiecare fgduin.
Spune sufletului tu: Pcatul nu va mai stpni
asupra ta, spune Dumnezeul Atotputernic!"'Acum,
dac te adposteti sub acest atribut, trebuie s
stai la umbra lui. La ce ne va folosi umbra unei
stnci nalte, dac noi stm n soare? Aceasta vrea
s spun c, dac ne ndeprtm de protecia lui
Dumnezeu, aventurndu-ne n focul ispitei, s nu
ne mirm cnd credina noastr va slbi, iar noi ne
vom mpiedica i apoi vom cdea n pcat. Prin noi
nine, noi suntem slabi; puterea noastr se afl n
stnca atotputerniciei lui Dumnezeu. Aceasta af
trebui s fie locuina noastr permanent. 3. Cnd
eti apsat de datoria cretin Probabil vei
considera chemarea ta prea grea pentru credina
ta slab. Pentru a gsi putere, privete la
Dumnezeu. Cnd te-ai sturat de munca ta i eti
gata s fugi, precum Iona, ncurajeaz-te cu
cuvintele rostite de Dumnezeu lui Ghedeon: Du-te
cu puterea aceasta pe care o ai... Oare nu te trimit
Eu?" (Jud. 6.14). ncepe lucrarea pe care i-a dat-o
Dumnezeu i puterea Lui va fi cu tine; poi fugi de
lucrare, dar s tii c puterea lui Dumnezeu va fi
mpotriva la. Pentru a-i aduce napoi slujitorul
fugar, El va trimite o furtun sau alte lucruri
mpotriva ta. Eti chemat s suferi? Nu fi cltinat
de team. Dumnezeu cunoate limitele puterii tale.
EI va aeza povara pe umerii ti astfel nct cu
greu o vei Simi. i totui El nu este mulumit.
Ochiul Lui te privete mereu i cnd te datini, El te
ridic - pe tine i povara - i te duce la loc sigur: te
vei cuibri la snul fgduinei Lui: i Dumnezeu,
Care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii
peste puterile voastre; ci, mpreun cu ispita, a
pregtit i mijlocul s ieii din ea..." (I Cor. 10.13).
Cum te poi neliniti cnd eti cuprins n
legmntul Lui? Tatl tu ceresc este att de dornic
s aib grij de tine, nct n timp ce tu ceri doar o
frm de pace i bucurie, El dorete s-i deschid
46 larg gura pentru a o putea umple. Culcat ceri
mai des, cu att mai bine; i cu ct ceri mai mult,
cu att El te primete cu bunvoin. Grbete-te
acum. Cerceteaz-i n ntregime inima i adun
toate slbiciunile tale. Aaz-le naintea Celui
Atotputernic, dup cum femeia vduv a aezat
vasele goale naintea profetului. Ateapt miracolul
eliberrii din partea resurselor nelimitate ale lui
Dumnezeu. Dac ai mai multe vase de adus, toate
pot fi umplute. Dumnezeu are suficient putere
pentru a drui, dar nu pentru a Se dezice. n
aceast privin, nsui Atotputernicul este slab
(spun aceasta cu reveren). Chiar i un copil din
familia Lui, fie el cel mai slab, care poate opti
doar: Tat!", II poate coplei. Nu ngdui niciodat
ca slbiciunea credinei tale s te in departe de
Dumnezeu. Privirea cea mai palid i obrajii cei mai
slabi ai credinei, dragostei i rbdrii tale vor
mica inima Lui i vor aduce un argument puternic
pentru a te ajuta. PATRU MOTIVE PENTRU CARE
PUTEREA LUI DUMNEZEU SE ASCUNDE UNEORI
Dar", ar putea spune un suflet deprimat, eu m-am
rugat de nenumrate ori pentru putere mpotriva
ispitei - i pn astzi minile mele tot slabe sunt!
Orict de mult a ncerca, tot nu pot rezista. Dac
ntr-adevr puterea lui Dumnezeu este preocupat
de nune, de ce nu sunt biruitor n viaa de
credin?" 1. Se poate ca tu s fi neglijat puterea
lui Dumnezeu Verific nc o dat i vei putea gsi,
fr s te ndoieti, o anumit putere ascuns pe
care mai nainte nu ai remarcat-o. Probabil te-ai
rugat i ai ateptat ca Dumnezeu s-i rspund
ntr-un anumit mod, dar n timp ce l ateptai de la
fereastra din fa, El S-a strecurat pe ua din spate.
Iat ce vreau s spun: tu ai ateptat o eliberare
rapid din ncercare, dar, n schimb, Dumnezeu i-a
dat putere s te rogi mai cu ardoare. Oare aceasta
nu nseamn nimic? Orice medic i va spune: Cu
ct iptul este mai puternic, cu att copilul este
mai puternic". i nu numai att, dar nu gseti c
acum ai o putere de lepdare de sine mai mare? Cu
alte cuvinte, oare nu creti tu n smerenie, datorit
acestui epu nfipt n came? Dac aa stau
lucrurile, tu ai luptat cu un adversar puternic -
mndria ta - i ai luptat bine! Oare ce este mai
greu sau mai mpotriva firii dect s-i forezi
mndria s ngenuncheze naintea lui Dumnezeu?
18 2. Se poate ca Dumnezeu s fi amnat cu un
scop puterea Lui Dac ai ateptat att ct ai putut
i Dumnezeu nc nu ia rspuns, nu lsa ca
nerbdarea ta s-L acuze de nepsare. Dimpotriv,
spune-i tu nsui: Tatl meu este mai nelept
dect mine. El va trimite ce voi avea nevoie, cnd
voi avea nevoie. Eu tiu c dac acum EI nu
intervine, este numai pentru c El tie ce este mai
bine pentru mine." Unul din motivele pentru care
eliberarea ntrzie este s dea credinei tale
posibilitatea de a se ntri. Cnd o mam i nva
copilul s mearg, ea st la mic distan de el i
i ntinde minile, ndemnndu-1 s porneasc.
Acum, dac i-ar exercita puterea i s-ar ndrepta
spre copil, aceasta nu i-ar fi de folos, deoarece
picioarele lui nu s-ar mica. Dar dac ea l iubete,
l las acum s sufere puin pentru a-i asigura
sntatea de mai trziu. Tot astfel, deoarece
Dumnezeu i iubete copiii, El ngduie uneori ca
ei s lupte, pentru a-i ntri picioarele credinei lor
instabile. Nu numai att, dar El poate folosi
ncercrile i ca un prilej pentru noi i mree
manifestri ale puterii Lui. Presupune c un copil se
clatin pe marginea unui ru, alunec i este ntr-
un mare pericol. Ce face mama lui? Ea alearg
imediat
pentru a-1 salva! i niciodat braele ei nu i s-
au prut mai puternice i nici mbriarea mai
mngietoare dect n acea mprejurare. Tu ai
putea fi un suflet srac, fricos, slab n credin i
ntotdeauna gata s te scufunzi; i totui, cu multe
lipsuri, harul tu a supravieuit pn acum. Oare
exist o mai mare demonstraie a puterii lui
Dumnezeu dect s vezi o astfel de corabie
ubred, cltinat de furtuni, trecnd peste o
armat de pcate i demoni, ajungnd n cele din
urm n portul salvrii lui Dumnezeu? Ce tribut
acordat puterii Lui, pentru ca un vas aa de slab s
nving toate navele de lupt ale Satanei! 3. Cauza
opririi binecuvntrii poate fi n tine nsui Dac
atunci cnd ceri eliberarea, inima ta nu este fixat
n direcia corect, puterea nu va veni. Cnd simi
c puterea lui Dumnezeu este nchis fa de tine,
pune-i urmtoarele ntrebri: M ncred cu
adevrat n Dumnezeu, i numai n El, pentru
nevoia mea? Sau m ncred n rezolvarea mea, a
pastorului sau n alte surse din afar? Toate
acestea pot fi bune, dar ele sunt numai slujitori ai
lui Cristos. Treci peste ei spre Stpnul nsui.
Atinge-L i eliberarea este a ta. Sunt eu mulumit
de puterea pe care o am? ntr-o ntrecere de curs
lung, concurenii alearg n ritmuri diferite.
Probabil c eti descurajat 19 cnd vezi c att de
muli din cei puternici te depesc n drumul spre
glorie. Dect s strigi dup ei, fii mulumit c totui
ai putere s alergi! Chiar i cel mai nensemnat loc
n armata sfinilor este o mare onoare. Te afli n
curs? Este numai datorit harului lui Dumnezeu;
mulumete-I pentru acest privilegiu. Adu-i aminte
de acest lucru: oricine (chiar i cel mai slab sfnt)
termin cursa este un nvingtor. Oare mndria
mea a mpiedicat artarea puterii lui Dumnezeu?
Dumnezeu nu-i va oferi putere dac o foloseti n
propriul tu avantaj. El tie ct de repede eti
ndeprtat de El pe aripile mndriei tale. Deoarece
te iubete, El va anula poria de putere, dac ea te
ndeprteaz de la prtia cu El. El face toate
acestea spre binele tu, astfel c atunci cnd
mndria ta zace abia rsuflnd, tu vei fi nevoit s
te ntorci spre El. 4. Dumnezeu te poate chema s
perseverezi n ciuda argumentelor copleitoare
Probabil c nimic din ceea ce a fost spus nu
corespunde situaiei tale. Inima ta este curat
naintea lui Dumnezeu; tu ai ateptat cu sinceritate
i n rugciune i, totui, Dumnezeu nu i-a ntins
mna. Atunci tu trebuie s trieti i s mori
ateptnd, deoarece se poate ca El s cear
aceasta. Ce dovad mai mare a credinei tale i a
harului lui Dumnezeu lucrnd n tine, dect c te
pstreaz pn la capt! Mngie-te cu
promisiunea c atunci cnd eti terminat, puterea
va veni. Scriptura spune: ,)ar cei ce se ncred n
Domnul i nnoiesc puterea" (Is. 40.31). Proorocul
nu a fost trimis la casa vduvei dect dup ce ea
i-a copt i ultima bucat de pine. Iov nu a fost
ajutat, pn ce nu s-a mplinit scopul lui
Dumnezeu. Sunt cumva ncercrile tale mai mari
dect ale lui Iov? Cere-I Domnului o inim ca a lui
Iov. i s tii c viaa ta este n minile unui
Dumnezeu plin de mil i ndurare (Iac. 5.11). 4 -
Cretinul n Armturi CA PITOLUL 2 PRIMA
CONSIDERAIE: ARMATURA CELUI SFNT I.
CRETINUL TREBUIE S FIE NARMAT mbrcafi-v
cu toat armtura lui Dumnezeu, ca s putei inea
piept mpotriva uneltirilor Diavolului" (Ef. 6.11). Am
vzut c ceea ce alimenteaz credina noastr i
ne pregtete de lupt este puterea nemrginit a
lui Dumnezeu i nu slaba noastr putere. i totui
cum ne putem nsui aceast putere n vieile
noastre? Pavel ne ofer rspunsul: purtnd
armtura lui Dumnezeu. A mbrca armtura lui
Dumnezeu nseamn a ne nsui n modul cel mai
personal puterea Lui. Aceasta implic n primul
rnd i mai presus de orice o schimbare a inimii.
Omul care se laud c are ncredere n Dumnezeu,
dar de fapt nu crede din inim, nu va fi niciodat n
siguran n zona de rzboi ce separ pmntul de
cer. Dac din neglijen sau prin alegerea lui, nu i
pune armtura lui Dumnezeu i se avnt
nenarmat n lupt, atunci el i semneaz propriul
certificat de deces. Se spune despre un fanatic din
Munster c ncerca s se mpotriveasc unei
armate invadatoare, strignd: n Numele
Domnului otirilor, deprtafi-v!" Dar acest suflet
nepocit nu avea o astfel de mputernicire din
partea Generalului, pentru care pretindea c lupt,
i curnd a pierit. Acest exemplu ne arat ce pre
mare trebuie pltit pentru o astfel de nebunie. Ce
limbaj grozav, dar nebunesc, auzi picurnd de pe
buzele oamenilor celor mai profani i ignorani! Ei
spun c ndjduiesc n Dumnezeu i se ncred n
bunvoina Lui; ei l nfrunt pe Diavolul i toate
lucrrile lui. Dar tot timpul ei sunt sraci, fpturi
goale, fr nici cea mai mic prticic din armtura
lui Dumnezeu peste sufletul lor. Aceast
ndrzneal nu-i gsete locul pe terenul
Domnului. 50 CRETINUL NARMAT - ARMELE LUI
DIVINE ndemnul lui Pavel de a ne pune armtura
are o dubl semnificaie, n primul rnd, ne arat
ce s facem: mbrcafi-v cu toat armtura lui
Dumnezeu..." i n al doilea rnd, de ce trebuie s
facem acest lucru: ...ca s putei finea piept
mpotriva uneltirilor Diavolului". Deci, pentru a
pomi, fiecare recrut n armata lui Cristos trebuie s
fie mbrcat n mod corespunztor cu armtura.
Prima ntrebare care se pune sun astfel: Ce este
armtura?" 1. Cristos ca armtur Ni se spune:
Jmbrcafi-v cu Domnul Isus Cristos" (Rom. 13.14),
unde Cristos este prezentat ca armtur. Apostolul
nu ndeamn pe sfini doar s se mbrace cu
cumptare n locul alcoolismului sau cu castitate n
locul adulterului.
Dimpotriv, El le spune: mbrcafi-v cu
Domnul Isus Cristos", ceea ce nseamn c pn nu
se mbrac cu Cristos, creatura este nenarmat.
Nu omul mpodobit cu moralitate sau virtui
filozofice va respinge ispitele trimise de Satan, ci
omul mbrcat cu armtura - adic, cu Cristos. 2.
Darurile lui Cristos ca armtur M refer la
cingtoarea adevrului, platoa neprihnirii"
.a.m.d. Noi suntem ndemnai s ne mbrcm cu
omul cel nou" (Ef. 4.24), care este rezultatul tuturor
harurilor. Concluzia este aceasta: a fi fr Cristos i
darurile Sale nseamn a fi fr armtur.
PCTOSUL NENARMAT - SPERANELE LUI
NTUNECATE O persoan fr Cristos, lipsit de har,
este dezbrcat i nenarmat - complet
neechipat pentru a se mpotrivi pcatului i
Satanei. La nceput, Dumnezeu l-a mbrcat pe
Adam cu armtura complet. Dar prin ndemnarea
lui, Diavolul l-a dezbrcat. De ndat ce a fost
svrit primul pcat, [Adam i Eva] erau goi"
(Gen. 3.7). Pcatul i-a dezbrcat de armtura lor i
i-a lsat sraci, creaturi slabe. Acest prim abuz a
presupus o tactic modern din partea Satanei.
Dar odat ce omul i-a deschis porile, Diavolul s-a
proclamat rege i i-a adus la curte un ntreg alai
de pcate mortale, fr a scoate vreodat sabia.
Iat ce vreau s spun: n loc s-i mrturiseasc
pcatul, Adam i Eva au ncercat s-1 ascund de
Dumnezeu i au devenit evazivi n relaiile cu El. Ei
se nvinuiau unul pe cellalt, fr s le pese de
responsabilitatea pentru neascultarea lor i fr a
cere ndurare. Ct de 20 repede li s-au mpietrit
inimile prin nelciunea pcatului! Firea omului nu
s-a schimbat de atunci. Aceasta este exact starea
fiecrui fiu (fiic) a lui Adam; Satan ne gsete goi
i ne transform n sclavi pn ce Dumnezeu, Care
ne-a cumprat cu sngele Fiului Su iubit,
angajeaz fiecare suflet vinovat n serviciul
mpriei Sale. Pentru a nelege mai bine
seriozitatea absenei armturii lui Dumnezeu, s
analizm cele patru consecine a ceea ce nseamn
s fii gol i nenarmat. 1. Deprtarea de Dumnezeu
n vremea aceea erai fr Cristos, fr drept de
cetenie n Israel, strini de legmintcle
fgduinei" (Ef. 2.12). Dac nu eti un copil al
mpriei, tu nu vei putea beneficia de vreo
fgduin a Legmntului, dup cum un cetean
roman nu are nimic a face cu carta Londrei. Eti
singur n lume, fr Dumnezeu. Dac ai vreun
necaz, trebuie s-i pledezi singur cauza. Dar dac
eti un cetean al cerului, Dumnezeu are putere
s-i garanteze imunitatea n orice situaie. i n
timp ce dumnia Diavolului se ndreapt spre tine,
el nu ndrznete s vin fr permisiune pe
terenul lui Dumnezeu pentru a te atinge. Ce
situaie disperat ca un suflet s fie lsat s se
apere singur mpotriva legiunilor de pofte i
demoni! El va fi ncolit precum un iepure slbatic
de o hait de lupi - fr Dumnezeu, care s-i
opreasc, i prad asupririi zilnice a Satanei. Numai
s fie un popor prsit de Dumnezeu, indiferent ct
de rzboinic ar fi, i imediat i-ar pierde curajul i
ar fi incapabili s lupte. Un grup de copii poate iei
din curte pentru a se fugri n afara acesteia. Cnd
israeliii s-au nspimntat auzind de uriaii
puternici i cetile ntrite, Caleb i Iosua i-au
linitit, asigurndu-i: Ji vom mnca; ei nu au nici un
sprijin" (Num. 14.9). Cu ct mai mult, acel suflet
lipsit de aprare din partea Celui Atotputernic va fi
ca o pine gata s fie mncat de Satan! 2.
Ignorana Numai un suflet ignorant este suficient
de nenelept pentru a iei nenarmat din tumul lui
n timpul unui asediu. Cu siguran, el nu i-a
studiat adversarul sau nu tie ce primejdie l
pndete dincolo de poart. Pentru a nruti i
mai mult lucrurile, dac el lupt fr s se mbrace
cu Cristos, el va trebui s lupte n ntuneric.
Apostolul scrie: Odinioar erai ntuneric; dar
acum suntei lumin n Domnul" (Ef. 5.8). Ca un
copil al luminii, tu care eti cretin poi fi din timp
n timp n ntuneric cu privire la realitatea vreunei
fgduine. Dar tu ntotdeauna ai acel 52 ochi
spiritual care i lipsete persoanei fr Cristos.
Omul nepocit este ntotdeauna prea ignorant
pentru a rezista Satanei, n vreme ce cunotina
adevrului pe care cretinul o posed avertizeaz
i aduce sufletul napoi, chiar cnd a fost luat
prizonier de ispit. Nimeni s nu te nele:
ntunericul spiritual nu poate fi ndeprtat dect
prin unirea cu Cristos. Dup cum ochiul fizic nu
poate fi pus la loc prin mijloace omeneti odat ce
a fost scos, tot astfel ochiul spiritual - pierdut
datorit pcatului lui Adam - nu poate fi repus prin
eforturile oamenilor sau ale ngerilor. Aceasta
constituie una din bolile pe care Cristos a venit s
le vindece (Lc. 4.18). 3. Neputina Pe cnd eram
noi nc fr putere, Cristos, la vremea cuvenit, a
murit pentru cei nelegiuii" (Rom. 5.6). Ce ar putea
face oare un suflet nenarmat pentru a scutura
jugul Satanei? Nu mai mult dect un popor
nenarmat ar putea face pentru a scutura jugul
unei armate biruitoare! Satan are o asemenea
putere asupra unui suflet, nct el este numit omul
tare care ine sufletul ca pe o cas a lui (Lc. 11.21).
Dac cerul nu-1 deranjeaz cu nimic, el nu se teme
s se rscoale. El ine totul sub control. Ceea ce
Duhul Sfnt face ntr-un om sfnt, Satan, ntr-un
sens diabolic, face n omul pctos. Duhul Sfnt
umple inima cu dragoste, bucurie, dorine sfinte;
Satan umple inima pctosului cu mndrie, poft,
minciun. i precum omul beat, plin de vin, nu se
mai poate controla, nici pctosul umplut cu Satan
nu-i mai aparine lui nsui, ci este un sclav
neputincios. 4. Prietenia cu pcatul i Satan Un
suflet care refuz s se mbrace cu Cristos se
declar un rzvrtit i se face vrjma al lui
Dumnezeu. Cred c putem spune fr s greim c
oricine este vrjmaul lui Dumnezeu trebuie s fie
prietenul Satanei - i cum poi determina pe cineva
s lupte mpotriva propriului prieten? Este Satan
mprit? Oare va lupta Diavolul dinuntru cu cel
deafar? Uneori, Satan i o inim fireasc par c se
rzboiesc, dar este o fars - ca o parare a doi
scrimeri pe teren. Poate i-ai
crezut serioi la nceput, dar cnd i vei vedea
ce precaui sunt i unde se lovesc unul pe cellalt,
vei nelege imediat c n-au de gnd s se omoare.
i va disprea orice ndoial cnd i vei vedea dup
meci, felicitndu-se pentru performana lor! Tot
astfel, cnd vezi un suflet nepocit demonstrnd
mpotriva pcatului, urmrete-1 dincolo de scena
faptelor bune unde a 21 obinut reputaia unui
sfnt, jucnd pe farnicul. Fr nici o ndoial,
acolo l vei putea vedea stnd mpreun cu Satan,
ntr-un col, la fel de prieteni ca ntotdeauna.
VRJMAUL - PLANUL LUI DIABOLIC Ai vzut cteva
din consecinele a ceea ce nseamn s fii fr
armtura lui Dumnezeu: ignoran, neputin,
deprtarea de Dumnezeu i prietenia cu pcatul i
Satan. Dac mbrcarea cu Cristos este
tratamentul sigur pentru astfel de suferine
mortale, de ce oare att de muli oameni refuz
acest medicament folositor al harului Su? 1.
nclinaia fireasc a sufletului omenesc Cnd
priveti n jur i vezi inutul ntins al Diavolului i
terenul restrns ce aparine supuilor lui Cristos -
ce mulime de suflete preioase st prosternat la
picioarele Satanei i ce regiment mic de sfini
mrluiete sub stindardul harului lui Cristos -
poate te ntrebi: ,J5ste mai puternic iadul dect
cerul? Sunt armele Satanei mai victorioase dect
Crucea lui Cristos?" Dar dac vei considera ce am
de gnd s spun, te vei ntreba mai degrab dac
Cristos are pe cineva care s-L urmeze, dect c
are aa de puini. Toi fiii oamenilor sunt nscui n
pcat (Ps. 51.5). Deci, cnd prinul acestei lumi se
apropie pentru prima dat de un suflet tnr cu
vreo propunere neruinat, el gsete sufletul
nenarmat i n starea lui natural, fiind familiar cu
politica lui. Prin urmare, supunerea fa de Satan
nu cauzeaz mult suferin n inima pctoas.
Dar cnd Cristos Se lupt pentru un suflet, El
propune schimbri radicale. Iar sufletul egoist,
cruia n general i place s lase lucrurile aa cum
sunt, i rspunde cu un dispre asemntor cu al
locuitorilor rzvrtii din pild: Nu vrem ca omul
acesta s mprteasc peste noi!" (Lc. 19.14).
Votul este unanim: toate poftele voteaz mpotriva
lui Cristos i se ridic precum filistenii mpotriva lui
Samson, pe care l numeau distrugtorul rii lor
(Jud. 16.23, 24). Dac harul lui Dumnezeu n-ar fi
nclcat acest veto, ntreaga lume ar fi rmas sub
puterea Satanei. Biruinele Satanei sunt limitate la
sufletele ignorante, lipsite de har, care n-au avut
putere i nici n-au neles c trebuie s i se opun.
Ei sunt nscui prizonieri ai pcatului; tot ce el are
de fcut este s-i in n aceast situaie. Dar cnd
asalteaz un sfnt, a crui libertate a fost ctigat
la cruce, o dat pentru totdeauna, atunci el
asediaz o cetate cu zvoare i pori. Mai devreme
sau mai trziu, el trebuie s se retrag ruinat,
neputnd smulge nici mcar pe cel mai slab sfnt
din mna 54 Mntuitorului. Poi s te ndoieti de
puterea proprie, dar niciodat s nu te ndoieti de
cea a lui Dumnezeu. In conflictele tale cele mai
grave cu Satan, crede c Cristos te poate scoate cu
bra ntins de pe teritoriul Diavolului, n ciuda forei
i furiei iadului. 2. Rutatea supranatural a
Satanei S nu te ndoieti nici o clip c Satan se
va npusti cu toat furia asupra celor ce iubesc
Cuvntul lui Dumnezeu. Cunoaterea lui referitoare
la Vestea Bun a lui Cristos i are originea cu mult
n urm, de fapt, la nceputul vremurilor. El a vzut
manifestndu-se puterea ei din nou i din nou i
tie c posed un arsenal ntreg pentru a lovi
sufletele. Cel dinti mare asalt pe care Evanghelia
l-a fcut mpotriva mpriei ntunericului i-a
cltinat acesteia temelia i a pus pe fug legiunile
iadului. Ele nc mai fug. Cnd cei 70 de apostoli
mputernicii de Cristos s-au ntors mrturisind c
pn i duhurile rele le erau supuse prin puterea
Evangheliei, Cristos le-a rspuns: ,^\m vzut pe
Satan cznd ca un fulger din cer!" (Lc. 10.17, 18).
n esen, El le spune: Ceea ce spunei voi nu
constituie o noutate pentru Mine; Eu am vzut
cnd Satan a fost aruncat din cer. Ct de bine
cunosc Eu puterea Evangheliei!" Te miri c Satan
lucreaz din greu s fac inofensiv Evanghelia
care la rndul ei l face inofensiv pe el nsui? Muli
care odat erau prietenii Satanei gsesc drumul
spre via i adevr prin lumina Evangheliei. Prin
aceeai lumin, sfinii se ndreapt spre casa lor
venic cu o siguran binecuvntat. Nimic nu-1
poate necji mai mult pe Cel Ru dect s vad
cum vechii lui camarazi i neglijeaz plcerile lor
pctoase de altdat i, n schimb, i petrec
timpul studiind Scripturile. El tie c un sfnt lipsit
de cunotina Evangheliei este tot att de
vulnerabil, precum o armat fr muniie. Prin
urmare, el se chinuie s nlture Cuvntul lui
Dumnezeu, fie prin persecuie, fie prin regimul
politic, cutnd s conving un popor s-1
ndeprteze de pe teritoriul lui. Cuvntul lui
Dumnezeu este cel ce ne nva cum s ne
mbrcm cu Cristos i darurile Sale, astfel ca s
fim bine echipai. Nu te nela singur, creznd c te
poi lipsi de aceast carte att de valoroas. Cu
toii cunoatem persoane care se automulumesc
cu o mrturisire a lui Cristos i cu o cunoatere
superficial a darurilor i lucrrilor, i nu doresc s
tie dac exist ceva mai mult n viaa cretin. Ei
sunt aceia ale cror daruri nghea cnd bate
vntul satanic asupra sufletelor lor. Dar sfntul, a
crui credin s-a izolat de eroare prin adevrul
Evangheliei, va putea rezista tuturor curenilor reci
trimii de Satan. 21 ARMTURA - CREATORUL EI
Pn acum ai fost avertizai suficient de consecin|
ele lipsei armturii. Acum, haidei s privim mai
ndeaproape dispozitivul nostru foarte potrivit
pentru rzboiul spiritual. Nu poate fi orice fel de
armtur; mai bine nici o armtur, dect una care
nu a fost probat. Numai anntura lui Dumnezeu
trece testul. Acest adevr este demonstrat de dou
particulariti: 1. Numai Dumnezeu poate concepe
armtura sfinilor Lui Un adevrat soldat nu merge
pe front dect cu armele pe care
i le stabilete generalul lui. Nu este lsat la
bunul plac al fiecruia s aduc ce arme dorete;
aceasta ar determina haosul. ntr-un mod
asemntor, soldatul cretin este legat de
poruncile lui Dumnezeu. Dei armata este pe
pmnt, consiliul de rzboi se afl n cer i de acolo
d ordine: Iat ce-i ordon... Iat care i sunt
armele". i dei par s aib un anumit succes
mpotriva pcatului, cei ce fac mai mult sau
folosesc ce nu este poruncit de Dumnezeu vor fi
chemai cu siguran s dea socoteal de
ndrzneala lor. n aceast privin, disciplina
rzboiului este strict pentru oameni. Dei l-au
btut pe duman, unii au fost condamnai i
executai, deoarece i-au prsit poziia lor sau au
acionat fr ordin. n acest punct, i disciplina lui
Dumnezeu este foarte precis. El le va spune
tuturor celor care nscocesc ei nii ci de a-L
adora sau care i fabric metode de pocin:
Cine i-a cerut lucrul acesta?" CnA dorim s
corectm Legea lui Dumnezeu i s adugm noi
nine la poruncile Lui, aceasta nseamn s fii
prea neprihnit", dup cum spune Solomon (Ecl.
7.16). Dumnezeu spunea Israelului c profeii
mincinoi i iroseau timpul, deoarece nu mplineau
porunca Lui (Ier. 23.32). De asemenea, i tu i
pierzi timpul dac faci ceva ce Dumnezeu nu cere.
Gndurile lui Dumnezeu nu sunt ca ale oamenilor;
i nici cile Lui ca ale noastre. Dac Moise ar fi scos
Israelul din Egipt prin nelepciunea lui proprie, ne-
am fi ateptat ca el s-i prdeze pe egipteni de caii
i armele lor. Dar Dumnezeu i-a scos poporul gol
i pe jos, iar Moise a inut strns poruncile Lui. Ei
purtau rzboiul lui Dumnezeu i, prin urmare,
numai supunndu-se puteau fi sub comanda Lui. Ei
se opreau i porneau la porunca Lui; ei luptau la
comanda Lui. Iar tactica i armele folosite erau cele
recomandate de Dumnezeu. Oare ce putem nva
din exemplul lor? Luptndu-ne cu duhurile rele i
poftele care intersecteaz drumul nostru spre cer,
trebuie i noi s respectm regulile lui Dumnezeu,
care ne sunt nfiate n Cuvntul Lui. 22 Cretine,
ia bine seama, nu te ncrede n armtura lui
Dumnezeu, ci n Dumnezeul armturii. Toate
armele tale sunt puternice" numai prin
Dumnezeu" (II Cor. 10.4). Chivotul reprezenta
simbolul siguranei lui Israel, dar cnd poporul a
nceput s se glorifice n acesta, nu n-Dumnezeu
nsui, acesta le-a grbit pierderea. Tot astfel,
ndatoririle i poruncile, darurile i harurile sunt
limanuri pentru aprarea sufletului; dar ele trebuie
inute la locul potrivit. Satan tremur precum
filistenii la vederea chivotului, vznd un suflet
srguincios n folosirea darurilor" sale, adic
rbdare, cumptare, cinste, etc. Dar cnd omul se
ncrede mai mult n ele dect n Domnul, el se afl
pe un teren mictor. 2. Dumnezeu ntocmete
armtura sfinilor Si i i nva s-o foloseasc
corect Dup cum deja am observat, nu armtura n
sine face sufletul de nenvins, ci armtura lui
Dumnezeu. Este rugciunea o armtur? Dar
credina, ndejdea i neprihnirea? Numai dac
sunt proiectate de Dumnezeu i prin numirea Lui.
Numai ce este nscut din Dumnezeu biruiete
lumea: o credin, o speran nscute din
Dumnezeu. Dar fii vitregi, provenii din curvie, ai
autocutrii slujbelor i darurilor, cu care unii
cretini se ncing, i care rsar dintr-o smn
moart, nu pot fi cereti. Privete bine eticheta i
vezi dac armtura pe care o pori este opera lui
Dumnezeu sau nu. n zilele noastre, se gsesc
multe imitaii pe pia. Este un joc al Satanei ca
atunci cnd pctosul nu poate fi satisfcut de
goliciunea lui, poftele lui, s-1 nduplece cu lucruri
nesigure, care n-ar putea face nici un bine omului,
iar pe Satan nu l-ar putea rni. Poate c este
frecventarea Bisericii, sau faptele bune, sau
pedepsele autoimpuse prin care el intenioneaz s
impresioneze att pe Dumnezeu ct i pe oameni.
Oare astfel de impostori cred n Dumnezeu? O, ei
sper c nu sunt infideli. Dar ei nu contenesc s se
ntrebe ce este armtura lor sau cum o pot gsi i
dac i va susine n ziua cea rea. Astfel pier cu
miile cei care presupuneau c sunt narmai
mpotriva Satanei, morii i judecii - cnd n tot
acest timp ei erau nenorocii i goi. Acest gen de
oameni sunt mai ri dect cei care nu pretind c-i
ascund ruinea de privirea lumii. , Pentru cei mai
muli dintre noi, o copie fidel a unei capodopere
apare asemntoare originalului. Dar cnd artistul
o privete, el poate spune imediat care este realul
i care falsul. Acelai lucru este i cu mulumirea
de sine a farnicului, care pretinde c are credin
i ndejde n Dumnezeu. Acesta este un om
nvemntat strlucitor i cu arma n 57 mn. Cu
sabia ascuit a limbii lui, el ine la distan att pe
cel ce predic, ct i Cuvntul lui Dumnezeu: Cine
poate spune c eu nu sunt un sfnt? Numete vreo
porunc pe care n-o mplinesc, vreo ndatorire pe
care o neglijez!" spune el indignat. Muli sunt
impresionai de aparenta lui pioenie. Este nevoie
de ochiul atent al Duhului pentru a-1 depista, i
chiar i atunci este greu s-1 condamni, deoarece
Satan deja l-a falsificat. Mai nti, el trebuie
dezarmat i dezbrcat de haina murdar a
mulumirii de sine, deoarece armtura lui
Dumnezeu nu poate fi pus peste mbrcmintea
pe care i-a croit-o el nsui. Pe de alt parte,
sufletul care st dezbrcat i smerit naintea lui
Dumnezeu este convins de nevoia mare pe care o
are i este dornic s fie ajutat. Ce crezi c este mai
uor: s pui la loc un os recent fracturat sau s
repari unul care deja s-a sudat greit? Ah,
farnicule pios, leapd Numele lui Cristos a crui
insign pretinzi c o pori sau nltur armura fals
a mulumirii de sine i vino la El cu pocin
adevrat! S nu ndrzneti s numeti armtura
lui Dumnezeu nimic din ceea ce nu-L glorific pe El
i nu te apr mpotriva Satanei! ARMTURA -
COMPONENTELE EI MULTIPLE Remarcai totala
proporionalitate a echipamentului cretinului:
Toat armtura lui Dumnezeu" (Ef. 6.11). Cnd
este mbrcat corespunztor, armtura cretinului
este complet i aceasta ntr-un ntreit aspect. 1.
Toate componentele acoper (mpreun) cretinul
n ntregime, sufletul i duhul lui Astfel, sunt
protejate ntr-un mod divin att puterile unuia ct
i simurile celuilalt. Nici o poriune nu este fr
aprare. Altfel, sgeata Satanei poate ptrunde
prin acel spaiu, asemntor celei care a ptruns
printre legturile
armurii lui Ahab (I mp. 22.34). Dac tot trupul,
cu excepia ochiului, este narmat, atunci Satan i
poate arunca sgeile aprinse ale ispitei prin acea
deschiztur, aprinznd ntreaga cas. Eva doar a
privit pomul i o sgeat otrvit a strpuns-o
pn n inim. Presupune c ochiul este nchis, dar
urechea aude o conversaie murdar. Atunci,
Diavolul se va strecura pe acolo. Sau dac toate
simurile exterioare sunt bine pzite, dar inima nu
este inut cu toat seriozitatea, atunci gndurile
omului l vor da pe mna Satanei. Dumanii notri
ne atac din toate prile, deci armtura noastr
trebuie s fie de lovire i de aprare" (II Cor. 6.7).
Apostolul a numit pcatul un vrjma care ne
nconjoar (Evr. 12.1). Satan i mparte ispitele n
diferite escadroane. Una asalteaz aici, o alta
nvlete dincolo. Citim despre inconsecvene n
comportament i n atitudinea spiritual. n 58 timp
ce respingi ispita dumanului asjupra trupului, el ar
putea ptrunde n cetuie pe poarta slbiciunii
duhovniceti. Dar", spui tu, toate faptele mele
sunt ireproabile". Bine, dar atunci ce armtur ai
pentru a-i apra capul, raiunea ta? Dac te
surprinde n aceast zon i planteaz smna
ereziei, imediat aceasta poate prinde rdcin,
nbuind credina ta. Aadar, observm ct
nevoie avem de toat armtura care s ne acopere
n ntregime. 2. Fiecare component are un rol
specific Dumnezeu proiecteaz fiecare component
a armturii pentru un scop specific; prin urmare,
omul sfnt trebuie s fie mbrcat corespunztor.
Cu alte cuvinte, nu se face s-i acoperi inima cu
un coif, sau s-i ii scutul acolo unde trebuie s fie
platoa. ntr-adevr, exist multe daruri
duhovniceti, fiecare cu un rol specific de a aduce
sufletului via i sntate - foarte asemntor
activitii venelor i arterelor care transport
sngele n organism. neap o ven i tot sngele
va ni pe acolo; neglijeaz o datorie i puterea
tuturor darurilor se poate pierde. Apostolul Petru
ndeamn cretinii s creasc n omul dinuntru.
Nu este aceasta adevrata sntate - cnd
ntregului organism i merge bine? Credina este
darul care conduce ntregul proces. Dac ai
credin, atunci adaug fapta: S unii cu credina
voastr fapta" spune Petru n II Pet. 1.5. Aceste
daruri se sprijin unul pe cellalt. Faptele bune i
actele de caritate i au originea n credin; la
rndul ei, credina se hrnete i se ntrete n
fapte - aa spune Martin Luthen Lucrrile tale ar
putea purta fructe atrgtoare, dar nu poi fi ferit
de ruinarea Diavolului, pn cc nu adaugi faptelor
tale cunotina. Cunotina este pentru credin
ceea ce este soarele pentru fermier. Fr
cunotin, credina nu poate vedea cum s-i fac
lucrarea. i nici lucrarea, odat terminat, nu poate
fi analizat n mod corespunztor, n lumina
obscur a jumtilor de adevr. Dac tu nu eti
ntemeiat pe adevrul Evangheliei, Satan se va
folosi de ignorana ta pentru a zdrnici creterea
ta spiritual. Pentru orice situaie, el are o sugestie
viclean. S-ar putea ca odat s ncerce s te
conving c nu eti suficient de smerit i s
permit seminei autocondamnrii s nbue
sigurana mntuirii tale. Altdat, el te linguete
printr-o fals mndrie n smerenia ta, iar molima
mulumirii de sine va nimici roadele Duhului n
viaa ta. Satan nu este cum i se nfieaz ie; el
va ncerca toate metodele, astfel ca tu s-1 crezi.
23 Dar cunotina nu este ultima lucrare a harului.
Noi trebuie s-i adugm acesteia n frnarea. Fr
ea, att credina, ct i raiunea, i pot ceda
curnd locul pentru plceri vremelnice. nfrnarea
este un foarte bun administrator. Ea cerceteaz
sufletul n mod regulat i pune n ordine
sentimentele omului sfnt, astfel ca el s nu ignore
ndatoririle sfinte pentru a urmri propria
satisfacie. Dac ngdui ca dragostea de confort -
sau numai plcerea n mijlocul familiei i a celor
dragi - s depeasc dragostea ta pentru Domnul,
tu nu poi fi un osta biruitor al lui Cristos. Prin
urmare, roag-te pentru nfrnare, care menine
dimensiunea spiritual a inimii tale n zona pzit,
i trage un semnal de alarm cnd inima ta este
nflcrat de sentimente trectoare sau se rcete
pentru Cristos. Imagineaz-i c eti bine echipat i
te ndrepi spre cer n timp ce te lfi n
prosperitate. Nu trebuie s te pregteti i pentru
vreme rea -adic, vremea de ncercare? Cnd vei
intra pe drumul strmt al suferinei, Satan i va
desfura obstacolele prin mii de ispite i nu vei
mai putea fugi ca n ziua prosperitii tale. Te poi
deprta de o lume atrgtoare numai ghemuindu-
te cnd te izbete necazul, atta vreme ct nu tii
cum s perseverezi. Prin urmare, apostolul
poruncete: la nfrnare [adugai] rbdare" (II
Pet. 1.6). Eti rbdtor? Este un dar minunat, dar
nu suficient. La fel de bine tu trebuie s fii i
evlavios. Astfel, Petru continu: la rbdare
[adugai] evlavia" (v. 6). Evlavia nconjoar
ntreaga nchinare naintea lui Dumnezeu,
interioar i exterioar. Comportarea ta poate fi
impecabil, dar dac nu-L slujeti pe Dumnezeu,
atunci eti un ateu. Dac I te nchini plin de
devotament, dar nu n concordan cu Scriptura,
eti un idolatru. Dac o faci dup Lege, dar nu
conform Duhului Evangheliei, atunci eti un
farnic. Adevrata nchinare care conduce n
profunzimea evlaviei este cea fcut ,Jn duh i n
adevr" (Ioan 4.24). Pn acum am examinat o
colecie destul de frumoas a darurilor
duhovniceti i probabil ai dori s le ncerci. Dar
ateapt - armtura ta nu este complet. Tu ai rude
spirituale, motenitori mpreun cu tine ai aceleai
promisiuni; de aceea, trebuie s adaugi evlaviei
dragostea de frai (v. 7). Aceasta este una din
principalele porunci ale Domnului. Dragostea
noastr unul pentru altul este semnul supunerii
noastre fa de El. Dac Satan ne desparte de
vreun frate, atunci el d o puternic lovitur
evlaviei noastre i ntregii cauze a lui Cristos. El
tie c nu ne putem uni minile ntr-o lucrare, dac
inimile nu ne sunt legate n dragoste. 60 Nu numai
c Dumnezeu i-a dat o responsabilitate fa de
familia celor credincioi, dar Tatl ceresc i spune
s nu-i condamni nici pe cei din afara familiei Lui.
Deci, trebuie s adaugi la dragostea de frai,
iubirea de oameni (v. 7). Acest dar te face n stare
s le faci bine chiar i celor mai ri oameni. Cu ct
i fac mai mult ru, cu att trebuie s te rogi mai
mult pentru ei. Tat, iart-i.'"Se ruga Isus, n timp
ce clii i provocau moartea. Oare astzi se mai
afl n Biseric dragostea lui Cristos? Este evident
c lipsa acestei ultime componente a armturii
ofer n vremea noastr un mare avantaj
Satanei. Noi trebuie s fim strngtori fa de mila
lui Dumnezeu, pentru ca dragostea noastr s se
lrgeasc - adic n sens biblic, dac nu este att
de mare nct s cuprind toat lumea, atunci este
prea mic pentru porunca ce ne ndeamn: Facei
bine tuturor oamenilor". Acum a dori s vorbesc
un moment pastorilor: unde este dragostea noastr
fa de oameni dac fiecare slujb se adreseaz
sfinilor i nu ncercm s salvm acele suflete
nenorocite, captive, din ghearele Diavolului? El i
poate duce pe muli n iad, n timp ce noi suntem
ocupai cu mngierea sfinilor i predicarea
privilegiilor lor. Fie ca Dumnezeu s ne dea mil
pentru sufletele pierdute, astfel ca s-i putem
mustra i avertiza cu dragoste i s-i smulgem din
strnsoarea mortal a Satanei! Este adevrat c
nvtorii au rolul ispravnicilor de a oferi mana
celor sfini, dar oare aceasta nseamn c ceilali
asculttori nu vor beneficia de nimic? 3. Fiecare
component este complet i perfect Nu numai c
armtura este perfect cnd este complet, dar
Dumnezeu Se ngrijete totodat ca fiecare
component s fie complet i perfect. Pentru
aceasta, omul sfnt este chemat s-i menin
armtura strlucitoare i gata pentru a o folosi. El
trebuie s umble nu numai dup toate darurile
duhovniceti, ci s creasc i s se maturizeze n
fiecare,dar n parte - pn la perfeciune. Dup
cum trebuie s adaugi credinei tale fapta, tot
astfel trebuie s adaugi credin la credin.
Darurile tale sunt la fel de preioase, precum
argintul: ele strlucesc cu att mai tare, cu ct le
foloseti mai mult. ,JFii-- desvrii, dup cum
Tatl vostru cel ceresc este desvrit" (Mt. 5.48).
i curii-v, dup cum Dumnezeu este curat. Aici
avem o copie fidel - nu numai c putem egala
desvrirea i curia care sunt n Dumnezeu, dar
trebuie s i luptm pentru acest scop. De
exemplu, dac rbdarea ta geme sub greutatea
unei mici poveri, atunci 24 fii convins c una mai
mare te va batj pe spate. Aadar, ncepe odat s
exersezi i s-i cldeti rbdarea, astfel ca atunci
cnd povara va crete, tu s fii puternic spiritual.
DARURILE NOASTRE-DE CE TREBUIE
PERFECIONATE Iat aici cteva motive pentru care
tu trebuie s ai o maturitate a darurilor
duhovniceti, care, prin Cristos, sunt ale tale: 1.
Deoarece darurile noastre ne pot crea prejudicii
ntr-o armat chemat s lupte, armele sunt
adesea ndoite i rupte. Un soldat are coiful crestat,
un altul are sabia ndoit, iar un al treilea are
pistolul rupt. Prin urmare, adesea este necesar
nlocuirea lor. ntr-o ispit, s-ar putea s-i fi pierdut
coiful ndejdii, alta i poate zdrobi rbdarea sau i
poate clca n picioare dragostea. Tu trebuie s ai
n preajm o magazie unde poi gsi acest gen de
echipament, pentru a-1 nlocui pe cel pierdut ct
mai repede posibil, deoarece Satan este gata s
atace atunci cnd tu eti mai puin pregtit s-i
parezi loviturile. Simone, Simone, Satan a cerut s
v cearn", i-a spus Isus lui Petru (Lc. 22.31).
Diavolul tia c n acea vreme ucenicii erau slabi.
Cristos, Conductorul lor, urma s fie ndeprtat
din fruntea regimentului Su. Ei se certau ntre ei,
s vad cine va fi cel mai mare n cer. Iar necesarul
unei credine puternice, pe care Duhul trebuia s-1
aduc, nc nu sosise. Prin urmare, Cristos i-a
trimis la Ierusalim s atepte mpreun pn ce El
i va cobor Duhul Su peste ei (F. A. 1.4). Acest
exemplu ne arat ctre cine trebuie s ne
ndreptm pentru nviorarea darurilor duhovniceti,
cnd acestea slbesc. 2. Deoarece Satan continu
s-i dezvolte mnia i abilitatea El este numit
arpele cel vechi" i pe bun dreptate: subtil prin
natur, i totui mereu mai iret; mnios de fel, i
totui mereu mai aprins de mnie. Asemntor
unui taur, cu ct este nfuriat mai mult, cu att
devine mai ru. i avnd n vedere ce puin timp i-
a mai rmas, noi, cei care avem de luptat cu el,
trebuie s intrm bine echipai n aren. 3.
Deoarece mplinim planul lui Dumnezeu cnd
cretem n har Sfritul ntregii lucrri a lui
Dumnezeu este s desvreasc pe sfinii Si n
virtuile i mngierile lor. El este pzitorul nelept
al 24 jsufletelor noastre. Cnd El folosete
ncercrile pentru a tia uscturile din sufletele
noastre, El face lucrul acesta numai ca o metod
de curire, pentru ca noi s putem aduce mai
multe roade i mai bune (Ioan 15.2). Aceeai
ncercare care provoac amrciune n sufletul arid
al omului ru este folosit pentru a produce road
dulce a Duhului n sufletul rodnic al celui
neprihnit. De ce dorete Dumnezeu s ne
desvreasc? Pentru a pregti o mireas fr
pat pentru Fiul Su i pentru a desvri mreia
creaiei! El a echipat Biserica Sa cu toate
instrumentele i darurile necesare pentru
desvrirea sfinilor... pentru zidirea Trupului lui
Cristos" (Ef. 4.12). Dac noi nu cretem, n ciuda
echipamentului oferit de El, noi zdrnicim planul
lui Dumnezeu. Prin urmare, apostolul mustr iudeii
cretini pentru rezultatele lor slabe n coala lui
Cristos: n adevr, voi care de mult trebuia s fii
nvtori, avei iari trebuin de cineva s v
nvee cele dinti adevruri ale cuvintelor lui
Dumnezeu" (Evr. 5.12). ARMTURA -
NTREBUINAREA EI CORECT 1. Armtura trebuie
mbrcat Dumnezeu proiecteaz, dar i realizeaz
armtura celui sfnt; prin urmare, ea va fi perfect
n orice detaliu. Ceea ce rmne de fcut celui
sfnt este s mbrace ntreaga armtur a lui
Dumnezeu". Pe scurt, ce implic porunca a
mbrca"? Noi tim c este mai mult dect o simpl
mrturisire cu gura. Are o mic valoare s spui am
credin" sau am ndejde" sau am dragoste",
dac n acel moment tu nu crezi, nu ai ndejde sau
nu iubeti. Una este s ai armtura n cas i alta
s fie ncins pe tine - s ai darul ca principiu i s
ai darul n aciune. 2. Armtura trebuie pstrat
Armtura cretinului este fcut s fie purtat -
n-o ndeprta pn nu i-ai terminat drumul.
Armtura i trupul de came se ndeprteaz
mpreun. Atunci, nu va mai fi nevoit; de scut sau
coif, nici de nopi de veghe. Acele ndatorii militare
i abiliti - pe care le-am numit credin, ndejde
i toate celelalte - vor fi ndeprtate onorabil. n
cer, tu nu vei mai aprea n armtur, ci n
veminte glorioase. Cu toate acestea, pentru
prezent tu trebuie s-i pori vemntul destinat, zi
i noapte. Tu trebuie s umbli, s lucrezi i s
dormi, avn-du-1 asupra ta; altfel, tu nu vei fi un
adevrat soldat al lui Cristos. Pavel 63 i fixeaz
un el: De aceea m silesc s am totdeauna un
cuget curat naintea lui Dumnezeu i naintea
oamenilor" (F. A. 24.16). Aici, l vedem pe acest om
sfnt echipat cu armele sale, antrenndu-i inima,
cu ochii spre int, ca un adevrat soldat, care i
ncearc toate darurile n vederea btliei. Noi
avem motive temeinice pentru a ne comporta n
acelai fel. n primul rnd, Cristos poruncete
aceasta. El spune s ne mbrcm armtura, s ne
punem darurile n aciune: .Mijlocul s v fie ncins
i fcliile aprinse" (Lc. 12.35). El vorbete ca un
general ctre soldaii lui: Ungei-v armtura;
aprindei-v fcliile; fii gata de mar! Pregti-fi-v
de lupt la primul semnal al ispitei!" Din nou El
vorbete, de data aceasta ca un stpn ctre
slujitorii lui: Dac stpnul moiei este chemat
departe, iar clipa rentoarcerii sale este nesigur,
oare servitorul credincios va nchide ua, va stinge
focul i se va retrage? Nu, el va veghea n timpul
nopii, gata s-i ntmpine stpnul oricnd ar
veni". Cu alte cuvinte, nu se cade ca Stpnul s
stea i s bat la ua inimii noastre i s gseasc
adormite darurile noastre duhovniceti. Fiecare
ndatorire a cretinului necesit efortul lui constant.
Rugciunea trebuie, dar cum? Fr ncetare". S
ne bucurm, dar cnd? Nencetat". S aducem
mulumiri - pentru ce? pentru toate lucrurile" (I Tes.
5.16-18). Noi trebuie s inem scutul credinei i
coiful ndejdii pn la sfrit (Ef. 6.16, 17). Soldatul
trebuie s stea acolo unde este plasat i s nu se
mite, nici s doarm pn cnd nu este eliberat
din post. La venirea lui Cristos, numai sufletul care
va fi gsit fcnd aa va avea binecuvntarea Lui.
De ce Cristos insist atta ca soldaii Lui s rmn
n alert? Deoarece aciunile lui Satan cer acest
lucru. El are un mare avantaj cnd prinde dormind
darurile noastre spirituale. Cnd Diavolul L-a gsit
pe Cristos att de pregtit de ai refuza ispitele, el a
cedat curnd. Este scris: S-a deprtat... pentru o
vreme" (Lc. 4.13). Dar se pare c n retragerea lui
ruinoas, el se mngia cu sperana c-L va
surprinde pe Cristos nepregtit cu un alt prilej,
mult mai favorabil planului su. i l vedem
revenind n momentul cel mai propice al drumului
Su, numai c Satan, atacnd prin oameni, cuta
s loveasc n Dumnezeu (Mt. 27.42). Acum, dac
acest ispititor ndrzne L-a urmrit pe Cristos att
de aproape, nu i se pare c ntr-un mod
asemntor te va spiona i pe tine, spernd ca mai
devreme sau mai trziu s gseasc adormite
darurile tale? Ceea ce el pierde acum datorit
precauiei tale, poate ctiga mai trziu prin
neglijena ta. De fapt, el sper ntr-o autoepuizare,
datorit activitii tale continue. Ce plcere
diabolic are atunci cnd eforturile 64 tale sincere
pentru Cristos sunt rsturnate. ,Desigur", spune
Satan cnd vede un cretin nflcrat, aceasta nu
va dura mult". Cnd l vede foarte sensibil fa de
cluzirea Duhului Sfnt i precaut n comportare,
el spune: Este doar pentru o vreme; nu o poate
duce aa prea mult. Curnd i va destinde arcul i
i va dezbrca armtura i atunci va fi al meu".
Dar nicidecum nu se poate ntmpla acest lucru,
atta timp ct apelm la Dumnezeu pentru putere.
Satan nu este singura primejdie; natura darurilor
noastre i d silina din rsputeri. Dac nu sunt
observate ndeaproape, ele vor trage chiulul. Iar un
suflet care absenteaz des de la coala ascultrii
nu va fi dornic s se rentoarc i s-i preia
sarcinile. Acest lucru are o dubl motivaie, n
primul rnd, neglijndu-i datoriile, i este ruine s
dea ochii cu Stpnul, n al doilea rnd, el tie ct
de mult a uitat datorit neglijenei, i cte ore i-ar
trebui pentru a recupera pierderea. El merge la
lucru precum colarul care nu s-a uitat prin crile
lui de mult timp; aproape c a i uitat lecia. n
vreme ce un altul, care este ntotdeauna foarte
srguincios, o are la ndemn i este dornic s
nceap urmtoarea lecie. Nu pot gsi cuvinte
suficiente pentru a exprima nevoia de a-i menine
fclia pregtit i mereu arznd. Una din
manevrele favorite ale Satanei este atacul prin
surprindere. Imagineaz-i haosul ce s-ar produce
ntr-un ora dac n toiul nopii ar suna pe
neateptate alarma, anunnd c dumanul se
apropie de pori - ns toi soldaii dorm n casele
lor. Ce vacarm s-ar produce! Unul i caut
pantalonii, altul sabia, al treilea nu tie de unde s-
i ia muniia. Astfel, n acel haos cumplit, ei alearg
n toate prile, rspndind panic - ceea ce nu s-ar
fi produs nicidecum dac dumanul i-ar fi gsit n
gard. Un astfel de tumult va aprea dac nu-i
pori armtura. Vei cuta febril acest dar
duhovnicesc; i aceasta atunci cnd ar fi trebuit de
fapt raportezi lui Cristos despre misiunea ta.
Darurile duhovniceti nu sunt necesare numai
pentru aprarea ta, dar ajut i mngie i ali
cretini. La acest lucru se gndea Pavel cnd i
disciplina cugetul pentru a nu produce certuri
printre credincioi. El tia c laitatea unuia i-ar
pune pe ceilali pe fug; i c ignorana altuia le-ar
produce mult ru celorlali. Ct de des ndrtnicia
unui sfnt a sedus un prieten cretin s prseasc
drumul ngust pentru calea cea larg ce duce la
pierzare! Aceasta este printre cele mai grave
greeli, deoarece nou ni se poruncete s
procedm tocmai invers: Dumnezeu le-a poruncit
urmailor lui Ruben i Gad s mearg narmai
pentru lupt naintea frailor lor, pn ce ara va fi
cucerit. Astfel, tu eti chemat s-i ajui partenerul
tu de drum, caire s-ar putea s nu posede aceeai
5 - Cretinul n Armtur 65 msur de har i
mngiere ca a ta. jAjut-i pe cei slabi; fii
purttorul scutului lor. Acest lucru nu va fi posibil
pn ce nsui darul tu nu va fi antrenat, iar
armtura ncins. Probabil c eti printe i ai o
familie sub protecia ta. Ei se poart ca tine. Dac
inima ta se hrnete cu Cristos, tu nu vei duce
niciodat lips cnd te vei ngriji de nevoile lor
spirituale. Pe de alt parte, dac inima ta nu este
bine
hrnit, ei vor nfometa dup hrana spiritual.
Dup cum o mam se hrnete mai mult cnd
alpteaz copilul, trebuie ca i tu s fii mai atent
s-i hrneti darurile duhovniceti i s le pstrezi
cu grij de dragul celor din casa ta. ARMTURA -
LOCUL EI POTRIVIT Nu numai c armtura trebuie
mbrcat i pstrat, dar trebuie s fie vizibil
pentru oricine te ntlnete. Oamenii se mndresc
cu credina lor, pocina lor, dragostea lor pentru
Dumnezeu - daruri preioase, ntr-adevr. Atunci,
de ce aa de puini permit ca toate acestea s fie
vzute n umblarea lor zilnic? Desigur, dac aceti
oaspei ar fi locuit cu adevrat n suflet, prezena
lor nu putea trece neobservat; ci ar fi privit pe
fereastr sau ar fi hoinrit cteodat i ar fi fost
vzui n vreo lucrare sfnt. Harul - aici m refer la
acele atribute divine imprimate n sufletul tu prin
Duhul Sfnt - este o fiin vie. Nu este o amintire a
mntuirii tale pe care s o pstrezi ntr-o cmar
obscur a inimii. Nu, harul se va arta el nsui. Te
va nsoi oriunde vei merge. Va cumpra cu tine i
va vinde pentru tine i i va ntinde o mn n
toate aciunile tale. Te va ncuraja cnd eti sincer
i credincios lui Dumnezeu i va plnge i te va
mustra cnd te vei purta ntr-un mod diferit. UN
ULTIM NDEMN S-a spus suficient despre tendina
darurilor noastre de a fi acoperite de o dezordine
ameitoare n aceast via. Dei n noaptea
arestrii Sale, Cristos i trezise de dou ori pe
ucenicii Si, totui i a treia oar i-a gsit dormind.
i tu, de asemenea, vei adormi dac nu-i antrenezi
caracterul tu evlavios. Ai puin timp, iar drumul
este lung; mbrac odat harul lui Cristos pentru a
putea strbate noaptea dinaintea sosirii n casa
Tatlui tu. Posedarea acestor daruri prezint un
dublu avantaj - n primul rnd pentru tine, apoi
pentru alii. Atta vreme ct aici pe pmnt
darurile tale duhovniceti sunt sntoase/ o vor
duce bine i alii. Entuziasmul tu n drumul ctre
cer i va ajuta i pe ei n cltoria lor. Cnd vor 66
vedea ce medicament bun este harul lui Dumnezeu
pentru sufletul tu, i vor cere i ei partea care li
se cuvine. i mai mult, vocea rsuntoare a
darurilor tale va drma pcatele altora. Permite-
mi s-i ofer o ilustraie practic. Omul care jur
strmb nu tie c exist o vindecare miraculoas
de aceast boal, dac cretinul este moale la
vorb i nu reflect caracterul lui Dumnezeu. Dar
dac un om evlavios i are antidotul pregtit i are
curajul de a-1 administra ntr-un mod nelept i cu
blndee, atunci pcatul va fugi i se va ascunde
ruinat. Dumnezeu merit cea mai bun slujire pe
care I-o poi oferi n generaia ta; deci las ca
atributele Sale divine s se manifeste acum n
viaa ta. El nu-i ofer doar o mic porie din harul
Su, care s fie mprit cte puin. S nu te iei
dup majoritatea cretinilor, ncercnd s-1
pstrezi ntr-un cont, pe care intenionezi s-1
foloseti cndva, dar nu acum. Cu siguran,
Dumnezeu nu este att de zgrcit cu Duhul Su,
nct tu s fii nevoit s-i economiseti darurile
tale! Dimpotriv, ochiul Providenei nu este
niciodat nchis; Cel ce te pzete nu dormiteaz.
Psalmistul ne asigur: Ochii Domnului sunt peste
cei fr prihan" (Ps. 34. 15). El i-a fixat privirea
pentru totdeauna asupra celor neprihnii i i
gsete desftarea n obiectul dragostei Lui. Cnd
a fost urechea Lui surd la strigtele tale sau mna
Lui scurt pentru a acoperi nevoile tale? Oare nu
prosperitatea ta ocup gndurile lui Dumnezeu i
nu sunt ele altceva dect gnduri de pace? Doar
cteva picturi din acest ulei vor menine n
funciune toate roile credinei tale. II DE CE
TREBUIE S FIE NARMAT CRETINUL PERICOLUL
NENARMRII Pentru a nelege mai bine natura
vrjmaului nostru, s observm termenul folosit
aici de Pavel: vicleuguri sau tactici. Cuvntul
grecesc sugereaz acea art i disciplin pe care
cineva le folosete n mnuirea unui argument".
Acum, deoarece aceasta implic abiliti
extraordinare i o minte ascuit pentru a compune
un astfel de discurs, viclenia este folosit pentru a
exprima subtilitatea Satanei n planificarea
strategiei mpotriva cretinului. Soldatul cu
experien, ct i cel nceptor, sunt avertizai
serios de acest lucru. Ei tiu c exist o tactic
pentru a forma o armat, ca i n construirea unui
argument. Deoarece Diavolul este un vrjma
foarte subtil, omul sfnt trebuie s fie mereu n
gard. Satan este numit arpele cel vechi. arpele
este cel mai iret dintre toate creaturile; iar un
arpe vechi i ntrece pe toi ceilali. Dac Satan a
fost att de viclean fa de om, n starea lui de 26
perfeciune, cu ct mai periculos este pentru noi
cei de azi n starea noastr de fpturi mutilate -
deoarece noi niciodat nu ne-am revenit din acea
lovitur dat minii noastre prin cderea lui Adam.
i n vreme ce noi am pierdut cunotina, Satan a
obinut din ce n ce mai mult experien.
Garantat, de ndat ce a devenit un demon, el i-a
pierdut nelepciunea divin, dar de atunci, viclenia
lui a crescut. i n vreme ce nu are suficient
nelepciune pentru a face bine, totui posed
destul nelepciune pentru a le face ru altora.
Cnd a promis c va zdrobi capul arpelui,
Dumnezeu ne-a artat unde se gsete puterea
Satanei; cu capul sfrmat, el va muri curnd.
Acum vom discuta aceast tem referitoare la
subtilitatea Satanei, examinnd cele dou strategii
principale ale sale: ispitirea i nvinuirea. SATAN -
ISPITITORUL CARE NE INCIT LA PCAT Haidei mai
nti s privim la Cel Ru ca la un ispititor spre
pcat. Nu exist mai mare specialist n arta
manipulrii ca Diavolul, care folosete orice cale
pentru a ajunge la victima lui. 1. Satan alege cnd
s ispiteasc Toate i au vremea lor", spunea
Solomon (Ecl. 3.1). Tot acest om nelept ne spune
de ce att de frecvent omul rateaz i zdrnicete
aciunile lui: Cci omul nu-i cunoate nici mcar
ceasul" (Ecl. 9.12). Distrai de ngrijorrile sau
plcerile lumii, prea muli raporteaz activitatea lor
dup plecarea trupelor. Satan observ i tie c un
dezertor
poate fi dornic de alte distracii. n acelai mod
n care Cristos ndrum pe omul neprihnit s
rosteasc la vreme cuvinte de mngiere i
ndemn, tot astfel Satan i arat viclenia alegnd
momentul potrivit pentru a rosti cuvinte de
amgire i ispitire. i un cuvnt al Satanei este o
ispit gata de smuls. n mod deosebit, Diavolului i
place s-i ispiteasc pe cretinii convertii de
curnd. Nici nu se nate bine acest copil al harului,
c vicleanul arpe deja i arunc ispitele lui
fierbini asupra acestuia. Legiunile iadului sunt
speriate de primul strigt al noii fpturi n Cristos.
Ele sunt aa de tulburate, precum erau Irod i
ntregul Ierusalim cnd se sftuiau s ia viaa
Regelui nou-nscut. Satan nu a ezitat s-i
ispiteasc pe apostoli pe vremea cnd ei erau nc
prunci n Cristos. El tia c harul lor era plpnd,
iar hrana promis a Duhului Sfnt nc hu fusese
primit. Oare care duman n-ar fi mai dornic s
cucereasc un ora, atunci cnd numai copiii sunt
acas? ntr-adevr, dezavantajele sunt att de
numeroase, nct ar trebui s disperm pentru
orice prunc n Cristos, dac nu am 27 cunoate c
este nfurat n legmntul harului i inut strns
n braele puternice ale promisiunii lui Dumnezeu.
Apoi, Satan atac atunci cnd cretinul sufer o
grea ncercare. Pentru prima ispitire, Satan a cerut
mai nti permisiunea lui Dumnezeu, s-1 fac pe
Iov slab n starea lui temporar, apoi a continuat
pn l-a determinat s-i piard rbdarea. nainte
de a veni, Satan i-a permis lui Cristos s posteasc
40 de zile, apoi s-a npustit asupra ntregii Lui
lucrri - dup cum o armat ncercuiete un ora i
ateapt s negocieze cnd nevoia dup provizii
este acut i oamenii sunt gata s accepte aproape
orice. Dac doreti s stai ferm n mijlocul
suferinei, ia seama mai nti asupra acestui fapt:
ispita nu este nicicnd mai puternic dect atunci
cnd eliberarea pare c se nfoar n pcatul
sugerat de Satan. De exemplu, presupune c
familia ta trece printr-o perioad grea i tu nu vezi
nici o cale de a iei din ncurctur. Acesta este
momentul propice n care Satan va veni s-i
opteasc la ureche: Ce ai de gnd s faci? Cu
siguran c Dumnezeu nu va lsa copiii ti s
flmnzeasc! Grdina vecinului tu este chiar n
spatele gardului. El are destul i poate da i altora.
Noaptea este ntunecat. Cine te va vedea dac
sari i i iei doar ce ai nevoie?" De asemenea,
Satan va aprea pe scen cnd vei ncerca s
desfori o lucrare notabil pentru gloria lui
Dumnezeu. El se va ridica precum un arpe pe
crarea ta, uierndu-i minciunile otrvitoare.
Acest vechi arpe nu a fost niciodat un prieten al
lucrrii mpriei. Ce scuz grozav le-a oferit
iudeilor: Nu este timpul!" Pentru Dumnezeu,
vremea venise, dar nu pentru Cel Ru; i, prin
urmare, el a ncercat s perverteasc Providena,
ca i cum nu ar fi fost timp pentru Mesia. n viaa
lui Cristos se remarc dou perioade: nceperea
lucrrii publice, la botezul Lui, i culminarea
acesteia, la patima Lui. n ambele perioade, El a
avut o cumplit confruntare cu Diavolul. Acest
lucru ar trebui s te determine s nelegi cum
lucreaz maestrul ispitei. Cu ct mai public este
poziia ta, i cu ct lucrarea pentru Dumnezeu este
mai strlucit, cu att mai mare este probabilitatea
ca Satan s ntocmeasc planuri distrugtoare
mpotriva ta. Dac este necesar ca pn i trupele
de cdei s fie narmate mpotriva ispitelor
Satanei, cu att mai mult se cere lucrul acesta din
partea comandanilor i ofierilor, care- stau n
prima linie de btaie! Oricum, Satan nu va atepta
ntotdeauna ca tu s desfori o lucrare important
pentru a te ispiti; el va urmri fiecare oportunitate
pentru a-i pune n practic abilitile sale. Munca
lui devine mai uoar dac gsete ceva ce i-ar
ntri ispita. Astfel, el a surprins-o pe Eva cnd 69
privea pomul cu jind. Dup ce a fost momit,
datorit privirii ei, pentru. Satan a fost foarte
simplu s ia acest obiect al plcerii ei, s-1 lustru
iasc foarte bine i astfel s trezeasc pofta ce se
cuibrise n inima ei. Dac noi deschidem fereastra
pentru a auzi serenade ademenitoare, Satan este
satisfcut c cerina lui este luat la timp n
considerare. Dac nu dorim s ne supunem
pcatului, s avem grij s nu fim prin preajm. Nu
privi ispita cu un ochi ntrebtor, dac nu vrei s fii
luat de ea i nici nu lsa ca n mintea ta s
locuiasc ceea ce nu vrei s gzduieti n inima ta.
Altdat, Ispititorul vine imediat dup o
manifestare deosebit a dragostei lui Dumnezeu.
Aa este constituia slab a caracterului nostru,
care nu poate purta mult vreme aprobarea sau
disciplina lui Dumnezeu. Dac Dumnezeu ne
zmbete i Se deschide puin spre noi, atunci noi
avem tendina s ne mndrim. Dac El Se ncrunt,
atunci credina noastr se prbuete. Astfel, cea
dinti, precum vremea frumoas i clduroas,
aduce smna corupiei; iar cealalt,
asemntoare- gerului cumplit, nbu i chiar
ucide florile harului. Pericolul pndete n ambele
situaii; prin urmare, Satan este avantajat s-1
momeasc pe cel sfnt cu unul din aceste pcate,
tiind c floarea bucuriei divine se va ofili. n cele
din urm, n ceasul morii, cnd puterea fizic a
celui sfnt este epuizat, acest taur se repede
asupra lui. Aceasta este ultima oportunitate de
hruial, deci el face un ultim efort. n acel
moment, cnd cretinul pete n eternitate,
Ispititorul l apuc de clci. Dac el nu poate
mpiedica sosirea n cer' a celui sfnt, el va avea
grij ca acest lucru s se produc cu mai mult
suferin. 2. Satan alege cum s ispiteasc Nu
numai c Satan alege momentul ispitei, dar el
alege i cele mai bune metode de a-i nfia
ispitele. Una din strategii este de a prezenta culori
false. El i se prezint cretinului, deghizat n
prieten, aa c porile i se deschid nainte de a se
descoperi adevrata lui identitate. Pavel ne spune
c nu trebuie s fim surprini dac gsim nvtori
fali deghizai n apostoli ai lui Cristos: Cci chiar
Satana sc preface ntr-un nger de lumin" (II Cor.
11.13, 14). Dintre toate vicleugurile lui, acesta
este probabil cel mai periculos pentru sfini: cnd
apare n haina unui prooroc i i ascute limba
ruginit cu un limbaj frumos, rsuntor. n acest
mod, el corupe judecata unora, interpretnd
adevrul Evangheliei de o aa manier nct
Dumnezeu pare c trece cu vederea
comportamentul nepotrivit. Aceti cretini sunt
prini n moralitatea fireasc sub masca libertii
cretine. 27 Nu oricine nghite astfel de erezii; deci
Satan i ispitete cu alte lucruri, dar deghizat tot
ntr-un sfnt. El pngrete
Scriptura, slvind credina i excluznd
celelalte daruri. Sau el se strduiete s submineze
pocina i s glorifice faptele bune. Scond la
iveal greelile n administrarea Bisericii, el trage
pe cei slabi napoi, i astfel smulge sufletele
instabile din familia credincioilor. Pretinznd
nflcrare, el strecoar mnie n inima cretinului
i face sufletul s fiarb de dorina rzbunrii cnd
Dumnezeu l-ar ierta. Luca nregistreaz o astfel de
ocazie, cnd ucenicii doreau s se coboare foc din
cer". Ei credeau c entuziasmul lor era nflcrat
de un foc divin, pn ce Cristos le-a spus: ,JVu tii
de ce duh suntei nsufleii" (Lc. 9.54, 55). Ct
nevoie au inimile noastre s studieze Scripturile i
vicleugurile Satanei, pentru ca noi s nu-i urm
Vrjmaului bun-venit, ci tot timpul s fim
contieni c Cristos este oaspetele nostru! O alt
metod a Vrjmaului este de a spiona activitile
omului sfnt. Satan este cel mai inteligent agent
din lume. Slujba lui este de a cerceta nclinaiile,
gndurile, sentimentele i planurile tale. n
consecin, el pornete la lucru aflnd care este
drumul uvoiului, deschiznd calea ispitei i
determinnd prbuirea sentimentelor tale. Tu abia
poi s te strecori din cmrua inimii tale fr ca
Satan s tie destinaia ta. Anumite pasiuni rele
sau alte lucruri vor trda sufletul tu i-l vor
informa pe Satan, spunndu-i: ,JDac vrei s-1
surprinzi, l vei gsi n desiul activitilor lumeti,
cufundat n poftele i grijile acestei viei". Este
ambiia pofta favorit a inimii? Sufletul va fi
copleit cu astfel de proiecte plcute! Ct de uor
este influenat de sperane dearte, pentru ca apoi
s fie atras de ambiie n pcate teribile! Astfel s-a
ntmplat cu Haman, care dornic s devin
favoritul mpratului, a recurs la acel complot
sngeros mpotriva iudeilor, care n cele din urm i-
a fost lui nsui fatal (Est. 7.9, 10). Pentru a se
apropia de un suflet sensibil, Satan folosete o
tactic deosebit de subtil. Cnd vine s
ispiteasc, el este modest i cere foarte puin. El
tie c dac ar fi cerut totul de la ncepui, i s-ar fi
pus multe ntrebri. Iat cum s-a strecurat el n
sufletul Evei. Satan nu i-a cerut de la nceput s
mnnce din pom. El tia c ea s-ar fi putut
nspimnta de o astfel de provocare ndrznea.
n schimb, el i-a pus o ntrebare provocatoare,
reprezentnd debutul lui ca duman de moarte al
omului: Oare a spus Dumnezeu?" Cu alte cuvinte:
Sigur nu te neli? tii ct de generos este
Dumnezeu! El i d voie s mnnci din toi ceilali
pomi din grdin; de ce i-ar intezice ce-i mai bun?"
Astfel, el sap de 71 jur-mprejur i slbete
rdcina credinei, iar cnd vine urmtoarea ispit,
copacul se prbuete mult mai uor. A conversa
cu Satan este foarte periculos. Dei nu doreau s
mearg prea mult mpreun cu el, muli au
acceptat s-1 nsoeasc o mil. Dar odat pornii,
ei au fost momii din ce n ce mai departe, pn
cnd n cele din urm, devenind att de confuzi, nu
mai tiau cum s scape de compania lui. Supune-te
la nceput, iar mai trziu i vei pierde puterea de a-
i rezista. n acelai mod, Satan i conduce
victimele spre abisul pcatului, de fiecare dat
cte-o treapt mai jos. Dac nu dau importan
chemrii lui Dumnezeu i nu se ntorc de la
pcatele lor, ei sunt n pericol s piar pentru
totdeauna. Probabil c tu eti unul dintre cei tari,
capabili s resping orice ofert din partea ispitei.
Nu lsa paznicul tu s se odihneasc; Satan nu-i
d pace aa de uor cum crezi tu. El va apela la
rezervele lui. Ca un conductor nelept, el are
ntotdeauna trupe pentru a le folosi la nevoie,
astfel c Satan rareori duce lips de recrui. Cnd o
ispit este respins, el imediat trimite alta pentru a
umple golul i a ntri linia de btaie. n acest mod,
el L-a ispitit pe Cristos s Se ndoiasc de
providena lui Dumnezeu, ndemnndu-L s
transforme pietrele n pine. El voia s spun c
era timpul ca Isus s Se descurce singur. La urma
urmei, Tatl Lui l neglijase 40 de zile i nici un
ajutor nu se zrea. La aceast provocare, Cristos a
rspuns blnd: Este scris: Omul nu triete
numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din
gura lui Dumnezeu " (Mt. 4.4). i nici n-a frnt
bine aceast sgeat, c Satan a i aruncat alta -
ispitindu-L cu ndrzneala. Diavolul L-a urcat n
locul cel mai nalt al Templului i I-a spus: ,^runc-
Tc jos, cci este scris: El va porunci ngerilor Si s
vegheze asupra ta..." (v. 6). ntr-adevr, acesta a
fost un argument inteligent: Dac ai o astfel de
ncredere n Dumnezeu i n Cuvntul Su, dup
cum pretinzi, arat-o aruncndu-Te jos, pentru c
ntre Tine i pmnt exist un legmnt -dac
ndrzneti s-L crezi pe Dumnezeu". Cristos i
avea rspunsul pregtit i El putea s Se apere i
s resping provocarea Satanei, fiind att de bine
narmat, nct nici o ispit nu se putea strecura prin
armtura Lui. Satan folosete aceeai metod i cu
noi. Cnd noi rezistm ntr-o parte, el ne atac pe o
alt cale. De fapt, urmtoarea ispit este mult mai
puternic dect cea dinainte. Pentru a rmne n
gard, tu trebuie s ai un ochi atent i mult
abilitate cu toate darurile tale. n retragerea lui
subtil, Satan folosete o alt strategie. Noi citim
nu numai c Satan a fost aruncat, dar i c duhul
necurat a ieit de bunvoie, cu scopul de a se
rentoarce i a aduce cu el nsoitori mai ri 28 (Mt.
12.43-45). Nu ntotdeauna Satai se retrage
datorit puterii harului biruitor; uneori se retrage
de bunvoie, apoi asediaz. El ateapt pn ce
cretinul iese din tranee, intenionnd s-1
loveasc n loc deschis, dac nu-1 poate prinde n
ascunztoarea lui. Cnd se pare c Satan bate n
retragere, s nu crezi c ai ctigat btlia. Fuga lui
ar trebui s ntreasc credina ta, i nicidecum s
slbeasc paza. 3. Satan alege ce i pe cine s
foloseasc: instrumentele de ispitire Am vzut c el
decide cnd i cum s ispiteasc; acum vom vedea
c el hotrte ce cale s foloseasc i cum s-o
utilizeze. Ca meter, Satan alege ispita i i d
forma, dar uneori permite oamenilor lui s o duc
la bun sfrit. tiind c lucrarea lui poate fi
condus mai bine de alii, el alege cu grij pe cel
ce-o poate ndeplini n avantajul scopului su
demonic. Dup cum nu orice politician este potrivit
ca ambasador, tot astfel nu oricine are calificarea
necesar pentru a ndeplini slujba special a
Diavolului. El i afieaz cu grij indicaiile lui. n
aceasta, el se deosebete de Dumnezeu,
care nu este deloc limitat n alegerea
instrumentelor Sale, deoarece El nu are nevoie de
nimeni i poate s Se slujeasc la fel de bine de
oricine. Dar puterea Satanei este limitat, deci el
trebuie s crpeasc defectul din pielea leului cu
piele de vulpe. Ambasadorii preferai ai Satanei
sunt cu precdere de 4 categorii: persoane
proeminente i puternice; persoane cu un intelect
deosebit i diplomaie; persoane sfinte sau cel
puin care au reputaia unor sfini; i persoane
capabile s-i influeneze pe cei care dein puterea.
Prima categorie: Satan i alege persoane
proeminente i puternice. Ei pot fi oameni de stat
sau oameni ai Bisericii. Dac poate, el i va
asigura att tronul, ct i amvonul, precum cei doi
generali care comand ntreaga armat. Un ef de
stat poate influena mii de oameni; prin urmare,
Pavel i-a spus lui Elima, cnd acesta ncerca s
schimbe prerea solului lui Dumnezeu: Om plin de
toat viclenia i de toat rutatea, fiul dracului" (F.
A. 13.10). Ca i cum ar fi spus: Tu ai nvat de la
tatl tu Diavolul s bntui curile mpratului i
s-i exercii influena asupra conductorilor".
Satan i dubleaz influena, atrgnd de partea lui
astfel de lideri, n primul rnd, ei au puterea s
atrag pe alii pe drumul lor. Corupe-1 pe
comandant i el va aduce toat armata cu el. Las-
1 pe Ieroboam s nale idolatria, i curnd tot
Israelul va cdea n curs. n al doilea rnd, dac
pcatul este svrit la curte, fr ca influena lui
s se 73 rspndeasc mai departe, totui o
ntreag mprie poate plti scump pentru
pcatul conductorului ei. David a cedat ispitei
Diavolului de a numra poporul, dar ntreaga
naiune a suferit pedeapsa mpreun cu el (I Gr.
21). Pe lng ncercarea de a se infiltra n rndurile
guvernatorilor, Satan intete totodat n
oficialitile bisericeti. Oare exist vreo cale mai
bun de a infesta un ora dect s otrveti sursa
de ap? El are o deosebit plcere s corup inima
unui pastor. Dac se poate strecura n inima lui,
atunci este liber s strbat turma lui Dumnezeu
fr a fi depistat - un demon n hainele pstorului.
Cine 1-a convins pe Ahab s mearg la Ramot din
Galaad i s fie nvins? Satan poate spune: Voi fi
un duh de rtcire n gura tuturor proorocilor [lui
Dumnezeu]" (II mp. 22.22). Cum vor putea fi
mpietrii pctoii n pcatele lor? Las-1 pe
predicator s aeze o perni sub cugetele lor i s
cnte un cntec de leagn: .face, pace.'", i s-a
fcut. Cum poate fi discreditat adorarea lui
Dumnezeu? Permite lumii s observe purtarea
scandaloas a unui pastor, i muli, att buni ct i
ri, vor respinge adevrul Evangheliei datorit
puternicei minciuni spuse de viaa lui. > A doua
categorie: de asemenea, Satan angajeaz
persoane cu un intelect deosebit i spirit
diplomatic. Ce mare realizare pentru el s-i
predice ideologiile blestemate de pe podiumul
marilor creiere ale istoriei! Att de bine i-a reuit
acest lucru, nct foarte puini din aceast
categorie de oameni se gsesc printre discipolii lui
Cristos: Nu muli nelepi... sunt chemai" (I Cor.
1.26). Probabil pentru c binecuvntarea cu
nelepciune devine att de uor un blestem al
decepiei, ntr-adevr, Dumnezeu nu i-ar putea
menine mpria, att n inim ct i n lume, prin
metode fireti. Nu! Evanghelia poruncete s
umblm n temere de Dumnezeu. Iacov a obinut
binecuvntarea prin neltorie, dar ar fi putut-o
obine mai uor printr-o comportare cinstit. Satan
caut cele mai ascuite mini - un Balaam, un
Ahitofel sau un Sanbalat - s-i pun n vnzare
blestemul i s gseasc cumprtori. El
ntotdeauna este n cutarea celui mai bun
vnztor, pentru ca dac ar ff cu putin [el s
poat] s-i nele i pe cei alei" (Mt. 24.24). Pavel
cunotea din propria experien puterea Satanei
asupra minii i se temea pentru corinteni, pe care
i logodise cu Cristos. El nu dorea s vad
gndurile lor stricate de la curia i credincioia
care este fa de Cristos" (II Cor. 11.3). Dac
Dumnezeu te-a binecuvntat cu o minte neleapt,
fii recunosctor - dar totodat fii atent la
avertismentul lui Pavel! 29 Cel mai marc idol pe
care oamenii inteligeni l slvesc i l fac icoana
credinei lor este gndirea omeneasc, de la care
pornesc multe erezii. Mndru din fire, omul n-ar
dori altceva dect s-i fie propriul dumnezeu (dei
cderea lui s-a produs datorit acestei nlri).
Gsete o doctrin care s hrneasc acele preri
ce i se par bune omului, i n curnd el va deveni
un lacom la masa ei. Oamenilor, de asemenea, le
place s se bucure de libertatea fireasc, un alt
apetit natural, iar Satan tie exact cum s
hrneasc aceast dorin. Omul este un fiu al lui
Belial, fr jug; i dac ar trebui s poarte unul, cel
mai plcut pentru el ar fi unul uor i ct mai puin
dureros. De aceea, cnd nvtorii sinceri insist
pentru o ascultare deplin de Cuvntul lui
Dumnezeu observatorii Satanei vin i spun: Ce efi
aspri ai! Ei te exploateaz i te supun la o munc
permanent. Vino, noi i vom arta un drum mai
uor spre cer". Cel care vinde mai ieftin va avea
mai muli cumprtori. Dar, n cele din urm,
adevrul cu lepdarea de sine reprezint un trg
mai bun dect greeala cu toat auto-mulumirea.
A treia categorie: prefer Satan compania
persoanelor puternice i inteligente? Lui, de
asemenea, i place s ntrein pe cei care au
reputaia unor sfini. Oare ce lucru mai bun ar
putea face o pasre vie dect s atrag altele n
capcan? Aa este puterea Satanei - i slbiciunea
celor mai muli dintre noi - ca cel mai sfnt om s-
i foloseasc momeala pentru a-i nela pe alii.
Marele patriarh Avraam a ispitit-o pe Sara s mint:
Spune-lc c eti sora mea!" (Gen. 12.13). Btrnul
profet din Betel 1-a deprtat pe omul lui Dumnezeu
din drumul lui, sfinenia vieii profetului i respectul
vrstei naintate dnd autoritate sfatului su (I mp.
13.18). Oh, cum ar trebui s te avertizeze pe tine
acest lucru, cel care ai fcut un drum lung i
prosper pe calea lui Dumnezeu i ai obinut un
renume n Biseric! Deoarece eti lider, ceea ce
spui i faci i determin pe ceilali s se uite mai
puin la ei nii i mai mult la tine pentru a fixa
drumul i a stabili regulile. A patra categorie: Satan
alege persoane capabile s influeneze pe cei care
dein puterea. Dac poate s atrag familia sau
prietenii de partea sa, atunci el are o cale de acces
mai uoar spre adevratul obiectiv al dorinelor
lui. Unii cred c aceasta este explicaia pentru care
Satan a cruat viaa soiei lui Iov - pentru a-i putea
oferi cupa cu otrav prin nsi mna ei:
Bleastm-L pe Dumnezeu i mori!" Noi tim c
David nu ar fi primit de la Nabal ceea ce a luat din
minile lui Abigail. Satan s-a gndit s-i ofere
lui Adam mna prin mna Evei; el a 75 plnuit
nfrngerea lui Samson prin Dalila. i pentru a-L
ispiti pe Cristos, l-a folosit pe Petru, un apostol. Unii
martiri au mrturisit c munca lor cea mai grea a
fost s biruie rugciunile i lacrimile prietenilor i
rudelor, nsui Pavel exprima acest lucru cnd
spunea: Ce facei de plngei aa i-mi rupefi
inima? Eu sunt gata nu numai s Eu legat, dar chiar
s i mor n Ierusalim pentru Numele Domnului
Isus"(F. A. 21.13). ATENIONARE Analizeaz
iretlicurile Satanei i familiarizeaz-te cu tacticile
lui. Pavel garanteaz c orice cretin le nelege
ntr-o anumit msur: Cci nu suntem n
netiin despre planurile lui", spune el (II Cor.
2.11). Poate fi spus acest lucru despre tine? tii ct
de viclean i inteligent este dumanul tu? Ce
companie plcut pretinde s fie? Ia loc la masa
mea de joc" spune Satan. Iat cteva premii
ispititoare: starea ta material, viaa ta, libertatea
ta". Acum tu trebuie s admii c aceste lucruri
sunt bune i sunt ngduite. Dar aici este inovaia
Satanei: el extinde regula jocului astfel c, dac
joci de partea Iui, cu siguran vei viola legile
neschimbate ale lui Dumnezeu. Dac nu poi obine
lucruri bune prin joc cinstit, ci trebuie s recurgi la
neltorii, s tii c premiul este fals i se va
transforma n lucru de nimic n minile tale. Ce
nebunie s-L neli pe Dumnezeu, compromind
adevrul Lui! Poate crezi c ai ctigat una sau
dou partide, dar la sfritul jocului te vei gsi
ruinat. Dac Satan te poate momi s pctuieti
pentru ceva ce te asigur c este meritoriu, te
gseti ntr-o ncurctur serioas, dar rul cel mai
mare nc n-a sosit. Odat ce te vei fi aezat la
masa lui, el va ncepe cu ndrzneal s te nvee
trucurile lui. Acest afacerist necurat i va arta
cum s-i strecori pcatele sub mas fr ca
nimeni - nici mcar Dumnezeu - s te Vad. El
pred acest vicleug de pe vremea lui Adam, care
credea c se putea ascunde n spatele unei frunze
de smochin. Ce altceva au fcut fraii lui Iosif cnd
l-au lsat s moar, dect s ascund faptele lor
sub haina pe care au mnjit-o cu snge? i cum a
reacionat soia lui Potifar, cnd Iosif nu a rspuns
privirii ei pctoase? Ea ia ascuns pcatul (tot n
haina lui) i l-a acuzat pe el de propria ei
slbiciune. Ferete-te s joci astfel de jocuri ce
noroc cu Dumnezeu. Nici o hain nu este prea larg
s ascund pcatul tu; nici o mn nu este att
de abil s-1 ascund fr ca ochiul atotvztor al
lui Dumnezeu s observe. Dac El nu te cheam s
dai socoteal pentru pcatul tu n viaa aceasta,
poi fi sigur c o va face n viaa de dincolo. 76 Cea
mai grav disciplin pe care Dumnezeu o poate
aplica n aceast perioad a eternitii este s-1
lase pe omul pctos n propriile-i remu-cri, cnd
este legat n iad n compania Satanei. Unul dintre
pericolele participrii la astfel de jocuri diabolice
este c treptat le vei ndrgi. Ele sunt la fel de
ademenitoare ca vinul i creeaz o sete nepotolit.
Practic vicleugurile Diavolului un timp mai
ndelungat, i vei vedea c sufletul tu nnegrit va
ncepe s dea declaraii false despre el nsui
pentru a satisface apetitul tu nesios dup pcat.
Nici un pcat nu demonstreaz o mai mare
slbiciune dect cel care este rezultatul unui
complot deliberat, ndreapt-i inima spre pcat, i
Satan i va mprumuta carul su i te va conduce
el nsui pentru a-1 nfptui. PRECAUII Acestea
sunt gnduri foarte serioase i vor mpinge teama
pn n adncul sufletelor noastre, dac nu vom
avea o puternic recomandare pentru sntate
spiritual, scris de nsi mna lui Dumnezeu.
Citete cu atenie i urmeaz ntru totul. 1. Cerc-I
un sfat lui Dumnezeu Iadul este supravegheat de
cer i n orice moment Dumnezeu te poate ntiina
de planurile rele puse la cale mpotriva ta. Cel ce
monteaz un ceas cunoate fiecare pies din
interiorul lui. Dumnezeu a fcut acest arpe
necinstit (dei nu iretenia din el), deci tie orice
lucru despre el. De asemenea, Satan este
prizonierul lui Dumnezeu, i El l are totdeauna sub
ochi. Orice tranzacie din cer sau din iad trece prin
minile lui Cristos. Tot ce tie Tatl, cunoate i Fiul,
i El este gata s descopere sfinilor Lui tot ce ei au
nevoie s tie n viaa aceasta (Ioan 15.15). Trim
vremuri de mari intrigi politice numai cei civa
care conduc aceast lume neleg misterele unui
stat; noi, ceilali, cunoatem doar puin mai mult
dect ceea ce este scris n ziare. Acelai lucru este
i cu planurile pe care Satan le ese cu subtilitate
mpotriva sufletelor oamenilor. Numai puini
bnuiesc care este scopul planurilor Satanei
mpotriva lor. Este vorba de oamenii sfini, crora
Duhul lui Dumnezeu le descoper nu numai ce le-a
pregtit El n cer, dar i planurile distrugtoare pe
care Satan le urzete aici pe pmnt. 2. Cunoate-
i inima Cunoate-te bine pe tine nsui i atunci vei
putea cunoate mai bine planul Satanei mpotriva
ta. El alege metoda de ispitire din nclinaiile 30 pe
care le gsete n inima ta. Dup cum un general
nconjoar o cetate i o privete cu atenie, apoi i
direcioneaz asediul acolo unde are anse mai
mari de reuit, tot astfel Satan l mpresoar pe
cretin i l cerceteaz cu atenie nainte de a-1
ispiti. 3. Citete cu atenie Cuvntul lui Dumnezeu
El prezint istoria celor mai remarcabile btlii
dintre bravii soldai ai lui Cristos i Satan,
vrjmaul lor. Tu poi citi despre modul n care
Satan i-a biruit i cum ei au recucerit terenul
pierdut. .Nici o poft nu poate prezenta un pericol
pentru tine, dar tu trebuie s-'o mrturiseti: nu
exist nici o ispit mpotriva creia Dumnezeu s
nu te narmeze. Se spune c cineva a plnuit s-1
otrveasc pe Martin Luther, dar el a fost prevenit
de un prieten credincios care i-a trimis o descriere
a presupusului uciga. Cretine, Biblia i descrie
nfirile poftelor cu care Satan ncearc s
distrug sufletul tu preios. Robul tu primete i
el nvtura de la ele" (Ps. 19.11).
SATAN CA. ACUZATOR AL PCATULUI Pn
acum tu trebuie s fi cunoscut deja ispitele
Satanei. Fr ndoial, el adeseori le-a pendulat la
ua ta, deoarece el are o deosebit plcere s
ctige un om sfnt ca principalul lui client. Tu poi
fi greu de nelat. i-L rog pe Dumnezeu s fii aa;
dar s nu crezi nici un moment c Satan va fi uor
de ndeprtat. Dac nu-i place acest pachet cu
ispite, atunci el i va ntinde sacul cu acuzaii i i
le va prezenta att de bine, nct vei crede c el i
le aduce la porunca lui Dumnezeu! Dup cum
Duhul Sfnt mai nti sfinete i apoi mngie, tot
aa Satan mai nti ispitete i apoi tulbur. Mai
nti,' stpna lui Iosif a ncercat s-1 momeasc
pentru a-i satisface pofta ei; fiind demascat acel
iretlic, ea a apelat apoi la o alt tactic pentru a-1
provoca. i noi deja am observat c, pentru a-i
acoperi fapta rea, ea s-a folosit de propria lui hain.
Tot astfel, pentru Satana nu reprezint o dificultate
gsirea unei guri n haina celui sfnt, chiar atunci
cnd el umbl foarte atent. Cnd Satan dorete s-
1 fac pe un om s pctuiasc, el bate la ua
voinei. Cnd dorete s-1 nvinuiasc de pcat, el
apeleaz la cuget. Dar cunotina i puterea lui
asupra acestora nu este absolut, deoarece sunt
izolate de Dumnezeu. Satan tie c nu poate s
smulg un lact a crui cheie se afl n posesia lui
Dumnezeu; prin urmare el se gndete la anumite
trucuri prin care s-1 determine pe cel sfnt s-i
deschid ua. Ca arpe, Satan are un drum unic.
Celelalte animale au o traiectorie dreapt, dar
arpele merge strmb, zvrcolinduse. Dac vezi un
arpe 78 trndu-se, cu greu i dai seama n ce
direcie se ndreapt. Satan se deplaseaz ntr-un
mod asemntor, lund-o pe diferite ci pentru a
ascunde adevratele lui intenii. Iat cteva ci
folosite de el pentru a-i acuza sufletul i pentru a
ntuneca prtia ta cu Tatl. 1. Satan i acuz pe
sfini de gndurile lui nelegiuite El i aaz
gndurile lui rele, precum copiii gsii, la ua lor.
Ct de inteligent este el pentru o astfel de
neltorie! Cnd gndurile sau nclinaiile contrare
voii i cilor lui Dumnezeu se strecoar nuntru,
muli cretini scumpi confund aceti orfani
mizerabili cu proprii lor fii i i asum ntrega
responsabilitate pentru aceste pofte trupeti.
Diavolul se strecoar aa de subtil n sufletul celui
sfnt, nct n momentul n care ei ncep s
scnceasc, el deja s-a ndeprtat. Iar cretinul,
negsind pe nimeni nuntru, n afar de el,
presupune c aceste greeli i aparin. Astfel, el i
poart singur ocara, iar Satan i-a mplinit scopul.
Ce remediu are copilul lui Dumnezeu? S stea ntr-
o prtie strns cu Tatl. Atunci, tu vei putea
respinge acuzaiile Diavolului prin sabia Duhului.
Dar fii pregtit pentru un alt asediu. Precum
Nebucadncar, Satan va izbucni de furie i va
ncinge cuptorul mniei lui de 7 ori mai tare, pn
cnd flcrile sentimentelor lui blestemate te vor
ncercui. Prin aceasta, el sper s te nspimnte i
s-i pngreasc simurile sufletului, ca tu s fii
forat s tragi o concluzie greit - de exemplu, c
nu mai eti un copil al lui Dumnezeu. Adevrul este
c, dac pctuieti n aceast situaie, este pentru
c te ndoieti de puterea de a te pstra a lui
Dumnezeu, n loc s pui la ndoial aceste false
emoii. n acest caz, sfatul meu este s procedezi
cu aceste sentimente ca i cu bandele ce colind
ara, hruind cetenii cinstii. S-ar putea s nu-i
poi opri s treac prin oraul tu, dar, cu
siguran, i poi opri s nu se stabileasc acolo. 2.
Satan amplific pcatele sfinilor Scopul lui este s-
i discrediteze pe sfini, i nu pcatele. Pentru
aceasta, tactica lui principal const n a prezenta
acuzaiile lui ca pe un act al Duhului Sfnt. El tie
c nici o acuzaie nu poate rni mai adnc, ca cea
venit din partea lui Dumnezeu; prin urmare, cnd
acuz un cretin contiincios, el forjeaz Numele lui
Dumnezeu pe proiectil, nainte de a-i da foc.
Imagineaz-i un copil care este contient de
neascultarea fa de tatl su i nite oameni
dispreuitori, care, dorind s-i fac ru, i scriu o
scrisoare plin de acuzaii amenintoare i i-o
trimit, dup ce au falsificat semntura tatlui su.
Bietul copil, fiind deja contient de gravitatea
pcatelor lui i netiind de acest plan, va fi copleit
de spaim. 31 Acesta este adevratul necaz ce
pornete de la o premis fals - exact lucrul
savurat de Satan. Satan este un anchetator
inteligent. El urmrete ndeaproape relaia ta cu
Dumnezeu. Mai devreme sau mai trziu, el te va
prinde obosit sau drmat de vreo lucrare. El tie
c eti contient de greelile tale i c Duhul lui
Dumnezeu i va arta aversiunea fa de ele. Prin
urmare, el te nvinuiete profund, renviind orice
acuzaie pe care i-o amintete, apoi i ofer
garania ca cea dat de Dumnezeu. Iat modul n
care prietenii lui Iov au reacionat la suferina lui. Ei
au adunat toate dovezile infirmitii lui, pentru a le
folosi mpotriva lui, susinnd c ei au fost trimii
de Dumnezeu pentru a-i demasca frnicia. Dei
Satan este un maestru al inchiziiei, noi tim c nu
toate acuzaiile vin din partea lui. Cuvntul lui
Dumnezeu menioneaz clar c ,JDomnul
pedepsete pe cine-J iubete" (Evr. 12.6). Atunci,
cum am putea deosebi acuzaiile dispreuitoare ale
Satanei de cele pline de dragoste din partea lui
Dumnezeu i a harului Su? ncearc acest test:
dac aceste ameninri contrazic o lucrare
anterioar a Duhului n sufletul tu, atunci sunt ale
Satanei, i nu ale Duhului. Amplificnd pcatul tu,
Satan urmrete s te pngreasc i s te
conving de faptul c tu nu eti dect un farnic.
Oh", uier Satan, acum i-ai artat adevrata
nfiare! Privete pata de pe haina ta: ce om
sfnt a mai comis vreodat un astfel de pcat?
ntreaga ta via este o ruine! Dumnezeu nu vrea
s aib nimic de a face cu persoane att de rele ca
tine". i cu o singur suflare, Satan sfrm totul n
buci. ntreaga locuin a harului pe care
Dumnezeu a construit-o muli ani n sufletul tu i
toat mngierea adus de Duhul Sfnt au fost
drmate de o singur suflare a gurii lui rele. El i
distruge ntreaga via i i spune c este numai
greeala ta. Nu dispera! Alin-i teama cu acest
adevr preios: odat ce Duhul lui Dumnezeu a
nceput o lucrare de curire,
fcndu-te s te ncrezi n buntatea Lui, El nu
vrea i nici nu poate s aduc sufletului tu
informaii contrare. Cuvntul Lui nu este Da i
Nu", ci Da i Amin", pentru totdeauna. Dac faci
pe risipitorul, Dumnezeu te va mustra serios pentru
pcatul tu, aa cum a procedat cu David, care a
fost mustrat prin proorocul Natan: Tu eti omul!" (II
Sam. 12.7). Totui, Natan n-a rostit nici un cuvnt
care s pun la ndoial sfinenia lui David i
lucrarea lui Dumnezeu n sufletul lui. Proorocul,nu
avea o astfel de misiune din partea lui Dumnezeu.
El fusese trimis s-1 determine pe David s-i
plng pcatul - i nu ca din pricina pcatului lui s
pun la 80 ndoial starea lui de har, pe care
Dumnezeu i-o artase n nenumrate rnduri. Pe
lng faptul c planteaz seminele ndoielii cu
privire la lucrarea de curire a Duhului, Satan
trimite ajieea mustrri de cuget care neag
bogia harului lui Dumnezeu. Cnd pcatele tale
sunt prezentate ca depind ndurarea lui
Dumnezeu sau harul legmntului Su, s tii c
acest lucru vine de la acel pr gelos, Diavolul.
Duhul Sfnt, intermediarul lui Cristos, i ndeamn
pe pctoi s mbrieze harul Evangheliei. Ar
spune El ceva care ar putea pngri sau micora
preuirea de care Cristos Se bucur n ochii aleilor
Lui? Cu siguran, tu trebuie s afli care este
originea acestor minciuni! Cnd auzi o persoan
complimentnd pe o alta ca bun sau neleapt,
ca n cele din urm s spun un dar, care distruge
totul, s tii c nu este un prieten, ci un duman
viclean, care dei laud acea persoan, de fapt
dorete s o discrediteze. Tot astfel, cnd auzi c
Dumnezeu este prezentat ca ndurtor i plind de
har, dar nu fa de un pctos mare ca tine;
puternic i mre, dar care nu poate salva pe
cineva ca tine, atunci tu poi spune: Pleac,
Satano, vorbirea ta te trdeaz! Acesta nu este un
mesaj trimis de Iubitul sufletului meu!" 3. Satan se
consider el nsui i judector i juriu pentru a-i
acuza pe sfini Diavolul este n Biseric ori de cte
ori eti i tu. i st lng ua cmruei tale i
ascult ce-I spui tu lui Dumnezeu n secret,
cutnd tot timpul un prilej s te acuze. Duhul
rzvrtit care a ndrznit s critice legea
Dumnezeului din ceruri, nu va ezita s judece felul
n care i conduci sufletul. El se aseamn cu cel
care ascult predicile numai pentru a gsi vreo
greeal i astfel s-1 poat acuza de ofens pe
predicator pentru vreun cuvnt incorect folosit.
Satan are o deosebit plcere s-i sfrme
lucrarea pe care ai fcut-o i, denaturnd-o, s
apar superficial, dei este fcut cu mult zel;
farnic, dei este cu adevrat sincer. El nu se va
odihni pn cnd nu va da verdictul: Vinovat!"
mpotriva sufletului tu. Dup ce ai lucrat ct ai
putut de bine, atunci acest critic convingtor
pornete la lucru: Acolo", va spune el, ai fost
farnic, artndu-te amabil, dar de fapt slujindu-i
fie. Aici te-ai ndoit; acolo, ai fost lene, i mai
departe, plin de mndrie. Acum, ce rsplat mai
atepi din minile lui Dumnezeu, dac f-ai pngrit
lucrarea?" Astfel de nepturi fac ca multe suflete
s duc o via mpovrat. Eti unul dintre acetia
- epuizai sufletete? Oare reteaz el orice faci
pn cnd tu nu mai tii dac s te 6 - Cretinul n
Armtur 32 rogi sau nu, dac s asculi sau nu?
Iar cnd te-ai rugat i ai ascultat, s nu tii dac
are sau nu vreun rost? Astfel, sufletul tu este
copleit de ndoial, iar zilele tale se scurg n
suferin, n vreme ce Satan vrjmaul tu, st ntr-
un col i se bucur c te-a 'nelat. Scopul lui
principal este ca, dac nu poate s te jefuiasc de
neprihnirea ta, atunci s te priveze de bucurie. 4.
Satan ncearc s jefuiasc sfinii de fgduina
legmntului El vine s te smulg din punile
verzi ale mngierii legmntului i s te arunce n
adncurile disperrii. El face acest lucru sub falsa
acuzaie c tu nu eti suficient de smerit n ceea ce
privete pcatul. Apostolul cunotea jocurile
sofisticate ale gndirii Diavolului. El le numea
planurile" lui (I Cor. 2.11), vrnd s spun:
argumentele lui nelepte. Pentru aceasta, Satan se
bazeaz pe linguire. Orice lucru spus de el este o
minciun flagrant i este spus cu dou nelesuri.
Dar unde este cretinul care mcar pentru moment
s nu fi fost pclit de el? Satan gndete n felul
urmtor: Trebuie s fie o legtur ntre pcat i
ntristare. Dar ntre pcatul tu i suferina ta nu
exist o corelaie; prin urmare, tu nu eti suficient
de smerit!" Ce argument plauzibil la prima vedere!
Deoarece Satan i poate dovedi scripturistic acest
lucru. Mnase a fost un mare pctos i pentru el
n-ar fi fost de ajfyjfe-o mic suferin. El s-a smerit
adnc naintea ... lui Dumnezeu ' (II Cr. 33.12).
,Acum", spune Satan, punepcatul tu n balan
cu ntristarea ta: eti tu att de ndurerat pe ct de
pctos\ai fost? Te-ai rzboit muli ani mpotriva
Celui Atotputernic, nesocotind poruncile Lui,
punndu-1 la ncercare rbdarea, rnindu-L pe
Cristos cu pumnalul pcatelor tale, n vreme ce ai
ntristat Duhul Lui i I-ai respins harul. i acum
crezi c puina ta cin, asemntoare unui nor
trector, ce las s cad cteva picturi de ploaie,
l va satisface? Nu, tu trebuie s fii copleit de
durere, dup cum teai cufundat n pcat". Pentru a-
i demonstra deficiena teoriei lui, trebuie s facem
distincie ntre dou msuri ale suferinei. n primul
rnd, o msur exact a suferinei datorat naturii
pctoase. Aceasta nu este realizabil; insulta
adus de cel mai mic pcat este infinit, deoarece
este nfptuit fa de un Dumnezeu nemrginit.
n al doilea rnd, o msur relativ a suferinei
datorat Legii i Evangheliei. i ce spune
Evanghelia cu privire la aceasta? Aceast veritabil
ntristare a inimii este ntristarea potrivit cu
Evanghelia: /?/ au rmas strpuni n inim" (F. A.
2.37). ntr-adevr, aceast n 82 tristare a
Evangheliei duce la pocina dttoare de via,
trimis de Duhul Scripturii pentru mngierea ta.
Oh, suflete ispitit, cnd Satan i spune c nu eti
suficient de smerit i s continui s te scufunzi n
propria-i suferin, caut s te salvezi. Cristos
reprezint podul peste care tu poi trece n
siguran rul nvolburat al pcatelor tale. Dac
crezi c poi s rspunzi pcatului tu cu propria-i
suferin, tu eti un om mort; n curnd tu vei fi
copleit i atras de propriile-i suspine, dar
niciodat eliberat de pcatele comise, nici mcar
de cel mai mic dintre ele. Nu puterea
ntristrii tale te va duce n cer - ci pocina
adevrat. O neptur n inim face mai mult
dect o durere a cugetului. Inima este izvorul vieii.
Rnit acolo, pcatul va muri. Dac inima ta este
farnic, nici eu i nici Evanghelia nu te putem
ajuta. Dar dac eti sincer, tu ai ndrzneal la
Dumnezeu (I Ioan 3.21) i fgduina iertrii Lui (I
Ioan 1.9). ATITUDINEA POTRIVIT A OMULUI SFNT
FA DE ACUZAIILE SATANEI Dac ai urmrit cu
atenie cele spunse mai nainte, te-a ruga s-i pui
ntrebarea: Ce a putea face firii mele pentru a m
mpotrivi. Satanei cnd vine s judece lucrarea
mea pentru Cristos?" 1. Permite nvinuirilor lui s te
fac mai atent Acesta este scopul lui Dumnezeu
cnd permite Satanei s te examineze. Oare cnd
este un copil mai precaut dect atunci cnd
profesorul a programat o edin cu prinii? Tot
astfel, cnd Satan te urmrete i spune lucruri
neadevrate despre tine lui Dumnezeu, tu trebuie
s fii mult mai atent pentru a te pstra curat.
Aceasta ar trebui s fie o provocare pentru tine
spre a-i anali/a mai bine inima i pentru a studia
cu credincioie Cuvntul lui Dumnezeu. i atunci,
cnd Satan va ataca, tu vei avea dovada pregtit
pentru a respinge orice acuzaie. 2. Permite-le s te
smereasc Pentru a fi cinstii cu noi nine, trebuie
s admitem c multe din acuzaiile lui sunt foarte
adevrate. Dac Satan, a crui nelegere este att
de ntunecat, ne poate nvinui att de grav, cu ct
mai mult lumina lui Dumnezeu poate descoperi
totul! Ce minunat oportunitate s-i recunoti
starea de pcat i ndurarea nemrginit a lui
Dumnezeu! Prin aceast atitudine, noi lum
pietrele aruncate de Satan asupra noastr i le
folosim pentru a construi un monument spre slava
Domnului nostru ndurtor. 33 3. Permite-le s-i
arate falsitatea logicii lui Atunci tu poi rspunde n
mod nelept criticilor lui. Falsitatea are un caracter
dublu. n primul rnd, i va arta c nu eti perfect,
dar c trebuie s fii; apoi i va spune c de vreme
ce nu eti perfect. Dumnezeu nu are nimic de a
face cu eforturile tale jalnice. n general, nu este
foarte dificil pentru a te convinge c lucrarea ta i
tu nsui sunt farnice, pline de mndrie, egoiste,
etc, deoarece ceva din aceste pcate se gsete n
fiecare - chiar i n cretini! Trebuie s faci
distincie ntre mndria n lucrare i lucrarea fcut
cu mndrie, ntre frnicia ntr-o persoan i un
om farnic. i n cei mai sfini oameni se gsesc
astfel de nclinaii rele. Mngie-te astfel: dac
nuntrul tu descoperi o vOce care strig dup
Dumnezeu i care protesteaz mpotriva Celui Ru,
atunci tu i eforturile tale sunt primite de El.
Dumnezeu vede eecurile tale ca simptome ale
bolii pcatului i i este mil de tine ca unui printe
de copilul su olog. Ct de mult dispreuim o
persoan care i bate joc de o alta pentru c se
blbie sau chioapt! Acestea reprezint
deficiene n noua ta natur. Observ cuvintele lui
Cristos n rugciunea mpotriva Satanei: Domnul
s tc mustre... Nu este el un tciune scos din foc?"
(Zah. 3.2). Ca i cum ar fi spus: .JDoamnc, i permili
Tu acestui duh invidios s-1 blameze pe Iosua,
copilul Tu, pentru acele slbiciuni ale firii lui vechi
care nc se aga de noua lui natur? El deabia
este scos din foc. Nu este de mirare c mai sunt
scntei nestinse, unele stricciuni nedistruse, unele
boli nevindecate". i ceea ce Cristos a fcut pentru
Iosua, face nencetat pentru toi sfinii Lui, cernd
iertare Tatlui pentru greelile lor i sus-inndu-i
cu blndee naintea Lui. A doua deformare n
argumentul Satanei const n raionarnentul c
deoarece urmele firii vechi se menin n eforturile
noastre prezente, Dumnezeu nu le accept. Oare",
ntreab el, va primi Dumnezeu astfel de monezi
vechi din minile tale? Nu este El un Dumnezeu
sfnt?" Iat ceea ce trebuie s discerni tu. Exist
dou tipuri de acceptare: acceptarea unui lucru ca
plat a unei datorii i acceptare a unui lucru ca un
semn al dragostei i gratitudinii. Cel care nu va lua
bani vechi sau jumtate din ceea ce i este datorat
pentru a satisface o datorie, va accepta bucuros
dac prietenul i trimite moned deformat ca un
semn de dragoste. Este adevrat c datoria pe
care o ai Ia Dumnezeu trebuie pltit n moned
actual. Dar, pentru mngierea ta, Cristos este
Cel ce pltete. Trimite-1 pe Satan la El; las-1 s-i
aduc nvinuirile naintea lui Cristos, Care, aezat la
dreapta lui Dumnezeu, este gata s deschid 84
crile i s arate ntregul ir al datoriilor ndeprtat
cu sngele Lui i marcat cu inscripia: achitat n
ntregime". Din ziua mntuirii tale, realizrile i
ascultarea ta sunt nscrise ntr-un registru aparte
ca semne ale dragostei i mulumirii tale fa de
Dumnezeu, iar ndurarea Tatlui ceresc este att de
mare, nct El accept ce-i oferi tu. Dragostea nu
refuz nimic din ceea ce este oferit cu dragoste.
Ceea ce face farmecul unui om este buntatea lui"
(Pv. 19.22) i nu greutatea sau valoarea darului.
RSPUNSUL DIVIN PERFECT LA NVINUIRILE
SATANEI Ce mare mngiere s tim c nu suntem
lsai singuri pentru a abate loviturile Satanei date
cugetului nostru! Este el inteligent? Dumnezeu cu
att mai mult, i El te poate conduce n siguran,
prin labirintul de minciuni al Diavolului, pe drumul
voii Lui. 1. Dumnezeu folosete planurile Satanei
pentru a-i face nelepi pe sfinii Si Cu ajutorul lor,
El i demasc pe Diavolul i copiii lui, acei
motenitori care demonstreaz aceeai putere ca i
tatl lor n a ntrista duhurile sfinilor, lat civa
din copiii Satanei" pe care el i trimite pentru a
fura pacea celui sfnt: Cei ce scot la suprafa
vechile pcate ale sfinilor, pe care Dumnezeu le-a
iertat i le-a uitat, i aceasta doar pentru a-i ntrista
i a le pngri numele. ntr-adevr, a cuta n
trecut pentru a gsi ceva ce ar murdri faa celui
sfnt, aceasta reprezint o rutate malefic. Astfel
l blestema imei pe David: ,JS>u-te, du-te, om al
sngelui!" (II Sam. 16.7). Cnd ntlneti astfel de
reprouri, rspunde-le precum a fcut teologul
francez Beza, naintea celor care, negsind alte
muniii, l acuzau de unele poeme obscene pe care
le scrisese n tineree. Aceti oameni", spunea
el, ,jn pizmuiesc datorit ndurrii lui Dumnezeu".
De asemenea, ei sunt cei care ateapt ca cel sfnt
s se mpiedice, apoi i arat orice cdere, pentru
a-1 face s se
simt lipsit de har, iar pe ei foarte miloi. Astfel
de pioni ai Diavolului i atrag blestemul dei ei se
gndesc foarte puin la acest lucru. Gndete-te la
Amalec, pe care Dumnezeu l ameninase c-i va
terge numele de sub ceruri (Dt. 25.19). i
aminteti cc a fcut el pentru a merita mnia lui
Dumnezeu? El poruncise soldailor si s ucid pe
cei din tabra lui Moise care erau mai slabi i nu
puteau ine pasul cu ceilali! Cu greu ne putem
imagina o mai mare cruzime, i totui, naintea lui
Dumnezeu este mult mai ru s-i ucizi cu ascuiul
limbii pe cei sraci n duh. 34 O alt categorie o
reprezint oamenii ri ce doresc s ntristeze duhul
celui sfnt. Probabil ai vzut cum se poart un
batjocoritor. Cnd el descoper c sunt de fa cei
ce-L iubesc pe Domnul, i care nu suport ca
Numele Lui s fie luat n deert, atunci el n mod
voit folosete un limbaj grosolan care zgrie
urechile i ntristeaz duhul sensibil al
asculttorilor. Acest ticlos lovete att tatl, ct i
fiul dintr-o singur lovitur. El consider c nu este
suficient s-L dezonoreze pe Dumnezeu, ci insist
ca cei sfini s fie de fa i s aud rul fcut
Tatlui lor. Probabil cei mai ri copii ai Satanei"
sunt cei care blameaz un copil al lui Dumnezeu
pentru propriile lor pcate. Iat de ce Ahab l
nvinuia pe proorocul Ilie ca fiind cel ce tulbura pe
Israel, cnd, n realitate, el nsui i casa tatlui su
erau de condamnat. Ce ntristare pentru Moise ca
israeliii s aeze la ua lui sngele celor ce
muriser n pustiu. Dumnezeu nsui ar fi putut s
dea mrturie c Moise era chezia lor permanent
cnd mna Lui se ridica pentru a-i distruge. Sub
acelai blestem se afl i cei mai buni slujitori ai lui
Dumnezeu care triesc n acest veac ru. Am
putea s le mulumim", spune batjocoritorul,
pentru toate mizeriile naiunii noastre; noi o
duceam bine pn cnd au ncercat ei s ne
schimbe". Nu blama medicamentul bun care a fost
administrat, ci organismul corupt al naiunii care nu
tie s-1 foloseasc! 2. Dumnezeu folosete
neltoriile Satanei pentru a-i face recunosctori
pe sfinii Si Tu tii ce bolovani arunc Diavolul n
calea ta. Ce uurare i bucurie trebuie s simt
sufletul tu dac astzi drumul tu este neted! n
strnirea conflictelor, nimeni nu-1 poate ntrece pe
Satan, i totui tu ai pace n cuget. Cui i datorezi
linitea sufleteasc? Numai lui Dumnezeu, care l
supravegheaz pe Satan i nu-i permite s
ptrund n grdina sufletului tu. In fiecare zi,
Satan plnuiete s-i tulbure pacea. Acest ho
vede fructele tale atrgtoare i i las gura ap
dup ele, dar zidul este prea nalt pentru a se
cra. Dumnezeu l ine departe de paradisul tu.
Ceea ce te apr de cei ri nu este harul lui
Dumnezeu n tine ci favoarea lui Dumnezeu de a te
proteja. Ce ai mai dori s auzi pentru ca inima ta s
fie copleit de recunotin? 3. Dumnezeu
folosete vicleniile Satanei pentru a-i face
circumspeci pe sfinii Si Tu nu ai de-a face cu un
nepriceput, ci cu unul care are destul pricepere
pentru a-i fura linitea i a-i pngri bucuria dac
nu este 86 supravegheat ndeaproape. Pacea ta
reprezint comoara dup care el alearg. A
ndeprta mutele din dulap pe timp de var nu
este mai greu dect a-1 ine pe Satan departe de
cugetul tu. El le-a furat sfinilor mult mncare
gustoas, trimindu-i la culcare flmnzi; el se afl
pe urmele tale: de aceea vegheaz mereu.
NTRIREA CELUI SFNT Bine", spui tu, ,jiu mai am
nevoie de alte argumente pentru a mi se
demonstra natura chinuitoare a adversarului meu.
Spune-mi acum ce a putea face pentru a m ntri
mpotriva atacurilor lui". 1. Pzete-te de seduciile
lui Satan Dac vrei s te fereti de dumanul tu ca
de unul care te tulbur, trebuie s te pzeti de el
i ca de cel ce caut s te seduc. Poi fi convins c
el te urmrete! n mod obinuit, mnerul
baltagului cu care el distruge rdcina linitii unui
cretin este construit din lemnul cretinului. Satan
este o creatur i el nu poate lucra fr unelte. ntr-
adevr, el poate face din puin mult, dai- nu poate
s fac ceva din nimic. Putem observa aceasta n
atacul mpotriva lui Cristos, cnd Satan s-a mniat
deoarece nu gsise nimic n El (loan 14.30). Dar n
noi poate gsi resturi ale firii vechi, care i spun
multe despre starea inimii noastre. Iat ceea ce
ndrgeau odinioar inimile noastre: puterea
noastr, poftele noastre, mndria noastr. El ni le
nfieaz, creznd c astfel near putea smulge
din noua noastr stare n Cristos. Pzete-te de
momelile lui! Nu bea din cupa lui, cci ea conine
otrav. Nici nu te uita ce sclipiri de mrgritar are
butura lui! Ceea ce bei acum cu plcere se va
transforma n amrciune. i, mai presus de toate,
pzete-te de pcatul aroganei. Tu nu eti scutit
de un astfel de pericol. Dac ai fost prins n plasa
acestui pcat, cheam-L degrab pe Dumnezeu s
te ajute. Dac evii, nu faci altceva dect s-i
acorzi timp Satanei pentru a te strnge mai
puternic. Dar dac strigi la Dumnezeu cu pocin
adevrat, El va veni imediat n ajutorul tu. Cu ct
te vei supune mai repede Duhului, cu att mai
puin va avea de suferit sufletul tu. 2. Prinde-te de
promisiunea ndreptirii lui Dumnezeu O alt cale
de a te ntri mpotriva Satanei este de a studia
importantul adevr biblic privitor la ndreptirea
sufletului naintea lui Dumnezeu. Analizeaz acest
adevr sub toate aspectele sale: darul fr plat al
34 ndurrii lui Dumnezeu; svrirea sacrificiului
lui Cristos; eficacitatea credinei pentru nsuirea
acestor binecuvntri (Rom. 3.24, 25). Odat ce
ua sufletului se va deschide pentru acest adevr,
aceasta va aduce ocar asupra Diavolului. Cnd
Satan va veni s-i fure pacea, vei fi biruit uor,
dac nu nelegi pe deplin nsemntatea
ndreptirii tale n Cristos. Un sfnt fr sigurana
mntuirii este tot att de lipsit de aprare, precum
un iepure care fuge spre un tufi pentru a se
ascunde de o vulpe, dar datorit urmelor pe care le
las, el va fi urmrit cu uurin. In Cristos, tu ai un
adpost unde vrjmaul nu ndrznete s vin:
Porumbi din crpturile stncilor, ascuns n
scobiturile prpstiilor" (Cnt. Cnt. 2.14). n timp
ce Diavolul i poate urmri cu nverunare sufletul
tu, mireasma sngelui lui
Cristos prin care eti justificat este nociv
pentru el i va nceta s te urmreasc. Alearg
nainte spre acest turn al legmntului Evangheliei
i arunc acest adevr asupra capului Satanei,
dup cum o femeie a lovit capul lui Abimelec cu o
piatr: ,JPe cnd celui ce cred n Cel ce socotete
pe pctos neprihnit, credina pe care o are n El i
este socotit ca neprihnire" (Rom. 4.5). 3. Evit
capcana Cretine, strduiete-te s rmi n
adevr. Adic, nu-1 lsa pe Satan s te prind n
curse doctrinare unde nu te poi lupta i de unde
nu poi fugi. Una din tacticile lui este s te conduc
printr-un labirint de ntrebri impertinente,
intenionnd s ntrzie naintarea ta spre cer.
Uneori, el ntreab sufletul pe care-1 nfoar:
voin liber sau predestinare? i orice rspuns i-ar
da, el l rstoarn cu replica sa tioas. Altdat, el
i va cere s-i spui cu exactitate ziua i ora
mntuirii tale, i dac nu poi rspunde, atunci el
va pune la ndoial nrudirea ta cu Cristos. Cnd
Satan te scie cu astfel de ntrebri, nu ncerca s
te explici naintea lui. Rspunde-i cu poziia ta
prezent n Cristos i lucrarea sigur a harului Su
n sufletul tu. S nu uii niciodat c cel mai
simplu adevr al Evangheliei reduce toate intrigile
Satanei la un morman de minciuni lipsite de
valoare. Acum, presupune c ai scpat de capcana
ntrebrilor fr sens; ce vei face cnd Satan va
ncerca s doboare credina ta conducndu-te pe
drumul unor Scripturi neclare? Mii refer la acele
pasaje dificile care depesc nelegerea, precum
ochiul nu poate strbate uvoiul din munte, pn
cnd ameit i dezorientat, sfntul cade n
disperare datorit condiiei lui. Vinul Evangheliei
este greoi pentru minte! Prea mult studiu al
pasajelor dificile poate aduce confuzie i ne poate
slbi credina. 35 Repet: trebuie s rmi statornic
n adevr. Combate atacul Satanei cu pasaje biblice
simple - acelea menite s hrneasc credina ta i
s-i nveseleasc sufletul. Cnd ntlneti texte,
care se aseamn situaiei tale, folosete-le ca pe
un vad mpotriva torentului ispitelor, fr a te
aventura s te deprtezi de rm. Satan va ncerca
s te abat de la drumul tu sigur spre cer i s te
ndrepte spre un altul - prin circumstanele actuale
pe care tu nu le nelegi. Prin acestea, Satan
argumenteaz mpotriva dragostei lui Dumnezeu i
a sufletului tu. Cu acordul lui Dumnezeu, el l-a
jefuit pe Iov de bunurile lui materiale, apoi s-a
npustit asupra sutetului su. El a folosit orice
mprejurare i orice persoan pentru a-i atinge
scopul. A folosit-o pe soia lui pentru a-1 ndemna
pe Iov s-L blesteme pe Dumnezeu; i-a folosit pe
prietenii lui; pentru a-1 condamna pe el nsui.
Satan i-a convins pe toi - cu excepia lui Iov - c
suferina i starea de har nu pot locui mpreun.
Aici este o atenionare binevenit cnd sufletul tu
este dus de valul ncercrii: nu-L acuza nicidecum
pe Dumnezeu de rutatea Vrjmaului tu, nici nu
^te acuza c eti de partea acestuia. Dumnezeu
poate gsi o scpare din cea mai rea furtun. EI
poate fi drept, cnd folosete instrumente rele, i
ndurtor, cnd ngduie suferinele. Nu te rzvrti
cnd intervin schimbri n viaa ta. Cristos ne-a
ntiinat c vom avea parte de o cltorie
furtunoas nainte de a ajunge la rmul ceresc.
Perspectiva ta trebuie s fie foarte diferit de cea a
oamenilor nemntuii. Precum copiii naivi, ei cred
c oricine le ofer prune i i iubete. Ei nu
realizeaz c prosperitatea poate fi un blestem
care s-i in cufundai n somnul adnc al falsei
sigurane. Amintete-i cum s-a purtat Iael cu
SiSera (Jud. 5.25,26). Ea i-a oferit lapte, dei el i
ceruse ap, pentru a-1 putea pironi de pmnt cu
mai mult siguran -se spune c laptele are
proprietatea de a produce somn. Dar cretinul care
trece prin suferin posed cheia pentru a nelege
providena lui Dumnezeu. Prin Cuvnt, Duhul te
nva s nelegi c ,J51 pedepsete pe orice Eu pe
care l iubete". n spatele fiecrei ncercri, se
ascunde o nou binecuvntare. 4. Menine
sigurana mntuirii O alt cale pentru a rezista
Satanei este de a-i pstra ndejdea mntuirii,
promis prin jertfa ispitoare a lui Cristos.
ntiprete-i n memorie toate vizitele speciale pe
care Dumnezeu i le-a fcut. Noteaz ca amintiri
ocaziile cnd El a declarat srbtoare i a venit la
tine mbrcat n hainele de gal ale ndurrii,
innd n mna Sa sceptrul harului Su, 89 mai
familiar dect oricnd. Pstreaz toate chitanele
scrise de mna Lui pentru iertarea pcatelor tale.
Dar", ar putea ntreba un suflet ndoielnic, dac
nu pot s-mi nsuesc aceast siguran sau s
garantez pentru acele dovezi pe care odat le
credeam adevrate?" Atunci, ncearc urmtoarea
reet ca un tonic pentru credina ta bolnav. n
primul rnd, pociete-te din nou, ca i cum nu ai fi
fost niciodat. Punc-i nainte fapte noi de credin,
ca i cum nai fi crezut niciodat, i-1 vei nvinge pe
Satan n propriul lui joc. Las-1 s-i spun c
aciunile tale din trecut au fost farnice sau c
sunt nvechite si fr valoare. Oare ce poate spune
mpotriva faptelor tale prezente? In acelai mod,
acuzaiile cele mai grave pe care el le folosete
pentru a te ndeprta de Dumnezeu te vor apropia
i mai mult de El. Dac el continu s arunce
temeri asupra sufletului tu, atunci mergi la.tronul
harului i cere o nou copie a vechii mrturii pe
care tu ai pierdut-o. Originalul se afl n biroul
iertrii din cer, al crui Stpn este Cristos. i dac
eti un om sfnt, numele tu este scris acolo.
Strig la Dumnezeu i ascult mai degrab tirile
venite din cer dect basmele aduse de vrjmaul
tu din iad. Dac vei sta mai puin la discuii cu
Satan i vei mrturisi lui Dumnezeu temerile tale,
ele vor fi rezolvate curnd. Poi atepta un adevr
de la un mincinos sau mngiere din partea unui
duman? ntoarcei spatele i mergi la Dumnezeu.
ncearc s nu te ngrijorezi. Mai devreme sau mai
trziu vei primi certificatul de asigurare. Dac
sufletul tu este att de lovit nct pare c nu aude
rspunsul reasigurrii venit de la Dumnezeu, mai
presus de rcnetul Satanei, atunci ndeprteaz-te
de duman i fugi int n portul lui Dumnezeu.
Retra-ge-te onorabil spre acele ntriri pe care
Cristos le pregtete pentru soldaii Lui aflai
n(pericol. Sunt dou locuri sigure n care sufletul
dornic se poate retrage: Numele lui Dumnezeu
i promisiunile absolute ale Evangheliei. Eu
consider acestea ca cele mai plcute limanuri, care
sunt de mult folos mai ales cnd furtuna este att
de puternic nct corabia nu poate rezista
valurilor. Dup cum creatura nu posed nimic n ea
nsi care s-L determine pe Dumnezeu s fac
astfel de promisiuni, tot astfel nimic nu-L mpiedic
pe Cel Atotputernic s i le menin dup cum
dorete. Acest act al credinei, de a te retrage la
adpostul fgduinelor, nsoit de o dorin
adnc dup ndurare, te va pstra cu siguran de
cdere, chiar dac nu ar ndeprta toate ndoielile
tale. n cele din urm, dac Satan continu s te
hruiasc, strig dup ajutor i nu asculta sfatul
Diavolului. Puterea unor astfel de ispite st n 90
ncercarea de a le ine ascunse. De cele mai multe
ori, dac mrturiseti unui prieten de ncredere,
evlavios, despre luptele tale, vei gsi uurare.
Satan tie foarte bine acest lucru, aa c, dornic s
jefuiasc sufletul de pace i mngiere, l cufund
n tcere. Oh, dragule", spune Satan, dac ar ti
prietenii ti acest lucru, te-ar ndeprta. Ai face mai
bine s speri c ei nu vor afla niciodat!" optindu-
le acest lucru, el a inut pe muli ntr-o stare jalnic.
Pstrnd secretul Diavolului, tu pierzi dou
binecuvntri: sfatul frailor ti i rugciunile lor. i
ce grozav pierdere este aceasta! SIGURANA
VICTORIEI DAC ETI NARMAT Am vzut pericolele
ce pndesc sufletul nenarmat; gndete-te acum
la perspectivele minunate ale sufletului narmat
corespunztor. Cine ar refuza onoarea de a sluji n
armata mpratului mprailor - mai,ales cnd
victoria a fost deja declarat! Aceasta este
certitudinea oferit de Pavel fiecrui sfnt care
mbrac armtura lui Dumnezeu: ca s putei ine
piept mpotriva uneltirilor Diavolului". Prin aceast
fraz, el plaseaz potenialul dumanului la locul
lui. Fcndu-le cunoscut puterea Vrjmaului,
Pavel nu inteniona nicidecum s-i sperie pe sfini
s se retrag ntr-un mod ruinos sau s ajung
ntr-o stare vrednic de plns, disperai din lipsa
biruinei. El spera mai degrab s-i provoace la
perseveren, fgduindu-le putere pentru a
rezista n lupt i apoi o victorie sigur. Aceste
dou idei sunt incluse n fraza: s putei fine piept
mpotriva uneltirilor Diavolului". Uneori, a se ridica
implic o poziie de lupt (Ef. 6.14), alteori o poziie
de nvingtor: Dar tiu c Rscumprtorul meu
este viu i c Se va ridica la urm pe pmnt" (Iov
19.25). Acest pmnt care astzi reprezint cmpul
celor mai sngeroase btlii ntre cei sfini i Satan,
ntr-o zi va fi aternut al picioarelor lui Cristos i nici
un duman nu va mai ndrzni s-i ridice capul.
CONDAMNAREA SATANEI n ciuda inteligenei i
uneltirilor sale, Satan nu va putea birui un suflet
narmat cu adevratul har i nici nu-1 va putea
duce n impas. Citete Cuvntul. Nu vei ntlni nici
un servitor credincios care s fi fost atacat de acest
Vrjma i care s nu fi ieit biruitor. Privete la
David, Iov, Petru i Pavel, care s-au numrat printre
credincioii cei mai ncercai. i chiar dac unii le
atribuie lor victoriile obinute, toat cinstea pentru
aceste biruine trebuie acordat numai lui
Dumnezeu, prin Care cel slab este la fel de
puternic ca i cel mai tare. Exist dou 9! motive
pentru care cretinul care pare nvins este totui de
nebiruit (II Cor. 12.9; Iac. 5.11). 1. Blestemul care
planeaz asupra Satanei Blestemul lui Dumnezeu
aduce distrugerea oriunde este rostit. Dei erau
renumii ca popoare rzboinice, canaaniii i
naiunile nvecinate au constituit o prad uoar
pentru Israel. De ce? Pentru c erau blestemate.
Egiptenii erau un popor iscusit. S ne purtm cu
nelepciune", spuneau ei. i totui, blestemul lui
Dumnezeu sttea ca un ghimpe n inima Egiptului,
iar n final i-a determinat prbuirea. De fapt, chiar
i isracliii, copiii legmntului, cnd au pctuit,
au devenit obiectul blestemului lui Dumnezeu i au
fost strivii sub picioarele asirienilor. Deja n Gen.
3.14, 15, un blestem irevocabil a fost rostit asupra
Satanei: Domnul, Dumnezeu, a spus arpelui:
Fiindc ai fcut lucrul acesta, blestemat eti..." i
dup cum blestemul lucreaz etern mpotriva
Satanei, tot astfel el va lucra ntotdeauna n
favoarea celor sfini. Pentru un singur lucru, Satan
este prosternat la picioarele lor: n toate zilele tale
s te trti pe pntece" (v. 14). Aceast poziie a
Satanei i asigur pe credincioi c Diavolul nu-i
va putea ridica niciodat capul - i neltoriile lui
m;ii sus de clciul celor sfini. El te-ar putea
determina s chioptezi, dar nu-i poate lua viaa.
Iar pentru rana pe care i-o produce va fi rspltit
cu zdrobirea capului - cea mai puternic pedeaps
pentru el i cauza lui. Pe lng faptul c poziia lui
a fost redus, Dumnezeu pune Urnite i n ce
privete hrana lui. Satan nu poate devora pe
oricine dorete. rna este hrana lui, ceea ce pare
c reduce puterea lui fa de cei slabi, care sunt
pmnteti", doar rn. Dar darurile celor
cereti constituie hrana lui Cristos, iar sufletele lor
cu siguran nu vor fi sfiate de dinii Celui Ru. 2.
Limitele pe care Dumnezeu i le fixeaz Satanei
Diavolul nu poate ispiti pe nimeni, atta timp ct
Dumnezeu nu-i d acordul. Cristos a fost condus
n pustiu nu de un duh ru, ci de Duhul Sfnt (Mt.
4.1). Totul a fost ngduit de Dumnezeu. i acelai
Duh Sfnt care L-a trimis pe Cristos n pustiu, L-a
scos de acolo biruitor. Imediat dup ce S-a
mpotrivit Satanei, l vedem mergnd n Galileea n
puterea Duhului Sfnt (Lc. 4.14). Satan reprezint
un trimis al lui Dumnezeu, cnd ispitete pe un om
sfnt. Pavel numea epuul su n came solul
Satanei" (II Cr. 12.7). 92 O alt traducere spune:
...Satan cel trimis", sugernd c mesagerul a fost
trimis lui Pavel de Dumnezeu. ntr-adevr,
comisionul era prea bun pentru a aparine Satanei,
deoarece nsui Pavel spune c a fost trimis pentru
a-1 ine smerit. Acest ispititor n-a intenionat
niciodat s-i fac lui Pavel un astfel de serviciu,
dar Dumnezeu a ngduit acest lucru pentru a-i
ndeplini planul Lui divin. Att Diavolul, ct i
uneltele lui, sunt instrumentele lui Dumnezeu! Noi
suntem ndemnai s-L lsm numai pe Dumnezeu
s-1 stpneasc pe unul i s-1 mnuiasc pe
cellalt.
S-1 lsm pe Lucifer s-i aleag drumul;
Dumnezeu este permanentul lui adversar. Dac l
asalteaz pe cel sfnt cu persecuia, Dumnezeu i
Se va opune. Dac lucreaz cu viclenie, Dumnezeu
este gata s intervin. Diavolul i ntregul lui sfat
nu sunt dect o nimica naintea lui Dumnezeu. Cu
ct are mai mult inteligen i putere n a pctui,
cu att este mai ru pentru el, deoarece lupt
mpotriva unui Dumnezeu atottiutor, care nu
poate fi indus n eroare. Nebunia lui Dumnezeu
este mai neleapt dect oamenii" spune Pavel n I
Cor. 1.25. Dumnezeu Se dovedete mai nelept n
lucrrile plpnde ale slujitorilor Lui, dect Satan n
planurile sale iscusite; mai nelept n copiii Si
netiutori, dect Satan n oameni ca Ahitofel i
Sanbalat. [Dumnezeu] nimicete planurile
oamenilor vicleni" (iov 5.12). Artndu-i
nelepciunea n urmrirea vrjmailor celui sfnt.
Dumnezeu adaug o aleas savoare eliberrii lor.
Dup ce l-a izgonit pe faraon din toate ascunztori
le lui, El a nimicit planurile acelui conductor ru i
le-a folosit n favoarea poporului Su, mbr-cndu-
1 cu nelepciunea i puterea Sa. INTENIILE
SATANEI I INTERVENIA LUI DUMNEZEU Satan nu a
fost i nici nu va putea fi vreodat un adversar pe
msura Dumnezeului Atotputernic. nelepciunea
lui Dumnezeu o ntrece cu mult pe cea a Diavolului,
astfel c El poate s ia fiecare ispit folosit de
vrjma mpotriva celor sfini i s-o utilizeze la
construirea unui cort de ndurare i mngiere
pentru copiii Si! Aceasta este cea mai nobil cale
de biruin - s smulgi instrumentele din mna
Diavolului i s recldeti ceea ce el a distrus cu
atta nverunare. Astfel, Dumnezeu pune planul
Su n minile Satanei i l determin s-1
mplineasc. (Amintete-i cum a folosit planul ru
al frailor Iui Iosif pentru a mplini voia Sa
minunat). Ori de cte ori Satan plnuiete un
lucru ru, poi fi sigur c Dumnezeu urmrete
binele tu. Dac vei striga la Dumnezeu, El va 37
schimba ispita prin care Satan voia s te duc la
pcat ntr-un mijloc prin care i va cura inima de
pcat. Iat cum face el acest lucru. 1. Intenia
Satanei: s ntineze cugetul celui sfnt Satan
planific fiecare ispit pentru a aduce ct mai mult
disconfort celui sfnt, spernd s-i fure pacea i s-
i provoace ndoieli cu privire la sinceritatea lui. Dar
Dumnezeu nu st cu minile ncruciate. Noi avem
o promisiune sigur c ochii Domnului sunt peste
cei fr prihan" (Ps. 34.15). n primul rnd, el
folosete ispitele Satanei pentru un pcat, ca o
punere n gard fa de un alt pcat. Dumnezeul
Atotputernic ia parte la sfatul Celui Ru i conduce
dezbaterile n favoarea omului sfnt. El ngduie n
viaa cretinului numai acele ispite care l vor
determina s fie mai atent. Astfel, (cpuul lui Pavel
l ferea de mndrie. Dumnezeu a ngduit ca Satan
s-1 asalteze pe Pavel n punctul lui forte, pentru
ca, ntre timp, El s-1 poat ntri pe apostol acolo
unde era slab. n al doilea rnd, Dumnezeu
ngduie pcatul ca un mijloc de curire mpotriva
urmtorului pcat. Petru nu-a mai avut o astfel de
biruin asupra lui nsui i nici o aa statornicie n
credin, ca dup lepdarea sa n curtea marelui
preot. Acest om, care s-a nfricoat cnd a fost
chestionat dc o slujnic, a devenit uri martor plin
de ndrzneal al lui Cristos naintea Soborului.
Dac tc-ai lsat ispitit i ai czut n pcat,
procedeaz ca Petru. Folosete experiena pentru
a-i descoperi greelile i ia msuri pentru a le
corecta. n al treilea rnd, Dumnezeu folosete
ispita pentru a putea provoca n inima ta ntreaga
lucrarea a harului. Vznd o mic sprtur n
acoperi, un gospodar bun va trimite dup meter
pentru a verifica ntreaga cas. Iar o gospodin
bun, descoperind o pat pe cmaa soului ci, o
va spla n ntregime. Aceast preocupare fa de
starea spiritual deosebete o inim sincer dc una
farnic, a crei pocin este formal. Iuda i-a
mrturisit trdarea, dar n-a rostit un cuvnt despre
frnicia i furtul lui. Dac s-ar fi cit cu adevrat,
suferina produs de primul pcat iar fi zdrobit
inima, mpiedicndu-1 de a mai pctui. Cnd a
fost copleit de un pcat, David i-a rennoit
pocina fa de toate celelalte pcate (Ps. 51). 2.
Intenia Satanei: s ntineze ali sfini Satan
planteaz ispita ntr-un om sfnt, spernd c ea va
ncoli i se va transforma n pcat, iar seminele lui
vor fi purtate spre alte inimi de 37

vntul conformismului sau al dezamgirii,


astfel c ei vor putea fi ncurajai s pctuiasc
sau descurajai datorit scandalului. nc o dat,
Dumnezeu i bate joc de Satan, fcnd ca astfel
de pcate s constituie o atenionare, pentru ca i
ceilali s ia aminte la starea lor. Cnd vezi un om
aa de blnd ca Moise cuprins de mnie, tu vei
privi mai atent n inima ta s vezi dac exist i n
ea astfel de buruieni! De asemenea, Dumnezeu
mngie pe sfinii Lui ncercai, artn-du-le
drumul aspru pe care l-au strbtut spre cer unii
din copiii Si dragi. Este ntristat cugetul tu din
pricina propriului pcat? Este sufletul tu chinuit
din pricin c Satan te-a convins c nu mai este
ndejde de iertare? Felul de vieuire al unor mari
sfini combate indiscutabil acuzaiile Satanei
mpotriva ta. Pcatele lui David erau grele i totui
el a gsit ndurare. Petru s-a lepdat de credina lui
i, totui, acum este n cer. Oare Dumnezeu te
iubete pe tine mai puin? Nu a promis EI c i va
ierta pe toi cei ce se pociesc (Ps. 34.18)?
Dumnezeu folosete atacurile Satanei i ca un
teren de antrenament pentru sfinii Lui.-Omul sfnt
care a fost ncercat de multe ori este acum . mai
bine echipat pentru a-i putea ajuta i pe alii care
sufer. Cel maiN bun sergent instructor nu este
generalul care st la birou, ci omul care a luptat n
prima linie. Deci, aici i pui tu toat credina la
lucru; se apeleaz Ia toate darurile tale. Dac vei
ceda ispitei i pentru o vreme vei fi dominat de
Satan, vei nelege ct de ru este acest stpn. El
ine un toiag de fier ntr-o mn i un bici aspru n
cealalt, i astfel, intenioneaz s-i conduc
toi supuii spre iad. Dar copilul sincer al lui
Dumnezeu, cnd pctuiete i simte lovitura de
bici a lui Satan, l ic care este soluia dc scpare. El
alearg la Cuvnt i la Dumnezeu nsui. i,
deschizndu-i inima rnit naintea lui Cristos, el
se supune lucrrii duioase a Duhului. Aceast
experien cu pcatul i Satan, te va ndemna s-i
avertizezi pe fraii ti n credin, de planurile
Diavolului i totodat te va nva cum s-i mngi
pe cei care sunt rnii i sngereaz datorit
loviturilor Satanei. Numai omul care i amintete
durerea propriei lui experiene se va purta cu
blndee cu astfel de suflete rnite. Nu profesorii
sau crile i nici o nalt cunotin a Scripturii te
vor ajuta s spui un cuvnt potrivit unui suflet
ndurerat, ci aceste experiene de via. Cristos
nsui a nvat n aceast coal. Suferinele Lui
(mpreun cu ispitele) ni-L nfieaz plin de
nelepciune i compasiune, gata s mngie
sufletele ndurerate. Ct despre Cel Ru, el ar dori
ca Cristos s rmn singur, la fel i sfinii Si, cci
planul Vrjmaului este desconspirat de 95
Dumnezeu, Care folosete ncercarea din viaa unui
sfnt ca surs permanent de mngiere pentru
alii. 3. Intenia Satanei: s ntineze relaia celui
sfnt cu Dumnezeu inta Satanei este s fac o
ruptur ntre Dumnezeu i copilul Su. El i urte
pe amndoi i, prin urmare, lupt din rsputeri
pentru a despri aceti buni prieteni. Dac l-a
determina s pcluiasc", gndete el,
,JDumnezeu Se va mnia i-l va pedepsi cu
asprime". Astfel, Satan sper c omul sfnt va
ncepe s pun la ndoial dragostea lui Dumnezeu
fa de el i c, treptat, devotamentul lui se va
rci. Cum rspunde Dumnezeu la astfel de
neltorii? El transform ispitele Satanei n soli ai
dragostei Lui fa de sfini. Cnd Adam a mncat
din fructul oprit. Diavolul credea c jocul se afl n
minile lui. EI bnuia c omul se afl acum n
aceeai ncurctur ca i el, dar oare L-a luat el
prin surprindere pe Dumnezeu? Cu siguran, c
nu! Dumnezeu tia cum se va ncheia meciul,
nainte s fi nceput, i a folosit ispita Satanei
pentru a pune n aplicare planul de mntuire a
omului prin Cristos. La porunca lui Dumnezeu,
Cristos i-a nsuit pedeapsa ce czuse asupra
creaturii Sale, datorit uneltirilor Satanei, i l-a
aezat pe om ntr-o poziie mai nalt dect cea
avut la nceput. i ce a ctigat Satan din toat
energia pe care i-a consumat-o cu Iov, dect c i-a
permis acestui om s neleag n cele din urm ct
dc mult l iubea Dumnezeu? Cnd l-a nvins aa de
ruinos pe Petru, oare nu-L gsim pe Cristos
chcmndu-1 pe ucenicul Lui cu aceeai dragoste?
Petru a fost singurul ucenic cruia Cristos i-a
transmis n mod special vestea plin de bucurie a
nvierii Sale - ca i cum ar fi spus: ,Avei grij ca
Petru s fie mngiat de aceast veste. Vreau ca ei
s tie c, in ciuda lepdrii sale, Eu nc sunt
prietenul Iui". Dumnezeu nu trece cu vederea
slbiciunile sfinilor Lui, dar are mil de slbiciunile
lor. El niciodat nu-1 las pe cel sfnt n durerea
lui, fr s-i propun s-1 acopere cu lumina
dragostei i ndurrii Sale. De fapt, Dumnezeu
poate folosi cderile sfinilor pentru a le ntri
credina, care, se poate asemna cu un pom ce se
nrdcineaz tot mai adnc n pmnt, spre a
rezista mpotriva furtunilor. Vremea de ncercare
arat adevrata stare a inimii. Odat nvins,
credina fals rareori se ivete din nou; dar
adevrata credin se ridic i lupt din nou mai
puternic, aa cum vedem la Petru. Ispita este
pentru credin ceea ce focul este pentru aur (I PeL
1.7). Focul nu numai c descoper care este aurul
adevrat, dar l i curete mai mult. Cantitatea
de aur obinut va fi 96 mai mic, deoarece a fost
ndeprtat zgura din el, dar valoarea este. mai
mare. naintea ncercrii, credina conine multe
alte lucruri care trec drept credin. Dar ncercarea
descoper zgura i o distruge. Calitatea credinei
este asemenea armatei restrnse a lui Ghedeon -
mai puternic n lipsa accesoriilor fr valoare ale
credinei, dect n prezena lor. i iat ce obine
Diavolul: n loc s distrug credina celui sfnt, el
determin o curire a ei, fcnd-o mai puternic i
mai preioas. Flcrile ispitei nflcreaz
dragostea sfinilor pentru Cristos. Te-ai apropiat
prea mult de foc i i-a ars sufletul? Oare unde vei
merge s te cureti, dac nu la Cristos? Iar
ajutorul Lui duios nu va nflcra dragostea ta
pentru El mai presus de ceilali? Dragostea lui
Cristos alimenteaz dragostea noastr; dragostea
noastr se aprinde cu att mai mult cu ct El i-o
revars mai mult pe a Sa. i n afar de dragostea
artat prin moartea Sa, nici o iubire nu este mai
mare dect cea prezent n momentul ispitei. Cel
mai bun prilej ca o mam s-i arate dragostea
fa de copilul ei este atunci cnd el trece prin
ncercri - boal, srcie sau nchisoare. Cristos
ine loc att de mam, ct i de doic pentru
dragostea noastr. Cnd copiii Lui zac n
nchisoarea Satanei, sngernd datorit rnilor
cugetelor lor, El Se grbete s-i arate inima Lui
duioas prin ndurare, credincioia Lui prin
rugciune, grija Lui prin trimiterea ajutorului ctre
ei, i dragostea Lui prin druirea Duhului Su
mngietor, ntr-o familie, nici un copil nu este mai
srguincios dect cel care s-a pocit de rzvrtirea
lui. Isus Cristos, pe care Satan gndea s-L
ndeprteze din suflet, vine n cele din urm i
ocup un loc mai nalt i mai sigur dect a avut
vreodat n sentimentele omului sfnt. Poi vedea
acum de ce Dumnezeu ngduie copiilor Lui s
ntlneasc ispita? El are controlul! El l ine n fru
pe Satan i nu-i va ngdui s te zdrobeasc.Tu nu
vei putea cunoate atotputernicia lui Dumnezeu
artat fa de tine, atta vreme ct nu ai
experimentat puterea Satanei. Pe aceeai scen,
Dumnezeu i arat arsenalul nelepciunii Lui i te
las s priveti cum reduce 1a absurd toat
iscusina i uneltirile Satanei. Dumnezeu va fi
admirat n glorie de sfinii Lui nu numai pentru
dragostea i credincioia n salvarea lor, ci i
pentru nelepciunea n drumul ctre mntuire.
nelepciunea este atributul cel mai admirat de
ctre oameni, iar Satan a ales-o ca cea dinti
momeal, cnd a fcut-o pe Eva s cread c ar
putea fi ca Dumnezeu n cunotin i nelepciune.
Prin urmare, pentru a agrava ruinea cderii
Satanei, Dumnezeu l las s-i foloseasc ntreaga
viclenie n ispitirea celui sfnt. Dar n cele din
urm, drumul 7 - Cretinul n Armturi 97 spre tron,
acolo unde conduc deopotriv nelepciunea i
ndurarea Lui, va fi pavat cu craniile demonilor,
dac m pot
exprima astfel. Odihnete-te, cretine
mpovrat! Rzboiul nu este purtat ntre Biseric i
Satan, ci ntre Cristos i Satan. Acetia sunt
conductorii celor dou echipe. Privete cu atenie
modul de lupt al lui Dumnezeu cu puternicul lui
duman. Vei observa cum Cel Atotputernic i taie
capul acestui Goliat cu propria lui sabie i l prinde
pe acest cavaler fals n propriile sale iretlicuri.
Acea credin care atribuie mreie i nelepciune
lui Dumnezeu va transforma provocarea Satanei
ntr-un lucru de nimic. Necredina se teme de Satan
ca de un leu; credina l strivete ca pe un vierme.
Privete-L pe Dumnezeu cum lucreaz i fii convins
c ceea ce va obine El va fi un lucru minunat.
nelepciunea omului poate fi redus la nebunie,
dar planul lui Dumnezeu nu poate fi nicicnd
zdrnicit. Nimeni nu-L poate opri din lucrarea Lui.
Cnd se nnopteaz, un constructor nu mai poate
lucra, iar furtuna l determin s-i prseasc
schela. Dar toate planurile iadului i tulburrile de
pe pmnt nu pot nspimnta att de mult ca o
singur liter scris de Dumnezeu. Misterul
providenei poate acoperi lucrarea Lui, astfel c noi
nu putem vedea ce lucreaz El, dar chiar cnd
ntunericul l nconjoar, tronul Lui va fi ocupat
pentru totdeauna de neprihnire. Sfinilor, unde
este credina noastr? Fie numai Dumnezeu
nelept, iar oamenii i demoni nite nebuni. Chiar
dac pare c Babelul s-a nlat mai mult dect
BabiIonul nainte de cderea sa, totui, credem c
Dumnezeu i va aduce la ndeplinire planurile
tainice i va distruge puterea Satanei. Deci, ce
conteaz dac Biserica, precum Iona n pntecele
chitului, va fi nghiit de furia oamenilor? Nu-i
aminteti c petele n-a avut putere s-1 mnnce
pe prooroc? Nu te grbi s faci funeraliile Bisericii
nainte ca ea s moar. Ai rbdare n timp ce
Cristos o ncearc. Prin rugciunile tale, adu-L pe
Cristos la mormntul ei pentru a rosti un cuvnt de
nviere. Sfinii din vechime au demonstrat o
admirabil credin n mprejurri att de cumplite.
Ieremia a cumprat un teren de la unchiul su i 1-
a achitat n ntregime, dei armata haldeilor
mpresurase Ierusalimul, gata s ia cu asalt oraul
i s-1 duc i pe profet n robie mpreun cu
ceilali iudei (Ier. 32). Toate acestea se ntmplau la
porunca lui Dumnezeu, astfel c Ieremia putea
arta poporului ncrederea sa deplin n mplinirea
promisiunii referitoare la ntoarcerea lor din
captivitate, n ciuda situaiei jalnice din acel
moment. ntr-adevr, dac atunci cnd puterea
Bisericii este la cel mai sczut nivel, nu lum nici
cea mai mic promisiune ca o garanie a eliberrii
sale, noi dezonorm Cuvntul lui Dumnezeu.
CAPITOLUL 3 A DOUA CONSIDERAIE: MATURA
LUPTEI I CARACTERUL DUMANULUI I. NATURA
LUPTEI Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii
i sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva
domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului
acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt
n locurile cereti" (Ef. 6.12). ntr-o oarecare
msur, am studiat nevoia cretinului de a se
narma, precum i natura armturii. Haidei s ne
ndreptm acum gndurile spre natura rzboiului
care amenin. Aici, Pavel nfieaz toate
lucrurile n mod deschis. El nu disimuleaz
asprimea luptei i mei puterea dumanului nostru.
Procednd astfel, El Se deosebete de Satan, care
nu ndrznete s-i lase pe sfini s cunoasc
adevratul caracter al lui Dumnezeu, ci i trimite pe
cmpul de lupt cu tiri false i i ntreine cu
minciuni i neltorii. Pe de alt parte, Iui Pavel nu
i este team s li-1 descrie sfinilor pe dumanul
lor n toat puterea, slbiciunea lui Dumnezeu fiind
mai tare dect toate puterile iadului. Haidei s
privim acum natura luptei sub trei aspecte:
asprimea luptei, universalitatea luptei i durata ei.
DE CE TREBUIE S LUPTE SFINII 1. Asprimea luptei
Poziia ta n viaa aceasta este fixat de cuvntul
lupt. Dei uneori este folosit pentru a defini un
sport, aici descrie asprimea luptei tale cu
Vrjmaul. Pavel folosete acest cuvnt pentru a
transmite noiunea rzboiului sngeros dintre
cretin i dumanul lui implacabil. Dou lucruri fac
ca lupta s fie mai ascuit dect altele. 39 n
primul rnd, tu duci singur lupta cu dumanul,
adic, lupta nu este un sport colectiv, ci n principal
o lupt unu-launu", n care unul l nfrunt pe
cellalt i intr n aren dojir cu el, precum David i
Goliat. Fiecare lupttor i folosete ntreaga for
mpotriva celuilalt. O astfel de lupt este mult mai
crncen dect cea a unei armate, unde, dei
btlia este lung i grea, soldatul nu lupt mereu.
El se poate opri din cnd n cnd pentru a-i trage
rsuflarea. De fapt, el poate scpa fr s fie rnit,
deoarece n rzboi inta vrjmaului este ntregul
regiment i nu fiecare soldat n parte. Cu toate
acestea, n lupta corp la corp, fiecare lupttor este
singura int a furiei adversarului i este purtat
pn cnd unul dintre ei iese nvingtor. Chiar dac
i place sau nu, tu trebuie s intri n ring cu Satan.
i nu numai c rutatea lui are un caracter general
mpotriva armatei sfinilor, dar i un caracter
particular mpotriva fiecrui copil al lui Dumnezeu.
Dup cum Domnul i gsete plcerea n
comuniunea cu fiecare om sfnt, tot astfel Diavolul
are o deosebit plcere s-1 provoace pe cretin
cnd l gsete singur. ntreaga problem a
destinului tu sufletesc este personal, special. Tu
i oferi Satanei un avantaj periculos dac i vezi
furia dezlnuit mpotriva sfinilor n general, i nu
mpotriva ta, n mod deosebit: Satan m urte;
Satan m acuz; Satan m ispitete. n mod
contrar, tu pierzi mult mngiere cnd nu i
nsueti promisiunile lui Dumnezeu ca fiind
valabile pentru nevoile tale: Dumnezeu m
iubete; Dumnezeu m iart; Dumnezeu are grij
de mine. Sursa de ap din ora nu-i va fi de nici un
folos pn cnd nu-i faci o pomp care s-o aduc
n casa ta. Fie ca acest lucru s-i serveasc att ca
avertisment ct i ca mngiere pentru a cunoate
c lupta ta spiritual este unu-la-unu". n al doilea
rnd, lupta este strns. Armatele lupt la o
oarecare distan; lupttorii se bat corp-la-corp. Tu
ai putea arunca o sgeat de la distan, dar cnd
adversarul se arunc asupra ta, tot corpul tu va
trebui s reziste cu curaj sau vei cdea ruinat la
picioarele lui. Cnd Satan te urmrete, el merge
foarte aproape de tine, ia aminte la toate
slbiciunile firii tale i astfel te lovete.
2. Universalitatea luptei ,JVoiluptm" include pe
fiecare. Probabil c ai remarcat c apostolul
schimb pronumele voi"din versetul precedent, cu
,jioi" n versetul urmtor, pentru a se putea include
pe el nsui. El vrea ca tu s tii c lupta este dus
de fiecare sfnt. Satan nu se teme s lupte mei cu
pastorul, nici cu cel mai umil dintre sfini. Mare sau
mic, pastor i oameni de 100 d, toi trebuie s
luptm - nu o poarte a armatei lui Cristos n linia
ti, iar cealalt stnd n repaus. 3. Durata luptei
Lupta unui om cu Satan ine toat viaa lui. El este
nscut un om al durerii", dup cum spunea
Ieremia despre el nsui (Ier. 15.10). i imediat ce
devine cretin, lupta lui devine tot mai crncen.
De la naterea ta spiritual i pn la moartea ta
fizic, din clipa n care i-ai ndreptat faa ctre cer
i pn la intrarea ta pe poart, tu vei purta
rzboaie cu Satan, pcatul i cu tine nsui. n mod
figurat, ieirea Israelului din Egipt este declaraia
noastr de rzboi mpotriva forelor ntunericului.
Dar cnd fac pace? Nu nainte de a ajunge n
Canaan. Fr nici o excepie, cretinul se gsete
ntr-o dilem. Este prosperitate sau ncercare? Aici
se lupt cu ambele mini pentru a ine legate
mndria i automulumirea ntr-una, iar credina i
rbdarea s le susin cu cealalt. Cretinul nu
poate fugi nicieri. Lot lupta cu oamenii nelegiui
din Sodoma, iar sufletul lui se chinuia datorit
purtrii lor rele. Apoi, ce s-a ntmplat la Toar?
Propriile lui fiice au adus o scnteie din Sodoma n
patul lui, iar el a fost aprins de o poft nelegiuit
(Gen. 19.30-38)! Unii cred c dac se afl ntr-o
astfel de familie, sub o astfel de lucrare a
Evangheliei, departe de anumit; ispite, atunci ei
nu ar fi cretini aa de slabi. Mrturisesc c pentru
un bolnav, o schimbare a aerului este de mult
folos, dar crezi c astfel poi scpa de prezena
Satanei? Nu! Chiar dac ar fi s iei aripile zorilor, el
tot te va urmri. O schimbare a circumstanelor l
poate determina s-i schimbe tehnica de ispitire,
dar nimic temporar nu-1 mpiedic s renune Ia
planurile sale. Atta vreme ct prietenul lui, omul
tu cel vechi, se afl nuntrul tu, el va continua
s bat la ua de afar. Acest adversar cumplit te
va provoca cu orice prilej. El are o deosebit
plcere s se repead asupra ta pe la spate, n
vreme ce tu stai ngenuncheat, cu unealta n mn,
plantnd rsaduri pentru mprie. El tie c o
ncierare cu el cel puin te va reine, dac nu te
poate opri. Lupta ta prezint un dezavantaj,
deoarece tu trebuie s lupi avnd un trup firesc.
Firea este pentru tine ceea ce calul este pentru
clre - nu poi pomi la drum fr ea. Dac firea
este lsat n voia ei, atunci ea va fi rsfat i
nestpnit. Dar dac zbala este prea strns i
duhul. ndurerat, atunci ea devine slab i curnd
obosete, ctignd puin teren. Pe lng faptul c
lupi cu un trup al pcatului, totodat ai de luptat
cu un trup de came i amndou murmur cnd
sufletul se supune 40 Stpnului. Uneori, ele
opresc cretinul de la datoria lui, astfel nct el nu
poate s fac ce ar dori. Am vrut s vin de cteva
ori pn acum, dar Satan m-a mpiedicat", spunea
Pavel. M-a ruga", ar putea spune cretinul, i a
medita la cuvntul pe care l-am auzit, dar acest
vrjma (care este Satan, lucrnd n trup) m
mpiedic s-o fac". Tu poi vedea c cretinul este
asaltat de dumani din toate prile. i cum ar
putea fi altfel, cnd zgomotele rzboiului sunt
puternice att n firea omului, ct i n cea a lui
Satan? Doi lupi i-ar putea arta colii unul altuia i
s-ar putea rni reciproc, dar curnd ei se vor potoli,
deoarece fiind de aceeai specie, nu st n natura
lor s se bat. Dar un lup i un miel nu pot fi
nicicnd prieteni. Diferenele dintre ei sunt de
nempcat. Aplicaia spiritual este urmtoarea:
Satan i firea ta veche pot sta mpreun, dar
pcatul i harul niciodat. Pcatul va pofti
mpotriva harului, iar harul va scoate sabia
mpotriva pcatului, ori de cte ori se vor ntlni.
CUM S NU LUPI Cnd luptm mpotriva Satanei,
noi luptm pentru Dumnezeu; de aici concluzia c
refuzul nostru de a lupta mpotriva Satanei
reprezint o rezisten pasiv mpotriva lui
Dumnezeu. Altdat, noi luptm mpotriva lui
Dumnezeu. Isaia avertizeaz: Vai de cine se ceart
cu Fctorul su!" (Is. 45.9). Nu este nevoie s-i
spun care va fi rezultatul! Ce fel de ntrecere este
aceasta cnd spinii lupt cu focul sau miritea cu
flcrile? Dar s-ar putea ca inimile noastre
neltoare s ne ndemne s facem acest lucru.
Aadar, vegheaz mereu ca nu cumva s te
trezeti c lupi mpotriva lui Dumnezeu prin
vreuna din urmtoarele ci: 1. Nu lupta mpotriva
Duhului lui Dumnezeu Gen. 6.3 vorbete de Duhul
Domnului luptnd" n om. Aceasta nu nseamn c
Dumnezeu ncearc s-1 distrug pe om. El ar
putea face acest lucru cu un singur cuvnt, fr
nici un fel de lupt. Nu, felul Lui de lupt este plin
de dragoste fa de noi. Vzndu-ne cum alergm
n mare goan spre propria noastr ruin, El trimite
Duhul Su pentru a ne trage napoi, nainte ca noi
s ne autodistrugem. Aceasta se poate asemna
cu lupta dus de un om pentru a smulge arma din
mna celui care ncearc s se sinucid. Poftele
oamenilor sunt acele instrumente cu care pctoii
se rnesc singuri. Duhul Sfnt lupt pentru a le
smulge din minile noastre i pentru a le nlocui cu
harul lui Cristos i viaa venic. Cnd dispreuieti
102 o astfel de lupt plin de dragoste, tu eti
numit pe bun dreptate un mpotrivitor al Lui.
Oameni tari la cerbice, netiai mprejur cu inima
i cu urechile! Voi ntotdeauna v mpotrivii
Duhului Slnt", spunea tefan (F. A. 7.51). 2. Nu
lupta mpotriva providenei Iui Dumnezeu A-L
ntreba pe Dumnezeu cu privire la faptele Sale,
dac sunt de ndurare sau de dreptate, se numete
ceart sau mustrarea Lui (Iov 40.2). Cu siguran,
cel care ndrznete s se numeasc reclamant, iar
pe Dumnezeu aprtor, este un om ndrzne. Nu!
Dumnezeu este judectorul i vei fi dat de ruine la
judecat, datorit unor astfel de acuzaii false
mpotriva Lui. Tu lupi cu Cel Atotputernic? l mustri
pe Dumnezeu? Plngi mai degrab mpreun cu
Iov: Iat, eu sunt prea mic; ce s-i rspund? mi
pun mna la gur" (Iov 40.4). Ascult cina lui:
Iart numai trecutul meu i nu voi mai vorbi
astfel!"
Cretinilor, fii cu bgare de seam la acest fel
de lupt, mai presus dect orice. ntotdeauna
cearta este nefolositoare fie cu vecini sau
prieteni, soie sau so - dar cel mai ru dintre toate
cu Dumnezeu. Dac Dumnezeu nu te poate
mulumi i inima ta se rzvrtete mpotriva Lui, ce
sperane sunt acelea c tu-L vei mulumi pe El?
Dragostea nu poate gndi ru despre Dumnezeu i
nici nu suport s aud vorbin-du-se ceva ru
despre El. Ea trebuie s-I in partea, dup cum
proceda Ionatan cu David, cnd Saul l discredita.
Dragostea i permite s plngi cnd eti ndurerat,
dar nu s protestezi. Cnd te vaii, tu ari un duh
rebel mpotriva lui Dumnezeu i o dragoste rnit.
A te plnge de providena lui Dumnezeu este
suficient de ru. Dar ce putem spune de vremurile
n care ne opunem Lui n mod voit? n ndurarea
Lui, Dumnezeu folosete orice mijloc pentru a ne
atrage la El, dar prin mpotrivirea noastr
necurmat, noi luptm mpotriva Lui cu ambele
mini. Buntatea este ceea ce ne ofer El i noi II
ignorm? Sau este ncercare i noi ne ndeprtm?
Una trebuie s ne atrag, cealalt s ne conduc la
El. Dac noi persistm n ncpnarea noastr,
cel mai ru lucru pe care El l poate face este s Se
ndeprteze de noi. Presupune c tu nu te ndrepi,
iar n cele din urm, El i spune: ,JVu te voi mai
necji". El vrea s spun: ..///' rmn dator pn va
veni viaa viitoare, i atunci i voi plti n ntregime
pentru pctui tu". 3. Nu lupta dup regulile tale
Cnd nesocotim legile Lui i le nlocuim cu ale
noastre, noi luptm mpotriva lui Dumnezeu. Poate
c nu lupi mpotriva lui Dumnezeu, ci 41 lupi
mpotriva pcatului. Acest lucru pare demn de
laud, dar Dumnezeu cere mai mult: tu trebuie s
lupi numai dup regulile Lui. Ap. Pavel scrie: i
cine lupt Ia jocuri, nu este ncununat dac nu s-a
luptat dup rnduieli" (II Tim. 2.5). Verific-i
propriul comportament i vezi dac nu cumva i la
tine s-au strecurat greelile celor care i-au dus
propria lupt i nu a lui Cristos. Unii, n timp ce se
mpotrivesc unui pcat, mbrieaz un altul.
Poftele noastre sunt multiple i fiecare va lupta
pentru rangul ei. Cnd dumnia vrea rzbunare,
viclenia spune: Ascunde-fi mnia, dar nu ierta!"
Cnd pofta iese la iveal, frnicia anuleaz
cererea datorit temerii de oameni, i nu de
Dumnezeu. Un om care permite unui pcat s
stpneasc peste un altul i astfel i conduce
sufletul, nu poate fi campionul lui Dumnezeu. Unii
lupt deoarece sunt activi n slujire. Temerile lor i
nspimnt i pentru moment i in departe de
poftele lor. Dar pentru un astfel de lupttor,
rzboiul este purtat mai degrab n cugetul i
voina lui, dect ntre suflet i poftele lui. ntr-un
astfel de caz, voina va triumfa n cele din urm,
deoarece o poft inut sub control, fr a fi
ndeprtat, va rbufni ca un armsar prins n
capcan. n final, cugetul nu va mai putea pstra
frnele, nici nu se va ine n a, ci va fi aruncat.
Atunci pofta se va ntinde spre masa cea mai
mbelugat i se va ospta cu lcomie pn cnd
cugetul renvie i alearg la Dumnezeu dup ajutor.
Alii lupt cu pcatul, dar nu l ursc. Ei se joac,
nu lupt. Focul nu va fi stins nicidecum, atta
vreme ct dragostea pentru pcat nu este distrus.
Cum se realizeaz acest lucru? Hieronymus spune
c o dragoste o stinge pe alta - adic, trebuie ca
dragostea lui Cristos s nimiceasc iubirea fa de
pcat. Numai atunci, i nu altcndva, sufletul se va
mpotrivi pcatului. CUM S LUPI Acum, pentru c
deja cunoti cteva ci greite de a lupta, vei fi
avertizat s iei aceste informaii pentru a-i
organiza btlia. 1. Ia-L pe Dumnezeu ca aliat
Vreau s spun: roag-L pe Dumnezeu s te
nsoeasc. Dumnezeu are cu tine un pact de
ofensiv i defensiv, dar ateapt s fie chemat.
Dac intri n lupt fr El, tu eti mult mai curajos
dect Moise, care n-ar fi pornit fr Dumnezeu,
chiar dac El i-ar fi trimis un nger ca nlocuitor
(Ex. 33). Sau trebuie s te crezi mai nelept dect
Iacov, care, pentru a-1 birui pe Esau, s-a deprtat
de el i s-a npustit asupra lui 104 Dumnezeu. El
tia c dac putea lupta cu Dumnezeu, atunci
putea ndjdui c Dumnezeu va trata cu fratele lui.
nroleaz-L pe Dumnezeu i ua din spate se va
nchide. Nici un duman nu poate veni pe la spatele
tu; dimpotriv, vrjmaul tu i va cdea la
picioare. O, Doamne, Te rog, nimicete sfatul lui
Anitofcl!" se ruga David (II Sam 15.31). Cerul a
rspuns Amin" la rugciunea lui, iar dumanul lui
David s-a prbuit. 2. Antreneaz-te Lupta ta cu
Satan i pcatul nu este un sport de divertisment:
este conflictul final. Deci nu ndrzni s dai o mn
de ajutor dumanului tu. Lupttorii ncearc s
produc lovituri n anumite poriuni ale corpului
adversarului, pentru ca astfel s-1 poat dobor
mai uor. Pentru a evita acest lucru, vechii lupttori
obinuiau s-i ung trupul nainte de a intra n
ring. i tu trebuie s procedezi astfel. ncearc s
dobori omul cel vechi - acea corupie pe care David
o numea frdelegea mea"(Ps. 18.23). Identific-o
i omoar-o n fiecare zi; ea este ajutorul preferat al
Satanei. El se va retrage ruinat cnd nu va mai
gsi nici o frdelege n tine de care s se prind -
i nu va ndrzni s se ating de ceea ce este sfnt
n tine. Este nimicit firea ta? Unge-i acum sufletul
cu meditarea necontenit la dragostea lui Cristos.
Te va ajuta s respingi oferta pcatului i, precum
uleiul, i va face sufletul suplu i voina agil
pentru a-1 ndeprta pe vrjma. Satan nu va fi
bine primit acolo unde locuiete dragostea lui
Cristos. Dragostea va aprinde dragostea i va arde
ca un zid de foc ce-I va ine departe pe duman. 3.
Folosete cu nelepciune avantajul tu Dac eti
un lupttor iscusit, te vei npusti cu toat puterea
asupra dumanului tu cnd el se va afla la
pmnt. Dei n majoritatea sporturilor, arbitrul ar
striga: Fault!", dac ar fi s te repezi asupra
adversarului cnd este la pmnt, la trnte nu se
ntmpl aa. Scopul este s-1 pui pe spate i s-1
ii aa. Nu complimenta pcatul, astfel ca el s
poat respira sau s se ridice. Nu repeta
pcatul lui Ahab, eliberndu-1 pe duman, cnd
Dumnezeu i-a hotrt pieirea. nva de la urmaii
Satanei. Dei L-au culcat la pmnt pe Cristos, ei
continu s-i ia msuri de precauie. Ei niciodat
nu sunt suficient de siguri c L-au dobort - nici
atunci cnd El este mort. Aa c ei au pecetluit
mormntul Lui i l-au pzit. F i tu la fel pentru a
mpiedica 42 nvierea pcatului tu: ine-1 la
pmnt narmndu-te cu scopuri puternice i
legminte solemne i urmrete-1 printro umblare
atent. CUVNT DE NCURAJARE PENTRU CEI CE
LUPT Probabil c eti descurajat, nu numai
datorit puterii Vrjmaului, dar i datorit
aparentei tale slbiciuni i a permanentei lupte cu
pcatul i cu tine nsui. ncurajeaz-te! Este mare
mngiere pentru cretinul care lupt cu pcatul,
avnd de partea lui adevrul harului lui Dumnezeu.
Ghedeon striga dezndjduit: ,JDac Domnul este
cu noi, pentru ce ni s-au ntmplat toate aceste
lucruri?" (Jud. 6.13). Noi i putem nelege
nedumerirea, deoarece ne identificm cu
suferinele lui. De asemenea, i inimile noastre
strig: De ce este lupta aceasta n mine,
ndemnndu-m s pctuiesc, ntorcndu-m de
la ce este bun?" Dac ncetm s ne mai vitm,
vom auzi rspunsul lui Dumnezeu: ,JDeoarece",
spune El, eti un lupttor, nu un nvingtor". Este
foarte simplu. Prea adesea nelegem greit starea
cretinului n aceast via. El nu este chemat s
triumfe imediat asupra dumanilor si, ci este
trimis s lupte cu ei. Starea de har n care te
gseti este numai nceputul rzboiului mpotriva
pcatului, i nu sfritul acestuia. Mai degrab,
Dumnezeu nsui va intra n lupt deghizat ca
duman al tu, dect s te lipseasc de vreun
adversar cu care s lupi. Cnd Iacov se afla singur,
Dumnezeu a trimis un om s lupte cu el pn 1-a
dobort. Mngie-te, tiind c eti un lupttor.
Aceast lupt dinuntrul tu, dac este pe terenul
potrivit i are un scop adevrat, dovedete doar c
n tine sunt dou firi opuse: una de pe pmnt,
pmnteasc, i alta din cer, cereasc. i pentru
un plus de mngiere, afl c dei natura ta
corupt este mai vrstnic, totui ea va sluji celei
mai tinere (Gen. 25.23). nvemnteaz sufletul tu
apsat n aceast promisiune: exist un loc de
odihn rezervat pentru poporul lui Dumnezeu. Tu
nu lupi n zadar, ci pentru a ctiga cerul i o
coroan etern. Aici pe pmnt noi biruim pentru a
lupta din nou. Putem birui o ispit, dar rzboiul n-a
ncetat. Oricum, cnd vine moartea, Dumnezeu d
ultima lovitur. tim c dup rzboi pacea este
foarte dulce, la fel i plcerea dup suferin. Dar
ce limb ar putea exprima bucuria ce va inunda
creatura la vederea lui Dumnezeu i a cminului
Su venic? Dac am ti mai multe despre aceast
stare fericit, ne-am ngrijora mai puin de
conflictul nostru aciuai. 106 II. CARACTERUL
DUMANULUI Apostolul Pavel intr n anumite
detalii cnd descrie dumanii care apar n lupta
mpotriva cretinului. Cnd el spune c ,jiu sunt
came i snge" nu trebuie s interpretm aceasta
ca o negaie absolut. Ci, mai degrab, el vrea s
spun c nu numai sau nu cu precdere mpotriva
sngelui i crnii. n primul rnd, s vedem ce se
nelege prin came i snge". DUMANII
NENSEMNAI AI CELUI SFNT: CARNEA I
SNGELE" 1. Stricciunea noastr luntric este
carnea i sngele" Acest principiu ne este
transmis prin natere. Astfel, lui Adam i se spune
c va avea un fiu dup nfiarea lui, adic
pctos i muritor ca i el. Chiar i cel mai sfnt om
de pe pmnt va transmite aceast natur corupt
copilului su dup cum un iudeu tiat mprejur va
avea un fiu netiat mprejur, iar un bob de gru
semnat cnd este gol va da natere unui pai cu
boabe nvelite n pleav. Noi putem numi came"
fiina noastr luntric, datorit lucrrilor naturii
noastre pctoase, care este carnal. Gndurile
minii noastre corupte nu pot nelege lucrurile lui
Dumnezeu. Toate dorinele, plcerile, grijile i
temerile ei sunt nfurate de aceast lume i, prin
urmare, sunt fireti. Dup cum soarele ascunde ce
este deasupra lui, descoperind lucrurile de jos, tot
astfel gndirea fireas,c l las pe om n ntuneric,
n ce privete adevrurile duhovniceti, n timp ce i
lumineaz mai puternic cunotina fireasc. Fiecare
creatur se hrnete h mod diferit: leul nu
mnnc iarb i nici calul, came. n mod
asemntor, ceea ce constituie hran pentru o
inim fireasc este otrav pentru cea
duhovniceasc; i ce este plcut pentru cea
duhovniceasc este respins de cea fireasc.
Conform acestei interpretri a crnii i sngelui,
apostolul nu vrea s spun c rzboiul dintre firea
veche i cea nou s-a sfrit. Cunoti din
experien c nu aa stau lucrurile. Toat viaa
cretinului, Duhul poftete mpotriva crnii i
carnea mpotriva Duhului. Chiar dac nu sunt
demoni, tu trebuie s fii pregtit pentru a rezista
pcatelor inimii tale. Ceea ce Pavel vrea s arate
aici este c firea ta veche este numai un soldat n
rzboiul mpotriva fpturii tale noi. Satan vine ca
un aliat al firii i lanseaz un puternic atac. El este
generalul care conduce nclinaiile tale pctoase,
le instruiete fr mil i le trimite mpreun
mpotriva puterii lui Dumnezeu n viaa ta. F
urmtoarea comparaie: presupune 42 c n vreme
ce un mprat lupt s-i domine supuii rzvrtii,
o armat strin li se asociaz i preia comanda.
Atunci, mpratul nu va mai avea de luptat n
primul rnd mpotriva supuilor lui, ci mpotriva
acestei puteri strine. Poi vedea analogia
spiritual: dei cretinul lupt mpotriva firii lui
vechi, Satan se asociaz acesteia i preia
comanda. Se poate spune c pcatul nostru este
motorul, iar Satan, mecanicul. Aceast cunotin
ar trebui s ne fac pe fiecare din noi srguincios h
a ne pstra poftele nenarmate - deoarece cnd
Satan va veni cu ispita, ele vor fi prea dornice s i
se alieze. ntr-o astfel de mprejurare, darurile
noastre slabe nu vor fi de nici un folos - fiind vorba
de doi adversari contra noastr. Dar dac apelm
la Dumnezeu pentru putere i
nelepciune, atunci noi vom putea rezista
acestui arpe i progeniturii lui puternice. 2.
Fiinele umane sunt carne i snge" ,JVoi n-avem
de luptat mpotriva crnii si sngelui" - adic, nu
mpotriva altor oameni. Pipii-M i vedei",
spunea Isus, un duh nu are came..." (Lc. 24.39).
Conform acestei interpretri, observai mai nti
ct de dispreuitor vorbete Duhul despre om i, n
al doilea rnd, unde aaz El focul luptei: nu n a
rezista crnii i sngelui, ci n combaterea
domniilor i stpnitorilor ntunericului acestui
veac. n primul rnd, observai c Duhul reduce
omul la carne i snge. Omul are un suflet de
origine cereasc, ceea ce l nrudete cu ngerii -i
ceea ce este mai important, l nrudete cu
Dumnezeu. Dar acest lucru este trecut sub tcere,
ca i cum ceea ce este ntinat de pcat i, prin
urmare, prima creatur ntocmit de El, nu ar mai
aparine lui Dumnezeu. Dei de natur divin,
sufletul este att de cufundat n pcat, nct nu
merit un alt nume dect came, pentru a exprima
slbiciunea i uurtatea lui. Acesta este cuvntul
pe care Duhul Sfnt l folosete pentru a arta
neputina creaturii. De exemplu: ,Jii sunt carne i
caii lor sunt carne" - adic, sunt neputincioi (Is.
31.3). n mod contrar, cnd Dumnezeu dorete s
amplifice importana unui lucru, El l pune n
contrast cu carnea: Cci arme/e cu care ne luptm
noi nu sunt supuse firii pmnteti, ci sunt
puternice" (II Cor. 10.4). Cum ar trebui s te
smereasc acest lucru! Firea, pe care att de des
i-o slveti, nu se afl dect la un pas de corupie
i ntinciune. Sarea care te pstreaz este sufletul
tu mntuit, altfel tu ai rspndi im miros neplcut.
Eti mndru de frumuseea ta? Aceasta este cea
mai mare vanitate! Ct de curnd trecerea timpului
va brzda faa ta sau boala te va transfigura nct
toi admiratorii ti se vor dezgusta de tine! 108 Te
lauzi cu puterea ta? Ah, aceasta este o arm a firii
care-se ofilete n vreme ce tu o nali. Curnd,
sngele tu cald i va nghea n vene. Mduva se
va usca n oase, muchii j/or slbi, iar picioarele se
vor pleca sub povara trupului tu firav. Probabil
nelepciunea este favoritul tu. Acelai mormnt
care va acoperi trupul tu va ngropa totodat i
nelepciunea ta. Toate planurile tale bune vor fi
transformate n nimic. Numai acele gnduri de
inspiraie divin vor avea nsemntate dincolo de
mormnt. Poate c nu frumuseea, puterea sau
inteligena te susin, ci originea. Oricine ai fi tu,
originea ta este nensemnat, atta vreme ct tu
nu eti nscut din nou. Acelai snge care circul n
venele tale l are i ceretorul din strad (F. A.
17.26). Noi intrm i ieim din aceast lume n
acelai mod; dup cum nimeni nu este creat dintr-
un pmnt mai deosebit, tot aa nu se va putea
dezintegra ntr-o rn mai pur. Dac astfel este
structurat firea pmnteasc, de ce te ncrezi n
om? Nu te ncrede n regi; ei nu-i pot menine
coroanele pe cap, i nici capul pe umeri. i nici nu-
i pune ncrederea n nelepii lumii, ale cror
planuri sunt zdrnicite de multe ori. nelepciunea
fireasc poate prezice ce-i place, dar Dumnezeu
conduce toate lucrurile i i arat providena. Nici
nu te ncrede prea mult n liderii spirituali. i ei
sunt came, iar judecata lor nu este infailibil.
Greeala omului sfnt te poate deprta de la calea
cea dreapt i, dei el se pociete, tu poi merge
mai departe i s pieri. Nu te ncrede n nici un om
- nici mcar n tine nsui. Cel ce se ncrede n
inima lui este un nebun", spunea Eclesiastul
(neleptul). Tocmai pentru c nu trebuie s te
ncrezi n firea pmnteasc, tu nu trebuie nici s
te temi de ea. Ai vzut ce vas ruginit este ea i ct
de supus degradrii. Aceasta era soluia lui David:
Nu m voi teme de ce mi-ar putea face oamenii"
(Ps. 56.4). Dac eti cretin, ai ceva de care s te
temi? Dac viaa ta este predat lui Cristos, tu nu
mai ai ce pierde. i cu toate c Dumnezeu nu a
promis c vei fi scutit de suferin. El S-a angajat
s ia pierderile tale i s-i plteasc nsutit, dei
este posibil s-i primeti rsplata n lumea de
dincolo. nc un cuvnt de mngiere. Este omul
doar rn? Tatl nostru ceresc tie acest lucru i
ine seama de slbiciunile noastre: Cci El tie din
ce suntem fcui, i aduce aminte c suntem
rn" (Ps. 103.14). Cnd ncepi s te-ndoieti sub
povara slujbei sau ispitei, Dumnezeu alearg spre
tine ca o mam spre copilul ei bolnav, te va nviora
cu suflarea Lui blnd, i nu va ngdui sufletului
tu s piar. 43 Acum, cretine, tu tii c nu ai dc
ce s te temi de firea pmnteasc; i totui nu o
poi ignora. Atta vreme ct seminele corupiei
persist n om, Satan i va ntreptrunde planurile
cu cele ale omului - aa c noi nu avem de luptat
numai cu omul, ci cu omul condus de Satan.
Cretinul trebuie s lupte cu dou feluri de oameni:
buni i ri. Satan lovete n amndoi. n primul
rnd, cretinul lupt cu oamenii buni. Multe
conflicte au avut loc n ntuneric ntre oamenii
sfini, datorit nenelegerii dintre ei sau cu privire
la un adevr. Avraam a avut o nenelegere cu Lot.
Aaron i Miriam s-au certat cu Moise, pn cnd
Dumnezeu a intervenit i a pus capt disputei,
pedepsind-o pe Miriam (Num. 12.10). i chiar n
prezena lui Cristos nsui, apostolii s-au certat
aprig pentru a vedea cine s fie cel mai mare ntre
ei. n toate aceste rzboaie civile, instigatorul cel
mare i nevzut este Satan. Precum Ahab, el lupt
deghizat, cnd de o parte, cnd de cealalt,
agravnd o ran orict dc mic ar fi, provocnd
ntotdeauna mnie i rzbunare. Din acest motiv,
apostolul avertizeaz: S nu dai prilej Diavolului"
(Ef. 4.27). Altfel spus: ,J\fu luptai unii mpotriva
altora, dac nu tnjii dup compania Diavolului. El
este un soldat ce umbl dup noroc, i, prin
urmare, alearg oriunde este vreo speran de
rzboi". El este atras de focul mniei noastre,
precum molia de lumin. El nu poate lucra bine
dac nu exist foc, deci el nsui este
combustibilul. El nsui a focul oricrei dispute
dintre sfini i l ntinde pn cnd i nflcreaz. El
procedeaz astfel pentru a aprinde sufletele
noastre de mnie. Astfel, noi devenim maleabili,
putnd fi modelai cu uurin dup plcerea lui.
Lupta produce haos ntr-un suflet, iar legea harului
nu poate aciona n mod liber, cnd duhul este
tulburat. Chiar i blndul Moise a vorbit cum nu
trebuia cnd s-a mniat. Dac nu altceva, mcar
acest gnd ar trebui s sune a
retragere din conflictele noastre mrunte, i
anume c n crearea lor se afl o mn a lui Ioab.
El pune un duh ru ntre frai. Ce nebunie din
partea noastr s ne luptm i s ne devorm unul
pe cellalt pentru a-1 satisface pe Cel Ru! Suntem
nclinai s confundm nverunarea cu zelul
nostru, ntruct n mod obinuit cearta dintre cei
sfini este focul trimis dc Satan pentru a distruge
ordinea i unitatea noastr. Unii, noi constituim o
armat de nenvins, i Satan tie c singura cale de
a ne distruge este cearta. Satan nu se mulumete
s provoace nenelegeri numai ntre oamenii buni;
totodat el i a pe cei ri mpotriva celui sfnt.
Cristos spune c deoarece noi nu suntem din
lumea aceasta, ea ne urte (Ioan S. 19). 44
Natura i viaa celui sfnt sunt complet separate
de lume; mai degrab s-ar putea mpca focul i
apa, iadul i raiul. Dc aici pornete rzboiul. Focul
persecuiei nu piere niciodat din inima celor ri,
care nc rostesc n oapt ceea ce odat au strigat
n Colosseum: Cretinii la lei!" n toate rzboaiele
dintre oamenii sfini i cei nelegiuii, Satan este de
partea celor ri, fiind comandantul lor. Astfel, cei
ri execut comenzile efului lor i i satisfac
poftele. Cei care l-au jefuit pe Iov erau sabceni, dar
ei au fcut acest lucru la porunca Satanei. Ereticul
rspndete o doctrin fals i pervertete credina
multora, dar el este numai un slujitor al Satanei (II
Cor. 11.15), de la care i primete chemarea,
abilitatea i rsplata. Persecutorii, fie ei cu limba
sau cu fapta, nu sunt dect instrumentele
Diavolului (Ap. 2.9, 10). Cnd vezi oameni
rzvrtindu-se mpotriva adevrului sau a
slujitorilor lui Cristos, comptimete-i ca fiind cei
mai nenorocii dc pe pmnt. Nu te teme de
puterea lor, nici nu admira talentele lor. Ei sunt
trimii ai Satanei. Martirii din vechime i numeau
cai de btaie i sclavii lui dc mcel. ntr-o scrisoare,
Augustin i spunea lui Lycinius (un om strlucit, dar
ru, care i fusese odat student): Oh, ct m
doare s vd o inteligen att de sclipitoare cum
se pngrete n serviciul Dia voiului! Dac ai fi
gsit un potir de aur, arii trebuit s-1 oferi Bisericii;
dar Dumnezeu fi-a druit o minte de aur, talent i
inteligen, iar tu i le oferi Diavolului!" Cnd vezi
oameni puternici i inteligeni folosindu-i talentele
mpotriva lui Dumnezeu, plngi pentru sufletele lor.
Mai bine ar fi trit sau murit ca sclavi sau nebuni,
dect s nfptuiasc lucrrile Diavolului cu
talentele druite lor de Dumnezeu. Dac eti jignit
sau persecutat de oameni nelegiuii, uit-te n
spatele lor. ndreapt-i mnia spre Satan, care
este dumanul tu de frunte. Oamenii sunt doar
marionetele lui. Ei ar putea fi ctigai de partea lui
Cristos i astfel, n cele din urm, s devin
prietenii ti. Au seim explic astfel acest lucru:
Cnd dumanul intr n lupt clare, soldatul
curajos tiu se bate cu calul, ci cu clreul. El
ncearc s-1 omoare, pentru a-i putea folosi calul.
Astfel trebuie s procedm i noi cu cei ri. S nu
ne rzvrtim mpotriva lor, ci mpotriva Satanei,
care i mboldete. Ca i Cristos pe cruce, s ne
rugm fierbinte ca Diavolul s fie dobort, iar
aceste suflete nenorocite s Be eliberate". Face
mai mult s smulgi un suflet viu din strnsoarea
Diavolului, dect sil umpli cmpul de lupt cu
mori. Augustin a artat aceeai compasiune fa
de oamenii ri. Erasmus mrturisete c el i-a
implorat pe ofierii mpratului s i se dea n grij
111 ereticii care fuseser condamnai la moarte
pentru persecutarea credincioilor. Care era
motivaia lui? S ngrijeasc sufletele lor cu
blndee, ca un consilier spiritual, pentru ca, dac
va fi posibil, ei s fie vindecai i n sufletele lor s
ptrund credina. PRINCIPALII DUMANI AI CELUI
SFNT: DUHURILE RELE Dac lupta sfinilor s-ar
purta numai mpotriva crnii, unii ar putea iei
nvingtori prin eforturile proprii. Dar cnd descrie
caracterul dumanilor notri puternici, Pavel
nimicete orice interpretare greit a unei victorii
independente. Aceti vrjmai nu sunt carne i
snge", ci o otire de duhuri rele conduse de
Diavolul nsui i trimise s lupte mpotriva sfinilor.
Negndu-i-se pentru totdeauna superioritatea fa
de stele, Satan s-a hotrt s-o obin mai jos de
ele. De la alungarea din rai, el i supuii lui au
lucrat neobosit pentru a-i stabili mpria pe
pmnt. Epistola ctre Efeseni scoate la iveal
sfera influenei lor: n primul rnd, sistemul lor de
guvernare; n al doilea rnd, amploarea puterii lor;
n al treilea rnd, domeniul lor; n al patrulea rnd,
natura lor i n al cincilea rnd, locul disputei lor cu
Dumnezeu. 1, Sistemul lor de guvernare Cuvntul
domnii este folosit pentru a descrie teritoriul pe
care acest uzurpator, Satan, i l-a nsuit. A nega
poziia nalt pe care Diavolul o are n aceast
lume nelegiuit nseamn a-L contrazice pe
Dumnezeu. Cristos l descria ca prinul acestei
lumi" (Ioan 14.30). i dup cum prinii au un popor
i un teritoriu peste care stpnesc, tot aa este i
cu Satan. Un dictator pmntesc este norocos dac
are o mn de supui n care se poate ncrede.
Restul vor fi stpnii prin for, altfel el i poate
pierde foarte curnd att tronul, ct i viaa. Dar
Satan nu are motiv pentru a se teme de vreun
glon provenit de la un asasin. El poate avea
ncredere n supuii lui i nu are motiv s se team
de rebeliune - dect atunci cnd Duhul Sfnt
intervine. De fapt, oamenii nelegiuii nu numai c-1
ascult pe Diavolul, dar ei se supun de bun voie
pentru a-i sluji (Ap. 13.4). Aceasta este ceea ce
dorete el. Satan este un dictator, ale crui legi fac
ru inimii. Porunca lui se numete legea
pcatului", deoarece este dat cu autoritate (Rom.
8.2). El d ordine pctosului dornic, care alearg
de ndat s le duc la ndeplinire. Puini tiu c
legea este nscris n sngele lor i c pentru
mplinirea poftelor Diavolului se ofer
condamnarea! 44 Satan tie c prosperitatea
mpriei sale depinde de cooperarea tuturor
supuilor si, dar el i folosete ndeosebi pe cei
mai ri dintre ei. Dup cum conductorii i aleg
minitri de stat pentru a le satisface capriciile, tot
astfel Satan i trimite mesagerii si speciali pentru
a-i mplini planurile. i el are discipoli alei, ca
Elima, pe care Pavel l numea om plin de toat
viclenia... copil al Diavolului" (F. A. 13.10). n acest
grup restrns de inimi ntunecate, el i
dezvluie misterele nelegiuirii i adncimile
degradrii. Dar chiar i cu aceti civa alei, el nu
mparte orice lucru. El ntotdeauna pstreaz att
punga lui, ct i pe cea a pctosului, astfel nct
el este cel care investete, iar pctosul doar
agentul su comercial. n cele din urm, tot
ctigul murdar i revine Diavolului. Toate bunurile
celui pctos - timp, putere, intelect, totul - este
folosit pentru a-1 menine pe Cel Ru pe tron. (a)
Pretenia la tmn a Satanei Cum poate o creatur
att de josnit s conduc o mprie aa de
puternic?" ai putea ntreba. Desigur, nu n mod
legal, dei este suficient de inteligent pentru a lsa
aceast impresie. Pe de o parte, el revendic
pmntul prin cucerire. ntr-o anumit msur,
este adevrat c el i-a ctigat coroana prin
putere i politic i c o menine n acelai mod. i
totui biruitor" este un titlu nebunesc. Cnd houl
ia portofelul victimei sale i astfel i-1 nsuete, el
nu are nici un drept legal asupra acestuia. i
niciodat un ru comis n acest mod nu se va
transforma n bine cu trecerea timpului. Ar putea
trece muli ani nainte de a fi descoperit, i totui,
n ziua arestrii, el va fi la fel de vinovat ca atunci
cnd a nfptuit crima. Un ho care st pe tron nu
se deosebete de cel aflat la drumul mare. ntr-
adevr, Satan a inut ascuns mult vreme numele
lui de ho, i totui el nu este mai puin criminal
astzi dect atunci cnd a furat pentru prima dat
de la Dumnezeu inima lui Adam. Cucerirea
sufletului tu de ctre Cristos este dreapt,
deoarece motivul rzboiului Su este curat. El vine
s recucereasc ceea ce i aparinea dintotdeauna.
Pe de alt parte, Satan este un lupttor fals, iar
biruina lui este o pcleal, deoarece el nu are
drept s spun nici despre cea mai nensemnat
creatur: mi aparine". De asemenea, Satan i
revendic mpria prin vot. Numr buletinele de
vot i vei vedea c n aceast lume el i menine
poziia prin votul unanim al naturii umane corupte.
Pentru el nu conteaz dac ctig printr-o
minciun; din aceast cauz a czut Adam i de
atunci toi fiii 8 - Cretinul n Armatur 113 lui.
Cristos a prezentat acest lucru foarte succint: Voi
avei de tat pe Diavolul i mplinii poftele tatlui
vostru" (Ioan 8.44). n plus, pretenia Satanei la o
victorie democratic este fals, deoarece omul a
fost creat s asculte de Dumnezeu i nu are nici
puterea i nici autoritatea de a izgoni venicul
mprat n favoarea altuia. Noi am putea ignora
suveranitatea lui Dumnezeu, dar nu-L putem
dezbrca de ea. Dei pcatul ne face incapabili s
inem legea lui Dumnezeu, el nu este o scuz
pentru a ne ndeprta de ea sau de autoritatea lui
Dumnezeu. n cele din urm, pentru a pretinde c
pmntul i aparine, Satan se arat foarte darnic
cu ceea ce aparine de fapt lui Dumnezeu. Acest
impostor este att de obraznic, nct a ndrznit s
se nfieze naintea lui Cristos nsui, pretinznd
c posed putere absolut ca prin al acestei lumi.
El I-a artat Domnului nostru toate mpriile
pmntului i I-a spus: ie i voi da toat
stpnirea i slava acestor mprii; cci mie mi
este dat, i o dau oricui voiesc" (Lc. 4.6). n
cuvintele Diavolului, exista i un smbure de
adevr. ntr-un sens, Dumnezeu dduse aceast
lume Satanei, dar nu s fac cu ea ce va dori.
Diavolul este prinul lumii, nu datorit preferinei
lui Dumnezeu, ci datorit permisiunii Lui. i
Dumnezeu poate revoca oricnd acest lucru. (b)
ngduina actual a lui Dumnezeu fa de
pretenia Satanei Din perspectiva noastr uman
limitat, noi (trebuie s) ne ntrebm de ce
Dumnezeu permite ca creatura Lui renegat s
dein o astfel de mprie (n lume)? De ce
ngduie o astfel de parad a acestui rebel naintea
oamenilor i ngerilor? Exist cteva motive pe
care le putem considera. n primul rnd, pentru a
pedepsi pcatul. ngduindu-i Satanei s ridice
biciul asupra omului, Dumnezeu pedepsete astfel
rzvrtirea: Pentru c n-ai slujit Domnului,
Dumnezeul tu, cu bucurie i cu drag inim, vei
sluji n mijlocul foamei... vrjmailor ti" (Dt. 28.47,
48). Satan este un supraveghetor dat n mnia lui
Dumnezeu. Diavolul este sclavul lui Dumnezeu, iar
omul sclavul Celui Ru. Pcatul a ndreptat
creatura spre Satan i acum el o conduce fr mil.
Al doilea motiv pentru care Dumnezeu a ngduit
Satanei s-i etaleze puterea este de a arta c
puterea Domnului este mai mare. Nimeni nu se va
ndoi de atotputernicia lui Dumnezeu cnd l vor
vedea arun-cndu-1 pe acest dragon puternic la
pmnt i apoi n iad, ca i cum ar fi fost un nar.
Dup cum omul singur nu constituie un rival pentru
Diavolul, tot astfel Satan i toat otirea lui nu-L
rivalizeaz pe Dumnezeu. Ce nume minunat i va
ctiga Dumnezeu cnd va ncheia acest rzboi!
114 Cerurile i pmntul I-au dat lui Dumnezeu
numele de Creator. Providena 1-a numit Aprtor.
Dar triumful asupra Satanei I-a oferit cel mai
minunat nume - Mntuitor. Ca Mntuitor, El apr
omul scpat de dezastru i totodat l face o
fptur nou - un copil al harului. Apoi, Mntuitorul
i strnge copilul la pieptul Su i l conduce n
siguran prin toate tulburrile pe cata le produce
Satan, pn cnd, n final, ajunge n cer. Nu exist
o dovad mai clar a buntii lui Dumnezeu dect
planul Lui de mntuire. Toate celelalte minunate
lucrri ale Lui se vor scurge ca rul n aceast
singur puternic mare, pe ale crei rmuri sfinii
se vor odihni plini de bucurie. Ia bine seama la
lucrul acesta: dac n-am fi fost mai nti prizonierii
Satanei, n-am fi putut nelege i aprecia n
totalitate eliberarea noastr (de mai trziu). n cele
din urm, Dumnezeu ngduie suveranitatea
temporar a Satanei pentru a mri i mai mult
bucuria etern a celui sfnt. Sun acest lucru ca un
paradox? Gndete-te la propria-i via i vei
vedea c de multe ori cele mai mari prilejuri de
bucurie se nasc din cenua suferinei. Scriptura
ilustreaz trei tipuri de asemenea bucurii: bucuria
unei femei cnd este din nou mam, bucuria unui
fermier bogat, i bucuria unui soldat biruitor.
Bucuria celor trei a fost
culeas dintr-un pmnt tare. nainte de a veni
rsplata, femeia nsrcinat are parte de multe
dureri, fermierul are dureri de spate datorit
poverilor, iar soldatul sufer datorit pericolului
mormntului. Dar, n cele din urm, rsplata lor
este deplin. i acesta este un atribut specific
suferinei ca amintirea ei s ofere un plus de
dulcea bucuriei prezente. Aceasta este explicaia
spiritual: dac Cristos S-a fcut a menea nou,
apoi S-a nlat la cer mpreun cu mireasa Lui
curit, cu siguran i noi vom mprti bucuria
prin unirea cu El. i totui drumul pe care El 1-a
ales pentru a-i duce pe sfinii Si n cer va
nfrumusea bucuria i adorarea noastr - deoarece
noi vom avea amintirea durerilor cumplite produse
de pcat i Satan, pentru a compara bucuria
nemsurat de a fi mireasa Lui. Cntecul nupial se
va altura marului triumfal al Cuceritorului care
i-a eliberat preaiubita din minile rpitorului, n
timp ce acesta din urm o ducea spre iad. (c) Cum
s-fi verifici adevrata loialitate Privete n jurul tu
i vei vedea imperiul Satanei lrgindu-se n toate
prile. Stpnirea lui se ntinde peste continente i
oceane; supuii lui sunt att de numeroi, ca
nisipul mrii. Oh, ct nevoie avem s tim cu
siguran c nu suntem printre ei, deoarece Satan
i-a pus slujitorii chiar 46 i n teritoriul lui Cristos i
anume, Biserica. Pentru a-i descoperi adevrata
fidelitate, studiaz urmtoarele: n primul rnd, afl
al cui supus eti. i aminteti c sfini ai lui Cristos
se gseau i n casa Cezarului Nero; ei bine,
Diavolul i are supuii n curtea de afar a
cretintii. Dac pretinzi c i aparii lui Cristos,
tu trebuie s-o dovedeti printr-un lucru mult mai
puternic dect o supunere exterioar fa de
poruncile Lui, Cnd supuii unui rege merg ca
negustori s triasc ntr-o alt ar, el ateapt ca
ei s nvee limba i s observe obiceiurile acelei
ri pe ct le st n putin. Aceasta nu submineaz
loialitatea lor fa de el; dimpotriv, acest lucru i
face mult mai valoroi ca servi ai lui. Tot astfel,
Satan nu se supr dac intri n curtea Bisericii i
nvei limbajul sfinilor adunai acolo. El poate ceda
fr a fi un nvins. De fapt, de multe ori el este
slujit mai bine de un farnic ce ofer un spectacol
de pioenie n Biseric, fr a ntoarce spatele
Diavolului. Cristos i Satan creeaz o bifurcaie
spiritual pe care nu o poi ignora. Aceasta mparte
ntreaga lume. Tu poi aparine unei singure pri.
Cristos nu permite un egal i nici Satan; prin
urmare, tu nu poi fi de partea celor doi. Testul
fidelitii tale este foarte simplu. Tu eti supusul
celui pe care l ncoronezi n inima ta - i nu al celui
pe care l lingueti. Pentru a ti dac ntr-adevr
Cristos este Prinul tu, rspunde la aceste
ntrebri: (i) Cum s-a urcat pe tron acest mprat al
tu? Prin natere, tu eti robul Satanei, precum
toat rasa uman. Prin urmare, Satan nu va ceda
locul din inima ta de bunvoie. i tu tii c prin
propriile tale eforturi nu poi rezista puterii lui.
Numai Cristos prin Duhul Su Sfnt poate aduce o
schimbare de guvernare n inima ta. Oare ai auzit
tu vreodat o voce din cer chemndu-te, aa cum
s-a ntmplat cu Pavel, fcndu-te s te arunci la
picioarele lui Dumnezeu i s-i ntorci faa spre
cer? A venit Cristos la tine, ca ngerul la Petru cnd
era n nchisoare, dezlegnd lanurile de ntuneric
ale minii i cugetului tu, fcndu-te asculttor?
Dac da, atunci tu poi pretinde c eti un om liber.
Dar dac toate acestea sun ciudat pentru tine i
nu tii s se fi petrecut o astfel de lucrare n
sufletul tu, atunci m tem c nc te mai afli n
vechea nchisoare. Ai putea crede, mcar pentru
moment, c o naiune duman poate nltura un
guvern fr ca cetenii s afle? S-ar putea ca n
sufletul tu s fie detronat un mprat i ncoronat
un altul, iar tu s nu auzi zgomotul luptei? Cnd
Cristos este ncoronat, marea srbtoare a
ncoronrii Lui va rsuna n ntreaga ta fiin. Cnd
El vine la tine i-i smulge sufletul din ghearele
Satanei, tu vei ti acest lucru. 46 Precum omul
trimis de Isus s se spele n scldtoarea
Siloamului, i tu trebuie s spui: ,Eu una tiu: c
eram orb i acum vd" (Ioan 9.25). Poi spune c
acest lucru se ntmpl i cu tine? (ii) De a cui lege
asculi tu? Poruncile prinului ntunericului i ale
Prinului pcii sunt tot att de diferite ca i firile lor
- una este legea pcatului (Rom. 8.2), cealalt
legea sfineniei (Rom. 7.12). De vreme ce pcatul
nu te-a orbit astfel nct s nu mai poi discerne
ntre sfnt i profan, tu nu trebuie s-i faci griji n
ce privete rezolvarea acestei probleme. Cnd
Satan vine s te ispiteasc, analizeaz-i
comportamentul. Cum rspunzi ispitelor lui? Rmi
tare n legea lui Dumnezeu i refuzi s fii
influenat? Sau sufletul tu mbrieaz ispita ca
pe un prieten, bucuros n a gsi o scuz pentru a o
ntreine? Dac aa stau lucrurile, tu te afli sub
puterea Satanei! Dup cum spunea Pavel: Nu tii
c, dac v dai robi cuiva, ca s-1 ascultai,
suntei robii aceluia de care ascultai?" (Rom.
6.16). (iii). La cine alergi pentru aprare? Cine se
bucur de ncrederea ta? Un conductor bun este
dornic s-i apere supuii. El ateapt ca ei s se
ncread pe deplin n el. Prin urmare, supuii
credincioi ncredineaz problemele statului
nelepciunii i sfatului mpratului lor. Cnd au
greit, ei alearg dup dreptate, cnd sunt
vinovai, ei se supun pedepsei legii. Crezi tu c
nelepciunea lui Dumnezeu se poart cu dreptate
fa de tine? Un om nepocit se teme s se
ncread n protecia lui Dumnezeu. El tie c
sufletul lui are nevoie de o curire total, dar lui i
place murdria i dorete s-o pstreze. Deci, el
nchide uile i geamurile fa de tot ce este curat
i neprihnit i ntinde pentru firea pctoas o
mas n linite. Acum, aceeai team care-1
ndeprteaz pe omul nelegiuit de Dumnezeu l
ncurajeaz pe cel neprihnit s deschid larg
inima sa, la btaia Duhului. El ureaz bun-venit
perspectivei de curire a sufletului i nelege c
Dumnezeu ngduie acest lucru pentru a nltura
obstacolul din partea firii i a face astfel loc
binecuvntrilor. (iv). Cu cine simpatizezi? Regele
tu este acela ale crui victorii i pierderi i le
nsueti. Ce spui atunci cnd Duhul lui Dumnezeu
st la intrarea voinei tale i blocheaz pcatul
solicitat de Satan? Dac eti de partea lui Cristos,
tu l vei
iubi mereu mai mult, deoarece te ferete de
pcat. Dar dac altfel stau lucrurile, tu l vei
dumni pe Dumnezeu, deoarece El te oprete de
a-i satisface adevrata dorin a inimii tale. Iar
cnd Satan se rentoarce, i o va face cu siguran,
el te va gsi tnjind dup pofta ce-a fost
ndeprtat de la tine. i el face ntotdeauna pe
placul sufletului care tnjete dup pcat. 117 Cum
reacionezi cnd vezi c Dumnezeu binecuvinteaz
eforturile copiilor Lui? Oare este inundat sufletul
tu de cntece de laud, auzind c Evanghelia se
rspndete? Dac nc mai eti un copil al
Diavolului, orice triumf asupra pcatului va fi o
nfrngere pentru tine. Cntecul de biruin al celor
sfini va fi neplcut pentru tine. Tu te vei ntoarce
spre cas bombnind, precum Haman, furios c un
pcat dorit de tine a fost ndeprtat i druit spre
distrugere lui Cristos. Dar dac Dumnezeu este
adevratul tu Tat, inima ta va tresalt auzind
cntecul de biruin ori de cte ori pcatul este
biruit de camarazii ti de arme. (v) Te-ai alturat
trupelor care lupt pentru a nfrnge rscoala
oamenilor ri provocai de Satan? Nu este suficient
doar s stai pe margine i s ncurajezi victoria
celorlali sfini. i tu trebuie s alergi n cursa ce-i
st nainte. Dac eti un om sfnt, tu aparii lui
Dumnezeu i alergi, nu pentru tine, ci pentru El.
Dorinele Lui trebuie s primeze. Dac supuii i-ar
putea alege unde s locuiasc, majoritatea ar cere
s stea n palat cu mpratul lor. Dar, n general,
acest lucru'nu este de prea mult folos domnului lor.
Astfel, cei care l iubesc cu adevrat nu numai c
se vor lipsi bucuroi de plcerile de la Curte, dar
vor sluji de bunvoie de-a lungul granielor, acolo
unde dumanul este mai puternic. i ei sunt
recunosctori prinului lor pentru onoarea de a-i
sluji! Astfel, Pavel dorea ca ziua rspltirii sale, n
glorie, s fie amnat, iar ziua suferinei pe
pmnt s fie mrit, pentru a putea continua
lucrarea de rspndire a Evangheliei mpriei.
Ceea ce face ca viaa s aib sens este slujirea lui
Dumnezeu. Aceasta constituie o mare ocazie de a
ne dovedi recunotina fa de El pentru eliberarea
noastr de sub puterea Satanei i mutarea n
mpria Fiului Su iubit. Cretine, ncepe imediat
s rscumperi vremea. Ce ai de gnd s faci pentru
Dumnezeu, f repede. Verific-i inima. Dac
observi c Cristos a preluat conducerea, slvete-L
pe Dumnezeu c eti un cetean al cerului i nu al
iadului. Noteaz n calendarul inimii tale ziua
naterii tale spirituale i ser-beaz-o! Aceasta este
ziua cununiei tale: V-am logodit cu up brbat...
Cristos", le spunea Pavel corintenilor (II Cor. 11.2).
Acelai Cristos i-a oferit i ie viaa venic. tii c
din ziua supunerii tale naintea Lui, toate roadele
din pomul vieii sunt ale tale? Acesta este un dar
perfect druit cu o dragoste total miresei pe care
acum El o desvrete. Drag cretine, adu-i
mereu aminte de schimbarea pe care Dumnezeu a
fcut-o n tine. Satan te va ispiti s te ndoieti de
nelepciunea alegerii lui Cristos ca Suveranul tu;
aadar, aga promisiunile lui Dumnezeu pe pragul
de sus al inimii tale. Ele vor menine sufletul tu n
47 carantin; Satan va fugi de ele ca de o plag. i
nu lsa ca timpul s distrug amintirea acelei gropi
fumegnde n care Satan te-a inut legat n
lanurile pcatului, pentru ca nu cumva el s te
trag napoi cu ve-chile-i minciuni i promisiuni
false. F o comparaie ntre aceast nelegiuire i
mireasma cereasc pe care tocmai ai primit-o i
afl c cea mai mare bucurie de care ai parte aici
pe pmnt nu este dect o frm din tot ce deine
cerul. Agndu-te de o astfel de perspectiv
minunat vei obine curajul necesar pentru a-L sluji
cu credincioie pe Cristos, n timp ce vei vedea
prospernd n jurul tu mpria Satanei. Nu te
poi sustrage de la slujba ta. Chiar dac nu eti
chemat s predici sau s botezi, tu poi fi de folos
celor care au aceast chemare. Rugciunile tale
ascut sabia pastorilor, ei drm barierele, astfel
c mpria lui Cristos se poate lrgi. Tu slujeti
unui mprat care i cunoate inima. Nimic nu-L
bucur mai mult ca faptul c tu l iubeti deplin.
Ct de mult dorete s tie c dac ai fi liber s-i
alegi propriul mprat i s-i faci propriile legi, tu
nu L-ai alege dect pe El i legile pe care El deja le-
a decretat. 2. Puterile lor n a doua parte a
descrierii pe care Pavel o face Diavolului, el
vorbete despre puterea sau puterile pe care Cel
Ru i sprijin pretenia la suveranitate. Dac ar fi
fost un potentat lipsit de putere, noi pur i simplu i-
am fi nesocotit autoestimarea. Dar el, mpreun cu
toat legiunea demonilor ce-i sunt complici,
beneficiaz de o putere care-i susine aceast
pretenie. S-ar putea s ne fie de folos s analizm
puterea celor ri, considernd urmtoarele: numele
lor, natura lor, ordinea i unitatea dintre ei, i
marile lucrri ce sunt puse pe seama lor. n primul
rnd, cum reflect numele lor puterea pe care o
au? n Scriptur, dracii sunt descrii ca avnd o
mare putere. Satan este nfiat ca fiind cel mai
puternic dintre toi. n Lc. 11.21, el este prezentat
ca omul cel tare" - att de tare, nct i menine
n pace ntreaga cas, sfidnd toi fiii lui Adam. Din
proprie experien, noi tim c sngele i carnea
nu constituie un pericol pentru el. A fost absolut
necesar ca Cristos s coboare din cer pentru a-1
distruge pe el i lucrrile lui; altfel, toi am fi murit
n pcatele noastre. De asemenea, el este numit
leul care rcnete" (I Pet. 5.8), fiara care
stpnete ntreaga jungl. Cnd rcnete un leu,
sunetul vocii lui nfricoeaz ntr-att victimele lui,
nct el se poate plimba linitit printre-ele i le
poate ucide fr cea mai mic rezisten din partea
lor. Satan este un astfel de leu, care se plimb
nestingherit printre pctoi, prin 119 zndu-i n
cursa lui (II Tim. 2.26). El i prinde la fel de uor,
precum vntorul atrage pasrea n capcan cu o
frmitur de pine. Dac ar fi cunoscut adevrul,
c Diavolul gsete majoritatea pctoilor att de
naivi, nct el nu are nevoie dect de o propunere
i ei se supun fr cea mai mic mpotrivire. Numai
copiii Dumnezeului Preanalt ndrznesc s i se
opun i, dac este necesar, s reziste pn la
snge. Un alt nume pentru Satan este ,jnarele
balaur rou", care cu coada lui (adic, oamenii
nelegiuii) trage a treia parte
din stelele cerului (Ap. 12.3,4). El este numit i
domnul puterii vzduhului" (Ef. 2.2), deoarece ca
mprat el poate si conduc supuii i s le cear
oricnd socoteal de munca lor. Dar cel mai
puternic nume dintre toate este dumnezeul
acestui veac" (II Cor. 4.4). Este numit astfel
deoarece pctoii l slujesc pe nedrept ca pe un
dumnezeu, venerndu-1 aa cum cretinii fac fa
de Dumnezeu nsui. De asemenea, puterea
demonilor este dat i de natura lor. Adu-i aminte
c aceste fpturi deczute au fost cndva ngeri i
nc nu au fost dezbrcai de toat puterea lor.
Scriptura dovedete puterea ngerilor:
Binecuvntai pe Domnul, ngerii Lui, care suntei
tari n putere!", scria David (Ps. 103.20). De
asemenea, se menioneaz c israeliii au mncat
hrana ngerilor - adic, hrana triei (Ps. 78.25). In
primul rnd, aceast putere a naturii angelice se
manifest prin superioritatea fa de celelalte
creaturi ale lui Dumnezeu. ngerii sunt cununa
creaiei. Conform Evr. 2.7, omul este mai prejos
dect ei. n rndul creaturilor, superiorul are putere
peste cel nensemnat: fiarele peste ierburi, omul
peste fiare, iar ngerii peste om. Apoi, ngerii sunt
superiori datorit naturii lor cereti. Slbiciunea
omului st n corpul fizic. Sufletul lui este creat
pentru scopuri nalte, dar valoarea lui este
diminuat de o bucat de came (rn) i trebuie
s vsleasc cu o putere corespunztoare
partenerului su slab. Fiind ngeri la origine,
demonii nu au o astfel de piedic, nici nu sunt
tulburai de o gndire carnal care s le ntunece
nelegerea, nici de vreo alt piedic ce le-ar putea
ncurca mersul. Ei sunt tot att de uori ca o flacr
de foc purtat de vnt. Fiind duhuri, omul nu li se
poate opune. Ei nu pot fi rnii nici de foc, nici de
sabie. Nimeni nu este att de puternic pentru a-i
lega, n afara lui Dumnezeu, Tatl duhurilor. Prin
cderea lui, Diavolul a pierdut mult din natura
fericit i mrea n care a fost aezat, dar nu i
din abilitile lui naturale. El nc este un nger, i
mai are puterea unui nger. 48 n afar de numele
i natura lor, puterea dracilor este dat i de
numrul lor mare. Ce este mai uor dect un bob
de nisip? i totui numrul lor mare le d greutate.
Ce creatur este mai mic dect pduchele? i
totui ct suferin lea produs el egiptenilor!
Gndete-te, ce fpturi grozave sunt dracii, care,
prin natura lor sunt att de puternici, iar ca numr
aa de muli. Satan are suficieni demoni pentru a
acoperi ntregul pmnt; nu exist nici un loc sub
ceruri unde el s nu-i fi plasat trupele; i orice om
de pe pmnt, pe oriunde merge, este urmrit de
astfel de duhuri blestemate. Pentru a-i menine
autoritatea ntr-un singur suflet, el poate trimite o
legiune de draci (Mc. 5.9). i dac el poate trimite
att de muli pentru a ataca un singur om, ct de
muli trebuie s fie cei nrolai n armata Satanei?
S nu fii surprins cnd vei gsi dificil drumul spre
cer, de vreme ce trebuie s strbai cartiere
populate cu astfel de demoni. Cnd Dumnezeu a
izgonit aceti rebeli din cer, ei au devenit nite
strini care colind pmntul. De atunci, ei tot
hoinresc, cutnd s le fac ru fiilor oamenilor -
n special celor care cltoresc spre cer. Pe lng
numrul lor mare, unitatea i ordinea demonilor
mresc considerabil puterea lor. Nu putem spune
c ntre ei exist dragoste. Un astfel de foc divin nu
poate arde n pieptul unui demon. i totui exist
unitate i ordine n elul lor comun de a-I birui att
pe Dumnezeu, ct i pe om. Unii nu prin legturi
de dragoste, ci prin ur i dorin de putere, ei tiu
c planurile lor s-ar spulbera dac nu s-ar pune cu
toii de acord n mplinirea planurilor lor diabolice.
Ct de credincioi sunt fa de neamul lor! Domnul
nostru arta acest lucru cnd spunea: Dac Satan
scoate afar pe Satan, este dezbinat" (Mt. 12.26).
Ai auzit vreodat de vreo rebeliune n armata
Diavolului? Sau crezi c un astfel de nger rzvrtit
a cedat de bun voie vreun suflet lui Cristos? Ei
sunt muli i totui un singur duh ru stpnete
peste ei toi: Numele meu este Legiune, pentru c
suntem muli", i spunea Diavolul lui Cristos (Mc.
5.9). Observ c el n-a spus: ,Numele nostru...".
Pentru a-i mplini planurile, aceste duhuri
blestemate lucreaz mpreun i ele l vor atrage i
pe om ori de cte ori vor putea. Nefiind mulumii
cu o ascultare simpl, dracii lucreaz n cele mai
ntunecate suflete pentru a smulge un jurmnt de
credin, ca n cazul vrjitorilor. O alt declaraie de
putere este tot lucrarea demonilor. Ce efecte
cumplite poate produce n natur acest domn al
puterii vzduhului! El nu este creator, deci nu
poate face nici cea mai mic suflare de aer,
pictur de ap sau flacr de foc. Dar las-1 s
intre n cmara lui 121 Dumnezeu i el va folosi
uneltele Creatorului cu atta nverunare, c nici
un om nu se va putea mpotrivi lor. El poate face
marea s urle att de cumplit, nct adncurile s
fiarb ca un ceainic, i s determine o aa furtun
nct s crezi c cerul se va prbui. El poate
aprinde fitilul tunului ceresc, provocnd un tunet i
o lumin att de puternice, care nu numai c
nspimnt, dar aduc i pagube. Dac te ndoieti
de acest lucru, citete cum a ucis el copiii lui Iov,
trimind o rafal de vnt, care i-a ngropat n
ruinele casei lor (Iov 1.19). Influenta puterii lui nu
este limitat numai la elementele naturale. I s-a
dat putere i peste vieuitoare. Amintete-ti de
turma de porci pe care el a aruncat-o n mare. Se
pare c are putere (cu permisiunea lui Dumnezeu)
i peste trupul omenesc, deoarece citim c
suferina lui Iov nu era ceva obinuit, ci ntiprirea
degetului Satanei n carnea sa. Toate aceste atacuri
Satan le consider un joc nensemnat. Ura lui cea
mare este ndreptat spre sufletul omului. El se
folosete de o suferin fizic numai pentru a
tulbura echilibrul sufletesc. El tie ct dc repede
pacea i odihna omului sunt tulburate de gemetele
trupului, sub al crui acoperi se adpostete. ntr-
adevr, dac Satan nu are o alt cale de a-i
mplini planul cu noi, dect atingndu-se de trupul
nostru, totui el posed un mare avantaj. M doare
s vd ct de jos a czut sufletul fa de poziia lui
divin! Trupul, ntocmit pentru a-1 sluji, a devenit n
schimb stpnul sufletului i l conduce fr mil.
Fr ndoial, Satan nu folosete numai suferina
fizic pentru a ajunge la sufletul nostru. El are o
cale mai scurt de acces. Cnd omul a czut
pentru prima dat, el a sfrmat zidul mpotriva
pcatului i a lsat drum liber pentru a intra duhul
Satanei mpreun cu tot arsenalul lui i astfel s se
simt ca la el acas. Dac Dumnezeu nu-1 oprete
din drumul lui, Satan nu va lsa nici un suflet de pe
pmnt nelocuit. Singurul lucru care ne poate pzi
de acest intrus este
puterea salvatoare i pstrtoare a lui Cristos.
Satan este viclean i admir nelepciunea lui
Dumnezeu, astfel c el lucreaz n oamenii
nelegiuii ntr-un mod asemntor cu cel al lui
Dumnezeu n oamenii sfini. Dumnezeu lucreaz
eficient n cei sfini (Gal. 2.8; I Tes. 2.13); Satan
lucreaz eficient n copiii neascultrii '(Ef. 2.2). Dar
roadele muncii lor nu se aseamn deloc. Duhul
este dttor de cunotin i neprihnire pentru
inimile sfinilor (Ef. 5.9), n vreme ce Satan aduce
mnie i tot soiul de nelegiuiri n viaa pctosului.
Duhul Sfnt umple cu mngiere; Satan umple cu
teroare - ca n cazul lui Iuda, care nti a devenit
trdtorul Stpnului su, iar mai trziu s-a
spnzurat. 49 Dac eti un om sfnt, nu trebuie s
te temi c Satan se va strecura n sufletul tu.
Dumnezeu nu-i va permite acest lucru. Dar
Diavolul poate i chiar atac graniele credinei
tale. Dei nu eti inta potrivit a puterii lui, tu eti
i rmi inta mniei lui. El lupt cu tine ori dc cte
ori are aceast oportunitate, iar tu l vei putea birui
numai atunci cnd Dumnezeu i ofer puterea Lui.
Dac El Se ndeprteaz puin, vei constata de
ndat ct dc neputincios eti mpotriva acestui
adversar puternic. El a trimis acas pe cei mai buni
camarazi ai ti, tremurnd i plngnd naintea lui
Dumnezeu, cu sngele nind din rnile cugetelor
lor. Toat aceast descriere a puterii Satanei s-ar
putea s te descurajeze, dar nu aceasta este
intenia mea. Acestea sunt lecii preioase, care te
vor ajuta n drumul tu spre cer i te vor echipa
corespunztor pentru mprie. Analizndu-1 pe
Satan, constatm c mndria nu are la baz
puterea. Mndria fireasc este urmaul nelegitim al
puterii. Ea este o poft conceput n pntecele
Satanei i, dei inima ta s-ar putea ngmfa la
naterea ei, va reprezenta pentru sufletul tu ceea
ce Cain a fost pentru Abel - un duman de moarte
deghizat n rud apropiat. Puterea este atributul
pe care numai Dumnezeu l merit. Att noi, ca
oameni muritori, ct i Satan, realizm un
spectacol de prost gust cnd ne-o nsuim. De fapt,
Diavolul este cea mai josnic dintre toate creaturile
lui Dumnezeu, i aceasta mai ales deoarece are o
asemenea putere pe care o folosete greit.
Pierzndu-i tot curajul angelic prin cderea sa, el
i 1-a rectigat din pierderea sa. Prin urmare,
orice putere pe care o ai, ar trebui s te nfricoeze,
ct vreme n-o foloseti pentru Dumnezeu. Un roi
de lcuste nu produce pagube mai mari ntr-un lan
de gru copt, dect cele provocate de puterea
mndriei n sufletul omului. Eti puternic? Cum
foloseti acest dar de la Dumnezeu? Pentru
lucrarea Lui sau pentru satisfacerea propriilor
pofte? Iat unul din cele mai bune instrumente
folosite de Sal an pentru a ispiti. Puterea este un
cetean al lumii i este echivalent cu sarcina
atribuit Satanei. Ea folosete diferite costumaii -
toate furite pentru a-i impresiona pe cei din jur. i
toate au o nfiare att de real nct induc n
eroare. Uneori, puterea se mbrac n cele mai
scumpe mtsuri i-i pune cele mai frumoase,
bijuterii, pretinznd c bogia este cheia spre
mrire. Sau mbrac hainele unei ocupaii nobile i-
i dispreuiete pe cei cu preocupri comune. Apoi
ea poate mbrca haina militar cernd supunere
imediat din partea sutelor i miilor de subalterni.
n ciuda acestor manifestri dc supremaie, puterea
este un balon colorat, purtat dc vnt. Dumnezeu nu
are dect s fac un gest i ea se va transforma n
nimic. 123 Demonii i oamenii fireti s-ar bucura
dac la judecat s-ar putea nfia n haina unor
biei sclavi pentru a-i primi sentina. n acea zi,
toate titlurile i bogiile lor nu vor mai fi
prezentate pentru slava lor, ci pentru ruinea i
condamnarea lor etern. Nu m ndoiesc - i nici tu
nu ar trebui s te ndoieti - c puterea Satanei
face mai dificil cucerirea cerului. Dac Diavolul
este att de puternic, iar drumul spre cer este aa
de populat cu oamenii lui nelegiuii, atunci cu
siguran va trebui s pltim un pre nainte de a
ne pune steagurile pe zidurile noului Ierusalim.
Dac vezi c cineva pornete singur i nenarmat
ntr-o cltorie lung i periculoas, atunci vei
conchide c el nu se ateapt s ntlneasc hoi n
drumul su i faci bine c pui la ndoial
nelepciunea lui. Muli pretini cretini cltoresc
astfel. Ei i spun c se ndreapt spre cer, i totui
arat o mic dorin de a cltori n prezena
oamenilor sfini - ca i cum ei nu ar avea nevoie de
companie! Cei mai muli merg total nenarmai, sau
duc cu ei ceea ce numai armtur nu se poate
numi. Alii agit nite sperane dearte bazate,
chipurile, pe ndurarea lui Dumnezeu, fr s aib
nici o muniie a Scripturii. O astfel de ndejde"
este un pistol ruginit i-1 va lovi n plin pe cel
nechibzuit care ncearc s-1 foloseasc. Aceti
oameni, muli dintre ei plini de succes dup
standardele lumii, ateapt ca printr-un mic efort
s ating cerul, dei pn i bogiile pmnteti
se ctig cu mult trud. Ei tiu din experien c
averea nu se obine dormind, i c familia nu poate
fi ntreinut stnd cu minile n buzunare. Cu ct
naintezi mai mult pe drumul succesului, cu att
vor exista mai multe cotituri care vor cuta s te
induc n eroare. i cu ct cretinul se apropie mai
mult de cer, cu att se vor ivi mai muli care vor
ncerca s-1 nele i s-i fure cununa slavei, dac
ar putea. Noteaz bine acest lucru: nu te poi apra
niciodat singur mpotriva Satanei; i nici cu
Satana mpotriva lui Dumnezeu. Dar asociaz-te cu
Cristos i vei fi eliberat att de tine nsui, ct i de
Satan. Slav lui Dumnezeu! Puterea Satanei este
mare, dar nu constituie un motiv de disperare. Ce
minunat mngiere le ofer Dumnezeu copiilor
Si, permindu-ne s vedem c nu avem de ce s
ne temem de Satan. Las-i s se team de el cei ce
nu se tem de Dumnezeu. Cretine, care sunt munii
lui de putere ce-i stau nainte? Tu slujeti unui
Dumnezeu care poate face ca pn i un vierme s
cutreiere muntele! (Is. 41.15). Aadar, cu
siguran, El poate s-i poarte de grij. Cea mai
mare lovitur pe care Satan o poate da curajului
tu const n a ntreine n inima ta teama de el.
124 Am menionat c exist animale mult mai
puternice dect leul, dar care totui tremur cnd
acesta rcnejte. Cte ore ai petrecut tu
tremurnd, cnd se nfia Satan, dei n Cristos
aveai puterea de a-1 clca n picioare! Caut s
gseti o perspectiv potrivit a puterii Satanei i
atunci acest leu nu i se va prea att de fioros.
Trei precizri se vor dovedi foarte utile, mai ales
cnd eti tentat s crezi c puterea Satanei este
absolut. n primul rnd, este o putere sustras. Ea
nu este obinut printr-un drept legal, ci prin
ngduina lui Dumnezeu.
Toat puterea aparine lui Dumnezeu, att pe
pmnt, ct i n iad. Folosete-i credina pentru a
mbria acest adevr i vei putea umbla
pretutindeni cu ncrederea absolut c Satan nu-i
poate provoca o durere permanent. Ai putea
crede mcar pentru un moment c Tatl tu ceresc
ar nmna dumanului Su o sabie prea ascuit
pentru a te birui pe tine, propriul Lui copil? De
vreme ce Dumnezeu prevede muniiile armatei
dumane, fii convins c ele vor fi de puin folos
mpotriva ta, dac te aezi sub protecia lui
Dumnezeu. Cnd Pilat ncerca s-L nspimnte pe
Cristos, ludndu-se cu puterea lui de a-i ierta sau
condamna prizonierul, Cristos i-a rspuns c n-ar
putea face nimic dac puterea nu i-ar fi fost dat
de sus" (Ioan 19.11). Cu alte cuvinte: ,/>o/i s faci
ce este mai ru. Eu tiu cine te-a mputernicit".
Satan lovete, omul persecut - dar Dumnezeu
este Cel care le d celor doi puterea. Un alt lucru
pe care trebuie s-1 tii despre puterea Satanei
const n faptul c ea este /imitat, i aceasta sub
dou aspecte: pe de o parte, Satan nu are
suficient putere pentru a face tot ce vrea, iar pe
de alt parte Dumnezeu nu-i ngduie s
foloseasc toat puterea de care dispune. Att aici
jos, ct i n cer, dorinele lui sunt foarte
ndrznee. Dorina lui cea mai mare cu privire la
cer este s-L detroneze pe Dumnezeu i s se
aeze el nsui n acel loc sacru. Dar aceast
dorin nu i-o poate ndeplini, ca i multe altele ce
ard nuntrul su. El nu este dect o creatur i,
deci, este limitat. Dumnezeu poate pune limite
Satanei, i o face mereu, dar Satan niciodat nu-L
poate limita pe Dumnezeu. i de vreme ce
Dumnezeu este n siguran, acelai lucru se poate
spune i despre tine, deoarece viafa ta este
ascuns cu Cristos n Dumnezeu" (Col. 3.3).
Aceasta este o mare consolare: Satan nu-i poate
porunci s pctuieti mpotriva voii tale. Dei el
poate grbi mersul tu, dup cum fluxul este
purtat mai uor spre rm datorit vntului, totui
el nu poate schimba sensul de mers al inimii tale.
50 Dup cum Dumnezeu decide ct putere s
dein Cel Ru. totodat El controleaz ct putere
s fie folosit de el n fiecare moment. Este posibil
s ai perioade cnd simi c Dumnezeu te-a lsat
s lupi singur. Atunci credina ta are cea mai grea
munc. ine-te strns de fgduina c Dumnezeu
vede fiecare mutare a lui Satan i c nu-i va
permite s aib victoria final. Cnd Dumnezeu i
ngduie, el poate s fure pacea i bucuria
cretinului, dar ntotdeauna el se afl sub ordin.
Cnd Dumnezeu spune: Stai!", el trebuie s se
ntind precum cinele lng mas, n timp ce
sfinii se ospteaz la masa lui Dumnezeu. El nu
ndrznete s fure vreo bucic, deoarece ochii
Stpnului l privesc mereu. Tu pierzi mult
mngiere cnd uii c mna lui Dumnezeu este
totdeauna ridicat asupra Satanei, iar ochiul Lui
blnd te privete mereu. Nu numai c puterea
Satanei este sustras i limitat, dar este i servil
atotputerniciei lui Dumnezeu. Orice ru ar produce,
acesta este folosit de Dumnezeu n beneficiul
oamenilor sfini. Expresia: ,JDar el nu judec aa i
nu acesta este gndul inimii lui" (Is. 10.7) este
valabil att pentru Asirianul mndru, ct i pentru
Diavolul, deoarece inima Celui Ru dorete
distrugerea tuturor oamenilor. Dar alta este
intenia lui Dumnezeu, dup cum muli sfini
nelepi au nvat de-a lungul secolelor. Cnd se
referea la Dieta de la Nuremberg mpotriva
protestanilor, Luther spunea simplu: ,Acolo s-a dat
un decret, iar n cer un altul". Deci, pentru
mngierea sfinilor, gndurile pe care Dumnezeu
le ndreapt spre ei sunt gnduri de pace i
ocrotire, n timp ce gndurile Satanei sunt de
distrugere i nimicire. Cine s-ar putea ndoi de
faptul c gndurile lui Dumnezeu sunt mai presus
de cele ale Diavolului? Afl c n vreme ce Satan
persecut, Dumnezeu purific (Dan. 11.35).
Majoritatea petelor apar n darurile tale, n timp ce
tu petreci n pace i prosperitate i ele nu pot fi
curite dect dup ce au fost smulse de la Cel
Ru. El trimite descurajare, suferin sau disperare
pentru a-1 nghii pe cel sfnt (aa cum balena l-a
nghiit pe lona). n schimb, Dumnezeu folosete
ncercarea pentru a lefui credina ta, astfel ca n
final s strluceasc mai tare ca oricnd. Facem
prea puin dac nu ne temem deloc de Satan. Dar l
i linguim prea mult cnd ne temem de el mai
mult dect ne ncredem n Dumnezeu. Dac i
aparii lui Cristos, nimic nu se poate ntmpla n
viaa ta fr acordul lui Dumnezeu. Cel care i-a
dat viaa, a dat i moartea. Cel care i-a dat cerul
ca motenire, i-a oferit i lumea cu toate
necazurile ei -inclusiv prinul acestei lumi cu toat
mnia i puterea lui. ntr-adevr, 126 l aceasta
nseamn dragoste i nelepciune cuprinse ntr-o
enigm. Dar cel ce are Duhul lui Cristos o poate
dezlega. 3. mpria dracilor (ntunericul acestei
lumi") Satan nu are o dorin mai mare dect s-i
demonstreze c el este domn peste toate", dei
tie c acest titlu i aparine n exclusivitate lui
Dumnezeu. Satan este doar stpnitorul
ntunericului acestei lumi" i, prin urmare,
subalternul lui Dumnezeu. Graniele imperiului su
sunt limitate. n primul rnd, timpul de domnie al
acestui prin este Jn lumea aceasta", nu i dup. n
al doilea rnd, teritoriul domniei lui este n
aceast lume", nu n cer. i n al treilea rnd,
supuii peste care domnete sunt Jntunericul
acestei lumi", nu fiii luminii. Prin urmare, imperiul
Satanei este limitat n timp. aceast lume" este
acea mic pat a timpului limitat de ambele pri
de venicie. Pe aceast scen, Satan joac rolul
unui prin. Dar cnd Cristos l va chema pentru a
juca actul final la sfritul veacului, Satan va fi
descoperit naintea tuturor, coroana i va fi luat,
iar sabia i va fi sfrmat deasupra capului. El va fi
alungat n chip ruinos de pe scen, pentru a
deveni prizonierul venic al iadului. Nu-i va mai
putea ntina pe cei sfini i nici s-i conduc pe cei
ri. Dimpotriv, att el ct i toi aliaii lui vor
zcea pedepsii de mnia lui Dumnezeu. Atunci se
va pune capt tuturor faptelor lor rele. Dumnezeu
lucreaz tocmai n acest scop i lucrarea Lui nu va
nceta pn cnd nu va fi nimicit orice domnie,
orice stpnire i orice putere" (I Cor. 15.24).
Atunci, i numai atunci, El va da mpria Sa n
minile Tatlui. Cci trebuie ca El s mprteasc
pn va pune pe toi vrjmaii sub picioarele Sale"
(v. 25). ntrebarea nu este dac Cristos l va
nimici pe Satan, ci cnd. Faptul c zilele lui
Satan sunt numrate este o veste rea pentru
oamenii nelegiuii. n prezent, pctoii se bucur
de timpul lor i cred c acest lucru va continua la
nesfrit. n fiecare zi i poi auzi veselin-du-se, n
vreme ce discipolii lui Cristos plng i suspin. Ei i
fonesc mtsurile, n timp ce sfinii tremur n
zdrenele lor. Diavolul este grijuliu s-i satisfac
supuii, dup cum un prin i rspltete
curtenii. ,JVu pot oare s-fi dau cinste?" l ntreba
Balac pe Balaam (Num; 22.37). Oh, este straniu - i
totui nu, considernd natura degenerat a omului
- s vezi cum Satan i prinde pe pctoi cu lanul
lui aurit. Numai s-i momeasc cu slav, bogie
sau plceri, i inimile lor vor ni spre aceste
lucruri ca petele dup o rm. El i poate
determina s pctuiasc 51 doar pentru o
bucic de pine. Aa cum s-a ntmplat cu Dima,
care a prsit Evanghelia din dragoste pentru
lume. O inim rea este att de dornic s strng
primele promise de Diavolul, nct ignor rsplata
cumplit pe care Dumnezeu amenin s-o acorde
pentru aceeai slujb. Oamenii care cad n cursa
Diavolului sunt cei decii s se nfrupte din fructul
nelegiuirii. Cum strlucete el n pomul ispitei! O
singur muctur i vei dori mai mult. Dar,
atenie! Nimic din ce ofer Satan nu este lipsit de
blestemul lui. Ofertele lui sunt murdare, dup cum
este i el. Ele sunt ca o otrav pentru sufletul
omului (I Tim. 6.9). Nu ar fi nelept ca, nainte de a
ncheia un pact cu Diavolul, s te ntrebi dac
promisiunile lui sunt garantate? i poate asigura el
afacerile, pzindu-te de un proces cu Dumnezeu?
i poate garanta c atunci cnd vei muri nu vei fi
lsat singur n lumea de dincolo? Cumprtorul
trebuie prevenit. Timpul i va demonstra c ai fost
nelat de Satan. Oh, dar am i nceput s am
parte de plcerile pe care el le ofer. M bucur
chiar acum de ele", spune pctosul. i s atept
cerul pentru lucrurile mai mari pe care le promite
Cristos?" Omule pctos, tu ai dreptate cnd spui
c plcerea ta este acum, deoarece nu poi fi sigur
c va mai dura! Fericirea ta prezent este
trectoare, iar cea a sfinilor, dei viitoare, nu se va
sfri niciodat. Oare te vei lipsi, precum Esau, de
motenirea venic a mpriei lui Dumnezeu,
pentru a primi o porie de sup i rsplata
imediat? Oare ce nebunie i determin pe pctoi
s refuze acum puin suferin? ntr-un mod
nechibzuit, ei aleg s ndure mnia venic a lui
Dumnezeu, n schimbul unui osp trector oferit
lor de Satan. Dac Satan te ntreine regete
pentru perioada scurt a vieii tale pe pmnt, ce
este acest lucru fa de o venicie? Fie ca ceea ce
urmeaz s-i ncurajeze pe cei ce aparin lui
Cristos: furtuna poate fi nprasnic, dar este numai
de moment. Norii care sunt deasupra capului tu
vor trece i atunci te vei bucura de vreme bun, de
o strlucire venic. Nu poi veghea mcar o or
mpreun cu Cristos? Poruncete credinei s
priveasc prin gaura cheii fgduinei i s vad ce
a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc. Tu
slujeti unui Dumnezeu care-i ine legmntul pe
vecie. Odat ce te-ai scufundat n fntna
ndurrilor Lui, cum poi s stai de aceast parte a
eternitii, temndu-te s-i umezeti picioarele cu
acele suferine trectoare ce se scurg ntre tine i
slava venic? Pe lng faptul c este limitat n
timp, imperiul Satanei este redus i ca spaiu.
Diavolul domnete numai n aceast lume". El nu
poate atinge cerul, nici chiar dac i-ar folosi toat
puterea i toat otirea de 51 monilor. Acest rebel
care odat a mprit cu Dumnezeu n glorie, n-a
mai ndrznit nici mcar s priveasc acel loc sfnt
de cnd a fost izgonit prima dat. Aa c el
rtcete aici jos ca un vagabond, alungat
dinaintea lui Dumnezeu, dar nu i dinaintea sfinilor
cc se ndreapt spre cer. Dac vrei, tu poi lua
acest fapt ca o surs de mare bucurie: acolo unde
se afl fericirea ta venic, Satan nu are nici o
putere! Ce ai tu de valoare i s nu fie n cer?
Cristos este acolo i dac tu l iubeti i inima ta
este acolo. Prietenii i cei dragi ai ti care au murit
n Cristos sunt acolo, ateptnd cu nerbdare s te
alturi lor. Toat lucrarea ta pentru Domnul este
ascuns precum o comoar ntre zidurile acelei
ceti sfinte. Mntuirea ta i ofer un nume n
mpria lui Dumnezeu i te va nla mai sus de
zborul acestei psri de prad, cu condiia ca tu s-
i nsueti puterea lui Cristos. Aa s-a ntmplat cu
Iov. Diavolul 1-a jefuit de tot ce avea i 1-a
tulburat. Ajungnd o mn de oase i fiind plin de
bube, el nfrunta moartea i pe Cel Ru fr s
clipeasc. El tia c Rscumprtorul su era
Cristos, i inea strns de promisiunea unei zile mai
bune cnd va fi aezat pentru totdeauna deasupra
puterii Diavolului. Chiar n starea limitat n care te
gseti acutn, poi fi ncreztor c Tatl tu te
privete. Diavolul i-a furat averea lui Iov i 1-a lsat
pentru un timp fr nimic, dar Iov avea n cer un
Dumnezeu care i-a redat totul. Ca om sfnt, tu ai o
garanie suplimentar: sursa credinei i actul
motenirii, ca cetean al cerului. Acestea sunt
lucruri certe att pentru acum, ct i pentru viitor.
Satan tie acest lucru i va face tot posibilul pentru
a le smulge de la tine. Dar orict s-ar strdui, el nu
va putea terge numele tu din Cartea vieii. El nu
poate anula credina ta, nu poate ntrerupe
prtia ta cu Dumnezeu i nici nu poate seca
izvorul mngierii, dei l-ar putea stvili pentru o
vreme. Nici nu poate mpiedica biruina ta asupra
pcatului. Dumnezeu, Care ne pzete prin puterea
Lui prin credin, pentru mntuirea gata s fie
descoperit n vremurile de apoi" (I Pet. 1.5),
pstreaz toate aceste lucruri n cer, printre
diamantele coroanei Lui, bine pzite de atingerea
Satanei. Imperiul Satanei este restrns i n ce
privete supuii. Teritoriul lui este limitat nu numai
de timp i spaiu, dar i de cei asupra crora are
putere de stpnire. Ei sunt descrii ca ntunericul
acestei lumi" sau, mai simplu, cei care sunt n
ntuneric. Cuvntul ntuneric este folosit uneori n
Scriptur pentru a descrie condiia unei persoane
aflate ntr-un mare necaz (Is. 50.10), alteori pentru
a descrie natura pcatului (Ef. 5.11), i uneori se
refer n mod deosebit la pcatul ignoranei.
Deseori este comparat cu ntunericul nopii sau cu
orbirea fizic. Pentru a lmuri acest pasaj, voi
interpreta acest
cuvnt 9 - Cretinul n Armtur 129 n dou
moduri: n primul rnd, ca ntunericul pcatului n
general, i n al doilea rnd ca ntunericul
ignoranei, n particular. nainte s ncepem,
observ diferena: Diavolul stpnete peste cei
care sunt ntr-o stare de pcat i ignoran i nu
peste cei care sunt uneori ignorani i pctoi.
Altfel, el ar avea stpnire asupra sfinilor, la fel de
bine ca i asupra pctoilor nemntuii. (a) De ce
este descris pcatul ca ntuneric De nenumrate
ori, n Scriptur pcatul este identificat cu
ntunericul. Exist cteva motive pentru folosirea
acestei analogii. (i) ntunericul spiritual d natere
la pcat. Cauza extern a pcatului este Satan: el
este principalul promotor; cauza intern este
reprezentat de ntunericul din sufletul omului -
consecina nenorocit a cderii lui Adam. Cnd
Duhul Sfnt face lumin n suflet, el scoate la
iveal natura distrugtoare a pcatului, iar omul
alearg la Dumnezeu. Dar cnd sufletul este inut
n ntuneric sau departe de adevr, pcatul se
deghizeaz i astfel este binevenit. (ii) Pcatul
provoac orbire spiritual. n vreme ce ntunericul
din inimile noastre ne conduce nti spre pcat,
pcatul ne conduce spre adncimile ntunericului.
Cugetul este falsificat de pcat, astfel c ceea ce
odat prea duntor, acum devine plcut.
Probabil c ai cunoscut persoane care manifestau
un dispre sfnt fa de un pcat pe care-1 vedeau
n alii. Dar de ndat ce au gustat din aceeai
cup, nu mai vd nici un ru i nici nu mai
argumenteaz mpotriva Iui. Pcatul aduce
ntuneric asupra unui suflet, nu numai datorit
naturii lui, ci, uneori, ca un trimis special al lui
Dumnezeu. Dumnezeu a avertizat asupra
consecinelor grave ale rzvrtirii mpotriva luminii
oferite de El. Duhul Lui ptrunde n temnia
ntunecat a sufletului tu nemntuit, purtnd
lumina adevrului. Dac refuzi s rspunzi i alergi
la ua din spate pentru a-i deschide Satanei,
Dumnezeu a hotrt c vei muri n necunotin"
(Iov 36.12) - cu alte cuvinte, n ntuneric. Ori de
cte ori i ntorci spatele, tu flirtezi cu pedeapsa
venic. De ce i-ar lsa El candela s ard fr
folos? Citete verdictul scris n Cuvntul Su:
Duhul Meu nu va lupta pururea n om" (Gen. 6.3).
(iii) Pcatul evit lumina. Pentru un pctos, lumina
adevrului este mult mai puternic dect soarele
ce strlucete n deert la amiaz (Ioan 3.19). El
evit s umble acolo unde adevrul strlucete, i
cnd este expus luminii lui va face tot posibilul
pentru a se ascunde. Satan este ntotdeauna la
dispoziia lui, gata s-1 ajute s se adposteasc
de razele ptrunztoare ale adevrului. 130 Aude
el adevrul ntr-o predic nflcrat? Satan se va
aeza lng el i-i va opti tot soiul de prostii
pentru a-1 distrage. El s-ar putea s-i pun
ntrebri cu privire la programul de sear sau la
ziua de mine. Iar dac predica devine prea
puternic, Diavolul i va amori simurile,
provocndu-i somnul pn ce predica se ncheie.
Presupune c un om caut adevrul. Atunci Satan
ar putea trimite un predicator simplu, ale crui
vorbe goale mai degrab i vor gdila firea, dect
s-i mustre cugetul. Oh, el ar putea predica din
Cuvntul lui Dumnezeu, dar o face prea blnd. El
este prea la pentru a folosi Sabia Duhului n toat
puterea ci, fr s ofenseze" pe unii membrii ai
adunrii lui. Muli din cei ce ndrznesc s
mnuiasc adevrul sau chiar s-1 admire cnd
este n teac, ar leina imediat dac l-ar vedea
descoperit. (iv) Att pcatul ct i ntunericul
provoac suferin. Ce ar fi putut face egiptenii
cnd au fost lovii de plaga ntunericului, dect s
stea linitii i s.spere c va trece? Un om aflat h
stpnirea pcatului este sub aceeai plag. El nu
poate ntreprinde nimic bun pn ce Dumnezeu nu
ridic ntunericul de pe sufletul lui. Pe epitaful
fiecrui pctos nemntuit se poate citi limpede:
,iAici se odihnete unul care n-a lucrat nici mcar o
or pentru Dumnezeu ". i dac nu poate face
nimic pentru Dumnezeu n vreme ce este inut n
ntuneric, nici nu se poate ajuta pe el nsui. Fiei
mil de omul al crui ntuneric ascunde deserviciul
pe care i-1 face propriul lui suflet! El se aseamn
cu cineva care st neajutorat ntr-o celul
ntunecat, gndindu-se c este prins i
condamnat la moarte. Dar dac s-ar aprinde o
lumin, el ar gsi foarte uor cheia de la u.
Cristos este fclia care lumineaz drumul ntunecat
al omului. El st cu braele ntinse, oferind
eliberare. Nimic altceva dect rugciunea st ntre
pctos i mntuirea lui, totui ntunericul
sufletului su l ine legat n nchisoarea Satanei.
Aceasta reprezint o alt cauz a suferinei:
ntunericul umple inima de team. Cei ri nu au
pace. Chiar cnd ei dorm, cugetele lor nu se
odihnesc. Ei mnnc cu team, petrec cu team.
Nu exist o singur plcere n viaa lor care s nu
fie ntinat de acest miros greu. (v) Pcatul
conduce n ntunericul venic. Pe acest pmnt
exist un amestec de ntuneric i lumin, chiar i
pentru cei mai mari pctoi -puin pace cu
tulburare, puin plcere cu suferin, puin
ndejde de iertare. Dar n venicie exist un
ntuneric total. Acolo focul mniei va arde
nencetat, iar pcatul va ine pasul cu cea mai
cumplit suferin. (b) De ce oamenii aflai n
ntuneric sunt sub stpnirea Satanei Satan este
numit stpnitorul ntunericului acestei lumi". Prin
urmare, datorit decretului lui Dumnezeu, toi cei
ce sunt n ntuneric 52 se afl sub domnia
Diavolului. Scriptura ne spune c pctoii sunt
locuina rvnit de Cel Ru. i aminteti pasajul
unde duhul necurat spune: ,flf voi ntoarce n casa
mea, de unde am ieit" (Mt. 12.44)? Este ca i cum
ar fi spus: ,Mam plimbat printre sfinii lui
Dumnezeu, btnd la diferite ui, dar nimeni nu mi-
a deschis. Dar tiu cine o va face. M voi ntoarce
n casa mea, unde sunt sigur c voi avea un control
deplin". i suficient de sigur, cnd se ntoarce, el o
gsete goal i gata s-1 primeasc. Fiecare
nclinaie a sufletului contribuie la a pregti casa
pentru stpn. Cei aflai n ntuneric nu au putere
s i se mpotriveasc Satanei. El stpnete omul
n ntregime, modificndu-i gndirea. Dac citete
Scriptura, Satan este lng el, avnd pregtite
comentariile, transformnd adevrul ntr-un
labirint de minciuni. Dac arat vreun dispre
fa de pcat, Satan l determin s priveasc la el
prin lentilele frumos colorate ale compromisului. i
n vreme ce pctosul poate gndi c sufletul lui se
nnobileaz, de fapt, el rmne sub un morman de
deziluzii. Satan se arat att de binevoitor n a
mprumuta instrumentele nelegiuirii, nct adesea
este considerat mai degrab prieten dect un
stpn ru. Dar un om nu-i poate tia priponul cu
care Satan l ine n punea pcatului, dect dac
toporul pdurarului poate tia pomul cu propriul lui
acord. i totui exist ndejde pentru oricine:
Cristos, Bunul Pstor, este aproape. Dac-L vei
striga, chiar cu un glas firav, ca al behitului celui
mai plpnd miel, El te va auzi i va veni imediat n
ajutorul tu. Uit-te atent la situaia deplorabil a
fiecrui om care triete n pcat. Ce limb poate
spune sau ce inim poate concepe o stare att de
degradant? Ce nelegiuire mai mare exist, dect
cea a demonilor care-i ridic steagurile n sufletul
omului, pngrind tronul pus acolo pentru
Dumnezeu? Nu exist o cium mai rea dect Satan
care s devoreze att inima ct i duhul. Dac el
este stpnul tu, s nu te atepi la vreo alt
rsplat dect foc i durere. Uit-te n sus pn nu
este prea trziu i privete-L pe Cristos trimis de
Dumnezeu pentru a-i prelua tronul i a-i
redobndi libertatea. Dac ai cunoate doar care
sunt privilegiile slujitorilor lui Cristos, ai spune
atunci c singurii oameni din lume cu adevrat
fericii sunt cei care merg mereu cu El. Legile Lui
sunt scrise cu propriul snge, nu cu sngele
servilor Lui, ca cele ale Satanei. Toate poruncile Lui
sunt dovezi ale harului. A fi angajat de El este un
privilegiu, iar a primi o sarcin care s te pstreze
n armata Lui este o mare rsplat pentru slujirea
de pn atunci. Isus Cristos este un domnitor
Cruia i place s-i vad poporul prospernd sub
domnia Lui. Dar propaganda fals a Satanei este
larg rspndit printre pctoi. De fapt, uneori
cnd Cristos vine s le deschid ua temniei
pentru a-i elibera, ei se trag napoi, temndu-se de
Acela care i-a iubit de la nceput. Ce ciudat lucru ca
sufletele nenorocite, nlnuite n poftele lor i
condamnate la pieire, s refuze eliberarea
Domnului! Cu siguran, murind n pcatele lor, ei
nu pot spera ntr-o nviere mai bun dect moartea
de care au parte. M tem c ei nu cred deloc n
nviere, ci presupun c vor fi n siguran odat ce
vor ajunge n mormnt. Dar s tie toi pctoii c
mormntul nu-i va putea ine atunci cnd
Dumnezeu i va chema prizonierii la judecat.
Moartea nu este nicidecum un sanctuar pentru
pctoi, ci o nchisoare n care ei sunt pstrai
pn n Ziua Judecii. Oh, ct de surprini vor fi
s-L vad ca judector pe Acela pe Care acum l
resping ca mprat! Renun la stpnirea
Diavolului ct nc mai este timp. Strig dup har i
ndurare ct vreme le mai poi avea. Lacrimile nu-
i vor fi de nici un folos n lumea de dincolo. (c)
ndemn de a ne pzi de vicleugurile Satanei Ne-
am referit anterior la cteva din aciunile Satanei
ndreptate. mpotriva sfinilor. S privim acum la
strdaniile lui de a-i menine supuii loiali i pe
oamenii pctoi, n deplin ascultare fa de legea
pcatului i a morii. ' (i) Satan intercepteaz
mesajele trimise de Dumnezeu omului pierdut. El
tie c a contempla este primul pas spre pocin.
Faptul c israeliii i ndreptaser gndurile spre
Dumnezeu constituia un semn primejdios pentru
faraonul egiptean. El presupunea c ar putea
nbui eliberarea lor spiritual, agravndu-le
sclavia lor fizic, astfel c le-a ngreunat munca. n
acelai mod procedeaz i Satan cu sclavii lui,
inndu-i prea ocupai pentru a se gndi la cer sau
iad. El nu-i prsete niciodat, ci intercepteaz
orice gnd de har, ndurare, pace sau pocin
trimis de Duhul Sfnt. (ii) Satan se amestec cu
mesagerii lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu 1-a
trimis pe Moise s elibereze Israelul, Satan i-a
trimis pe Iane i Iambre s-i stea mpotriv (Ex.
7.11). Cnd Pavel predica adevrul naintea
guvernatorului, Elima intervenea cu minciunile sale
(F. A. 13.8). Spionii Satanei sunt prezeni n orice
colior i urmresc toate aciunile sfinilor. Cnd
Dumnezeu i trimite copiii Si s mrturiseasc
pctoilor despre ndurare, aceti spioni alearg
pentru a-i rni i a le bloca drumul. Omule pctos,
cnd te hotrti s-L urmezi pe Cristos, pzete-te
mai ales de prieteni i rude fireti. ndeprteaz-i
proprii copii, dac ei 53 132 te prind de glezne,
ncercnd s te ntoarc de la El. Iar dac tatl i
mama ta i stau n cale, vei fi nevoit s treci peste
ei pentru a ajunge la Cristos. Las-i pe cei care vor
s-i bat joc de credina ta. La ce i-ar folosi cerul,
dac tu nu poi ndura puin ocar? Dac ei te
scuip n fa, Cristos te va terge. Acum, ei pot
rde de tine, dar nu i mai trziu. Victoria final a
fost anunat, iar tu eti de partea nvingtorului.
(iii) Satan i influeneaz pe pctoi s amne. El
nu se teme de gnduri trectoare cu privire la
pocin. M ndoiesc c n iad ar exista prea muli
care s nu fi avut mcar odat vreun gnd de
pocin, dar Satan a reuit s-i ndeprteze mereu
spre alte lucruri mai urgente. Omule pctos, dac
doreti s fii eliberat, fugi s-i scapi viaa departe
de Satan, departe de poftele i plcerile prezente,
dac sunt lucrarea Satanei. Diavolul spune:
mine", Dumnezeu spune: astzi". De cine vei
asculta? (iv) Satan propune un compromis. Cnd
cugetul pctosului rmne neclintit, cu toate
eforturile Diavolului, acesta va face mici concesii.
n cele din urm, faraonul a fost de acord ca
israeliii s mearg n pustiu s ofere jertfe, dar a
precizat: ,JVu vei .merge prea departe" (Ex. 8.28).
Tot astfel, atta vreme ct nu se deprteaz prea
mult de pcatele lui, pctosul se poate ruga,
poate auzi Cuvntul sau l poate mrturisi. Dar
Cristos trebuie s fie mprat peste toat inima ta
sau nu va fi deloc. Dup cum Moise susinea c
nimic din ce aparinea Israelului nu va rmnea n
Egipt la plecarea lor (Ex. 10.26), tot aa i
pctosul trebuie s-o rup definitiv cu pcatul, fr
s-i lase acestuia vreo posibilitate de ntoarcere.
Dac-L strigi pe Cristos, eliberarea este gata s
intre. Cel care a auzit strigtul lui Israel n Egipt va
auzi i strigtul tu i se va apropia de ndat de
sufletul tu nlnuit. S nu te ndoieti de acest
lucru! Dei El este domn peste toate, totui El te
alege s faci parte din Mireasa Lui: fctorul tu
este soul tu';... Rscumprtorul, Sfntul lui
Israel" (Is. 54.5). Dar tu trebuie s prseti Egiptul
nainte ca nunta s aib loc. Oare ce i-ar putea
oferi Satan n comparaie cu
acest lucru? (d) Puterea orbitoare a ignoranei
Sufletul este orbit de Satan mai ales datorit
pcatului ignoranei. Un om capabil de a cunoate
poate fi sclavul lui prin alegere, dar un om
netiutor nu are o alt opiune. S-ar putea ca
ignorana s-1 ajute s scape de unele pcate, dar
cnd acestea se vor nmuli, el mai degrab se va
prbui, dect s fie eliberat de ele. Drumul de
scpare este bine marcat, dar uneori este aspru.
Probabil aceasta este cauza pentru care aa de
muli triesc i mor ignorani. Care este sperana
pentru omul 134 netiutor? Cunotina este cheia
(Lc. 11.52); Cristos este calea spre eliberare (Ioan
14.6). Pe de alt parte, ignorana nchide ua lui
Cristos i o deschide larg pentru Satan. (i)
Ignorana deschide ua pcatului. Un om ignorant
se aseamn cu un somnambul care calc descul
peste o viper, fr s-i simt neptura. El se
afund n pcat i nu realizeaz niciodat c a fost
rnit mortal. Citim despre unii oameni ngreuiai
de pcate", care ,jiu pot ajunge niciodat la deplina
cunotin a adevrului" (II Tim. 3.6,7). Vieile lor
nu poart dect fructe amare, fade i udate de
propria lor ignoran! (ii) Ignorana nchide pcatul
n suflet. Am menionat deja c ignorana d
natere ntunericului. n mod obinuit, ntunericul
provoac somn; o minte ntunecat i un cuget
adormit sunt buni camarazi. Un om ignorant va
pctui fr mcar s clipeasc. Vai de cei att de
ignorani, care nu-i dau seama c sunt vinovai! Ei
n mod sigur nfrunt moartea cu nechibzuina unui
copil care se avnt n valurile spume-gnde ce-1
vor duce n larg i-1 vor nghii dintr-o dat. Dac
ceea ce spun i se potrivete, ridic-te imediat.
Alearg de ndat i roag-L pe Dumnezeu s-i
dea nelepciunea Lui n schimbul ignoranei tale.
Hrnete-i mintea cu Cuvntul Lui. Cugetul este
alarma lui Dumnezeu pentru a-1 trezi pe pctos,
dar poate fi martor numai pentru ceea ce tie.
Dac el nu cunoate adevrul, nu va putea da
alarma cnd erezia sau pcatul se strecoar i
aprind sufletul. i dac nu te trezeti la timp pentru
a stinge flcrile cu pocin, vei arde pentru
totdeauna. (iii) Ignorana las afar mijloacele de
scpare. Atta vreme ct omul care este n pericol
nu deschide ua, prietenii i slujitorii Evangheliei
vor rmne afar. Nici ameninrile i nici
promisiunile nu sunt de vreun folos pentru omul
ignorant deliberat. El nu se teme de cele dinti i
nici nu le dorete pe celelalte. Scrie pericol!" ct
de mare poi i picteaz-1 cu rou; el nu va fi de
mai mult folos pentru un orb dect pentru un bou
mut. i totui, n viaa pctosului vor exista
momente cnd, prin harul Duhului Sfnt al lui
Dumnezeu, el va simi apsare n suflet i va tnji
dup eliberare. Prin urmare, el va privi n jur pentru
a gsi o cale de scpare. Sunt drumuri care par
drepte la nceput i Satan l va hitui de pe o strad
pe alta, fr s-i ofere vreo scpare, pentru a-1 ine
departe de drumul spre cer. ncearc faptele
bune", va spune el. ,JBle i vor nla sufletul". Sau:
Ia noi hotrri i angajeaz-te c vei fi o persoan
mai bun de acum nainte. Ce ar mai putea atepta
Dumnezeu de la tine?" Dar, n cele din urm,
epuizat i descurajat de toate aceste n 54 drumri
greite, pctosul va privi pentru a vedea de unde
a pornit - un rob al pcatului i ntunericului! De la
nceput, Dumnezeul nostru atottiutor cunotea c
drumul spre cer nu poate fi gsit n ntuneric; iat
dej ce El a trimis pe Fiul Su s fie Lumina lumii. Nu
exist dect o singur ieire sigur din ntunericul
tu, un singur drum de scpare - prin Isus Cristos,
Domnul nostru. Las credina ta s se alture
promisiunii vieii venice oferite tuturor celor ce
cred n Domnul Isus i El te va scoate din ntuneric
la lumina Evangheliei. (e) ndemn de a ne pzi de
ignoran (i) Ctre prinii copiilor ignorani. Prini,
Dumnezeu ateapt ca voi s ngrijii de nevoile
sufletelor copiilor votri mcar att ct ngrijii de
nevoile lor trupeti. Cine s-i nvee dac nu voi?
Nimeni nu este surprins cnd aude c o corabie
fr busol s-a scufundat sau rtcete pe mare.
De ce am fi surprini s vedem cum copiii rtcesc
departe de Dumnezeu dac ei nu au primit nici o
ndrumare spiritual? Sfinii din vechime ne sunt un
model de dragoste printeasc. mpratul David, n
ciuda faptului c era foarte ocupat cu problemele
statului, a considerat o responsabilitate solemn
s-1 nvee pe fiul su cile Domnului: i tu, fiule
Solomoane, cunoate pe Dumnezeul tatlui tu i
slujete-I cu toat inima i cu un suflet binevoitor"
(I Cr. 28.9). i cea mai putea spune de mama i
bunica lui Timotei, care l-au nvat Scripturile de
pe vremea cnd era un copil? Eu cred c un om nu
demonstreaz c este cretin dac nu-1 nva pe
copilul lui despre Dumnezeu i nu-i arat calea spre
El. A putea merge mai departe i s spun c
niciodat n-am cunoscut un sfnt adevrat care s
nu fi fost cu totul preocupat de relaia copilului su
cu Tatl ceresc. Dac n ziua de apoi tot ce vei
putea spune va fi: Doamne, iat copiii mei, m-am
strduit s-i fac domni i le-am lsat avere",
aceasta va fi o slab mrturie. Ce nebunie ca. tu s
fi fcut att de mult pentru ceea ce este trector i
nimic pentru cunoaterea lui Dumnezeu n vederea
mntuirii, care ine venic! Un studiu atent al
principiilor lui Dumnezeu ne va demonstra
seriozitatea acestei probleme. Dac neglijm
educaia spiritual a copiilor notri, suntem de trei
ori falimentari. n mod evident, euezi cnd i lai
copiii n ignoran. Credina i necredina sunt
fundamenta] diferite, nu numai prin definiie, dar i
prin felul n care lucreaz. Credina nu va crete
acolo unde nu se planteaz i va muri chiar i acolo
unde s-a plantat, dac nu este udat i stimulat
prin Cuvntul lui Dumnezeu. Pe de alt parte,
ateismul, ne 136 credina i blasfemia nu numai c
vor crete acolo unde nu s-au plantat, dar nici nu
vor fi distruse fr o dezrdcinare complet. nr-
adevr, ele prosper ntr-un suflet gol pn ce
simpla ignoran i necredin din copil devin
atitudini voluntare n adult.
Ce grav nedreptate se fptuiete datorit
neglijenei tale! Copilul tu nu se nate cu Biblia n
inim sau .n minte. Satan i-a fcut deja lucrarea,
semnnd necredina n pruncul din pntecele
mamei. Acum tu trebuie s-i faci lucrarea.
Credina trebuie s fie adnc implantat n inimile
copiilor ti pentru a ncoli i a nbui ce a fost
plantat de Satan. i sezonul cel mai prielnic pentru
a semna credina este copilria. De asemenea,
lsndu-i copiii n ignoran, tu euezi deoarece te
ncarci att cu consecinele pcatelor lor, ct i cu
ale tale. Cnd un copil ncalc una din poruncile lui
Dumnezeu, acesta este pcatul lui; dar este i al
tatlui, dac nu ia artat care era porunca lui
Dumnezeu. Copiii ri devin adevrate poveri
pentru prinii lor. Dac un tat sau o mam
trebuie s stabileasc originea nelegiuirii
manifestate prin neglijena lor n ndrumarea
copiilor, atunci se va aeza cruce peste cruce i
povara va deveni de nesuportat. Poate fi o durere
mai mare n viaa aceasta dect s-i vezi propriul
copil alergnd cu pai repezi spre iad i s tii c tu
ai fost cel care 1-a echipat pentru curs? Oh, f tot
ce-i st n putin s-i ctigi pentru Dumnezeu i
s le ari drumul spre cer, ct vreme sunt tineri
i n grija ta permanent. n special, prinii pierd
cnd i neglijeaz ndatoririle fa de copiii lor
netiutori. Scriptura menioneaz pe cei care
pstrau adevrul n nelegiuire. Sunt inclui printre
alii i prinii care in ascuns de copiii lor
cunotina mntuirii. Care printe va prda casa
propriului fiu? i totui, tu faci acest lucru cnd
neglijezi educaia lui spiritual, deoarece tu
pstrezi n propriul buzunar talantul de aur pe care
Dumnezeu i 1-a oferit pentru ca tu, la rndul tu,
s-1 druieti copilului tu. Dac acum nu lai nici
o motenire de evlavie, ce se va ntmpla cnd vei
muri, iar adevrul Evangheliei va fi ngropat
mpreun cu tine? Dac eti copilul lui Dumnezeu,
atunci fiii ti se gsesc ntr-o relaie mai strns cu
Tatl ceresc, n comparaie cu copiii celor
necredincioi. Dumnezeu Se bazeaz pe tine, ca tu
s-i hrrteti, dup cum i tu ai fost hrnit, i s-i
protejezi de tot ce poate veni din partea Diavolului.
A-i nva pe copii cile Domnului nu este un lucru
facultativ, ci o porunc solemn dat tuturor
prinilor cretini. Refuzul tu de a asculta, fie el n
mod deliberat sau prin neglijen, te va costa
scump cnd vei sta naintea mpratului
mprailor, la judecat. 55 (ii) Un cuvnt pentru
pastori: cum poi deveni un aliat al ignoranei?
Apropie-te cu blndee de acele suflete ignorante
din Biserica ta, care nu pot distinge stnga de
dreapta. Ei sunt bolnavi pe moarte, i nici mcar nu
tiu. Boala ignoranei este ca un cancer, ce
distruge ncet sufletul, fr putin de a fi
descoperit pn ce nu va ptrunde lumina
cunotinei i l descoper. Cnd cunotina i
cugetul ncep s nlture ignorana, pctosul va
simi, n general, o durere, care-1 va ndrepta spre
pocin. i dup cum durerea fizic l determin
pe bolnav s mearg la medic, tot aa nelinitea
sufleteasc l conduce pe pctos spre consilierul
lui spiritual. Din nefericire, sufletul ignorant
mprtete soarta leprosului: el este amorit fa
de starea lui morbid. Prin urmare, pastorul su are
datoria de a-1 consulta i a-i oferi un tratament. Nu
te atepta ca oamenii ignorani s vin la tine; am
menionat deja c ei sunt orbi fa de propria lor
condiie. i dac, totui, i dau seama c este ceva
n neregul cu sufletul lor, ei se tem mai mult de
metoda de tratament dect de boal. Mai degrab,
ei i-ar cheltui toat energia pentru a-i ascunde
ignorana, dect pentru a o trata. tiu ct de grea
pare lucrarea de pstorire a fiecrui suflet ignorant
pentru cei ce ngrijesc de o adunare mare. Dar,
haidei s facem tot ce ne st n putin pentru ei.
Pentru cel ce are o cas mare i un venit mic este
mai bine s repare puin cte puin, dect s lase
s se prbueasc totul, din simplul motiv c nu
poate repara tot odat. Dup cum spunea Iov, este
o binecuvntare s fii ochi pentru cel orb" (Iov
29.15). Aa sunt pastorii numii de Dumnezeu
pstori dup inima Mea", care ofer poporului Lui
cunotin (Ier. 3.15). Dar vai de cei ce se altur
ignoranei poporului! Ca pastor, tu poi ajuta i
tinui ignorana pe mai multe ci. n primul rnd,
poi face acest lucru prin propria ta ignoran.
Cunoaterea este fundamental n lucrare i att
de necesar unui pastor, nct nu-i poate ndeplini
rolul fr ea. Fiindc ai lepdat cunotina i Eu te
voi lepda, i nuMi vei mai Ii preot. Fiindc ai uitat
Legea Dumnezeului tu, voi uita i Eu pe copiii ti"
(Osca 4.6). Lipsa cunotinei la un pastor este un
defect att de serios, nct nu poate fi compensat
cu nimic. El poate fi foarte smerit, foarte rbdtor
sau neprihnit, dar dac nu poate mpri corect
Cuvntul adevrului, el nu merit s fie predicator.
Utilitatea unui lucru const n abilitatea lui de a-i
dezvolta menirea. Un cuit poate avea mnerul
ncrustat cu diamante, dar dac nu taie nu este
cuit. Un clopot poate fi poleit cu aur, dar dac nu
sun nu este clopot. 138 Principala slujb a
pastorului este de1 a-i nva pe alii. Cum ar putea
atunci s fac uz de titlul lui, dac el nu-i
ndeplinete slujba de pastor? Pastorii sunt numii
lumini. Acum, dac i lumina" este ntuneric, ct
de negru trebuie s fie ntunericul din jurul
luminii"! Oare nu este un om ru cel care ia crma
unui vas plin cu pasageri fr a ti mcar s
foloseasc o busol? Cu att mai ru este
predicatorul care i ctig existena nruind
suflete, deoarece el este prea lene pentru a studia
Biblia! n al doilea rnd, neglijena pastorului
cultiv ignorana. Un prunc nu se va dezvolta mai
bine dac are o mam creia nu-i pas de el, dect
cel a crui mam nu are lapte deloc. Pastorule, nu
este suficient s cunoti Cuvntul. Toi anii de
pregtire nu-i vor fi de nici un folos dac nu-i
foloseti pentru a hrni turma lui Cristos.
Dumnezeu le promite o aspr pedeaps pastorilor
neglijeni (Zah. 11.17). Dac sufletele nu vor
mnca din pinea ce li se pune nainte, acesta va fi
pcatul lor; dar vai de noi dac nu le dm hrana la
vreme! n al treilea rnd, ignorana este cultivat
de o predic ce nu zidete. Dac pastorul nu d o
nvtur sntoas, el nu aduce limpezime n
gndirea turmei sale, ci o corupe. Mai bine i-ar
lsa oile n ignoran, dect s ofere culori false
minii lor. Unele predici sunt siropoase i
pompoase, la fel de puin hrnitoare ca pleava
pentru un stomac nfometat. Altele sunt
expuse ntr-un limbaj teologic att de
complicat, nct ar fi fost mai bine s fie prezentate
ntr-o limb strin. Pentru pastorii eu o nalt
pregtire mai este i gustul tentaiei de a predica
adevrul numai celor maturi, care i-au antrenat
simurile, i de a ignora nevoile celor mai muli
dintre asculttorii lor. Este adevrat, s-ar putea s
gseti doar 3-4 sfini deosebii, care s se
hrneasc spiritual din masa bogat pe care tu ai
pregtit-o. Dar, n acelai timp, restul adunrii va
slbi datorit lipsei laptelui, deoarece sufletele lor
fragile nu pot digera predicile grele. Numai un
constructor nechibzuit nal schela nainte s fi
pus temelia edificiului. Schela trebuie s se nale
pe msur ce se construiete casa. Pastorul, a
crui menire este s-i ridice pe sfini, trebuie s
mpart adevrurile potrivit nivelului fiecrui
asculttor. Cei nelepi s-i aib poria lor, dar ei
trebuie s fie rbdtori cu cei slabi pentru ca i ei
s fie hrnii. n cele din urm, ignorana crete
datorit scandalului unei viei lipsite de sfinenie.
Dac mrturia pastorului nu este corespunztoare,
el va submina adevrul Evangheliei - asemenea
unui buctar, al crui or murdar i nfiare
nengrijit i determin pe meseni s nu mnnce
nimic din ce a fost atins de el, de fric s nu se
contamineze. Pe de alt parte, dac pastorul i ia
mndria ca hain a propriei sfinenii i umbl 56 n
mijlocul turmei sale mpopoonat cu neprihnirea
personal, atunci ei se vor teme s-i cear sfatul.
Cel ce are o inim de adevrat pastor trebuie s fie
la fel de precaut ca un pescar, astfel nct s nu
fac vreo micare prin care s ndeprteze
sufletele, ci prin tot ce face s i le apropie, pentru
ca astfel ele s fie atrase cu dragoste i blndee n
mreaja harului lui Dumnezeu. (iii) Pentru cel
ignorant. Tu care eti ignorant, las ca acest lucru
s te trezeasc din lenevia ta: orice suflet ignorant
este de bun voie un rob al Satanei! Eti tnr?
Caut-L de pe acum pe Dumnezeu, ct vreme
talentele tale sunt neuzate, iar memoria este bun.
Picioarele poftelor care i-au dus pe muli la pierzare
sunt gata s te poarte i pe tine pe acelai drum.
Ct de repede le faci pe plac cnd refuzi s-i
deschizi ochii minii i s te ntreti cu cunotina
lui Dumnezeu. Poate c intenionezi s te ridici din
somnul ignoranei n ceasul al 11-lea, despre care
presupui c va surveni peste muli ani. Ce nebunie!
Tu nu poi vedea limbile ceasului lui Dumnezeu;
prin urmare, tu nu poi ti ct vei rmnea n
aceast lume. Dac mori fr s-L cunoti pe
Dumnezeu i legea Lui, ce se va ntmpla cu tine?
Perspectiva nu este plcut. i rmurica i
buteanul - pctosul tnr ca i cel btrn - se vor
ntlni i vor arde mpreun. Eti btrn i nc
ignorant? Probabil c auzi dangtul clopotului. Tu
tii c n curnd te vei ndrepta spre eternitate, dar
nu poi vedea nimic n ntunericul de dincolo. Cu
ct ai mai puin timp, cu att trebuie s-i dai mai
mult silina pentru a obine cunotina. Dei
singur cunoaterea adevrului Evangheliei nu-i
garanteaz mntuirea, totala ignoran a acestuia
i ofer n mod sigur condamnarea. Eti srac i
netiutor? Nu srcia este pcatul, ci mai degrab
lipsa de cunoatere a locului unde se afl comoara.
Mai bine un copil srac i nelept, dect un
mprat btrn i fr minte, care nu nelege c
trebuie s se lase ndrumat" (Ecl. 4.13). Dac regii
lumii ar putea vedea sfritul de la nceput, ei ar
implora s-i schimbe vemintele nobile pentru
zdrenele sfinilor. Cretine, tu vei fi mbrcat n cer
cu haine noi - n timp ce ei vor fi lsai ruinai i
dezbrcai. n acea zi minunat, tu nu vei mai fi
trist pentru c aici pe pmnt ai fost srac, dar ei
vor fi chinuii venic pentru a-i aminti c cei care
n lumea aceasta au fost puternici i bogai vor
deveni sraci i lipsii n lumea de dincolo. Eti
bogat i ignorant? Las-i moia, i muncete
pentru a-L cunoate pe Cel Preanalt. Solomon a
avut mai multe bogii dect cele vzute vreodat
de ctre majoritatea oamenilor i, totui, l gsim
rugndu-se 140 fierbinte, cerndu-I nelepciune lui
Dumnezeu (II Cr. 1.10). Muli oameni bogai se cred
privilegiai i scutii de umilirea acceptrii ofertei i
ndurrii lui Dumnezeu, ca i cum El ar fi obligat s-
i salveze pentru c sunt bogai. Oh, ct ateism i
ignoran se gsesc n aceia pe care lumea i
aplaud pentru bogiile i poziia lor! Ei cred c ar
putea ctiga o parte din mpria lui Dumnezeu
cu banii lor. Dar banii nu sunt de nici un folos n cer.
Dac ar vrea mcar s asculte, cel mai srac
cretin i-ar putea nva o lecie din economia lui
Dumnezeu. Dac cerul s-ar fi obinut cu case i
pmnturi, atunci cu greu ar fi intrat pe porile lui
ucenicii sraci ai lui Isus! Slvit s fie Dumnezeu,
cerul este ctigat, nu cu argint sau aur, ci prin
cunotina care duce la pocin: i viaa venic
este aceasta, s Te cunoasc pe Tine... i pe Isus
Cristos, pe Care L-ai trimis Tu" (Ioan 17.3). (f) Calea
spre cunoatere Cnd lumina adevrului ncepe s
ptrund ntr-un suflet ntunecat, pctosul poate
vedea suficient pentru a realiza gravitatea situaiei
lui. El ar putea fi copleit de mrimea nevoii sale,
ntrebnd: Cum a putea scpa din aceast
mlatin a ignoranei?" Dumnezeu ofer cteva
sfaturi omului czut: (i) Recunoate-i ignorana.
Unii sunt orbi, precum Biserica din Laodiceea, i
nu-i cunosc starea (Ap. 3.17). Ignorana este o
orbire spiritual, dar mndria l oprete pe un astfel
de om s caute un medic. Adeseori, se consider
prea bun pentru a fi nvat de un alt om i prea
ru pentru a fi nvat de Dumnezeu. Ia aminte
dac eti un astfel de om: cnd vei sta naintea lui
Dumnezeu, El nu va accepta nici o scuz pentru
ignorana ta. Cristos trimite personal invitaii
pentru ca orice om s vin i s nvee la picioarele
Lui. Dar ua intrrii n coala Sa este joas;
mndria ta trebuie s se plece pentru a intra. nsui
nvtorul este umil i smerit. Cum poate nva
un elev mndru? Prin urmare, mai nti f-te nebun
n ochii ti. Cnd i pleci capul ruinat de propriul
pgnism, atunci eti gata s fii admis n coala lui
Cristos. (ii) Fii consecvent fa de ceea ce tii.
Probabil ai puin cunotin care s te ndrume
spre adevr. Dac aa stau lucrurile, urmeaz-o
ndeaproape. Cnd aceast cunotin arunc o
umbr asupra fiecrui lucru - chiar i cea mai mic
pat - convingndu-te c nu este bun,
ndeprteaz-o imediat. Dac aceast cunotin te
conduce n lucrul pentru Domnul, urmeaz-o cu
toat inima. Cum s-ar putea dezvolta ntr-un mod
sntos cunotina despre adevr, dac nu i-o
antrenezi regulat? 57 Iat un cuvnt de
avertizare: folosete-i n mod corespunztor
cunotina. Dumnezeu nu binecuvinteaz pe cel ce
folosete cunotina ca o scuz pentru pcat, i nici
nu t|e va ajuta s creti n cunotin, dac tu o ii
blocat n cugetul tu, temndu-te s-L
mrturiseti naintea oamenilor. Lumina adevrului
n inima omului este precum flacra unei lmpi - ea
trebuie activat. Dac o ii ascuns mult timp,
chiar i puina ta cunotin i va fi luat. nva
din experiena acelor oameni pgni, prezentai n
Epist. ctre Romani, care [au nbuit] adevrul n
nelegiuire i inima lor fr pricepere s-a ntunecat"
(Rom. 1.18, 21). (iii) Roag-te pentru mai mult
nelepciune. Dumnezeu este sursa cunotinei i
nelepciunii. Pentru a excela n coala Lui, tu
trebuie s nvei n genunchi. Aceasta este calea de
a rmne sub protecia lui Dumnezeu. Tu poi
frecventa cursurile din cele mai mari universiti
ale lumii pentru a cunoate Scriptura, dar
nelepciunea de a o tri vine numai de la
Dumnezeu. Dac vrei s fii nelept, roag-te,
roag-te, roag-te! Prtia cu El produce
cunotin sfnt. Nu ezita s te rogi cu
ndrzneal. Dumnezeu d nelepciune tuturor
celor ce o cer i o d fr msur. S nu te ruinezi
niciodat s mergi la El cu ignorana ta. El nu este
ca acei profesori cruzi, pe care i vedem c gsesc
plcere n a-i bate joc de ignorana elevilor. El este
un profesor blnd i dorete s te nvee. n timp ce
n aceast lume nu toi au acelai nivel de
nelegere, totui toi cei ce vin cu inimile deschise
vor fi nvai cum s se pregteasc pentru
mpria cerurilor. n Psalmi, gsim urmtoarea
fgduin: ,M vei cluzi cu sfatul Tu, apoi m
vei primi n slav" (Ps. 73.24). (iv) Studiaz n mod
regulat. Fixeaz-i un anumit timp pentru a cuta
adevrul, care precum aurul se gsete la mari
adncimi i trebuie spat profund. Cnd Dumnezeu
l-a izgonit pe Adam din rai. El l-a condamnat la o
via de munc i sudoare. Din acea zi i pn
acum, omul nu poate face nimic fr munc (cu
excepia pcatului, care din nefericire vine n mod
obinuit). S nu te atepi ca Duhul Sfnt s te
transforme n chip miraculos dintr-un pctos
netiutor ntr-un cretin nvat, atta vreme ct tu
nu-i dai toate silinele. n Evanghelia dup Ioan,
suntem ndemnai s cercetm Scripturile" (5.39).
Cuvntul a cerceta" implic un studiu atent i
amnunit i nu o curiozitate prosteasc. Dac
doreti cunotin, trebuie s fii gata s faci un
efort suplimentar pentru a o obine. Dac vreun
lucru merit sacrificiu, oare l vom lsa deoparte
dup ce l-am obinut? Dac da, atunci noi dm
dovad de o mare ignoran fa de adevratele
valori. Dac citim Scripturile - i chiar le memo 57
rm - dar nu suntem gata s le folosim pentru
binele nostru sau al altora, atunci vom avea de
suportat consecine grave. Cunoaterea
speculativ, ca a Rahelei, este cinstit, dar stearp.
Un om bolnav poate nva totul despre boala lui,
inclusiv metoda de vindecare. Dar dac nu-i pune
n aplicare cunotinele i nu urmeaz tratamentul,
va muri ca i cum ar fi fost un ignorant. Omul al
crui suflet este bolnav pe moarte, poate studia
Scripturile i toat teologia. Dar dac, prin
credin, nu ia sngele lui Cristos ca remediu
pentru condiia lui nenorocit, va muri n pcatele
lui. Poate c i-ai dat seama pn acum c aceast
cutare a adevrului trebuie s nceap cu
cunotina i conduce spre nelepciune. Cuvntul
lui Dumnezeu este o candel pentru picioarele
noastre - nu pentru limb, numai pentru a vorbi
despre el - ci pentru picioare, pentru a umbla
potrivit nvturilor sale. Slujba ta este s obii
cunotin; lucrarea Duhului este s-i deschid
inima pentru a nelege. Dar tu trebuie s te rogi
Lui pentru nelepciune i s crezi c i-o va da.
Dumnezeu a promis nelepciune celor ce o cer cu
credin, fr s se ndoiasc de ceva" (Iac. 1.6).
Lupt-te pentru nelepciune, nu ca s fii respectat
i admirat de oameni, ci pentru ca ei s slveasc
mreia lui Dumnezeu. Scopul fiecrei lucrri din
partea omului trebuie s fie glorificarea Numelui
Su. Mergi la Dumnezeu cu rugciunea lui David pe
buzele tale: ,J?-m s pricep calea poruncilor Tale
i voi cugeta la lucrurile Tale cele minunate" (Ps.
119.27). Nu renuna cnd leciile sunt lungi sau
greu de neles. Scriptura promite: Atunci vom
cunoate, cnd vom cuta s cunoatem pe
Domnul!" (Osea 6.3). Tainele lui Cristos nu se pot
cunoate ntr-o zi. Prea muli citesc un capitol sau
dou din Biblie, apoi din lips de interes o pun
deoparte pentru cteva sptmni, fr s mai
citeasc deloc din ea. Bemard compar studiul
Cuvntului i simpla lui citire cu diferena dintre o
prietenie strns i o cunoatere superficial. Dac
doreti o cunoatere veritabil, spune el, va trebui
s faci mai mult dect s salui politicos Cuvntul,
duminica, sau s i te nchini cu respect cnd l
ntlneti pe strad. Tu trebuie s umbli i s
vorbeti cu el n fiecare zi a sptmnii. Tu trebuie
s-1 invii n camera ta i s lai deoparte alte
plceri i ndatoriri lumeti pentru a petrece mai
mult timp n compania lui. Tnjeti dup o mai
mare intimitate cu Tatl tu ceresc? Atunci
mediteaz mai des la Cuvntul Lui. David compar
Cuvntul cu dulceaa fagurelui de miere. Precum
fagurele, Biblia este att de bogat i de plin,
nct de la prima citire vom putea obine o frm
de nelepciune. Dar dac nu meditm asupra ei,
ne privm de ce este mai bun. 143 n studiul tu,
nva mai nti principiile de baz ale
cretinismului, apoi ncearc s abordezi
problemele mai vaste. Ca i copii, noi megem mai
nti la coala primar, apoi la <j:olegiu; mai nti
nvm faptele, apoi studiem conceptele. Educaia
ta spiritual nu se deosebete prea mult. Cretinii
neinstruii n lucrurile fundamentale ale
cretinismului nu pot deveni sfini maturi. Eu cred
n mod sincer c muli se clatin astzi deoarece
temelia lor este slab. Drag cretine, nu fi att de
mndru, ci ntoarce-te i nva principiile de baz
ale Evangheliei, dac pn acum nu i le-ai nsuit.
Prea muli oameni se gndesc mai mult la reputaia
lor dect la mntuire. (v) Slujete Cuvntul.
Apostolul i prevenea pe cretinii evrei s nu
neglijeze frecventarea Bisericii (Evr. 10.25). Dac
spui c vrei s cunoti adevrul lui Dumnezeu, dar
neglijezi s mergi acolo unde se predic Cuvntul,
tu eti la fel de nesincer ca omul care spune c
vrea s priveasc apusul de soare, dar nu se
sinchisete s-i ndrepte scaunul spre vest.
Pentru a-L cunoate pe Dumnezeu, tu trebuie
s mergi acolo unde El a spus c te va nva. Dac
exist vreo Biseric, du-te acolo. Dac nu exist
nici una, studiaz cu perseveren Biblia i slujete
acas lucrrii Duhului. Tu te poi ncrede n Tatl
tu ceresc care va folosi resurse extraordinare
pentru a onora cererea ta cu privire la hrana
spiritual. El este asemenea unui tat care atunci
cnd nu exist o coal n ora, i nva copilul
acas i l transform ntr-un elev model. Pavel ne
spune: Dumnezeu rspndete prin noi n orice loc
mireasma cunotinei Lui" (II Cor. 2.14). Cuvntul
lui Dumnezeu este plin de lucruri bune pentru
sufletul tu. El vrea s ai parte de toate, aadar
caut s fii un student atent. Fii ca Lidia care lua
aminte la ceea ce spunea Pavel" (F. A. 16.14). Cnd
mergi la Biseric, ncearc s te concentrezi pentru
a auzi predica. Mai presus de toate, asigur-te c
inima ta este aprins de dragostea pentru
Dumnezeu, iar voina ta este supus dorinelor Lui.
Mintea urmeaz drumul voinei; gndurile noastre
corespund nclinaiilor inimii. 4. Natura duhurilor
rele (rutate spiritual") Expresia rutate
spiritual" exprim att natura dracilor, ct i
caracterul lucrrii lor. O redare literal a pasajului
spune: mpotriva duhurilor rutii". Unii
interpreteaz aceasta mpotriva duhurilor rele".
Acest lucru este adevrat, orict de departe ar
merge. Dar el omite un alt adevr prin faptul c
acest pasaj nu se refer numai la natura spiritual
a dracilor, ci i - de fapt, mai ales - la natura i felul
pcatelor pe care ei le comit. Aceste pcate sunt
merele ispitei pe care le folosesc cel mai 58 des
pentru a-i otrvi pe sfini. Astfel de pcate sunt
duhurile rutii". Nu pcatele murdare, trupeti,
n care pctoii se scald, precum nite porci, ci
pcatele spirituale, care sunt mult mai subtile i,
probabil, chiar mai murdare. Cnd este luat n
context, aceast scurt fraz: Jmpotriva duhurilor
rutii" ne nfieaz trei aspecte doctrinale: (1)
dracii sunt duhuri; (2) dracii sunt duhuri afar din
cale de rele; (3) aceste duhuri rele folosesc
rutatea spiritual att pentru a-i persecuta pe
sfini, ct i pentru a-i determina s pctuiasc.
(1) Dracii sunt duhuri. Cuvntul duh are diferite
nelesuri n Sf. Scriptur. El este folosit deseori
pentru a-i descrie pe ngeri, att cei buni, ct i cei
ri (Evr. 1.14; I mp. 22.21). n mod frecvent,
Diavolul nsui este numit un duh: duhul necurat",
duhul nebun", duhul mincinos". Aadar, ce sunt
duhurile? i, n mod deosebit, care sunt
caracteristicile duhurilor rele? n primul rnd, ele
sunt imateriale - nu sunt create din materie, ca
oamenii. Pipifi-M i vedei", spunea Cristos
ucenicilor Si care credeau c vd un duh, cci un
duh nu are came i oase, cum vedei c am Eu"
(Lc. 24.39). Nu avem nici o dovad c pcatul a
alterat natura Satanei. Ca Lucifer, fiu al dimineii, el
era imaterial; ca Satan, prin al ntunericului, el
este tot imaterial. Dac dracii nu erau imateriali -
adic, duhuri - cum puteau ei s intre n trupurile
oamenilor i s-i stpneasc (Lc. 8.30)? Dei
duhurile nu au trupuri, ele sunt fr ndoial reale,
sunt fpturi create. S nu facei greeala de a
crede c duhurile reprezint numai nsuiri sau
emoii rele - dup cum unii presupuneau, n mod
absurd. O astfel de afirmaie neag Scriptura,
deoarece aici ni se relateaz crearea lor (Col. 1.16),
cderea unora din starea de la nceput (Iuda 6),
meninerea altora - numii ngeri alei (I Tim. 5.21).
Scriptura menioneaz totodat bucuria duhurilor
ce triesc n Templul lui Dumnezeu i-i slujesc pe
sfini (Evr. 1.14), i starea jalnic a acelor duhuri
pui n lanuri venice, n ntuneric..." (Iuda 6).
Toate acestea demonstreaz c duhurile, att cele
bune, ct i cele rele, sunt fiine vii. Dar oamenii
deczui, cufundai, fr ndejde, n starea lor
carnal, nu vor crede prea uor ceea ce nu pot s
vad cu ochii fireti. Dup o astfel de gndire, ar
trebui s negm nsi existena lui Dumnezeu,
deoarece El este invizibil. Ce vicleug iscusit din
partea Satanei s ne fac s credem c dac noi
nu putem vedea un lucru, el nu exist! Un pctos
poate purta n inima lui pe Satan i s umble zilnic
n compania lui, fr s remarce 10 - Cretinul n
Armtur 145 acest lucru. Asemenea unui cal cu
ochelari, el simte lovitura biciului care-1 conduce
spre ambiii egoiste sau dorine ptimae, dar nu
vede niciodat faa celui care-1 conduce. Dar
Satan este acolo - fie c tu l vezi sau nu. Cnd
poftele tale alearg departe, ndreptndu-te spre
iad, tu poi fi sigur c nsui Diavolul le mn de la
spate. O alt caracteristic a duhurilor este c ele
au o inteligen sclipitoare. Ele sunt mai inteligente
dect oricare alt creatur, deoarece prin natura
lor se apropie cel mai mult de Dumnezeu. Prin
studiu ndelungat, oamenii au acumulat o vast
cunotin. Totui, cel mai nelept om este att de
departe de inteligena ngerilor, precum este cerul
fa de pmnt. Fr ndoial, ngerii czui au
pierdut mult din cunotina lor celest - de fapt,
toat nelepciunea pe care o aveau ca ngeri sfini.
Ceea ce cunosc ei acum despre Dumnezeu i-a
pierdut savoarea.i nu mai au putere s-o foloseasc
pentru binele lor. Descrierea pe care Iuda o face
oamenilor nelegiuii se aplic lor: ei folosesc n
mod greit cunotina ce le-a fost dat pentru a se
ntina i mai mult (v. 10). Ei tiu c Dumnezeu este
sfnt, dar nu-L iubesc pentru acest lucru. Ei tiu ct
de ru este pcatul, i totui nu-1 iubesc mai
puiin. i cu toate c nu sunt complet netiutori n
ce privete propriul lor destin, duhurile rele sunt
mai mult dect un adversar de temut pentru toi
sfinii de pe pmnt - cu excepia unui lucru: noi l
avem pe Dumnezeul Atotputernic de partea
noastr! Pe lng faptul c sunt imateriale i au o
inteligen uimitoare, duhurile au avantajul de a fi
nemuritoare. n cele din urm, s-ar putea s auzi
despre ali vrjmai c au murit cei ce cutau s-
ffij ia viaa", dup cum i-a spus ngerul lui Iosif, cu
privire la Irod (Mt. 2.20). Oamenii ri joac un act
sau dou pe scena vieii, apoi moartea i cheam;
astfel toate planurile lor iau sfrit. Dar dracii nu
mor. Ei te vor trage spre mormnt, iar dac mori
fr Cristos, ei te vor ntlni i n lumea de dincolo
pentru a te acuza i chinui. Aceste duhuri rele sunt
neobosite. Cnd lupta dintre oameni se ncheie,
chiar i nvingtorul trebuie s se aeze i s-i
trag rsuflarea. Puterea lui are o limit. Ali
oameni, plini de succes dup standardele lumii, dar
lipsii de scopuri personale, i pierd dorina de a
lupta i renun disperai. Tertullian a spus despre
Diocleian c, neputnd s distrug cretinismul, i-
a aruncat sceptrul plin de mnie. El nu i-a putut
ucide pe urmaii lui Cristos att de repede pe ct
se nteau ei n mprie, astfel c, n cele din
urm, s-a_dat btut, cutnd o alt distracie
diabolic. Dar Diavolul nu disper niciodat, nici nu
obosete n a face ru sufletelor omeneti. El nu s-
a oprit nici mcar pentru un moment din mersul lui,
de cnd a nceput, pentru prima dat, s cutreiere
pmntul 59 (Iov 1.7). ntr-adevr, Dumnezeu
nsiki trebuie s-1 lege de mini i de picioare
pentru a-1 opri din mersul lui nentrerupt. (2) Nu
numai c sunt duhuri rele, dar ele sunt duhuri
extrem de nelegiuite. Dumnezeu este numit Cel
Sfnt, deoarece nimeni nu este aa de sfnt ca
Domnul. Diavolul este numit cel ru", deoarece el
este cel mai ru (Ml. 13.19). Ceea ce tim despre el
din Sf. Scriptur ne d o msur a greutii
nelegiuirii lui i poate fi folosit pentru a face o
diferen ntre pcate i pctoi n rndul
oamenilor. Formula este simpl. Cu ct ne
asemnm mai mult cu Dumnezeu, cu att suntem
mai sfini; cu ct ne asemnm mai mult
Diavolului, cu att suntem mai ri. Aceti ngeri
czui sunt inventatorii pcatului. Ei au fost cei
dinti care s-au rzvrtit mpotriva Fctorului lor,
i au dat natere tuturor pcatelor. Nu exist nici o
limb pe pmnt care s poat exprima de ajuns
grozvia unui astfel de pcat! Dumnezeu l-a pus pe
Lucifer mai presus de ntreaga creaie, cel mai
aproape de El nsui. El i-a druit totul acestui nger
iubit, mai puin tronul Su. i totui, acest favorit
al'Curii, fr vreo cauz anume i fr a fi
provocat de altcineva, a avut ndrzneala i
obrznicia de a iniia un complot pentru a smulge
coroana lui Dumnezeu i a i-o pune pe capul lui.
Gravitatea rzvrtirii Satanei st n faptul c el a
pctuit fr s fie ispitit. Aceasta l distinge n chip
ruinos ca fiind tatl minciunii (Ioan 8.44), dup
aceeai tradiie potrivit creia oamenii care au
fondat o art sau o profesie sunt numii prinii"
ei. i n vreme ce oamenii nu sunt n pericol
datorit actului suprem de trdare al Satanei, ei se
apropie de acesta atunci cnd devin ,jiscocitori de
rele" (Rom. 1.30). Pcatul este o marf veche. Dar
ca orice nou marf pe care oamenii creativi o
realizeaz bazai pe inveniile altora, n fiecare
generaie se nasc oameni nelegiuii care adaug
noi pcate la cele vechi. Perversiunea sexual era
un pcat vechi, dar sodomiii au gsit o nou cale
de a se strica, i au dat natere unui pcat care le
poart numele pn astzi. Unii inventeaz noi
erezii; alii, noi jurminte. Cei setoi de snge
inventeaz noi ci de a-i persecuta pe cei
neprihnii. Pn la sfritul lumii, fiecare generaie
i va mri gradul de pctoenie. Ismael i
oamenii dispreuitori din vechime vor prea nite
copii n comparaie cu persecutorii cruzi din zilele
din urm. Gndete-te de dou ori nainte de a-i
folosi inteligena pentru a nscoci noi pcate! Tu
poi provoca noi pedepse ale lui Dumnezeu.
Sodomiii au deschis o nou cale spre pcat, deci
Dumnezeu a luat o nou hotrre de a-i disciplina:
El le-a trimis foc din cer. 147 Aceiai demoni care
au inventat pcatul sunt i promotorii acestuia,
ngerii deczui au fost nu numai nscocitorii
pcatului, dar totodat sunt principalii
ntreprinztori. Prin urmare, aceste duhuri sunt
numite ispititorul", iar pcatul lucrarea
Diavolului", indiferent cine o comite - dup cum
creditul pentru planul unei case este oferit
arhitectului, chiar dac ali oameni realizeaz
construcia propriu-zis. Cnd faci pe cineva s
pctuiasc, tu iei slujba din minile Diavolului.
Las-1 pe el s fac acest lucru dac poate, dar nu-
i ngdui niciodat s se foloseasc de tine ca de
un servitor. A ispiti pe cineva s pctuiasc este
mai ru dect a pctui tu nsui. Cei care i
ispitesc pe alii i planteaz rutatea ntr-un
pmnt fertil i fac s ncoleasc o nou smn
pentru Diavolul. A cultiva recolta de pcate a
Diavolului cu rul din inima ta demonstreaz c
pcatul tu este ntr-adevr mare. n mod deosebit
voi, prinilor, pzii-v de o fapt att de hidoas.
Ce altceva sunt dac nu nite demoni ncarnai cei
care, prin propriul exemplu, i nva copiii
catehismul Diavolului - s jure, s mint i s bea?
Nu tii ce faci atunci cnd ispiteti? i voi spune eu.
Tu faci ceea ce nu poate fi dezlegat prin pocina
ta. Tu i contaminezi, prin pcat, familia i prietenii
i i mpingi s se ascocieze mulimii demonilor. S-
ar putea ca mai trziu s-i vezi greeala i s te
ntorci de la calea ta rea. Dar i poi fora, pe cei pe
care i-ai rtcit, s lupte mpotriva presiunii
mulimii pentru a ajunge cu orice pre la Isus? Poi
s implori i s plngi, i chiar s te prosternezi
naintea lor. Inima ta poate fi frnt, precum a lui
Lameh, datorit greutii durerii tale. Dar, din
nefericire, salvarea lor nu este n minile tale. Ce
durere pentru sufletul tu s-i vezi ndreptndu-se
spre iad i s tii c tu le-ai pricinuit cderea, i
totui s nu-i poi chema napoi! Chiar i dup
moartea ta, s-ar putea ca pcatele tale s se
perpetueze n cei rmai, generaie dup
generaie. Demonii sunt ri fr ncetare. ngerii
czui riu sunt ri numai ocazional, ci n mod voit i
constant. Numele Diavolului, cel ru", denot
natura lui josnic, dorina lui de a rni i hrui pe
alii. El ndrum sufletele spre pcat, nu pentru c
ar gsi vreo plcere sau ar avea vreun profit din
aceasta. El cunoate prea mult pentru a avea vreo
bucurie real sau pace n a pctui. El tie care-i va
fi soarta i tremur la acest gnd. i totui, natura
lui josnic l conduce fr mil. El este att de
nsetat de sngele sufletelor ca un cine turbat
dup oi. Diferena este c n cele din urm, cinele
va cdea epuizat, n vreme ce Satan nu obosete
niciodat n munca sa de mcelar de suflete. Dei
el trudete pentru nimicirea etern a fiecrui suflet,
rzbunarea Diavolului se ndreapt mai ales spre
sfini. Dac ar putea, ar nimici 59 ntreaga turm a
lui Cristos, att de mare este rutatea lui mpotriva
lui Dumnezeu, pe Care l urte cu o ur
desvrit. i deoarece nu-L poate ataca n mod
direct, l lovete prin sfinii Lui. El tie c viaa Lui
este legat de a lor. Dac chiar acum te hrneti n
punile verzi ale lui Dumnezeu i bei din fntna
ndurrii Sale, fii atent: Satan
este gata de atac! EI tie c slava pe care
Dumnezeu o primete aici pe pmnt este
determinat de binecuvntrile Sale. Prin urmare,
el se cznete s construiasc prin faptele lui rele
un st vi Iar pentru a opri uvoiul ndurrilor ce se
ndreapt spre sfini. Acesta este cel mai ru lucru
care poate fi spus despre aceti demoni. Ei l ursc
cu toat puterea pe Dumnezeu i, implicit, gloria
ndurrii Sale. (a) Importanta nelegerii naturii
demonilor De ce trebuie s cunoatem mrimea
rutii Diavolului? Printre altele, urmtoarele
lucruri mi vin n minte: (i) Pentm a declara vinovat
un pctos plin de sine. Dac faptele bune ale unui
om se pot compara cu ale altora - adic, dac nu
sunt mai rele dect ale aproapelui su - el crede c
poate trece proba lui Dumnezeu. Pn ce Duhul
Sfnt nu convinge un astfel de om de nevoia lui
dup Cristos, el trebuie s recunoasc naintea lui
Dumnezeu c toat neprihnirea lui nu este dect
o zdrean. El i-ar putea nelege rutatea, dac ar
vedea ct de poluat este izvorul care o
alimenteaz. i-ai putea face o imagine a
imensitii rutii Satanei? Atunci i poi forma o
idee despre capacitatea fiecrui om dc a face rul.
Cel mai bun om - cel mai sincer filantrop sau
cruciat moral - posed n el aceeai smn a
corupiei, acelai potenial de rutate ca Diavolul
nsui. Dac nc nu i-a artat adevrata stare,
este datorit interveniei harului lui Dumnezeu.
Deoarece, atta vreme ct nu devii o nou fptur
n Cristos, tu te nrudeti cu arpele; smna lui
este n tine. Iar Diavolul nu poate avea dect copii
care s-i semene. Omule pctos, dac aici pe
pmnt nu ai nfiarea Satanei, fii sigur c o vei
avea n iad. Acolo flcrile vor scoate la iveal
adevrata ta stare. n cer, sfinii vor fi asemenea
ngerilor n ce privete rvna, dragostea i
statornicia fa de Dumnezeu; n iad, cei
condamnai vor fi asemenea demonilor, att n ce
privete pcatul, ct i pedeapsa, nainte de a te
scuza, pretinznd bunele intenii", s tii
urmtorul lucru: dac inima ta este bun, atunci la
fel este i a Diavolului! Natura lui este rea i la fel
este i a ta! Defectele pe care tu le consideri mici
i nesemnificative sunt simptomele unei boli ce te
va distruge. Dac nu ici personal medicamentul
Evangheliei - sngele lui Cristos - vei muri lcpros.
Pcatul este o boal ereditar, care se agraveaz
cu vrsta: un 149 pctos tnr va fi un demon
btrn. i aceast maladie ntotdeauna se trasmite
urmtoarei generaii. (ii) Pentru a smeri un sfnt
plin de sine. Omul sfnt rscumprat de Cristos de
tnr are nevoie s recunoasc rutatea inimii lui.
El poate obine o imagine mai clar, uitndu-se n
oglinda naturii Diavolului. Pentru a nelege exact
semnificaia Crucii n viaa ta, tu trebuie s
realizezi c eti la fel de dator fa de harul lui
Dumnezeu ca i cel mai ru dintre pctoi. Ct
vreme nu accepi iertarea lui Cristos, sufletul tu se
afl sub aceeai osnd ca i cel al lui luda. Dac
tu nu ai pctuit att de grav ca o alt persoan,
aceasta nu nseamn c eti mai bun, ci c
Dumnezeu a fost ndurtor fa de tine. Firea
noastr veche (ale crei rmie nu vor fi
ndeprtate complet pn n venicie) are marca de
trdtor" a Diavolului din ziua n care ne-am
nscut. Prin urmare, Dumnezeu are tot dreptul s
ne zdrobeasc din cauza ei - dup cum noi
distrugem un cuib de erpi veninoi, nu pentru
vreun ru pe care ni l-au fcut, ci pentru c tim
ct de periculoi sunt. Poi spune n mod cinstit c
atunci cnd Dumnezeu a venit la tine pentru prima
dat, gndurile tale erau curate, iar inteniile tale
erau sfinte? Nu erai tu deja narmat cu armele
rzvrtirii - un suflet lacom, o inim neltoare, o
limb mincinoas? Oh, da, tu aveai o fire complet
rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu. Ea st ca un
praf de puc, ateptnd s fie aprins!
ngenuncheaz smerit i mulumete Celui ce a
trimis duhul i harul Su pentru a te opri, chiar
atunci cnd firea ta nu se gndea la nimic altceva
dect s se rzboiasc mpotriva lui Dumnezeu i a
poruncilor Lui, (iii) Pentru a descoperi planul
Satanei n comiterea pcatului. Unul din motivele
pentru care suntem convini att de uor s
pctuim este c noi nu nelegem scopul Satanei.
Pctuind, el se folosete de oameni, dup cum
generalii se folosesc de soldai n lupt. Cpitanii
bat tobele pentru a-i gsi voluntari, promindu-le
plat i recompense tuturor celor ce se nscriu ca
mercenari. Garania unor astfel de beneficii i
determin pe soldai s dea nval, fr s se
ntrebe dac motivul rzboiului este cinstit. Satan
te provoac s pctuieti, fcndu-i promisiuni
strlucite dac intri n serviciul lui - putere, faim
sau avere. Multe suflete nechibzuite sunt ctigate
prin argumentele lui iscusite i aarea firii lor
lacome. Puini se ntreab: ,JDe ce este Diavolul
att de dornic s intru n armata lui?" Vrei s-i
spun eu? Crezi c elul lui este binele tu?
Nicidecum! Toate aspiraiile sunt pentru el nsui. El
l dumnete n mod personal pe Dumnezeu i
fcndu-te s pctuieti te determin s te
asociezi 60 luptei lui. Ceea ce el omite s spun
este c tu i primejduieti sufletul pentru a-i
proteja mndria i pofta. El doarme linitit, n ciuda
condamnrii tale sigure, precum un general
dement care-i trimite soldaii ntr-o misiune de
sinucidere. tiind aceasta, de ce te-ai asocia cu
Satan n lupta mpotriva lui Dumnezeu? El te
trimite ntr-o misiune periculoas! Acest Ioab
sngeros te trimite s mergi ntr-un loc de unde
nimeni nu s-a ntors viu. Dac stai acolo unde
intesc gloanele lui Dumnezeu, eti un om mort,
pn ce nu depui armele i te predai imediat. (b)
Rutatea spiritual n cei sfini: cauza i leacul
Aceste duhuri rele sunt principalii responsabili ai
rutii spirituale a celor sfini. Nici un pcat nu
poate fi comis fr s aib consecine spirituale.
Dar unele pcate au un caracter spiritual" mai
puternic dect altele. Dou feluri de pcate se
remarc n mod deosebit: (1) pcatele ascunse ale
inimii; i (2) pcatele direct corelate sufletului -
idolatria, mndria spiritual, ateismul, erezia i tot
ce se aseamn cu acestea. Pavel le numete
Jntinciune a duhului" i le separ de ntinciunea
crnii (II Cor. 7.1). (i) Primul gen de rutate
spiritual - pcatul n inim. Cnd duhul sau inima
reprezint scena pe care joac pcatul, acesta este
un pcat spiritual; astfel sunt gndurile necurate,
sentimentele i dorinele rele, care nu se
concretizeaz n aciuni, dar care fr ndoial sunt
fapte reale ale omului dinuntru. Satan este marele
i nevzutul instigator al fiecrui pcat luntric.
Cnd gndurile i sentimentele care nu sunt
plcute lui Dumnezeu te copleesc, ce poi face?
Nu vrei s judeci pe alii dar o faci; nu vrei s
pizmuieti - dar pizmuieti. Cum poi lua aceste
pietre jignitoare i stnci de poticnire pe care Satan
le arunc n calea gndurilor tale i s le foloseti
pentru a construi un monument pentru gloria
Tatlui? Mai ales prin dou mijloace:
supraveghindu-i atent inima i rezistnd cu
drzenie pcatelor ei. n primul rnd,
supravegheaz-i atent inima. Oare cum este
primit Satan cnd vine cu aceste duhuri ale
rutii" i te roag s le accepi? Nu ntreb dac
astfel de oaspei au trecut pragul. Dac am avea
capacitatea lui Dumnezeu de a privi n inima
omului, am putea vedea cum cele mai rele pcate
sunt strnite n fiecare cretin. Noi tim c ele au
fost deja rspndite pe pmntul inimilor noastre i
tim i de cine -Satan, semntorul nemilos.
Important este dac va gsi n inimile noastre un
teren fertil sau dac, prin gnduri sfinte i
rugciuni arztoare, noi vom turna peste ele ulei i
vom aprinde chibritul, astfel nct s fie arse-de un
foc sfnt. 151 Satan este perfid. Muli care s-ar fi
dat napoi de groaz vznd pcatele spirituale
manifestndu-se n plin zi ca pofte trupeti, au
fost nelai s le primeasc n camerele private ca
pe nite oaspei de onoare. Ce membru cu vaz al
Bisericii ar putea fi vzut prin ora bra la bra cu o
prostituat? i totui, este posibil ca n locul tainic
al inimii s-i consume n mod liber dorinele
pentru o poft necurat. Cei mai muli dintre noi n-
ar comite niciodat vreo crim, dar oare de cte ori
nu l-am dus pe semenul nostru ntr-o alee
ntunecat a gndurilor noastre i acolo l-am lovit
zdravn, dorind s ne rzbunm. Cretine, tu
trebuie s realizezi urmtorul lucru: cnd gndurile
rele i necurate foreaz mintea ta, tu nc nu ai
pctuit. Aceasta este lucrarea Diavolului! Dar
dac tu le oferi un scaun i ncepi, n mod politicos,
s conversezi cu ele, tu ai devenit complicele lor. In
scurt timp tu le vei oferi un sanctuar n inima ta.
Hotrrea ta - de a nu ceda ispitei, pe care deja o
ntreii - nu-1 afecteaz nici pe Satan i nici
dorinele crnii. ncrederea ta trebuie s se bazeze
pe urmtorul fapt: gndurile necurate nu pot sta
acolo unde domnete dragostea lui Cristos. Ele se
afl ntr-o stare de panic, auzind conversaia ta cu
Cristes, asemenea unui criminal care a evadat i a
realizat c a fost recunoscut. i bine ar fi pentru ele
s fac astfel, deoarece gndurile tale curate le vor
nimici dintr-o lovitur pe cele rele. Att procesul,
ct i condamnarea, vor fi rapide. In al doilea rnd,
opune-te cu drzenie pcatelor inimii, n felul
acesta artndu-i loialitatea fa de Dumnezeu.
Trebuie s ne amintim n permanen c pcatele
inimii sunt ca celelalte pcate: Gndul celui nebun
nu este dect pcat" (Pv. 24.9). Orice loc din iad
este iad! Pofta, invidia i uciderea cnd sunt
comise n inim reprezint pcate ca cele comise n
afar. Astfel de gnduri nu pot strbate mintea
unui cretin fr s aib consecine serioase.
Sufletul tu este locuina Duhului Sfnt; el posed
ntreaga ta inim. El este gata s plece cnd vede
c ai cedat unele camere poftelor Diavolului! Dac
te bucuri de prezena Lui, mrturisete loialitatea
ta fa de Cristos la prima btaie a Diavolului,
renunnd la orice gnd care nu s-a supus de
bunvoie lui Dumnezeu. nelegi de ce pcatele
inimii pot fi mai rele dect cele comise n trup?
Inima i duhul sunt cu att mai rele cu ct sunt
implicate n orice fapt pctoas. i cu ct inima
i duhul sunt implicate n orice lucrare sfnt cu
att exist mai mult buntate n ele - dei s-ar
putea ca oamenii s nu gndeasc astfel. n ochii
lui Cristos, cei doi bnui ai vduvei erau cel mai
bun dar. De ce? Nu pentru c ceea ce a druit ea a
depit oferta celorlali, ci pentru c atitudinea
inimii ei a ntrecut-o cu mult pe a lor! 152 Las-1
pe Satan s-i dea trcoale cu ideile lui stricate. Tu
nu-i poi opri suflarea, dup cum nu poi stvili un
uragan ce se ndreapt spre rm. Dar poi s-i iei
unele msuri cnd furtuna gndurilor rele se
apropie. Prima msur: sigileaz ferestrele inimii
tale cu rugciune. Dac limba este aa de greu de
stpnit, ce poi spune despre mintea ta - unde
gndurile zboar precum un roi de albine dintr-un
stup distrus? Aici este secretul: pentru a-i controla
gndurile, roag-L pe Cristos s-i controleze inima.
Ct de des suspina David dup acest lucru. El tia
c nu-i putea conduce inima prin abilitile i
puterea sa. Dar el avea fgduina lui Dumnezeu
c-1 va ajuta; i o ai i tu, dac eti copilul Su (Ps.
37.23; Pv. 30.5). Cum te-ai simi tu, ca printe, s
vezi c apele nvolburate nvlesc n cas, iar
copilul tu aflat n primejdie i refuz ajutorul? Este
ceea ce trebuie s simt Tatl nostru ceresc cnd
valurile ispitei amenin s ne acopere, iar noi
refuzm s ne agm de fgduina Lui c ne va
ajuta. Cnd eti chemat Ia o lucrare ce te va aduce
ntr-un contact mai strns cu lumea, dect de
obicei, tu va trebui s te rogi mai mult i mai
fierbinte. Iat locul atacat de gndurile Satanei,
asemenea unui roi de lcuste. n primul rnd, fii
sigur c mplineti slujba lui Dumnezeu i nu pe a
ta. Fgduina lui Dumnezeu de a le proteja este
condiionat. ncredinfeaz-fi lucrrile n mna
Domnului i i vor izbuti planurile" (Pv. 16.3). Nu
ncerca s stvileti atacurile Satanei prin propria-i
putere. Mrturisete lui Dumnezeu teama ta cu
privire la ceea ce s-ar putea ntmpla, dac El nu ar
opri aceste gnduri rele. F-L pe El cenzorul
gndurilor tale i nu vei avea de ce s te
ngrijorezi. Braul Diavolului nu este att de lung
nct s te ating atunci cnd prin rugciune
fierbinte te aezi la umbra Celui Atotputernic. A
doua msur: pune-i o gard puternic n jurul
simurilor tale exterioare. Satan zboar pe
deasupra, cutnd un loc de poposire, cum ar fi
ochii sau urechile tale, care-i ofer un acces mai
uor n omul tu luntric. Dup cum aerul sttut
polueaz totul n jurul lui, tot astfel gndurile
nesntoase ntineaz ntreaga fiin. Fii sigur c
respiri aer curat! Ct despre ochii ti, ine-i aintii
spre cer. Lucrurile atrgtoare creeaz gnduri
pofticioase. Oare atunci lucrurile sfinte nu vor da
natere Ia gnduri sfinte? A treia msur:
controleaz-i zilnic inima. la-i timp i reflect n
fiecare zi asupra gndurilor ce au determinat
aciunile tale din acea zi. Un profesor nu-i cheam
clasa la disciplin, pentru ca apoi s-i prseasc
elevii pentru tot restul anului. Ct timp crezi c ar
putea s
62 stea elevii n bncile lor i s se ocupe cu
lucruri folositoare? Zgomotele poznelor vor umple
curnd coridoarele colii. Inima ta tinde s fie un
elev nestpnit. Multe din zgomotele!care
izbucnesc n fiina ta (mnie, invidie, nerbdare,
amrciune, i toate celelalte) se datoreaz
faptului c le-ai lsat la bunul lor plac. Mintea este
coala trupului; inima este elevul. Fii atent la lecia
care se pred. Iat o cale rapid de a-i verifica
inima. Gndurile tale sunt bune sau rele? Dac
sunt bune, i acorzi credit lui Cristos? Dac sunt
rele, eti gata s nlturi aceti trengari obraznici?
Dac da, atunci tu ari c aceste gnduri ale
rutii sunt mai mult ale Satanei dect ale tale. n
afara gndurilor rele, mai sunt i altele pe care nu
trebuie s le primim bine. Acestea sunt gndurile
dearte, neserioase. i totui tu poi s nu le
consideri condamnabile prin ele nsele, dei te rein
de la ceva mai bun. i cine are timp de pierdut n
aceast via? Precum apa care se scurge pe lng
moar, tot aa orice gnd care nu-i folosete n
lucrarea lui Dumnezeu este pierdut. Albina nu se
va aeza pe o floare care nu are nectar. Nici
cretinul nu trebuie s ntrein un gnd care nu-i
hrnete mintea. Nici gndurile bune nu sunt
impenetrabile falsificrii Satanei. De exemplu, tu
poi fi copleit de vinovia pcatelor tale i s
plngi din toat inima naintea lui Dumnezeu. i
totui, dac eti cuprins de remucri, eti n
pericol s-i pierzi credina n fgduina glorioas
a lui Dumnezeu de mntuire prin harul Su. Sau
poate gndurile tale se ndreapt spre nevoile
familiei tale. Cu siguran, a te preocupa de nevoile
familiei tale este conform Scripturii. Dar dac
aceast responsabilitate te frmnt prea mult,
nct tu uii c Dumnezeu este Cel ce-i poart de
grij, atunci tu demonstrezi din nou lips de
credin. Noi suntem ndemnai s nvm i s
observm ntregul sfat al lui Dumnezeu. Ce folos
vei avea dac te vei ndrepta doar spre una din
poruncile lui Dumnezeu, ca fiind favorita ta, dac le
neglijezi pe celelalte? Vei ntmpina aceeai
dificultate ca persoana creia n urma unei operaii
i s-a restaurat fluxul sangvin ntr-o ven mic, dar i
s-a spart un vas mare de snge. O astfel de
neglijen l poate mutila pe un om, i, mai grav, l
poate ucide. Sufletul tu este foarte sensibil i este
nevoie de mult abilitate pentru a-i menine
echilibrul. Pzete-te de a te concentra numai la
una sau dou din poruncile lui Dumnezeu, astfel
nct s nu-i mai rmn timp i pentru celelalte.
(ii) Al doilea gen de rutate spiritual: pcatele cu
privire la problemele duhovniceti. Pcatele pot fi
clasificate ca pcate spirituale datorit subiectului
la care se refer. Asemntor pcatelor comise n
inim, 62 aceste nelegiuiri spirituale" ntineaz
mai mult omul dinuntru dect cel din afar.
Datorit lor, Satan se bucur de mari succese.
Pentru edificarea ta, analizeaz urmtoarele dou,
care sunt favoritele lui: erori cu privire la principiile
duhovniceti i erori manifestate n mndria
spiritual. S discutm n primul rnd despre
erorile cu privire la principiile duhovniceti. Satan a
fost de fa cnd s-a semnat Evanghelia pentru
prima oar, rspndindu-i seminele n grul lui
Cristos. Observ ct de des trebuia s smulg
apostolul nvturile abtute ce creteau printre
cretinii de la nceput. De ce oare Satan persist n
a perverti principiile lui Dumnezeu? Pentru un
singur lucru, Dumnezeu i glorific adevrul mai
presus de orice (Ps. 138.2). El este mai scrupulos
fa de el, dect fa de alte lucrri ale Sale. Isus
spunea: Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele
Mele nu vor trece" (Mt. 24.35). Dumnezeu poate
crea oricnd dorete o alt lume, dar nu poate crea
un alt adevr. Prin urmare, nu va ceda niciodat din
el mcar o iot. Satan tie acest lucru i caut din
toat inima s desfigureze ceea ce este att de
preios pentru Dumnezeu. Trebuie s fie la fel de
preios i pentru noi. Cuvntul este oglinda n care
l vedem pe Cristos i, vzndu-L pe El, suntem
fcui asemenea Lui, prin Duhul Sfnt. Dac
ochelarii sunt spari, concepia noastr despre El
va fi deformat, dei Cuvntul ni-L prezint pe
Cristos n toat slava Lui. Atunci, tu vei putea
vedea c Satan lupt nu numai mpotriva lui
Dumnezeu, cnd atac adevrul, dar i mpotriva
sfinilor. Dac el va reui s deformeze nelegerea
lor, atunci el va slbi - dac nu va distruge -
puterea evlaviei n viaa lor. Apostolul asociaz
puterea minii i a trupului (II Tim. 1.7). Noi suntem
ndemnai s dorim laptele duhovnicesc i curat
[al Cuvntului], pentru ca prin el [noi] s
cretem..." (I Pet. 2.2). Precum laptele diluat cu
ap, Cuvntul amestecat cu eroare nu este foarte
hrnitor. Orice eroare, indiferent ct de inocent ar
prea, este un parazit. Dup cum iedera ce se
mpletete n jurul unui pom i slbete puterea, tot
astfel eroarea slbete puterea adevrului. Sufletul
care se hrnete cu un adevr stricat nu poate
crete sntos. Pentru a folosi o alt analogie,
Pavel vorbete despre credincioi ca fiind cstorii
cu Cristos. Cnd tu accepi o eroare, tu iei un strin
i-1 pui n patul lui Cristos i astfel comii adulter
spiritual. Unul din lucrurile grave ce se poate spune
despre adulter, const n faptul c el ntoarce inima
celui care-1 accept de la adevratul partener de
cstorie. Gndurile i ateniile lui sunt ndreptate
spre o legtur nelegitim, departe de 155 prima
Iui dragoste. Noi vedem acest lucru ntmplndu-se
n Biserica de azi, unde o grupare mbrieaz o
anumit eroare doctrinal sau o erezie
distrugtoare i o susine cu mai mult zel dect
adevrurile Evangheliei care-i conduc n primul
rnd la Cristos. n acest caz, pierderea este foarte
mare, deoarece Cristos nu poate mpri nicidecum
o dragoste adevrat cu un suflet ce se asociaz
erorii. Cred c acum i dai seama c eroarea nu
este un lucru inocent aa cum cred muli. Ea nu
numai c rupe relaia omului sfnt cu Preaiubitul
lui, dar amenin i pacea Miresei - Biserica. ,A"d"
spune Pavel, c ntre voi sunt dezbinri; i n parte
o cred, cci trebuie s fie i partide ntre voi" (I Cor.
11.18, 19). De aici se desprinde c dezbinrile sunt
bastarzii adulterului cu eroarea. Cnd cretinii
umbl n adevr, ei de asemenea umbl n unitate
i dragoste; iar cnd umbl n minciun, se va
ntmpla tocmai invers. Iat un cuvnt de
atenionare pentru toi cei ce-1 vor auzi - n special
pentru cei ce se numesc ei nii cretini. Eti att
de mndru nct s crezi c toat aceast
discuie despre ntinarea adevrului lui Dumnezeu
cu eroare nu este valabil i pentru tine? Dac da,
n ce situaie periculoas te gseti! Eroarea
doctrinal este boala timpului! Ce te face s crezi
c tu eti imun? Trebuie s-i spun c este una din
acele afeciuni pentru care nu exist leac. Cu ct
acumulm mai mult cunotin, i cu ct devenim
mai sofisticai n studiul credinei, cu att trebuie
s ne pzim mai bine de eroare! Apostolul Pavel se
simea silit s puncteze n mod repetat acest lucru.
Cu greu ar fi inut o predic sau ar fi scris o
scrisoare fr s-i avertizeze pe credincioi s se
pzeasc de astfel de lucruri care ar fi alterat
Evanghelia. El vedea ndemnul lui ca fiind
indispensabil pentru sfinii din Galatia, Corint i
Filipi. Oare am avansat att de mult astzi nct s
nu mai avem trebuin de ndemnul lui? Satan nu a
obosit n rspndirea minciunilor lui; noi nu
ndrznim s devenim nite ncrezui n legtur cu
cutarea adevrului lui Dumnezeu. Dar cum te vei
pregti pentru un astfel de lucru? In primul rnd, fii
sigur c ai experimentat o schimbare total a
inimii. Vezi dac inima ta a fost pregtit
corespunztor, astfel nct credina ta n Cristos s
prind rdcini i s creasc. Atunci, ea va nbui
eroarea de ndat ce va rsri. Dac eti ferm
aezat n Cristos, vei fi pzit de erori grave. Nu
spun c de toate, dar de un lucru sunt sigur -
eliberat de erori distrugtoare. A cunoate un
adevr este ceva, dar a-1 cunoate n ntregime,
prin ungerea Duhului Sfnt, este cu totul altceva.
Chiar i Diavolul l poate face pe primul; numai
omul sfnt l poate face pe cel 63 de-al doilea.
Ceea ce d sufletului tu mujeasma cunotinei lui
Cristos este ungerea. Aceasta este ancora care te
va ine pentru ca vnturile dc nvturi strine"
(Evr. 13.9) s nu te poat abate de pe calea
adevrului. Odat ce inima ta a fost schimbat n
ntregime, rstignete-i firea n fiecare zi. Voi avea
suficient curaj s spun c niciodat vreun om nu s-
a transformat ntr-un eretic, dect dac la origine
se afla firea. i nici nu a slujit poftelor crnii, dac
n-ar fi fost mndria. Cretine, dac poi rupe odat
pentru totdeauna angajamentul tu cu firea i devii
un om liber n Cristos, atunci adevrul va fi
prietenul tu de ncredere. Totodat, studiaz cu
credincioie Cuvntul lui Dumnezeu. Satan are
obiceiul ca nainte de a deschide urechile cuiva
pentru o doctrin fals, s i le nchid pentru a n-o
auzi pe cea adevrat. Ori de cte ori va putea, el
l va ndeprta pe cel sfnt de la Cuvntul lui
Dumnezeu i-i va vorbi de respingerea mcar a
unui adevr. Dar cel care refuz adevrul unei
nvturi pierde binecuvntarea tuturor celorlalte.
Pavel spunea cum se poate ntmpla acest lucru:
i vor ntoarce urechea de la adevr i se vor
ndrepta spre istorisiri nchipuite" (II Tim. 4.3,4). S
nu pretinzi c vrei s fii condus spre adevr, dac
nu te strduiei s studiezi ntregul Cuvnt al lui
Dumnezeu. Tu te asemeni unui copil care spune c
vrea s nvee, i totui chiulete. Un astfel de copil
trebuie disciplinat. Deoarece Tatii tu ceresc te
iubete. El mai degrab te va aduce napoi la
Cuvnt, cu ruine i durere, dect s te lase s
trieti n minciunile Satanei. Pe msur ce studiezi
i te maturizezi, pzete-te de doctrinele noi. Nu te
grbi s accepi tot ce auzi, chiar cnd se spune de
la amvon. Acum, pot s spun c a respinge o
doctrin numai pe simplul motiv c nu am auzit-o
nainte este o nebunie. Dar avem tot dreptul s
ateptm i s cercetm nainte de a o mbria.
Cnd auzi un lucru nou cu privire la adevr, mergi
la Dumnezeu n rugciune i cere-I sfatul.
Cerceteaz Scripturile. Discut acest lucru cu
pastorul tu i cu ali cretini, pe a cror
nelepciune i maturitate te poi baza. Adevrul va
rezista cercetrii. El este un fruct care nu te
rnete i nici nu te murdrete cnd l ai n mn.
Dar eroarea, precum petele, ncepe s miroas
dup cteva zile. Prin urmare, las ca ideile noi s
se aeze, nainte de a te hrni cu ele. Doar nu vrei
s-i otrveti sufletul cu scrumbii stricate, cnd ai
putea s te nfrupi din mana cereasc! A doua
eroare pe care Satan o seamn printre sfini este
mndria. Mndria a fost'pcatul ce 1-a transformat
pe Satan dintr-un nger binecuvntat ntr-un diavol
blestemat. Satan cunoate mai bine dect oricine
157 puterea distrugtoare a mndriei. Aadar, este
de mirare c o folosete att de des pentru a otrvi
oamenii sfini? Planul lui devine mai uor prin
faptul c inima omului are o nclinaie spre
mndrie. Aceasta, precum lichiorul, te intoxic. De
obicei, o nghiitur sau dou l fac pe om fr
valoare pentru Dumnezeu. Un lucru periculos
pentru mndrie este c ea folosete att nclinaiile
noastre bune, ct i pe cele rele pentru a-i
conduce carul. Pe de alt parte, ea se asociaz
altor pcate. De fapt, o mulime de pcate se vor
osteni ca nite robi ziua i noaptea, creznd c
sunt proprii lor stpni, cnd de fapt sunt servitorii
mndriei. Privete pe cineva care nal, minte i
asuprete pe alii. Care este motivaia lui dect c
i caut un sprijin pentru a-i menine mndria? i
chiar mai ru dect faptul c se asociaz cu alte
nelegiuiri. Aceast mndrie ticloas se va asocia
i cu ceea ce este bun i chiar cu poruncile lui
Dumnezeu. Cnd se ntmpl un astfel de lucru,
noi vedem o persoan plin de rvn n rugciune
sau frecventnd regulat Biserica i creznd c este
un mare sfnt. Dar n tot acest timp, el slujete
mndriei, dei n aparen lui Dumnezeu.. Mndria
poate crea un sanctuar n cele mai sfinte aciuni i
se poate ascunde sub orice hain a virtuii. Astfel,
tu poi auzi c cineva este foarte darnic cu sracii
i s fii impresionat de mila lui. i totui, mndria -
nu compasiunea - poate fi motivul pentru care el i
ofer banii att de uor." Un altul ar putea s se
opun fiecrui lucru ce pare ru i s fie respectat
ca un model de cretin. i n tot acest timp,
mndria - nu convingerea sincer - s fie
promotorul umblrii lui cu nelepciune. Acesta era
cazul fariseului, care i etala evlavia i se luda c
nu era ca vameul. Cristos ne-a artat n puine
cuvinte ce simte El despre o astfel de mndrie! Din
cele dou tipuri ale mndriei, eu cred c mndria
spiritual trebuie s fie mult mai odioas pentru
nrile lui Dumnezeu, deoarece se afl mai sus
dect mndria fireasc. Viaa unui cretin, ca
cretin, este superioar vieii unui om ca om. i
dup cum omul firesc se mndrete cu lucrurile pe
care le are (adic bogie, onoare, frumusee), tot
astfel cretinul este determinat s se ngmfe cnd
i vede calitile duhovniceti. Sunt trei zone pe
care doresc s le
explorez. n primul rnd, mndria darurilor; n
al doilea rnd, mndria harului; i n al treilea rnd,
mndria datorat privilegiilor. n primul rnd,
mndria darurilor. Prin daruri neleg acele nsuiri
duhovniceti pe care Duhul Sfnt le ofer
cretinilor pentru edificarea Trupului lui Cristos ca
un ntreg. Apostolul ne prezint o mare diversitate
64 de daruri (I Cor. 12.4). Uit-te doar n jurul tu la
diferitele specii de plante i flori i-i vei forma o
idee despre pasiunea lui Dumnezeu pentru
diversitate. El n-a fost mai puin creativ n ce
privete personalitatea uman. Fiecare copil al lui
Dumnezeu este unic i important pentru
funcionarea corespunztoare a Trupului lui Cristos.
Dar cnd se strecoar mndria, noi ncepem s
crem ierarhii printre frai i ntre daruri. Aceasta
conduce n mod inevitabil la dispute i despriri.
Satan tie acest lucru i se strduiete s
pngreasc fiecare dar n parte cu mndrie.
Procednd astfel, el arunc dou pietre dintr-o
dat. Cu una, el lovete unitatea Trupului; cu alta,
el l ologete pe fiecare sfnt. Luai n considerare
faptul c mndria este motivul pentru care noi
facem att de puin bine cu darurile noastre. Cnd
apare mndria, noi ne rugm, predicm, mngiem
sau consolm, mai degrab pentru ca oamenii s
gndeasc bine despre noi, dect din pricin c am
dori s le facem bine altora. Noi ne aezm pe un
piedestal spiritual i, ca s spunem aa, ateptm
ca cei pe care-i slujim s jertfeasc pe altarul
faptelor noastre bune. Va aprecia Dumnezeu astfel
de eforturi? ntr-un mod indirect, El ne-a spus c
nu-i va mpri slava Sa cu nimeni (Is. 48.11). Se
poate ca omul smerit s-1 aib lng el pe Satan
pentru a i se opune, dar omul mndru se va gsi
ntr-o situaie mai rea. Dumnezeu nsui Se va afla
acolo pentru a-i sta mpotriv. Dac te ndoieti de
acest lucru, citete Cuvntul Lui: [El] st mpotriva
celor mndri, dar celor smerii le d har" (Iac. 4.6).
De asemenea, mndria noastr este motivul pentru
care primim att de puin binecuvntare din
darurile altor cretini. Mndria ne umple cu ideea
automulumirii spirituale. Noi gndim c suntem
prea buni (sau prea sfini) pentru a avea nevoie de
ajutor din partea celorlali sfini. Noi socotim c
prea puini predicatori sunt suficient de
duhovniceti" pentru a ne nva. i dac vreunul
ne ofer vreun cuvnt de corecie, noi ne astupm
urechile. Mndria ne face s gndim n mod
nechibzuit: Suntem bogai, ne-am mbogit i nu
ducem lips de nimic" (Ap. 3.17). Vai de noi! Oare
ct va putea propi un suflet dac el refuz cu
trie hrana sntoas, stnd n schimb n faa unui
vas ales" al unei teorii rsuntoare? Dup cum
alimentele simple sunt mai sntoase pentru
trupurile noastre dect cele sofisticate, tot astfel o
diet permanent a adevrurilor simple i
poruncile lui Dumnezeu sunt mai bune pentru
sufletul nostru dect o adncime n supoziii
teologice. Dac eti printre cei care se
supraestimeaz din punct de vedere spiritual, ia
aminte la aceasta: muli cretini smerii, foarte
nensemnai n ochii lumii, pot oferi mult dac tu nu
eti prea mndru pentru a primi 159 hrana
duhovniceasc din mna lor. ntotdeauna, mndria
distruge dragostea i-i separ pe sfini. Fr
dragoste pentru toi fraii, noi vom fi lipsii de
multe lucruri pe care Dumnezeu dorete s ni le
ofere. Biblia spune c fiecrui sfnt i s-a acordat un
dar pentru a beneficia de el ntregul Trup al lui
Cristos. Iat un cuvnt pentru tine care crezi c
darurile tale sunt mai nensemnate fa de ale
celorlalte mdulare ale Trupului: fii mulumit cu
starea ta. Darurile deosebite l nal pe cel sfnt n
ochii oamenilor, dar l i ispitesc s se mndreasc.
Nu-i invidia pe cei care au daruri deosebite;
dimpotriv, fie-i mil i roag-te pentru ei. Este
foarte greu pentru ei s evite" greeala de a
considera c harul lui Dumnezeu n ei este propria
lor lucrare. Tu ai un mare avantaj fa de ei,
deoarece tu ai ajutorul darurilor lor, dar nu i
tentaia mndriei lor. Iat acum cteva cuvinte de
avertizare pentru tine, cel cruia Dumnezeu i-a
oferit daruri mai bune i mai multe dect altui om.
Mndria vrea s creasc acolo unde exist cele mai
bune daruri. Deci pzete-te de mndrie! Singurul
lucru care te poate feri de ea este smerenia. Adu-i
aminte cu cine lupi-- nelegiuirile spirituale. Slujba
lor este s te nale ct mai mult, pentru a-i oferi o
cdere mai grea. Ele vor ncerca s te conving de
faptul c realizrile tale duhovniceti sunt
rezultatul propriilor tale eforturi i c merii creditul
lor. Desigur tu tii c acest lucru nu este adevrat!
Dac ai uitat, amintete-i cum erai nainte ca
Duhul Sfnt s vin la tine i s-i ofere darurile din
cmara lui Dumnezeu. Cum poi s te mndreti cu
mrinimia altuia? Ai putea s impresionezi ali
oameni cu darurile tale, dar nu pe Dumnezeu. El
tie de unde provin toate acestea. Acolo unde
mndria nflorete, Trupul lui Cristos sufer. Dac
Dumnezeu i-ar fi druit aceste daruri numai
pentru propria-i plcere sau edificare, atunci
pcatul mndriei n-ar fi fost att de ru. Dar cnd
i foloseti darurile pentru a te nla, atunci tu
njoseti Trupul lui Cristos. Darurile tale sunt
necesare pentru sntatea ntregului Trup, dar ele
trebuie administrate corespunztor. Tu trebuie s
recunoti c Cristos este Marele Doctor; tu eti
numai asistentul careI folosete instrumentele i-I
mplinete poruncile. Acolo unde crete mndria,
harul se ofilete. Iat un alt motiv pentru a fi smerit
dac ai daruri deosebite: orice gnd de mndrie pe
care-1 ntreii te cost o msur de har. Nu este loc
pentru amndou n inima cretinului. ntr-adevr,
cnd harul i mndria se aaz la aceeai mas,
mndria se arat lacom, iar harul rmne
flmnd. Pentru a-i satisface 64 apetitul, mndria
trebuie s aib ce este mai bun i mai mult din
fiecare lucru. Aceast poft lacom i va devora
sufletul. Cnd ar trebui s-L binecuvintezi pe
Dumnezeu, te vei aplauda pe tine nsui. Ea va
nimici dragostea cretin i te va face s
dispreuieti prtia cu ceilali cretini. Te va
ndeprta de la recunoaterea darurilor celorlali,
deoarece aceasta ar nsemna s renuni Ia propria-
i slav. n ultimul rnd, mndria deterioreaz att
de mult gustul nostru, nct nu vom putea savura
nimic de la ceilali. Acolo unde domnete mndria,
Dumnezeu pedepsete. Dumnezeu nu va ngdui
ca smna mndriei s creasc n
grdina Sa, fr s ia msuri pentru a o
smulge. El te poate lsa s cazi ntr-un pcat care
te va umili naintea lui Dumnezeu i a oamenilor i
te va fora s te ntorci ruinat acas. Sau ar putea
s foloseasc un epu n carne pentru a sparge
balonul mndriei tale. Dac mndria ta a pus n
primejdie onoarea Lui, ateapt-te s simi nuiaua
coreciei lui Dumnezeu. n special va fi aplicat n
fiecare loc unde mndria a prins rdcini. Ezechia
s:a umplut de mndrie datorit averii lui;
Dumnezeu i-a trims pe haldei pentru a-1 jefui. Iona
s-a mndrit cu curcubetele lui; Dumnezeu a trimis
o molim pentru a-1 nimici. Crezi tu c El poate
trece cu vederea acest pcat n viaa ta, cnd a
luat msuri aa de drastice fa de ceilali copii.ai
Si? Acolo unde exist daruri, Dumnezeu verific.
Presupune c i-a murit un prieten i te-a numit
executorul testamentului su. Dar, n loc s-i
mpri averea corespunztor instruciunilor lsate
de el, tu iei banii i i pui n contul tu, apoi tu
mergi prin ora ludndu-te cu bogia ta! Oare ct
timp i vei putea prosti pe oameni cu falsa ta
prosperitate? Mai devreme sau mai trziu,
adevraii motenitori se vor arta i vor lua nu
numai ce este al lor, dar probabil te vor da i n
judecat. ntr-un sens duhovnicesc, tu eti numai
executorul lui Dumnezeu. El i-a oferit daruri i i-a
dat instruciuni precise cum s le foloseti. Din
moment ce i-ai pus n valoare ntreaga motenire,
vei vedea c nu mai ai cu ce s te mndreti. S nu
uii nici un moment c vei da socoteal pentru
darurile lsate n grija ta. Acum, poate c nu ii
ascunse darurile tale fa de alii, dar serveti
neobosit Biserica. Acest lucru pare ludabil. Dar
permite-mi s te ntreb: cine obine credit pentru
aciunile tale? Presupune c un om care a fost
numit executor testamentar a mprit motenirea
dup cum i s-a poruncit, dar a pretins c darurile
veneau din partea lui. Nu-1 socotim noi un ho i
un neltor? Un suflet mndru care-i nsuete
faptele bune este asemenea unui ho. i ce este
mai ru, el fur de la Dumnezeu nsui! 11 -
Cretinul n Armtur 161 Cum poi ti cnd eti n
pericol de a comite pcatul mndriei cu privire la
darurile tale? Iat cteva semnale de atenionare:
Tu eti n pericol de a te mndri dac gzduieti
gndurile cu privire la darurile tale cu o atitudine
subtil de automulfumire - ntotdeauna scondu-le
la suprafa pentru a le privi i admira. Un om
mndru este plin de dragoste fa de el nsui.
Persoana sa i este la fel de scump ca lumina
ochiului. Subiectul i tema gndurilor lui se refer
la el i la faptul c ce are el este mai bun dect ce
au alii. nainte de a protesta c ai czut vreodat
n minile mndriei, las-m s-i spun c nimeni
nu este scutit de ea. Marele om sfnt, Bernard,
mrturisea c n mijlocul unei predici, mndria i-ar
fi optit n ureche: Bravo, Bernard, bravo!" Cum
poate scpa cretinul de aceste gnduri de
supraestimare? Fugi de ele ca de un urs fioros. Nu
sta linitit s asculi astfel de minciuni, cci atunci
Diavolul i va ridica un monument cu darurile
oferite de Dumnezeu. Amintete-i zilnic ct de,
slab eti i ct de dependent de Dumnezeu pentru
orice dar desvrit. Un alt indiciu c eti prins n
cursa mndriei spirituale este invidia fa de
darurile altora. A ine separate inimile noastre i
invidia este la fel de greu ca a opri doi ndrgostii
s se ntlneasc. Acesta este pcatul care a
vrsat snge pentru prima dat: invidia lui Cain a
dat natere uciderii lui Abel. Invidia este un afront
adus caracterului i persoanei lui Dumnezeu. Cnd
invidiezi, tu pui la ndoial dreptul lui Dumnezeu de
a-i administra darurile aa cum crede El c este
mai bine. De asemenea, tu dunezi buntii lui
Dumnezeu. Tu te mnii c Dumnezeu vrea s
binecuvinteze i pe altcineva. Nu vrei ca Dumnezeu
s fie bun? La fel de bine tu ai putea spune c nu
vrei ca El s fie Dumnezeu, deoarece El nu
nceteaz s fie bun dect dac nceteaz s fie
Dumnezeu! Cnd invidia te provoac s subminezi
darurile altor cretini, tu de fapt l subminezi pe
Dumnezeu care le-a druit. Invidia, ca i mama ei,
mndria, este cercetaul unei otiri ntregi de alte
pcate. Acest pcat mfirge nainte i pregtete
scena pentru tot soiul de pcate fireti. Saul,
primul mprat al Israelului, a czut att de jos,
nct s comploteze uciderea celui care i salvase
mpria. Din ziua n care a auzit cntecul femeilor
care l slveau pe David mai mult dect pe el
nsui, el nu l-a putut uita. Invidia a dat natere urii,
care l-a determinat s comploteze contra lui David.
Mai trziu, ce a fcut invidia n inima lui David,
dect c l-a fcut s-o pofteasc pe soia lui Urie,
soldatul lui de ncredere, i l-a condus printr-un ir
de pofte, minciuni, adulter i ucidere? Nici unul
dintre 162 acestea nu ar fi fost comise dac nu ar fi
pornit de la acea apuctur care a fost strnit:
invidia. Acesta este un pcat sngeros - pntecele
n care se formeaz puii tuturor pcatelor (Rom.
1.29). Prin urmare, de vreme ce nu doreti s-1
primeti pe Diavolul i ntreaga lui otire, opu-ne-te
pcatului mndriei. Pentru a rezista acestui pcat,
tu trebuie s chemi cerul n ajutor. Noi avem
fgduina sigur c temelia harului nostru este
mai puternic dect a poftei noastre, dar numai
dac lum Duhul Sfnt de partea noastr: Duhul,
pe care L-a pus Dumnezeu s locuiasc n noi, ne
vrea cu gelozie pentru Sine. Dar, n schimb, ne d
un har i mai mare". (Iac. 4.5, 6). Nu provoca
invidia s lupte cu propria-i hotrre, tu nu eti
suficient de puternic i de detept pentru a ctiga.
Dar Dumnezeu i poate da mai mult har dect
pcatul tu - mai mult umilin dect mndria pe
care o ai. Dac eti suficient de smerit pentru a
cere harul Su, El va fi convins c tu nu eti att de
mndru nct s invidiezi darurile oferite de El
altora. Al doilea gen de mndrie spiritual care
crete ca neghina printre gru i pe care Satan o
folosete pentru a-1 asalta pe cretin este mndria
harului. Darurile ne echipeaz s facem; harul ne
echipeaz s fim. Acum ne referim la msura de
har sau atributele evlavioase pe care Dumnezeu le
ofer unei persoane. tim c tot ce deinem n
aceast via este supus degradrii - tot ce are sau
face cretinul va fi atacat de acest vierme al
mndriei. De cele mai multe ori, mndria este
responsabil pentru petele uoare ivite n darurile
noastre, care sunt supuse pieirii. Ceea ce pstreaz
puritatea
harului nostru nu este natura lui, ci sarea
legmntului lui Dumnezeu. Pe ce ci un sfnt
poate deveni mndru de harul ce locuiete n el? n
primul rnd, sprijinindu-se pe puterea harului su.
A te ncrede n puterea buntii tale nseamn
mndrie a duhului. n acest mod tu refuzi srcia n
duh pe care Cristos a ludat-o de attea ori (Mt. 5).
Noi suntem chemai s ne recunoatem srcia
spiritual i s ne bazm pe El pentru orice nevoie.
Un astfel de om era Pavel. Lui nu-i era ruine s
mrturiseasc faptul c Cristos i purta povara:
,JDestoinicia noastr vine_ de la Dumnezeu" (II Cor.
3.5). Ce s-a ntmplat cu Petru cnd s-a ludat cu
puterea harului su? Chiar dac toi ar avea prilej
de poticnire, eu nu voi avea", s-a flit Petru (Mc.
14.29). El s-a crezut mai puternic n lupta cu
Diavolul, dar s-a poticnit chiar nainte de a iei pe
poart. n buntatea Sa, Cristos l-a lsat pe Satan
s nimiceasc darul lui Petru, pentru a-i putea
arta adevrata lui natur i s-1 coboare din
nlimea mndriei sale. 66 Roag-te ca El s se
poarte la fel de blnd cu tine cnd te vede c urci
scara succeselor tale spirituale, jloab i-a spus lui
David, cnd 1-a vzut flindu-se cu puterea
mpriei lui, dorind s fac un recensmnt:
Domnul, Dumnezeul tu, s fac poporul de o sut
de ori mai mare... dar pentru ce vrea mpratul,
domnul meu, s fac lucrul acesta?" (II Sam. 24.3).
Se poate mndri un grjdar cnd ncalec pe calul
stpnului su sau o grdin se poate fli pentru
c soarele strlucete peste ea? N-ar trebui s
spunem i noi despre fiecare dram de buntate,
ceea ce tnrul spunea despre toporul lui: Ah!
domnul meu, era mprumutat!"? (II mp. 6.5).
Conteaz pe puterea atributelor tale spirituale i te
vei lenevi n slujba ta pentru Cristos.
Recunoscndu-i slbiciunea, tu nu te vei ndeprta
prea mult de El. Cnd vei vedea c dulapul i este
gol i c tot ce ai nevoie gseti la El, atunci vei
apela mai des la El pentru provizii. Dar dac un
suflet gndete c i poate purta de grij, va
spune: >yAm din belug pentm multe zile. S se
roage sufletul ndoielnic; credina mea este tare.
Cel slab s mearg la Dumnezeu pentru ajutor; pot
s-mi port singur de grij". Ce stare trist, s
presupunem c nu mai avem nevoie clip de clip
de harul lui Dumnezeu care ne pstreaz!
Supraestimarea puterii buntii noastre nu numai
c ne face s refuzm ajutorul lui Dumnezeu, dar
totodat ne face ncpnai i aventuroi. Tu, cel
care te lauzi cu starea ta duhovniceasc, eti gata
s intri n tot felul de situaii periculoase, pentru ca
apoi s te fleti c le poi mnui. Tu crezi c eti
att de bine ntemeiat pe adevr, nct o ceat de
eretici nu te-ar putea clinti. Tu vei merge acolo
unde nici un cretin nu ar trebui s mearg, vei
asculta ceea ce nici un cretin nu trebuie s asculte
- susinnd tot timpul c dei alii l-ar putea trda
pe Cristos n astfel de mprejurri, tu nu o vei face.
n noaptea dinaintea rstignirii lui Cristos, Petru a
artat aceeai ncredere prosteasc i tim cum a
czut. Credina i-ar fi fost distrus dac Cristos nu
l-ar fi ajutat cu privirea Sa de dragoste. ncrederea
arogant n puterea propriului tu har te va
determina s-i judeci pe ceilali cretini care se
recunosc slabi i acesta este cel mai grozav
pcat. ,JDac un om ar cdea deodat n vreo
greeal", spunea Pavel, voi, care suntei
duhovniceti, s-1 ridicai cu duhul blndeii" (Gal.
6.1). i dac te ntrebi de ce tocmai tu, care te
consideri att de perfect, trebuie s-1 ajui pe
fratele tu czut, iat un motiv bine ntemeiat:
...Ia seama la tine nsui, ca s nu fii ispitit i tu".
Dumnezeu te previne mpotriva supraestimaii
spirituale. Ce-i face pe oameni s fie nemiloi cu
cei sraci? Ei cred c niciodat nu vor 164 ajunge
aa. Ce-i face pe cretini s-i judece aspru pe alii?
Ei se ncred prea mult n buntatea lor, gndind c
nu vor cdea niciodat. Cnd auzea de un pcat
scandalos al vreunei frate, Bernard obinuia s
spun: El a czut astzi; mine m-a putea
mpotmoli eu". Oh, de-am avea toi un astfel de
duh de modestie! A doua cale de a ne mndri cu
starea noastr de har este s ne bizuim pe
valoarea harului nostru - gndind c suntem destul
de buni pentru a-L mulumi pe Dumnezeu.
Scriptura numete harul motenit nepri-hnirea
noastr proprie" i o aaz n opoziie cu
neprihnirea lui Cristos, care se mai numete
neprihnirea Iui Dumnezeu" (Rom. 10.3). Cnd ne
ncredem n propriul har, noi l punem mai presus
de harul lui Dumnezeu. Dac ntr-adevr ar fi
superior, atunci un sfnt ar putea spune cnd
ajunge n cer: Iat cetatea pe care am construit-o,
pe care harul meu a obinut-o". Aceasta L-ar face
pe Dumnezeu chiria, iar creatura Sa ar fi stpnul!
Ridicol? i totui, aceasta este atitudinea pe care o
arborm cnd dorim s ctigm aprobarea lui
Dumnezeu prin eforturile noastre. Cum mai ndur,
cu rbdare, Dumnezeul universului, o astfel de
mndrie din partea creaturilor Sale! Dac nelegi
Cuvntul lui Dumnezeu, vei observa c Dumnezeu
a rnduit mntuirea noastr printr-o mejtod mult
diferit dect de a lucra pentru ea. Este metoda
harului - dar niciodat a harului nostru. Dimpotriv,
este harul divin al lui Dumenzeu. Orice har
motenit din noi i are rolul lui i se altur
mntuirii (Evr. 6.9), dar nu ne-o procur. Aceasta
este lucrarea lui Cristos i numai a Lui. Cnd Israel
l atepta pe Domnul pe Muntele Sinai, ei i aveau
limitele lor. n afara lui Moise, nici un om nu avea
voie s urce pe munte s vorbeasc cu Dumnezeu.
Ei nici mcar nu aveau voie s-1 ating, altfel ar fi
murit. Aici este o metafor spiritual referitoare la
harul nostru. Toate darurile ne sunt druite pentru
a spori n lucrul lui Dumnezeu. i nici unul nu este
fcut s provoace credina ca temelie a acceptrii
lui Dumnezeu. Credina - fr s fie ngreunat de
fapte - este harul care trebuie s ne nfieze
naintea lui Cristos pentru mntuire i curire.
Aceast doctrin a justificrii prin credin i-a
fcut mai muli dumani dect orice alt nvtur
din Scriptur. ntradevr, celelalte erori nu erau
dect nite vrjmai ce se apropiau tiptil pentru a o
submina pe cea dinti. Cnd Satan nu poate
ascunde acest adevr, el ncearc s submineze
aplicaia lui practic. Astfel, vezi cretini care
vorbesc despre justificarea prin credin. i totui,
atitudinea i faptele lor contrazic mrturisirea lor.
Precum Avraam, care a intrat la Agar, ei ncearc
s mplineasc scopul lui Dumenzeu printr-un plan
firesc. Toate aceste 66
eforturi, dei par att de nobile, sunt n
realitate de origine interioar, deoarece i au
rdcinile n mndrie. La origine, ncrederea n
propriile tale caliti este ceea ce te oprete de a
lucra pentru neprihnire. Tu continui s te rogi mai
fierbinte, s lucrezi pentru a fi un cretin mai bun,
muncind s ai mai mult credin. Tu strui s-i
spui: Eu pot face acest lucru!" Dar, n curnd, vei
descoperi c harul tu este insuficient chiar i
pentru cea mai nensemnat lucrare, iar bucuria va
disprea cnd vor aprea lipsuri n ndatoririle i
darurile tale. Limbajul mndriei tnjete dup
legmntul faptelor. Singura cale de a iei din
aceast capcan este de a lsa noul legmnt s
taie legtura celui vechi i s recunoti c harul lui
Cristos este mai presus de faptele Legii. Satan
folosete dou tipuri de mndrie pentru a ne
menine ncrederea n valoarea propriului nostru
har. Pe una o numesc mndrie binecrescut; pe
cealalt mndrie ludroas. Mndria binecrescut
merge n vrful picioarelor, deghizat n smerenie.
Acesta este sufletul care plnge i suspin datorit
condiiei sale vitrege, i totui refuz s fie
mngiat. Este adevrat - nimeni dintre noi nu
poate picta att de bine pcatele n negru, nct s
le justifice. Dar, gndete-te ct de mult
desconsideri ndurarea lui Dumnezeu i meritul lui
Cristos cnd spui c ele nu sunt suficiente pentru
a-i procura iertarea! Nu poi gsi o cale mai bun
de a-i demonstra simmintele fa de pcat dect
rnindu-L pe Cristos? Nu vrei s fii dator lui Cristos
pentru mntuirea ta sau eti prea mndru pentru a
cere iertarea Lui? Aceasta este o mndrie teribil
ca un ceretor s flmnzeasc mai degrab dect
s primeasc poman din partea unui om bogat,
sau ca un criminal condamnat s aleag mai
degrab moartea, dect s accepte iertarea din
mna unui judector milos. i iat ceva mai ru -
ca un suflet chinuit i pierind n pcat s resping
ndurarea lui Dumnezeu i mna salvatoare a lui
Cristos. Dumnezeu spune c nu este nici un suflet
pe care El s nu-1 poat salva. Dac tu struieti n
drumul tu estompat, tu l numeti mincinos pe
Dumnezeu. Tu ai fost nelat cnd ai crezut c
lacrimile tale te pot curai mai bine dect sngele
lui Cristos. Un alt tip de mndrie spiritual, care
arat c tu eti dependent de valoarea harului tu,
este mndria ludroas. Aceasta se ntlnete
cnd inima se nal n secret i-i spune: ,J>oate
nu sunt perfect, dar cu siguran sunt mai bun
dect cei mai muli cretini pe care i cunosc".
Fiecare astfel de privire aruncat de ochiul
sufletului este pctoas -de fapt, idolatr. Ori de
cte ori oferi propriei neprihniri o slujb interioar
de nchinare din partea ncrederii tale, aceasta este
o mare 67 nelegiuire. Tu vrei s deschizi poarta
cerului cu cheia veche, cnd Dumnezeu a pus un
lact nou. Dac ntr-adevr eti cretin, tu trebuie
s recunoti c justificarea ta a fost un act de
ndurare. Tu ai fost socotit neprihnit fr plat,
prin harul Su, prin rscumprarea care este n
Cristos" (Rom. 3.24). Fiind mpcat, cui eti acum
dator - buntii tale, ascultrii tale, ie nsui - sau
lui Cristos? Dac Cristos nu te conduce n tot ce
faci, cu siguran vei gsi ua harului nchis
pentru tine. Neprihnirea lui Dumnezeu [este]
descoperit prin credina care duce la credin...
[Cci] cel neprihnit va tri prin credin" (Rom.
1.17). Noi nu numai c suntem adui la via prin
Cristos, dar i trim prin Cristos. Calea cerului este
pavat de la un capt la altul cu har i ndurare. De
ce Dumnezeu este aa de insistent ca noi s
folosim harul Lui i nu pe al nostru? Deoarece El
tie c harul nostru nu se potrivete. Adevrul este
acesta: ncrederea n propriul nostru har aduce
doar necaz i durere n inim; ncrederea n harul
lui Dumnezeu aduce pace i bucurie venic. n
primul rnd, ncrederea n propria noastr buntate
va aduce, eventual, distrugerea acesteia. Harul
motenit este slab. Foreaz-1 s suporte jugul
Legii, i mai devreme sau mai trziu se va prbui
lng drum, fr a putea trage povara firii tale
vechi. Ceea ce ai nevoie este jugul lui Cristos. Dar
tu nu-1 poi lua pn ce nu-1 ndeprtezi pe cel
care te nahm la fapte. Cum se face acest lucru?
Renunnd la orice ateptare din partea ta. Dac
eti unul care susii de ani de zile c eti cretin,
dar vezi puin rod n viaa ta, probabil c ar trebui
s sapi adnc pn la rdcina mrturisirii tale i
s afli dac nu cumva smna pe care ai semnat-
o a crescut n pmntul sterp al legalismului. Dac
este aa, smulge-o ndat i planteaz din nou
sufletul tu ntr-un cmp fertil - ndurarea lui
Dumnezeu. David mrturisea cum a prosperat el n
vreme ce unii care erau bogai i renumii s-au ofilit
i au murit pe neateptate: ,Jat", spunea el, omul
care nu lua ca ocrotitor pe Dumnezeu, ci se
ncredea n bogiile lui cele mari... dar eu sunt n
Casa lui Dumnezeu ca un mslin verde, m ncred
n buntatea lui Dumnezeu n veci de veci" (Ps.
52.7, 8). Nu numai c i nimiceti propriul har,
cnd l forezi s duc povara mntuirii tale, dar
totodat te privezi de adevrata mngiere care
este n Cristos. Mngierea Evangheliei provine
dintr-o rdcin a Evangheliei, care este Cristos:
Cci cei tiai mprejur suntem noi, care slujim lui
Dumnezeu, prin Duhul lui Dumnezeu, care ne lu
167 dm n Cristos Isus, i care nu ne punem
ncrederea n lucrurile pmnteti" (Fii. 3.3). Primul
pas pentru a primi mngierea Evangheliei este de
a ndeprta toate sursele de mngiere ce vin din
partea noastr. Un medic cere pacientului su s
nceteze dc a mai merge la orice alt doctor care s-a
interesat de sntatea lui i s aib ncredere n
tratamentul lui. Ca medic al sufletului tu. Duhul
Sfnt cere acestuia s ndeprteze toi vechii
practicani - orice lucrare, orice alt cale de
supunere - i s se sprijine numai pe El. Oare
sufletul tu strig cu toat puterea pentru pacea
interioar? Atunci verific i vezi care este vasul de
unde i tragi mngierea. Dac este vasul
mulumirii de sine, sursa este limitat i curnd se
va termina. Dac este amestecat sau diluat, nu
este foarte hrnitor. Mai presus de toate, este furat
atunci cnd pretinzi c i aparine i nu recunoti
c este un dar de la Dumnezeu pentru tine. Acum,
ct mngiere poi gsi n bunurile pe care le-ai
furat? i ct nebunie s faci pe houl cnd Tatl
tu are attea lucruri mult mai bune de oferit dect
ai putea fura tu ntr-o via! Ce neltor iscusit
este Satan - care ne determin s fim dornici de a
fura, dar prea mndri pentru a cere ndurarea din
mna lui Dumnezeu.
Al treilea tip de mndrie spiritual este mndria
privilegiilor. Acesta este al treilea gen de mndrie
pe care duhurile rele l folosesc pentru a-1
determina pe cretin s se mndreasc. Pentru
realizarea scopurilor lor, aceste trei tipuri de
privilegii sunt cele mai folosite: privilegiul poziiei
eminente, privilegiul persecuiei i privilegiul
binecuvntrii deosebite. Mndria poziiei
eminente. Pentru a avea o inim smerit cnd eti
ntr-o poziie nalt, aceasta presupune o msur
mare de har. Cristos a constatat un tip de mndrie
n cei 70 de ucenici pe care i-a trimis n misiune n
timpul lucrrii Sale pe pmnt. Ei s-au ntors din
cltoriile lor vdit impresionai de realizrile lor i
dornici de a rspndi vestea miracolelor pe care le-
au nfptuit. Domnul nostru a intervenit cu un
cuvnt de avertizare, spunnd: ,JVu v bucurai c
duhurile v sunt supuse; ci bucurafi-v, mai
degrab, c numele voastre sunt scrise n ceruri"
(Lc. 10.20). Cu alte cuvinte: ,f/u fii orbii de propria
slav, cnd lucrarea voastr aduce road, sau s
credei c n vreun fel meritul faptelor voastre se
datoreaz vou. n iad vor fi suflete care vor spune:
Doamne, Doamne... n Numele Tu [noi] am scos
afar draci (Mt. 7.22). Prin urmare, apreciai-v nu
prin faptele pe care le-ai fcut n numele Meu, ci
prin dovada harului Meu salvator n sufletele
voastre". 168 Mndria persecuiei. ntr-adevr, a
suferi pentru adevrul lui Dumnezeu este un
privilegiu deosebit: Cci cu privire la Cristos, vou
vi s-a dat harul nu numai s credei n El, ci s i
ptimii pentru El" (Fii. 1.29). Credina este un dar
deosebit; noi nu putem obine cerul fr ea. Dar
perseverena este mai bun, deoarece fr ea,
credina nu ar ine mult i nici nu ar valora mult. i
dac perseverena este un lucru valoros n el
nsui, cu ct mai de pre trebuie s fie ea atunci
cnd este aplicat suferinei. Uneori, noi ne
imaginm c martirii sunt oameni att de evlavioi,
nct Satan nu se poate atinge de ei. Dar atta
vreme ct n fiecare sfnt exist cea mai firav
suflare de via, Satan se va simi n largul lui s
ncerce s-i distrug credina. Cu ct este mai mare
credina, cu att este mai mare mnia Satanei.
Dac el nu poate opri un fanatic de la suferina
pentru Cristos, atunci i va consuma energia
ncercnd s ntineze, prin mndrie, acest act de
dragoste i supunere. Pentru a rmne smerit cnd
Dumnezeu i ngduie privilegiul persecuiei, scrie
urmtoarele avertismente pe tblia inimii tale: -
,JEu merit s sufr". Dei poate nu merii s suferi
din partea altor oameni, totui nu poi spune c nu
merii s suferi deloc. Oare nu pcatele tale L-au
rstignit pe cruce pe Mntuitorul? n afar de
Cristos, nimeni n-a suferit fr s fi pctuit, de
aceea nimeni, n afar de El, nu Se poate luda cu
suferina. Noi trebuie s strigm mpreun cu
Pavel: n ce m privete, departe de mine gndul
s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului
nostru Isus Cristos" (Gal. 6.14). Martirul englez,
John Careless, care a murit n nchisoare pentru
cauza lui Cristos, a fcut aceast mrturisire
smerit: ^ceasta este o onoare att de mare, nct
ngerilor nu le este permis; de aceea. Dumnezeu
s-mi ierte orice nemulumire". - ,u pot ndura
numai prin harul lui Dumnezeu". Cnd eti chemat
s suferi, oare este harul tu care te susine sau al
lui Cristos? Cnd eti chemat s mrturiseti
despre adevr, oare vorbeti de la tine sau sunt
cuvintele Lui? i cum se ntmpl c tu eti cel care
sufer i nu persecutorul? Tu datorezi totul lui
Dumnezeu! El nu i este dator, chiar dac ai avea
s oferi o mie de viei! El te-ar fi putut lsa s
trieti singur i s mori n poftele tale. El te-ar
putea lsa si pieri spnzurat ca martir pentru
cauza Diavolului - pentru ucidere, viol sau alt
crim odioas. Sau i-ar putea retrage harul Lui i
s te lase s dai piept tu nsui cu prigonitorii ti.
Ct timp crezi c ai putea rezista n prezena lui
Nebucadnear fr puterea sprijinitoare a lui
Dumnezeu? Mai bine urmeaz exemplul lui tefan,
care s-a uitat int spre cer" (F. A. 7.55). Dac
pentru a tri 68 zilnic pentru Cristos tu ai nevoie de
puterea Duhului Sfan, cu ct mai mult putere vei
avea nevoie cnd vei fi chemat s mori pentru
El?- ,JDac mi nsuesc creditul pentru suferin,
nu pot spune c sufr pentru Cristos". Ceea ce face
dintr-un om un martir pentru Dumnezeu nu este
actul suferinei, ci atitudinea inimii n suferin. Tu
poi s-i dai trupul s fie ars, dar dac stai n foc
cu o inim mndr, atunci tu mori pentru tine
nsui - nu pentru Cristos! Dac scopul tu secret
este s ridici un monument n amintirea ta, astfel
nct oamenii s slveasc credina i curajul tu
mult vreme dup ce mori, atunci ofranda ta nu
este acceptat de Domnul. Dumnezeu nu va primi
nici un dar oferit de o inim mndr; El nu va
refuza nici un dar oferit cu o mn umil. Mndria
binecuvntrii. Dac Satan st la ua persecuiei i
ofer mndria drept consolare, poi fi sigur c tot el
va fi sursa binecuvntrii, dnd natere aceleiai
pofte. Cnd Dumnezeu ofer mai mult dect
manifestarea obinuit a dragostei Sale, atunci
inima cretinului este n pericol de a se umfla, n
secret, de mndrie. Deoarece pare c Dumnezeu i
acord o atenie deosebit, el ncepe s se
considere copilul favorit"; rspunsul potrivit la
binecuvntrile speciale ale lui Dumnezeu ar trebui
s fie umilina i un sentiment adnc de dragoste i
recunotin. Dac, n vreun fel, inimile noastre
sunt mpietrite de grijile acestei viei, ele trebuie s
se moaie n lumina dragostei Lui. Dar, ca de obicei,
Satan ncearc s zdrniceasc planul lui
Dumenzeu i el gsete mndria ca fiind cea mai
simpl cale de a pta darul Su. ntr-adevr,
Dumnezeu ne face s vedem nclinaia noastr
spre acest pcat al mndriei, cnd poposete
pentru scurt vreme la noi i ne ofer descoperiri
neobinuite ale dragostei Sale. Mngietorul
locuiete pentru totdeauna n sufletul celui sfnt,
dar acest simmnt nviortor de bucurie n Duhul
Sfnt vine i pleac cu iueala unei gazele. O scurt
clipire a cerului i o descoperire de dragoste n
acest moment nvioreaz imediat duhul unui
cretin descurajat ce urc muntele unei datorii sau
ncercri. Dar dac Domnul l-ar lsa s-i
construiasc acolo un cort i s triasc sub
permanenta strlucire a artrii buntii Sale, el
ar uita curnd de unde provin toate acestea i ar
ncepe s cread
c el a fost stpnul propriei mngieri. Dac
apostolul Pavel a fost n pericolul de a cdea n
cursa aroganei spirituale dup scurta lui revelaie -
iar Dumnezeu pentru a preveni acest lucru i-a dat
un epu n came - nu crezi c Satan este la fel de
dornic s ne prind i pe noi? Prin urmare, cretine,
dac a trebuit vreo 170 dat s veghezi, acum este
timpul - cnd Dumnezeu te rsfa pe genunchii
dragostei Lui. Iat cteva precauii pe care le poi
lua: - Nu-i msura harul dup mngierea ta.
Dumnezeu nu-i trimite neaprat o msur
suplimentar de mngiere ca o recompens c
eti bun. ntr-adevr, astfel de descoperiri ale
dragostei lui poart mrturia adevrului harului
Su n tine, dar nu vorbesc de msura harului tu
motenit. Copilul plpnd poate fi - i n general
este - mai alintat de prini dect cel puternic. - Nu
te lenevi cnd eti mngiat. Dimpotriv, folosete
acest timp de binecuvntare pentru a lucra mai
mult dect pn acum pentru Domnul.
Manifestrile dragostei lui Dumnezeu sunt pentru a
ne echipa pentru lucrarea noastr. A sta sub
lumina mngierii lui este ceva; a merge mai
departe n puterea mngierii Duhului este altceva.
Ct de nechibzuit este omul care i petrece timpul
numrndu-i banii, fr s-i investeasc niciodat;
ce nelept este cel care-i pune banii n valoare i
obine dividende. Vorbind duhovnicete, cel care-i
adun binecuvntrile va pierde ce are, n vreme
ce acela care le pune la lucru pentru Cristos i va
mri proviziile de 5, 10 sau chiar de 100 de ori. - S
nu crezi c tu eti sursa binecuvntrii tale.
Amintete-i c tu depinzi de Dumnezeu pentru
continua ta pace i bucurie. Zmbetul pe care l-ai
avut ieri nu te va face fericit astzi, dup cum nici
pinea pe care ai mncat-o nu te va ine stul,
dac nu vei mnca din nou din ea. Tu vei avea
nevoie n fiecare zi de dovezi ale dragostei lui
Dumnezeu pentru a fi satisfcut mereu. Numai s-
i ascund faa pentru un moment, i vei uita
gustul i aspectul binecuvntrilor pe care le-ai
avut puin mai devreme. Noi putem critica omul
care, atunci cnd soarele i bate n fereastr,
ncearc s-i opreasc strlucirea trgnd
jaluzelele. Dar noi suntem la fel de nechibzuii cnd
ne nsuim bucuria prezent, apoi ntoarcem
spatele lui Dumnezeu, presupunnd c avem tot ce
ne trebuie. Tu poi simi cldura soarelui numai
cnd stai sub razele lui; tu poi simi
binecuvntarea lui Dumnezeu numai cnd ai faa
ndreptat spre el. Binecuvntarea credinciosului
este asemenea manei lui Israel. Ea cade zilnic din
cer. Ni se spune c Dumnezeu ddea mana
poporului Su pentru a-1 smeri" (Dt. 8.16). S nu
crezi c i-a smerit deoarece a fost hrana omului
srac, pentru c, de fapt, ea era hrana ngerilor"
(Ps. 78.25). Ci ceea ce i inea smerii era modul n
care le era administrat. Dumnezeu inea cheia
cmrii lor. Ei erau forai s-L atepte i s
recunoasc mereu c El i numai El era sursa
pentru nevoile 69 lor. Dumnezeu ne ofer
binecuvntrile duhovniceti n acelai mod i
pentru acelai scop: de a ne smeri. (c) Un ultim
gnd asupra rutii spirituale Satan i ncordeaz
fiecare nerv pentru a te arunca n nelegiuirile
spirituale, mai presus de orice altceva. Acestea i
mpietresc cugetul i inima, i ntunec mintea.
Dac vreodat vei fi distrus, va fi din pricina
acestor pcate. Celelalte pcate pregtesc calea
pentru pcatele spirituale. Prin urmare, Satan te
atrage ntr-un pcat trupesc, pentru ca n cele din
urm, s te aduc ntr-un pcat spiritual. Pcatele
n trup paveaz drumul pcatelor spirituale n dou
moduri: n primul rnd, sufletul aruncat ntr-un
pcat trupesc este mult mai dispus spre pcatul
spiritual. Prin natura lui, orice pcat mpietrete
inima: pentru ca nici unul din voi s nu se
mpietreasc prin nelciunea pcatului" (Evr.
3.13). Poate c ai vzut cpstrul clcat de copitele
cailor. Dei nu poi vedea cu un ochi firesc,
pcatele n trup au acelai efect asupra inimii.
Duhul Sfnt al lui Dumnezeu Se interpune,
ndemnnd pctosul s se lase de pcatele lui i
s vin la El pentru iertare. El poate muia din nou
inima. Dar dac pctosul se opune cu
ncpnare i las ca aceste pcate s-i strbat
inima, Dumnezeu l va lsa, n cele din urm, prad
poftelor sale. Aceasta reprezint a doua cale prin
care pcatele n trup pregtesc inima pentru
pcatele spirituale. Cnd Dumnezeu i retrage
puterea de stpnire, Diavolul are pregtit un
pcat i deine i cheia. Dac Dumnezeu i las
inima mpietrit i nezdrobit, acesta este un semn
ru c El nu intenioneaz s samene acolo
smna harului. Roag-te ca nici unul din aceste
lucruri s nu i se ntmple. i pentru a te asigura
c nu i se vor ntmpla, ai grij s nu respingi nici
o ofert pe care El o face pentru a coplei inima ta.
mpietrirea lui Dumnezeu este o consecin a
mpietririi inimilor noastre. Dei i-ai putea pierde
situaia material mpotriva propriei voine, tu nu-i
poi pierde starea spiritual mpotriva voinei tale.
Dumnezeu nu va mpietri pe nimeni, nici un
osndit, dect dac el, n mod voit, respinge harul
Su. Iat un gnd plin de seriozitate: dac intri n
eternitate cu o inim mpietrit, nepocit, nu
trebuie s condamni pe nimeni altcineva, dect pe
tine nsui. 5. Locul rzboiului (n locurile nalte"
sau pentru lucruri cereti") n textul original,
ultima fraz folosit n descrierea marelui nostru
duman este, ntr-o oarecare msur, neclar.
Majoritatea au tradus-o Jn locurile nalte [adic,
cereti]", ca i cum apostolul ar fi dorit s 172
accentueze avantajul locului pe care-1 deine
dumanul nostru, fiind mai sus dect noi. i totui,
unii traductori, att din vremuri mai vechi, ct i
cei moderni, nu folosesc expresia Jn locurile nalte",
ci pentru lucmrile cereti". Aceasta ar nsemna c
Pavel dorea, n esen, s spun: Noi nu ne
luptm pentru lucrurile mici i nensemnate, ci
pentru lucrurile cereti - de fapt, pentru cerul
nsui!" Datorit urmtoarelor motive, aceasta mi
se pare a fi interpretarea preferat. n primul rnd,
acelai cuvnt este tradus prin lucruri" i n alte
pasaje din Scriptur. El apare de aproximativ 20 de
ori n Noul Testament i niciodat nu este folosit
pentru a sugera un spaiu cosmic, ci ntotdeauna
pentru a sugera
lucrurile cu adevrat cereti i spirituale. Dac
ar fi nsemnat loc, atunci ar fi sugerat un spaiu
mai presus de ceruri i, prin urmare, o zon n care
Diavolul nu are acces. n al doilea rnd, care ar fi
scopul n accentuarea faptului c Satan este situat
deasupra noastr? Dac tim ceva despre aceste
duhuri, este faptul c, prin natura lor, ele sunt
deasupra" noastr. Acest avantaj le este oferit de
faptul c sunt creaturi imateriale - fr came i
oase. Dar dac interpretm cuvntul prin lucruri,
atunci aceasta d greutate tuturor descrierilor
fcute anterior n studiul nostru. Acest lucru
nseamn c noi luptm mpotriva cpeteniilor,
stpnirilor i duhurilor rutii pentru cea mai
mare miz - pentru ceea ce lupt cerul nsui. Un
astfel de duman i o astfel de miz ne
atenioneaz n modul cel mai serios despre faptul
n care trebuie s ducem lupta. (a) Chemarea
cereasc a celui sfnt Prin urmare, care este
premisa lui Pavel? Foarte simpl: c noi suntem
ntr-o lupt pe via i pe moarte cu Satan nsui;
toate speranele noastre sunt puse n cer. Cu alte
cuvinte, scopul principal al Satanei este de a-1
prda pe cretin de tot ce este ceresc, care este tot
una cu a-1 lsa srac. Cretinul, n aceast calitate,
este un strin pe pmnt. Tot ce are sau dorete
este ceresc. Deci, orice se ntmpl aici jos este
diferit de natura lui sau adevrata fericire i nu se
interpune nici cu bucuria lui, nici cu suferina lui.
ngrmdete toate bogiile i onorurile din lume
asupra unui om - ele nu-1 vor face cretin.
ngrmdete-le asupra unui cretin - ele nu-1 vor
face un cretin mai bun. Din nou, ia-le pe toate.
Dezbrcat de toate, el tot va fi cretin, i poate
unul mai bun. Satan poate produce puin suferin
unui sfnt sincer cnd i direcioneaz forele
mpotriva lucrurilor exterioare, deoarece pentru
omul sfnt acestea nu nseamn nimic n
comparaie cu averea lui spiritual. ntr-adevr,
atacul Satanei asupra bunurilor pmnteti ale 70
cretinului nu-i produc acestuia mai mult ru dect
ar face-o un ho unui om, dac l dezbrac i apoi
ncepe s-i bat hainele ce le-a aezat grmad!
Att de mult a triumfat harul n inima celui sfnt,
nct l-a dezbrcat de dorina dup lucrurile
lumeti. De aceea, prada pe care o ateapt Satan
este averea lui cereasc: natura lui, slujba lui i
speranele lui. (i) Natura cretinului este cereasc,
el este nscut de sus. Dup cum Cristos este
Domnul din ceruri, tot astfel ntreaga lui spi este
cereasc. Sfinenia lui Cristos n tine i amintete
Satanei de starea lui de la nceput. El i-a pierdut
pentru totdeauna frumuseea sfineniei i acum, ca
un adevrat renegat, el se strduiete s o
distrug i n tine. Dumnezeu imprim imaginea
sfineniei Lui pe sufletul tu. Ceea ce ne aseamn
pe noi mai mult cu Dumnezeu este acest atribut al
frumuseii. Ct de mult dorete El s-i vad chipul
reflectat n copiii Si i adevraii Lui copii dorind
s fie ca El! Satan tie acest lucru i muncete fr
ncetare pentru a mutila imaginea divin. Mariajul
naturii cretinului aduce ruine celui sfnt i dispre
asupra lui Dumnezeu, datorit desfigurrii Lui. Nu
merit s ne riscm viaa i chiar pe urmai
mpotriva acestui vrjma care ar putea anihila
ceea ce ne face pe noi asemenea lui Dumnezeu
nsui? (ii) Slujba cretinului este cereasc. Adic,
Dumnezeu este supraveghetorul nostru. Noi ne
putem semna smna aici pe pmnt, dar
recolta va fi adunat n cer. Aceasta menine
inimile i dorinele noastre ntr-un teren celest. In
sens spiritual, picioarele cretinului stau acolo unde
ali oameni nu ajung nici mcar cu gndul. El
clrete luna i este mbrcat cu soarele. El se
uit n jos la oamenii fireti, precum omul care se
afl pe un deal nalt se uit la cei ce triesc n
mlatin. n vreme ce el respir un aer proaspt
ceresc, ei se sufoc n ceaa plcerilor trupeti. El
tie c o singur perl cereasc este infinit mai
valoroas dect toate bunurile pmnteti
acumulate ntr-o via. Principala preocupare a
vieii unui om sfnt este s fac acele lucruri care
lrgesc mpria cerurilor. El nu este preocupat
numai de pro-pria-i lucrare, dar i recruteaz i
prietenii i semenii pentru a se asocia slujbei lui
venice. Acum, acest lucru alarmeaz iadul. Ce! Nu
se mulumete s mearg numai el n cer, ci, prin
exemplul lui sfnt i credincioia sa, ncearc s-i
trag i pe alii? Aceasta l determin pe leu s
mugeasc din vizuina lui. Cu siguran, un astfel de
cretin va fi ntmpinat de Diavolul n drumul su,
ncercnd s-1 opreasc. (iii) Toate speranele
cretinului sunt cereti. El nu ateapt satisfacii de
durat de la nimic din ce poate oferi lumea. ntr-
adevr, el s-ar 174 considera cea mai nenorocit
persoan care a trit vreodat dac singura
rsplat pe care o ateapt de la religia lui s-ar
rezuma la aceast perioad a eternitii. Nu, ceea
ce el anticipeaz este cerul i viaa venic. i dei
este att de srac nct nu are nici un cent la
dispoziia sa, totui el se socotete un mare
motenitor, de parc ar fi copilul celui mai mare
prin de pe pmnt. Sperana este harul care ne
arat cum s ne bucurm n ateptarea gloriei
promise. n cele mai grele timpuri, ea este lng
noi. Cnd lucrurile sunt att de rele, nct nu ne
putem imagina cum s-ar putea nruti mai mult,
sperana ne ndreapt privirile de la necazurile
noastre prezente spre bucuriile venice viitoare.
Noi putem zmbi chiar n faa persecutorilor notri,
tiind c n scurt timp crucea va fi ridicat pentru
totdeauna de pe umerii notri - iar coroanele
pmnteti vor fi lute de pe capul celor aflai n
slujba Diavolului. Atunci, toat bucuria lor va fi
pierit, dar cretinul va avea parte de o bucurie
venic. nelegerea acestui adevr umple cretinul
cu o aa bucurie, nct el nu va mai asculta
minciunile Diavolului cu privire la necredincioia
sau lipsa de preocupare a lui Dumnezeu.
nchizndu-i urechile la oaptele Diavolului, el i
deschide inima fa de promisiunile Cuvntului lui
Dumnezeu i se odihnete n ele. Atitudinea lui
plin de pace l ngrijoreaz pe Diavolul, care nu
poate suporta s vad pe omul sfnt navignd spre
cer, plin de dulcea speran a strlucitei serbri ce
va avea loc atunci cnd va ajunge n port. Deci, el
strnete orice furtun de cte ori poate, spernd
s provoace naufragiul sau mcar s-1 foreze pe
cel neprihnit s se trasc spre portul ceresc cu
minile goale. (b) O chemare pentru care merit s
lupi
Considernd intensitatea atacului Satanei
asupra motenirii noastre spirituale, vedem
necesitatea perseverenei celui sfnt n lupta
mpotriva Diavolului. Iat un cuvnt de repro
pentru 4 categorii de persoane: (i) Pentru cei care
refuz s lupte. Sunt muli care, n loc s ia cerul
cu fora, l in departe prin for. De cte ori nu a
strigat Domnul pe strzi: Pocii-v, cci mpria
cerurilor este aproape!"? i totui, i astzi
milioane de oameni se ndreapt nebunete spre
iad i nu vor s se ntoarc. n mod benevol, ei
refuz s fie numii copiii lui Dumnezeu. Ei aleg
plcerile pcatului i nu bogiile cerului, prefernd
s moar n pcatele lor dect s admit c au
nevoie de iertarea lui Cristos. Ce mndrie
prosteasc! O paralel istoric ilustreaz nebunia
unei astfel de gndiri. Cato i Cezar erau dumani
de moarte. Cnd Cezar a ajuns la putere, Cato tia
c pentru a-i crua viaa va trebui s apeleze la
mila rivalului su. Dar, dect s se njoseasc
astfel, el s-a sinucis. 71 Auzind aceasta, Cezar a
strigat: Oh, Cato, de cemi-ai dispreuit onoarea de
a-i salva viaa?" Oare nu triesc muli ca i cum ar
dispreui onoarea lui Cristos de a le salva sufletele?
Ce alt motiv ai, pctosule, de respingi harul Su?
Oare i repugn cerul i fericirea? Poi spune n
mod cinstit c nu le doreti? Atunci, de ce nu le
accepi? Pentru dragostea lui Dumnezeu, gndete-
te ce faci! Tu lupi mpotriva vieii venice i,
fcnd astfel, tu te consideri nedemn de ea (F. A.
13.46). (ii) Pentru cei ce neglijeaz lupta. Tu ai fi
foarte amrt s vezi c cineva nu se bucur de
mntuirea sufletului su. Dar unde este cretinul
care prin eforturile sale i arat seriozitatea?
Pentru cei mai muli, dac dorina le-ar aduce viaa
venic, atunci ei ar fi fericii s intre pe porile
cerului. Dar dac aceasta nseamn lupt i
credin, ca el principal, atunci ei nu mai sunt aa
de siguri. Prea muli oameni i irosesc viaa, dorind
ca drumul spre cer s fie mai uor, dar neavnd
dorina de a se preocupa i a cuta harul de care
au nevoie pentru o astfel de slujb. Ei au nevoie s
vad c lupta pentru Domnul promite o victorie
sigur, n timp ce lupta mpotriva Lui este o
garanie a nfrngerii. Nenorocirea celor
condamnai va putea fi vzut cnd ei vor nelege
deplin ce au pierdut prin respingerea lui
Dumnezeu;, i cnd i vor aminti de lucrurile
oferite odat i care le-ar fi putut da viaa venic,
- iar aceasta se va ntmpla prea trziu - ei vor
regreta c n-au avut o inim care s primeasc
oferta lui Cristos. (iii) Pentru cei care doar pretind
c lupt. Acum m refer la acele persoane care fac
mare caz de religia lor, dar care n secret i-au
ntemeiat inimile pe scopuri pmnteti. Ei pretind
c sunt legai de cer, dar inimile lor sunt pline de
frnicie. Astfel de neltori se aseamn cu uliul,
care, atunci cnd zboar foarte sus, i are ochiul
aintit asupra przii de pe pmnt. Farnicii au
fost i vor fi ntotdeauna o parte a mulimii ce se
nghesuie n Biseric i care se amestec cu
adevraii sfini ai lui Dumnezeu. Vorbirea le este
curat, slujba este admirabil; dar inimile lor sunt
neltoare. i ce este cel mai grav, ei se nal
singuri. Din greeal, lumea i poate numi sfini,
dar Cristos tie c sunt draci. Ce a spus El despre
marele farnic Iuda? Nu v-am ales Eu pe voi cei
doisprezece? i totui, unul din voi este un drac"
(Ioan 6.70). ntr-adevr, dintre toi dracii cel mai
ru este cel pus n slujb - dracul care predic,
dracul care se roag. Dumnezeu i-a artat n mod
repetat dizgraia cnd aa-numitul popor al Su
pngrea lucrurile sfinte 176 cu cele lumeti,
trectoare. Dintre toi oamenii, Dumnezeu l
lovete cel mai puternic pe cela care poleiete
lucrurile nelegiuite i lumeti cu aparene sfinte.
Dumnezeu a fcut o fgduin solemn: mi voi
ntoarce Faa mpotriva omului acestuia, l voi face
un semn i de pomin, i-l voi nimici cu desvrire
din mijlocul poporului Meu. i vei ti c Eu sunt
Domnul" (Ez. 14.8). (iv) Pentru cei care opresc pe
alii s lupte. Printre hoi exist deseori un cerceta
care caut s vad unde este prada. El este
creierul fiecrei operaiuni ilicite, dar el nu-i risc
niciodat capul, comind vreo crim. Diavolul
folosete aceeai tactic, urmrind umblarea
cretinului, unde se duce el, cu cine se asociaz,
apoi alege cea mai bun cale de a1 jefui de harul
lui. Cnd planul este stabilit, el trimite pe altcineva
s-1 aduc la ndeplinire. Astfel, el a trimis la Iov pe
prietenii i chiar pe soia sa, pentru a-1 ispiti; el a
trimis la Iosif pe soia lui Potifar pentru a-1 momi.
Prietene, ntreab-te dac nu cumva i-ai fcut i tu
vreodat Diavolului un astfel de serviciu. Ai vreun
copil care-L cuta sincer pe Dumnezeu, dar tu erai
prea ocupat s-1 iei la Biseric sau s-1 nvei cile
Domnului? Poate acum a crescut i nu mai are timp
pentru lucrurile lui Cristos. Sau poate soia ta a fost
plin de entuziasm i credin, dar duhul tu rece
i atitudinea nepstoare au stins flacra ce ardea
odat att de puternic. Cum crezi c va suna
acuzaia ta cnd te vei nfia naintea Scaunului
de Judecat? Nu a fost suficient c L-ai respins tu
nsui pe Cristos; a trebuit s-i intimidezi i pe cei
care doreau s lupte n drumul lor spre cer! O
ofens grozav, ntr-adevr! Prin urmare, tu i
aduni mnie pentru ziua mniei! (Rom. 2.5). (c) Un
avertisment pentru cei ce doresc un premiu ceresc
(i) Obinnd lucruri pmnteti. Dac lupi pentru
cer sau pentru lucrurile cereti, atunci tu ai o
comportare sfnt, chiar n aciunile tale laice. Ia-i
toate msurile de precauie ca s nu-i ndeplineti
slujba ca ceilali oameni din lume. Dac tu, n
calitate de cretin, te asociezi cilor lumii n
alergarea ta dup bunurile materiale, aceasta va
sacrifica dou lucruri importante: slava lui
Dumnezeu i fericirea sufletului tu. Muli slujitori
ai lui Dumnezeu au renunat la bogie sau faim,
deoarece preul era prea mare. Moise a lsat
deoparte toate privilegiile de la Curte, deoarece a
refuzat s fie numit fiul fiicei lui Faraon. Avraam a
refuzat daruri de la mpratul Sodomei de team c
cineva l-ar putea acuza de lcomie sau propriu
interes. Fiecare copil al lui Dumnezeu trebuie s fie
contient de acest lucru. S nu uii niciodat: din
tot ceea ce obii pe 12 - Cretinul n Armtur 71
pmnt, nimic nu este de valoare, dect slava lui
Dumnezeu sau pacea minii tale.
Un adevrat sfnt va fi plin de zel n
[problemele lui zilnice, dar toat energia i-o va
consuma pentru cer. n vreme ce minile i vor fi
ocupate cu lucrul lui, inima i mintea se vor nla
spre subiecte mai nalte -cum s-I plac lui
Dumnezeu, s creasc n har, s se bucure de mai
mult prtie cu Cristos. n schimb, omul firesc
petrece multe ore n magazinul lui i apoi merge
acas i petrece jumtate de noapte, gndind cum
s-i dezvolte afacerile. El transpir n magazinul
lui, dar se rcete n cmrua de mgciune. Nici o
vreme nu este suficient de rea pentru a-1 ine
departe de lucrul lui, dar dac drumul spre biseric
este puin alunecos sau bate puin vntul, el i
gsete scuze pentru absena de la serviciile
religioase. Nici un inconvenient nu este prea mare,
dac buzunarul lui devine mai gros, dar dac
predicatorul depete ora cu 1-2 minute, el
imediat se plnge. Pe scurt, cnd muncete are
ochii aintii asupra lucrului su; la Biseric, el i
ine ochii pe ceas. Dac ceva din ce am spus pn
acum i vorbete, mergi degrab la Dumnezeu i
roag-L s-i schimbe inima n ntregime. (ii)
Folosind lucruri pmnteti. Poate c ai un duh
ceresc cnd vrei s obii lucrurile pmnteti. Dar
ai tu acelai duh cnd le foloseti? Lupttorul
adevrat i folosete situaia material pentru
scopuri cereti. Ce faci cu rodul muncii tale? l
foloseti pentru pntecul tu, papagalii sau cinii
ti - sau l mpri cu cel srac? Dac eti un
membru deosebit al comunitii tale, cum i
foloseti influena - pentru bine sau pentru ru?
Pentru scopuri egoiste sau altruiste? A te ruga
pentru bunuri" fr s ai un scop ceresc n minte
nseamn a fi aproape de idolatrie. Dragul meu
cretin, folosete-i averea pmnteasc cu o
team sfnt, ca nu cumva pmntul s prdeze
cerul, i bucuriile tale trectoare s pun n pericol
interesele tale venice. Dup cum Iov i sfinea
copiii, oferind jertfe cu gndul c ei poate au
pctuit, tot astfel cretinul trebuie s sfineasc
mereu, prin rugciune, bunurile sale pmnteti. n
acest mod, el va fi eliberat din cursa lor. (iii)
Pstrnd lucrurile pmnteti. Cretinul trebuie s
arate aceeai indiferen n pstrarea bunurilor
sale pmnteti, ca cea manifestat n obinerea
lor. Dumnezeu niciodat nu ne face stpni asupra
unui lucru, ci doar ne ncredineaz anumite
lucruri. Toate lucrurile vor fi lsate n urm cnd El
ne va chema acas. Dac El gsete de cuviin s
ni le ncredineze pn atunci, noi l binecuvntm
i i mulumim pentru generozitatea Sa; i dac ni
le ia mai devreme, noi tot l binecuvntm. 178
Aducndu-L pe Moise la curtea lui Faraon,
Dumnezeu nicidecum nu a intenionat s-1 lase
acolo n splendoarea oferit de lume. O inim
fireasc ar fi gndit c Moise putea ajuta cel mai
bine poporul su - aflat n robia egiptenilor
folosindu-i poziia i puterea pentru a-1 influena
pe mprat sau, probabil, aspirnd la itron. Dar
cnd Moise a renunat la poziia lui privilegiat,
credina i renunarea la sine au fost fcute mai
evidente. Datorit acestei credine supuse, Moise
este menionat n chip deosebit n Noul Testament
(Evr. 11.24, 25). Uneori, Dumnezeu ne ofer
bunuri, nu pentru a ne baza pe ele, ci pentru a face
s sporeasc dragostea noastr fa de El. Oare
Mria n-ar fi putut face altceva mai bun cu
preiosul ei untdelemn dect s-L ung pe Domnul
ei? Oare ce firm i-ar putea plti mai multe
dividende durabile dect atunci cnd tu investeti
bunurile tale pentru cauza lui Cristos? Cretine, nu
te ine strns de bunurile materiale pe care tu le
preuieti att de mult. Fii gata ca la un moment
dat s le arunci peste bord, dect s riti naufragiul
credinei tale. Tu nu poi lucra pentru bunurile
cereti dac minile i inima i sunt mpovrate cu
cele pmnteti. Dac poi salva ceva la sfrit,
acela este sufletul tu, interesul tu pentru Cristos
i cer. Chiar dac i-ai pierde toate lucrurile
pmnteti, tu tot vei putea spune alturi de Iacov:
Am destul [toate lucrurile]" (Gen. 33.11). (d) Not
practic referitoare la nebunia cutrii lucrurilor
pmnteti (i) Lucrurile pmnteti nu sunt
neaprat necesare. Un lucru este indispensabil
numai cnd nu poate fi nlocuit cu un altul. Dei
Satan deseori ne convinge de contrariul, nu exist
nimic din ceea ce s dorim i pe care Cristos s nu
ni-1 poat oferi, chiar dac trebuie luat napoi, n
cer va fi lumin, dar nu soare; o mas bogat, dar
nu came; veminte strlucite i totui nu haine.
Nimic nu va lipsi - i totui nici un lucru de pe
pmnt, pe care noi l apreciem att de mult, nu se
va gsi acolo. Dar pentru a fi rspltit, tu nu
trebuie s stai n ateptarea cerului. Aici tu ai putea
trece prin suferine grele, i-ai putea pierde
sntatea. Dumnezeu i va oferi mai mult
mngiere dect dac ai fi fost sntos. Ai putea fi
att de nensemnat pentru lume, nct nimeni s
nu tie mcar c exiti; cu toat acesta
desconsiderare, tu ai putea primi o apreciere
deosebit n cer, prin virtutea credinei tale. Tu poi
fi att de srac, nct s nu ai un ban n buzunar;
Dumnezeu te poate face bogat n harul Su.
Amintete-i ce-i scria Pavel lui Timotei: ,JZvlavia
nsoit de mulumire este un mare ctig" (I Tim.
6.6). Presupune c mori fr nici un ban. Ce
conteaz acest lucru? Dar presupune c mori fr
har! Cerul i lucurile cereti nu pot fi recompen 72
sate de altceva. Nu-i ngdui Satanei s te distrag
cu jucrii. n timp ce te nfoar cu amgirile lui,
cealalt mn a lui este n tezaurul tu, pentru a te
jefui de ceea ce este de nenlocuit. Este mult mai
necesar s fii mntuit, dect s exiti; este mai
bine s nu exiti, dect s trieti n iad. (ii)
Lucrurile pmnteti sunt nesigure. Indiferent ct
te-ai strdui s obii lucrurile materiale, succesul
nu i este garantat. De mii de ani, oamenii s-au
ocupat de afaceri, i totui nimeni nu a gsit o
metod " sigur de mbogire. Ct de puini
renun la premiul loteriei lumeti! Cei mai multi
rmn doar cu amintiri amare. Dar ct despre cer
i lucrurile cereti, planul este nfiat clar n
Biblie: i peste toi cei ce vor umbla dup
dreptarul acesta... s fie pace...!" (Gal. 6.16). Dac
cineva umbl dup lucrurile de sus i nu le obine,
aceasta se ntmpl deoarece el nu a respectat
cum a trebuit instruciunile date de Dumnezeu.
Nu te atepta s nvingi, dac doreti n acelai
timp i cerul i pcatele tale. Tu trebuie s renuni
la unul din aceste dou lucruri. Dac tu nu renuni
la pcatele tale, Dumnezeu va trebui s renune la
tine. Dac doreti cerul, dar insiti s-1 obii prin
propria-i neprihnire, tu nu-i vei obine premiul.
Tu te asemeni cu acea rud a lui Rut, care dorea s
cumpere pmntul lui Elimelec, dar nu ar fi vrut s
se cstoreasc cu Rut, dup cum cerea Legea
(Rut. 4.2-4). Tot binele pe care-1 faci, toat
osteneala ta sunt apreciate, dac sunt acte de
dragoste, care urmeaz actului pocinei. Dar dac
tu le oferi ca pre pentru a plti pentru cer,
Dumnezeu nu are ce discuta cu tine. Tu trebuie s
tratezi cu Cristos, i numai cu El, sau vei pierde
totul. Cum poi fi sigur c vei obine cerul i viaa
venic? Caut s renuni la poftele tale i la
ncrederea n propria-i neprihnire. Apoi alearg la
Cristos i mrturisete-I nevoia ta de mntuire.
Tnjete dup El mai mult dect dup viaa nsi.
El se afl deja la ua inimii tale, chemn-du-te pe
nume i a promis c nu va refuza pe nimeni care
vine la El cu o inim pocit. Apoi, dei vei
continua s locuieti pe pmnt, viaa venic va fi
sigur pentru tine, ca i cum tu deja i-ai stabilit
reedina n acea cetate sfnt. Ce trist c att de
puini doresc s schimbe ndejdile lor false din
aceast via cu promisiunile cerului! Care poate fi
explicaia acestui lucru, dect marea necredin
din partea oamenilor? Ei nu pot fi convini s
cread ceea ce spune Scriptura. Fie ca Dumnezeu
s deschid ochii acestei omeniri necredincioase,
pentru ca oamenii s poat vedea c lucrurile
duhovniceti sunt o realitate i nu o ficiune. Ceea
ce poate face ca invizibilul s fie vizibil pentru ei'
este credina i numai credina. 73 (iii) Lucrurile
pmnteti sunt nesigure. Dei poate c
Dumnezeu te-a binecuvntat cu avere, tu poi fi
bogat azi, iar mine srac. Tu poi fi sntos cnd
mergi la culcare, dar prins de junghiuri, boal sau
moarte nainte de zorii zilei. Poi s-i iei suficiente
precauii pentru a garanta c nimic nu va nimici
averea ta? Poi deveni suficient de bogat nct s-i
cumperi sntatea sau s adaugi o zi la anii ti?
Scriptura compar populaia lumii cu un ocean.
mprai i conductori stau pe acest ocean.
Precum o corabie plutete pe valuri, tot astfel
vieile lor plutesc pe favorul mulimii. i ce
siguran exist cnd se ridic valurile? Pentru o
vreme ei se vor nla pn la ceruri, pentru ca
apoi s se prbueasc din nou. David tia ct de
nestatornice sunt preferinele lumii: mpratul
este de zece ori mai mult al nostru", spuneau
brbaii lui Israel (II Sam. 19.43), pentru ca n
versetul urmtor situaia s se schimbe complet:
A/o/ n-avem nici o parte cu David, nici o motenire
cu fiul lui Isai!" (II Sam. 20.1, 2). Astfel, David a fost
nlat i apoi cobort, aproape din aceeai suflare.
Dar cerul este o mprie care nu se poate cltina.
Cristos este o motenire care nu se schimb.
Darurile i mngierile Sale sunt ape sigure care
nesc n viaa venic. Prepeliele, care
constituiau hrana israeliilor, s-au terminat curnd,
dar Stnca din care s-a adpat credina lor i-a
urmat pretutindeni. Aceast stnc este Cristos. Tu
ai putea pierde orice mngiere trectoare, inclusiv
familia i prietenii, dar dac averea ta este n
Cristos, tu continui s fii un om bogat. n cea mai
ntunecat clip, Cristos va veni la tine cu pace i
cu o promisiune: A/i/ te teme de moarte sau
demoni. Eu voi sta lng tine pn i vei da ultima
suflare, ngerii Mei ateapt mpreun cu Mine.
Imediat ce sufletul tu i va prsi trupul, ei l vor
lua n cer i-1 vor aeza la pieptul dragostei Mele.
Apoi te voi hrni cu acele bucurii venice pe care
sngele Meu le-a obinut, iar dragostea Mea le-a
desviit pentru tine". (iv) Lucrurile pmnteti nu
satisfac. Indiferent ct de multe bunuri materiale
vom avea, niciodat nu va fi de ajuns. Deseori,
averea unui om i provoac nenorocire, dar
niciodat mulumire. Ce nebunie s crezi c te-ar
putea satisface vreodat! Sufletele noastre sunt
imateriale, ele nu vor putea fi satisfcute cu
plcerile trectoare ale crnii i sngelui.
Ctigurile pmnteti pe care ne trudim s le
obinem sunt cu mult inferioare naturii omului. Prin
urmare, dac dorim s fim binecuvntai, trebuie
s ne uitm dincolo de ele - chiar la Dumnezeu
nsui, care este Tatl duhurilor. Bunurile pe care
Dumnezeu ngduie s le avem sunt destinate
nevoilor noastre, i nu propriei satisfacii. A ncerca
s storci din ele 181 ceva ce nu a fost pe primul
plan este un efort zadarnic. Ugerul unei vaci, muls
delicat, va da lapte bun, hrnitor i nviortor. Dar
dac l strngi din ce n ce mai tare, el nu-i va da
cantiti mai mari de lapte. Noi pierdem ceea ce
este bun n lucrurile pmnteti, ateptnd prea
mult de la ele. Cei care ncearc s se
automulumeasc cu bunurile materiale gsesc
foarte puin satisfacie n ele. Toate frustrrile
noastre ar putea fi evitate cu uurin dac ne-am
ntoarce privirile de la aceste lucruri i am privi la
Cristos pentru fericire. Iat la ce te poi atepta
cnd faci acest lucru: n primul rnd, dispare toat
vinovia pcatelor taie. Vinovia afecteaz
ntotdeauna bucuria noastr. Cnd Cristos i ia
pcatele, El i ia i vinovia. n al doilea rnd, firea
ta este rennoit i sfinit. n mod simplu, sfinenie
nseamn readucerea creaturii la starea de
sntate pe care Dumnezeu a intenionat-o cnd 1-
a creat pe om. i cnd este un om mai energic
dac nu atunci cnd este sntos? n al treilea
rnd, eti adoptat n familia lui Dumnezeu. Desigur,
aceasta nu poate ajuta, dar te poate face fericit -
s fii un fiu sau o fiic a unui mprat aa de mare.
n al patrulea rnd, ai o motenire venic
mpreun cu Cristos. Noi nu putem nelege ce
nseamn acest lucru n termenii bucuriei venice.
Concepiile noastre prezente cu privire la cer sunt
fa de cerul nsui asemenea soarelui pictat de un
artist fa de soarele nsui. Dar noi putem s ne
ncredem n promisiunea c ceea ce Dumnezeu a
pregtit pentru noi este mai presus de cel mai
neobinuit vis al nostru (s-. 64.4; I Cor. 2.9). (e)
Cuvnt de ncheiere referitor la rsplata divin
ncearc s afli pentru tine nsui dac eti devotat
lucrurilor cereti sau celor pmnteti. Nu le poi
urmri pe amndou. Lucrurile pmnteti sunt
asemenea gunoiului, care nu numai c nu
hrnete, dar o privire ndreptat spre el i taie
toat pofta de mncare. Lucrurile cereti nu se
potrivesc unui
astfel de om corupt. Numai atunci cnd i vii n
fire, precum fiul risipitor, poi discerne c lucrurile
cereti sunt mai bune. Atunci vei ti c pinea este
mai bun dect cojile i c locuina tatlui tu este
un loc mai plcut dect s stai cu porcii pe cmp.
Dac vrei s obii cerul, tu trebuie s-L ai pe
Cristos, care este totul n toi. i dac-L obii pe
Cristos, tu trebuie s accepi lucrarea Lui, la fel de
bine ca i sacrificiul Lui. Fr sfinire, nu este
fericire. Ia ntreaga ofert sau nu lua nimic. Cineva
poate compara sfinenia i fericirea cu cele dou
surori, Leea i Rahela. La suprafa, fericirea,
precum Rahela, 74 pare mai de dorit (chiar i o
inim fireasc se va ndrgosti de ea). Dar
sfinenia, precum Leea, este cea mai mare i
posed i ea o frumusee deosebit, dei n
aceast via pare dezavantajat - ochii roii de
lacrimile pocinei i faa supus zbrciturilor. Iat
legea cerului: sora mai tnr nu poate fi dat
naintea celei mai n vrst. Noi nu putem s-o
dorim pe frumoasa Rahela - cerul i fericirea - pn
ce n-o mbrim mai nti pe Leea - sfinenia - cu
toate ndatoririle ce se cer, de pocin i umilire.
Vei tri tu prin aceast lege? Cstorete-te cu
Cristos i harul Su, dect s slujeti ispitelor
prosperitii i adversitii. ndur cldura uneia i
rcoarea celeilalte. Dac vei avea rbdare, n cele
din urm i se va da i sora cea mai drgu.
Aceasta este singura cale de a obine rsplata
divin. CSI TI OLUL 4 A TREIA CONSIDERAIE: UN
AL DOILEA NDEMN DE A FI NARMAT I. NDEMNUL
T IMPLICAIA De aceea, luai toat armtura] lui
Dumnezeu, ca s v putei mpotrivi n ziua cea
rea, i s rmnei n picioare, dup ce vei fi biruit
totul" (Ef. 6.13). n acest verset, cuvintele
apostolului: luai toat armtura lui
Dumnezeu..."par s repete ndemnul su din v. 11:
mbrcai-v cu toat armtura..." Fr ndoial, el
folosete repetiia pentru a sublinia o idee. n
intervenia pe care o face (v. 12), el d un raport
complet asupra puterii i rutii Satanei i
dezvluie planul su diabolic mpotriva sfinilor.
Acum el d alarma pentru lupt: narmai-v!
narmafi-v!" dar dac privim versetul mai
ndeaproape, vom descoperi un nou sens al acestui
adevr. n primul rnd, vom discuta de ce apostolul
repet ndemnul aa de curnd; n al doilea rnd,
rezultatele care urmeaz: (1) ca s v putei
mpotrivi n ziua cea rea" - adic, s putei lupta;
(2) i s rmnei n picioare, dup ce vei fi biruit
totul"- adic, s putei nvinge. PRIMA OBSERVAIE:
IMPLICAIILE UNUI NDEMN REPETAT Cnd copilul
tu este suficient de mare pentru a traversa singur
strada, l trimii afar fcnd un simplu gest cu
mna i dndu-i un ndemn ocazional de a fi atent?
Desigur c nu! Pentru sigurana lui, tu i vei repeta
din nou i din nou tot ceea ce are nevoie s tie.
Pavel tia prea bine toate pericolele pe care aceti
tineri cretini le-au ntmpinat; el dorea ca ei s fi
fost prevenii i narmai dinainte. Nevoia
imperioas de a le reaminti - ,jmbrcafi-v!" - vine
din adncul convingerii sale c armtura lui
Dumnezeu era singura lor scpare. 184 Pavel se
asemna cu lucrtorul care bate un cui n mod
corect, prin lovituri repetate i apoi se odihnete.
Prea muli predicatori se aseamn tmplarului
care, grbit s-i termine treaba, folosete pioneze
n loc de uruburi pentru a ntri picioarele unui
scaun. ntr-adevr, el i va termina mai repede
lucrul, dar ct durabilitate va avea ceea ce a fcut
el? Predicatorii nerbdtori, nainte de a-i expune
un ultim adevr, sunt gata s se arunce asupra
altuia. Dac ar fi fost mai sensibili fa de enoriaii
si, ei ar fi putut realiza c atta vreme
ct.adevrul nu le strpungea mintea, ei nu puteau
s ptrund n cugetele asculttorilor. Cei mai
muli dintre noi au duhul mpietrit. Noi trebuie s
avem adevrul intuit la locul lui prin lovituri
repetate. Nu numai att, dar n general noi reinem
mai uor adevrurile mai simple i mai puin
ornamentate cu idei extravagante. ntr-un magazin
cu mbrcminte, eu pot face mai uor o alegere
dac vnztorul mi arat numai cteva lucruri din
care pot alege. Dac scoate totul din rafturi i le
face grmad, atunci eu sunt confuz, incapabil de
ami fixa opiunea. A nelege adnc un adevr
fundamental este mai bine dect a le auzi pe toate,
fr a nelege vreunul. ADEVRURI IMPERATIVE Un
predicator nu ar trebui s se scuze pentru c spune
acelai adevr de mai multe ori. Pavel nsui
spune: Mfe nu-mi este greu s v scriu mereu
aceleai lucruri, iar vou v este de folos" (Fii. 3.1).
Trei feluri de adevruri trebuie predicate n mod
regulat de la amvon. (a) Adevruri primare
(fundamentale) Acestea sunt adevrurile pe care
oricine trebuie s le tie i s le cread pentru
mntuirea lui, adevrurile pe care se sprijin
ntreaga greutate a nvturilor cretinismului.
Adevrurile fundamentale ale Evangheliei sunt
jaloanele care ne menin n siguran ntre limitele
fixate de Dumnezeu. Presupune c bunicul tu a
avut o bucat de pmnt pe care a ngrijit-o cu
atenie. El sttea acolo cnd se montau parii i-i
putea desface legat la ochi. Dar niciodat nu i-a
gsit timp s arate i altora reperele. Cu timpul, au
putrezit, au fost smuli sau distrui. Acum bunicul a
murit i i-a lsat ie pmntul. Dar un vecin ru
pretinde c este al lui, i ca dovad a proprietii,
i arat holdele pe lan. Tu descoperi c descrierea
pmntului este diferit. De vreme ce tu nu tii
adevratele limite ale terenului tu, cum le vei
putea apra la judecat? Probabil c vei sfri prin
a-i pierde pmntul, deoarece nimeni nu i-a spus
unde se termin partea ta i unde ncepe cea a
vecinului tu. 74 Paralela spiritual este
urmtoarea: orice adevr fundamental i are
vecinul lui ru (adic, erezia), lovindu-l pe
acesta, dornic s planteze rsadurile sale de
minciuni pe terenul sfnt al Cuvntului lui
Dumnezeu i astfel nelndu-i pe sfini. i
adevratul motiv pentru care duhul de erezie a
violat adevrul n ultimii ani este c pastorii,
mpreun cu enoriaii lor, nu au umblat n limitele
Evangheliei i nu le-au fcut cunoscut lor aceste
adevruri fundamentale. Ca i n casele noastre, n
religia noastr avem i lucruri de valoare i lucruri
de mai mic nsemntate. Lucrurile valoroase sunt
minunate i de multe ori sporesc aprecierea
noastr fa de lucrurile de mic nsemntate, dar
i pierd curnd atracia, cnd nevoile noastre
acute nu sunt satisfcute. Ce satisfacie i ofer
faptul c cinezi din vase de China, dac nu ai ce
pune n ele? De ce folos i-ar fi o bluz de mtase
pe timp de iarn, dac nu ai hain? (b) Adevruri
greu de nsuit Un pastor poate predica nu numai
adevruri fundamentale, dar i acele adevruri pe
care le observ c sunt subminate mai frecvent de
Satan. Acestea sunt mai ales poruncile lui
Dumnezeu cu privire la problemele controversate
ale cretinului, referitoare la credin i fapte.
Pentru a cunoate care doctrine sunt mai disputate
printre enoriaii si, un pastor trebuie s-1
cerceteze pe fiecare membru al congregaiei sale,
cu aceeai perseveren cu care abordeaz o carte
din biblioteca sa. Din tonul folosit de Pavel n
scrisorile sale, putem desprinde c deseori el vizita
Bisericile tinere, cutnd ereziile periculoase. Cnd
a descoperit c falii apostoli se infiltraser n
Biserica din Galatia i c predicau din nou Legea, el
a prezentat iari adevrul Evangheliei cu privire la
justificarea prin credin. Cnd a auzit de disputele
i certurile dintre corinteni, oare ce a izvort din
inima lui, dect acel ndemn preios la dragoste?
Dragul meu pastor, s-ar putea ca turma ta s
devin uneori nerbdtoare i s se plng de
faptul c o ii prea mult n aceeai pune,
predicnd despre acelai pcat. Greeala este a
lor, nu a ta, dac ei se rtcesc ori de cte ori tu i
ntorci spatele. Cine l poate nvinovi pe un cine
care latr continuu, de vreme ce lupul d mereu
trcoale stnii? , Dac doreti s fii tot mai mult
asemenea lui Cristos, nu te ruga pentru un
predicator care s vin cu noi stiluri de expunere n
fiecare duminic, ci roag-te pentru un om care s
aib o nvtur sntoas i care s predice
mpotriva pcatului i pentru adevr, fr a face
compromisuri, pn cnd ntreaga congregaie se
va poci i se va ntoarce de la calea sa rea. 75 (c)
Adevruri practice Aceste adevruri constituie
pinea i sarea". Indiferent ce se mai afl pe
mas, ele trebuie s fie nelipsite. ;Petru exprim
astfel acest lucru: De aceea voi fi gata s v aduc
totdeauna aminte de lucrurile acestea, mcar c le
tii" (II Pet. 1.12). El se referea n mod deosebit la
acele lucruri pe care noi trebuie s le tim pentru a
tri n fiecare zi o via asemntoare cu a lui
Cristos. Nu trebuie s te plictiseti cnd auzi
predicndu-se adevrurile practice. Cnd un om i
pierde gustul pentru carne i legume i la fiecare
mas nu dorete nimic altceva dect desert, noi
tim c s-a ntmplat ceva grav cu el. Ce trist c
cei din vremea noastr sunt att de bolnavi
spiritual, nct i-au pierdut total apetitul i nu mai
vor altceva dect fraze mieroase i nvturi dulci.
Dac -I iubeti pe Dumnezeu, iubete adevrul Lui!
Primete cu bucurie nvturile care te echipeaz
pentru slujba la care te-a chemat Dumnezeu.
Credina i pocina sunt bune doctrine pe care
merit s le predici sau s le asculi pn la
sfritul lumii. De asemenea, dup cum tu te ceri
cu pastorul tu c predic mereu mesajul credinei
i al pocinei, tu te poi certa i cu Dumnezeu c a
fcut un singur drum spre cer. Att pruncii n
Cristos, ct i cretinii maturi au nevoie s aud
acest adevr. Dac inima i-ar fi fost smerit, iar
gustul duhovnicesc, vechile adevruri ar fi fost
mereu noi pentru tine. n cer, izvorul bucuriei celor
sfini va fi unul singur - Cristos. i totui, niciodat
nu scade. Dumnezeu este singurul subiect care
umple inimile lor i niciodat nu se plictisesc de el.
i astfel va fi ntreaga venicie. i cum ne-am
putea stura aici pe pmnt de ceva care vorbete
de Dumnezeu i dragostea Sa? Spunnd toate
acestea, permitei-mi s clarific un lucru. Nu scuz
nici un lucrtor pe trmul Evangheliei, care i
mbrac talentele n lenevie sau i le ngroap n
pmnt, n timp ce toat sptmna se joac. Un
astfel de pastor nu are nimic de oferit enoriailor
si n Ziua Domnului, dect cteva felii mucegite
care au fost frmntate cu muli ani nainte.
Aceasta nu este o lucrare bun! Da, noi avem
nevoie s auzim vechile adevruri, dar aceasta nu
nseamn c nu trebuie s mai auzim i adevruri
noi. Dac pastorul nu studiaz i nu se roag
pentru a-i spori cunotinele i nelepciunea, el
este cel mai ru ho din tot oraul. Este de neiertat
ca un om cruia i s-a ncredinat creterea unui
orfan s-1 lase pe acesta n starea lui jalnic,
deoarece lui i este prea lene s investeasc
fondurile. Cu att mai mult pentru un pastor care
nu-i dezvolt darurile sale, pe care le-a numi
starea Bisericii sale, i pe care ar trebui s Ie
investeasc pentru binele sufletelor lor. Vai de
omul lui 187 Dumnezeu care i petrece zilele n
lucrri fr valoare sau ocupat mai mult de modul
n care i-ar putea umple buzunarele dect s
adauge la darurile enoriailor si! A DOUA
OBSERVAIE: NECESITATEA DE A-I ANALIZA I
CORECTA DARURILE A doua observaie privind
ndemnul repetat al lui Pavel din Ef. 6.13 este
preluat dintr-un verb, care nseamn nu numai a
lua", dar i a lua din nou". Cu alte cuvinte, a
recupera ceva ce s-a pierdut sau a prelua o sarcin
care a fost abandonat pn n prezent.
Considernd ceea ce le-a scris Pavel la nceput
cretinilor din Efes, putem deduce c el nu le
spunea s mbrace armtura lui Dumnezeu printr-o
mrturisire de credin. Ei fcuser deja acest
lucru. Dimpotriv, Pavel i ndemna si lege
armtura mai strns n jurul trupurilor lor, acolo
unde se desfcuse, i s repare gurile din darurile
lor. 1. De ce darurile tale trebuie meninute n bun
stare? Cine poart armura pe timp de pace? Ea
este destinat celor ce lupt! Nu gndi n mod
simplist c mbrcndu-te cu
harul lui Dumnezeu i vei nspimnta
dumanul i el va pleca. El nu este impresionat de
un spectacol de for. Dimpotriv, fiecare
component a armturii lui Dumnezeu va fi pe
trupul tu ca un steag care flutur naintea
Satanei. Deci, nu este suficient s o ai numai
pentru spectacol; tu trebuie s o pori n orice loc
bine fixat. Satan nu te provoac la o lupt de
dispre; acest rzboi este pe via i pe moarte.
Dac nu m crezi, privete ce le-a fcut el n
vremurile din urm slujitorilor lui Dumnezeu.
Lund-o cu mult naintea unui om sfnt, el i-a lovit
armtura pn cnd harul lui Dumnezeu n el era
aproape de nerecunoscut. El procedeaz astfel
atunci cnd l prinde nepregtit pe omul sfnt. i
aminteti ce i s-a ntmplat lui Iacov cnd i-a
desfcut cingtoarea adevrului i sinceritii i a
folosit o neltorie pentru a obine binecuvntarea
tatlui su? El a obinut binecuvntarea, dar i lui i
s-a pltit cu aceeai moned cnd Laban a
schimbat-o pe Rahela cu Leea. Gnde-te-te de
ct suferin ar fi fost scutit dac i-ar fi pstrat
ntreaga armtur la locul ei! Ce s mai spun de
David? Oh, ce lovitur a primit cnd i-a ndeprtat
platoa neprihnirii (n problema cu Urie)! El a
primit o grea lovitur, fiind rnit n inim. i Iona,
cnd Dumnezeu a vrut s-1 trimit la Ninive, a fost
surprins fr nclminte n picio;ire. Prin aceasta
neleg c lui i 188 lipsea o pregtire a minii,
pentru a rspunde la prima chemare. Apoi bietul
Ezechia. El avea coiful ndejdii strmbat i att de
gurit, nct a strigat: Nu-L voi vedea pe Domnul...
pe pmntul celor vii" (Is. 38.11). Chiar i Avraam a
avut momente de necredin i ndoial care au
strecurat pete grave n caracterul su. Acest rzboi
este un holocaust spiritual. Ori tu distrugi puterea
Satanei n viaa ta, mbrcnd toat armtura lui
Dumnezeu i innd-o pe tine, ori Satan te va
distruge. Toi marii sfini ai fiecrui secol au fost
ncercai n flcrile ispitei. i ele l-au distais pe
om, ori de cte ori Satan a gsit cea mai mic
fisur n darurile lui. Nu dispreui ceea ce istoria a
demonstrat de nenumrate ori c este adevrat!
Satan se uit i ateapt; mai devreme sau mai
trziu, el te va surprinde cu vreunul din darurile
tale lsate deoparte pentru moment. Atunci va
ataca. Aceast clip de lupt intens este
momentul n care tu ai nevoie de toat fermitatea
pentru a-i repar armtura - i a face totul dintr-o
dat! Nu dispera: Cristos este un meter deosebit.
El poate nnoi tot ce nu este bun n tine. 2. Cine
sufer cnd darurile tale se diminueaz Cnd harul
tu este n scdere, efectele negative depesc
situaia ta - ajungnd chiar la Dumnezeu. Haidei
s analizm consecinele grave ale neglijrii strii
tale spirituale, (a) Tu i faci ru lui Dumnezeu Slava
lui Dumnezeu depinde mai mult dect orice de
darurile sfinilor Si. Nici chiar pcatele grave ale
omenirii nu-L discrediteaz aa de mult, cum se
ntmpl cu purtarea neglijent a celui sfnt. Cnd
oamenii din lume i folosesc talentele oferite lor de
Dumnezeu pentru a-i mri conturile, ei l jefuiesc
numai de untdelemnul, inul i lna Lui. Dar cnd
cretinul i neglijeaz darul su sau l folosete
greit, el fur slava lui Dumnezeu! ntr-adevr, a
lsa slava lui Dumnezeu s se scurg prin fisurile
darurilor tale este un lucru foarte grav. Aceasta
demonstreaz o mare nepsare pentru voia Lui. El
intenioneaz ca slava Lui s creasc prin
atitudinile i faptele tale - nu s se diminueze!
Presupune c un om ncredineaz unei persoane
banii si, iar altuia copilul su. Ce l va supra mai
tare: c a pierdut banii, datorit administrrii
greite, sau c i primete copilul rnit? Harul este
copilul lui Dumnezeu n tine, noua creaie n
Cristos. Dac sufer vreun ru din cauza neglijenei
tale, atunci aceasta lovete mai adnc inima lui
Dumnezeu, dect atunci cnd un pctos i face un
ru lui Dumnezeu, deoarece El n-a investit ntr-un
astfel de om un dar att de preios ca cel oferit ie.
76 (b) Tu le faci ru altor cretini Aceasta se
ntmpl cnd neglijezi s-i repari armtura
distrus. Cnd un mdular din trupul fizic sufer,
ntr-un fel toate celelalte sufer mpreun cu el.
Acelai principiu este valabil i pentru trupul
duhovnicesc "(I Cor. 12.26). Cnd noi ignorm
poruncile lui Dumnezeu, care ntotdeauna are ca
rezultat diminuarea harului, prin aceasta artm
indiferena noastr fa de toi credincioii. Ni se
spune s ne iubim unii pe alii" (II Ioan 5). i cum
artm supunera fa de aceast porunc? In
versetul urmtor, Ioan spune: i dragostea st n
vieuirea dup poruncile Lui" (v. 6). Relaia dintre
har i pcat este una de tip cauz-efect: ori de cte
ori primul scade, inevitabil cel de-al doilea crete.
(c) Tu i faci ru ie nsui Cnd vezi c harul lui
Dumnezeu ia n tine o ntorstur spre ru, dar tu
nu faci nimic pentru a ndrepta lucrurile, tu vei
suferi datorit neglijenei tale. Un cretin n declin
este ntotdeauna un cretin care se ndoiete. Harul
tu este asemenea unui pom: atta vreme ct este
sntos, el nu nceteaz s creasc. Dar dac
ncepe s se usuce, tu tii c ceva este n neregul.
Satan este gata s. accentueze primele semne de
ndoial. Slbirea poziiei tale te face mai
susceptibil minciunilor lui. Iat ce-i spune el:
Dac ai fi un cretin adevrat, ai li n continu
cretere. Sfinii merg din putere n putere; dar tu
mergi din putere n slbiciune! Tu spui c eti
mntuit. Atunci de ce te-ai ndeprtat aa de mult
de Dumnezeu fa de ziua n care ai fost mntuit?"
Totui, minciunile Satanei conin un adevr. Cnd
darurile tale sunt n declin, tu chiar te simi departe
de Dumnezeu i cer; tu chiar te ntrebi dac ai fost
salvat cu adevrat. Imagineaz-i c ai o avere,
deoarece i s-a dat n custodie un copil, i c
moartea lui ar nsemna pierderea averii. Nam nici o
ndoial c acel copil va fi bine ngrijit. Nu-1 vei
scpa nici o clip din ochi, i cea mai uoar durere
de cap pe care ar avea-o te-ar determina s alergi
dup doctor. Singura noastr pretenie la
motenirea cereasc este copilul
harului care vine s locuiasc cu noi atunci
cnd l acceptm pe Cristos ca Salvator i Domn.
Deci, cnd acest copil al harului" este bolnav sau
slbit, ar trebui s folosim orice metod pentru a-1
vindeca. Dac harul lui Dumnezeu n tine este
bolnav, tu vei gsi puin bucurie n via, cea
prezent sau cea viitoare. O persoan care sufer
de o boal cronic nu gsete nici o plcere n ceea
ce face. Mncarea lui este fr gust; el doarme pe
apucate; nu are energie pentru lucru sau distracie.
Dac imaginea lui Cristos n tine s-a ters, tu eti
un bolnav cronic. Tu nu vei gusta dulceaa
promisiunii, nici nu te vei bucura de 190 odihna
care se gsete n El. Tu vei chiopta n orice
lucrare, ntrebn-du-te dac vei avea puterea
necesar pentru a o ndeplini. Tot timpul inima ta
neconsolat va plnge sub povara pe care i-o dai.
Ce trist c deseori neglijena noastr l avantajeaz
pe Satan! Prin nepsarea noastr spiritual noi
punem o dovad n mna lui i un argument n
gura lui pe care le folosete pentru a pune la
ndoial mntuirea noastr. Dar ce dulce este
promisiunea pentru credina noastr, cnd ea este
activ i viguroas! Ce uor este jugul, cnd
cretinul nu este ros de vin, nici puterea lui slbit
de harul n declin! Cnd te afli ntr-o bun relaie cu
Cristos, att tu. ct i fraii i surorile tale n Cristos
sunt n beneficiu, iar Tatl tu ceresc este glorificat.
3. Cum s cunoti dac harul tu este sau nu n
scdere Dup ce am artat mai sus de ce cretinul
trebuie s-i dea toate silinele-pentru a restaura
harul su aflat n declin, ar fi indicat s oferim
acum un mijloc pentru depistarea timpurie a
acestei boli. Ca n majoritatea bolilor, cu ct
ndeprtezi mai repede cauza, cu att mai repede o
poi trata. (a.) Simptome false nainte de a ne
ocupa de cauz, permite-mi s te avertizez
referitor la unele simptome false care te pot
determina n mod greit s crezi c harul tu este
n scdere. (i) O sensibilitate sporit fa de pcat.
Cretine, nu este neaprat necesar s crezi c
harul tu a sczut, dac sensibilitatea ta fa de
pcat s-a accentuat. Aceast greeal i provoac
deseori unui sfnt mari suferine. Dintr-o dat el
devine contient de mndrie, frnicie sau alte
pcate, care par s neasc dinuntrul fiinei
sale. El este ngrozit la vederea unui astfel de
pcat. Satan planteaz vinovia i foarte curnd,
cel sfnt este aproape copleit de suferina
remucrii. Dac acest lucru se ntmpl cu tine,
permite-mi s te ntreb ceva: nu se poate ca
pcatul pe care l cntreti acum s fi fost prezent
cu muli ani nainte, dar tu s nu-1 fi remarcat?
Dac da, bucur-te c harul tu nu se usuc, ci
nflorete i nbu acele semine rele pe care
Satan le-a pus n tine mai demult. Dac tot eti
disperat, ntrete-te, tiind c pcatul nu se poate
nla prea sus, cnd oroarea unei persoane crete
la artarea acestuia! Fii atent s nu foloseti
aceasta ca o scuz pentru noile pcate! Fii cinstit
cu tine nsui i cu Dumnezeu! Nimeni nu este att
de ngrozit la vederea celui mai mic pcat ca cei a
cror dragoste pentru Cristos este n cretere. Cu
ct iama trece, iar primvara se apropie, soarele
devine mai puternic i topete gheaa tot 77 mai
mult. Un semn sigur c dragostea lui Cristos
strlucete mai puternic n inima ta este atunci
cnd pcatul nu poate sta mult, ci este topit n
suferin i pocin continu. Sufletul stricat este
acela unde pcatele se localizeaz ca nite
pietroaie sau sloiuri de ghea i unde se manifest
prea puin preocupare sau durere pentru ele. (ii)
Un simmnt sczut de mngiere. Harul poate s
lucreze adnc n tine, chiar dac tu nu-i simi
prezena. Oare credina a triumfat vreodat mai
mult dect atunci cnd Mntuitorul nostru a strigat
cu disperare:' Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu,
pentru ce M-ai prsit?" (Mc. 15.34)? Aici credina
era la zenitul ei, dei era miezul nopii n ce
privete bucuria. Poate c tocmai ai ndeplinit un
act de ascultare i totui te ntorci acas fr a
simi acea mngiere cu care erai obinuit dup
lucrarea pe ogorul Tatlui. S nu crezi c dac nu
simi astfel, nseamn c s-a ntmplat ceva ru cu
lucrarea pe care ai fcut-o. Nu ntotdeauna
sentimentele sunt msura corect a strii tale
spirituale. Mngierea nu este necesar slujbei;
este un lucru pe care Dumnezeu l poate da sau nu.
Ct de bine i-ai ndeplinit misiunea pe care i-a
dat-o el nu are nimic de-a face cu aceasta. Un
cltor poate parcurge aceeai distan i la fel de
repede att pe o zi senin, ct i pe o zi nnorat,
ntr-adevr, uneori el poate merge mai repede pe o
zi ntunecat. Cldura soarelui l poate molei i-1
poate determina s se opreasc i s se
odihneasc, n timp ce pe o vreme ntunecat i
rcoroas el i poate ndemna calul pentru a
atinge mai repede inta. Unele daruri, precum
unele flori, cresc mai bine la umbr - de exemplu,
perseverena, smerenia i dependena de
Dumnezeu. (iii) Ispita crescnd. Dac auzi pc
cineva spunnd c a slbit, deoarece astzi nu
poate alerga la fel de repede cu 50 kg n spinare,
dup cum alerga ieri fr ele, atunci tu poi spune
imediat unde greete. In ceea ce privete ispita,
tu poi face aceeai greeal. Ea nu apas
ntotdeauna cu aceeai greutate asupra cugetului
tu. Tu poi birui foarte uor o ispit, n timp ce o
alta s te doboare zi de zi. Astfel este uor s te
descurajezi i s conchizi c eti lene sau
nesincer. i totui, harul poate s lucreze mai tare
n tine n timp ce lupi mpotriva unei ispite foarte
puternice, dect atunci cnd birui una mai uoar.
O corabie cu puin ncrctur i care merge n
direcia vntului plutete uor pe valuri. n schimb,
aceeai corabie avnd o ncrctur mai grea i
mergnd contra vntului, cu greu va putea nainta.
Dar n cea de-a doua situaie, tot echipajul va
trebui s fie implicat, n vreme ce n prima situaie,
jumtate din echipaj se poate odihni. 192 (b)
Adevratele simptome ale scderii harului (i) O
atitudine nepstoare fa de ispit. Oare cugetul
tu a devenit ;ilt de neatent i somnoros, nct s
te gndeti att de puin la ispitele I Havolului?
Inima lui David a nceput s bat mai tare numai
cnd a tiat din haina lui Saul. Dar mai trziu el n-a
simit nici un fior de groaz cnd s-a uitat spre
Bateba i pofta i-a umplut inima. Fiind determinat
att de uor de Satan s comit un pcat oribil
dup un altul, demonstreaz c evlavia lui David i
ngreuiase ochii, iar inima lui nu mai era la fel de
curat ca altdat. Cnd cugetul unui om este
amorit fa de ispit,
darurile sale sunt ntr-o situaie critic. Dac
cugetul tu se alerteaz n faa ispitei, dar nu are
putere s lupte mpotriva ei, atunci darurile tale
pot fi considerate tot ca fiind bolnave. Un om care
permite ispitei s hoinreasc de-a lungul
granielor cugetului su se dovedete a fi un prost
pzitor al evlaviei sale. Dac nu ridici armele
mpotriva vrjmaului tu i nu-L caui pe
Dumnezeu cu sinceritate pentru a te elibera, poi fi
sigur c pofta va obine curnd avantaj asupra
harului. Oricum, faptul c poi rezista ispitei nu
garanteaz c harul lui Dumnezeu este puternic n
tine. Ca s nu devii mulumit de tine nsui,
ntreab-te de ce te mpotriveti Ispititorului. Poate
i aminteti de o vreme cnd dragostea ta pentru
Cristos ar fi aruncat flcri n faa Satanei cnd te
ispitea s pctuieti. Dar acum, acel foc aproape
s-a stins i doar vreun motiv egoist te oprete s
nu pctuieti. Dac, de exemplu, singurul lucru de
care i pas este reputaia ta i nu ai nici cel mai
mic interes pentru reputaia lui Dumnezeu, atunci
harul tu este ntr-o grav decaden. La urma
urmei, pcatul tu l ofenseaz cel mai mult pc El.
Fiecare lucrare a harului trebuie s fie o piatr de
construcie n monumentul gloriei Sale sau va
deveni o piatr de poticnire. (ii) Neatenia n slujire
i slvire. Poate c, odat, inima ta a rspuns n
mod cinstit chemrii Duhului Sfnt, care i
poruncea s caui Faa lui Dumnezeu: .faa Ta,
Doamne, o caut" (Ps. 27.8). Tu ai dorit s vin clipa
de nchinare la fel de mult ct pctosul a dorit s
treac. Tu te-ai bucurat de timpul petrecut cu Tatl
tu ceresc. A flmnzi i nseta dup neprihnire
este un semn de sntate, deoarece un suflet
dornic prosper. Pe de alt parte, sufletul care nu
strig mereu dup Dumnezeu pentru hran
spiritual va slbi ntr-o zi. Cei care comunic des
cu Dumnezeu tiu cel mai bine cum s-I slujeasc.
Un cpitan i poate conduce soldaii numai dac ei
ascult glasul lui. Desele tale retrageri n locurile
tainice ale lui Dumnezeu te vor ajuta cu siguran
s-L auzi cnd El vorbete i s-i primeti ordinele
13 - Cretinul in Armtur 78 direct de la El. Ceea
ce face ca darurile unui cretin s prospere nu este
perseverena n lucrare, ci spiritualitatea n lucrare.
Nu este suficient s fii ocupat cu lucrul Domnului;
tu trebuie s te asiguri c lucrarea ta este marcat
de credin, nflcrare i dragoste. Dac descoperi
c i ndeplineti sarcinile duhovniceti mai
degrab din obinuin dect din dragoste, este
timpul s-i repari armtura. Oare n prtia cu
Dumnezeu, inima ta continu s primeasc aceeai
hran spiritual consistent? Aceast comuniune ar
trebui s-i ntreasc att credina, ct i
ascultarea ta. Sau tu asculi i te rogi, dar fr a
gsi tria de a-i ine o promisiune sau puterea de
a birui ispita? Ct de mult l dezonorezi pe Domnul
cnd imediat ce cobori de pe muntele comuniunii
cu Dumnezeu, tu spargi tablele Legii Sale! Atunci
cnd n urma prtiei tale cu El, credina i
puterea ta nu sunt rennoite, acesta este un semn
sigur de declin spiritual. (iii) Obsesia fa de munca
ta. Ct de uor este s lsm ca responsabilitile
fa de munca i familia noastr s nbue spiritul
nostru! Dac le permitem, grijile acestei lumi ne
vor urma n cmrua noastr de rugciune i i
vor croi drum spre sufletele noastre, dnd un miros
neplcut, pmntesc rugciunilor i meditaiilor
noastre. O cale de a deveni copleit de grijile
acestei viei este de a te interesa prea mult de
starea ta pmnteasc. Probabil c lucrezi cu
contiinciozitate, dar ai o mic remuneraie, sau
predici, dar primeti puin apreciere. Cnd ai
devenit cretin, tot ceea ce te interesa era s-L
cunoti mai bine pe Cristos. Bogia sau faima nu
nsemnau nimic pentru tine, iar dezamgirile vieii
nu fceau altceva dect s te apropie mai mult de
Dumnezeu. Dar acum tu eti condus n mod
nemilos de dorina dup bogii i respect din
partea lumii. Ct nevoie ai s-i rennoieti harul!
Dac vei munci mai puin pentru a-i mri averea i
te vei ruga mai insistent pentru a-i rennoi harul,
atunci sufletul tu va gsi pacea lui Dumnezeu. 4.
Cum s-i recuperezi harul diminuat Armtura
cretinului se poate deteriora n dou moduri. n
primul rnd, printr-un atac violent - cnd eti biruit
de ispit ca s pctuieti. n al doilea rnd, prin
neglijen - cnd nu-i ndeplineti acele datorii
care, precum untdelemnul, i menin armtura
strlucitoare i n bun stare. Deci, afl care este
cauza; este ca i cum cei doi factori s-au ntlnit.
(a) Cum s-i revii cnd pcatul este cauza (i)
Rennoiete-i pocina, lat sfatul lui Cristos ctre
Biserica din Efes: Pociete-te i ntoarec-te la
faptele tale dinti" (Ap. 2.5). 194 Pe scurt, El
spune: pociete-te, ca s poi face din nou faptele
dinti". Un suflet care se pociete are promisiunea
vindecrii (Osea 14.2-4). Prin urmare, mergi i
cerceteaz-i inima, aa cum i-ai cerceta casa
dac ai bnui c n ea se ascunde un uciga, care
ateapt s vin noaptea pentru a te omor. Dac
ai descoperit pcatul ce a produs acel ru, umple-i
inima de ruine i indignare fa de el. Arunc-1
naintea Domnului, mrturisindu-1 cu o inim
zdrobit. (ii) Reafirm-fi credina. Cnd i
rennoieti pocina, rennoiete-i i credina n
promisiunea lui Dumnezeu de a ierta (I Ioan 1.9).
Pocina este un mijloc de curire pentru a anihila
nclinaia spre pcat; credina este un tonic pentru
a rennoi puterea. Chiar cnd caracterul tu
evlavios s-a deteriorat, credina i poate rennoi
rapid forele. Credina i ofer pace din fgduin,
numit pacea pe care o d credina" (Rom. 15.13).
Din pace izvorte bucuria, iar bucuria ofer
putere, conform Scripturii: Bucuria Domnului este
tria voastr" (Neemia 8.10). (iii) Renun la
poftele talc. Dac te-ai pocit i i-ai nsuit
fgduina iertrii lui Dumnezeu, reia-i activitatea,
dezrdcinnd pcatul oriunde acesta amenin s
creasc. Acolo unde buruienie prosper, florile mor.
Harul care nu crete viguros este predispus s fie
nbuit de vreo poft advers. Tu cunoti
constituia puternic a poftelor tale! Dac nu le
distrugi n fiecare zi prin Duhul, ele vor crete peste
noapte. Deci, caut s nimiceti fiecare pcat de la
rdcin. Apoi privete binecuvntarea lui
Dumnezeu i mbogete caracterul harului tu.
(b) Cum s-i revii cnd neglijena este cauza
Cnd armtura care i protejeaz sufletul este
ruginit din cauza nefolosirii ei, dect s te lai
trt de pcat, urmeaz instruciunile lui
Dumnezeu pentru ntrirea harului. Dac focul se
stinge deoarece nu mai sunt lemne, singura soluie
este s pui pe foc mai multe lemne. Tot aa este i
cu harul; dac neglijarea ndatoririlor tale cretine
determin declinul lui, tu trebuie s le stimulezi pe
cele care au strnit pentru prima dat harul tu.
M refer la patru ndatoriri principale: (i) Citete
Biblia. Poate spui: Oh, dar eu citesc Cuvntul lui
Dumnezeu". Atunci, citete-1 mai mult! Cuvntul
ofer darurilor tale o imagine perfect a obiectului
afeciunii lor - Cristos. i dup cum inima tnrului
tresalt la vederea iubitei lui, tot astfel darurile tale
revin la via cnd privesc la Cristos Care te-a iubit
i S-a dat pe Sine nsui pentru tine. n acelai
timp, cnd vezi c pcatele tale afecteaz relaia
ta cu Cristos, aceasta ar trebui s produc n tine o
durere plin de evlavie i o ur fa de pcat. (ii)
Mediteaz. Meditaia este pentru har ceea ce sunt
surcelele pentru foc. Ea nvioreaz sufletul amorit
cu gnduri noi despre Dumnezeu. 79 Cnd cugeti
la ele, un foc sfnt se va aprinde i inima ta se va
nclzi. Ia-i timp ca n fiecare zi s te gndeti la ce
s-a petrecut ntre tine i Dumnezeu. Mai presus de
toate, gndete-te la binecuvntrile primite din
partea Domnului. Nu fi ca Pilat, care a pus o
ntrebare, dar nu a ateptat rspunsul (Ioan 18.38).
Ateapt pn vei primi o dovad complet a
lucrrilor minunate nfptuite de Dumnezeu n
viaa ta i vei descoperi amintiri ale ndurrilor
trecute i prezente inundnd sufletul tu. Meditaia
permanent la mreia buntii lui Dumnezeu ne
nva s ne bucurm chiar i n necazuri, deoarece
puina suferin de care avem parte este necat n
marea ndurrilor Sale fa de noi. n al doilea rnd,
gndete-te la tine nsui i la comportarea ta. Cum
te-ai comportat n timpul zilei fa de Dumnezeu i
fa de oameni? ntreab-te: Suflete, unde ai fost?
Ce ai fcut pentru Dumnezeu i cum?" n aceast
meditaie, nui cuta scuze i nici nu te rsfa,
deoarece, n final, Dumenzeu te va judeca cu
dreptate. (iii) Roag-te. Un suflet care mediteaz se
ndreapt spre rugciune. Cele dou ndatoriri i
dau mna i aduc sufletul ntr-o comuniune mai
strns cu Dumnezeu. Meditaia aaz, n ordine,
lemnele, dar rugciunea este scnteia care le
aprinde, i ea vine de sus. Cum ar putea s ard
sufletul tu de dragoste pentru Dumnezeu, dac tu
niciodat nu te-ai apropiat suficient de El pentru a
prinde acea scnteie divin? Ceea ce se ntmpl
cu dragostea ta, se va ntmpla i cu credina,
bucuria i rbdarea ta - ntr-adevr, cu toate
darurile tale. Astronauii spun c planetele au cea
mai mare influen cnd sunt n legtur cu
soarele. n sens duhovnicesc, darurile unui sfnt nu
lucreaz nicicnd mai perfect, ca atunci cnd se
asociaz rugciunii, deoarece ea le pune ntr-o
strns legtur cu Dumnezeu. De multe ori, n
Psalmi (de exemplu, n Ps. 56) vedem cum un nor
ntuneca duhul lui David cnd ncepea s se roage.
Dar nainte s ncheie discuia cu Tatl, duhul lui se
nla spre noi culmi de credin i atitudini de
laud! (iv) Fii n legtur cu ali cretini. Nu trebuie
s te surprind cnd auzi c o cas a fost jefuit,
dac ea se afl la civa km deprtare de cel mai
apropiat vecin. Dac stai la distan de cei sfini,
Satan poate mai uor s te saboteze. Dar dac
umbli n prtie, tu dispui de o protecie
suplimentar a darurilor lor, care te nconjoar i i
slujesc n ncercare. Apostolul nham dou
ndatoriri la acelai jug: S inem fr ovire la
mrturisirea ndejdii noastre..." i s ... veghem
unii asupra altora, ca s ne ndemnm la dragoste
i la fapte bune: fr s prsim adunarea noastr"
(Evr. 10.23-25). Cnd uii de comuniunea cu sfinii,
tu faci un pas periculos spre apostazie. Nu uita ce
s-a ntmplat cu 196 Dima n aceast privin.
Pavel spunea despre el: m-a prsit din dragoste
pentru lumea de acum" (II Tim. 4.10). II. MOTIVE
PENTRU A NDEMNA Pavel i continu ndemnul cu
o dubl motivaie pentru cretin de a se mbrca cu
armtura lui Dumnezeu: Ca s v putei mpotrivi
n ziua cea rea, i s rmnei n picioare, dup ce
vei fi biruit totul" (Ef. 6.13). Prima motivaie se
refer la ceasul luptei: n ziua cea rea". A doua
motivaie se refer la ceea ce este necesar pentru
o glorioas biruin n rzboi, cci putem obine o
victorie sigur dac suntem echipai corespunztor.
PRIMA MOTIVAIE: CEASULV LUPTEI Ce reprezint
ziua cea rea" la care se refer Pavel? nvaii care
au studiat Biblia au acordat o deosebit atenie
acestei fraze scurte. Unii prezint ziua cea rea" ca
fiind ntreaga via a cretinului aici pe pmnt.
Datorit acestei interpretri, ndemnul ar suna
astfel: trebuie s v mbrcai cu toat armtura lui
Dumnezeu pentru a putea persevera pn la
sfritul vieii, care nu este altceva dect un lan
de suferine i ncercri. Iacov era de aceeai
prere, cnd privea napoi la viaa lui: Zilele anilor
vieii mele au fost puine la numr i rele" (Gen.
47.9). Pentru unii, nici o zi nu este nsorit. Fiecare
zi i are partea ei de ru; nu avem nevoie s
purtm grijile de mine pentru a crete povara zilei
de azi! Scriptura vorbete de pinea zilnic; de
asemenea, vorbete i de o cruce zilnic, pe care ni
se spune s o lum - nu s-o facem (Lc. 9.23). Aici
nu se refer la crucile pe care noi nine ni le
facem; n providena Sa, Dumnezeu va pregti
totdeauna crucea Sa pentru noi. i dei El ne spune
n mod explicit s o ridicm, niciodat nu ne spune
s-o punem jos. Durata vieilor noastre este
echivalent cu durata ncercrilor noastre. S-a
vorbit mult despre suferinele lui Iov n timpul
ncercriiTui. Dar ascultai ce spune el despre
prosperitatea lui de la nceput: N-am nici linite,
nici pace, nici odihn i necazul d peste mine!"
(Iov 3.26). Chiar cnd patul i era moale, aa cum
i-ar fi dorit orice om, Iov se frmnta, neputnd
dormi sub povara duhului su apsat. El ne spune
din propria experien c cele mai frumoase
rspltiri de pe pmnt nu vor putea satisface
aspiraia sufletului omenesc.
n calitate de cretini, chiar i cele mai
frumoase clipe devin o cruce de purtat, deoarece
ne 80 opresc de la cununa noastr. Orice zii
petrecut n aceast lume rea este o zi mai puin
petrecut n prezena lui Cristos. Singura consolare
n acest ru este faptul c dureaz puin. De fapt,
viaa noastr este doar o zi rea. Civa pai, i vom
depi furtuna. Exist o permanent sprtur ntre
cel sfnt i cel pctos n aceast privin. Ei se
aseamn cu doi cltori care strbat aceeai ar,
dar n direcii diferite, amndoi fiind surprini de
furtun. Oricum, omul sfnt se ndeprteaz de
ploaie i curnd va scpa de ea. Cnd moartea va
veni, el se va bucura din nou de vreme bun. Dar
omul ru se ndreapt spre furtun. Cu ct merge
mai departe, cu att are parte de mai mult ru. i
totui ceea ce ntmpin el aici pe pmnt nu este
dect o scnteie n comparaie cu marea furtun
pe care o va ntmpina cnd va muri. n iad va fi
potopul mniei lui Dumnezeu - att de sus, datorat
mniei Sale neprihnite, ct i de jos, datorat
acuzaiilor cugetului pctosului. O alt explicaie a
expresiei ziua cea rea" se refer nu la durata
ntregii noastre viei pe pmnt, ci mai ales la acel
timp n care avem parte de suferin. Dei ntreaga
noastr via este rea, dac o comparm cu
binecuvntrile cerului, totui cnd comparm o
anumit parte vieii cu alta, putem s-o numim pe
una bun i pe cealalt rea. Pmntul este locul din
mijloc dintre cer i iad; el este separat de
amndou. Noi mergem n sus i n jos nainte de a
atinge sfritul cltoriei noastre. n mod inevitabil,
noi gsim cea mai adnc mlatin cnd suntem
cel mai aproape de sfritul cltoriei - adic, de
moarte - i n aceast mlatin se scurg toate
celelalte probleme ale vieii, dup cum izvoarele se
vars ntr-un ru mare. Moartea, fiind rul
cuprinztor, mi imaginez c ea este n primul rnd
ceea ce Pavel sugera prin ziua cea rea". 1. Natura
i caracteristicile rului i ale zilei celei rele"
Pentru a prinde ceea ce Pavel vrea s spun,
trebuie mai nti s nelegem n ce sens ncercarea
este rea sau nu. Din moment ce Dumnezeu Se
consider ca fiind cel ce produce rul" suferinei,
el nu poate fi ru din punct de vedere moral sau
intrinsec. Domnul nsui spunea: Iat, Eu am de
gnd s aduc o nenorocire mpotriva acestui leat
de oameni" (Mica 2.3). Din nou, n Amos, citim c
n cetate nu era nici un ru (adic, necaz), care s
nu fi fost fcut de Dumnezeu (Amos 3.6). Dac
suferina ar fi fost n mod intrinsec un ru, atunci
niciodat n-ar fi obiectul dorinei noastre, dup
cum, uneori, poate fi. De exemplu, ncercarea ar
putea lua forma persecuiei. n acest caz, cnd
alegerea este ntre s nu-L asculi pc Dumnezeu i
s suferi persecuia, omul cu 80 siguran o va
alege pe cea din urm. Cnd suntem pui la prob,
noi ne supunem mai degrab celei mai grele
ncercri dect s cedm celui mai mic pcat.
Moise a ales mai degrab suferina mpreun cu
poporul lui Dumnezeu, dect plcerile de-o clip
ale pcatului" (Evr. 11.25-27). Un alt tip de
ncercare este ispita, care, potrivit lui Iacov, este
un motiv de bucurie (Iac. 1.12)! Cum am putea
socoti ca bucurie" s cazi ntr-un lucru care este
ru n sine sau sub aspect moral? Dac termenul
ru" aplicat zilei de ncercare nu nseamn pcat
sau slbiciune moral, ce semnific atunci? n ce
sens ziua ncercrii poate fi socotit ca fiind rea
pentru cei sfini? (a) Este o zi n care bucuria ne
prsete ncercarea este rea, n sensul c ea ne
poate jefui de bucuria noastr. Precum un
medicament amar, ncercarea are un efect
neplcut asupra simurilor. Prin urmare, Solomon,
vorbind de zilele rele de suferin, le descrie ca
fiind att de neplcute, nct vom spune: ,JVu
gsim nici o plcere n c/c"(EcI. 12.1). Bucuria
fireasc este o floare ce se deschide cnd soarele
este acoperit de un nor de ncercri. Fr ndoial,
sfinii pot avea cea mai mare bucurie n ncercare,
deoarece sursa bucuriei este n afara lor. Cel care o
trimite este Dumnezeu, altfel ci ar fi la fel de
nenorocii, ca toi ceilali oameni lovii de necaz.
Este la fel de neobinuit ca mngierea s
izvorasc din ncercare ca atunci cnd strugurii ar
crete printre mrcini sau mana s-ar gsi n
pustie. Dar Dumnezeu alege aceast cale pentru a
face mai evident omnipotena dragostei Lui. Cnd
Ilie a provocat preoii lui Baal, el a udat mai nti
lemnul i jertfa, apoi a umplut cu ap tot anul din
jurul altarului. Apoi s-a rugat i a adus foc din cer
pentru a mistui totul. n acelai mod, Dumnezeu
poate ngdui s vin peste copiii Lui un potop de
ncercri; apoi El aprinde n sufletele lor bucuria
pentru a mistui toate suferinele lor. Fiecare val de
ncercare adaug o nou dulcea bucuriei lor
spirituale. i totui, Dumnezeu este cel bun, iar
ncercarea este rea. (b) Este o zi n care ne amintim
de vechile pcate Ziua ncercrii aduce amintirea
neplcut a pcatelor pe care le-am svrit n
via. Pcatele vechi, ngropate cu muli ani n
urm n mormntul uitrii, revin pentru a ne hitui.
Amintirea lor strbate cugetele noastre. Dup cum
ntunericul nopii mrete teama de necunoscut,
tot astfel ziua cnd se apropie moartea adaug la
spaima pcatelor pe care ni le amintim. Niciodat
pcatul patriarhilor nu prea att de groaznic ca
atunci cnd era urmat de suferinele revrsate
peste ei (Gen. 42.21). 199 (c) Ziua ncercrii este o
zi n care se d ia iveal pcatul prezent ncercarea
tulbur apele sufletelor noastre. Dac vreun
sediment de pcat se afl pe fund, se va ridica la
suprafa. Agitaia ncercrii spal vopseaua
farnicului, acesta putnd fi adevratul motiv al
vremii de suferin. Cnd vine persecuia, unii i
pierd credina, alii ...// hulesc pe mpratul lor i
pe Dumnezeul lor" (Is. 8.21). O inim prefcut nu
poate gndi bine despre un Dumnezeu care
ngduie ncercarea. Chiar i atunci cnd o
persoan pare s fie umplut cu harul lui
Dumnezeu, ncercarea poate descoperi o corupie
mai puternic i un har mai slab dect s-ar fi
crezut. Un astfel de exemplu este Petru, care a
pit fr team afar din corabie i a mers pe
ap, dar apoi a nceput s se scufunde. ntr-o clip,
el a putut constata c era mai mult
necredin n inima sa dect ar fi bnuit el.
ncercrile dureroase sunt pentru suflet ca o ploaie
puternic pentru cas. Noi nu observm sprturile
din acoperi pn ce nu auzim picturile i vedem
bltoaca ce se formeaz pe podea. Cnd
ncercarea se abate asupra sufletului tu, ea va
scoate curnd la iveal petele darurilor tale. Acesta
este motivul pentru care nici un suflet nu poate
nelege mai bine pe un altul care sufer, dect
acela care el nsui s-a confruntat cu ncercarea. El
a fost lovit att de puternic, nct acum are o
atitudine smerit, fiind gata mai degrab s-i
comptimeasc dect s-i condamne pe cei care n
suferin se arat slabi. (d) Este ziua n care Satan
vine s ispiteasc Ceea ce Matei numea vremea de
ncercare" (Mt. 13.21), Luca prezint ca fiind
vremea ispitei" (Lc. 8.13). ntr-adevr, amndou
se ntlnesc. Rareori Dumnezeu ne ncearc fr ca
i Satan s .adauge ispita. Cristos a avut parte att
de suferine din partea oamenilor, ct i de ispitire
din partea Diavolului, acesta este ceasul" spunea
Cristos marilor preoi i btrnilor, i puterea
ntunericului" (Lc. 22.53). Esau, care i ura fratele
din pricina binecuvntrii, i spuse n inima lui:
Zilele de bocet pentru tatl meu sunt aproape; i
apoi am s ucid pe fratele meu Iacov" (Gen. 27.41).
Vremurile de ncercare sunt zile de bocet; Satan le
ateapt pentru ca atunci s ne poat face ru. (e)
Este o zi de necaz Totul este bine cnd sc termin
cu bine" spune proverbul. Dei ziua ncercrii este
aductoare de necaz, sfinii adevrai ntotdeauna
pot avea un beneficiu de pe urma ei. Nuiaua lui
Dumnezeu este purttoarea roadelor aductoare
de pace ale neprihnirii. Oricum, n oamenii
nelegiuii, rezultatul este dezastruos. Ziua
ncercrii i las i mai neputincioi, i cufund mai
tare n pcat i i revolt n practicile 81 lor rele.
Fiecare nou plag asupra Egiptului se aduga la
plaga mpietririi inimii lui Faraon. Muli sunt mai
degrab otrvii dect curii prin ncercrile lor.
Dei suferina poate a trecut, otrava rmne i d
natere unor pcate mult mai hidoase dect cele
dinainte. Fiecare suferin produce asupra unei
persoane nelegiuite o nou suferin, pn cnd, n
cele din urm, vine marea suferin. Omul nelegiuit
se trezete n iad, acolo unde toate suferinele lui
se ntlnesc ntr-una fr sfrit. 2. Sigurana zilei
cele rele Noi nu putem scpa de ceasul de
ntuneric ce se abate asupra tuturor, dup cum nu
putem opri soarele s apun la ora stabilit. Omul
nu este stpn peste suflarea lui ca s-o poat opri,
i n-arc nici o putere peste ziua morii; n lupta
aceasta nu este izbvire" (Ecl. 8.8). Cnd este
chemat la rzboi, un bm se poate scuza datorit
vrstei lui sau a condiiei sale fizice slabe. Sau
poate ncerca s mituiasc autoritile sau s
gseasc pe altcineva s-i in locul. Dar n acest
rzboi personal cu moartea, legile sunt att de
stricte, nct nu exist scpare. Noi nine trebuie
s ne nfim pe cmpul de lupt i s dm ochii
cu moartea. Unii triesc de parc ar gndi c nu
vor muri niciodat. Alii sunt att de nebuni nct
spun c au fcut un legmnt cu moartea i o
nelegere cu iadul. Cnd suferina se apropie, ei se
ateapt s fie cruai. Aa c acum, precum
datornicul care a pltit arendaul, ei umbl plini de
curaj, fr a se teme de nchisoare. Dar Dumnezeu
le spune: Legmntul vostru cu moartea va fi
nimicit i nvoiala voastr cu Locuina morilor nu
va dinui" (Is. 28.18). n ce privete ziua morii,
aceasta este o lege divin care a venit odat cu
primul pcat al lui Adam, acel cuit fatal pentru
neamul omenesc. Pentru a preveni orice scpare,
Dumnezeu a semnat seminele morii n firea
noastr; noi putem s fugim de noi nine la fel de
bine cum putem fugi de moarte. Noi n-avem nevoie
s vin un pdurar i s ne doboare. In pom exist
un vierme care se hrnete cu substana lui i care
l distruge. Noi purtm n firea noastr acele
infirmiti care ne vor dobor la pmnt. Moartea
noastr a aprut odat cu viaa. i dup cum o
femeie nu poate opri clipa naterii, care este
rezultatul natural al _ concepiei, tot astfel nici
omul nu poate evita moartea, care este impregnat
n viaa sa. Orice suferin pe care o nduri n trupul
tu este un vaiet al naturii tale trectoare, ce te
previne c moartea se apropie. Dumnezeu este
dator att primului Adam, ct i celui de-al doilea.
Celui dinti i datoreaz plata pcatului lui; celui
de-al doilea, rsplata 201 suferinelor Lui. Locul
rspltirii depline pentru amndoi este viaa
viitoare. Deci, pn ce nu vine moartea pentru a-1
muta pe om dincolo, cei ri - care reprezint
urmaii celui dinti Adam - nu vor fi pltii deplin
pentru pcatele lor. De asemenea, oamenii
evlavioi - care sunt smna lui Cristos - nu. pot
primi ntreaga valoare a sngelui Su pn ce nu
prsesc acest trup de rn. nainte de
ntemeierea lumii, Dumnezeu I-a promis Fiului c
sngee Lui vrsat va asigura viaa venic pentru
toi cei ce se ncred n El. Acesta este motivul
pentru care Dumnezeu a fcut ca ziua morii s fie
att de sigur. n ea, el desface ambele legturi. 3.
Necesitatea armturii pentru a rezista n ziua cea
rea De vreme ce moartea este inevitabil pentru
fiecare om, este de datoria noastr, n primul rnd,
s ne pregtim pentru aceast zi rea. Ceea ce te
salveaz este legtura ta necontenit cu
Dumnezeu. Presupune c un slujitor, cruia i s-a
ncredinat paza castelului prinului su, ar auzi c
un duman puternic se apropie pentru a nimici
castelul. i totui, el nu ia nici o msur pentru a
face rost de arme sau provizii pentru aprarea
acestuia, i astfel castelul este distrus. Cum poate
fi scuzat el de trdare? Oare nu i-a trdat el
prinul datorit neglijenei sale? Sufletul este un
castel pe care fiecare din noi trebuie s-1 pstreze
pentru Dumnezu. Noi am fost avertizai c Satan
va ncerca s-1 nimiceasc. Vremea n care el
intenioneaz s vin cu toate puterile ntunericului
este acea zi rea". Acum, pentru a fi gsii
credincioi slujbei noastre, noi trebuie s ne facem
un plan de aprare i s ne echipm corespunztor
pentru a rezista. Noi l vom ofensa pe Dumnezeu
dac vom risipi ajutoarele oferite de El pentru acea
zi rea.
Ce-ai spune de un prizonier care a primit banii
pentru eliberarea lui, dar el i folosete pentru a se
distra n nchisoare? In esen, noi facem acelai
lucru cnd ne folosim talanii pentru poftele
noastre, n loc s ne pregtim pentru ceasul morii.
La ce ne vor folosi Biblia i pastorii notri, dac prin
ei nu ne echipm cu armtura lui Dumnezeu? ntr-
un cuvnt, de ce, Dumnezeu mrete numrul
zilelor vieii noastre pe pmnt? Ca s putem s ne
desftim n plcerile acestei lumi dearte?
Suntem noi destinai s alergm dup astfel de
fluturi ca bogiile pmnteti i onoarea? Nu se
poate acest lucru. Stpnii nelepi nu dau
slujitorilor lor astfel de sarcini, nct s nu poat
plti osteneala pe' care ei o depun n realizarea lor.
i, ntr-adevr, nimic de pe acest pmnt nu merit
mai mult efort din partea noastr, ca glorificarea lui
Dumnezeu i salvarea sufletelor noastre. 202
Marele nostru Dumnezeu .are un scop mai nalt
dect gndesc muli dintre noi. Pentru a nelege
aceasta, citete propria Lui mrturisire cu privire la
faptele Sale. Apostolul Petru ne poruncete s
credem c ndelunga rbdare a Domnului nostru
este mntuire" (II Pet. 3.15). Pavel explic astfel
acest lucru: Sau dispreuieti tu bogiile
buntii, ngduinei i ndelungii Lui rbdri? Nu
vezi tu c buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la
pocin?" (Rom. 2.4). Din ambele pasaje putem
desprinde care este gndul lui Dumnezeu. El ne
vorbete n fiecare moment despre ateptarea
rbdtoare a lui Dumnezeu. De vreme ce ndurarea
Lui ne ine n fiecare zi a vieii noastre, noi avem
datoria s petrecem cu nelepciune fiecare
moment. n al doilea rnd, noi trebuie s ne
pregtim pentru ziua cea rea n ce privete
nelepciunea. Un om prudent cheltuiete cea mai
mare parte a energiei sale pentru ceea ce este de
cea mai mare importan pentru el. Numai nebunii
i copiii sunt atrai de jucrii i fleacuri. Ei sunt tot
att de dornici s-i fac o cas din credite, dup
cum era Solomon n construirea Templului. Acum,
importana zilei rele i, n special, a morii, este
att de mare, nct un om se dovedete azi nelept
sau nebun, dup modul n care se pregtete
pentru ea. Dac sfaturile i proiectele pe care leam
urmat ne pregtesc pentru o moarte
binecuvntat, atunci, ntr-adevr, vom aprea ca
nite oameni nelepi. Dar dac, dup toate
planurile i eforturile noastre sincere pentru alte
lucruri, noi nu suntem pregtii pentru acea zi, vom
aprea la sfrit ca nite nebuni. Oricine ai fi tu i
orice ai avea pentru a te slvi - chiar dac pari cel
mai sfnt om de pe pmnt - s tii c n afar de
Cristos, nu exist nici o alt cale de salvare din
moarte. Tu nu vei fi salvat dac vei ncerca s te
agi de partea de afar a corbiei, printr-o
profesiune fals de credin. Imagineaz-i cum
alergau cei de pe vremea lui Noe pentru a-i salva
vieile; unii spre acel deal, alii spre acel pom nalt;
dar valurile i urmreau, pn cnd, n cele din
urm, au fost nghiii de potop. Tot astfel se va
ntmpla i cu tine dac te ndrepi spre un alt
drum de scpare n afara lui Cristos. i totui,
corabia te ateapt, se apropie de poarta ta pentru
a te lua i pe tine. Pentru a-1 primi pe cel ce
alearg la El dup scpare, Cristos i ntinde mna
cu mai mult blndee dect a fcut Noe cnd a
luat porumbelul n corabie. ntreab-i sufletul cu
toat seriozitatea: Eti echipat pentru ziua rea?
Poi s te lipseti de ceea ce i va lua acea zi i s
primeti ceea ce cu siguran va aduce?" Moartea
vine s-i ia toate plcerile fireti i s-i aduc o
judecat pentru ele. Poi s-i iei adio de la primele
i, cu pace i ncredere, s-o citeti pe-a doua?
Gndete-te ce vei rspunde cnd te 82 vei nfia
naintea lui Dumnezeu. Ce-I vei spune, cnd El va
ntreba: De ce n-a pronuna sentina condamnrii
eterne mpotriva ta?" Nu pune la ndoial nici un
moment sosirea zilei judecii. 4. Sfaturi
pregtitoare pentru ziua cea rea Eti suficient de
nelept pentru a te pregti pentru ziua cnd va
trebui s stai naintea lui Dumnezeu? i-ar place s
trieti acum fr o anticipare neplcut a acelei
zile? Atunci consider urmtoarele: (a) F un
legmnt cu Cristos Tu nu vei putea da ochii cu
moartea fr s te temi, pn cnd nu te aezi pe
o temelie solid care aparine lui Cristos.
Motenitorii cerului sunt cei care fac legmnt cu
Dumnezeu. i cum vei putea avea parte de acest
legmnt? Rupnd legmntul cu pcatul! Prin
firea ta, tu eti un slujitor al pcatului i Satanei.
Dac vrei s intri ntr-un nou legmnt, cu
Dumnezeu, trebuie s-1 rupi pe cel vechi. Nu pot
sta mpreun legmntul cu iadul i legmntul cu
cerul. (b) Logodete-te cu Cristos Dumnezeu ofer
legmntul harului numai Miresei lui Cristos.
Rebeca nu a primit giuvaierele i hainele scumpe
pn ce nu a promis s devin soia lui Isaac (Gen.
24.53). fgduinele lui Dumnezeu, oricte ar fi ele,
toate n El sunt Da; de aceea i Amin pe care-1
spunem noi, prin El, este spre slava lui Dumnezeu"
(II Cor. 1.20). Cnd l primeti pe Cristos, tu
primeti i fgduinele. Cel care deine un pom
are dreptul la toate fructele lui. nelege prin
aceasta c n tine se gsete ceea ce Cristos
ateapt de la fiecare suflet cu care Se logodete.
Vezi dac tu poi iubi din toat inima Persoana lui
Cristos. Uit-te la El din nou i din nou, cnd i Se
nfieaz n toat perfeciunea Lui. Oare natura
Lui sfnt i harul Lui desvrit te fac s-L doreti?
Oare inima ta se poate deprta de toi ceilali i s-
i croiasc drum spre Cristos? i vei pune viaa
sufletului tu 'in minile Lui, pentru a fi salvat de
sngele Lui i de puterea braului Su atotputernic?
Dac ai suficient credin n purtarea Lui de grij
fa de viaa ta de acum i n cea viitoare, tu poi fi
sigur c promisiunile Lui sunt pentru,tine. nc un
lucru, dac l ai pe Cristos, tu trebuie s-L iubeti
nu numai pe El, dar i noile tale rude prin alian -
adic, pe toi sfinii. Poi s-i iubeti din toat inima
i s uii toat dumnia lor? Dac rspunsul inimii
tale este: Da!", eu v declar pe Cristos i pe tine,
so i soie. Du-te i mngie-te cu ateptarea
venirii Mirelui pentru tine. Iar cnd ziua cea rea i
chiar moartea se apropie, nu o privi cu groaz.
Dimpo 82 iii v, precum btrnul Iacov, te vei
jnviora, cnd vei vedea carul ce te v;i duce n
braele Soului tu. Fii convins c vei
fi bine primit de El, cnd vei ajunge acolo. (c)
Muncete din greu pentru a muri mereu fa de
aceast via i plcerile ei Dorina de a se opune
morii nu este la fel de puternic n cel care a
suferit mult vreme i este epuizat, ca n cel care a
suferit doar puine Zile i tot mai are putere pentru
a lupta. Aceeai tendin se gsete i n omul
sfnt. Cretinul care i-a pierdut de mult dragostea
pentru aceast lume se va despri mult mai uor
de ea, n comparaie cu cel a crui dragoste pentru
lume este mai puternic. Nu toi cretinii au
aceeai atitudine fa de lume. Pavel ne spune c
el se rstignea zilnic. El i ndeprta din ce n ce
mai mult inima de lume, astfel c atunci cnd s-a
apropiat ziua lui rea, n inima lui nu mai exista nici
o atracie pentru lume. C de dornic era s plece:
Cci eu sunt gata s fiu turnat ca o jertf de
butur" (II Tim. 4.6). Cnd un dinte trebuie extras,
cu ct rdcinile sunt mai adnci, cu att suferina
pacientului va fi mai mare. Dac rdcinile
sentimentelor tale pentru lume sunt desprinse,
viaa ta se va desprinde mai uor i cu mai puin
durere n ziua ncercrii. Nu uita c, dac eti
cretin, nu ai nici un motiv s te temi de ziua cea
rea. ndreapt-i inima mai mult spre acest lucru.
Arat sufletului tu ce a fcut Cristos pentru a
ndeprta neptura ei, ce promisiuni minunate i-a
druit El pentru a te ajuta s-i birui teama. Astfel
tu vei gsi toat mngierea de care ai nevoie. A
DOUA MOTIVAIE: CERINELE PENTRU UN FINAL
FERICIT AL RZBOIULUI Ne referim acum la cel de-
al doilea argument pe care apostolul l folosete
pentru ca ndemnul su s-i ating inta. El este
luat din glorioasa victorie ce planeaz asupra
capului credinciosului care lupt i care cu
siguran l va ncununa la sfrit. Alctuit din'
cuvintele: i s rmnei n picioare, dup ce vei
fi biruit totul", fraza este scurt, dar complet.
Cerul nu se ctig prin fapte bune sau o
mrturisire plin de curaj, ci biruind totul". Jertfa
fr ascultare este sacrilegiu. Mrturisirea unui om,
care nu este nsoit de o dovad scris a unei viei
sfinte, este o religie zadarnic. Cretinul activ este
cel care va rmne n picioare cnd cretinul
mndru va cdea. Astfel de ludroi l jefuiesc pe
Dumnezeu de ceea ce El preuiete mai mult.
Odat, un cpitan 1-a lovit pe unul din soldaii lui,
pentru batjocorirea inamicului, spunndu-i c
ordi205 nul su nu consta n a perora, ci n a lupta
i a ucide dumanul. Nu este suficient numai s
strigi mpotriva Diavolului, s-1 batjocoreti n
rugciune sau n vorbirea ta. Dac vrei s-I placi lui
Dumnezeu, tu trebuie s lupi i s-1 faci inofensiv
pe Satan. Oare pretenia ta de rudenie cu Tatl
ceresc este un lucru att de nensemnat, nct s
crezi c l poi obine fr a da o adevrat
mrturie a zelului tu pentru Dumnezeu i a urii
fa de pcat? JVu ca un asculttor uituc, ci ca un
mplinitor cu fapta," acest om, spune apostolul, va
fi fericit n lucrarea lui" (Iac. 1.25). Observai c el
nu spune prin lucrarea lui, ci n lucrarea lui.
Umblnd n ascultare, el va avea parte de
binecuvntare. Farnicul i dezamgete pe ceilali
care, vznd frunze n pomul lui, se ateapt i la
fructe, dar nu gsete nici unul. i n cele din urm
se dezamgete pe el nsui. El se ateapt s
ajung n cer, dar l va pierde definitiv. Observ, de
asemenea, c ndurarea lui Dumnezeu fa de
copiii Lui este aa de mare, nct El accept
bucuros eforturile lor slabe de a-I face pe plac,
atta timp ct ele sunt nsoite de sinceritate i
perseveren. Cnd inima este corect,
Dumnezeu^ accept faptele ca i cum ar fi fost
fcute n deplin ascultare. Iat de'ce se spune
despre sfini c au biruit totul". Oh, cine n-ar sluji
un astfel de Dumnezeu! Uneori auzi servitori care
se plng c stpnii lor sunt att de pretenioi,
nct niciodat nu-i pot mulumi, chiar dac ei i
dau toat silina. O astfel de acuzaie nu poate fi
adus mpotriva lui Dumnezeu. Numai s faci ce
este mai bine, i Dumnezeu i va ierta cel mai
mare ru. David recunotea buntatea Domnului,
cnd spunea: ,^4tunci nu voi roi de ruine la
vederea tuturor poruncilor Talc!" (Ps. 119.6).
Niciodat un suflet nu va fi dat de ruine cnd i
va da toate silinele s se apropie din ce n ce mai
mult de deplina ascultare fa de voia lui
Dumnezeu. n aceast scurt fraz: i s rmnei
n picioare, dup ce vei fi biruit totul", se gsesc 4
nvturi distincte, referitor la urmtoarele teme:
necesitatea perseverenei, necesitatea armturii
divine pentru a persevera, sigurana perseverenei
i biruinei dac eti narmat, i rezultatul promis
perseverenei. 1. Necesitatea perseverenei
Perseverena este o trstur specific unui soldat
adevrat al lui Cristos. Biruind totul" include
conflictul nostru cu moartea. Noi n-am fcut totul
pn cnd nu ctigm i aceast btlie. Cuvntul
semnific a termina o lucrare, a rezolva pe deplin o
problem. Nu fi cretin doar cu o jumtate de
inim, ci unul predat cu toat inima. Cel care
merit 206

numele de sfnt nu este acela care cucerete


pmntul, ci acela care l menine; nu cel care
etaleaz, ci cel ce ofer. Nu exist retragere
onorabil; nu exist o astfel de comand n armata
lui Cristos, ca: Retra-ge-te i depune armele!"
Ordinul tu este: nainte, mar!" din ziua n care i-
ai luat armele i pn n ziua morii tale. (a)
Angajamentul i jurmntul nostru necesit
perseveren Soldaii obinuiau s fac un
jurmnt militar de a nu-i prsi poziiile lor, ci de
a-i urma cu credincioie comandanii. Obligaia de
a face un astfel de jurmnt st deasupra fiecrui
cretin. Este att de important s trieti ca sfnt,
nct ei sunt identificai prin: Strngei-Mi pe
credincioii Mei, care au
fcut legmnt cu Mine prin jertf!" (Ps. 50.5).
Noi nu suntem cretini pn ce nu am subscris fr
rezerv acestui legmnt. Cnd l mrturisim pe
Cristos, noi ne nscriem n armata Lui i fgduim
s trim i s murim mpreun cu El, mpotriva
tuturor vrjmailor Si. Cristos ne spune n ce
condiii ne va nrola printre discipolii Si: ,JDac
voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de
sine, s-i ia crucea, i s M urmeze" (Mt. 16.24).
El nu ne va primi, pn cnd nu ne lepdm de noi
nine i nu ne punem la dispoziia Sa, pentru ca,
astfel, ordinele Lui s nu fie puse la ndoial. (b)
Insistena dumanului cere perseveren Diavolul
niciodat nu se retrage i nici nu declar armistiiu.
Dac un duman asalteaz n mod repetat o
cetate, iar cei dinuntru nceteaz s se opun,
tii cine va ctiga. Profetul trimis la Betel i-a
ndeplinit bine misiunea i a biruit ispita din partea
lui Ieroboam. Dar, n drum spre cas, el a fost
nelat de btrnul profet i, n cele din urm, ucis
de un leu (I mp. 13). Tot astfel, muli scap de o
ispit, dar sunt nfrni de o alta. Muli servitori de
seam ai lui Dumnezeu, ca Solomon, Asa i alii, nu
au perseverat n ultimele zile ale vieii lor, ca n
cele dinti, i astfel prbuirea lor a fost mare. tii
c este greu s ii ceva n mn mai mult timp,
fr ca degetele s nu-i amoreasc. Acest lucru
este valabil i pe trm spiritual. Prin urmare, noi
suntem ndemnai n mod repetat s inem strns
mrturisirea credinei noastre. i, cu siguran,
cnd vedem c vrjmaul nostru ne urmrete
mereu pentru a ne putea prinde cnd cdem, noi
vom fi provocai s ne ntrim legtura i nu s-o
slbim. (c) Rspltirea noastr etern este posibil
prin perseveren Un el al celui sfnt este
coroana; cel care ajunge la finalul cursei o ctig.
Celui ce va birui i voi da" spune Cristos (Ap. 3.21).
n scrisoarea lui ctre Timotei, Pavel spunea: M-
am luptat lupta cea bun... De acum m ateapt
cununa neprihnirii" (II Tim. 4.7, 8). 207 De ce de
acum?" Oare nu-1 atepta dinainte? Ba da, dar
persevernd i apropiindu-se de cas, gata
pentru;a muri, el este mai sigur de fgduin, ntr-
adevr, n acest sens, un suflet mntuit este mai
aproape de mntuirea sa dup fiecare nou
victorie, deoarece el se apropie tot mai mult de
finalul cursei, cnd va primi mntuirea promis
(Rom. 8.10). Atunci, i nu pn atunci, coroana va
fi pus pe capul lui. 2. Necesitatea armturii divine
pentru a persevera Fr har adevrat n inim, nu
poate exista perseveren. Un suflet lipsit de
armtura divin nu poate persevera. Armtura lui
este harul curitor al Duhului lui Dumnezeu.
Oricine nu intr n posesia ei nu poate ctiga toate
luptele nainte de victoria final. Darurile obinuite
ale Duhului, ca: iluminarea, convingerea,
afeciunea, pot ajuta pentru un timp pe cineva s
apar plin de rvn pentru Domnul, dar puterea
dat de ele dispare curnd. Cei ce-1 ascultau pe
Ioan Boteztorul au fost luminai i nflcrai prin
slujba lui, dar ct a durat? Voi ai vrut s v
veselii ctva vreme la lumina lui" (Ioan 5.35).
Cuvintele lui le-au umplut cugetele cu minunate
culori, dar nu au fost fixate n ulei i, prin urmare,
s-au ters din nou. Fecioarele nenelepte aveau n
lmpile lor o flacr la fel de mare ca a fecioarelor
nelepte, dar lmpile lor s-au stins nainte s vin
Mirele. Pmntul stncos a fost mai potrivit dect
cellalt sol. Smna a ncolit foarte repede i se
prea c holdele aveau s fie n curnd gata de
seceri. Dar cteva geruri nprasnice i-au schimbat
aspectul, i ziua recoltatului s-a dovedit a fi o zi de
grea suferin. Toate aceste exemple, ca i multe
altele din Sf. Scriptur, ne arat c nu poate
persevera dect sufletul care a primit un har solid
i un principiu divin de via. Liber-cugettorii i cei
nestatornici n mrturisirea de credin promit ci
nii ci de atingere a cerului, dar vor descoperi c
sunt prea lungi pentru sufletele lor slabe. 3. De ce
omul nenscut din nou nu poate persevera (a)
Sursa puterii lui este fragil Sufletul mntuit
persevereaz deoarece el primete, n mod
continuu, rezerve de putere de la Cristos, tot aa
cum braul i piciorul sunt inute n via prin hrana
pe care i-o primesc de la inim. Triesc", spune
Pavel, dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n
mine" (Gal. 2.20). Adic, eu triesc, dar pe
cheltuiala lui Cristos. El fine n via att
sufletul meu, ct i harul meu". Fr aceast
unire, un om se va rtci; el nu are o rdcin care
s-1 susin. Un cadavru, odat ce ncepe s 208
putrezeasc, nu mai poate fi recuperat. Procesul
degradrii continu pn cnd devine din nou
rn. Nici un balsam nu poate stopa procesul
degradrii. Dar acolo unde exist via, balsamul
poate fi eficient pentru vindecare. Deosebirea
dintre cretin i necretin este la fel de mare ca
deosebirea dintre via i moarte. Omul neprihnit
de apte ori cade i se ridic, dar cei ri se
prbuesc n nenorocire" (Pv. 24.16). Adic, n
cdere, cei ri se prbuesc mai jos i nu au putere
s se ridice. Cnd Cain a pctuit, el a czut din ce
n ce mai jos, ca o piatr rosto-golindu-se la vale,
pn ce a ajuns n pragul disperrii. El a mers de la
invidia fa de fratele su la rutate, de la rutate
la ucidere, de la ucidere la minciun sfruntat i
sfidarea lui Dumnezeu nsui, iar de aici la
disperare. Scriptura anticipeaz: Dar oamenii ri i
neltori vor merge din ru n mai ru" (II Tim.
3.13). Cnd un sfnt cade, el se ridic din nou
deoarece el are putere s strige la Cristos.
JDoamne, scap-m" striga Petru cnd ncepea s
se scufunde. i, ndat, Cristos i-a ntins mna.
Dei Domnul 1-a mustrat pentru necredina lui,
totui 1-a ajutai. (b) Darurile lui nu dureaz Un
suflet nemntuit nu arc garania c i poate pstra
darurile Duhului pe care la un moment dat lc poate
deine. Chiar atunci cnd masa lui este foarte
bogat, el nu poate arta nici o promisiune din
partea lui Dumnezeu c va avea provizii pentru o
nou mas. Dumnezeu le ofer aceste lucruri celor
ri dup cum noi am putea da unui ceretor o
bucat de pine sau un loc n magazia noastr. i
tot ceea ce Dumnezeu alege s-i ofere, poate
oricnd s-i ia napoi. Dac nu eti cretin, tu poi
cunoate unele lucruri despre Dumnezeu, i, totui,
s mori fr o cunoatere a mntuirii. (c) Hotrrea
lui este slab Un om lumesc poate mrturisi
credina n Cristos, dar cnd va fi pus s aleag
ntre Cristos i Satan, el i va arta curnd
adevrata nfiare. Cnd Satan l momete cu
bogiile lumeti pentru a-i prsi legmntul cu
Mntuitorul, el va arta, precum Dima, unde este
dragostea lui. Sau dac poftele l cheam, el
trebuie s mearg, n ciuda jurmntului, a
cugetului, a lui Dumnezeu, n ciuda tuturor. Irod se
temea de Ioan Boteztorul, dar dragostea este mai
tare dect frica. Dragostea lui pentru Irodiada a
depit teama fa de Ioan, i 1-a deteminat s
taie nu numai capul acestuia, dar i mugurii de
speran ai cugetului su. Dac sufletul unui om
este pngrit, n cele din urm se va arta aa cum
este, chiar 14 - Cretinul n Armtur 85 dac
pentru moment ar putea adopta o nfiare
evlavioas, datorat unei surse externe. Rdcina
apostaziei finale este lipsa unei schimbri totale a
inimii. Cel ce se leapd nu pierde harul pe care 1-
a avut, ci doar descoper c n-a avut nici unul.
Muli i cldesc sfinenia pe o pretenie fals i
folosesc creditul pe care l-au obinut din partea
altora pentru a-i stabili afacerea printre adevraii
sfini ai lui Dumnezeu. Aceti martori mincinoi i
spun cretini, deoarece alii presupun despre ei
acest lucru, ntreaga lor reputaie este construit
pe aspectul lor extern evlavios. Faptul c ei nu au
rezerva unui har solid n interiorul lor, care s-i
susin n mrturisirea lor, le va determina
cderea. Prin urmare, s lum aminte pe ce baz
ne ridicm declaraia noastr de credin. Exist
ceva nuntrul nostru care s corespund zelului
nostru exterior? Am turnat noi o bun fundaie?
Este vrful ieit prea mult n afar fa de temelia
slab? Rdcinile unui pom se ntind sub pmnt la
fel de mult ca ramurile de deasupra; tot astfel se
ntmpl i cu Jianil adevrat. 4. Sigurana
perseverenei dac eti narmat Fr har adevrat
n inim nu poate exista perseveren. Dar dac
harul lui Cristos stpnete n tine, victoria este
asigurat! Iat de ce este att de important
mbrcarea armturii lui Dumnezeu - ea
garanteaz c vei persevera i n cele din urm vei
birui. Harul adevrat nu poate fi niciodat biruit.
Scriptura promite c oricine este nscut din
Dumnezeu biruiete lumea" (I Ioan 5.4). Victoria
este semnat n fptura
noastr nou - acea smn a lui Dumnezeu,
care ne pzete de a fi nghiii de pcat sau de
Satan. Dup cum Cristos a nviat pentru ca
niciodat s nu mai moar, tot astfel El nal
sufletul celui sfnt din mormntul pcatului, pentru
a nu se mai ntoarce sub puterea morii spirituale.
Prin urmare, este scris c cel ce crede are, n
prezent, viaa venic (I Ioan 5.13). Legea a fost
dat 400 de ani mai trziu dup legmntul lui
Dumnezeu cu Avraam, i totui, ea nu a desfiinat
promisiunea fcut de Dumnezeu. Tot astfel, nimic
din viaa unui cretin nu poate desfiina fgduina
vieii venice dat de Cristos nainte de
ntemeierea lumii. Dac ar fi posibil ca un copil al
lui Dumnezeu s nu ajung la int i s piard
viaa venic, aceasta s-ar ntmpla ca o
consecin a unuia din urmtoarele motive:
deoarece este posibil ca Dumnezeu s-1 uite pe.
cretin i s-i retrag harul de la el; deoarece
credinciosul l poate uita pe Dumnezeu; sau
deoarece Satan are puterea s-1 smulg din
minile 86 lui Dumnezeu. Dar nici unul din aceste
lucruri nu se poate ntmpla, datorit urmtoarelor
motive: (a) Deoarece Dumnezeu nu-1 poate uita
niciodat pe cretin El nsui a spus: .Nicidecum n-
am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evr.
13.5). Totodat, El a promis c nu-i va schimba
gndul cu privire la dragostea i harul deosebit pe
care le ofer copiilor Si: Cci lui Dumnezeu nu-I
pare ru de darurile i de chemarea tcut" (Rom.
11.29). Chiar cnd pctuieti, tu nu-L provoci pe
Dumnezeu s te dezmoteneasc. Dimpotriv, El
este gata s-i ofere din nou prtia cu El. Ascult
ce spune El prin profetul Isaia: Din pricina
pcatului lcomiei lui, M-am mniat i l-am lovit, M-
am ascuns n suprarea Mea i cel rzvrtit a
urmat i mai mult pe cile inimii lui. I-am vzut
cile i totui l voi tmdui" (Is. 57.17-18). S nu
te ndoieti nici o clip c pe cine-1 iubete El, l
iubete pn la capt. Pentru a aduce o dovad
suplimentar inimilor noastre ndoielnice,
Dumnezeu pecetluiete fgduina Sa cu un
jurmnt: M voi ndura de tine cu o dragoste
venic, zice Domnul, Rscumprtorul tu. i
lucrul acesta va fi pentru Mine ca i cu apele Iui
Noe: dup cum jurasem c apele lui Noe nu vor
mai veni pe pmnt, tot aa jur c nu M voi mai
mnia pe tine" (Is. 54.8, 9). El continu: Pot s se
mute munii" - referindu-se la sfritul iumii, cnd
cerurile i pmntul vor fi distruse - dar dragostea
Mea nu se va mula de la tine i legmntul Meu de
pace nu se va cltina" (v. 10). Acum, nainte de a
argumenta c promisiunea a fost fcut numai
iudeilor, citete i restul fragmentului: Aceasta
este motenirea robilor Domnului, aa este
mntuirea care Ie vine de la Mine, zice Domnul" (v.
17). Deci, vedem c sunt cuprini toi copiii lui
Dumnezeu. Dup cum Cristos a venit din cer
pentru a ne oferi ndurarea Sa, tot astfel El S-a
rentors acolo pentru a intra n posesia motenirii
pe care a ctigat-o prin moartea Sa. Cum ar putea
exista vreo ndoial cu privire la dragostea
neschimbtoare a lui Dumnezeu, cnd vedem
ntregul legmnt ncheiat de Cristos cu noi?
Dumnezeu nu numai c L-a chemat pe Cristos, L-a
sfinit i L-a nlat n marea lucrare pe care trebuie
s-o fac pentru noi, dar L-a i justificat prin nvierea
Sa. Apoi, Dumnezeu I-a urat bun-venit napoi n cer,
i acum st la dreapta Tatlui ca avocat i mijlocitor
pentru fiecare sfnt. Astfel, El i-a ctigat
motenirea nu numai pentru El nsui, dar are
deplin putere s-o druiasc tuturor credincioilor.
211 (b) Deoarece credinciosul nu-L poate uita
niciodat pe Dumnezeu, conform clauzei
legmntului tiind c drumul spre cer este lung i
dificil, iar harul nostru este slab, noi ne putem
teme adesea c l vom uita pe Dumnezeu, nainte
de a atinge destinaia noastr venic. Dar
legmntul lui Dumnezeu strbate acest nor de
ndoial oferindu-ne provizii pentru slbiciunea
noastr. Duhul lui Dumnezeu este dat pentru a
garanta sosirea noastr n siguran n cer. Voi
pune Duhul Meu n voi, i v voi face s urma fi
poruncile Mele i s pzi fi i s mplini fi legile
Mele" (Ez. 36.27). Observai, versetul nu spune c
cel sfnt va avea Duhul Lui dac urmeaz poruncile
lui Dumnezeu, ci c Duhul l va determina s fac
acest lucru. Duhul Sfnt este att nvtorul, ct i
pzitorul celui sfnt. Poate te temi c dac l superi
pe Duhul Sfnt, El s-ar putea mnia i te-ar putea
lsa s pieri n pcatele tale. Este adevrat, Duhul
lui Dumnezeu este sensibil la neascultare i te
poate prsi pentru pcatele tale, dup cum l-a
prsit pe Samson i l-a lsat s cad n minile
filistenilor. Dar El nu l-a prsit de tot. Cnd
Samson a strigat n necazul lui, Duhul a rspuns i
i-a druit din nou puterea Sa. Faptul c tii c
slujba Duhului este s locuiasc pentru totdeauna
n cei sfini, ar trebui s ndeprteze temerile tale:
JSJ v va da un alt Mngietor, care s rmn cu
voi n veac". (Ioan 14.16).
n vreme ce Duhul locuiete n cel sfnt pentru
a-1 ine i a-1 proteja, Cristos mijlocete, de partea
Sa, n cer. M-am rugat pentru tine", i spunea
Cristos lui Petru, ca s nu se piard credina ta"
(Lc. 22.32). Dac" El_ Se roag pentru unul, cu
siguran Se va ruga i pentru toi ceilali. n
acelai verset. Domnul nostru l-a ndemnat pe
Petru: i, dup ce te vei ntoarce la Dumnezeu, s
ntreti pc fraii ti" (v. 32). Cu alte cuvinte: Cnd
vei simi puterea i eficiena rugciunii Mele pentru
credina ta, s le spui tuturor prietenilor ti despre
acest lucru. Inimile lor ar trebui s se ntreasc,
auzind cum le port Eu de grij alor Mei". Atta
vreme ct Cristos mijlocete pentru noi, cum am
putea pieri? Crezi c ar putea obosi vreodat i ar
nceta s mai nfptuiasc aceast lucrare a
dragostei? Cuvntul Lui ne asigur c EI triete
pururea ca s mijloceasc pentru toi cei ce sunt ai
Lui" (Evr. 7.25). (c) Deoarece Satan nu-1 poate
smulge pe credincios din minile lui Dumnezeu
Dac eti cretin, tu eti nconjurat de brae
atotputernice i venice. Oricum, Diavolul este
nfurat n lanurile condamnrii eterne i orict
de greu ar ncerca, nu le poate desface. Dac el nu
se poate elibera din lanurile lui Dumnezeu, cum
te-ar putea smulge pe tine din strnsoarea 212 lui
Dumnezeu? Diavolul l poate ispiti pe un sfnt
numai cu permisiunea lui Dumnezeu. Dac crezi c
Dumnezeu te iubete, atunci cu siguran te poi
ncrede n nelepciunea Lui cnd i ngduie
Satanei s te atace. Oare nu tocmai atunci poate fi
el respins i fcut de ocar? A ti c puterea
Satanei este limitat i c harul lui Dumnezeu este
nemrginit, ar trebui s nvioreze duhul
credincioilor slabi, care se tem c nu vor rezista
pn la sfrit. Prin legmntul Su, Dumnezeu I-a
oferit lui Cristos viaa fiecrui suflet. Dac eti al
Lui, i este asigurat venicia. Oare n-a putut El s
te determine s mrluieti sub steagul Lui i s
te asociezi luptei Lui mpotriva pcatului i iadului?
Aceeai putere nemrginit, care a biruit inima ta
rzvrtit, va birui toi vrjmaii ti dinuntru i din
afar. Dumnezeul care poate face ca doar civa
oameni rnii s se ridice i s nimiceasc o cetate,
poate face i ca un suflet rnit s triumfe asupra
pcatului i a Satanei (Ier. 37.10). Tot astfel face i
legmntul lui Cristos, care este simbolizat prin
chivot. Cristos, legmntul, ... stau gata pentru a le
asigura sfinilor trecerea lor spre cer. Trebuie dat un
cuvnt de avertizare. Exist un mare pericol de
alunecare a credincioilor din aceast doctrin
aductoare de mngiere ntr-o siguran plin de
nepsare i un curaj arogant. Dei cretinul este
pzit de o total i final apostazie, totui ei poate
suferi o cdere grav, care s-i zdruncine cugetul,
s-i slbeasc harul i s aduc ruine Evangheliei.
A cunoate aceste pericole care slau la pnd n
umbra acestei doctrine ar trebui s fie de ajuns
pentru a-1 ine treaz tot timpul pe cel credincios. Fii
atent s nu foloseti libertatea ta n Cristos ca
permisiune pentru a pctui. Vom pctui
deoarece harul abund? Nicidecum", spune Pavel
(Rom. 6.2). La ce nlimi ajunge pcalul cnd omul
i ia curajul de a pctui din dragostea etern a lui
Dumnezeu! Noi putem ghici c harul adevrat nu
locuiete ntr-o inim care trage astfel de concluzii
nepotrivite din premisele harului lui Dumnezeu.
Cretinul veritabil ajunge la o concluzie total
diferit: i anume, c harul lui Dumnezeu este
oferit nu pentru ca el s se afunde n pcat, ci
pentru a-1 birui! Singurul rspuns onorabil pe care
l putem da mreiei dragostei i harului lui
Dumnezeu este de a ne curai de toat
ntinciunea crnii i a sufletului nostru (II Cor. 7.1).
Dup cum un copil ar trebui s fie motivat s plac
tatlui su prin-tr-o for mai puternic dect
teama de a fi dezmotenit, tot astfel noi trebuie s
ne ndeplinim slujba de cretini fr teama de a fi
alungai. Noi suntem sub legea unei noi viei.
Aceasta ar trebui s produc n 87 noi, n mod
natural, dorina dup comuniunea cu Dumnezeu,
dup cum dragostea unui copil l face s doreasc
s vad faa tatlui su drag. Natura credinei -
harul care se ocup cu promisiunile - este de a
curai inima. i cu ct este mai sigur dovada
dragostei lui Dumnezeu pe care credina o aduce
sufletului din promisiune, cu att ea curete mai
mult inima, deoarece credina alimentat de
dragoste aprinde inima pentru Dumnezeu. Odat
ce acest sentiment se aprinde, camera devine prea
fierbinte pentru ca pcatul s mai stea acolo. 5.
Rezultatul promis al perseverenei
Fraza: s rmnei n picioare, dup ce vei Ii
biruit totul" include urmarea binecuvntat a
perseverenei sfinilor. A rmne n picioare la
sfritul acestui rzboi va recompensa din plin
toat suferina ndurat n lupta mpotriva
pcatului i Satanei. n rzboaiele dintre oameni,
nu oricine lupt va avea parte de prad, n mod
obinuit, ctigul rzboiului intr doar n cteva
buzunare. Soldatul de rnd, care sufer cel mai
mult, se alege de obicei cu foarte puin. El lupt
pentru a-i face pe cei civa care sunt mari i mai
mari, iar el este recompensat adesea cu att de
puin nct abia dac-i ajunge s-i vindece rnile.
Dar n armata lui Cristos, singurul soldat care
pierde este cel care dezerteaz. Fiecare soldat
credincios primete o rspltire glorioas, care este
menionat n aceast fraz: S rmnei n
picioare, dup ce vei Ii biruit totul". A rmne n
picioare implic trei lucruri: (a) nseamn a
rmne biruitori" Se spune c o armat cucerit se
prbuete n faa dumanului ei, iar cuceritorul st
n picioare. La sfritul rzboiului spiritual, fiecare
cretin va sta ca un nvingtor deasupra poftelor i
Satanei, care le-a provocat. Dei cretinul se
bucur aici pe pmnt de numeroase victorii
asupra Satanei, totui bucuria lui este ntrerupt de
noi avertismente din partea vrjmaului care se
rentoarce. Credinciosul ctig biruina ntr-o zi,
numai pentru a se confrunta cu o nou lupt n
ziua urmtoare. i deseori, chiar victoriile lui l
ndeprteaz din rzboiul sngeros. Dei n cele din
urm el respinge ispita, totui, rnile produse
cugetului su n timpul luptei vor arunca o umbr
asupra gloriei biruinei. Cretine, pentru linitea ta
etern, tu poi privi nainte spre acea zi cnd se va
da decizia final a luptei dintre tine i Satan. Tu vei
vedea cmpul dumanului complet distrus, iar pe
el fr nici o arm n mn pe care s-o foloseasc
mpotriva ta. Tu vei clca peste orice fortrea, de
unde el a aruncat attea sgei. i le vei vedea pe
toate demolate, 88 pn cnd n inima ta nu va
rmne nimic ntinat care s-i ofere Diavolului o
ascunztoare. n acea zi glorioas. Vrjmaul care
te-a fcut s tremuri va fi zdrobit sub picioarele
tale. (b) nseamn a rmne justificat i achitat n
acea zi a judecii n mod frecvent, Sf. Scriptur
folosete termenul a rmne" cu acest sens: cei
ri nu pot inea capul sus n ziua judecii" (Ps.
1.5); adic, ei nu vor avea parte de ndreptire.
Dac ai pstra, Doamne, aducerea aminte a
nelegiuirilor, cine ar putea sta n picioare,
Doamne?" (Ps. 130.3); adic, cine ar putea fi
ndreptit? Mreul Dumnezeu, prin voia Cruia
noi venim n aceast lume, a fixat o zi cnd va
judeca lumea prin Isus Cristos. Aceea va fi o zi
solemn, cnd toi cei care au trit vreodat - mari
i mici,.buni i ri - se vor ntlni i se vor nfia
personal naintea lui Cristos, i vor auzi sentina
venic din gura Lui. Doinnul va fi ajutat de o gard
de ngeri care vor fi gata s duc la ndeplinire
sentina rostit de El. Nu m mir c predica lui
Pavel cu privire la acest subiect a produs un
cutremur n cugetul lui Felix. Dimpotriv, sunt uimit
c unii oameni merg att de departe n amorirea
contiinei lor, nct gndul acelei zile nu le
nvioreaz simurile. Nu-i consideri fericii pe cei ce
vor fi eliberai de Cristos n acea zi? Nu vrei s
cunoti care vor fi acele suflete binecuvntate?
Pentru a afla, nu trebuie s mergi n cer i s
cercetezi sulurile. Tu poi ti aici i acum c cei care
vor rmne n picioare la judecat sunt cei care pe
pmnt lupt n otirea Domnului, mpotriva
Satanei, purtnd armtura lui Dumnezeu. Ei sunt
cretinii care au biruit totul". Procesul din acea zi l
va discredita pe Satan, care a fost acuzatorul lor
naintea lui Dumnezeu i a cugetelor lor,
ameninndu-i mereu cu teroarea condamnrii la
scaunul de judecat al lui Cristos. Ct de uimii vor
fi cei ri vznd c noroiul pe care ei l-au aruncat
pe feele sfinilor va fi ters cu nsi mna lui
Cristos! Oare acest lucru nu va fi suficient pentru a
recompensa tot dispreul i suferina ndurat de
cretin n aceast via? i nc aceasta nu este
totul. (c) A rmne n picioare denot i rangul pe
care cel neprihnit l va avea n cer Cnd regii
doresc s-i rsplteasc supuii care s-au
remarcat n serviciul Coroanei, ei le vor da o slujb
de cinste la Curte. Soloinon spunea c unul din cele
mai mari onoruri pe care un om le-ar fi putut primi
era s stea naintea mpratului. Cerul este cetatea
regal unde Dumnezeu i are curtea Sa. Bucuria
ngerilor este de a sta acolo naintea lui Dumnezeu:
Eu sunt Gavril, care stau naintea lui Dumnezeu"
215 (Lc. 1.19), adic: ,JEu sunt unul din acele
duhuri cereti care-L slujesc pe Dumnezeu i stau
naintea Feei Lui, dup cum curtenii l servesc pe
prinul lor". Aceast onoare este promis fiecrui
suflet credincios. Nimic n-ar avea un efect mai
puternic asupra sufletului celui sfnt dect s
considere starea lui binecuvntat din cer ca fiind
rsplata pentru toate conflictele lui de pe pmnt.
Aceast sabie ar trebui s taie orice legtur a
ispitei i s nimiceasc acele ispite care sfideaz
ntreaga armat de alte argumente. Cum ar putea
coexista pcatul cu ndejdea unei asemenea glorii?
Aceasta se ntmpl cnd gndurile cereti dispar
dinaintea celui credincios i el uit promisiunea
acelui loc minunat, i ncepe s-i nale un idol,
dup cum, n absena lui Moise, Israel a fcut
vielul de aur i a nceput s i se nchine. ngduie
numai cerului s apar naintea ta, i inima i va fi
nclzit la vederea lui. Tu l poi convinge pe un
prin s-i arunce coroana regal i s se afunde n
noroi mbrcat cu hainele regeti, tot aa cum l
poi convinge pe un sfnt s pctuiasc atunci
cnd inima lui este umplut de ateptarea gloriei
cereti. Pcatul este lucrarea-Diavolului, nu. a celui
neprihnit. Credinciosul se afl mereu n ateptarea
clipei cnd va fi chemat s stea cu ngerii i sfinii
glorificai naintea tronului lui Dumnezeu. Cum ar
trebui s-1 nveseleasc acest lucru i s-i
ntreasc inima, atunci cnd lupta este mai
aprins, iar gloanele mai dese! Dac trebuie s
treac prin foc i ap pentru a atinge cerul, ce
reprezint aceast suferin n comparaie cu
mngierea venic a cerului? A pstra
ntotdeauna naintea ta bucuria cerului, te va ajuta
s alergi cu rbdare pn la sfritul cursei. Te va
ajuta s nduri scurtele ncierri cu ispita i
suferina. .i mai mult, te va face s socoteti c
aceste ncercri nu sunt vrednice s fie puse
alturi cu slava viitoare, care arc s fie descoperit
fa de noi" (Rom. 8.18). CA TITOLUL 5 A PATRA
CONSIDERAIE: POZIIA PENTRU A TE MENINE N
LUPT Stai gata dar..." (Ef. 6.14). n Ef. 6.13,
apostolul Pavel prezint clar tipul armturii pe care
tu, cretin fiind, trebuie s-o foloseti - armtura lui
Dumnezeu. Apoi, dei tu nu vei fi ispitit s pori o
fals armtur i s-o numeti armtura lui
Dumnezeu", Pavel descrie adevrata armtur,
pies cu pies, ncepnd cu v. 14 (romano-catolicii,
precum i protestanii, se fac vinovai, deseori, de
producerea unor arme proprii pentru a lupta
mpotriva Diavolului - arme pe care Dumnezeu
niciodat nu le-a cerut). Mai trziu, vom discuta
componentele armturii n ordinea indicat de
apostol. Dar, mai nti, vom explora o alt tem.
Observai c n v. 14, Pavel specific necesitatea
posturii pentru un soldat cretin: Stai gata dar".
La ce ne-ar folosi s fim narmai corespunztor,
dac nu abordm poziia corect fa de dumanul
nostru? I. STAI, NU FUGI I NU TE DA BTUT A sta
este opusul lui a fugi sau a ceda. Un cpitan care-i
vede oamenii retrgndu-se sau capitulnd, d
ordinul: Stai!" i orice soldat vrednic de chemarea
sa rspunde imediat la vocea comandantului su.
Tot astfel, fiecare cretin trebuie s rspund la
porunca lui Dumnezeu # de: Stai!"- sau, cu alte
cuvinte, s reziste cu fermitate,i niciodat s nu
cedeze atacurilor Satanei. Pentru a arta de ce
acest lucru este aa de important, sunt necesare 4
dovezi: SCRIPTURA PORUNCETE ACEASTA N MOD
DEOSEBIT Petru spune cu privire la Satan:
Impotrivii-v lui neclintii n credin" (I Pet. 5.9).
Ca i cum cuvntul neclintit" implic a menine

89 r" poziia de lupt mpotriva Satanei, a lupta


cu el ori de cte ori avanseaz. Soldaii trebuie s
respecte strict ordinele lor, chiar dac acest lucru i
va costa viaa. Cnd, la porunca lui David, Ioab l-a
trimis pe Urie n prima linie de btaie,
fr ndoial c Urie a vzut pericolul ce-1
ptea. i totui, nu a comentat cu generalul lui; el
trebuia s asculte, chiar dac i-ar fi pierdut viaa
(II Sam. 11.14-17). Printre soldai, cele mai grave
pcate sunt laitatea i neascultarea. Prin urmare,
cum ar putea fi ele considerate ca ofense mai puin
grave de cei care l au pe Cristos drept comandant
al lor, iar pcatul i Diavolul ca dumani ai lor? A
rezista unor ispite s-ar putea s ne coste scump.
Voi nu v-ai mpotrivit nc pn la snge, n lupta
mpotriva pcatului", spunea apostolul (Evr. 12.4).
El sugereaz c rzboiul spiritual poate ajunge
uneori pn la snge, i dac se ntmpl astfel,
aceasta nu trebuie s constituie o scuz pentru a
pctui n loc de a suferi. Cnd i este permis unui
cretin s-i neglijeze datoria, deoarece este
nsoit de primejdie? Dac vrem s fim ostai
biruitori, gndul la slava lui Dumnezeu trebuie
ntotdeauna s fie mai presus de temerile noastre.
Dup cum un osta pmntesc reprezint n lupt
onoarea rii, tot astfel cretinul reprezint onoarea
lui Dumnezeu ori de cte ori el este chemat s
nfrunte ispita. Un astfel de test descoper imediat
ct de dornici suntem s mergem n aprarea
reputaiei Suveranului nostru. Supuii lui David l
socoteau ca preuind zece mii de viei; fiecare era
gata mai degrab s moar dect s pun n
pericol viaa comandantului lor. Cu siguran,
Dumnezeu merit la fel de mult din partea
supuilor Si. Este o mare dezonoare s lsm mai
degrab ca Numele Lui binecuvntat s fie
batjocorit, dect s ne expunem noi nine la puin
dispre, vreo pierdere sau vreun necaz trector.
Generalul roman Pompei se mndrea c un simplu
semn din cap i-ar fi determinat pe soldaii lui s
escaladeze cu minile i picioarele lor cea mai
abrupt stnc, dei n-ar fi avut multe anse de
reuit. Acest gen de loialitate dorete Dumnezeu
de la noi. i dei nu este indiferent fa de sngele
slujitorilor Si, uneori El ncearc loialitatea noastr
printr-o sarcin dificil i ispite grele, ca astfel, prin
credincioia i curajul nostru, El s poat triumfa
asupra Satanei. Probabil c i aduci aminte de
timpul cnd Satan l acuza pe Dumnezeu de
mituirea" lui Iov, spunnd c acest slujitor ales,
slujindu-L pe Dumnezeu, i slujea de fapt lui nsui:
Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu?" (Iov
1.9). El L-a determinat pe Dumnezeu s-i retrag
binecuvntarea, insistnd c Iov l va blestema pe
Dumnezeu 90 n fa mai degrab dect s se
supun suferinei. Astfel c Dumnezeu i-a permis
Diavolului s-i duc planul l ndeplinire: i care a
fost rezultatul? Deoarece Iov a rmas neclintit,
vedem c Dumnezeu Se mndrete naintea lui
Satan: El se ine tare n neprihnirca lui, i tu M
ndemni s-1 pierd Iar pricin" (Iov 2.3). n esen,
Dumnezeu spunea: Vezi tu, Eu am civa care M
vor sluji Iar mit, care vor rmne credincioi
angajamentului lor, cnd nu vor putea conta pe
nimic altceva. Tu i-ai luat lui Iov averea, slujitorii i
copiii i, totui, el rmne n picioare. Tu n-ai
capturat nici voina lui, nici integritatea lui!"
DUMNEZEU OFER ARMTURA NECESAR PENTRU
LUPT A lsa ca o fortrea bine pzit s cad n
minile vrjmaului, ar fi o dezonoare pentru
soldaii care o apr. Din punct de vedere spiritual,
o astfel de nfrngere este mult mai dezonorant,
deoarece Dumnezeu, n Cristos, le asigur
soldailor Lui toat puterea de care au nevoie
pentru a rezista Diavolului de fiecare dat. Nu
trebuie s fim surprini cnd un suflet nemntuit
cedeaz cu uurin unei ispite care promite
plceri fireti sau vreun profit. Cei care nu-L au pe
Cristos nu au nici o armtur cu care s se opun
atacurilor Vrjmaului; ei nu tiu nimic de
buntatea Domnului. Deci, este natural ca ei s
stea la masa Diavolului - deoarece vor o hran mai
bun. Capra, spunem noi, trebuie s pasc acolo
unde este legat; tot astfel, pctosul trebuie s se
hrneasc cu lucruri pmnteti, deoarece el este
legat de pmnt prin inima lui fireasc. Dar
cretinul are o ndejde pentru lucruri mai nalte
dect ar putea oferi aceast lume. Credina lui
prezent este o poli scris de nsi mna
Duhului Sfnt, pentru a-1 asigura de victoria final.
Coiful mntuirii (dac este pus) i scutul credinei
(dac este purtat) vor abale toate sgeile
Diavolului. Dumnezeu Se supr, i pe bun
dreptate, cnd copilul Su, care ar putea rezista
folosindu-i darurile i rugciunea, cedeaz, n
schimb, Vrjmaului. Dumnezeu i-a spus lui Adam
n grdin: Nu cumva tu ai mncat din pomul din
care i poruncisem s nu mnnci?" (Gen. 3.11).
Accentul este pus aici pe tu - ca i cum Dumnezeu
ar fi spus: tiu c ai mncat nu pentru c-fi era
foame; tu aveai o ntreag grdin de unde s
alegi! Cum ai putut tu s cazi, cnd crai att de
bine echipat pentru a rezista?" n acelai mod,
Dumnezeu ar putea spune: Te-ai hrnit cu
neltoriile Dia voiului,
cnd tu pori cheia cmrii Mele att de pline?
Oare proviziile Tatlui sunt att de srace nct
frmiturilc Diavolului s-i par aa de bune?" 219
SIGURANA CRETINULUI ST N A OPUNE
REZISTEN Dumnezeu ofer armtura pentru a-1
apra pe cretin n timp ce lupt, nu n timp ce se
retrage. Rmi n picioare i ziua este a ta; fugi sau
capituleaz, i totul este pierdut. Am citit despre
comandani vestii care n mod intenionat au tiat
toate; drumurile de retragere, pentru ca soldaii lor
s lupte pn la moarte. De ndat ce armata lui
William Cuceritorul a pit pe pmntul englez, el a
ndeprtat, sub privirile ostailor, toate corbiile. n
mod asemntor, Dumnezeu nu ofer provizii
pentru cei lai. n armtura dat de El, nu exist
nici o component pentru spate. Iat un adevr
impresionant: Cel neprihnit va tri prin credin,
dar dac d napoi, sufletul Meu nu gsete plcere
n el" (Evr. 10.38). Cel care nfrunt lupta cu
ncredere se alege cu viaa, dar cel care d napoi
ctig doar dezaprobarea lui Dumnezeu. Ce
schimbare nenorocit s renuni la lupta mpotriva
Satanei i s-L priveti pe Dumnezeu ca vrjma al
tu! n lupta cu pcatul i Satan exist mngiere,
chiar dac se vars snge. Dar nu exist nici o
mngiere n a ndura mnia arztoare a unui
Dumnezeu rzbuntor. Laul pe care Satan l
ntinde, Dumnezeu l poate ridica. Dar cine poate
da izbvire din mna lui Dumnezeu? N-ai vrea mai
degrab s mori luptnd pentru ara ta, dect s fii
executat ca trdtor? DUMANUL ESTE BIRUIT
NUMAI PRIN FOR Sunt trei motivaii ale acestui
fapt: 1. Satan este un la Dei el arboreaz o
nfiare plin de curaj cnd te ispitete, de fapt
inima lui este plin de team. Dup cum un ho se
nspimnt cnd vede o lumin sau aude un
zgomot n casa victimei lui, tot astfel Satan este
surprins s gseasc un suflet treaz i gata de
lupt. Pe Jsus l cunosc i pe Pavel l tiu", spunea
Diavolul (F. A. 19.14), adic: i cunosc pe amndoi
spre ruinea mea; ei amndoi m-au pus pe fug".
i dac eti ca ei, Satan se va teme i de tine.
Crede-m cnd spun c el se teme de credina ta.
Folosete-o pentru a striga dup ajutor mpotriva
lui i folosete-o din plin pentru a-i respinge
atacurile; atunci, tu l vei vedea fugind. Presupune
c soldaii care apr un castel aud c armata
duman este slab i dezorganizat i c ar
putea-o mprtia foarte repede la atac puternic
declanat din interiorul castelului. Oare acest lucru
n-ar crete i mai mult curajul aprtorilor? Duhul
lui Dumnezeu, Care cunoate totul despre duman,
i trimite cretinului un raport cu urmtoarele 91
instruciuni: mpotrivii-v Diavolului i el va fugi
de la voi" (Iac. 4.8). Dumanul nu te poate rni
dect dac tu l lai. Rezistena ta neclintit d o
grea lovitur ncrederii sale. Dup ispitirea lui
Cristos i rezistena Lui neclintit, ni se spune c
Satana s-a ndeprtat de la El pentru o vreme"
(Lc. 4.13). Cnd Diavolul continu s te ispiteasc,
se poate ntmpla ca tu s nu te opui n mod
deschis atacurilor lui, dei nc nu ai capitulat.
Aseinenea unui peitor hotrt, Satan caut cel mai
mic indiciu care s-i inspire curaj. Cnd acesta
apare, el i continu avansurile. Singura cale de a
scpa de el este s ncui ua, s tragi zvorul,
astfel refuzndu-1 categoric. 2. Satan este un
duman violent Prin urmare, tu trebuie s i te opui
n mod constant. S h-apun soarele peste mnia
voastr", ne avertizeaz apostolul; i s nu dai
prilej Diavolului" (Ef. 4.26-27). Un soldat nsrcinat
cu paza periferiei unui ora trebuie s-i
ndeplineasc misiunea cu aceeai crcdincioie ca
i cum ar fi n garda personal a regelui, sau
dumanul va putea ptrunde pe aici pn spre
inima oraului. Dac tu lai ca ispita s strbat
perimetrul inimii tale, atunci tu i oferi Diavolului un
loc sigur de unde s provoace dezastru nuntrul
tu. De exemplu, tu te poi mnia, i fr s stai
prea mult pe gnduri, s rosteti cuvinte grele. ntr-
un astfel de moment, limbajul tu murdar deschide
calea Diavolului i el intr. Apoi din gura ta se
revars cuvinte pe care nu gndeai s le rosteti
vreodat! El este un duman viclean i nu va ceda
cu uurin terenul ctigat. Prin
urmare, cel mai nelept lucru este s nu-i oferi
nici un teren de care el s-ar putea folosi. Dac tu
ezii aa de mult, stnd n faa uii unde pcatul i
are locuina, tu i oferi Satanei mai mult timp
pentru a te momi s intri. Apoi tu te afli pe
teritoriul lui. Cine se va opri lng o tavern pentru
a se bucura de compania beivilor, sau va
frecventa localurile de plceri, i totui s pretind
c el nu intenioneaz s ia parte la ele? Cine i va
ntina privirea cu lucruri necurate i, totui, s
rmn curat? Cine i va pleca urechea la orice
nvtur fals a vremii i totui s rmn tare n
credin? O astfel de persoan se afl sub o
puternic iluzie. Dac un om nu este suficient de
puternic pentru a rezista Satanei ntr-un lucru
minor, cum poate crede c va putea birui o ispit
mai mare? Tu spui c nu poi evita s fii nconjurat
de apele adnci ale ispitei, i totui crezi c ai
putere s-i ii capul deasupra apei? Ia aminte la
urmtorul sfat practic: este 221 mult mai uor s fii
n corabie i s te pzeti s nu fii aruncat peste
bord, dect s fii n ap i s ncerci s urci din nou
n corabie. 3. Satan.este un duman care acuz
Omul care i ofer muniie Diavolului pentru a-J
critica, dei tie ce fel de pr este Satan, d
dovad de mult nebunie. Unii spun c vrjitoarea
nu te poate rni atta timp ct ea nu a primit bani
de la tine. n mod analog, Diavolul nu-i poate
produce nici un ru, pn cnd tu nu-1 lai se se
agate de vreo slbiciune de-a ta i pe care s-o
foloseasc n avantajul lui. Te sftuiesc s-i iei
angajamentul lui Iov: in s-mi scot dreptatea;
inima nu m mustr pentru nici una din zilele
mele" (Iov 27.6). Dac nici inima, nici cugetul nu te
osndesc, atunci acuzaia Vrjmaului nu poate
rmne n picioare. II. RMI PE LOCUL TU, NU-L
LUA PE-AL ALTUIA A rmne n picioare implic
poziia corect, ordine i oprire pentru fiecare
soldat, n opoziie cu dezordinea. Cnd, n mod
neateptat, soldaii prsesc rndurile,
comandantul lor strig: Stai!" Disciplina militar
nu permite nici unui soldat s-i prseasc
poziia, fr vreun scop special. Ar trebui s fie
grija fiecrui cretin s rmn pe poziia care i-a
fost indicat. Metoda Diavolului este s scoat mai
nti din rnd, apoi s distrug. Armata presupune
ordine - unul care merge singur nu poate prsi
rndul. Prin urmare, locul i rangul cretinului
corespund mediului n care activeaz el, cercului n
care se mic. n calitate de cretin, tu ai de-a face
cu 3 domenii, trieti pe 3 planuri: societatea
civil, Biserica i familia. Fiecare are rnduri i
locuri. n societatea civil, sunt slujbai publici i
ceteni privai; n Biseric, pastor i mireni,
oficialiti i membri ai congregaiei; n familie,
prini i copii, so i soie. O bun funcionare a
acestora depinde de faptul ca fiecare roti s se
deplaseze uor la locul ei i fiecare s-i
ndeplineasc datoria pentru binele tuturor. Trei
lucruri sunt necesare pentru ca cineva s rmn
n rnd". n primul rnd, el trebuie s neleag
slujba specific poziiei lui. nelepciunea omului
chibzuit l face s vad pe ce cale s mearg" (Pv.
14.8). La ce bun s ntrebi despre drumul spre York,
dac tu mergi spre Londra? i totui ct de nclinai
suntem s ne interesm de drumul i lucrul altuia,
n timp ce le neglijm pe ale noastre. De exemplu,
unii cretini i petrec mai mult timp necjindu-se
cu ceea ce ar trebui s fac pastorul, n loc s se
roage pentru cluzirea lui Dumnezeu n 92 vieile
lor. Noi vom putea rmne biruitori n lupt nu
analiznd datoria altuia i nici judecndu-1 pentru
neglijarea acesteia, ci mplinindu-ne propria slujb.
i cum putem s-o ndeplinim dac n-o cunoatem?
Solo-mon a dat dovad de o mare nelepciune
cnd I-a cerut lui Dumnezeu pricepere pentru a-i
mplini slujba. n al doilea rnd, odat ce
cunoatem slujba ce ne revine, noi trebuie s-o
ndeplinim n mod contiincios. ndemnul dat de
Pavel lui Timotei se aplic fiecrui cretin: Pune-fi
pe inim aceste lucruri, ndelet-niceste-te n lotul
cu ele" (I Tim. 4.15). Adic, druiete-te pe tine
nsui pentru a-i putea mplini slujba n locul pe
care Dumnezeu i l-a stabilit. Adevrata putere a
evlaviei st ntr-o astfel de consacrare. Religia care
nu are nici un impact practic asupra vieii noastre
zilnice devine curnd o noiune abstract care nu
valoreaz nimic. i totui sunt muli care nu au
nimic altceva dect o mrturisire slab pentru a
dovedi c sunt cretini. Ei sunt precum arborele de
scorioar, care n*are nimic mai de pre dect
scoara. Apostolul vorbete de astfel de oameni n
scrisoarea ctre Tit: JEi se laud c-L cunosc pe
Dumnezeu, dar cu faptele l tgduiesc, cci
sunt o scrb: nesupui i netrebnici pentru orice
fapt bun" (Tit 1.16). Ceea ce se nelege prin
fapte bune" devine mai clar n capitolul urmtor
(Tit 2.2-8), unde apostolul prezint datoriile ce le
revin cretinilor. O bun cretin, dar o nevast
ciclitoare, un om evlavios, dar un tat neglijent -
acestea sunt lucruri care nu se pot mpca. Omul
care nu se comport cu evlavie n propria-i cas nu
este altceva dect un farnic n Biseric. Dac n
magazinul tu nu eti cretin, nu vei fi nici n
cmrua ta - chiar dac te rogi acolo. Dac
credina ta se mpotmolete ntr-un loc, ea nu
poate propi n altul. n timp ce i menin o
atitudine de nchinare fa de Dumnezeu, unii care
mrturisesc c sunt cretini eueaz n ndatoririle
lor fa de ali oameni. Alii eueaz n actul de
nchinare n timp ce par s fie neclintii n
ndatoririle lor fa de semeni. Ambele situaii sunt
distructive pentru suflet. Soldatul care st n rnd
este contient de ntreaga datorie ce-i revine, att
fa de Dumnezeu, ct i fa de oameni. n al
treilea rnd, a rmne n rnd nseamn c noi
trebuie s ne ncadrm n Urnitele locului i
chemrii noastre. Israeliilor li s-a poruncit ca
fiecare s tbrasc lng steagul lui" (Num. 2.2).
Aceasta nsemna c ei trebuiau s fie aranjai n
ordine", ca ntr-o formaie militar. Dumnezeu nu
accept vagabonzi n armata Lui de sfini. ,JFiecare
s rmn n starea n care l-a aezat Domnul" (I
Cor. 7.17). Tu trebuie s rmi pe calea specific
chemrii tale. Apostolul poruncete ca fiecare 223
s-i vad de lucrul lui" (I Tes. 4.11). Dup cum
slujba generalului nu este cea a unui simplu osta,
tot astfel slujba pastorului nu este cea a adunrii.
Nu uita: ceea ce este drept ntr-o aciune judiciar
este ucidere ntr-o alta. Pavel spune c noi trebuie
s pzim cu toat seriozitatea tot ceea ce ine de
chemarea noastr; cnd o depim, noi semnm
pe cmpul altuia. Ce lume linitit am avea dac
fiecare lucru i fiecare persoan i-ar cunoate
locul! Dac marea i-ar pstra locul, nu am mai
avea inundaii; dac oamenii i l-ar pstra pe al lor,
nu am mai vedea un astfel de potop de pcate i
nelegiuiri care caracterizeaz secolul nostru. ntr-
adevr, trebuie s existe un stvilar puternic, care
s menin sufletele noastre n limitele lor normale.
nsui Petru a fost mustrat aspru pentru amestecul
n treaba altuia. Ce-i pas ie?" i-a spus Cristos
(Ioan 21.22). Cu alte cuvinte: Petre, vezi-fi de
treaba ta; acest lucru nu te privete pe tine".
Cineva a presupus c aceast mustrare l-a
determinat mai trziu pe Petru s denune acest
pcat n termeni mai aspri - aliniind-omw/ care se
amestec n treburile altuia" cu ucigaii i hoii (I
Pet. 4.15). CINCI CONSIDERAII PENTRITA-I
CONDUCE PE TOI S RMN N PICIOARE Pentru
a-1 pune pe fiecare cretin la locul lui i pentru a-1
convinge s rmn n picioare fr s perturbe
ordinea, voi prezenta cteva consideraii. Ele
trebuie s ne influeneze dac spunem c
acceptm autoritatea Scripturii n direcionarea
gndurilor i aciunilor noastre. 1. Tu pierzi
aprobarea lui Dumnezeu cnd i prseti locul
pentru a lucra n afara chemrii tale De ce?
Deoarece nu poi face aceasta prin credin, i
fr credin este cu neputin s-I fim plcui Lui"
(Evr. 11.6). Nu poate fi fcut prin credin,
deoarece tu nu ai nici o chemare. Dumnezeu nu-i
va mulumi c ai fcut ceva ce El nu i-a ncredinat
s faci. Poate ai avut bune intenii. La fel s-a
ntmplat cu Uza cnd a apucat chivotul. Totui,
vedem c Dumnezeu l-a lovit pe loc pentru
pcatul lui" (II Sam. 6.7). nsui Saul a oferit o
scuz impresionant pentru jertfa adus de el, dar
el i prsise locul i din acest motiv Dumnezeu l-a
ndeprtat (I Sam. 13.8-14). Nu este suficient s
ntrebi: Ce s fac?", tu trebuie s ntrebi i: Cine
mi spune s fac aceasta?" Fii convins, Dumnezeu
te va ntreba, la sfrit, acest lucru i va fi spre
binele tu dac vei putea demonstra c misiunea
i-a fost druit de El. 224 A te ocupa de ceva care
nu intr n atribuiile tale nseamn a-i neglija
propria datorie. Iubita din Cntarea Cntrilor
mrturisete: M-au pus pzitoare la vii, dar via
frumuseii mele n-am pzit-o" (1.6). Ea nu putea
avea grij n acelai timp i de viile altora i de a
ei. S nu te atepi s-L slveti pe Dumnezeu
prsindu-i lucrarea pe care El i-o ncredineaz i
fcnd o lucrare aleas de tine, indiferent ct de
meritorie ar prea.
Presupune c un profesor l ntreab pe un elev
care a chiulit de ce a lipsit de la coal, iar acesta
ar rspunde c a fost s dea o mn de ajutor ntr-
un magazin de fierrie. Oare aceasta ar fi o scuz
mulumitoare? Desigur c nu! Datoria lui era s fie
la coal, nu n magazin. 2. Tu pierzi protecia lui
Dumnezeu cnd nesocoteti restriciile Lui cu
privire la loc i chemare Promisiunea este c te va
pzi n toate cile tale" (Ps. 91.11). Cnd i
prseti calea, tu pleci de sub aripa Lui.. Apostolul
exprim astfel acest lucru: fiecare, frailor, s
rmn cu Dumnezeu n starea n care era cnd a
fost chemat" (I Cor. 7.24). Observai expresia: s
rmn cu Dumnezeu". Dac i place s mergi n
compania lui Dumnezeu, tu trebuie s rmi la
locul i chemarea ta. Orice pas fcut ntr-o alt
direcie nseamn a te deprta de El. Tu eti mult
mai binecuvntat s stai acas ntr-un loc smerit i
avnd o chemare umil i s te bucuri de prezena
lui Dumnezeu, dect s mergi spre un palat
somptuos i s trieti fr El. ntr-adevr, cnd te
afli ntr-un loc sau faci vreo lucrare la care nu ai
fost chemat, tu poi fi sigur c Dumnezeu nu este
acolo. i ce ndrzneal s stai acolo unde nu te
poi atepta s te bucuri de prezena Lui!
ndeplinindu-ne lucrarea la care am fost chemai,
noi avem cuvntul cerului pentru sigurana
noastr; dar dac ne ndeprtm, noi avem
cuvntul cerului pentru pierzarea noastr. A face
un lucru pentru care nu suntem chemai este la fel
de periculos ca a neglija sau a lsa nefcut
datoria noastr. Dup cum pmntul nu putea
suporta fapta lui Core i a tovarilor lui n
uzurparea autoritii altuia (Num. 16.30-33), tot
astfel marea nu-1 putea ine pe Iona, profetul
fugar. Refuznd s-1 scape de mnia lui
Dumnezeu, marea nfuriat a fcut ca Iona s fie
aruncat peste bord (Iona 1.4, 15). Nici cerul nu-i va
mai ine pe ngerii care i-au prsit locul i slujba
oferite de Dumnezeu (Iuda 6). Pierzarea multor
suflete nvlete pe aceast poart. Mai nti i
prsesc rndul, apoi sunt atrase mai mult de
ispit. Prin gndurile sale ambiioase, Absalom
privea n primul rnd dincolo de gard: el ar putea
15 - Cretinul n Armtur 94 fi mprat! Aceast
dorin nesbuit de a-i prsi locul, a permis
intrarea unor pcate cumplite ca rzvrtirea,
incestul i uciderea, iar acestea i-au atras osnda
divin. Apostolul asociaz ordinea cu neclintirea:
Cu duhul sunt cu voi, i privesc cu bucurie la buna
rn-duial care domnete ntre voi i la tria
credinei voastre n Cristos" (Col. 2.5). Singura
armat de nenvins este cea n care fiecare soldat
st n rndul Iui, ndcplinindu-i misiunea i fiind
mulumit cu slujba lui. 3. Dumnezeu nu te face
responsabil pentru lucrarea altui om D-i
socoteal de isprvnicia ta", spuse omul bogat
ispravnicului su (Lc. 16.2). Acestui om i s-a cerut
s-i justifice propriile afaceri, nu s dea socoteal
de ceea ce i-a fost ncredinat altuia. Cu siguran,
noi trebuie s ne ajutm unul pe altul i este un
pcat grav s nu-i ajui fratele cnd Dumnezeu i
cere acest lucru. Dar dac pentru a ajuta pe un
altul care a pctuit, tu depeti limitele datoriei
tale, acesta este un adevrat pericol de a te asocia
pcatului pe care vrei s-1 previi. Dumnezeu nu
ateapt ca tu s compensezi neglijena altui om,
cnd aceasta nu ine de locul i chemarea ta. Tu
trebuie s te rogi ca judectorii s judece cu team
de Dumnezeu. Dar dac ei nu fac astfel, noi nu
suntem obligai s le purtm hainele, s le ocupm
locul i s facem slujba lor. Dumnezeu nu cere mai
mult dect credincioie la locul nostru. Cu
siguran tu nu te vei supra pe un mr ncrcat de
mere i care nu produce smochine sau struguri.
Spiritual vorbind, omul rodnic din grdina lui
Dumnezeu este cel care aduce road la vremea
lui" (Ps. 1.3). 4. Tu suferi n zadar cnd pori poveri
pe care Dumnezeu n-a intenionat s lc duci nainte
a ne lansa ntr-o antrepriz, noi trebuie s ne
ntrebm n mod serios dac suntem bine echipai
pentru a duce la bun sfrit sarcina n caz c ne-ar
coplei vreo furtun. Ce nebunie s ne aventurm
ntr-o misiune care n cele din urm ne va ruina, i
s mai i pltim costul pierderii suferite. S nu
atepi mngiere din partea lui Dumnezeu, de
vreme ce nu suferi pentru o lucrare dat de El.
Psalmistul spunea: Din pricina Ta suntem junghiai
n toate zilele" (Ps. 44.22). Dar dac suferina nu se
datoreaz chemrii noastre, noi nu putem spune:
Din pricina Ta noi suferim astfel de ncercri"; mai
degrab, trebuie s admitem: JDin pricina noastr".
Apostolul Petru face o distincie limpede ntre a
suferi ca unul care se amestec n treburile altuia"
i a suferi pentru c eti cretin"
226 (I Pet. 4.15,16). Celui de-al doilea i spune
s nu-i fie ruine, ci s proslveasc pe Dumnezeu
pentru numele acesta". Tmplarul care se rnete
n timpul lucrului accept mai uor ghinionul dect
cel care se rnete singur datorit neglijenei n
folosirea Herstrului. Cel care sufer fr folos
poate aduga doar aceasta la suferina lui. El nu se
poate atepta din partea nimnui dect la un
cuvnt de mustrare. La fel stau lucrurile cu
cretinul care se rnete cnd se amestec n
lucrarea altuia. Un copil care se lovete n timp ce
hoinrete departe de cas, fr permisiunea
prinilor, va suferi o durere n plus cnd tatl l va
pedepsi pentru neascultare. Tot aa se ntmpl i
cu cel credincios cnd sufer nu dup voia lui
Dumnezeu. 5. Un suflet nestatornic i ndeprteaz
adesea pe oameni de locul i chemarea lor Fr
ndoial, unii slujitori ai lui Dumnezeu primesc de la
El o chemare special pentru a face lucruri
extraordinare, de ex.: Moise, Chedeon, Fineas i
alii. Oricum, ei constituie nite cazuri deosebite, i
este periculos s credem c nou ni s-a dat o
chemare excepional, cnd de cele mai multe ori
Dumnezeu d poruncile Sale ntr-un mod simplu,
cum ar Ii prin Cuvntul Su. De aceea, nu trebuie
s ne ateptm s fim nvai n chip miraculos,
fr a folosi Biblia, sau s fim chemai ntr-un mod
miraculos fr colaborarea Cuvntului lui
Dumnezeu. Cnd vd pe cineva care are vreun dar
deosebit - ca n cazul profeilor i apostolilor -
atunci voi crede autenticitatea chemrii
extraordinare pe care ei o pretind. Haidei s
observm, pentru cteva momente, de ce aa de
muli i prsesc locul i chemarea. Motivul nu
este ntotdeauna acelai. Uneori, cauza este un
spirit de lenevie. Oamenii i neglijeaz slujba lor,
apoi sunt uor de convins s se amestece n lucrul
altuia. Cretinul care nu-L va sluji pe Dumnezeu la
locul lui va fi gsit curnd slujindu-i Diavolului i
punndu-i secera n recolta altuia. Apostolul
explic acest lucru destul de lmurit: Ele se
deprind s umble fr nici o treab din cas n
cas; i nu numai c sunt lenee, dar sunt i
limbute i iscoditoare, i vorbesc ce nu trebuie
vorbit" (I Tim. 5.13). Alii i pot prsi locul
datorit unui spirit de mndrie i nemulumire.
Chemarea lor poate fi umil, dar duhul lor este
mndru. Ei fac greeala de a ncerca mai degrab
s-i nale chemarea la nivelul mndriei sufletului
lor, dect s-i smereasc sufletul la- nivelul
chemrii lor. n cazul lui Core, el nu dorea aa de
mult slujba de preot, ct dorea onoarea ce
decurgea din aceast poziie (Num. 16). Ct despre
Absalom, nu dorina dup dreptate l-a fcut s
lupte pentru coroana tatlui su, ci, 95 mai
degrab, ambiia nesioas ce se ascundea sub
masca entuziasmului (II Sam. 15). Poziiile nalte n
Biseric i comunitate sunt flori att de atrgtoare
nct sufletul mndru, indiferent de vrst, i le-ar
dori pentru propria grdin. Oricum, astfel de flori
nu se dezvolt armonios dect n pmntul potrivit.
Un alt duh nestatornic, care i ndeprteaz pe unii
de locul lor este necredina. Aceasta l-a determinat
pe Uza s-i ntind mna pentru a susine chivotul
ce se cltina (II Sam. 6.6). Ca levit, el cunotea
foarte bine porunca lui Dumnezeu de a nu atinge
chivotul (Num. 4.15). Dar cnd chivotul a nceput
s se clatine, credina bietului om s-a cltinat i
mai mult. Temndu-se pentru cderea chivotului, el
nsui s-a prbuit. El nu nvase un adevr vital:
Dumnezeu nu are nevoie de pcatul nostru pentru
a-i susine slava, adevrul sau Biserica Lui. Alii
manifest un spirit de entuziasm pentru lucruri
care nu-i privesc. Muli cred c deoarece ei pot face
un lucru (s predice, de exemplu), atunci ei ar
trebui s-1 i fac. Cu siguran, darurile unor
astfel de sfini nu au voie s se piard. Laicul are
un cmp larg n care poate sluji semenului su,
chiar dac nu este chemat la o slujb permanent.
Dar el nu trebuie s drme bariera pe care
Dumnezeu a fixat-o n jurul slujbei lui i astfel s
cauzeze dezordine n Biseric. Dup legea iudaic,
un om care ar fi dat foc unui gard i, din greeal,
s-ar fi aprins i grul ce cretea pe ogorul vecin,
trebuia s plteasc o despgubire (Ex. 22.6). Dei
nu intenionase s-1 pgubeasc pe vecinul su,
aciunea lui a fost cauza pentru care recolta a ars
i, astfel, el era responsabil. Noi toi am observat
cretini care i-au nsuit slujba de pastori.
ndrznesc s spun c cei mai muli dintre ei nu au
intenionat s provoace n Biseric un astfel de foc,
cum rezult n general dintr-o asemenea
nesupunere. Dar, deoarece ei au dat foc gardului
pe care Dumnezeu l pusese ntre chemarea
pastorului i cea a poporului, ei sunt responsabili
de paguba produs.
Dac tim c pstorirea este o slujb deosebit
n Biseric - ceea ce consider c Cuvntul ne
silete s facem - atunci noi trebuie s
recunoatem c aceast lucrare trebuie fcut
numai de cel care are chemarea necesar. ntr-o
ar exist muli care ar putea fi oameni de stat,
dar numai cei care pot prezenta o scrisoare de
acreditare sunt recunoscui oficial ca ambasadori.
Cei care nu au primit chemarea lui Dumnezeu
pentru slujba de pstorire pot predica adevrul la
fel de bine, dar observm c numai cel care
lucreaz prin virtutea chemrii sale predic cu o
real autoritate. Dac insiti n a predica, dar nu ai
chemarea lui Dumnezeu pentru aceast lucrare, tu
te asemeni celui care se asociaz armatei rii sale
i 228 anun c a venit s lupte mpotriva
dumanului comun. Totui, el se aaz n fruntea
armatei i refuz s primeasc ordine de la ali
comandani. M ntreb dac slujba acestui om va
produce atta ru taberei dumane ct i provoac
propriei armate prin nesubordonarea sa. III. STAI N
PICIOARE - NU DORMI A sta n picioare presupune a
veghea, a fi treaz. Ordinul: La arme!" nseamn:
Stai n alert i vegheaz!" n unele cazuri, pentru
un soldat care este gsit dormind, acest lucru
nseamn moarte - de exemplu, cnd este pus de
gard. El este pus s vegheze, deci ceilali pot
dormi. Neglijarea misiunii lui pune n pericol viaa
ntregii otiri, deci el merit condamnarea la
moarte. Pentru soldatul cretin, cea mai important
slujb este de a veghea, n rzboaiele dintre
oameni, soldaii lupt mpotriva altor oameni care
au nevoie de somn, ca i ei, dar vrjmaul celui,
sfnt, Satan, este ntotdeauna treaz i d trcoale.
De vreme ce Diavolul nu se odihnete, cretinul se
afl n mare pericol cnd doarme din punct de
vedere spiritual - adic, atunci cnd devine
nepstor. El va fi trdat de firea lui veche sau
harul nu-1 va alerta pentru a descoperi dumanul
i a-1 pregti de lupt. Satan se va npusti asupra
lui nainte ca el s se trezeasc i s-i scoat
sabia. Tu trebuie s tii c timpul n care cel sfnt
doarme constituie momentul favorabil n care
Satan i trimite ispita. Chiar i o musc
ndrznete s se aeze pe un leu care doarme;
ct vreme nu se trezete, nu exist nici un pericol.
Cea mai slab ispit este suficient de puternic
pentru a dobor un cretin care doarme. n timp ce
Samson dormea, Dalila i-a tiat prul. n timp ce
Saul dormea, sabia i-a fost luat de lng el i
nimeni n-a observai. Dup-ce Noe s-a mbtat, el a
adormit, iar fiul su nevrednic a gsit plcere n a
vedea goliciunea tatlui su. Eutih a adormit i a
czut de pe fereastr, apoi a fost ridicat mort. Tot
astfel, cretinul care doarme ntr-o fals siguran
poate fi luat prin surprindere. El poate pierde mult
din puterea lui spiritual - poate fi jefuit de sabia
sau armtura sa (adic, darurile sale) - sau i se
poate descoperi ruinea de ctre oamenii
nevrednici, iar mrturia lui s fie dat de ruine.
Somnul se strecoar la fel de uor asupra
sufletului, ca i asupra trupului. Fecioarele nelepte
au adormit mpreun cu cele nenelepte, dei nu
att de profund. Ai grij s nu te complaci n
trndvie; provoa-c-te la lucru, aa cum spui
unuia care este adormit s se scoale i s fac o
plimbare. Supune-te leneviei i somnului i ele te
vor coplei; fii 96 un cretin activ i aipeala
spiritual se va ndeprta de la tine. Mai nti,
David i-a pus limba i mna s cnte, apoi s-a
trezit i inima lui (Ps. 57.8). Am auzit c atunci
cnd leul se scoal, el se lovete cu coada pentru a
se provoca i a prinde curaj. Apoi el alearg dup
prad. Noi avem un motiv temeinic pentru a ne
stimula srguina i atenia. DE CE CRETINUL
TREBUIE S RMN TREAZ 1. Lucrarea cretinului
este prea important pentru a putea fi fcut cnd
el este pe jumtate adormit sau are o inim
mprit M ndoiesc c te-ar fi putut cuprinde
somnul cnd ai fi mers de-a lungul malului unui ru
nvolburat sau te-ai fi crat pe un deal abrupt.
Cretin fiind, calea ta este att de ngust i
pericolul este att de mare, nct ai nevoie att de
un ochi ager pentru a discerne, ct i de un ochi
sigur pentru a te conduce. Un ochi adormit nu
poate face nimic. Analizeaz fiecare slujb i vei
gsi c ea se gsete ntre dou extreme
periculoase. Credina, marea lucrare a lui
Dumnezeu, se gsete ntre ndrzneal i
disperare. Rbdarea este harul necesar care ne
pzete de somnolen, ce
ne-ar putea amori toate simurile, sau de
nemulumire, ce ne-ar priva dc motivaia noastr.
Este foarte important s pstrm echilibrul. Fiecare
lucrare pe care o ndeplinim pentru cauza lui
Cristos ne apropie de teritoriul Vrjmaului. S nu
crezi c vei putea trece neobservat. Tu provoci
sunete de alarm i Satan vine imediat pentru a i
se mpotrivi. Astfel, este necesar ca tu s rmi
mereu treaz. 2. Atenia culege avantaje pentru
cretin, n trei moduri n primul rnd, prin veghere,
tu zdrniceti inteniile Satanei. Nu merit s
veghezi pentru a-i pzi casa de hoi? Cu ct mai
mult merit s-i pzeti inima de nvlirea
Diavolului! Vegheai... ca s nu cdei n ispit",
spunea Isus (Mt. 26.41). A-i tia gtul cu propria ta
sabie este un pre mare pentru somn, chiar dac n
cele din urm rana s-ar vindeca. Este mai bine s
fii treaz acum i s te pzeti de ru, dect s
dormi i s fii sculat mai trziu datorit suferinei
produse de neglijena ta. David era ntr-o stare de
aipeal spiritual cnd s-a sculat din pat, s-a
plimbat pe acoperiul casei i a privit la Bateba (II
Sam. 11.2). El a czut n cursa Satanei, rnindu-i
grav sufletul. i cte nopi fr odihn au fost
rezultatul acestei nevegheri a lui David, tu poi
deduce din plngerile lui, care constituie tema
ctorva Psalmi ndurerai. 97 n al doilea rnd,
printr-o veghere permanent, tu nvei cel mai bine
pericolele somnului. Un om care doarme nu-i d
seama de sforitul lui i de faptul c s-ar putea s-i
deranjeze pe alii. Dar cel treaz este contient de
acest lucru. Dac eti treaz din punct de vedere
spiritual, vei vedea cu siguran nepotrivirile din
viaa acelora care,-i zic cretini, dar care nu-i
pzesc inimile. Fie ca ei s-i slujeasc de mrturie
pentru ca s nu fii prins i tu n cursa aceleiai
ispite. Somnul i poate cuprinde pe toi oamenii. Cel
mai puternic nu este mai n siguran dect cel mai
slab, dac amndoi dorm. Un om nelept i un
nebun sunt la fel de vulnerabili cnd dorm. Tot
astfel, cei mai buni sfini sunt la fel de vulnerabili
ca oricare alt om, atta vreme ct ei dorm spiritual.
n al treilea rnd, vegherea reprezint o invitaie
deschis pentru Domnul nsui de a-i ine
companie. i cnd El vine la tine, timpul va zbura
ntr-o dulce comuniune. Descoperirile pe care El i
le va face cu privire la mpria Tatlui te vor pzi
de a-i invidia pe cretinii care dorm, tiind c ei
sunt lipsii de prtia binecuvntat de care tu te
bucuri. Dac i iubeti sufletul mai mult dect
trupul, nu vei dori mai degrab s ai parte de
cntecele lui David, dect de somnul lui? i nu este
mai bine s-i pstrezi treaz sufletul i s te bucuri
de prezena mngietoare a lui Cristos, dect s-1
lai s doarm i s fie lipsit de vizita
Mntuitorului? Cristos gsete plcere s stea n
compania unui suflet treaz i s-i deschid inima
naintea lui. Noi nu mergem s ne vizitm prietenii
cnd dorm. De fapt, dac suntem cu ei i vedem c
li se face somn, noi ne scuzm i-i lsm s se
odihneasc. Cristos procedeaz n acelai mod cu
Mireasa Lui; El Se ndeprteaz de ea pn ce ea
se trezete i este gata de a primi dragostea Lui.
Pune o pung cu aur n mna unui om somnoros, i
n dimineaa urmtoare cu greu i va aduce
aminte ce i-ai dat. Un cretin ameit nu va
recunoate adevrata valoare a darurilor lui
Cristos, nici nu-i va aminti s-I mulumeasc
pentru ele. Prin urmare. Dumnezeu i ofer
binecuvntrile Lui speciale unui suflet treaz cu
adevrat, nu numai pentru a-i binecuvnta
copilul, dar i pentru ca acesta s-L poat slvi,
vorbindu-L de bine pe Cristos din pricina darurilor
primite. CUM S RMI N PICIOARE I S VEGHEZI
1. Tu trebuie s veghezi mereu Candela lui
Dumnezeu trebuia s ard mereu" n cort (Ex.
27.20; 30.8); adic, tot timpul ct era noapte. i ce
altceva este viaa noastr n
231 lumea aceasta, de la nceput pn la
sfrit, dect o noapte ntunecat a ispitei?
Cretine, este foarte important s te
asiguri c lampa ta nu se stinge n acest
ntuneric i c vrjmaul tu nu te va lua prin
surprindere. Dac aluneci ntrun somn spiritual, iu
eti o int uoar pentru mnia lui. i poi fi sigur
c dac lai ca somnul s te cuprind, Diavolul va
auzi despre acest lucru. El tia cnd vor adormi
apostolii i dorea s-i cearn ca pe gru (Lc.
22.31). Un ho se scoal tocmai cnd omul cinstit
merge la culcare. Sunt convins c Diavolul ncepe
s ispiteasc atunci cnd sfinii nceteaz s
vegheze. Aadar, vegheaz mereu; altfel, tu vei
pierde totul. Fiind rnii de o cdere serioas n
pcat, unii cretini vor fi foarte ateni, ctva timp,
pe unde merg i cu cine se asociaz. Dar cnd
sensibilitatea cugetelor lor scade, ei evit s
vegheze i redevin nepstori. Proprietarul unui
magazin care tocmai a fost jefuit este foarte
grijuliu s-i nchid magazinul. Este posibil chiar
s stea cteva nopi pn trziu pentru a-1 pzi,
dar cu scurgerea timpului, el va slbi paza i, n
cele din urm, nu-i va mai acorda nici o atenie. n
cartea sa antichiti", Josephus-Flavius ne spune c
fiii lui Noe au trit civa ani dup potop pe
vrfurile unor muni nali, i nu au ndrznit s-i
construiasc locuine pe un teren mai jos de team
s nu fie distruse de un alt potop. Dar, cum timpul
trecea i apele nu veneau, ei s-au aventurat s
coboare n cmpia inear, unde teama lor a dat
natere unui curaj arogant mpotriva lui Dumnezeu.
Ei au ncercat s construiasc un turn suficient de
nalt pentru a atinge cerul (Gen. 11.2-4). Aceiai
oameni care la nceput se temeau de nec, nct nu
se aventurau mai jos de deal, sfresc prin a se
aventura n cmpie i a se proteja de toate
ncercrile ce-ar fi putut veni de la Dumnezeul
cerului, pentru a-i judeca. Adeseori, judecile lui
Dumnezeu las o impresie aa de puternic asupra
sufletului unui om, nct pentru o vreme el st
departe de pcatele lui. Dar cnd se ivete vremea
frumoas i nu vede nici un nor aductor de
furtun, el coboar la vechile lui practici pctoase
i devine mai ndrzne dect oricnd. Dac vrei s
fii un adevrat soldat al lui Cristos, tu trebuie s
rmi mereu treaz. Nu te aeza lng drum ca un
cltor lene; rezerv-i timpul de odihn pentru
cnd vei ajunge acas i vei fi n afara oricrui
pericol. Dumnezeu nu S-a odihnit pn ce nu s-a
ncheiat ultima zi de lucru din creaia Sa; nici tu nu
trebuie s ncetezi s veghezi sau s lucrezi pn
cnd nu vei putea spune c mntuirea ta este
complet. 98 2. Tu trebuie s veghezi n toate
Paznicul cinstit i face lucrul cu credincioie i
nconjoar tot oraul. El nu i limiteaz paza la una
sau dou case. De asemenea, i tu trebuie s
veghezi asupra ntregii tale fiine. Un por n trupul
tu este suficient pentru a lsa o boal s
ptrund. Tot astfel, orice parte a sufletului sau
orice mdular al trupului tu poate lsa drum liber
dumanului, astfel nct starea ta duhovniceasc
s fie pus n pericol. Este trist c att de puini
vegheaz n toate. Tu poi pune o paz la ua
buzelor tale, astfel nct s nu rosteti nici un
cuvnt stricat; dar tu trebuie s veghezi i la ua
inimii tale, pentru a nu lsa s ptrund vreo poft
(II Cr. 23.6). Poate c nu i ntinzi mna n punga
semenului tu, dar oare inima ta nu-1 invidiaz
pentru binecuvntrile primite de la Dumnezeu?
Cretinul care este foarte scrupulos ntr-o lucrare,
poate fi incorect n altele. Dac apostolul
ndeamn: Mulumii pentru toate lucrurile" (1 Tes.
5.18), atunci este de datoria noastr s veghem,
astfel ca slava lui Dumnezeu s nu fie tirbit. Nici
o lucrare nu este prea nensemnat, ci prin fiecare
noi putem face un serviciu lui Dumnezeu sau
Diavolului. Din toat creaia Sa, nici un lucru nu
este att de nensemnat, nct El s nu vegheze
asupra lui - nici chiar o vrabie sau un fir de pr. n
acelai mod, nici un cuvnt i nici o lucrare pe care
o ndeplineti nu sunt att de nesemnificative nct
s nu veghezi asupra lor. Isus a spus c vom fi
judecai pentru orice cuvnt nefolositor pe care l-
am rostit (Mt. 12.36). 3. Tu trebuie s veghezi cu
nelepciune Zeciuiala din mrar, izm i chimen"
nu trebuie neglijat. Dar nu lsa ca preocuparea
pentru lucrurile mrunte s-i mpiedice interesul
fa de lucrurile mai nalte. Pe acestea trebuia s
le facei i pe acelea s nu le lsai nefcute" (Mt.
23.23). ncepe-i lucrul acordnd o atenie
deosebit ndatoririlor cretine de baz. Presupune
c un om pleac ntr-o cltorie i-i cere
servitorului su s aib grij de copilul lui i de
cas n timp ce el va fi plecat. Oare cnd se va
ntoarce, i va rsplti servitorul dac l va gsi
att de preocupat cu lucrul n cas, nct nu s-a
mai ngrijit de copil, care a czut n foc i s-a rnit
grav? Desigur c nu! Principala lui datorie era fa
de copil i lui trebuia s-i acorde prioritate, apoi s
se ocupe de celalte lucruri. Dar dup ce te-ai
ocupat cu lucrurile mari, nu le neglija nici pe cele
mici! n ultima vreme, s-a acordat 6 mare atenie
detaliilor adorrii, dar cine se ocup de copil -
adic, principalele ndatoriri ale cretintii? Oare
a mai fost vreodat aa de puin dragoste,
compasiune, lepdare 233 de sine sau putere de
sfinire, ca astzi? Din nefericire, precum copilul, i
aceste ndatoriri de baz sunt n pericol de a fi
distruse de focul invidiei i dezacordului care a fost
aprins printre noi de un entuziasm fals pentru
lucrurile mai mici. n special, ai grij s veghezi
acolo unde te tii c eti slab. Poriunea cea mai
slab a oraului are nevoie de cea mai puternic
paz; n trupurile noastre, cele mai vulnerabile
pri sunt acoperite i ferite. A considera foarte
neobinuit dac harul tu ar fi att de puternic
nct tu s nu gseti nici o slbiciune n el.
Primete sfatul meu i vegheaz cu mai mult
atenie asupra punctului pe care-1 consideri mai
slab. Este slab capul tu - adic judecata ta?
Pzete-1 ca nu cumva s se asocieze cu cei care
beau numai vinul tare al noiunilor serafice" i al
prerilor nalte. Oare slbiciunea ta const n
pasiunile tale? Vegheaz asupra lor ca unul care
locuiete ntr-o cas cu acoperiuri de paie i care
este atenia fiecare scnteie ce iese din coul su,
de team ca nu cumva s-i cad vreuna pe
acoperi i s-i ard toat casa. Cnd casa
vecinului nostru este n flcri, noi nine aruncm
cu ap pe acoperiul propriei noastre case pentru a
ne feri de foc. Tot astfel, cnd gura unui om
strnete focul, ai grij s arunci ap asupra
duhului tu ncins pentru a preveni izbucnirea unui
foc. Pentru astfel de situaii, tu ntotdeauna trebuie
s ai la ndemn pasaje din Scriptur care s te
nvioreze. Aceste precauii te vor ajuta s te pui la
adpost fa de atacurile surprinztoare ale
Diavolului. i n timp ce Dumanul va fi culcat la
pmnt, tu vei rmne lot n picioare". CTEVA
COMPONENTE ALE ARMATURII DIVINE CAPITOLUL 6
A CINCEA CONSIDERAIE: CINQTOAREA
SPIRITUAL A CRETINULUI Avnd mijlocul ncins
cu adevrul" (Ef. 6.14). Ce reprezint aici adevtvl?
Unii spun c este Cristos nsui, Care este numit
..Adevrul" n Evanghelia dup Ioan. Dar n acest
pasaj apostolul acord nelesuri diferite mai multor
componente ale armurii, i Cristos nu poate 11
limitat la nici una dinele. n schimb. El este ntregul
n care noi suntem desvrii, comparat cu
ntregul cost al armurii: mbrcai-v cu Domnul
Isus Cristos" (Rom. 13.14). Alii cred c apostolul
face aluzie la adevrul doctrina! sau la sinceritate,
i ntr-adevr, ambele sunt de folos pentru a face
ca platoa s fie complet. Nici una nu va putea
lucra fr cealalt. Desigur, este posibil s ai un fel
de sinceritate fr adevr. De exemplu, Dumnezeu
nu a sancionat zelul lui Saul cnd persecuta
Biserica, mcar c el credea cu sinceritate c i
fcea lui Dumnezeu un favor. i nici nu este
suficient s avem adevrul de partea noastr dac
nu este n inimile noastre, lehu s-a opus ntr-un
mod categoric idolatriei, dar mai trziu i-a distrus
mrturia prin ipocrizie. Amndou prezint
importan vital: sinceritatea pentru a stabili un
scop corect i cunotina cuvntului adevrului"
care s ne cluzeasc pn la sfrit. i ce se
nelege prin coapse"? Petru l interpreteaz pe
Pavel: ncingei-v coapsele nunii voastre" (1 Pet.
1.13) ele sunt duhul i mintea care poart platoa
adevrului. Coapsele sunt pentru trup ceea ce este
chila este pentru corabie. Deoarece ntregul vas
este conectat la chila aceasta, este susinut de ea.
i trupul este unit de coapse; i dac coapsele se
dezmembreaz, ntregul trup se prbuete. Chiar
dac fizic obosim, firea ne ndeamn s ne
susinem ambele mini pe ncheieturi, ca principala
putere. Iat de ce a Iovi n ncheieturi" nseamn
distrugere, ncheieturile slabe fac pe om slab (Dt.
33.11). 236 Prin urmare, dup cum aciunile
minilor i sufletelor noastre sunt active sau pasive,
tot aa i noi suntem cretini puternici sau slabi.
Dac nelegerea unei persoane este clar n ce
privete susinerea adevrului i voina lui este
ntemeiat cu sinceritate pe scopuri sfinte, atunci
el este un cretin matur. Dar dac nelegerea este
neclar i voina
se clatin i este nesigur, omul este greoi i
viaa lui spiritual este neputincioas. Adevrul
doctrina!" pentru minte i adevrul din inim" sau
sinceritatea pentru voin unesc i stabilizeaz cele
dou faculti. i aceasta este exact ce se ntmpl
cnd sunt strns fixate mprejurul sufletului, ca o
cingtoare n jurul coapselor. Dei alele (coapsele)
sunt puterea trupului, ele trebuie s fie ajutate de
cingtoare pentru a fi meninute strns n
aciunea.lor. I. ADEVRUL DOCTRINAL CA O
CINGTOARE A MINII Vom ncepe cu
adevruldoctrina}" numit i cuvntul
adevrului", deoarece este Cuvntul lui Dumnezeu,
care El nsui este Dumnezeul adevrului (Ef. 1.13).
Petru ne-a ndemnat s ne mpotrivim Diavolului,
stnd lari n credin" (I Pet. 5.9) adic, n adevr.
Cuvntul credin" este folosit aici ca un element
al credinei noastre, care este adevrul lui
Dumnezeu. Iar n versetul urmtor. Petru, cu
sinceritate, l roag pe Dumnezeu s v
ntreasc, s v dea putere, s v fac neclintii"
(v. 10). Concentrarea acestor expresii diferite,
toate conducnd ctre acelai scop, implic
potenialul periculos, dezorganizat al Satanei i
necesitatea de a rmne nezdruncinai n credin.
n perioada dc incertitudine a Bisericii primare era
imposibil pentru cretini s-i pstreze credina
integral, fr ca aceast plato s-o nfoare
strns. ntocmai cum Diavolul arc un plan dublu de
a-i priva pe credincioi de adevr, tot aa sunt
dou feluri de a fi ncins cu acest har. n primul
rnd, Satan vine ca un arpe, n perioada falilor
nvtori, pentru a ne nela cu devieri de la
adevr. Pentru a ne apra mpotriva conspiraiei
lui, trebuie s fim ncini cu adevrul i s ne
ntemeiem nelepciunea pe adevrurile lui Cristos.
Iar n al doilea rnd, Satan vine ca un leu, prin
intermediul persecutorilor, care lupt s-i
ndeprteze pe sfini de Ifl adevr, prin frica de
primejdie i moarte. Singura cale de a ne apra
mpotriva acestui leu, este de a ne ncinge cu
adevrul, i astfel s ne meninem profesiunea de
credin n orice mprejurare. 100 FUNDAMENTRI-
A GNDIRII PE ADEVRURILE LUI CRISTOS Dc cnd
Satan vine ca un arpe strecurat n nvtori fali
i ncearc s ne nele cu abateri de la adevr,
fiecare cretin arc nevoie s-i ancoreze raiunea
dc adevrurile lui Cristos. Credincioii din Bereea
studiau Scriptura pentru ai liniti cugetele eu
privire la doctrina pe care Pavel o predica. Ei
refuzau s cread ceva din ceea ce el le spunea,
nainte ca s fi cercetat Scripturile zilnic, s vad
dac lucrurile stteau aa" (F. A. 17.11). Ei
ndreptau doctrina ce li se predica direct spre
Cuvntul scris i o comparau cu acesta, i
rezultatul a fost: muli dintre ci au crezut" (v. 12).
Cei din Bereea n-au ndrznit s cread nainte, ei
nu pot li ajutai acum dect de credin. Tertullian a
descris astfel predica ereticilor: Ei nva din
convingem, dur nu conving prin nvtur':
Aceasta nseamn c ci solicit emoiile
asculttorilor. Iar s conving raiunea lor. De
exemplu, ar li greu pentru un om uuratic s-i
conving partenerul c prostituia sa este legitim.
n schimb, el lucreaz n alt mod: prinlr-o armonie
romantic i ispita carnal. Curnd."ntrebarea
referitoare la Lege este uitat. Raiunea este
atras uor i rapid de poft. Altfel eroarea.
ntocmai ca un hol, ptrunde pe fereastr, n timp
ce adevrul, ca proprietar al casei, intr pe ua
priceperii i de acolo merge la contiin, voin i
sentimente. Un om care gsete i aplic adevrul
nainte de a-i nelege valoarea inestimabil i
frumuseea, nu poale aprecia corect originea a
cereasc i nfiarea lui glorioas. Un prim nu
este onorat cnd cltorete deghizat, deoarece
oamenii nu realizeaz cine este el. Adeviul este
iubit i preuit numai de cei care-l cuno.se
personal. Dac nu dorim s cunoatem adevrul,
noi deja l-am respins. Nu este greu s neli O
persoan eu privire la adevr, dac aceasta nu-1
are. Pentru omul netiutor, adevrul i greeala
sunt identice, de aceea el numete totul adevr. Ai
auzit despre omul lacom care i mbria mereu
numeroii lui saci de aur.' LI niciodat nu-i
deschidea i nici nu folosea comoara, astfel c
atunci cnd un ho i-a furat aurul i a lsat sacii
plini eu pietre. n camera lui. el era la fel de fericii
ca atunci cnd avea aurul. DE CE CRETINII AU
NEVOIE S-SI FUNDAMENTEZE GNDIREA PE
ADEVR 1. Protecie fa dc natura diabolic a
falselor doctrine Un abces la cap poale li la fel de
mortal ca unul la nivelul
stomacului. Iar O judecat corupt n materie
dc adevruri fundamentale ucide la fel de sigur ea
o inim dc/rdciiial. 101 Muli oameni susin c
orice religie l poate salva pe om, numai el s
urmeze lumina. Nu conteaz, spun ei, ceea ce
crezi, atta timp ct tu crezi ceva. Dar imaginaia
lor creeaz tot attea drumuri spre cer cte ne
spune Biblia c sunt spre iad. Acest raionament
omenesc poate suna frumos, dar sfritul lui nu
conduce la Cristos, Care spune c nu exist un alt
drum spre via dect prin El: Eu suni Calea,
Adevrul i Viaa" (Ioan 14.6). Ioan declara c
oricine nu se ine strns de unica doctrin
adevrat a lui Cristos, este pecetluit pentru
eternitate ca un om pierdut. Iar cel care nu-L ia pe
Dumnezeu nainte de moarte, va li luat de Diavolul
imediat dup ce a murit. Orict de mult buntate,
logic i religie ar amesteca un om pentru a corupe
adevrata doctrin, n faa lui Dumnezeu el rmne
un pctos ncpnat i va primi din minile lui
Cristos aceeai condamnare ca i beivul sau
ucigaul nepocit. Amndoi sunt legai pentru iad:
Cei ce fac astfel de lucruri nu vor moteni
mpria lui Dumnezeu" (Gal. 5.21). Dac netiina
n problemele fundamentale este de osndit, cu
siguran greeala n aceste probleme este mult
mai primejdioas, chiar mortal. Dac un pcat de
un kg este suficient pentru a te cobor spre iad, nu
exist nici o ndoial c o greutate de 10 kg te va
cobor mai repede. Greeala se situeaz mult mai
departe dc adevr dect netiina i se opune
acestuia mai puternic. Greeala este o tiin cu o
ghilotin nevzut. Un om care nu mnnc
suficient va muri. dar cel care nghite otrav va
muri mai curnd. Apostolul ne asigur c
drumuri/e periculoase" si ..ereziile condamnabile"
duc la distrugerea rapid" a celor ce le accept (II
Pet. 2.1, 2). Toate rurile i gsesc mai devreme
sau mai trziu drumul spre mare. dar unele au un
debit puternic i ajung naintea altora. Dac doreti
un drum mai scurt spre iad, poi s planifici mai
mult pcat, apoi strecoar-te n acest ru al
doctrinei corupte i nu-i va lua mult timp s ajungi
acolo. 2. Ocrotire de natura viclean a impostorilor
Deoarece impostorii blestemai sunt suficient de
abili s distrug credina, noi trebuie s ne ntrim
judecata n adevrurile lui Cristos. Apostolul
descrie victimele acestor vrjitori ca oameni care
nva mereu", dar care niciodat nu ajung la
cunotina adevrului" (II Tim. 3.7). ns
credinciosului Timotci i spune: Dar tu ai cunoscut
pe deplin nvtura mea" (v. 10). Este ca i cum ar
fi spus: Nu sunt ngrijorat pentru line - lu eti mult
prea con vins ca s poi fi nelat acum n ce
privete Evanghelia". 239 neltorii, deci, ateapt
dup oamenii instabili s-i nfoare n laul
Diavolului, deoarece ei nu stau pe o temelie
scripturistic. n zadar se arunc laul naintea
ochilor tuturor psrilor" (Pv. 1.17). Diavolul a ales
s-o atace pe Eva n locul lui Adam pentru c ea era
cea care putea fi prins mai uor, i, de atunci, el
i-a modificat foarte puin strategia. El nc se
furieaz acolo unde gardul este mai scund i
rezistena cea mai slab. S privim trei categorii de
oameni care se ncadreaz aici. (a) Cei simpli"
Seductorii (ispititorii), prin cuvinte plcute i
cuvntri convingtoare, nal inimile celor lesne
creztori" (Rom. 16.18). Aceti oameni neleg bine,
dar le lipsete discernmntul. Ei, fr s le pese,
beau din cupa fiecruia i nu bnuiesc niciodat c
treptat sunt otrvii. (b) Copiii" Nu mai fii copii,
cltinai ncoace i ncolo de orice vnt de
nvtur' (Ef. 4.14). Deoarece copiii presupun c
lotul este bun dac este dulce, nu este greu s-i
ispiteti s mnnce otrava ca zahr. Deoarece un
copil nu are prea mult cunotin a Cuvntului, el
este cltinat de cea mai uoar sugestie, fie ea
bun sau rea. Ca i Isaac, copiii i sfinesc opiniile
prin simminte i nu prin vedere i astfel cad ntr-o
prpastie a decepiei, deoarece ei nu i-au ncercat
simmintele prin adevrurile Cuvntului lui
Dumnezeu.
(c) Nestatornicii" Falii nvtori sunt plini de
succes n nelarea suflete/or nestatornice" (II Pet.
2.14) - a cror nelegere nu este ancorat n
Cuvnt. Aceti oameni nestatornici sunt btui de
vnt i purtai de valurile modernismului religios i
al altor tendine actuale, asemenea petelui mort
dus la vale. 3. Influena general asupra omului a
unei gndiri corecte S examinm trei zone vitale:
(a) Memoria Memoria este tezaurul care
nmagazineaz i transport imaginile pe care le-
am primit. Cu ct greutatea aplicat pe sigiliu este
mai mare, cu att mai adnc este imprimarea
realizat pe cear. i cu ct cunotina noastr
referitoare la un lucru este mai puternic i sigur,
cu att ea se sap mai adnc n memorie. (b)
Emoii Cu ct oglinda cunoaterii este mai
uniform, unde lumina adevrului strlucete
asupra sentimentelor noastre, cu att ele sunt
puse pe 102 jratec mai curnd: Nu ne ardea
inima n noi, cnd ne deschidea Scripturile?" se
ntrebau ucenicii pe drumul spre Emaus (Lc. 24.32).
fr ndoial, ei l mai auziser pe Cristos predicnd
ceea ce spunea acum, dar ei nu fuseser niciodat
att de mulumii ca atunci cnd Ic-a deschis
mintea i Scripturile. Soarele i exercit influena
i cldura spre pmnt chiar i atunci rnd lumina
nu trimite raze vizibile asupra acestuia. Dar Soarele
neprihnirii i exercit influena numai acolo unde
lumina Sa vine s rspndeasc adevrul n mintea
noastr. i pentru c un credincios locuiete sub
aceste aripi, un foc iute se aprinde n inima lui.
Dup cum Duhul Sfnt ne mngie, El ne poate i
convinge. El ne mngie nvndu-ne. (c) Via i
comportament Ochiul direcioneaz piciorul - un
om nu poate, umbla n siguran dac nu vede pe
unde merge. Nici nu poate s umble cnd
pmntul se clatin sub picioarele lui. Principiile
care stau la baza judecilor noastre constituie
teritoriul pe care se deplaseaz comportamentul
nostru; dac ele se schimb, i aciunile noastre se
vor cltina. Pentru o mn tremu-rnd este greu
s traseze o linie dreapt; la fel pentru o judecat
greit s realizeze o comportare acceptabil.
Apostolul asociaz fidelitatea i statornicia cu
sporirea n lucrul Domnului" (I Cor. 15.58).
Evanghelia le-a fost propvduit tesalonicenilor
cu o mare ndrzneal" - adic, pe temeiul
adevrului (I Tes. 1.5). i observai cum ea triumf
n viaa lor de fiecare zi: i voi niv ai clcat pe
urmele mele i pe urmele Domnului, ntruct ai
primit Cuvntul n multe necazuri, cu bucuria care
vine de la Duhul Sfnt" (v. 6). Ei erau ncredinai
c nvtura era de la Dumnezeu, i aceast
siguran i cluzea n vremuri de ncercare ca i
n bucurii. CUM S-I NTEMEIEZI GNDIREA PE
ADEVR 1. mbrieaz adevrul cu sinceritate
Dac gheaa produce ap i invers, la fel stau
lucrurile cu o inim neasculttoare i o gndire
greit. Gndirea unor oameni este insensibil,
deoarece inimile lor sunt pline de viclenie. Rareori
se ntlnesc o gndire stabil i o inim mprit:
inta poruncii este dragostea, care vine dintr-o
inim curat, dintr-un cuget bun i o credin
neprefcut" (I Tini. 1.5). Cnd dragostea primete
un adevr, acesta este inut n siguran, dar pofta
dup plcerile lumeti poate provoca drmarea
acestuia. 16 - Cretinul n Armtur 241
Amnon s-a mbolnvit curnd din cauza
Tamarei, ca i cum ar fi fost ntotdeauna bolnav
dup ea. .i o persoan poate ignora adevruri
preioase cu acelai dispre pe care Amnon 1-a
manifestat fa de Tamar. O inim greu de stpnit
poate mitui cu uurin gndirea s voteze de
partea ei. Aceasta ne face s ne ntrebm dac o
astfel de persoan a fost ndrgostit cu adevrat
de aceste adevruri. 2. Urmrete lucrarea
Cuvntului Unul din marile scopuri ale Scripturii
este s ne ntemeieze n adevr: El a dat pc unii
apostoli; pc alii, prooroci; pe alii, evanghelist!'; pe
alii pstori i nvtori, pentru desvrirea
sfinilor" (Ef. 4.11, 12). De ce? Ca s nu mai fim
copii, plutind ncoace i ncolo" (v. 14). Cum
primeti Cuvntul, ia aminte la partea de
nvtur a slujirii la fel de bine ca i la aplicaia
acestuia. Una este necesar pentru a te face un
cretin stabil, cealalt pentru a te face un cretin
nflcrat. Leviii lmureau poporului Legea,... i-i
fceau s neleag ce citiser" (Nem. 8.7, 8).
Plantatul trebuie s precead udatul i nvarea
trebuie s precead ndemnarea. 3. Evit limitarea
gndirii tale la vreo persoan sau la vreun grup Tu
trebuie s trieti prin propria-i credin, nu prin a
altuia. Pentru a vedea adevrul cu proprii ochi,
uit-te att de mult i de insistent ct este nevoie.
O cas sprijinit de cea a vecinului nu va rezista.
Deci, nu lsa autoritatea omului s decid gndirea
ta, ci mai degrab mrturia Cuvntului. Concluziile
oamenilor nu sunt mai puternice dect o bucic
de lemn ce consolideaz cldirea, dar adevrul st
pe temelia elem a stncii solide - Cuvntul lui
Dumnezeu! Citeaz Scriptura n locul omului.
Totui, pentru aceasta, ai grij s nu nclini prea
mult n aceast direcie pentru a nu pierde
controlul balanei. Nu trebuie s condamnm
gndirea unui btrn ale crui nelepciune i
cunoatere pretind respect. Cu sigurana.
Dumnezeu a trasat corect adevratul drum pentru
aceasta, ntre sfidarea oamenilor i venerarea lor.
Adorarea oamenilor d natere trdtorului de
adevr care determin mulimea s strige:
Osana!" minciunii i Rstignete-L!" adevrului.
Argintul lui Irod a orbit auditoriul, n timp ce
susinea un discurs elocvent, dar cnd linguitorii
au strigat: Este glas de Dumnezeu, nu de om!", el
a fost mncat imediat de viermi (F. A. 12.21-23).
Spoiala strlucitoare pe care o folosesc unii
vorbitori orbete gndirea 242 admiratorilor pn
acolo nct acetia conchid c vorbirea celor dinti
CSte de origine divin. Aadar, este greu s
preuieti i s iubeti omul Ca om, s-1 respeci i
s nu Iii n pericol de a-i trece cu vederea greelile,
lat de ce Dumnezeu le recomand copiilor Si s
nu numeasc pe nimeni lat pe pmnt - s nu
dispreuiasc pe nimeni i s nu adore pe nimeni
(Mt. 23.9). 4. Pzete-te de curiozitate Persoana
care ascult orice opinie i rvnete dup cele mai
noi istorioare religioase, se situeaz ntr-un mod
periculos aproape de grei -ala. Apostolul Pavel i
avertizeaz pe cei ce au urechi care se gdil" C,
de regul, se expun unor erori disimulate, dar
sigure (II Tim. 4.3). Tamar i-a pierdut fecioria prin
naivitatea ei - iar puritatea minii i are ecoul n
credin. Astfel de oameni compromit aceast
temelie dac Cedeaz oricrei doctrine care se
predic. Mai nti, noi trebuie s fim asculttori i
apoi ucenici. Curiozitatea OU privire la multe secte
i convingeri poate face sceptic o persoan n
fixarea adevrului. De exemplu, Augustin
mrturisete c a trecut prin attea ndoieli, nct
greelile l-au fcut s-i fie team de adevrul
nsui. I )ac o persoan are prea multe experiene
cu vracii, cu greu se va putea ncrede ntr-un medic
iscusit. 5. Caut smerit gndirea corect a lui
Dumnezeu Un cltor care este att de sigur c el
cunoate drumul, nct nu va cere indicaii, poate fi
primul care se rtcete. Ferete-te de mndrie,
pentru c orict de ncreztoare se nal acum,
mai trziu o vei gsi azvrlit n anul greelii.
Acesta este destinul pe care Dumnezeu 1-a stabilit
pentru mndrie i El nu-i poate schimba
hotrrea. Mndria te poate face s vii ca un strin
la tronul harului i s schimbi rugciunea smerit
dup adevr n argumente egoiste. Este necesar ca
oamenii mndri s. fie fcui de ruine, aa c
atunci cnd nelegerea lor se schimb - dac
ndurarea lui Dumnezeu permite aceasta - ei s-L
poat binecuvnta pe Cel Prealnalt", aa cum a
Iacul Nebucadenar
(Dan. 4.34). Pzete cu seriozitate aceast
gndire n inima ta - Dumnezeul care druiete un
ochi pentru a putea vedea adevrul ofer i o
mn pentru a-1 susine. Noi nu putem pstra fr
Dumnezeu ceea ce avem de la El. ntreine
apropierea ta de Dumnezeu sau, n caz contrar, nu
te vei bucura de intimjtatea adevrului prea mult
vreme. 104 6. Nu fi ofensat de diferenele de opinie
Cum poate cunoate o persoan, cu siguran, care
este adevrul, cnd sunt attea credine diferite n
cretinism? Unii s-au mpounolit att de greu n
nenelegerile religioase nct au pierdut adevrul
pe care, odat, l-au obinut; i dei nu sunt izbii de
insula ateismului, ei au fost aruncai n
nesiguran, lipsii de dorina de a-i ancora
gndirea pn cnd nu observ o soluionare
actual a tuturor diferenelor de gndire prin
ajungerea la un numitor comun n toate aspectele
religiei noastre. Desigur, ei sunt tot att de
nenclepi ca i omul care a refuzat s mnnce
pn cnd toate ceasurile din ora urmau s bat
simultan ora 12. 7. Cunoate valoarea adevrului n
inima ta Multe biblioteci importante au fost
distruse de soldaii violeni care nu realizau ce
valoare aveau crile. De asemenea, destinul
adevrului depinde dc minile care-1 gsesc. Dac
ajunge la o persoan care extrage puterea i
dulceaa din acesta, adevrul ncepe s lucreze
efectiv n inima lui. Dar dac cineva l ia fr s se
apropie de mngierea lui divin i puterea
curitoare, l va lepda ca pe ceva inutil. i apoi
sunt oameni care danseaz n jurul lumnrii
nainte s o sting. Dac aud de un om care odat
a susinut pcatul originar ca fiind un adevr, dar
mai trziu a negat aceasta, m tem c el a obosit
i a pierdut semnificaia adevrului, nainte ca
gndirea lui s piard adevrul nsui. Uneori
credincioii nceteaz s se hrneasc cu vechile
principii ale Scripturii n vremurile schimbtoare.
Considerai de exemplu, cntatul Psalmilor. Att de
muli au renunat la aceast practic nct trebuie
s ntreb dac vreodat ei s-au bucurat cu
adevrat de comuniunea cu Dumnezeu. Au
tresltat vreodat inimile lor ctre Dumnezeu, cu o
dragoste cereasc, aa cum au cntat cu buzele
lor? Ce ciudat este s auzi o persoan evlavioas
negnd aceasta! Cretine, dac te-ai ntlnit
vreodat la ua cortului cu Dumnezeu, inima ta s-a
rcit nainte s renuni la datoria de a-I nla
laude? MRTURISIREA DE CREDIN LIBER I CU
NDRZNEAL A doua cale prin care adevrul este
asaltat este violena; Satan crpete pielea de
vulpe a neltorilor cu pielea de leu a
persecutorilor. Cele mai sngeroase tragedii ale
omenirii s-au jucat pe scena Bisericii, iar cele mai
cumplite masacre au fost comise asupra oilor
nevinovate ale lui Cristos. Primul om ucis vreodat
a fost un sfnt, i el a fost omort datorit religiei.
Cain, spunea Luther, va continua s-1 ucid pe
Abel 244 pn la sfritul vremurilor. Focul
persecuiei nu poate disprea atta vreme ct
rmne o scnteie de ur n inimile oamenilor de
pe pmnt sau un diavol n iad care s-o ntind n
flacr. Muli oameni care n-au putut fi ntori de la
adevr prin argument i greeal, au fost separai
de aceasta prin persecuie. Iat de ce a doua cale
necesar pentru a ncinge adevrul n jurul
ncheieturilor cretinului este mrturisirea plin de
curaj a acestuia. Adevrul lr curaj l face pe Om
ca un pete-sabie; el are o sabie n dreptul capului,
dar nu i o inim ca s foloseasc adevrul. Dar o
persoan devine de nenvins cnd este ntrit de
un curaj sfnt, ceresc, pentru a scoate sabia
Duhului i a mbria adevrul curat prin
mrturisirea liber a acestuia n faa morii.
Aceasta nseamn s avem coapsele ncinse cu
adevrul". 1. Menine o mrturie fidel adevrului
Apostolul insista asupra acestui ndemn ctre toi
cretinii cnd spunea: S inem fr ovire la
mrturisirea ndejdii noastre" (Evr. 10.23). Pavel a
vorbit mpotriva celor care evitau ntrunirile cu
sfinii din cauza fricii de persecuie, deoarece el era
ncredinat c oamenii care se cltinau
spiritualicete, prin aceasta se situau n apropierea
apostaziei. Deci, nu trebuie s ntindem pnzele
mrturiei noastre pc vreme linitit, ci de ndat ce
vntul ncepe s
bat. Pergainului i s-a proorocit pentru
mrturisirea plin de curaj: tiu faptele tale, tiu
unde locuieti, acolo unde este scaunul de domnie
al Satanei: tu ii Numele Meu i n-ai lepdat
credina Mea nici chiar n zilele acelea cnd An ti
pa, martorul Meu credincios, a fost ucis la voi" (Ap.
2.13). A fost o vreme cnd neltorul sttea pe
scaunul de judecat i deseori cretinii primeau
condamnarea la moarte. Sngele era vrsat chiar
n faa ochilor lor, dar aceasta nu i-a determinat s
nege realitatea sngelui lui Cristos vrsat pentru
ei. Pavel i-a dat o porunc strict lui Timotei cu
privire la fidelitatea mrturiei adevrului: Iar tu,
om al lui Dumnezeu, fugi dc aceste lucruri i caut
neprihnirea, evlavia, credina, dragostea,
rbdarea, blndeea" (I Tim. 6.11). n timp ce toi
oamenii din jurul tu aspir la cele lumeti, tu
alearg dup bogiile spirituale cu aceeai goan
ca ei. Dar dac aceast afacere a cutrii
neprihnirii nu se poate trata ntr-un mod panic?
Ar trebui s nchidem magazinul, s punem
mrturia pe un raft i s amnm sfinenia pn
vor veni din nou vremuri favorabile? Soluia lui
Pavel este s luptm lupta cea bun a credinei"
105 (v. 12). Nu renuna la mrturia adevrului, ci
aaz-i viaa pe linia meninerii acestuia. Te
ndemn naintea lui Dumnezeu, Care d via
tuturor lucrurilor, si naintea lui /sus Cristos, Care a
fcut aceast frumoas mrturisire naintea lui Pilal
din Pont, s pzeti porunca aceasta" (v. 13, 14).
Pavel ndemna: Dac speri s vezi faa blnd a
lui Cristos cel nviat - Care a ales s-i piard viaa
mai degrab dect s nege adevivl - nu renuna la
mrturisirea ta, ci mai degrab stai n preajma ei".
n cartea sa Mrturisiri", Augustin relateaz
experiena Iui Victo-rinus, un roman vestii pentru
oratorie. ntr-un trziu, el L-a primit pe Cristos n
viaa lui i s-a dus la Simplicianus, cruia i-a optit:
Eu sunt cretin". Dar cu nelepciune, piosul om a
protestat: Nu voi crede aceasta i nu o voi lua n
considerare pn cnd nu te voi vedea n mijlocul
cretinilor din biseric". La aceasta, Victorinus a rs
i a gesticulat: A ceti perei formeaz un cretin ?
Trebuie s mrturisesc deschis aceasta?" El era plin
de team, fiind doar un proaspt convertit, dei un
om vrstnic. ns timpul trecea iar dup ce
Victorinus a ajuns mai ntemeiat n credin, el a
realizat cu seriozitate c dac va continua s se
ruineze de Cristos, i Cristos Se va ruina de el
cnd va veni n slava Tatlui. S-a dus din nou la
Simplicianus i de data aceasta i-a spus c era
gata s mearg la biseric. Acolo el s-a hotrt s-
i declare deschis credina, spunnd c ani de-a
rndul a susinut cuvntri, aa c de ce s-ar teme
s recunoasc Cuvntul lui Dumnezeu? Dumnezeu
cere ca cretinismul s vin att din inim ct i
din gur: Cci prin credina din inim se capt
neprihnirea i prin mrturisirea cu gura se ajunge
la mntuire" (Rom. 10.10). Dar mrturisirea cu
gura Iar credina din inim este total ipocrizie,
precum i laitate. 2. Dumnezeu a ncredinat
adevrul Su sfinilor Adevrul reprezint comoara
dc pre pe care Dumnezeu o ncredineaz sfinilor
Si, poruncindu-le s-1 apere cu strnicie tiu toi
cei ce ncearc s-l submine/c. Unele lucruri I le
ncredinm noi lui Dumnezeu i altele El ni le
ncredineaz nou. Cel mai important lucru pe
care l punem n mna lui Dumnezeu s fie pstrat
pentru noi, este sufletul nostru: El are putere s
pzeasc ce l-am ncredinat pn n ziua aceea" (II
Tim. 1.12). Iar Dumnezeu ne ncredineaz
adevrul Su: Luptai cu lot dinadinsul pentru
credina care a fost dat sfinilor odat pentru
totdeauna" (lud. 3). Astfel l'avel 246 tl ndemna pe
Timotei s pzeasc dreptarul nvturilor
sntoase,... lucrul acela bun care i s-a
ncredinat" (II Tim. 1.13, 14). Dac un om
mputernicit cu pstrarea coroanei regelui i a
bijuteriilor trebuie s pzeasc aceste valori
trectoare pentru a nu fi furate sau pierdute, cu ct
mai serioas este responsabilitatea cretinului
pentru [M/irea comorii lui Dumnezeu! Cuvntul
adevrului este mrturia Lui nsui pe care
Dumnezeu o d sfinilor, martorii Lui, pe care El i
cheam |fl mplineasc acest adevr printr-o
mrturisire liber i sfnt naintea tuturor
oamenilor. 3. Nu renuna la mrturisirea adevrului
nici chiar n faa pericolului i a morii
Noi posedm acum adevrul la un pre sczut;
dar nu tim cum va crete nivelul pieii n curnd.
Adevrul nu poate fi gsit mereu la acelai pre.
Noi trebuie s-l cumprm indiferent de pre, dar
s nu-1 vindem cu nici un chip. Dintotdeauna a
existat un spirit de persecuie n inimile rele, i aa
va fi mereu pn la sfrit. Dup cum Satan l-a
cercetat pe Iov nainte ca s-i ntind minile
peste el, persecuia lucreaz acum n inimile celor
necredincioi. Motoare ale morii asmut n
permanen gndurile Satanei mpotriva
credincioilor care mrturisesc adevrul. Ele tiu
exact ce au de fcut dac le sunt oferite puterea i
oportunitatea pentru a-i duce la ndeplinire
dorinele sinistre. Satan vine nti cu un spirit de
eroare i apoi de persecuie; el otrvete minile
oamenilor cu erori, apoi le umple inimile cu ur
mpotriva credincioilor. Este imposibil ca o eroare
s aduc pace, ea este un copil al iadului care
trebuie s-i fac pe plac tatlui su. Orice vine de
jos nu poate fi nici curat, nici aductor de pace.
Dumnc/eu a lsat acest spirit ntunecat al erorii s
existe, dar El ne-a dat cingtoarea adevrului
prentru a ne apra. Dar nu oricine aplaud
adevrul, l va i urma, dac acesta l conduce la
nchisoare. Si nu oricine l predic este gata s
sufere pentru el. Certurile sunt lucruri inofensive -
sbii tocite care nu provoac snge. Dar cnd
suferim suntem chemai s luptm cu dumanii
adevrului, i aceasta cere mai mult dect o limb
ascuit i o gndire logic. Unde vor fi atunci
certreii? Ei vor aprea ca nite soldai fricoi,
care, n perioada de instruire, cnd nu se vedea
nici un duman, preau s fie Ia fel de viteji ca
nite eroi decorai. n acest caz. a fi de partea
adevrului ar li nsemnat doar recunoatere i
rsplat, fr pericol i moarte. Dar 106 Dumnezeu
a ales pe cel nenelept s-1 rstoarne pe cel
nelept n lucrul lui; pe cretinul simplu s fac de
ruine prin credina, rbdarea i dragostea lui
pentru adevr pe oamenii cu vaz dar fr mil..
CUM S FII NCINS CU MRTURIA ADEVRULUI Cel
mai ru lucru pc care vrjmaii l pot face este
ntemniarea sau moartea; dar dragostea este
tare ca moartea" (Cnt. 8.6). Aceasta rnete dc
moarte orice inim. Dragostea nu se plnge de
suferin. Iacov ndura cldura zilei i frigul nopii
din dragoste pentru Rahela. Dragostea se
aventureaz. Ionatan a respins o mprie i a
ntmpinat mnia unui tat furios de dragul lui
David. Dragostea nu se gndete niciodat la ea
nsi, nici la ceea ce pierde, atta timp ct
pstreaz ce-i este drag; este gata pentru orice
pericol, nct se poate sacrifica pentru cel ales.
Acest gen de dragoste i-a determinat pe sfini s
renune cu bucurie la averile pmnteti, la rudele
i chiar la trupurile lor, fr s considere aceasta o
pierdere. Ei nu i-au iubit viaa chiar pn la
moarte" (Ap. 12.11). Viaa nsi a devenit
dumanul lor cnd s-a interpus ntre ei i adevr.
Un om nu ine prea mult s-i pstreze braul sau
piciorul, dac acesta afecteaz restul trupului; el
accept s-i fie tiat. Astfel, David i-a pstrat plin
de curaj prioritile, cnd viaa i era n pericol:
,JVitc ri m a/capt ca s m piard; dar eu iau
aminte la nvturile Tale" (Ps. 119.95). O inim
fireasc ar fi luat n considerare riscurile asumate
cu privire la afacere, familia sau viaa sa. Dar inima
lui David avea o motivaie mai bun - el se focaliza
pe dovezile lui Dumnezeu i pe dulceaa ce
ptrundea n sufletul lui cnd medita la ele. Cu ct
ptrundea mai mult adevrul, cu att ncurcturile
preau mai multe, dar durerile erau uoare. Este
un mister pentru lume de ce accept cretinii s-i
rite viaa pentru ceva ce pare a li doar o simpl
opinie. Cnd Mntuitorul i-a spus lui Pilat c El a
venit pe lume s mrturiseasc despre adevr",
Pilat a ntrebat: Ce este adevrul?" (Ioan 18.38).
Este ca i cum ar fi spus: Este acum momentul s
Te gndeti la adevr, cnd viaa Ta este n aa
pericol? De fapt, ce este adevrul de Te aventurezi
aa de mult pentru dl?" Omul neprihnit, plin de
harul lui Dumnezeu, ar ntreba mai degrab cu
dispre sfnt: Ce sunt bogiile i onorurile i
plcerile fade ale acestei lumi neltoare? Ce este
viaa nsi pentru ca una sau toate acestea s se
opun adevrului?" 248 Fiecare om merge acolo
unde l mn dragostea. Dac lumea are iubirea ta,
tu i vei cheltui viaa pentru lume; dar dac
adevrul are dragostea ta, l vei adposti n viaa ta
dect s-1 lai s fie strivit. Ai grij ca dragostea ta
pentru adevr s fie sincer; altfel aceasta te va
las la poarta nchisorii. Sunt trei feluri de neltori
a cror dragoste nu este gata s ndure focul
ncercrii. NELTORI CARE FOLOSESC ADEVRUL
1. Cei ce folosesc adevrul pentru avantajul
material Uneori adevrul pltete scump chiria n
moneda proprie a lumii, o nelegere avantajoas
care i determin pe oameni s invite adesea
lumea nuntru. Aceti oameni nu iubesc de fapt
adevrul, ci numai diamantul din urechea lui. n
zilele lui Henry al V-lea, muli erau mpotriva
mnstirilor - ba nc ci i iubeau mai mult
proprietile dect urau idolatria lor. Adevrul
gsete puini oameni care s-1 iubeasc n mod
sincer, numai pentru ceea ce este el. i numai acei
civa vor suferi cu i pentru cl. Cnd averea
pmnteasc se duce, cei necredincioi sunt
plictisii de comuniunea lor cu adevrul. Focul din
buctrie arde atta timp ct combustibilul l
alimenteaz. Dac nu poi iubi adevrul curat, nu
vei avea dorina de a te sacrifica pentru adevr. i
dac nu poi iubi adevrul umil de dragul lui, nu vei
accepta s fii umilit pentru el. 2. Cei ce vorbesc
despre, adevr, dar care nu-1 triesc Adesea
oamenii nu permit adevrului s triasc n
preajma lor. Ei l recomand, dar se aseamn cu o
fat care primete un peitor i vorbete bine
despre el, iar a-i trece prin cap s se cstoreasc
cu el. Una este s mngi i s srui, dar cu totul
altceva este s iubeti. Bucholcerus spunea deseori
c muli l srut pe Cristos, dar puini l iubesc.
Dragostea adevrat pentru El constituie cea mai
sfnt cstorie. Cnd un suflet renun la el nsui
pentru a se ndrepta spre Cristos, ca i cum s-ar
ndrepta spre un so, pentru a 11 condus de Duhul
Lui i disciplinat de Cuvntul adevrului, dovedete
c-L iubete pe Cristos i adevrul Lui. Cel care
refuz s asculte de adevr, oricum, este aa de
departe de dragostea pentru cl, nct ncepe s se
team de acesta. i va persecuta adevrul nainte
ca s sufere din partea lui. Jcrome explica acest
lucru n felul urmtor: Noi i urm pe cei de care
ne temem i dorim s-i 107 distrugem pe cei pe
care i urm." De exemplu, Irod se temea de Ioan
Boteztorul i aceasta a nsemnat moartea lui Ioan.
Teama face ca un om mpietrit s ntemnieze
adevrul n contiina lui, deoarece dac adevrul
ar avea libertate i autoritate n sufletul su, ar
condamna orice poft aprins care stpnete
acolo. i cel care ntemnieaz adevrul n inima lui
nu va ii ntemniat niciodat ca martor al
adevrului. 3. Cei ce nu lupt mpotriva dumanilor
adevrului Dragostea este ntotdeauna narmat cu
entuziasm; i ea este gata s-i ndrepte pumnalul
mpotriva tuturor dumanilor adevrului.
Entuziasmul acioneaz ca un foc: dac este nchis
n inima unui cretin i nu arde n afar pentru a
pedepsi rul, el arde nuntru, amarnd i mistuind
sufletul cretinului deoarece nu a salvat adevrul
din goana profanrii i erorii. Nu este nici o bucurie
pentru un ndrgostit entuziast s triasc fr
iubita lui; ar prefera s zac cu ea ntr-un mormnt
dect s duc o via singuratic, fr ea. S
mergem i noi s murim cu Ei" a spus Toma cnd
Cristos i-a spus c Eazr era mort (Ioan 11.16).
Melancolia tririi n vremurile grele a determinat
dorina solemn a lui Ilic dup moarte: Destul!
Acum, Doamne, ia-mi sulletul" (I mp. 19.4).
Neprihnitul profet privea cum oamenii slujeau
idolilor i-i omorau pe slujitorii lui Dumnezeu. El
considera c ar fi mai bine s prseasc lumea
dect s triasc i s vad cum numele, adevrul
i slujitorii lui Dumnezeu erau clcate n picioare de
cei crora li s-a artat cea mai mare ndurare. i
dac entuziasmul arc vreo putere s apere cauza
adevrului, atunci dumanii lui vor cunoate fr
ndoial c acesta nu poart sabia n zadar" (Rom.
13.4). Pe ct dc blnd era Moise i reinut cnd
erau n joc interesele lui, inima sa era prea aprins
dc mnie s se mai poat mcar ruga pentru
poporul lui - orict de mult l-ar li iubit - pn ce
zelul lui nu sc manifesta n dreptate asupra
oamenilor idolatri. Oricum, atitudinile neutre pot
vedea adevrul i eroarea nciern-du-se, dar se
menin la distan i refuz s se implice n a suferi
pentru adevr. Pastorul care nu are suficient
dragoste i curaj s apere adevrul la amvon, nu-1
va apra nici pe rugul n flcri. Dac focul
dragostei dispare sau se micoreaz, aa nct nu-
1 poate preface pe om n suferin pentru relele
pricinuite adevrului, atunci unde este flacra care
ar trebui s-1 fac apt s ard pn se preface n
cenu sub asuprirea oamenilor sngeroi? Dar el
nu poate vrsa lacrimi, nici nu va putea sngera
pentru
adevr. CUM S AI INIMA NFLCRAT DE
DRAGOSTEA PENTRU ADEVR 1. Potrivete-i inima
cu adevrul Asemnarea este fundamentul
dragostei. O inim fireasc nu poale iubi adevrul,
deoarece nu se poate asemna cu el. Atunci, cum
este posibil pentru o astfel de inim s iubeasc
adevrul pur, ceresc? Este trist cnd mentalitatea
oamenilor se ciocnete cu sentimentele lor, cnd
raiunea i voina sc unesc ntr-un mod inadecvat.
Adevrul din contiin njosete pofta din inim!
Ca un cuplu certre, ele pot tri pentru o vreme
mpreun; dar nemulumirea va ndeprta curnd
adevrul, aa cum Ahavero a ndeprtat-o pe
Vasti, precum i principiile csniciei care nu vor
strbate inima lui, n nclinaia acesteia ctre
pcat. Aceasta a separat muli oameni de adevr n
zilele noastre caracterizate de o cunoatere
avansat; ci nu pot s pctuiasc linitii i-n
acelai timp, s aib o gndire sntoas. Dar dac
adevrul te-a transformat dup chipul lui prin
nnoirea minii tale i te-a lacul s pori roade
asemenea lui, tu niciodat nu vei putea tri
desprit de cl. nainte ca lucrul acesta s se
ntmple, ar Irebui s te despari de natura nou pe
care Duhul lui Dumnezeu a format-o nuntrul tu.
Dar acum exist o nou legtur ntre tine i
adevr - sau ntre tine i Cristos - care niciodat nu
poate fi distrus. O putere mrea nsoete
cstoria: dou persoane care abia s-au cunoscut
pot prsi prieteni i prini, pentru a se bucura
unul de altul dup ce sentimentele lor au fost
mpletite de dragoste i cei doi au format un singur
trup prin cstorie. Dar o putere mai minunat
nsoete mariajul spiritual dintre suflet i Cristos,
suflet i adevr. Este vorba de aceeai persoan
care, nainte de convertire, n-ar fi dat un bnu
pentru Cristos sau pentru adevrul Su; ns acum,
unit cu Cristos printr-o lucrare tainic a Duhului, cl
poate lsa n urm. lumea ntreag pentru prtia
cu El. Odat, un persecutor i btea joc dc un
martir, ntrebn-du-l dac nu-i iubea soia i copiii
prea mult ca s moar. Ba da", a rspuns
cretinul, // iubesc aa de mult nct nu m-a
putea despri de ei pentru nimic din ce mi-ar
putea oferi Ducele de Brunswick - al crui supus
era - dar pentru Cristos i adevrul Su, adio
tuturor!" 2. Las-i inima umplut mereu de
dragostea lui Dumnezeu Aceasta va lucra n tine o
dragoste pentru adevrul Lui. Dragostea vede ce
este de pret n cel iubit i-l ndrgete pentru
aceasta. De 251 exemplu, dragostea lui David
pentru Ionatan l-a determinat s se intereseze de
descendenii prietenului su, pentru a le putea
arta buntatea de dragul lui Ionatan. Dragostea
pentru Dumnezeu l face pe un suflet curios s afle
ce-I este drag lui Dumnezeu, nct s poat
exprima tandree fa de adevr i astfel s
druiasc dragostea lui Dumnezeu. Dumnezeu a
pus un marc accent pe adevr: i S-a mrit faima
prin mplinirea fgduinelor Tale" (Ps. 138.2). S
observm cteva din mijloacele prin care
Dumnezeu d valoare adevrului. (a) ndurarea lui
Dumnezeu n druirea adevrului Cnd Dumnezeu
druiete n buntatea Sa Cuvntul Su unui popor,
El ofer una din cele mai mari ndurri pe care ei le
pot primi. Orice ar primi un popor din mna lui
Dumnezeu, fr adevrul Su, nu valoreaz mai
mult ca partea lui Ismael (pinea i apa lui Agar) n
comparaie cu motenirea lui Isaac. i Dumnezeu,
ca Unul care tie s-i preuiasc darurile, a spus
despre Cuvntul Su pe care l-a descoperit lui
Iacov c n-a lucrat aa cu toate popoarele" (Ps.
147.20) - adic aa de somptuos i mre. (b) Grija
lui Dumnezeu de a pstra adevivl Su Dumnezeu
nu las niciodat ca adevrul Su s se piard. n
nau fragii oamenii nu ncearc s salveze
ncrctura i lucrurile de mic nsemntate, ci
numai ceea ce este foarte important pentru ei. n
cursul tuturor marilor revoluii care au zguduit
mprii i biserici, Dumnezeu i-a pstrat
adevrul. Mii de viei ale sfinilor au fost luate, dar
Diavolul dispreuiete adevrul mai mult dect pe
toi sfinii. i acesta este cel care nc triete!
Dac adevrul n-ar fi fost aa de preios pentru
Dumnezeu, n-ar fi ngduit ca acesta s fie obinut
cu sngele
poporului Su - i, cel mai important, cu
sngele Fiului Su. n acea zi mrea, cnd
corpurile cereti se vor topi de mare cldur,
adevrul lui Dumnezeu nu va fi nici mcar ars:
Cuvntul Domnului ine n veac" (I Pet. 1.25). (c)
Asprimea lui Dumnezeu fa de vrjmaii
adevrului Un blestem teribil este pronunat
mpotriva oricrui om care adaug sau scoate ceva
din adevr. Celui dinti i se adaug toate urgiile
scrise n Biblie; celui de-al doilea i se terge numele
din Cartea vieii i dreptul la Cetatea sfnt. Nu
este de mirare, atunci cnd realizm ceea ce este
adevrul, c Dumnezeu i d o valoare att de
ridicat - adevrul este esena gndurilor i
ndemnurilor Lui din venicii n venicii. Este cea
mai complet reprezentare pe care Dumnezeu
nsui o poate da despre Sine pentru ca noi s-L
putem cunoate i iubi. Prinii obinuiau s-i
trimit fotografiile prin ambasadori fetelor pc care
sperau s le cucereasc i cu care apoi s se
cstoreasc. I Himnezeu este att de perfect,
nct nici o mn nu-I poate descrie fiina i
lucrarea, ci numai a Lui nsui; i aceasta este
exact ce a fcut ni ("uvntul Su - i din acest
motiv, sfinii din fiecare secol I-au druit bucuroi
inimile. Dup cum acceptm sau respingem
adevrul, tot aa I acceptm sau l respingem pe
Dumnezeu. Dei oamenii nu-L pot ndeprta pe I
Himnezeu de pe tronul Su i nu-L pot dezeifica, ei
se apropie mult de punctul acesta atunci cnd
atac adevrul: ei intesc chipul lui Dumnezeu. i
totui Dumnezeu nu nceteaz s-i doreasc pe
aceia dintre noi Oare-L iubesc, crendu-i drum
spre adevrul Su. 3. Mediteaz adesea la
supremaia adevrului Ochiul este fereastra pe
unde ptrunde dragostea, iar un ochi spiritual care
poate vedea adevrul n frumuseea lui nativ nu
poate dect s-l iubeasc. Aceasta a fost calea prin
care inima lui David a fost In necat de dragoste
pentru Cuvntul adevrului: Ct de mult iubesc
Legea Ta! Toat ziua m gndesc la ea"(Ps.
119.97). i el i remarcat o mare diferen ntre
meditaia la adevrurile Cuvntului lui Dumnezeu
i ceea ce poate oferi lumea mai bun: Vd",
spunea el, c lot ce este desvrit are margini"
(v. 96). n numai cteva (landuri, el poate vedea
ntregul drum spre temelia slavei lumii; dar cnd
nal adevrul lui Dumnezeu, gndurile lui merg i
merg spre admiraie i dulce meditaie: poruncile
Tale sunt fr margini" (v. 96). Corbiile mari nu
pot naviga pe rurile nguste i apele puin adnci;
i nici minile pline de cunotina cereasc a lui
Dumnezeu nu se pot ndrepta n mod deliberat spre
filozofiile lumii. Un suflet nobil eueaz curnd pe
apele acestea; dar s-l lsm n meditaia asupra
Cuvntului lui Dumnezeu i a adevrurilor lainice
ale Evangheliei, i el va gsi ape ntinse, un ocean
n care s se piard. Permitei-mi acum s v
ndrept atenia spre cteva lucruri de mare pre pe
care le vei descoperi explornd aceste adevruri.
(a) Adevrul este curailor Nu este numai pur, dar
face ca i sufletul care-1 mbrieaz s fie pur i
sfnt. Sfinete-i prin adevrul Tu: Cuvntul Tu
este adevrul" (Ioan 17.17). Aceasta este apa
curat pe care Dumnezeu o folosete pentru ca s
cureasc sufletele: V voi stropi cu ap curat i
vei fi curii; v voi curai de toate spurcciunile
voastre i de toi idolii votri" (Ez. 36.25). 109 (b)
Adevrul este sigur Adevrul are o temelie solid;
putem s aezm toat greutatea sufletelor
noastre pe ea cci tim c nu se va fisura.
Urmrete adevrul i el se va ndrepta spre tine.
Va merge cu tine n nchisoare i peste tot pe unde
tu trebuie s mergi de dragul lui. Nici unul",
spunea Iosua, din toate cuvintele bune, rostite
asupra voastr de Domnul, Dumnezeul vostru, n-a
rmas nemplinit; toate vi s-au mplinit, nici unul n-
a rmas nemplinit" (Ios. 23.14). Calculeaz tot ce-
i promite adevrul, aa cum procedezi eu banii din
buzunarul tu. Optzeci dc ani", spunea Polycarp,
L-am slujii pc Dumnezeu si El nu m-a dezamgii
niciodat". Cnd oamenii uit adevrul, pentru a se
remarca pe ei nii, ei vor fi decepionai cu
siguran. Ei sunt linguii i atrai departe de
adevr prin promisiuni goale i nu o duc mai bine
dect Iuda dup ce i-a vndut Stpnul.
(c) Adevrul este liber i omul care urmrete
adevrul este liber: Adevrul v va 1'acC slobozi"
(loan 8.32). Dar Cristos le-a spus deschis iudeilor
de ce erau robii: Voi avei de tat pc Diavolul i
vrei s mplinii poftele tatlui vostru" (v. 44). Toi
pctoii sunt robi ai Satanei. Omul nuntrul
cruia locuiete pofta, ca un parazit, nu gsete
odihna, dac nu o slujete i o ntreine n fiecare
zi. Dar dac toate ispitele Diavolului ar nchide un
singur pctos, aruncndu-1 pe podeaua temniei
lui, iar Cristos i deschide inima, vei vedea n
curnd cltinndu-se temelia nchisorii, uile
deschizndu-se i lanurile cznd. Adevrul nu va
fi legat. i nici nu va locui ntr-un suflet ataat de
pcat. Prin urmare, odat ce adevrul (Cristos) i
sufletul se pun de acord, persoana respectiv
poate s-i nale capul i s afle c mntuirea i
eliberarea din sclavia spiritual au fost ndeprtate.
Cheia se afla deja n lact pentru a-i permite s
ias. Este imposibil s cunoatem adevrul ca
fiind n Cristos" i s rmnem strini de
libertatea care vine de la El (Ef. 4.21). (d) Adevrul
este biruitor Adevrul se situeaz mai presus de
orice lucru. El este marele consilier al lui
Dumnezeu, i. n ciuda tuturor uneltirilor
declanate mpotriva lui, acest consilier al
Domnului rmne n picioare. Cteodat vrjmaii
adevrului iau paza acestei lumi n minile lor, iar
adevrul pare s fie dobort la pmnt i distrus; i
de multe ori, cei care i mrturisesc buntatea sunt
ucii. Dar persecutorii nu au nevoie s cumpere
marmur pentru a-i nregistra victoriile, rna
este suficient. 254 penlru'c ele nu dureaz mult.
Martorii ucii pot zcea trei zile i jumtate" pe
strzi, iar adevrul s stea lng ei (Ap. 11.11). Dar
dup scurt timp, ei umbl din nou i cu ei adevrul
triumf din nou. Dac persecutorii pot ucide
urmaii victimelor, lucrarea lor nu poate avea un
caracter temporar, ei nu au de ce s se team c
un altul ar putea drma ceea ce ei au cldit. i
chiar i atunci lucrarea lor este n atenia cerului i
poate fi drmat la fel de uor ca tumul Babei.
Poi primi tirea c adevrul este bolnav, dar
niciodat nu este mort. Nu este adevrat c el este
efemer. Limba mincinoas nu st dect o clip",
dar buza care spune adevrul este ntrit pe
vecie" (Pv. 12.19). Adevrul triete pentru a
mprai n pace cu cei care acum sunt gata s
sufere pentru el. Cretine, nu doreti s fii unul
dintre acei nvingtori care vor clri alturi de
carul triumftor al lui Cristos n cetatea sfnt i s
primeti o coroan mpreun cu sfinii credincioi
care au rmas n picioare n acele zile cnd Cristos
i adevrul Lui au luptat cu Satan aici pe pmnt?
ndeprteaz cu gndurile tale lacrimile i sngele
care acum acoper faa adevrului n suferin i
prezint-1 ochilor ti aa cum va arta n glorie. 4.
Las-i inima umplut de team la gndul mniei
lui Dumnezeu contra apostaziei Cnd n mod
accidental te-ai fript la deget, nu i-1 ndrepi
automat mai aproape de foc, cci flacra mai
puternic ar prelungi durerea produs de flacra
mai slab. Astfel, dac mintea i inima ta sunt arse
de focul mniei omeneti, ele se pot afla pentru o
vreme lng focul iadului pe care Dumnezeu l-a
pregtit pentru cel plin de team care fuge de
standardul adevrului. lart-m, mprate, dac
nu-li ascult porunca; Iu m amenini cu nchisoarea,
dar Dumnezeu cu iadul", spunea un martir
ndrzne care nu se temea de ceea ce i-ar fi putut
face omul. David nsui nu se temea de cei ce-1
persecutau fr motiv: Nite voievozi m
prigonesc fr temei, dar inima mea nu tremur
dect la cuvintele Tale" (Ps. 119.161). Furia omului
chiar dus la culme este doar un climat temperat,
n comparaie cu mnia Dumnezeului cel viu. Mnia
omului nu a putut niciodat s ncetineasc sau s
opreasc dragostea lui Dumnezeu, iar pe sfini i-a
fcut s cnte pe rug n ciuda furiei vrjmailor.
Dar omul aflat sub mnia lui Dumnezeu este ca
unul nchis ntr-un cuptor fr nici o deschiztur
pentru a iei cldura sau pentru a intra aer
proaspt ca s-l salveze. 110 II. ADEVRUL INIMII
SAU SINCERITATEA CA O CINGTOARE PENTRU
VOIN
Ce se nelege prin adevrul din inim?
.Scriptura spune: S ne apropiem cu o inim
curat" (Evr. 10.22) - adic, cu o inim sincer.
Inima curat i inima sincer sunt adeseori
asociate, una explicnd-o pe cealalt: Acum
temei-v de Domnul i slujii-I cu scump-tate i
credincioic" (los. 24.14). n Noul Testament citim
despre azimile curfici i adevrului" (I Cor. 5.8).
Opusul sinceritii este ipocrizia, o minciun cu un
nveli atrgtor. O inim nesincer este o inim
mprit. Asemenea unui ceas ale crui rotie nu
coincid cu limbile din afar, tot aa i lucrrile
dinuntrul inimii nu se potrivesc cu
comportamentul exterior. DE CE ADEVRUL DIN
INIM ESTE COMPARAT CU O CINGTOARE
Sinceritatea sau adevrul inimii, poate fi
comparat cu centura unui soldat care are un
dublu scop: 1. S acopere legturile armturii La
mbinri, componentele armturii care protejeaz
prile inferioare ale trupului sunt conectate la cele
superioare i deoarece este imposibil ca acestea s
fie unite perfect, vor rmne spaii ntre
componente. Astfel, este folosit o cingtoare lat
pentru a acoperi zonele mai puin atractive.
Sinceritatea face acelai lucru pentru cretin.
Podoabele cretinului nu sunt uniforme, nici viaa
lui prea perfect, nct s nu existe defecte sau
slbiciuni n strategia lui. Dar sinceritatea le
acoper pe toate, aa c nu-1 pot expune ruinii i
nici nu-1 fac vulnerabil pericolului. 2. S dea putere
Mijlocul este cu att mai ntrit cu ct centura este
strns mai aproape de corp. Astfel, cnd
Dumnezeu i-a propus s doboare un popor, El a
folosit expresia: Voi dezlega brul mprailor" (Is.
45.1). Ceea ce face farmecul unui om este
sinceritatea. De alt parte, o infim doz dc
ipocrizie anihileaz graiile unei persoane. O
credin sincer este o credin puternic, dup
cum o dragoste sincer este o dragoste puternic.
n schimb, ipocrizia reprezint pentru farmec ceea
ce viermele este pentru stejar, sau rugina pentru
fier: ea slbete, deoarece corupe. 111
SINCERITATEA COMPENSEAZ LIPSA DE FARMEC A
CRETINULUI 1. Adevrul moral Acest gen de
integritate se aseamn cu o floare rar ce crete
n inuturile pustii. Ea poale arta o form de
adevr n aciunile sale, i totui s nu aib nici cea
mai nuc urm de sfinenie, sau de ndurare. Ca
exemplu, nsui Dumnezeu S-a nfiat ca martor
naintea lui Abimelec, dup ce acesta o luase pe
Sara: tiu i Eu c ai lucrat cu inim curat" (Gen.
20.6) - adic el nu intenionase s-i fac vreun ru
lui Avraam, de vreme cc el nu tia c Sara era soia
lui. n vreme ce sinceritatea motiveaz un om s fie
amabil n relaiile sale, ndemnul Domnului dat lui
Samuel nu s-a schimbat de atunci: Nu te uita la
nfiarea lui,... pentru c Domnul nu Se uit la cc
se uit omul" (I Sam. 16.7). Ochiul lui Dumnezeu
privete mult mai adnc dect al omului i refuz
sacrificiile acestei integriti morale din cauza celor
dou defecte izbitoare ale sale: (a) Nu provine
dintr-o inim nnoit. Falsa neprihnire este ca
lepra lui Naaman: Avea trecere naintea
stpnului su i marc vaz... dar omul acesta tare
i viteaz era lepros" (II mp. 5.1) i aceasta pteaz
cea mai nobil comportare a unui om care este
doar moral: dar el este Iar Cristos". Moralitatea
unui om i arc egalul n lumea aceasta, dar nu este
acceptat de Dumnezeu pentru viaa viitoare.
Gndete-te la aceasta n modul urmtor: dac
Dumnezeu n-ar fi lsat ca autoritatea Sa s
influeneze contiina necredincioilor, astfel ca ci
s fie ngrdii de lanuri, de puin sinceritate,
sfinii nu ar fi putut tri ntr-o astfel dc lume a
fiarelor slbatice.
Astfel, aceti oameni sunt guvernai mai
degrab de o team covritoare a contiinei
dect dc ndemnul luntric de a place lui
Dumnezeu. Abimelec i-a dat scama c
sinceritatea lui era rezultatul unei ngrdiri a lui
Dumnezeu i nu al vreunui merit al su: ,JDe aceea
te-a/n i ferit s pctuieti mpotriva Mea. Iat dc
ce n-am ngduit s te atingi dc ca" (Gen. 20.6). (b)
Se. prbuete curnd de Ia slava lui Dumnezeu
Orice facei s facei spre slava lui Dumnezeu" (I
Cor. 10.31). Arcaul poate pcrde concursul, ochind
aproape, la fel de bine ca .i atunci cnd ochete
departe. Omul ipocrit intete departe, n schimb
omul integru din punct dc vedere moral intete
aproape. De 257 obicei, el are ca el precis o
victorie imediat. De aceea nu ajunge niciodat
pn la capt. Astfel, un slujitor poate fi att de
credincios stpnului su, nct s nu-1 nele cu
nici un bnu datorat pentru munca lui. Dar
aceasta nu reprezint nimic dac Dumnezeu este
lsat deoparte. Scriptura poruncete slujitorilor s-
i fac: lucrul ca pentru Domnul, nu ca pentru
oameni" - adic, nu numai pentru oameni (Ef. 6.7).
Rolul stpnului este s fie respectat, dar numai n
msura n care aceasta conduce la slvirea lui
Dumnezeu. Pentru a-i face pe plac stpnului
pmntesc, slujitorul nu trebuie s se opreasc la
captul drumului, ci s mearg mai departe - dup
cum ochiul strbate n treact vzduhul i norii
pentru a vedea soarele - la Dumnezeu, ca scop
final al credincioiei sale. Nici un principiu nu-1
poate determina pe om s inteasc suficient de
sus, n accepiunea divin a cuvntului, ct vreme
acesta nu provine de la Dumnezeu nsui: Pentru
ca s fii curai, plini de road neprihnirii, prin /sus
Cristos, spre slava i lauda lui Dumnezeu" (Fii.
1.10, 11). Aadar, un suflet trebuie s-i aib
rdcinile n Cristos, nainte de a putea fi curat i
de a purta roadele neprihnirii spre slava lui
Dumnezeu. Astfel aceste roade ale neprihnirii se
cheam c sunt prin Isus Cristos". Ceea ce fac
oamenii prin ei nii fac pentru ei. Ei se hrnesc cu
propriile roade, anihilnd slava a ceea ce fac.
Numai cretinul care face orice lucru prin Cristos
face totul pentru El. Credinciosul i ia hrana de la
El, Via n care a fost altoit, i astfel devine roditor.
Ca urmare, el pstreaz orice rod bun pentru Mire.
2. Integritatea scripturisic Spre deosebire de
adevrul moral, integritatea scripturistic sau
neprihnirea evanghelic este o plant care crete
numai n grdina lui Cristos, aflat ntr-un suflet
mntuit. Numele ei se deosebete de floarea
slbatic a integritii morale. O putem numi i
sinceritate evlavioas" sau sinceritatea lui
Dumnezeu". Lauda noastr este mrturia pe care
ne-o d cugetul nostru c ne-am purtat n lume, i
mai ales fa de yoi, cu o sfinenie i curie de
inim date de Dumnezeu, bizuindu-ne nu pe o
nelepciune lumeasc, ci pe harul lui Dumnezeu"
(II Cor. 1.12). Aceast sinceritate scripturistic
poate fi corect numit sinceritatea lui Dumnezeu
cel puin din dou motive: pentru c este a Iui
Dumnezeu i pentru c intete spre Dumnezeu i
se tennin n El. 258

(a) Deoarece este a lui Dumnezeu Sinceritatea


i aparine lui Dumnezeu, fiind produs n inim
numai de Duhul Su. i deoarece aceasta este un
copil al harului, ea nu numete tat pe nimeni pe
pmnt. Dar nu numai c aceast evlavioas
sinceritate este de origine divin, dar este i o
parte a noii creaii pe care Dumnezeu o formeaz i
asupra creia lucreaz numai n cei alei. Este un
har promis: Le voi da o alt inim i voi pune un
duh nou n ei" (Ez. 11.19). (b) Deoarece intete
spre Dumnezeu i se termin n El
Cel mai nalt el pe care-1 poate cuta un om
este de a fi plcut lui Dumnezeu. Iar alte
dezamgiri sau frustrri nu-1 necjesc mai mult
dect ar face-o iretul de pantof pierdut de-a lungul
drumului de ctre un negustor ce se grbete spre
cas, venind dintr-o cltorie ncrcat cu preul
aurului i argintului pentru care s-a dus. Ochiul
stpnului direcioneaz mna slujitorului. Astfel,
dac slujitorul poate mulumi mintea stpnului, el
este satisfcut, indiferent de critica aspr sau
respingerea din partea celor din jur. Un astfel de
om nu intete lucruri prea mici sau prea nalte,
pentru a obine aprobarea sracului sau bogatului,
ci gndurile lui l aleg pe Dumnezeu mai presus de
orice, ca obiect al dragostei, temerii i bucuriei
sale. Precum un arca nelept, el i direcioneaz
eforturile spre acest scop nalt; iar cnd primete
aprobarea lui Dumnezeu, el tie c a realizat cel
mai bun lucru. Pavel vorbete de simul practic al
tuturor credincioilor sinceri cu privire la scopul
slujirii: De aceea ne i silim s-l fim plcui, fie c
rmnem acas, fie c suntem departe de cas" (II
Cor. 5.9). Omul care nu face ru semenului su
este adevratul om moral. I'lini de curaj, unii
oameni i amintesc lui Dumnezeu c ei n-ar fura
nici 0 sut de lei de la semenul lor; i totui ei fur
lucruri mult mai importante dect toi banii
semenului lor. Ei fur timp de la Dumnezeu i
adesea ei programeaz ziua de sabat conform cu
planurile lor i nu cu ale lui 1 )umnezeu. Ei i
propun s sfineasc Numele lui Dumnezeu i
deseori se roag pentru voia Lui, dar inimile lor
nesincere persist n compromis, dei cunosc c
dorina Lui este sfinirea. Dar adevratul om al lui
I )umnezeu dorete s fie plcut mai nti lui
Dumnezeu i apoi oamenilor, de dragul Lui. Ca
exemplu, cnd fraii lui Iosif s-au temut c el ar
putea s1 se rzbune pe ei, el le-a ndeprtat
bnuielile: Facei astfel", a rspuns el, i vei tri;
pentru c eu m tem de Dumnezeu" (Gen. 42.18).
El i asigur nc o dat: S nu ateptai de la
mine dect ce este drept. V putei nchipui c
deoarece sunt om cu autoritate i dac a dori s
m rzbun voi nu avei nici un mijlocitor. Dar eu
vd pe 113 Unul care este mai presus de nune - cu
mult mai sus dect par eu fa de voi - i m tem
de El". Unul din cuvintele greceti pentru
sinceritate (curie) are valoare metaforic,
ilustrnd un lucru limpede ca lumina zilei. De
exemplu, cnd cumperi o hain, poi s-o mui de la
lumina artificial i s-o analizezi la lumina soarelui:
acolo vei putea vedea cea mai mic lips sau
ruptur a materialului. ntr-un mod sincer, copilul
lui Dumnezeu se ndreapt ctre cer i dorete ca
orice gnd, judecat, sentiment i fapt s stea
naintea luminii care strlucete din Scriptur.
(Biblia este marele lumintor n care Dumnezeu a
adunat ntreaga lumin pentru a-i cluzi pe
cretini, aa cum soarele ne direcioneaz trupurile
n umblarea noastr pc pmnt). Dac acestea
sunt n acord cu Cuvntul i-1 pot privi fr s fie
date de ruine, atunci noi ne putem continua
drumul fr ca ceva s ne opreasc. Dar dac
numai una din ele evit lumina Sf. Scripturi - cum
Adam a ncercat s se ascund de Dumnezeu -
atunci noi ne aflm la sfritul cltoriei. Lucrurile
sunt adevrate sau false dup cum se potrivesc cu
principiul de baz. Dac o msur se potrivete cu
standardul legal, cum ar fi metrul sau litrul, atunci
ea este real. Acum, voia lui Dumnezeu este
standardul pentru voia noastr, iar o persoan
sincer i va conduce i msura toate dorinele
prin acest standard. Astfel David a fost numit un
om dup inima lui Dumnezeu", deoarece purta n
sufletul su reflecia inimii lui Dumnezeu, aa cum
este ea zugrvit n Cuvnt. S analizm acum
ceea ce este compensat de sinceritate.
FRUSTRRILE PE CARE SINCERITATEA LE
COMPENSEAZ 1. Bunuri exterioare trectoare
Lumea glorific frumuseea, bogia, sntatea i
nelepciunea mai mult dect merit ele, ns darul
sinceritii le acoper i refocalizeaz atenia
asupra persoanei nsi. Aceasta ctig mai mult
onoare naintea lui Dumnezeu, a ngerilor i
oamenilor (dac sunt nelepi) dect orice
dezonoare i dispre provenite din partea lumii
datorit lipsurilor exterioare trectoare. (a)
Frumuseea Reprezint idolul universal la care
privete ntreaga lume. Dar ceea ce face faa
plcut este nelepciunea. Cine ar alege o sticl
ornat, dar goal, n locul unul vas plin cu vin?
Dac harul sinceritii nu umple inima, frumuseea
natural a feei nu d o valoare prea mare
omului. O persoan frumoas lipsit de graie este
ca o buruian atrgtoare - arat foarte bine dac
o priveti dc la distan. Pe de alt parte, o inim
sincer lipsit de atracie evident este ca o floare
ginga dar fr strlucirea culorilor - preferi s-o ii
n mn dect s-o priveti, este mai plcut s-o
miroi dect s-o vezi. Cu ct te vei apropia mai
mult de un om sincer, vei simi mai mult cum din
inima lui eman via. (b) Origine social
dezavantajoas Indiferent de ct de lipsit de slav
poate fi naterea unui om, adevrata graie i ofer
o hain glorioas, curete originea, iar familia
devine nobil: Pentru c ai pre n ochii Mei,
pentru c eti preuit i te iubesc" (Is. 43.4).
Sinceritatea este asemenea unui semn strlucitor
al slavei. i pretutindeni unde aceast stea
strlucete deasupra unui staul nensemnat, ca
mrturisete c nuntru sc afl un prin nsemnat.
Mai mult ca att, sinceritatea l introduce pe om n
familia Dumnezeului preanalt: i aceast nou
identitate i terge numele ntunecat i i permite s
poarte numele lui Dumnezeu. Prin credin el este
unit cu Dumnezeu: i cine poate spune despre
Mireasa ce aparine Prinului pcii c este
nensemnat? (c) Srcie Acest cuvnt sun ca o
ruine pentru o lume mndr. Dar chiar dac un
om este n mod evident foarte srac, el are acces
la o min bogat care l va ridica deasupra
dispreului din partea lumii, dac exist vreo ven
de sinceritate n inima lui. El poate c va trebui s
admit c nu are bani n banc, dar nu poate spune
c nu arc nici o avuie; pentru c omul ce ine
cheia comorii lui Dumnezeu este bogat cum nu se
poate spune: Toate lucrurile sunt ale voastre... i
voi suntei ai lui Cristos" (I Cor. 3.21, 23) (d)
nelepciune Obiceiul oamenilor este de a ovaiona
inteligena i de a aplauda zgomotos mreia
cunoaterii. ntr-adevr, inteligena se situeaz
mult mai aproape de cea mai nobil facultate a
omului, raiunea. Toate celelalte (bogie,
frumusee, origine nalt) sunt cu mult inferioare
naturii spirituale a raiunii, nct sc pot asemna cu
acei soldai ai lui Ghedeon care nu puteau s bea
ap din pru. Un om nu-i poate gsi plcerea n
ele pn cnd nu coboar dc pe nlimile pc care-
i situeaz sufletul nzestrat cu raiune. Dar
nelepciunea, abilitile i cunotina par s nale
capul unui om i s-1 aeze pe poziia cea mai
nalt. Iat de ce nimeni nu este mai dispreuit dc o
lume neleapt" dect cel nzestrat cu mai puine
daruri intelectuale. 114 Aadar, haidei s
descoperim cum sinceritatea poate acoperi
aceast goliciune a minii. Dac te necjeti c
nelegerea ta este greoaie i nu se poate msura
cu a celor ce au o inteligen sclipitoare, fii
mulumit de inima ta sincer. Comoara lor se
situeaz la nivelul capului. Chiar i o broasc
rioas poate purta un giuvaer; dar al tu este n
inim. Aceast perl sfnt este mrgritarul de
mare pre" (Mt. 13.46). O inim sincer te situeaz
n inima lui Dumnezeu mai sus dect te-ar cobor
slbiciunea n opinia lumii. i chiar fr abiliti
omeneti, tu vei putea gsi drumul spre cer; dar ei,
cu toat nelepciunea lor, vor fi aruncai n iad,
deoarece le lipsete sinceritatea. Amintete-i doar
c, n timp ce darurile tale mrunte nu te fac
incapabil pentru gloria cerului, darurile lor lipsite
de sfinenie i fac api pentru ceva mai mult dect
mizeria iadului. i n timp ce tu vei putea avea
parte de o gndire mai bun, ei nu vor obine inimi
mai bune. 2. Frustrarea pcatului Pcatul
reprezint cea mai rea urenie spiritual,
deoarece nnegrete sufletul i duhul, create de
Dumnezeu- pentru a fi sursa de dragoste a
cretinului. Orice pteaz i deformeaz sufletul
trebuie s reprezinte cel mai serios obstacol spre
frumuseea sfineniei, pe care Duhul Sfnt, cu
penia Lui perfect, a schiat-o pe aceasta. Pcatul
- monstrul sufletului - a dunat att de mult
nfirii plcute a omului, nct din frumuseea pe
care i-a dat-o Dumnezeu nu mai prezint nimic mai
mult dect ar face-o asemnarea unei fpturi
diabolice cu ngerul ce locuise cndva n ceruri. Dar
n ndurarea Sa, Cristos ne-a preluat pentru a
vindeca aceast ran pe care pcatul a fcut-o
fiinei umane. Puterea Lui vindectoare este la
lucru n aleii Si, dar vindecarea nu este att de
complet, nct s nu
rmn nici o cicatrice: aceasta este deci pata
(frustrarea) pe care sinceritatea o acoper. CUM
ACOPER SINCERITATEA PETELE SFINILOR
ndurarea care iart mbrieaz foarte repede
sinceritatea. Cristos este Cel ce acoper eecurile
i pcatele noastre. Dar El i arunc haina
neprihnirii numai peste sufletul sincer: Ferice de
cel... cu pcatul acoperit, ferice de omul cruia nu-i
ine n seam Domnul nelegiuirea". Oricine dorete,
s cread aceasta, dar observai condiia necesar
primirii acestei ndurri: ...n duhul cruia nu este
vicleniei" (Ps. 32.1-2). Astfel neprihnirea lui
Cristos acoper lipsa noastr de neprihnire, dar
credina este harul care ne mbrac cu aceast
hain. 115 Dumnezeu aprob o inim sincer ca
fiind sfnt i fr prihan, dei nu este eliberat
complet de pcat. i dup cum Dumnezeu nu
nlocuiete pcatul omului sfnt cu sinceritatea, El
nici nu-1 lipsete de sfinenie din cauza pcatului.
Ca exemplu. Scriptura ne spune c Iov a czut n
prpastia pcatului, dar Dumnezeu a observat
sinceritatea unit cu greeala Iui i l-a judecat n
mod drept. Sinceritatea nu-L orbete pe Dumnezeu
astfel nct El s nu poat vedea pcatul celui
neprihnit, dar l determin s-l considere cu
ndurare n loc de mnie. Aceasta se poate
asemna eu un so care tie c soia i este
credincioas, aa c el are mil de slbiciunea ei i
o trateaz ca pe o soie bun. n toate acestea", a
spus Dumnezeu, Iov n-a pctuit deloc i n-a
vorbit nimic necuviincios mpotriva lui Dumnezeu"
(Iov 1.22). Iar Ia sfritul luptei, Dumnezeu a depus
o mrturie favorabil despre Iov, afirmnd c
slujitorul su a vorbit drept de Mine" (Iov 42.7).
Iov nsui i-a vzut sinceritatea distrus de
greelile lui, i aceasta l-a determinat mai degrab
s-i mrturiseac pcatul dect s profite de
ndurarea lui Dumnezeu; dar Dumnezeu i-a vzut
sinceritatea. Oricum, mila lui Dumnezeu fa de noi
este mult mai mare dect dragostea noastr
pentru noi nine. Fiul risipitor - un simbol al celui
ntors la Dumnezeu - n-a ndrznit s-i cear tatlui
su nclminte, i cu att mai puin un inel.
Cerina lui nu s-a ridicat mai sus de slujba de
servitor, el nu i-ar fi nchipuit niciodat c prima
lor ntlnire ar fi putut decurge n acest mod. Dar s-
ar fi ateptat ca tatl su s vin dup el cu o nuia
sau cu o funie, nu cu o hain. i chiar dac tatl i-
ar fi ntmpinat fiul cu cuvinte aspre i cu lovituri,
nainte de a-I primi, aceasta ar fi reprezentat o
veste bun pentru el, cel nfometat. Dar dup cum
Dumnezeu are metode speciale de a-i pedepsi pe
pctoi, El posed i ci deosebite de dragoste i
ndurare pentru un fiu sincer. El gsete plcere s
depeasc toate ateptrile i s srute, s
mbrace i s srbtoreasc, toate o dat, i n ziua
rentoarcerii fiului Su. De asemenea, Dumnezeu
ne demonstreaz mai mult mil, ii comparaie cu
dragostea noastr pentru altul. Noi putem fi gata
s condamnm un cretin pentru un pcat izbitor,
dar Dumnezeu l susine ca pe unul din copiii si
datorit sinceritii. Astfel, greeala i neprihnirea
lui Asa sunt menionate de Dumnezeu ntr-o
singur fraz: Dar nlimile tot n-au fost
ndeprtate din Israel, mcar c inima lui Asa a fost
n totul a Domnului n tot timpul vieii lui" (II Cr.
15.17). Dar Dumnezeu era Singurul n msur s-l
clarifice pe acest om, deoarece dac ne-ar fi fost
prezentat n mod simplu numai istoria 263 vieii
lui - fr dovada aprobrii lui Dumnezeu - evlavia
lui putea ti pus sub acuzaie, n unanimitate, de
un juriu de oameni neprihnii. Deoarece Ilie nu
putea vedea pe nimeni slujind i combtnd far
team idolatria, aa cum lcea el, s-a plns lui
Dumnezeu c apostazia' a cuprins toat ara, ns
Dumnezeu a ndeprtat teama lui Ilie: Dar voi lsa
n Israel apte mii de brbai i anume pe toi cei
ce nu i-au plecat genunchii naintea lui Baal, i a
cror gur nu l-au srutat" (I Imp. 19.18).
Dumnezeu i-a mngiat profetul, spunndu-i:
Linilete-te, Ilie, dei poporul Meu nu eule n
numr prea mare, totui nu sunt chiar att de
puini sfini dup cum crezi tu. Este adevrat,
credina lor este slab i ei nu biciuiesc pcatele
timpului aa cum faci tu, dar rsplata ta este a ta.
Eu nu-Mi voi compromite lumina, acceptnd s fie
transformat ntr-o fclie fumegnd pentru c se
tem - ei sunt sinceri i aceasta i-a ferit de idoli".
Dumnezeu ne avertizeaz s fim miloi cu mieii
Si, dar nimeni n-ar putea fi vreodat att de blnd
ca Tatl nsui. Scriptura menioneaz trei feluri de
sfini: prini", tineri" i copilai" (I Ioan 2.12-
14). Duhul lui Dumnezeu i arat preocuparea,
menlionndu-i mai nti pe cei mai tineri i
adresnd ctre ci dulcea promisiune a ndurrii: V
scriu, copilailor, fiindc pcatele v sunt iertate
pentru Numele Lui" (v. 12). n termeni simpli. El
spune c pcatele lor sunt iertate i n acelai timp
El astup gura vinoviei pentru a nu-i descuraja i
a nu se opune Evanghelici - iertai
pentru Numele Lui, un nume cu mult mai
mre, dect numele celui mai greu pcat al
vreunei persoane. Deci, sinceritatea susine
creditul sufletului la tronul harului, astfel c nici un
pcat sau slbiciune nu poate mpiedica primirea
bun a lui Dumnezeu. Dumnezeu nu poate asculta
rugciunea noastr, din pricina nelegiuirii care
locuiete n inim, i nu numai atunci cnd o
nfptuim (Ps. 66.18). Aceasta este o ispit cu care
cretinii lupt adeseori cnd permit propriilor
slbiciuni s-i ndeprteze de la biruina rugciunii -
ei se crccsc ca acei oameni sraci care sc in
departe de biseric deoarece mbrcmintea lor nu
este aa de frumoas cum i-ar dori ci. Pentru a
rezolva aceast problem, Dumnezeu i-a susinut
promisiunile - care, n orice caz, sunt singura
temelie pentru rugciune - i Ie-a fcut s echipeze
msura cea mai mic de har i dup cum un
portret bine realizat este observat de oricine intr
ntr-o ncpere, tot aa aceste promisiuni ale
legmntului Evangheliei strlucesc asupra
fiecruia care privete cu sinceritate la Dumnezeu
n Cristos: Scriptura nu spune dac avei credin
ca un cedru", ci dac avei credin ct un
grunte de mutar" (Mt. 17.20). Justificarea
credinei nu se situeaz mai jos de minunile
credinei n sfera proprie. Cea mai mic credin n
Cristos mut munii dc vinovie ai pcatului din
suflet. Astfel se poate spune c toi cretinii au o
credin de acelai pre" (II Pet. 1.1). n Geneza,
putem observa n mod simplu credina Sarei, dar n
Evrei 11, Dumnezeu i d o not superioar, fiind
menionat alturi de credina mai puternic a lui
Avraam. Ce fel de dragoste este aceea care poate
aduce unui om favorurile lui Dumnezeu? Nu se
spune n Sf. Scriptur: Harul s fie peste cei ce-L
iubesc pe Domnul nostru Isus cu o dragoste ca a
ngerilor", ci este dragostea sincer. Nu ferice de
cei sfini ca Melhiscdcc", nu sfini la acest nivel sau
altul ci, pentru ca nici cel mai srac sfnt s nu-i
piard partea de motenire promis de Dumnezeu,
ferice de cei flmnzi si nsetai dup neprihnire"
(Mt. 5.6). Aceasta se ntmpl cu toi copiii lui
Dumnezeu, chiar i cu cel mai mic prunc n Cristos,
care are doar o zi. Pe scurt, dac sinceritatea nu
este garania primirii noastre naintea tronului
harului. Dumnezeu nu poate accepta nici o
rugciune. i aceasta deoarece niciodat n-a
existat i nici nu va exista pe pmnt vreun sfnt
care s nu fi inclus n povestea vieii sale ntregul
capitol de greeli i n care s nu poat fi gsite
eecuri rsuntoare. De exemplu, Ilie a lcut mari
minuni n-ceruri i pe pmnt prin rugciune. i
totui Duhul lui "Dumnezeu ne spune c el a fost
un om ca noi: Ilie era un om supus acelorai
slbiciuni ca i noi, i s-a rugat ...apoi s-a rugat din
nou" (Iac. 5.17-18). Chiar i o mn slab i o inim
sincer pot rsuci cheia n rugciune. DE CE
SINCERITATEA COMPENSEAZ LIPSURILE SFINILOR
1. Aceasta izvorte din harul legmntului
Evangheliei Noul Legmnt uureaz stricteea
Legii (care chema la ascultare deplin) i vorbete
mai degrab de sinceritate i adevrul din inim.
Cnd Dumnezeu a ncheiat legmntul cu Avraam,
El a exprimat urmtoarea cerin: Eu sunt
Dumnezeul Cel Atotputernic. Umbl naintea Mea i
fii tar prihan" - sau sincer (Gen. 17.1). Este ca i
cum Dumnezeu ar fi spus: A vraame, vino i vezi
ce atept Eu de la tine i ce poi atepta tu de la
Mine. Dac M pui pe Mine naintea la i vei cuta
cu sinceritate s faci ceea ce este plcut naintea
Mea, i poi promite ie nsui ceea ce ar face un
Dumnezeu Atotputernic, protejn-du-te n ascultare
i ierlndu-te cnd aluneci de la ascultarea deplin.
116 264 Umbl n adevr naintea Mea i, n
Cristos, te voi accepta pe tine i efort ui tu sincer,
cu aceeai buntate pe care ia fi artat-o lui
Adam, dac n-ar fi pctuit". Dac nu ne
osndete inima noastr", spunea Ioan, avem
ndrzneal la Dumnezeu"(I Ioan 3.21). Potrivit
Noului Legmnt, cugetul nostru nu ne poate
condamna datorit pcatului prezent n noi.
Cugetul lui Pavel s-a curit - ba nc i-a oferit
slujba unei glorificri sfinte - n timp ce pcatul se
rzvrtea nuntrul su. Cugetul este pus de
Dumnezeu s judece n locul Lui, interiorul inimii
noastre. El este stpnit de aceeai lege prin care
Cristos nsui ne va achita sau condamna n ziua
judecii. Cnd vom fi judecai pentru cum am trit
naintea scaunului lui Cristos, marea ntrebare va fi
dac am fost sau nu sinceri. i dup cum El nu va
condamna sufletul sincer, dei poate fi osndit
pentru inii de pcate, nici inimile noastre ne ne vor
condamna. Dar cum poate accepta Dumnezeu o
astfel de ascultare parial cnd a fost aa de strict
cu Adam, nct a declarat o
singur greeal ca fiind de neiertat? n
legmntul fcut de Dumnezeu cu oamenii, prin
Adam, nu exista vreo siguran pentru a garant"
i a-i asuma rspunderea pentru ndeplinirea
datoriei care i revenea omului, i anume ascultare
total. Astfel, Dumnezeu, pentru a-i recpta
gloria i a plti El nsui pentru rul ce I l-ar fi
provocat neascultarea omului, a fost ferm cu
Adam. ns n Noul Legmnt exist o siguran -
Isus Cristos cel Neprihnit - Care rspunde naintea
lui Dumnezeu pentru toate pcatele din viaa unui
cretin. Dar Domnul Cristos nu anuleaz numai
pcatele pe care cretinii le-au fcut nainte de a
se poci i pentru care sunt condamnai, ci i toate
datoriile adunate, pe care ei le-au fcut dup
convertire prin slbiciune i neglijen. Dar dac
cineva a pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe
Isus Cristos cel neprihnit. El este jertfa de ispire
pentru pcatele noastre" (I Ioan 2.1, 2). Astfel c,
fr s-i ncalce dreptatea, Dumnezeu poate
nltura datoria sfinilor Si, pentru care a pltit un
mare pre prin Cristos. Ceea ce a trebuit s fac
Dumnezeu reprezint ndurare pentru sfini, dar
dreptate pentru Cristos. Ce preioas unitate cnd
ndurarea i dreptatea se srut! De asemenea,
Dumnezeu a cerut ascultare deplin n primul
Legmnt, deoarece omul era ntr-o stare perfect,
plin de putere i apt pentru aceasta. Aa c
Dumnezeu nu atepta s culeag atunci mai mult
dect semnase. Dar n Noul Legmnt, Dumnezeu
nu toarn peste cel credincios plintatea harului, ci
har adevrat; i ca urmare, nu ateapt
perfeciune, ci ascultare sincer. 117 2. Acoper
greelile datorit marii iubiri a lui Dumnezeu ine
de natura dragostei s acopere slbiciunile, chiar
cnd sunt n mare numr. Estera a nclcat
porunca, prezentndu-se naintea lui Ahavero
fr s fi fost chemat; dajr dragostea a dat
natere curnd la iertare n inima mpratului
pentru a-i ignora greeala. El a fost fermecat de
frumuseea Esterei, n felul n care Dumnezeu i
gsete plcerea n copiii Si: Cei ce umbl fr
prihan i sunt plcui" (Pv. 11.20). Dumnezeu
accept persoana a crei inim este dup inima
Lui. i astfel, cu o nespus ncntare vznd ceva
din propria-I fiin minunat n copilul Lui, El Se
bucur de el, apoi l ia de mn i l ridic pn la
cele mai tainice ncperi ale dragostei. Rareori
Scriptura vorbete de un om drept folosind doar o
singur fraz cu privire la neprihnirea lui; de
obicei, exist alte circumstane, cum ar fi gravri
costisitoare pe morminte, care arat c acolo nu
zace un om de rnd. Dumnezeu l-a descris pe Iov
ca pe un unicat" cnd a vorbit despre
neprihnirea lui: Nu este nimeni ca el pe pmnt,
este un om fr prihan i curat la suflet" (Iov 1.8).
Citim de asemenea i de imensitatea bogiei sale.
Lui Dumnezeu I-a fcut plcere s prezinte
servitorul Su, dar n discuia cu Satan, nu a
enumerat bogiile lui pmnteti. El nu a spus: Ai
vzut pe robul Meu Iov? Nu este nimeni aa de
bogat ca el". n schimb, El a spus c nu era nimeni
aa de neprihnit". Dumnezeu l-a aezat pe Caleb
pe un loc nalt cnd a vorbit despre neprihnirea
lui: Iar pentru c robul Meu Caleb a fost nsufleit
de un alt duh i a urmat n totul calea Mea, l voi
face s intre n ara n care s-a dus" (Num. 14.24).
Este ca i cum ar fi spus: Iat un om ce-Mi
aparine ca slujitor devotat i comoar rar; inima
lui este mult mai merituoas dect toate miile de
israelii crtitori". Cum a obinut ( 'aleb aceast
onoare? Dumnezeu rspunde: A umiat n lotul
calea Mea". Ceea ce i-a adus glorie lui Caleb a fost
sinceritatea lui. Dup ce a iscodit tara Canaan, el a
fost puternic ispitit s dea o mrturie fals. Zece
din cei doisprezece brbai i-au potrivit
rspunsurile dup majoritatea nemulumit. ns
depunnd o mrturie contrar cu a lor, Caleb i-a
atras suspiciunea i s-a plasat n centrul ateniei
unei mulimi furioase. Dar plin de curaj,
ncrezndu-se n Dumnezeu i biruindu-i temerile,
('aleb a fost credincios misiunii sale, rostind exact
acele cuvinte ce-i umpleau inima. i pentru c a
procedat astfel, Dumnezeu i-a ridicat un
monument, care va dura tot att de mult ct i
Scriptura. i nc un exemplu referitor la mrturia
de dragoste a lui Dumnezeu cu privire la
sinceritate. Un cuvnt ales a fost rostit de Cristos
cnd l-a 267
vzut prima dat pe Natanael. Iat", a spus
Isus, cu adevrat un israelit n care nu este
vicleug" (Ioan 1.47). Inima lui Isus - asemenea
pruncului din pntecele Elisabetei cnd Mria a
salutat-o - a tresrit la sosirea lui Natanael. Dei
Natanael era nfurat de aceeai greeal a vremii
- c adic n-ar li putut iei nici un prooroc din
Galileea, i cu att mai puin dintr-o zon obscur
ca Nazaretul - Cristos a observat sinceritatea sa i
nu a luat n considerare netiina lui Natanael, ci
mai degrab i-a artat favoare divin. PRIETENI
FIDELI AI SINCERITII 1. Sinceritatea face sufletul
binevoitor O inim curat i o minte binevoitoare
merg mpreun. David l-a sftuit pe fiul su
Solomon s-L slujeasc pe Dumnezeu cu toat
inima i cu un suflet binevoitor" (I Gr: 28.9). O
inim nesincer i neglijeaz slujba ct dc mult
posibil i merit puin apreciere pentru lucrarea
svrit sub nuiaua coreciei. Dar sufletul sincer
este gata s-i asume responsabilitatea. Dei i pot
lipsi ndemnarea i puterea, el ntotdeauna va fi
binevoitor. O astfel de rvn este asemenea unui
porumbel care st n palma omului; imediat ce adie
vntul, el nete gata s-i ia zborul, dac nu va
exista vreun lan care s-1 opreasc. Levilii se
sfiniser mai degrab dect preoii" (II Cr. 29.34).
De ce? Ei erau mult mai dornici s lucreze. Nici nu
rostise bine mpratul ordinul cu privire la reform
c leviii s-au i sculat i s-au sfinit" (y. 15).
Reforma este un drum blocat, pe care laii prefer
s se aventureze numai dup cc alii l-au bttorit.
Dar sinceritatea este furit dintr-un metal mai
bun. Ea se aseamn cu un adevrat cltor - nici
o vreme nu poate fi att de rea pentru a-1 opri,
dup ce el s-a decis s mearg la drum. i nici
omul neprihnit nu st s caute vreo scpare i nici
nu permite descurajrii s-1 ntineze, ci i
nsuete poruncile din Cuvntul lui Dumnezeu i
imediat ce le are, nu va fi ntors din drum de
nimeni n afar de Dumnezeu. Inima lui este unit
cu voia lui Dumnezeu. Cnd Tatl spune: Caut
Faa Mea", ca un ecou inima rspunde: Faa Ta,
Doamne, o caut" (Ps. 27.8). Chiar cnd eecul este
rezultatul efortului nostru cel mai struitor,
bunvoina vorbete de succes naintea lui
Dumnezeu. Cnd un printe cere bieelului su
s-i aduc ceva, dac este un copil asculttor nu se
plnge c cerina este prea grea, ci alearg s-o
mplineasc. i chiar dac-i folosete toat
energia, dar nu poate ndeplini simpla misiune,
bunvoina sa strnete mila tatlui pentru a-1
ajuta. Astfel Cristos acoper 268 greelile
ucenicilor Si: Duhul n adevr este plin de rvn,
dar carnea este neputincioas" (Mt. 26.41). Ca
mierea ce picur, ascultarea asemntoare cu a
unui copil vine de la sine; i chiar dac este n
cantitate infim, ea este dulce pentru Dumnezeu.
2. Sinceritatea face sufletul deschis i liber pentru
Dumnezeu O persoan sincer nu ncearc s-i
ascund infirmitile fa de Dumnezeu. i chiar
dac ar face-o, n-ar putea, deoarece Dumnezeu d
la iveal ceea ce sufletul acoper: Dac ne
mrturisim pcatele. El este credincios i drept s
ne ierte pcatele" (I Ioan 1.9). Odat, Auguslus a
promis c va da o mare sum de bani celui ce i va
aduce capul unui pirat renumit. Cnd acest pirat,
care auzise de ofert, a venit el nsui i i-a plecat
capul la picioarele lui Augustus, el nu numai c a
fost iertat pentru vechile greeli, dar a fost rspltit
pentru ncrederea lui n mila lui Auguslus.
Dumnezeu procedeaz n acelai mod dei i arat
mnia Sa aprins mpotriva pcatului i nelegiuirii,
El nu va pedepsi pe omul ce vine smerit i de
bunvoie pentru a da slav ndurrii Sale. Contrar
sufletului cinstit, ipocritul i ascunde pcatul, dup
cum Acan a ascuns aurul; ei i clocesc pofta, aa
cum Rahela sttea pe idolii tatlui ei. Este la fel de
greu s ndeprtezi o gin din cuibul ci sau s
convingi un ipocrit s-i dea n vileag poftele i, n
mod deschis, s le mrturiseasc naintea lui
Dumnezeu. Cnd un servitor sparge un pahar, el l
ascunde rapid dc stpnul su, aruncnd toate
cioburile acolo unde crede c nu vor fi nicicnd
gsite. Tot astfel, un om neltor sc simte uurat
cnd i rezolv bine problema i i ascunde
pcatul de privirea lui Dumnezeu. Nu trdarea
nsi l deranjeaz pc ipocrit, ci orice cunoatere
public ii nelciunii sale. Dei este imposibil s
acoperi ochiul Celui Atotputernic i nici nu poi opri
soarele s strluceasc acoperindu-1 cu mna ta,
ipocritul tocmai
acest lucru ncearc s-1 fac. Dar Dumnezeu
a avertizat mpotriva acestui gen de prostie: Vai
de cei ce i ascund planurile dinaintea Domnului"
(Is. 29.15). Vine un timp potrivit, cnd strigtul lui
Dumnezeu va descoperi pcatul, groaza Lui va
rscoli cugetul i va da n vileag ce a fost negat cu
trie, fornd pe cei pctoi s dea ochii cu
nelciunea comis dc ci, prin dezvluirea poverii
pcatului lor. Dumnezeu nu renun s demate
acei oameni deghizai care-i joac propriul rol att
de siguri pe ei nii, dup legi inventate de propria
lor nelepciune. 119 Dar sinceritatea evit un mai
mare blestem. Un copil asculttor nu dorete s
atepte pn cnd altcineva i spune tatlui su ce
ru a tcut; ci se duce de bunvoie i i descarc
inima printr-o total i liber mrturisire.
Deschiderea lui de inim nu l scuz, ci d greutate
deplin fiecrui lucru i agraveaz cauza pcatului
su, att de mult nct dac nsui Diavolul ar veni
s spicuiasc ce a rmas, cu greu ar putea gsi
vreo urm de ntuneric pentru a-i susine
acuzaiile. Astfel, omul sincer i mrturisete
pcatul printr-un uvoi de durere, nct Dumnezeu,
vzndu-i copilul iubit n pericol de a fi tras n jos
pn la disperare, l mngie n loc s-l certe.
NATURA IPOCRIZIEI I DUMNIA FA DE
DUMNEZEU , Dac sinceritatea acoper toate
defectele, ipocrizia descoper sufletul i l las gol
naintea lui Dumnezeu, n ciuda celei mai bogate
mpletituri de alte caliti. Aceast crusta acoper
i cele mai nobile trsturi i schimb nfiarea
omului naintea lui Dumnezeu mai drastic dect ar
distruge lepra cea mai plcut fa. Este interesant
de observat cum Scriptura nfieaz caracterele
diferite ale lui Asa i Amaia. Scriitorul spune
despre Asa: Dar nlimi Ic n-au pierit, mcar c
inima Iui Asa a fost n totul a Domnului n tot timpul
vieii lui" (I Imp. 15.14). Ca i aurul curat,
sinceritatea favorizeaz strlucirea grnelor.
Defectele lui Asa nu au fost menionate ca un uvoi
pentru a ntuneca slava lui, ci ca un neg pe care un
artist l poale folosi pentru a accenlua frumuseea
celorlalte trsturi. Astfel, greelile au fost
menionate pentru a oferi o mai mare atracie
sinceritii sale, care - n ciuda pcatelor - a
ctigat o bun mrturie din gura lui Dumnezeu
nsui. ns despre Amaia se spune: El a fcut ce
este bine naintea Domnului, dar cu o inim care
nu era n totul dat Lui" (II Cr. 25.2). Aciunile lui
erau bune, dar atitudinea lui era greit - i
aceasta a ntors binele Iui n ru. Astfel observm
cum neprihnirea lui Asa l-a susinut n mijlocul
multelor sale lipsuri, dar ipocrizia l-a condamnat pe
Amaia. dei fcuse ce era drept. Sinceritatea este
izvorul tuturor ndurrilor i d via tuturor
aciunilor noastre, aa cum viaa ntreine cldura
i frumuseea trupului. Iar rugciunea rostit dintr-
o inim sincer este plcerea cerului. Dac nu
exist sinceritate, Dumnezeu trebuie s spun
despre rugciuni ceea ce Avraam a rostii eu privire
la Sara, pe care o iubise din toat inima cnd era n
via: S-mi ngrop moarta i s-o ridic dinaintea
mea" (Gen. 23.4). 119 Nu mai aducei daruri de
mncare nefolositoare, cci Mi-e scrb de tmie!
...ursc lunile voastre cele noi i praznicele voastre:
Mi-au ajuns o povar, nu le mai pot suferi" (Is.
1.13, 14). Lucrul pe care Dumnezeu nu-1 putea
suferi, care L-a determinat s vorbeasc att de
aspru mpotriva propriilor porunci era ipocrizia.
Aceasta face ca rugciunea s nu fie rugciune, ci
un idol care s fie sfrmat n buci, credina s
nu fie credin, ci o deziluzie, pocina s nu fie
pocin. Se ntorceau i se ndreptau spre
Dumnezeu" (Ps. 78.34); dar remarcai cum explic
aceasta Duhul Sfnt: Dar l nelau cu gura i-L
mineau cu limba. Inima nu le era tare fa de El i
nu erau credincioi legmntului Su. " (v. 36-37).
Mnia lui Dumnezeu s-a pogort peste aceti
farnici i i-a pedepsit cumplit. Vai de asirian -
zice Domnul - nuiaua mniei Mele, care poart n
mn toiagul urgiei Mele! I-am dat drumul
mpotriva unui neam nelegiuit, l-am trimis
mpotriva unui popor pe care sunt mniat, ca s-l
prdeze i s-l jefuiasc, s-l calce n picioare ca
noroiul de pe ulie" (s. 10.5, 6). N-avem nevoie s
trimitem un procuror s investigheze cauza morii;
ei erau un popor farnic i au murit datorit
frniciei.
Dumnezeu poate suporta mai degrab
urciunea puslirii" stnd n Templul Su i
provocnd confuzie, dect urciunea prefctoriei,
i/ndu-1 n fa precum farnicii l slvesc cu
buzele, dar poftesc n inimile lor. Din cele dou
stri, pentru Dumnezeu este mai de tolerat s vad
un Belaar, care n-a pretins niciodat c-I slujete,
chefuind n mod profan cu dumnezeii si i bnd
din vasele sfinte, dect s vad lin popor, care
trece drept serv al Su, ntinndu-se, n timp ce
simuleaz c I se nchin, datorit blestematei sale
frnicii. Vai de omul ce-L dezonoreaz pe
Dumnezeu, creznd c-L slvete! Dumnezeu l
descrie pe farnic ca fiind tipul de pctos fa de
Care Se va achita n mod personal, iar n aceast
via l va pedepsi prin l ii care mai de care mai
severe. Autoritile au menirea s pedepseasc
hoii i ucigaii; dar Dumnezeu este Singurul n
msur s descopere pcatele ascunse: Cci orice
om din casa lui Israel... care s-a del'./rtat de Mine,
care i poart idolii n inima lui,... Eu, Domnul, prin
Mine nsumi i voi rspunde. mi voi ntoarce Faa
mpotriva omului acestuia, l voi face un semn i de
pomin i-1 voi nimici cu desvrire din mijlocul
poporului Meu" (Ez. 14.7, 8), adic: , judecile
Mele vor Ii aa de cumplite, nct el va li ca un altar
al mniei Mele, pe care alii s-l vad i despre
care s vor-boasc". Astfel, deseori farnicul i
primete plata de la Dumnezeu 271 pentru pcatul
su n aceast via. De exemplu, Anania i Satira
au fost ucii de mna lui Dumnezeu, minciuna
rmnnd nerostit. Iar luda n-a ctigat nimic
altceva din trdarea lui dect un treang cu care s
se spnzure: de fapt frnicia a devenit clul lui.
Dar dac farnicul se strecoar din lumea aceasta
nainte de a fi descoperit, iar mnia lui Dumnezeu l
acoper, totui cl va putea fi ntlnit la poarta
iadului. Atunci faptul c prietenii lui erau convini
c cl naviga direct spre cer nu va mai fi o
mngiere pentru el. Reputaia lui nu va putea
rcori flcrile iadului. n comparaie cu pedeapsa
aplicat farnicului, ca principal motenitor, toi
ceilali pctoi par s fie nite friori mai mici, ei
primindu-i partea cuvenit din mnia lui
Dumnezeu, lsat lor de dreptatea Lui. De
exemplu, n Evanghelia dup Matei, stpnul i
amenin servitorul c-1 va tia n buci i soarta
lui va fi soarta farnicilor" (24.51). PREJUDICIILE
DATORATE FRNICIEI 1. Frnicia ntunec
lumina, fireasc Aceeai lumin care ne arat c
exist un Dumnezeu, ne spune c El trebuie slujit
n adevr, altfel tot cretinismul este zadarnic.
Minciuna este un pcat care se mpletete cu felul
dc via al unui pgn: dar lrnicia este cea mai
zgomotoas dintre toate minciunile, pentru c se
adreseaz lui Dumnezeu nsui. Astfel Petru i-a pus
lui Anania ntrebarea mortal: Pentru ce i-a
umplut Satan inima ca s mini pe Duhul Sfnt?...
N-ai minit pc oameni, ci pc Dumnezeu" (F. A. 5. 3,
4). 2. Frnicia este sursa altor pcate Frnicia
reprezint fa de celelalte pcate ceea ce
sinceritatea este printre celelalte nsuiri.
Sinceritatea constituie, ornamentul cc
nfrumuseeaz toate celelalte daruri. Credina are
pre pentru c este nepre-fcul" iar dragostea
pentru c este fr neltorie". Astfel, cele mai
urte pcate sunt cele svrite n frnicie.
David, n descrierea lui, i numete batjocoritori
farnici" pe aceia dintre prietenii lui care au fcut
din el subiectul discuiei la mesele lor i care nu-i
puteau savura ovaiile pn ce nu le presrau cu
remarci usturtoare mpotriva lui (Ps. 35.16). Cu
abilitate, ei nfurau conversaia lor inutil ntr-un
limbaj care i determina pe unii s cread c ei l
ludau pe psalmist. Dar frnicia aduce
stricciunea inimii; i cu 272 ct exist mai mult
putreziciune n fiecare pcat, cu att el devine mai
ru i mortal. David a menionat ticloia
pcatului": Atunci i-am mrturisit pcatul meu i
nu mi-am ascuns frdelegea. Am zis: mi voi
mrturisi Domnului frdelegile! i Tu ai iertat
vina pcatului meu" (Ps. 32.5). Probabil c el
meniona adulterul cu Bat-eba i uciderea lui Urie.
i cu siguran, se manifesta un gen de frnicie,
nct I )avid ncerca s jongleze i s-i justifice
aciunile naintea lui Dumnezeu i a oamenilor.
Ticloia pcatului su a imprimat o nuan
mai ntunecat n purtarea lui David dect sngele
nevinovat pe care-1 vrsase. Dumnezeu nsui, i
nd a descris pentru noi seriozitatea pcatului lui
David, prea s fi procedat astfel datorit
penetrrii frniciei. Observm confirmarea
lecsteia n mrturia pe care Dumnezeu a dat-o
despre acest om sfnt: ..< aci David fcuse ce este
plcut naintea Domnului i nu se abtuse de la nici
una din poruncile Lui n lot timpul vieii sale, afar
de ntmplarea cu Urie, hetitul" (I mp. 15.5). Oare
David, n umblarea lui, nu a fcut i ali pai greii
n afar de II esta? Sau Duhul lui Dumnezeu a
trecut cu vederea toate celelalte pcate comise?
Nu, dar toate sunt acoperite, iar frnicia a fost
menionat ca singura rmas n viaa lui. Cu
siguran, acesta era idevrul deoarece n acest
singur pcat s-a manifestat puin sinceritate, dai
mai mult lrnicie dect n toate celelalte puse
laolalt. Frnicia a afectat profund sinceritatea Iui
David i dei nu era distrus, ca zcea neajutorat
i neroditoare pentru o vreme, aa cum l Incva
zace n stare de com. ntr-adevr, pcatul a fost
foarte grav de Pcmc ce principalul har, prin care se
scurg toate celelalte, a fost att de brutal rnit.
Dei legmntul de ndurare al lui Dumnezeu nu l-a
lsat l" copilul Su s moar din pricina acestei
dureri, Dumnezeu a avut un motiv bine ntemeiat
s vindece rana lui David de aa manier nct s i
ii nan o cicatrice, pentru a ne arta tuturor
pcatul pe care Dumnezeu il urte. Ticloia
frniciei st n faptul c aceasta umbl n haine
spirituale i pretinde o relaie personal cu
Dumnezeu, o prtje cu Cristos i la in prihnirca
Lui, precum i mngierea Duhului. Acestea sunt
crime ii pre marc de rscumprare. Dup cum
lna este aspr sau moale, tot i i vor fi i firul i
haina. Omul profan nu poate rsuci un fir moale, (li
oarece el lucreaz ntr-un mod grosolan. Dumnezeu
nu va turna din potirul mniei Sale peste un om
netiutor, strin de cile Sale, tot att dc mult ca
peste cel farnic cu pretenii false de cretinism.
273 FALS SLUJIRE I FALSE PRETENII 1. Ipocritul
este un intrus la momentele de adorare sfnt a lui
Dumnezeu Iuda s-a aezat ncreztor cu ceilali
apostoli Ia cina de Pate i se simea la fel de
binevenit ca i cum ar fi fost cel mai sfnt musafir
dintre toi. Fariseul cel mndru sttea n picioare n
Templu lng vameul ndurerat. Cnd astfel de
oameni se roag, ei se aseamn, din perspectiva
lui Dumnezeu, cu lupii care url sau cinii care
latr. Degetele iscusite ale lui David cntau la
harp att de linititor nct potoleau accesele de
furie ale lui Saul. Dar cntecul fals al farnicului,
ca i slujirea lui nfurie Duhul blnd al lui
Dumnezeu i fac ca mnia Lui s se arate
mpotriva lor. (a) Farnicul i bale joc de
Dumnezeu Dar Dumnezeu nu Se va lsa batjocorit.
Isus a ilustrat aceast nvtur cnd a blestemat
smochinul ale crui frunze verzi i atrgeau pe
oamenii flmnzi s caute roade, ns dup aceea
i lsau s plece cu minile goale. Dac acestui
pom i-ar fi lipsit frunzele, aa cum i lipseau
fructele, el ar fi putut scpa dc blestemul lui
Cristos. Fiecare minciun batjocorete persoana
care o aude, deoarece mincinosul l nal
privndu-1 de adevr. Dalila l-a ntrebat pe Samson
de ce o minea, ca i cum ar fi spus: De ce i bai
joc dc mine?" Porunca lui Dumnezeu este ca nimeni
s nu apar gol naintea Lui; dar farnicul tocmai
acest lucru l face i astfel l batjocorete pe
Dumnezeu. Gura lui poate fi plin dar inima i este
goal. n orice caz, n ce privete formalitatea
serviciului religios, adeseori farnicul ntrece
cretinul sincer. Dintre toi oamenii, el poate fi
numit un conductor al ceremoniilor", deoarece el
ncearc s-L slujeasc pe Dumnezeu cu limba i
genunchii, doar cu cuvinte i ceremonii exterioare;
i totui Dumnezeu Se uit la inim. Dac vinul
este bun, un om l poate bea i dintr-un vas de
lemn. Dar cnd cupa este frumos aurit ns nu
conine vin, gazda i batjocorete oaspetele,
oferindu-i acest vas. Judecata lui Cristos mpotriva
Bisericii din Sardes era: N-am gsit faptele tale
desvrite naintea Dumnezeului Meu" (Ap. 3.2) -
sau complete naintea Lui cum se menioneaz n
textul original. Ceea ce ntregete munca i
aciunile noastre este sinceritatea. Iar fraza
naintea lui Dumnezeu" sugereaz faptul c
aceast Biseric a pstrat o form exterioar de
slujire, reuind astfel s-i pstreze 0 bun
reputaie naintea oamenilor. i mergea numele c
tria, dar faptele ei nu erau
274 desvrite naintea lui Dumnezeu. Aa c
el a strpuns-o mult mai adnc dect ar fi putut-o
face vreo sond, i a judecat-o potrivit cu ceea ce a
gsit nuntrul ei. (b) farnicul slujete din motive
egoiste Motivele egoiste fac ca nchinarea
farnicului s fie i mai mult detestat de
Dumnezeu, Care nu-i va putea pngri poruncile
de dragul poftelor acestuia. O astfel de persoan
folosete nchinarea numai ca un izvor de ctig,
un uvoi care s-i nvrteasc moara vieii i s
mplineasc poftele lui. Dup ce Absalom a
complotat n inima lui nesincer i trdarea lui a
luat proporii asemenea otrvii introduse de
muctura unui arpe, el s-a grbii spre Hebron
pentru a mplini o veche juruin pe care o fcuse
lui Dumnezeu ntrun moment de restrite. n mod
normal, noi am putea crede c un om devine cinstii
cnd ncepe s plteasc pentru greelile fcute.
Dar Absalom n-a vzul n acest drum dect un
prilej pentru a-i aeza trdarea sub aripa cald a
religiei, tiind c o bun reputaie, datorit unei
comportri pioase, i va permite s cunoasc o
dezvoltare mult mai rapid. Ai invita vreodat n
casa ta musafiri la o cin costisitoare, ca apoi s-i
priveti cum arunc cea mai bun mncare cinilor
aflai sub masa ta? Farnicul arunc lucrurile
sfinte ale lui Dumnezeu la cini, respectiv poftei,
mndriei sau lcomiei. Cum trebuie s rneasc
aceast purtare inima blnd a lui Dumnezeu, Care
ne invit la slujirea Lui ca la o bogat srbtoare,
unde ne ateapt s avem o comuniune plcut cu
El. Ce grozav este pcatul pe care farnicul l
svrete cnd vine la masa lui Dumnezeu doar
pentru a-i satisface propriile pofte! De exemplu,
Hamor i fiul su Sihem au convins oamenii din
cetatea lor S se supun tierii mprejur,
argumentnd c aceasta i va ajuta s devin
bogai: Dac orice parte brbteasc dintre noi se
va tia mprejur,... atunci turmele lor, averile lor i
toate vitele lor vor fi ale noastre." (Gen. 34.22-23).
Motivaia lor suna ca o invitaie la un trg de cai
sau la o reprezentaie de animale bine hrnite!
Majoritatea farnicilor par s foloseasc mai mult
ingeniozitatea dect s-i expun cele mai intime
gnduri pentru ca lumea s le poat citi, dar s
considerm cuvintele reginei Mria Tudor. Odat,
ea spunea i i dac cineva ar despica-o n buci ar
putea gsi n inima ei pmntul francez Calais - pc
care l rvnea mai mult dect orice alt cucerire.
Tot aa. pe inima tuturor lamicilor se vor putea
gsi gravate, ca cele mai no-l'ile scopuri religioase,
astfel de lucruri josnice, ca gloria deart i
lcomia. 122 2. Farnicul simuleaz prtia cu
Dumnezeu i cu Cristos Cine ar putea fi mai rapid
dect farnicul n a-i proclama sfinenia i a
chema harul i mngierea Duhului Sfnt? Vedem
aceasta n cazul fariseului a crui ambiie era s-i
fac un nume - nu datorit unor aptitudini i
caliti, ci prin imitarea evlaviei i sfineniei. i
aceasta este tot ce le rmne: Adevrat v spun",
le-a zis Cristos, ei i-au primit rsplata" (Mt. 6.2).
Oamenii credeau c ei erau nite persoane sfinte,
deosebite - i ludau prin urmare aparenta lor
neprihnire, devenit proverbial, cci se
spunea: ,jDac un singur om ar putea fi salvat,
atunci fariseul este acela". Unii mrturisesc c-L
cunosc pe Dumnezeu, dar cu faptele lor l neag; ei
laud plini de curaj asemnarea lor cu Cristos, dar
cu vieile lor sunt tot aa de departe de El, dup
cum sunt fa de cer. Farnicii sunt att de
preocupai s treac drept sfini, nct deseori ei
critic foarte serios adevratele daruri ale altora
pentru ca s par ei mai buni, dup cum Irod a
distrus genealogiile iudeilor, pentru a-i apra
propria origine josnic. Cine poate arta
vulgaritatea acestui pcat n ascensiune,
frnicia? Este un pcat care-L jignete profund pe
Duinnezeu s ai o aa josnic i nenorocit
pretenie de asemnare cu El. Lui Cristos nu-I este
ruine s numeasc pe cei mai sraci sfini frai",
dar urte s-i vad Numele ntr-un farnic cu
inima stricat (Evr. 2.11). Dintre toi pctoii,
farnicul produce rul cel mai mare n lumea
aceasta i, de aceea, va avea parte de cea mai
groaznic pedeaps n lumea de dincolo. Ba nc s-
a constatat n mod frecvent c cea mai bun
momeal a farnicilor este religia i c ncearc s
atrag i pe alii n greeala i pcatul lor, n timp
ce ei trec drept copii ai lui Dumnezeu. Ehud, de
exemplu nu a gsit o cale mai bun pentru a
ajunge la regele Eglon dect s spun c aduce un
mesaj din partea lui Dumnezeu. Aceasta a produs
atta nerbdare i ncredere, nct Eglon i-a urat
bun-venit. Cnd cei doi au rmas singuri, regele s-a
ridicat pentru a auzi cuvntul Domnului din partea
neltorului - dar ceea ce a primit n
schimb a fost moartea necrutoare (Jud. 3.14-
30). Vreau s spun c farnicul i poate juca rolul
att de bine, nct s-i asigure reuita. Rolul lui
strlucit, vorbirea cereasc i predica elocvent pot
aduce cuttorului simplu o msur de real
confort. Ca un actor n centrul scenei, care
strnete interesul publicului prin lacrimi false,
farnicul, jucndu-i rolul de om religios, poate
face ca darurile adevratului credincios s
scnteieze pentru o vreme. i atunci cretinul sc
gsete n cel mai mare pericol, pentru c el nu
este gata s suspecteze persoana care odat l-a
ajutat din punct de vedere spiritual. 276 Ar fi fost
mai bine pentru Sisera canaanitul s se lipseasc
de untul i laptele Iaelei, dect s fie intuit n
podeaua cortului, nelat fiind de aparenta
ospitalitate a gazdei. Astfel, este spre binele nostru
s nu testm darurile gratuite i s le ndeprtm
pe cele ale sfinilor de scen, care nu contenesc
aplaudndu-ne i mbtndu-ne cu admiraia lor.
11 licori, cel mai bun mijloc pentru a evita
regretele datorate greelii este s ne pstrm la
distan de omul farnic. Un alt ru infiltrat de
omul farnic este reprezentat de certurile
provocate n Biseric atunci cnd acesta este
demascat. Scriptura spune tic Samson: Cei pe
care i-a prpdit la moartea lui au fost mai muli
dect cei pe care-i omorse n timpul vieii" (Jud.
16.30). nlr-adevr, farnicul provoac mai mult
ru cnd este descoperit dect atunci cnd prea
s-i desfoare profesiunea de credin. Farnicul
pune o bt n mna celor slabi care deja cutau o
cale de a lovi pe sfini. ( fit de repede provoac ei
mai apoi separri i murdresc faa tuturor
credincioilor cu pata pe care o vd pe mneca
farnicului! Privind farnicul ca exemplu n
Biseric, acuzatorii cretinismului gndesc c tot
grupul de credincioi i seamn acestuia. Desigur,
acest lucru este la fel de absurd, ca atunci cnd
susinem c nici un ban nu Bre valoare, deoarece
vedem un iling de aram printre cei de argint. I )ar
acest limbaj se potrivete n gura unei lumi fr
Dumnezeu. Ins vai de farnicul care i furete
astfel de sgei pentru a-i lovi pe sfini. Ar fi fost
mai bine dac era aruncat n mare cu o piatr de
moar legat la gt, dect s triasc i s ofere
prilejuri de batjocur pentru dumanii lui
Dumnezeu. ' CAUT SINCERITATEA Deoarece
sinceritatea acoper toate slbiciunile uni cretin,
exist cteva motive importante pentru a cuta cu
atenie n inimile noastre i a constata ce
domnete acolo: sinceritatea sau frnicia. 1.
Venicia depinde de sinceritatea ta Valoarea i
destinul tu atrn de faptul c tu eti sau nu
sincer. Aceasta este alegerea sau mariajul tu
pentru totdeauna: Doamne, vars-i binefacerile...
peste cei cu inima fr prihan. Dar pe cei ce
apuc pe ci lturalnice, si nimiceasc Domnul
mpreun cu cei ce fac ru!" (Ps. 125.4-5). n ziua
de pe urm, farnicul va ncerca s se strecoare
cu cei evlavioi i s treac drept sfnt. Dar
Dumnezeu ,// va nimci mpreun cu cei ce fac rul",
ceea ce i se potrivete mult mai bine. 123 Pavel
spunea: Voi veni curnd la voi, i alunei voi vedea
nu vorbele, ci puterea celor ce s-au ngmfai. Cci
mpria lui Dumnezeu nu st n vorbe, ci n
putere. Ce voii? S vin la voi cu nuiaua sau cu
dragoste?..." (I Cor. 4.19-21). Dar nu Pavel, ci
Cristos va veni n curnd la noi; i El va face
cunoscut nu vorbirea i limbajul sofisticat ale
oamenilor ce se mndresc cu un jurmnt fals, ci
puterea lui Dumnezeu n poporul Su. Vrei s vin
Cristos cu nuiaua, spre a te judeca pentru
frnicie? Sau cu dragoste, i s-i spun ca
slujitorului credincios: Bine ai tcut!"? El va
msura fiecare inim pentru a vedea ce este
nuntru; n ziua lui Cristos, lucrarea fiecrui om va
fi ca o carte deschis. i deoarece tot ce fcuse
farnicul va fi gsit ca fals, el va fi pus n lanuri n
iad, pentru c a ncercat s-L nele att pe
Dumnezeu, ct i pe oameni. 2. Frnicia se poate
ascunde n inima ta Deoarece frnicia i are
locuina foarte aproape de cea a sinceritii, ea
trece neobservat, Iar ca acel suflet s se atepte
s gseasc iadul att de aproape de cer. Sunt
muli care desfoar activiti religioase i
afieaz o rvn att de aprins n profesiunea lor
nct, n mod greit, ei nii se promoveaz la
statutul de cretini fideli. ns dei
aceti oameni susin c totul este n regul. n
realitate frnicia st la baza angajamentului lor.
Dar dup cum frnicia se descoper cu greu, tot
aa este i cu sinceritatea. Adeseori, acest dar se
afl ntr un loc tainic al inimii, fiind acoperit de
slbiciuni, precum o violet ginga dintr-o cmpie,
acoperit cu spini i urzici. Aa c este nevoie de
nelepciune att pentru a nu lsa cu via
buruiana frniciei, ct i pentru a nu smulge
darul sinceritii. 3. Cutarea sinceritii este
realizabil pentru tine Inima omului se aseamn
cu o bobin cu fir de mtase rsucit, care este greu
de desfurat; i totui att sinceritatea, ct i
frnicia se pot desfura i apoi nfur corect
pe o bobin, cu ndemnare i rbdare. Satana i
cru/.ii prieteni ai lui- Iov au ncercat din rsputeri s
pngreasc izvorul spiritual al acestui om
neprihnit, prin mprocarea sa cu acuzaii
asemntoare unor pietre sclipitoare. i totui Iov
putea vedea strlucind n adncul sufletului su
nestemata sinceritii. Aa c fii plini de curaj,
dragii mei prieteni! Dac avei o dorin sincer,
Dumnezeu v va ajuta n aceast cutare. Un
judector nu numai c va semna mandatul necesar
cutrii unei case suspecte, dar, 278 dac va fi
nevoie, va cere i ajutorul altora. Tot astfel, i voi
avei Duhul Sfnt, Cuvntul lui Dumnezeu i servii
Si pentru a realiza aceasta. Dar amintii-v
urmtorul lucru: sufletul farnic merit
condamnarea. Precum un ofier neloial, cel farnic
trece cu vederea n mod voit pcatul pe care-1
caut, raportnd apoi c nu l-a putut gsi.
DECLARAII FALSE ALE FARNICULUI 1. Farnicul
susine c el nu poate suporta ipocrizia Nu este
suficient s spui c nu eti farnic, ci trebuie s
aduci i o dovad de pe pmntul sfnt. Este ceva
natural pentru un om s condamne un pcat pe
care-1 vede la altul, n timp ce ascunde acelai
pcat n viaa lui. Ct de aspr a fost condamnarea
lui Iuda mpotriva lui Tamar! El era aa de dornic s-
o vad distrus nct oricine i nchipuia c vorbea
ca un om neprihnit - dei el fusese cel care o
njosise (Gen. 38.24)!! Entuziasmul unor oameni se
aprinde mpotriva pcatului altora atunci cnd
acesta i dezonoreaz n ochii lumii. Acest lucru se
adeverete mai ales cnd rul svrit este fcut
public, iar persoana care l-a comis i este
apropiat. De exemplu, Iuda dorea s-i
ndeprteze nora, astfel nct pata pe care o
adusese asupra familiei s dispar odat cu ea.
Unii judec greelile altora ca s le poat acoperi
pe ale lor, aceasta ajutndu-i s-i poarte dorinele
egoiste, fr a fi suspectai. De exemplu, pentru a
se da de partea poporului i a-i ctiga inima,
Absalom, ca o provocare, a criticat guvernarea
tatlui su. Iar Iehu iubea mai mult coroana dect
dispreuia curviile Izabelei, dei o sabie ascuit
atrna deasupra capului su. Astfel, rvna fals
devine rzbuntoare i l lovete pe om mai mult
dect ar face-o propriul su pcat; farnicii pot ur
tiranul, admirnd totodat tirania. 2. Farnicul se
flete c este izbvit de team Cel mai bun lucru
este s testezi curajul unui om prin sinceritatea lui
i nu sinceritatea prin curaj. Adevrata ncredere i
un duh nenfricat n faa primejdiei i a morii
strlucesc cnd Duhul i Cuvntul lui Cristos sunt
alturi pentru a le da i mai mult siguran. Este
bun lucru cnd o persoan poate da socoteal de
ndejdea care este n ea, dup cum a procedat
Pavel cnd a artat oamenilor izvorul acesteia
acionnd n viaa lui. Acesta reprezint curajul
cretinilor i nu lipsa de team a romanilor. 124
Dar, nainte de a ajunge n acest loc sigur, care
poate fi asociat cerului nsui, cretinul trebuie s
treac prin multe ncperi. Ceea ce i permite
accesul n aceste locuri este credina. nti, ea
deschide ua ndreptirii i i ofer pacea i
mpcarea cu Dumnezeu prin Isus Cristos: Fiind
socotii neprihnii prin credin, avem pace cu
Dumnezeu prin Isus Cristos, Domnul nostru" (Rom.
5.1).
Prin intermediul ndreptirii, cuttorul trece n
urmtoarea ncpere - camera graiei lui
Dumnezeu - i este binevenit n prezena Lui: Lui i
datorm faptul c, prin credin, am intrat n
aceast stare de har n care suntem" (v. 2). Nu
numai c am fost iertai de pcat i mpcai cu
Dumnezeu prin credina n Cristos, dar acum
suntem introdui n Curtea regal sub aripa lui
Cristos, ca favorii ai mpratului. Acum nu numai
c ne bucurm de harul, favoarea i comuniunea
cu Dumnezeu, dar ne putem continua drumul,
deschiznd ua celei de-a treia ncperi - o ndejde
plantat ferm n inimile noastre pentru gloria
cereasc viitoare, bucurndu-nc n ndejdea
slavei lui Dumnezeu" (v. 2). n final, Dumnezeu l
duce pe cretin n cea mai tainic ncpere, n care
nimeni nu poate intra dac nu le-a strbtut mai
nti pe celelalte: Ba mai mult, ne bucurm chiar
i n necazurile noastre" (v. 3). Dac nu ai trecut pe
aceste pori, eti un ho i un tlhar: tu i-ai nsuit
ncrederea pe care mna lui Dumnezeu nu i-a
oferit-o. Dac Dumnezeu te ndreapt spre cer, n
nici un caz El nu te va pedepsi pentru aceast
ndrzneal, dup cum nu l-a pedepsit nici pe
Iacov, cnd i-a smuls binecuvntarea tatlui su.
Aa c nu fi satisfcut de un curaj nejustificat i de
o credin care se arat doar n timpuri de
primejdie, ci caut s afli dac are o temelie
scripturistic pe care s stea. Altfel, stlpii de
sprijin ar putea fi netiina n mintea ta i prostia n
sufletul tu. Dac cugetul i este ntunecat, curajul
tu nu va avea o via mai lung dect cel al unui
om beat. Cnd se afl sub influena vinului, el este
convins c poate ajunge pn la lun i se
aventureaz fr team spre prpstii i primejdii.
Dar cnd se trezete, este npdit de team,
vznd ce a tcut n starea de beie. De exemplu,
Nabal nu s-a temut de nimic cnd era beat - dar
inima lui a devenit de piatr cnd, a doua zi
diminea, Abigail i-a istorisit cele ntmplate (I
Sam. 25.37). 3. Farnicul i descoper jurmintele
ascunse Farnicul este marcat de faptul c n
afara scenei el este un nimeni. El mgulete lumea
pentru aplauze i va face orice pentru a le obine.
125 Dac totala neglijare a jurmintelor tainice
marcheaz o persoan ca farnic, pstrarea
acestora nicidecum nu demonstreaz sinceritatea
sa. n aceast privin, frnicia se aseamn cu
broatele din Egipt. Ele se strecurau pretutindeni,
chiar i n paturi: se trau n cele mai tainice
ncperi la fel de bine ca n grdina interioar. Cu
toate c locul meditaiei poate fi tainic, unii
farnici mnuiesc problema de o aa manier
nct toat lumea o cunoate. Pentru a-i cloci
oule, o gin se poate retrage ntr-un col linitit,
dar cotcodcitul ei informeaz pc toi ai casei unde
se afl i ce face. n toate artele, unii au mai multe
abiliti dect alii; exist ucenici i exist maetri.
La fel este i cu frnicia. Marele farnic care
ncearc s nele alte viei se situeaz ntr-un
mediu religios, lipsit de ui. Dar ipocritul care lupt
s-i pstreze cugetul de partea sa va merge la
principala verig a lanului; va face totul pentru a
nu-1 separa de poftele sale. i, ca un coeficient de
siguran, ar putea afia o via de rugciune,
pentru a-i proteja pcatele. Nu ascuimea sbiei
ucide, ci fora cu care ea se nfige. Astfel, farnicul
poate, strpunge pcatul din inima lui aa de uor
nct s nu produc dureri. 4. Farnicul declar
rzboi pcatului Tu poi afia numeroase victorii ale
rzboiului tu spiritual: Cndva, nu puteam merge
la clubul de noapte fr s fi fost mpins de pofta
mea; dai; mulumesc lui Dumnezeu, am biruit
acest pcat i acum nici mcar nu mai arunc o
privire spre acele locuri". Dar Duhul Sfnt vine s
conteste o astfel de victorie prin cteva ntrebri:
(a) De cte ori i-ai stpnit pofta? Permite-mi s-i
amintesc c nu toate ispitele se rentorc la fel de
repede. Rul nu curge ntotdeauna cu acelai debit.
Uneori, nivelul lui crete, alteori scade, dar totui
direcia n care curge rmne neschimbat. Acum,
intensitatea poftei poate fi variabil, ns tocmai
cnd credeam c pofta a fost biruit, ea a aprut
din nou, venind pe cile ntortocheate ale
pcatului. Cine s-ar fi gndit c Faraon putea fi
prins ntr-o alt capcan, dup ce ntr-o stare de
bun dispoziie permisese lui Moi se i poporului s
plece? i totui aceasta reprezint ceea ce se
ntmpl cnd o criz sau ispit sc abate asupra
noastr, ca un vnt de la rsrit ce strbate
cursul poftei pentru a ne distruge. Sufletul nostru
poate fi curat de poft, precum nisipurile
neacoperite de apa mrii: dar numai n cteva
momente putem fi acoperii din nou de valuri mari.
Desigur, este cu att mai bine cu ct malul este
mai nalt, dar chiar dac niciodat nu i-ai afiat
281 pe deplin pofta, ar fi acest lucru suficient
pentru a te curai de ipocrizie? ntrebarea este De
ce ncerci s le eliberezi de aceste pcate?'' (b)
Care este motivul tu? Lucrul care te ine acum
departe de o crcium poate fi mai ru dect pofta
care te-a ndreptat acolo la nceput. Banii pe care
nu-i cheltuieti bnd pe nersuflate cocktailuri
colorate - i cheltuieti acum pe mbrcminte
pentru a-i hrni mndria? Ceea ce ai fcut tu este
doar c ai sacrificat o poft n folosul alteia. Oare
ce a determinat aceast schimbare: Dumnezeu sau
omul, Dumnezeu sau mndria ta, Dumnezeu sau
reputaia ta? Dac n afar de Dumnezeu a
triumfat asupra ta orice altceva, numele care i se
potrivete acum mai bine este ipocrit. Poate c ai
dobort acest pcat. Bine! Dar de ce? Pentru c ai
urt pcatul i L-ai iubit pe Dumnezeu, sau mnia
lui Dumnezeu te-a nspimntat s-l continui? Ai
dobort rul, dar ai nlat binele? Numai un
fermier nechibzuit i ar pmntul fr s semene
nimic. Ceea ce-i pltete datoria i i aduce venit
nu este cmpul lipsit de buruieni, ci belugul
grnelor. Tot astfel, nu lipsa beiei" sau lipsa
necuriei" confirm calitatea ta de cretin i
asemnarea cu Cristos, ci .mai degrab sfinenia,
dragostea curat i credina neprefcut.
CARACTERISTICILE SINCERITII I. Inima sincer
este o inim nou Frnicia este numit aluatul
vechi": Mturai aluatul cel vechi, ca s fii o
plmdeal nou" (I Cor. 5.7). Odat ce aluatul
crete cu drojdie, gustul lui va persista. Inima
trebuie nnoit sau i va pstra vechea stare. Dei
ingeniozitatea i talentul pot mpca o inim fals
i s-o fac mai plcut - dup cum florile i
mirodeniile sunt mprtiate pe o mortciune - att
inima corupt ct i leul n putrefacie rmn
neschimbate. O singur inim" i o inim nou"
sunt amndou haruri ale Noului Legmnt: Le voi
da o alt inim i voi pune un duh nou n ei, voi lua
din trupul lor inima dc piatr..." (Ez. 11.13).
Dumnezeu promite s ofere un singur duh adic o
inim sincer fa de Dumnezeu i oameni, contrar
inimii mprite, marca frniciei. Dar cum face
Dumnezeu aceasta? V voi lua inima de piatr i
v voi da o inim de carne". Cu alte cuvinte: O voi
muia, o voi netezi i o voi modela n ntregime,
dup cum multe buci de argint vechi sunt
aruncate n foc i topite pentru a iei o singur
pies". Din fire, inima omului este foarte mprit,
fragmentat de diferite pofte i slbiciuni. Dar
Dumnezeu i arunc vasele alese n focu]
Cuvntului Su, unde Duhul Sfnt le topete i le
transform ntr-o unitate perfect. n cele din urm.
inima a fost ntregit i scoas de sub controlul
poftelor, fiind acum focalizat spre Dumnezeu. Vrei
s tii dac ai sau nu o inim sincer? ntreab-te:
Am o inim nou?" Te-a aruncat vreodat
Dumnezeu n cuptorul Su? Cuvntul Su,
asemntor unui foc, te-a ntreinut i a purificat
duhul tu ntinat astfel nct necredina, mnia i
frnicia s fie fcute vizibile i separate cum se
separ zgura de aur? Numai atunci eti liber s
ndeprtezi pcatul din inim i s mrturiseti ce
persoan nenorocit ai fost, numai aa starea la
spiritual poale aprea atractiv n ochii oamenilor.
Te ntristeaz s readuci religia fals pe care ai
produs-o n contul comunitii, n Numele lui
Cristos, n timp ce pe ascuns ntreineai poftele n
dosul uilor frumos decorate ale inimii tale? Dar,
dei plin de via, nu eti tu plin de amrciune
datorit sentimentelor tale mprite? i acum te-ai
hotrt din toat inima s te temi de Numele lui
Dumnezeu? Ai tu doar o singur int: s-L iubeti
pe Cristos i s fii iubit de El? Dac puterea
mrea a Duhului lui Dumnezeu a rennoit inima
ta i a ndreptat sentimentele tale spre acest unic
izvor, i te-a fcut s alergi la El eu iueal, atunci
tu eti binecuvntat din plin de Domnul. n drumul
tu, pot exista muni i stnci de corupie care s
ngreuneze cursul liber al sufletului tu ce se
grbete spre Dumnezeu: dar chiar i cu aceste
erpuiri i cotituri menite s blocheze cel mai direct
drum spre El, sinceritatea - ca apa fa de mare -
nu se va da n lturi pn ce nu te va duce la El.
2. Inima sincer este o inim simpl Farnicul
nva de la arpe i, asemenea lui, se strnge sau
se lungete dup bunul plac, nedorind s se arate
altora. De altfel, el are un motiv bine ntemeiat
pentru aceasta: s ctige mai mult credibilitate
acolo unde este mai puin cunoscut. Farnicii i
ascund planurile dinaintea Domnului i faptele lor
sunt n ntuneric i zic: Cine ne vede i cine ne
tie?" (Is. 29.15). ntre cuvintele pioase ale
farnicului i motivele sale necurate este o
distan colosal. n orice caz, o inim sincer este
ca un pru limpede; poi observa baza inteniilor
acestei persoane din cuvintele sale. i poi msura
inima din limba lui. Dar oricine ar fi spus proverbul:
Vorbete ca s te pot vedea" nu se gndea la omul
farnic care vorbete aa ca s nu-1 poi 127
vedea pentru c el i nfoar nelciunea n cea
mai groas cea pe care o poate gsi: vanitatea
religioas i jurmntul pios. Dac doreti s
gseti sinceritatea, caut o inim fr ascunziuri.
Pavel mpreun cu ceilali martori credincioi ai lui
Cristos se comportau printre corinteni cu o
sfinenie i curie de inim dale dc Dumnezeu" (II
Cor. 1.12). Ei nu aveau un loc secret n care s
pstreze anumite fapte ascunse, aa cum procedau
profeii mincinoi. Aceast simplitate a inimii se
arat pe trei ci: (a) O inim sincer se poart
cinstit cu ea nsi n primul rnd, inima sincer se
cerceteaz cu convingere i putere. Ea nu va
recurge la scuze de genul celei rostite de Rahela
fa de Laban cnd sttea pe idolii lui. Om sincer,
David nu s-a dat btut pn cnd n-a aflat c cel
ce-i tulbura pacea se afla n el nsui. El nu se purta
att de fin i grijuliu fa de reputaia lui, nct s-o
perie, ci ataca houl i i condamna pcatul
mrturisindu-1, pn cnd era justificat de
Duinnezeu: Atunci mi zic: Ceea ce m face s
sufr este c dreapta celui Prcanalt nu mai este
aceeai!" (Ps. 77.10). De fapt, David spunea:
Doamne, acum l pot vedea pe acel Iona care a
provocat furtuna din inima mea i nu mi-a dat
odihn; era necredina care m-a tras n jos i nu
m-a lsat s privesc n sus pentru a-mi aminti
binecuvntrile trecute - i pentru c le-am uitat,
am gndit lucruri nevrednice de Tine". Te asemeni
cu David n felul cum i cercetezi inima? Priveti
acest lucru cu seriozitate, ca i cum ai cuia un
uciga ce se ascunde n pro-pria-i cas? Eti tot
att de nverunat n dezrdcinarea pcatului aa
cum erau papistaii, pe vremea reginei Mria, n
cutarea protestanilor? Sau cnd faci acest lucru
nu cumva evii s te concentrezi, ncercnd s treci
cu vederea ceea ce nu vrei s gseti? i totui
David nu era mulumit cu mrturia sa, ci atepta ca
Dumnezeu s Se pronune dac sufletul su erau
sau nu curat: Cerce-teaz-m, Dumnezeule, i
cunoate-mi inima! necarc-m i cunoate-mi
gndurile! Vezi dac sunt pe o cale rea..." (Ps.
139.23-24). Chiar i un medic nu se ncrede n
propriul raionament cu privire la sntatea lui, ci
consult un alt medic. n mod asemntor, dup ce
cretinii sinceri s-au rugat i i-au expus cazul lui
Dumnezeu, ei doresc s aud ce are El de spus.
Acetia sunt cretinii care accept cercetarea
Domnului prin care le sunt descoperite tainele
adnci ale inimii lor. Ei se aseamn cu femeia
samariteanc, datorit creia a avut loc predica pe
care a rostit-o Cristos, deoarece El i spusese tot ce
fcuse. 127 Pe de alt parte, o persoan fals nu
dorete s aud cu amndou Urechile; ea acuz
predicatorul de nclcarea unei proprieti private
Cnd acesta le atinge cugetul i, dac ar putea, ar
susine c slujitorii lui Dumnezeu desfiineaz
proprietatea. De exemplu, Ioan Boteztorul si a pus
degetul pe^rana Iui Irod; dar cu toate c regele se
temea de cuvintele lui, el nu-1 iubea pe Ioan i nu
s-a dat napoi s taie capul celui ce avea o limb
att de ndrznea ca s-i condamne pcatul. Pe
lng faptul c o inim sincer se analizeaz ntr-
un mod serios, ea este gata s pronune sentina
asupra ei nsi cnd se confrunt cu dovezi clare.
Ea nu se autocoinptimcte, las cugetului toat
libertatea i nu va fi controlat de sentimente.
Astzi am artat mndrie, mrbdaiv i mnie". O
astfel dc persoan este mbrcat cu o aa furie
mpotriva pcatului nct devine surd la strigtul
firii care s-ar tocmi pentru o sentin mai uoar:
Am pctuit mpotriva Domnului", mrturisea
David. ,Am pctuit grav" (II Sam. 12.13; 24.10).
Eram /misl i fr judecat,
eram ca un dobitoc naintea Ta" (Ps. 73.22). (b)
O inim cu adeviat sincer se poart cinstit cu
Dumnezeu farnicul jongleaz cu rugciunile sale
i cere de la Dumnezeu ceva ce nu dorete cu
adevrat, i astfel nu se supr dac nu primete
rspuns. Uneori, cretinii se roag pentru mai
mult evlavie, dar corupia nu se micoreaz, iar
harul nu crete. Iat locul unde se arat farnicul
iau sinceritatea. Dac eti sincer n fiecare minut,
vei fi i un ceas; dac eti n fiecare zi, vei fi un an
pn cnd vei primi veti din cer. Ndejdea
amnat" va mbolnvi inima" (Pv. 13.12). Sunt o
femeie cu duhul mhnit", i spunea Ana lui Eli (I
Sam. 1.15). Ea se ruga de ani de zile, dar
Dumnezeu nu-i rspunsese. Astfel, nu om poate
spune: Sunt pmfund mhnit deoarece m-am rugat
pentru <> inim blnd i credincioas, dar nu am
primit-o. Poate c n-am fost sincer, altfel de ce
ruga mea ar fi stat agat de nori atta timp?" Un
a\t lei de om este nerbdtor, ca un negustor n
ateptarea unui vas cu bogii. EI nu poate dormi
pe rm pn nu-1 vede venind. Dar dac te rogi
odat i apoi uii - dup cum un copil mzglete o
bucic de hrtie i apoi o mototolete - sau dac
primeti refuzurile din partea lui Dumnezeu la fel
de mpietrit, ca un peitor nenflcrat cnd nu are
veti de la fata pe care dc fapt n-a iubit-o
realmente niciodat, atunci inima ta nu-i sincer.
Doar sper c Dumnezeu nu S-a hotrt s
rspund dorinei ascunse a inimii tale; pentru c,
dac s-ar ntmpla s-i rspund, tu ai fi pierdut
pentru totdeauna. O alt trstur a inimii
prefcute este c ea rmne pasiv i privete
cum Dumnezeu lucreaz, asemenea unui om a
crui aret a czut 285 ntr-o groap. El strig
dup ajutor, dar nu c dornic s-i pun umrul.
Farnicul este aa de cuprins de fric i lene
spiritual nct el nu va face un al doilea pas spre
victorie. Dar o inim sincer este perseverent: S
ne nlm i inimile cu minile spre Dumnezeu din
cer" (PI. 3.41). Limba farnicului se blbie, dar
picioarele cretinului sincer umbl i minile sale
se ndreapt ferm spre int. (c) Inima sincer se
poart cu simplitate lat de oameni Ne-am purtat
n lume", spunea Pavel corintenilor, cu o sfinenie
i curie de inim date de Dumnezeu, bizuindu-nc
nu pe o nelepciune lumeasc" (II Cor. 1.12).
Cretinul nu-i va subordona inima capului, nici
cugetul simului practic. El nu se teme de oameni,
deoarece se supune lui Dumnezeu i nici nu risc
s-i nbue cugetul pentru a-i scpa pielea, ci se
ncrede n Dumnezeu n mod deschis, indiferent ce
se ntmpl. Cu toate acestea, farnicul i
schimb pnzele i se aventureaz indiferent de
culorile pe care lumea le desfoar n faa sa.
Dac rmul se vede clar i nu se ivete nici un
pericol, atunci el va aprea la fel de religios ca
oricare altul; dar imediat ce sesizeaz vreo
dificultate, i schimb direcia, concluzionnd c
drumul corect este acela care i ofer siguran.
Dar calea oamenilor fr prihan este s se
fereasc dc ru" (Pv. 16.17). 3. Cretinul adevrat
este statornic Adevrul din inim este copia fidel
a adevrului din Cuvntul lui Dumnezeu - ele se
potrivesc, dup cum fala din oglind corespunde cu
cea a omului care se privete n ea. Iat de ce,
dac adevrul din Cuvnt este armonios, atunci i
adevrul din inim, care nu este altceva dect o
reproducere a acestuia, trebuie s fie armonios.
Exist o ntreit statornicie n ascultarea cretinului
sincer. El este statornic din punct de vedere al
scopului, motivaiei i mprejurrilor vieii. (a)
Cretinul sincer este statornic n ce privete scopul
su Farnicul poate mplini Legea lui Dumnezeu
doar ntr-o singur privin - o anumit porunc ce-
i este pe plac - dar s le ignore pe celelalte; ns o
inim sincer este aproape, ca dorin i aciune,
de Legea Domnului, n ansamblul ei. Se spune c
picioarele celui neprihnit stau pe calea cea
dreapt" - el este "sensibil la toat voia lui
Dumnezeu (Ps. 26.12). Dar Solomon spunea:
picioarele ologului nu se aseamn " i el nu
poate sta pe calea cea dreapt, deoarece un picior
este lung, iar cellalt scurt (Pv. 26.7). 128
De exemplu, fariseii pretindeau c aveau un
mare zel pentru anumite porunci. Ei posteau i se
rugau, dar se rugau pentru victima lor; i dup ce
posteau toat ziua, ei mncau pe cheltuiala
vduvei, a crei cas o nimiciser. Este un post
trist cel care conduce ctre un apetit feroce, care
s nghit proprietatea altora n numele religiei!
Moralistul este corect n relaiile cu oamenii, dar nu
i fa de Dumnezeu. El n-ar fura un bnu de la
semenul su, dar nu ezit s-L nele pe Dumnezeu
n lucruri mai importante. De exemplu, el i
datoreaz lui Dumnezeu dragoste, team i
credin; dar nu-i frmnt cugetul pentru a plti
ceva din toate acestea. Este tipic Scripturii
descrierea unei persoane evlavioase printr-un
singur har ce se scurge prin viaa sa. Uneori
trstura principal este: ,J3l se teme s jure" (Ecl.
9.2); alteori el este cel ce-i iubete pe frai (I Ioan
3.14). Acest lucru este semni ficaiv, deoarece ori
de cte ori se dezvolt o nsuire, inima se
deschide de la sine pentru o alta. Dup cum
Dumnezeu a promulgat toate poruncile Lui cu
aceeai autoritate - Dumnezeu a rostit toate
aceste cuvinte" tot aa El imprim toate darurile
laolalt i scrie ntreaga Lege n inimile copiilor Si.
(b) Cretinul sincer este statornic n ce privete
motivaia Fiina omeneasc, n ntregime nnoit,
are o singur direcie. Toate puterile i capacitile
sufletului su i adun forele i se bucur de o
nelegere armonioas. Cnd mintea descoper un-
adevr, cugetul exercit autoritate asupra voinei
poruncindu-i, n Numele Domnului, ce atitudine s
adopte fa de el; i imediat ce cugetul se face
auzit, se deschide i voina i i permite accesul.
Apoi sentimentele, ca slujitori loiali, vd adevrul
ca pe un oaspete, i ureaz bun-venit voinei, i i
exprim dorina de ateptare. Dar nu tot aa este
cu farnicul. Voina, cugetul i sentimentele se
rzboiesc ntre ele. Cnd mintea unui om se
lumineaz, el recunoate adevrul; dar deseori
cugetul este mituit i nu pedepsete voina pentru
neglijarea adevrului. n mod obinuit, cugetul nu
va provoca sufletul pentru a lsa adevrul s
ptrund. Dar chiar dac cugetul i foreaz
drumul pentru a pleda cauza lui, el este un oaspete
nedorit, ntmpinai cu rceal i dezinteres,
purlnduse ca o soie ncpnat cnd soul ei i
aduce acas un coleg indezirabil. i, chiar mai ru,
ea i ascunde resentimentul i i ntreine
oaspetele. (c) Cretinul sincer este statornic cnd
se schimb mprejurrile vieii sale . El este
statornic n timp. Religia acestui om nu se reduce
la o hain de srbtoare, purtat duminica, timp de
cteva ceasuri. Dar poi trece 287 pe la el i s-1
gseti mbrcat n sfinenie n zilele de luni sau joi
la fel de bine ca i duminica. Ferice de cei ce
pzesc Legea, dc cei ce nfptuiesc dreptatea n
orice vreme!" (Ps. 106.3). Nu-i poi spune prerea
n legtur cu adevrata nfiare a unui om care
privete focul; aceasta se poate schimba cnd
focul se stinge. Unii oameni sunt precum florile:
trebuie s fii acolo n sezonul potrivit pentru a le
observa evlavia nflorind, altfel nu o vei putea
vedea deloc. Cretinul sincer poate fi ntrerupt n
mersul lui spiritual, dar de ndat ce ispita este
ndeprtat, el i reia cursul sfineniei - toate
acestea pentru c are o natur nou. n schimb,
farnicul eueaz n orice fibr i cadru al spiritului
su; el nu posed principiul harului care s-i
susin mersul. Totodat, cretinul sincer este
stabil n ce privete locul i compania, n public sau
ntre rudele apropiate, scopul lui David era acelai.
Despre mediul lui intim, spunea: Voi umbla cu
inima fr prihan n mijlocul casei mele" (Ps.
101.2). Dar ori de cte ori se situa n afara acestei
sfere, cugetul era nsoitorul lui; nu-1 punea s
atepte pn cnd se ntorcea el, aa cum Avraam
le-a cerut servitorilor si cnd s-a suit pe munte
(Gen. 22.5). Romanii aveau un obicei potrivit cruia
toi trebuiau s poarte la plrie sau pe hain un
semn care s arate ocupaia lor. Cretinul sincer nu
ndeprteaz niciodat n mod voit semnul slujbei
sale sfinte. Cnd trebuie s fie printre pctoi
zgomotoi i sarcastici, el nu-i expune dispreului
crezul su, aruncndu-i mrgritarele naintea
celor ce le-ar putea clca n picioare. Unele locuri
sunt att de pline de ntnciune i josnicie, nct
sinceritatea nu-i poate susine dovezile,
prolejndu-1 n acelai timp pe omul neprihnit. Se
ntmpl adesea ca un om s ovie n a protesta
mpotriva pcatului i, dovedind o neglijen
prosteasc fa de sufletul lui, s refuze prsirea
acelui loc unde, n mod constant, are parte numai
de ru. n acest caz, ar face bine s se ntrebe
asupra sinceritii sale naintea lui
Dumnezeu. 4. Cretinul sincer este prosper El
niciodat nu-i sfrete cltoria pn ce n-a
obinut cerul. Aceasta l determin s se bizuie n
permanen pe Dumnezeu, mulumindu-I pentru
orice mic favoare, dar niciodat mulumit de sine,
cnd primea o msur mai mare de har. Cnd m
voi trezi", spunea David, m voi stura de chipul
Tu" (Ps. 17.15). Lui i se fcea mereu parte de vase
pline de mngiere, provenite de la ospul lui
Dumnezeu, 130 vase despre care lumea nu tia
nimic. i totui David i-a dat seama c niciodat
nu ar fi avut de ajuns, dac cerul n-ar fi fost scopul
lui final. Cnd galii au gustat pentru prima dat din
vinurile italiene, au fost att de impresionai de
dulceaa lor, nct nu numai c au dorit s fac
nego cu acest vin, dar au sfrit prin a cuceri
ntregul inut ce furniza asemenea struguri! Astfel,
cretinul sincer consider c nu este suficient s
primeasc din ceruri n ocazii deosebite, poriuni
de har i mngiere, ncheind contracte pe termen
lung cu Dumnezeu. Nu, el se gndete s-i
nsueasc tot acel inut sfnt i binecuvntat, care
este sursa acestor bogii, i urmrete s bea din
vinul mpriei n mprie. Acest gen de
meditaie l ridic din ce n ce mai aproape de cer.
Omul care aspir la cer privete mai sus dect cel
care se ndreapt spre un pom. Pavel spunea:
Alerg spre int, pentru premiul chemrii cereti a
lui Dumnezeu, n Cristos Isus" (Fii. 3.14). Unii au
admirat realizrile spirituale ale apostolului i ar fi
fost mulumii cu ele; dar Pavel er cel mai nefericit
pentru c nu urcase pe noi piscuri ale harului lui
Dumnezeu. El recunotea c nc nu obinuse ceea
ce urmrea. Premiul nu se capt la mijlocul
drumului, ci la sfritul cursei; iar Pavel alerga cu
toat puterea pentru a-1 ctiga. Numai
farnicului i plac schimbrile rapide n lucrurile lui
Dumnezeu. Lui i este suficient doar atta
cunotin ct s poat vorbi despre religie cu
oamenii religioi; altfel, o neglijeaz. El alege
attea fapte bune i frecventeaz Biserica pentru a
fi remarcat i a evita pcatele mari (neacceptate
de societate); dar niciodat nu s-ar obosi s insiste
pentru o comuniune mai profund cu Dumnezeul
Cel Sfnt. El se aseamn cu un om de afaceri
iresponsabil care nu se intereseaz de creterea
profitului, ci este mulumit doar s-i in
magazinul deschis i s nu Iac nchisoare, dei se
implic n zeci de afaceri necinstite. Ai putut
observa luntrul unei inimi sincere; i dup ce te
vei cerceta n lumina acestor nsuiri, cugetul va
prezenta unul dintre cele trei rapoarte. Te va
condamna ca farnic; i va confinna sinceritatea;
sau te va lsa n netiin i n ndoial, deoarece
nu ndrzneti s-i recunoti sinceritatea. SFATURI
PENTRU OMUL NESINCER Unii dintre voi v-ai
analizat cugetele i ai gsit condamnarea
frniciei. Evidena este att de clar i puternic
nct cugetul tu nu-i poate retrage verdictul:
Dac acestea sunt standardele sincer/lii, atunci
tu trebuie s fii un farnic". Aadar sfatul pe care-
1 am pentru tine te va conduce de la sclavie la
eliberarea de nesinceritate. 19 - Cretinul n
Armtur 289 1. nfrunt natura distrugtoare a
ipocriziei tale Nu exist ndejde de vindecare dac
nu i-ai diagnosticat boala deplorabil ca fiind
frnicie. Medicamentul nu poate fi nghiit de un
pacient care doarme; i este n firea acestei boli s
ntunece ochii sufletului i s amoreasc cugetul
prin imaginea linguitoare a frniciei. Farnicul
trece prin emoiile formalismului religios care se
nal din inima lui neltoare asemenea unei
buturi ameitoare care se urc la cap i-i nbu
simurile spirituale, ntr-un fel de beie. i aceast
fantezie asemntoare viselor l ntrein cu
sperane i bucurii false, care dispar la fel de
repede dup cum au sosit. De exemplu, fariseii
ludroi - farnici notorii ai tuturor vremurilor -
erau aa de ptruni de ncrederea n ei nii, nct
nu se temeau s se laude singuri naintea lui
Dumnezeu: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt
ca ceilali
oameni... sau chiar ca vameul acesta" (Lc.
18.11). Astfel, cnd Cristos Se confrunta cu
aceast generaie mndr, vocea Lui, care n mod
obinuit era cald, suna ca un tunet strbtnd
norii. i din glasul dulce al Mntuitorului judeci
usturtoare se abteau peste ei: Vai de voi,
crturari i farisei farnici!" (Lc. 11.44). i totui
ci dintre ei au fost trezii i convertii de predica
lui Isus? Au fost civa, aa c nu putem declara
aceast boal ea incurabil; dar foaile puini, aa
c ar trebui s ne cutremurm la gndul
amplificrii acesteia nuntrul nostru. Pelru a
nvat cum s se poarte cu cel farnic de la
nvtorul lui. Cnd i vorbea lui Simon vrjitorul -
un om la care boala aceasta intrase ntr-o faz
grav - cuvintele lui erau sporite de o judecat
aspr: Tu n-ai nici parte, nici sor n toat treaba
aceasta, cci inima ta nu este curat naintea lui
Dumnezeu" (F. A. 8.21). Dumnezeu-Tatl i dduse
lui Pelru un extraordinar sim pentru a discerne
dac inima neltoare a omului era plin de fiere
amar i n lanurile frdelegii" (v. 23). i singurul
lucru care l fcea pe acest om s se simt mai
bine dect sufletele condamnate la iad era c ei se
aflau n foc, iar el, ca un mnunchi legat i gata
pentru a fi ars, nc nu fusese aruncat. Ndejdea
lor trecuse, dar el mai avea nc posibilitatea de a
se poci. Un alt exemplu al acestei boli spirituale
maligne l constituie Biserica din Laodiceea. Duhul
lui Dumnezeu a mustrat-o cu asprime i n-a
menionat nimic bun despre aceast adunare
deoarece aluatul frniciei sporea ngmfarea ei.
Orice lucru care ncurajeaz somnul este mortal
pentru o persoan comod; i orice lucru linititor
pentru farnic este la fel de periculos. Unii spun c
cel mai sigur mod de a vindeca lenevia este acela
de a o transforma ntr-o febra. i cea mai bun cale
de a 290 trata cu un farnic este s-l scuturi de
pacea lui fals i s-l arunci ntr-o srcie
adevrat. Deci, acesta s fie punctul tu de
plecare - s vezi greutatea pcatului tu i de
aceea s-i lai sufletul s plng. Dup ce preotul
din Vechiul Testament delara pe un om lepros,
pasul urmtor l reprezenta sfierea hainelor,
mersul cu capul descoperit i acoperirea brbii -
ceremenie ntlnit la toi cei ce boceau - i
strigtul: Necurat, necurat!" (Lv. 13.45). Deci, i tu
ar trebui s-i plngi rana inimii tale, deoarece nu
eti ntr-o stare potrivit pentru a te apropia de
Dumnezeu sau familia Sa. Dac ai avea o boal
att de dezgusttoare nct s infectezi locul unde
stai sau unde zaci, mncarea pe care o mnnci
sau paharul din care bei, atunci toi ar fugi de line
ii te-ar lsa singur cu durerea i suferina ta.
Aceasta este exact ceea ce a fcut frnicia pe
plan spiritual. Aceasta este o plag ce-L ofenseaz
pe Dumnezeu mai mult dect orice boal
contagioas pe care ai avea-o i care i-ar
determina pe oameni s treac pe partea cealalt
a strzii. Ea sar prelinge ca o bub coapt prin
toate pansamentele faptelor bune cu care te-ai
nfur. Dar chiar dac poi s ascunzi aceast
frnicie i s te bucuri de o reputaie religioas
pn la sfritul vieii, oare, n iad, ar fi o consolare
pentru tine s tii c prietenii ti de pe pmnt
nc i slvesc memoria? Unii interpreteaz acest
lucru astfel: Srmane Aiistotel! Tu eti slvit acolo
unde nu mai eti i chinuit acolo unde te afli!"
Desigur, aduce puin mngiere acestui filozof
pgn faptul c este admirat de savanii care i-au
slvit numele din generaie n generaie, dac n
realitate intelectul lui, mpreun cu trupul lui,
triesc n agonia pedepsei eterne. Farnice, oare
merit cu adevrat s fii plasat aici pe pmnt n
rndul sfinilor pentru ca apoi s fii chinuit printre
demoni n iad? 2. Admite c nu-i poi trata singur
frnicia Frnicia este ca o bub dureroas. Se
prezint ca o erupie minor la suprafa, dar este
una din rnile cele mai greu de vindecat, deoarece
este dificil de gsit originea ei. Voina ta poate s
promit c nu va mai mini i nela; dar este un
lucru simplu s fii nelat de propriile-i intenii:
Cel ce se ncrede n inima lui este un om nebun"
(Pv. 28.26). Muli oameni mor pentru c ovie s
plteasc unui doctor pregtit preul unei
consultaii, ct vreme nu este prea trziu. Ferete-
te de decizii i reforme a cror iniiativ i
aparine. Numai Dumnezeu poate 131 vindeca
pcatul. Dac faci experiene cu propria-i inim, n
loc s caui ajutorul cerului, poi corecta o
frdelege, dar s scoi la iveal alte dou pcate
mai grave. 3. ncredineaz frnicia ta lui Cristos,
Medicul a Crui ndemnare i credincioie te poate
vindeca
Dac trebuie s mori, atunci mori la ua Lui.
Dar pentru mngierea ta, adu-i aminte c mna
Lui poate vindeca pe oricine i nimic nu a fost prea
greu pentru El. El i mustra pe farnicii care erau
gata s se ncread n orice arlatan, care slujea n
numele lui propriu, fr autoritatea lui Dumnezeu,
dar care n-ar fi mrturisit pe Acela Care venise n
Numele Tatlui. Iar Cel ce i-a mustrat pe farnici
pentru c nu au venit, nu poate fi suprat pe tine
dac vii. Este chemarea Lui. Cristos a venit pentru
a fi medicul sufletelor. Fariseii erau att de ptruni
de ngmfare, nct Mntuitorul i-a petrecut
timpul cu cei care admiteau c aveau nevoie de
ajutor. Dac nu poi face altceva dect s gemi sub
povara frniciei tale i s trimii aceste gemete
lui Dumnezeu, n rugciune, Vindectorul tu va
veni curnd la tine. De la nlarea Sa la cer, Isus n-
a ncetat "s cheme pctoii, ci continu s-o fac,
iertnd pe cei greii cu credincioie divin. De
exemplu, Cristos a sftuit Laodiceea cum s se
desprind de boala incurabil a frniciei: Te
sftuiesc s cumperi de la Mine aur curit prin foc,
ca s te mbogeti; i haine albe, ca s te mbraci
cu ele" (Ap. 3.18). El o avertiza: Laodiceea, tu te
neli singur i neli i pe alii prin aparene n
locul realitilor, prin falsificarea darurilor
adevrate; aurul tu nu este curat i hainele tale
sunt zdrene vechi. Ele nu-i acoper ruinea, ci o
expun. Vino la Mine dac vrei o comoar
adevrat". Dei Cristos a menionat cuvntul
cumpr, El sugera sufletului celui ce cumpr,
apreciind att de mult pe Cristos i harul Su, nct
dac acestea s-ar putea cumpra, un om ar dori
s-i dea toi banii i chiar sngele pentru aceasta,
ca apoi s mearg acas i s spun c a fcut o
afacere. Sufletul nsetat va fi sturat, dar trebuie s
ne asigurm dac setea noastr este adevrat i
profund. (a) Incredineaz-te c setea ta este
real Tu trebuie s ai o inim nsetat i nu numai
un cuget nsetat. Un foc distinct aprinde pe fiecare
dintre acestea. Focul iadului, de exemplu, poate
aprinde cugetul i s-1 fac pe pctosul vinovat
s nseteze dup sngele lui Cristos pentru a stinge
chinul aprins n el datorit mniei lui Dumnezeu.
Dar numai focul cerului aduce cldur n inima care
tnjete 132 dup Cristos i Duhul Su, mpreun
cu roua plcut a harului care stinge focul poftei i
pcatului. (b) ncredineaz-te c setea ta este
profund Medicii descriu setea ca provenind dintr-
un gt uscat i nu din orice temperatur de la
nivelul stomacului. O astfel de sete se poate potoli
prin gargar cu un lichid care apoi este aruncat, i
niciodat nghiit, ntr-adevr, acest lucru se
ntmpl cu anumii oameni care aud pre-dicndu-
se Evanghelia. Uneori, sufletele oamenilor sunt
atinse de o scnteie a Evangheliei care cade peste
sentimentele lor i care le trezete ntr-un mod
neateptat interesul pentru Cristos i harul Su. i
pentru c acestea reprezint doar un mic jratec
entuziasmant i nu nite dorine adnci, cldura lor
dispare curnd, iar setea este potolit printr-o
simpl testare a buntii lui Cristos. i tocmai
cnd sunt mai aproape de cas, ei resping violent
predica i nu mai vor s aud de Isus. Aa c ia
aminte i observ frnicia ta nenorocit i
plintatea harului lui Cristos care i-o poate
vindeca. Un om cu o sete uscat nu poate fi
satisfcut dect cu o nghiitur serioas de ap,
fr s conteze ct l-ar costa. Aa c tu nu trebuie
s fii mulumit cu altceva n afar de ('ristos i
harul Su purificator - nu cu jurminte, daruri sau
scuze, dacte-ar putea ndeprta de har. O singur
pictur de ndurare nu este de ajuns: tu trebuie s
tnjeti dup ruri de har pentru a-i curai sufletul
i a te elibera de frnicia care te apas. Aceast
ncadrare a Sufletului te va adposti sub aripile
sigure ale fgduinelor cereti, pentru B nu-i
pierde dorul dup Cristos. Dac dorinele inimii tale
sunt dup argint i aur i le agoniseti cu pasiune,
Dumnezeu te va lsa s ipi precum cei afundai n
iad, n Centrul flcrilor aprinse de poft, fr s-i
ofere mcar o pictur de ip pentru a-i rcori
limba. Dar dac l doreti pe Cristos i harul Lui
minunat, dac eti convins c trebuie s le obii,
atunci cu siguran vor fi ale tale: Ferice de cei
flmnzi i nsetai dup neprihnire cci ei vor fi
sturai" (Mt. 5.6). SFATURI PENTRU OMUL SINCER
Pe aceia a cror cercetare blnd a dovedit o
sinceritate izvort printr-o inim curat, eu i
sftuiesc s se ncing
strns cu adevrul i s practice zilnic
neprihnirea. Dimineaa nu vei fi nicicnd mbrcat
pn cnd nu-i pui acest bru, deoarece proverbul
care spune: Fr cingtoare, fr binecuvntare"
este adevrat. 293 Asemntoare unei cutii cu
alifie preioas, promisiunile lui Dumnezeu suni
strnse pentru a putea fi turnate pe capul omului
sincer: Oare cuvintele Mele nu sunt prielnice celui
ce umbl cu neprihnire?" (Mic. 2.7). Dar, cu
siguran, umblarea noastr este periculoas cnd
nu exist vreun cuvnt din partea lui Dumnezeu
care s ne conduc. Este un nebun cel ce
ndrznete s mearg mai departe cnd Cuvntul
lui Dumnezeu i se opune. Acolo unde Cuvntul lui
Dumnezeu nu binecuvinteaz, el blcsteam; acolo
unde nu promite, amenin. Dar aprobarea lui
Dumnezeu ine sufletul n siguran. Cretinul
sincer se aseamn cu un cltor care merge dup
treburile sale din zori pn n sear; dac durerea
ncearc s-l ating, Dumnezeu nsui i va purta
de grij. Promisiunea este fcut celui neprihnit i
prin susinerea acesteia el i poate recupera
pierderea din cheltuiala lui Dumnezeu, deoarece
Tatl l nconjoar pentru a-1 proteja. Cu aceast
siguran n minte, s observm cteva modaliti
de a umbla n sinceritate. 1. Umbl naintea lui
Dumnezeu Ceea ce a spus Luther este purul
adevr: Toate poruncile se pot rezuma la una
singur." El a subliniat faptul c orice pcat este
dispreuit de Dumnezeu; astfel c dac am nclcat
vreo porunc, am nclcat-o pe prima. nainte de a
grei mpotriva lui Dumnezeu, noi gndim greit
despre Dumnezeu". Astfel Tatl a poruncit n mod
suveran lui Avraam s-i pstreze sinceritatea:
Umbl naintea Mea i fii fr prihan" (Gen.
17.1). Ceea ce a meninut brul strns n jurul
coapselor lui Moise a fost neprihnirea naintea lui
Dumnezeu. El nu s-a lsat ademenit de bogiile
Egiptului i nici sinceritatea sa nu a fost terorizat
de mnia unui suveran att de puternic pentru c
a rmas neclintit, ca i cum ar li vzul pc Cel ce
este nevzut" (Evr. 11.27). El putea vedea pe Unul
mai mare dect faraon. Iar aceast viziune l-a
ndrumat pe calea cea dreapt. (a) Umbl n
viziunea atolliinei lui Dumnezeu Iudeii I-au
acoperit faa lui Cristos i apoi L-au biciuit. La fel
procedeaz i farnicul. n primul rnd, el
argumenteaz n inima lui c Dumnezeu nu poate
vedea sau, cel puin, uit c poale vedea, i
aceast nelciune i d curaj s pctuiasc din
nou mpotriva Dumnezeului Cel Preanalt. El se
aseamn cu acea pasre neneleapl ce-i
ascunde capul printre paie i se crede a fi la
adpost de vntor, ca i cum acesta n-ar pulea-o
vedea de vreme ce ea nu-1 vede. 133 Augustin
spunea: Te pot ascunde de ochii mei, dar nu m
pot ascunde de Tine". Omule nepstor, tu l poi
ascunde pe Dumnezeu prin ignoran i ateism,
astfel nct s nu-L poi vedea; dar niciodat nu te-
ai putea ascunde att de bine, nct s nu poi fi
gsit de El. Totul este gol i descoperit naintea
ochilor A celuia cu Care a vcm de-a face" (Evr.
4.13). Amintete-i c indiferent de ceea ce faci, fie
c te afli n birou sau ntr-o cmru, n Biseric
sau pe drum, Dumnezeu te vede aa cum eti i-i
cunoate gndurile. Precum imaginile din visul lui
Nebucad-near, gndurile tale se pot transforma n
amintiri slabe dup 40 sau 45 de ani. i totui
Dumnezeu le adun naintea Sa, dup cum atomii
se menin n razele de soare. (b) Umbl n viziunea
grijii pe care Dumnezeu o are fa de tine
Dumnezeu a ntrit credina lui Avraam cnd i-a
spus s fie neprihnit: Eu sunt Dumnezeul Cel
Atotputernic. Umbl naintea Mea i Ei fr
prihan" (Gen. 17.1). El spunea: Lucreaz pentru
Mine i Eu i voi purta de grij". Odat ce ncepem
s ne ndoim dc protecia lui Dumnezeu,
sinceritatea noastr va fi i ea n scdere.
Frnicia se ascunde n necredin. De exemplu,
iudeii necredincioi culegeau mana peste noapte,
mpotriva indicaiilor clare ale lui I Himnezeu,
deoarece ei nu-i puneau ncrederea n El pentru
urmtorul prnz. i noi procedm tot aa - mai nti
ne ndoim de purtarea Lui de grij, apoi, ncepem
s ne bizuim pe nelepciunea noastr.
Aceasta reprezint aceeai arm veche pe care
Satan a ntrebuin-[at-o dintotdeauna pentru a-i
priva pe cretini de sinceritate. Blesteam /'c
Dumnezeu i mori", l provoca pe Iov prin soia Iui
(Iov. 2.9). < uvintele ei sunau a necredin amar:
De ce continui s-i menii acest castel al
sinceritii fa de Dumnezeu? Ai fost destul timp
supus linierilor din oale prile. i pn n aceast
zi n-ai nici o veste de la I himnezeu cum c El i-ar
purta de grij. Dc ce nu vrei doars-L blestemi i s
mori?" Isus nsui S-a confruntat cu aceast tactic
a Satanei, cnd acesta I .-a ispitit pe Fiul lui
Dumnezeu s prefac pietrele n pine. Iat de ce
este att de important ca noi s ne ntrim credina
n inima i minile protectoare ale lui Dumnezeu.
Acesta este adevratul motiv pentru care el a
realizat o pregtire att de abundent pentru a
ndeprta toat ndoiala i teama din inima
poporului Su. Dumnezeu a plasat promisunile Sale
ca pe nite porturi n siguran, aa c dac o
furtun mtur marea sau un duman ne
urmrete prin ntunericul nopii noi s le putem
uni n-Ir-una singur i s cunoatem mngierea
proteciei depline. 295 Cci Domnul i ntinde
privirile peste tot pmntul, ca s sprijineasc pe
aceia care sunt de partea Lui", sau pentru a se uni
cu cei a cror inim este ntreag a Lui " (II Cr.
16.9). Pentru a observa, Dumnezeu nu depinde de
alii, ochii Lui fac acest lucru. El ne privete n
acelai mod n care o mam are grij de propriul
fiu. Prin urmare, cretinii sinceri sunt poporul de
care Domnul Se ngrijete; ochii Lui sunt
ntotdeauna asupra noastr. Nici un pericol sau
ispit nu-L gsesc pe Tatl dormind; ci ca un strjer
credincios, vegheaz ntotdeauna asupra taberei
Sale. Astfel, ochii lui Dumnezeu privesc n sus i n
jos". Iat c nu dormiteaz, nici nu doarme Cel ce
pzete pe Israel" (Ps. 121.4). Una din aceste
expresii se refer la odihna din timpul zilei de var,
cealalt la somnul profund din timpul nopii - care
nu este nici scurt, nici lung. (c) Purtarea de grij a
lui Dumnezeu se ntinte peste tot pmntul Exist
o providen atotcuprinztoare care nconjoar
poporul lui Dumnezeu; nici un om sincer nu poate fi
lsat n afara grijii Lui suverane. El a pus la
socoteal i pe cel mai nensemnat dintre noi i i
pas n mod egal de fiecare. Noi stricm frumoasa
imagine a providenei lui Dumnezeu, cnd gndim
c ea se ndreapt numai spre cei favorizai sau
spre cei mai nzestrai". (d) Purtarea de grij a lui
Dumnezeu nltur pericolul ce s-ar abate asupra
poporului Su O santinel trezete cetatea pentru a
se lupta mpotriva furiei dumanului care se
apropie, dar ochii lui Dumnezeu fac mai mult dect
s localizeze btlia. Totodat, El ne scoate
biruitori n lupta respectiv. Sfinii sunt singurii
oameni care ntr-adevr se pot numi un popor
fericii", deoarece sunt un popor salvat de Domnul"
(Dt. 33.29). Dumnezeu nu numai c privete cu
ochii Si, dar Se i lupt cu ei. Privirea pe care a
aruncat-o spre egipteni le-a transformat apa ntr-o
unealt a nimicirii. 2. Lucreaz cu dragoste, nu cu
fric Sinceritatea i frica nu pot sta mpreun; n
timp ce una trebuie s creasc, cealalt trebuie s
se micoreze. Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh
de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin"
(II Tim. 1.7). Un sclav care muncete din greu
numai pentru c nu ndrznete s procedeze
altfel, poate fi uor convins s-i nege stpnul; el
l urte n timp ce se teme de el. Cnd supuii se
tem de prinul lor n loc s-l iubeasc mai degrab,
ei i vor tia capul acestuia pentru a-i 296 ctiga
libertatea. Ei accept la tron pe oricine le-ar
permite s acioneze dup bunul lor plac. Astfel o
persoan, care este strpuns de sabia mniei lii
Dumnezeu n loc s fie atras de corzile dragostei
Lui, va trda cu repeziciune i neglijen slava Lui.
Israelul este uni exemplu unic n aceast privin:
Cnd i lovea de moar/e, ei I cutau.... Dar l
nelau cu gura, i-L mineau cu limba. Inima nu le
era tare fa de El" (Ps. 78.34, 36, 37). Ei se
temeau de Dumnezeu, dar ineau cu strnicie s-
i mplineasc poftele. Dac n-ar exista atta
team ascuns n inimile sfinilor din zilele noastre,
Dumnezeu ar fi nevoit s foloseasc mai
des nuiaua coreciei. Este Israel un rob
cumprat sau fiu de rob nscut n cas? Alunei
pentru ce a ajuns de prad?" (Ier. 2.14). Este ca i
cum Dumnezeu ar fi ntrebat: De ce trebuie s te
lovesc cu attea lovituri i judeci aspre?" Nu i-ai
fcut tu singur lucrul acesta pentru c ai prsii pc
Domnul, Dumnezeul tu, cnd le ndrepta pe calea
cea bun?" (v. 17). Noi doar trebuie s-I mulumim
lui Dumnezeu pentru felul n care Se poart cu noi.
Dac un copil susine nencetat c el nu este
nscut liber, atunci tatl su trebuie s acioneze
potrivit spiritului de robie din iiu 1 su. Cnd
Dumnezeu a condus pe Israel cu o dragoste de
tat, acesta s-a ndeprtat de El, i pentru c
poporul Lui nu s-a lsat cluzit de dragostea Lui,
el va fi condus de team. Cretine, dac lucrezi din
dragoste, tu l vei crua pe Dumnezeu de durerea
de a te pedepsi cu aspra Lui judecat. Dragostea te
va ine cu adevrat lng El. Principala trstur a
dragostei este c nu caut Colosul su" (I Cor.
13.5); i ce altceva este sinceritatea, dect
cutarea intereselor lui Cristos i nu cele
personale? Ionatan l iubea att de mult pc David,
nct mai degrab a nfruntat mnia tatlui su i
i-a pus n pericol motenirea tronului dect s-i
trdeze prietenul. Samson nu a putut ascunde
secretul puterii sale fa de Dalila, pe care o iubea,
chiar dac lucrul acesta nsemna punerea n pericol
a vieii sale. Cel mai mare cuceritor al omenirii este
dragostea. Astfel, dac eti aprins de dragostea
pentru Cristos, tu mai degrab vei ndeprta
atraciile lumeti pe cele patru vnturi dect s
ptezi onoarea Lui. Dup cum Avraam a njunghiat
berbecele pentru a salva viaa preioas a fiului
su. tu vei sacrifica tot ce ai pentru a menine vie
sinceritatea. Dup cum focul arde tot ce este n
preajma lui, tot aa este i cu dragostea. Focul
transform totul n flcri sau cenu. Nimic strin
de firea focului nu poate supravieui naturii sale
simple i curate. Tot astfel* dragostea 135 pentru
Cristos nu va permite existena n inim a altui
lucru care s nu fie pe placul Lui. Avraam i iubea
pe Agar i Ismael, dar cnd au nceput s-o ironizeze
pe Sara i s-i bat joc de Isaac, el i-a izgonit pe
amndoi. Dragostea' pentru Cristos nu-i va
permite s fii de acord cu nimic din ce este
mpotriva Lui, ci din contr, i vei ine partea fa
de toi vrjmaii Si. i acest fel de a aciona i va
menine sinceritatea n afara pericolului. 3.
Mediteaz la sinceritatea lui Dumnezeu Care alt
gnd plin de putere ne poate pstra cu adevrat n
Dumnezeu dac nu credincioia Lui fa de noi?
Dac observi c inima ta ese vreo aciune
nesincer, atunci ia n considerare urmtorul lucru:
dac n tine exist ceva din Dumnezeu, El poate
dezlega frnicia, te poate topi i modela din nou
n imaginea real. Cnd copiii Lui pctuiesc,
Dumnezeu i ntreab ce a fcut El pentru ca ei s
se poarte astfel: Aa vorbete Domnul: Ce
nelegiuire au gsit prinii votri n Mine, de s-au
deprtat de Mine?" (Ier. 2.5). Chiar nainte de a
muri, Moise a condamnat vinovia poporului Israel
manifestat prin frnicie, nemulumire i
rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu. i pentru a da
mai mult greutate acuzaiilor sale, el le aduce
aminte mai nti de inima atotputernic a lui
Dumnezeu, pe care ei au respins-o. Cci voi vesti
Nume/e Domnului. Dai slav Dumnezeului nostru!"
(Dt. 32.3). El este Stnca: lucrrile Lui sunt
desvrite, cci toate cile Lui sunt drepte. El este
un Dumnezeu credincios i fr nedreptate, El este
drept i curat" (y. 4). Acum, pentru c aceast
consideraie reprezint principala protecie
mpotriva pcatului din inim, permitei-ini s v
mprtesc cteva adevruri, care ne furnizeaz
puterea necesar pentru a rmne fr prihan
naintea lui Dumnezeu. (a) El acioneaz din
sinceritate i urmrete sinceritatea Dragostea
este principiul aciunilor lui Dumnezeu, iar elul Su
este binele poporului Su. El nu Se abate niciodat
de la acestea. Focul dragostei nu se va ndeprta
niciodat din inima Sa, nici buntatea dinaintea
ochilor Lui. Ori de cte ori i ncrunt sprnceana,
mustr cu buzele Sale sau lovete cu mna Lui,
ns chiar i atunci inima Lui arde de dragoste, iar
gndurile Lui urmresc pacea cu copiii Si. Aa voi
deosebi Eu, ca s le dau ndurare, pe prinii de
rzboi ai lui Iuda, pe care i-am trimis din locul
acesta n ara haldei lor, i voi privi cu un ochi
binevoitor" (Ier. 24.5-6). Aceasta a fost una din cele
mai aspre judeci pe care Dumnezeu a adus-o
asupra poporului 135
Su, i totui El le-a artat ndurare i buntate
i n astfel de momente dificile. Cnd israeliii
strigau c Moise i-a adus n pustie pentru a-i omor,
ei sufereau mai mult de team dect de durere.
Dumnezeu Se gndea la binele lor, cum ei nici nu-
i nchipuiau; El i propusese s-i smereasc,
pentru ca ei s poat primi n cele din urm
buntatea Lui. Dumnezeu este aa de sincer, nct
i ofer propria slav ca ostatec pentru sigurana
copiilor Si. Hainele neprihnirii Sale sunt investite
n salvarea i prosperitatea lor. ntr-adevr, El nu va
putea i nici nu poate s Se prezinte n toat
mreia i grandoarea Sa pn ce inteniile Sale dc
ndurare nu devin realiti n viaa poporului Su. El
dorete s amne artarea gloriei Sale ctre lume
pn ce va nfptui pe deplin eliberarea alor Si,
astfel ca att El ct i poporul Su s Se nlieze
mpreun n glorie n aceeai zi: Cnd Domnul va
zidi Sionul, Se va arta n slava Sa"(?s. 102.16).
Soarele ntotdeauna este strlucitor, chiar i n cea
mai nnorat zi, dar splendoarea sa nu poate fi
observat pe pmnt pn cnd nu se mprtie
norii care ascund lumina lui. Dumnezeu este
minunat, chiar i atunci cnd lumea nu-L poate
vedea, dar gloria Sa se poate vedea n mreia
ndurrii, dreptii i credincioiei Sale cafe se
manifest n salvarea poporului Su. Ce ruinai ar
trebui s ne simim cnd uitm c elul nostru este
slava lui Dumnezeu, deoarece El i iubete pe toi
copiii Si att de mult nct El poart slava Sa i
fericirea noastr n aceeai corabie - ele
navigheaz mpreun, aa c nu poate s-o piard
pe una, i s-o salveze pe celalalt. (b) Sinceritatea
lui Dumnezeu se manifest in deschiderea inimii
Sale fa de noi Un prieten distant i rezervat este
greu de neles i astfel greu de crezut. Dar cel ce
poart un geam de cristal deasupra inimii, prin
care prietenul su s poat citi orice gnd, este
absolvit de cea mai mic suspiciune. Iat cum se
manifest deschiderea inimii lui Dumnezeu-l'a de
sfinii Si: Prietenia Domnului este pentru cei ce
se tem de El" (Ps. 25.14). Duhul Sfnt este cheia pe
care Dumnezeu ne-a druil-o pentru a puica
ptrunde n adncul inimii Lui i pentru a cunoate
care sunt gndurile Lui fa de noi, precum i cele
care au fost nainte de ntemeierea lumii. Acest
Duh cunoate gnduri/e neptrunse ale lui
Dumnezeu" (I Cor. 2.10). El ne-a lsat n Scriptur
esena acelor consilii de dragoste ale Sf. Treimi
privind salvarea noastr. i pentru a Sc ncredina
c mulumirea noastr va fi complet, Dumnezeu a
decis ca Acelai Duh s locuiasc n sfinii Si. Ori
de cte ori Cristos prezint 299 n cer dorinele
noastre naintea Tatlui, Duhul Su ne explic
gndul Lui din Cuvnt. i acest Cuvnt rspunde
inimii lui Dumnezeu dup cum rspunde n ap
fala la fa" (Pv. 27.19). ntr-o manier distinct,
Dumnezeu realizeaz aceeai deschidere pe care
prietenii apropiai o au unul fa de cellalt. Dac
pericolul se ndreapt ctre ei, El nu le va ascunde
lucrul acesta. David spunea c, prin Cuvntul Su,
Dumnezeu i ntiineaz pe robii Si (Ps. 19.11). i,
cu siguran, Dumnezeu va trimite un mesager
pentru a comunica sfinilor Si dac pericolul care
s-a abtut asupra lor este cauzat de vrjmai sau
de pcatul lor. De exemplu, Ezechia era pndit de
pericolul mndriei. Aa c Dumnezeu i-a trimis o
ispit pentru a-1 lsa s neleag ce era n inima
lui; el czuse odat, iar Dumnezeu nu dorea ca
acest lucru s se repete, n primul rnd, Dumnezeu
avertizeaz poporul Su c nu-i mai gsete
plcere n el, i abia apoi l pedepsete. Dar
niciodat El nu ine pic pe copiii Lui. Chiar i
atunci cnd Tatl trebuie s-i treac prin suferin,
El i iubete att de mult, nct nu-i poate lsa
singuri n ntuneric, avnd n vedere dragostea Lui
care i va elibera. Pentru a-i mngia n nchisoare,
El i deschide cu mult timp nainte inima fa de
ei, dup cum citim despre Biserica Iudaic din Egipt
i de Biserica Evanghelic sub Anticrist. Dumnezeu
promite eliberarea nainte de a veni aceste
suferine. n timp ce Isus era pe pmnt, El le-a
spus deschis ucenicilor despre necazurile ce vor
veni peste ei, dar hu le-a ascuns fericita ndejde: El
va, reveni. De ce? Pentru a le ntri convingerea
sinceritii Lui fa de ei: Dac n-ar fi aa, v-a fi
spus" (Ioan 14.2). i cnd Dumnezeu a fost nevoit
s ascund adevrul de copiii Si pentru o vreme,
El a procedat astfel deoarece ei nu l-ar fi putut
purta atunci. Oare acum, cretine, aceast privire
spre credincioia i claritatea inimii lui Dumnezeu
ta va determina s fii mai
deschis fa de El? El i dezvluie gndurile
naintea ta, aa c tu de ce "mai ai secrete fa de
El? Cel care mprtete cele mai intime izvoare
ale dragostei i milei Sale ateapt o ncredere
nelimitat din partea poporului Su. (c)
Sinceritatea lui Dumnezeu se manifest prin
dragostea Sa neschimbat Dup cum nu exist
umbr de schimbare" n fiina lui Dumnezeu, tot
aa El nu-i poate ndeprta dragostea Lui de la
noi. Nu exist punct vertical - dragostea Lui st n
picioare. Precum soarele n Gabaon, ea nu dispare
nici nu se micoreaz, ci se menine n toat tria
ei. ,M 137 voi ndura de line cu o dragoste
venic, zice Domnul, Rscumprtorul tu" (Is.
54.8). Cele mai aprinse sentimente se pot stinge n
inima omului. Dragostea lui este ca focul din vatr:
licrete, arde apoi se stinge. Dar dragostea lui
Dumnezeu este ca focul din soare. Niciodat nu se
stinge. n creatur, dragostea se aseamn cu
apele unui ru, crescnd i scznd din nou; n
Dumnezeu, este ca apa mrii, care ntotdeauna
este plin i nu cunoate reflux sau revrsare.
Nimic nu poate distrage sau schimba dragostea Lui
acolo unde El i-a ndreptat-o; i nici nu poate fi
corupt sau nvins. (i) Dragostea lui Dumnezeu nu
poate fi corupt. ntotdeauna au existat oameni
suficient de ndrznei care au ncercat s-L
mituiasc" pe Dumnezeu pentru a-i prsi
poporul. Astfel, cnd Balaam a ncercat s-L atrag
pe Dumnezeu de partea lui Balac, el n-a cruat
nimic. El construia altar dup altar i aducea jertf
dup jertf, spernd s foreze vreun cuvnt din
gura lui Dumnezeu mpotriva poporului Su. i
totui Tatl a rmas Acelai fa de copiii Si i S-a
dezis de acea naiune, care-1 cumprase pe
Balaam i-1 trimisese ntr-o misiune aa de
nebuneasc, ntre timp, Dumnezeu nu a ncetat s-
I asigure de dragostea Sa neschimbtoare:
Poporul Meu, adu-li aminte ce plnuia Balac,
mpratul Moabului i ce i-a rspuns Balaam, fiul lui
Beor". De ce s-i aminteasc aceasta? Pentru ca
s cunoti binefaceri/e Domnului" (Mic. 6.5).
Aceast istorisire este menionat pentru a ne
aminti credincioia lui Dumnezeu fa de aleii Si.
Dac vrei ca dragostea ta pentru I )umnezeu s fie
incoruptibil parfumeaz-o cu miresmele dulci ale
dragostei Lui sincere fa de tine, care este
nemuritoare i nu poate fi corupt. Dac crezi c
Dumnezeu este cinsitit cu tine, cum ai mai putea Iu
s fii necinstit fa de El? Este o cruzime s
rspunzi cu ndoial la o dragoste fidel. (ii)
Dragostea lui Dumnezeu nu poate fi nvins. Mnia
i puterea vrjmailor poporului Su n-au tria de a
supune testului atotputernicia lui Dumnezeu, dar,
ntr-adevr, pcatele poporului Su o pot face. Nu-L
vei auzi niciodat plngndu-Se de puterea
vrjmailor Lui, ct mai ales de faptul c pcatele
i rutatea copiilor Lui i zdrobesc inima. Acetia i
provoac suferin n alegerea pe care o are de
fcut cu privire la ei: dac s-i iubeasc sau s-i
prseasc, dac s semneze pentru viaa sau
moartea lor. i totui, orice expresie uman ar
alege Dumnezeu s foloseasc n Scriptur, pentru
a-i determina pe ai Si s renune la rutate i s
se pociasc, El niciodat nu st n cumpn ce s
fac. 301 Aciunile Sale sunt cluzite de dragoste
n favoarea poporului Su ales, chiar i atunci cnd
prin atitudinile i faptele lor ar merita mai puin
acest lucru. Cnd Diavolul a gsit haina mnjit a
lui losua, el gndea c putea aduce naintea lui
Dumnezeu o dovad lmurit a vinoviei lui. Dar
Satan s-a nelat; deoarece n loc s provoace
mnia lui Dumnezeu, aceast mrturisire I-a strnit
mila - i l-a determinat s vesteasc venirea
Odraslei Sale (Zah. 3.8). Acum, mediteaz la lucrul
acesta, cretine: dragostea lui Dumnezeu este de
nenvins, nct cel mai ru pcat nu poate dezlega
legmntul ce te unete cu El. Prin urmare, tu
trebuie s-i dai toate silinele pentru a ntipri ct
mai clar imaginea dragostei Tatlui tu ceresc pe
imaginea dragostei tale pentru El. Nimic nu poate
ndeprta dragostea Lui pentru tine, aa c nu lsa
nimic s afecteze dragostea ta pentru El. Vorbete
astfel sufletului tu: Las-ni s-nu croiesc drum
spre Dumnezeu, chiar i atunci cnd El i ascunde
Faa dc mine, pentru c El nu m-a alungat cnd eu
l-am ntors spatele. Voi mrturisi mreia Numelui
Su, i atunci cnd toi ceilali l vor respinge. Chiar
cnd m prbuisem la pmnt, dragostea Lui
pentru mine a rmas Fierbinte. A putea ntrista
Duhul Lui blnd i s-L lac un complice al pcatului
meu, folosind dragostea
Lui ca un combustibil pentru pcat'/" 4.
Ferete-te de pcatul mndriei Acesta afecteaz
cel mai profund neprihnirea oamenilor deoarece
ei sunt cei mai inconsecveni cu acesta: Pzete
de asemenea pc robul Tu de mndrie, ca s nu
stpneasc ea peste mine! Atunci voi Fi fr
prihan" (Ps. 19.13). Singura excepie a mrturiei
generale pe care Dumnezeu o ddea despre
neprihnirea lui David consta n pcatul mndriei:
Cci David fcuse ce este plcui naintea
Domnului i nu se abtuse de la nici una din
poruncile Lui n tot timpul vieii lui, afar de
ntmplarea cu Urie, hetitul" (I mp. 15.5). Celelalte
pcate pe care le comisese David n-au fost puse la
socoteal deoarece ele nu lsaser o urm att de
adnc asupra neprihnirii sale cum fcuse acel
singur pcat. Dup cum pcatul mndriei este
incompatibil cu neprihnirea, tot aa neprihnirea
obinuit nu se potrivete cu mndria obinuit.
Dac o singur nghiitur din aceast otrav
afecteaz n mod serios duhul unei persoane
plcute, ct de mortal trebuie s fie neprihnirii n
ntregime, dac cretinul bea din ea n fiecare zi?
Dup cum Daniel a hotrt n inima lui s nu se
spurce cu bucatele de la masa mp 138 rtului
(Dan. 1.8), tot astfel i noi trebuie s ne lum zilnic
angajamentul de a nu ne ntina cu pcatul
mndriei. Augustin mrturisea: Pot grei, dar fr
s Fiu considerai eretic, l'ot avea multe cderi, dar
prin harul lui Dumnezeu, m strduiesc s nu liu un
pctos mndru". Dac nu doreti s devii un
pctos mndru, nceteaz s fii uuratic fa de
pcatele ce par mai puin grave n compara) ie cu
altele. De exemplu, cnd cugetul lui David l mustra
pentru c tiase din haina lui Saul, el s-a oprit de la
ce-i propusese i s-a ndeprtat. Inima duioas a
lui David i reproa c tiase din vemntul regelui
i astfel nu i-a ngduit s-i taie capul i s-i ia
viaa acestuia. Dar, cu alt ocazie, cugetul lui
David a fost prea ntunecat pentru a-1 preveni de
pericolul care l pndea, aa c el a poftit-o pe
Bateba. Asemenea unui alpinist surprins de o
avalan, el a fost zdrobit de pcate unul dup
altul, pn cnd, n final, a czut n pcatul uciderii.
Cnd rul este ngheat, un om se poate aventura
s umble i s alerge acolo unde nu ar fi ndrznit
s-i pun piciorul dac gheaa ar fi fost topit sau
crpat. i cnd inima unui om evlavios este att
de mpietrit nct poate persista ntr-o nelegiuire,
orict de nensemnat i ii prea, iar cugetul lui nu
este zdrobit, cine tie ct de mult se va eu funda el
n pcat? -5. Fii mai presus de dragostea i frica
lumii Sinceritatea unui cretin nu este eclipsat
dect de intervenia a ceea 06 este pmntesc
ntre sufletul su i Dumnezeu, (a) Fii mai presus
de dragostea pentru lume Aceasta constituie o
rdcin bine nfipt pe care poate crete
lmicia. Dac inima ta se ataeaz de vreun
lucru din lume i-I doreti ni.ii presus de toate, te
vei epuiza cutndu-l i vei fi gata s primeti
primul sfat pe care Satan i lar oferi pentru a obine
ceea ce-i doreti mai mult. Vntorii nu se tem de
pericolele care se pot ivi - garduri, prpstii,
mlatini - dac au anse s prind vnatul. Lste un
mister cum un om neprihnit, care a primit
preioasa ungere a lui Cristos peste inima sa, mai
poate tnji dup lume. Se pare c parfumul dulce
care provine din acele straturi cu mirodenii -
promisiunile lui Dumnezeu - ar pngri dorina
cretinului n alegerea dup lucrurile pmnteti.
Suflarea lui Cristos peste ei ar trebui s umple
simurile sfinilor n aa msur nct satisfaciile
pmnteti s nu-i mai mulumeasc. Acest lucru
este valabil atta vreme ct simurile duhovniceti
ale i' linului funcioneaz, dar dup cum rceala
mpiedic nasul s-i ndeplineasc rolul, tot astfel
neglijena cretinului obstrucioneaz 303
ndurrile divine care se ndreapt spre el. i cnd
cel neprihnit nu se poate bucura de savoarea
divin a lui Cristos, Diavolul ctig teren i de
ndat i ofer atracii lumeti. Curnd, firea culege
lucrul rvnit i l urmrete pe cretin pn cnd
acesta sfrete n durere i ruine, (b) Fii mai
presus de frica lumii Frica de oameni este o curs.
Pentru a se salva, un la se va strecura n orice
ascunztoare, orict ar fi ea de murdar.
i cnd cei mai sfini oameni sunt ispitii, ei se
aseamn cu toi ceilali. Cnd reputaia lui Petru
prea s fie n pericol, el nu umblase drept dup
adevrul Evangheliei" (Ga). 2.14). n schimb, el
fcuse un pas nainte i nc unul napoi - uneori
dorea s stea la mas cu Neamurile, dar alteori nu.
De ce? Pentru c se temea dc cei tiai mprejur"
(Gal. 2.12). 6. inei inima ntr-o strict auto-
disciplin Un om cc clrete pe un cal care se
mpiedic trebuie s ia aminte la drum i s-i in
mna pe cpstru. Aa este inima noastr,
cretine. Se poate mpiedica pe cel mai neted
drum, cnd nu se zrete nici un obstacol. Dc
aceea, ine bine hurile: Pzete-i inima mai
mult dect orice, cci din ca ies izvoarele vieii"
(Pv. 4.23). Cerceteaz-i inima n fiecare zi, aa ca
ca s poat mrturisi despre ea nsi. Stpnul i
ncurajeaz n mod indirect slujitorul s fure dac
nu-i cere socoteal de banii din buzunarul su.
Anumitor oameni din vremea marelui preot
Iehoiada li s-au ncredinat banii pentru repararea
Templului i nu li s-a cerut s dea socoteal pentru
c se tia c lucrau cinstit" (II mp. 12.15). Dar nu
este cel mai indicat s procedezi n acest mod. Ci,
mai degrab, d socoteal de inima ta lui
Dumnezeu i cugetului tu n fiecare zi, astfel ca
ispitele lui Satan s nu delapideze investiiile lui
Dumnezeu n tine. Dumnezeu i-a ncredinat multe
daruri pentru a-i repara templul spiritual -
sntate, libertate, zile de odihn i adorare,
rnduieli, pr-tie - lucrarea harului n tine. Caut
s afli cum o foloseti pe fiecare i vei vedea
naintnd mpria lui Dumnezeu. Este cel mai
bine s procedezi astfel n fiecare zi, deoarece - i
nu greesc - mai devreme sau mai trziu
Dumnezeu va cere socoteal inimii tale.
MNGIERE PENTRU CRETINUL SINCER CARE SE
NDOIETE Tu poi fi cu adevrat sincer, dar
ndoiala s te determine s fii altfel. Pentru tine am
cteva cuvinte de mngiere i cred c Dumnezeu
i va revrsa binecuvntarea peste fiecare din ele.
304 1. Nu conchide c eti un farnic dac nu poi
vedea acum dovada sinceritii tale Patriarhii
purtau banii legai n pungile lor i cltoreau tot
drumul pn la han, fr s tie ce conineau, pn
cnd nu le deschideau. n multe suflete exist
ascuns o comoar a sinceritii, dar nc nu a
sosit momentul ca ei s dezlege sacul i s-i
cunoasc adevratele bogii. Mii dc sfini, ale
cror cltorii au fost marcate de teama dac harul
lui Dumnezeu era sau nu n ei, au trecut marea i
au debarcat n siguran n ceruri. Credina
nezdruncinat l aa/ pe credincios n corabie cu
( ristos i nchide ua; dar aceasta nu nseamn
neaprat c va fi scutit dc rul de mare. Lucrarea
lui Cristos este aceea care se arat ntr-un aa mod
nct s-o pulcm vedea i poseda, pe cnd realitatea
harului nostru nu se poate arta pe sine nsui.
Dumnezeu a pus pe lng Duhul Sfnt i adevrul
Ilarului pentru a conduce n lumin sufletul i
pentru a arta adevrul copiilor Si. El este marele
mesager care poate s arate omului neprihnirca
Iui" (Iov 33.23). n vreme ce ochiul omenesc, aflat
n ntuneric, este orb fa de adevr, ochiul divin,
care locuiete n lumin, poate strni interesul
pentru adevr i acolo unde nu exist preocupare
pentru adevr. Astfel i i omul poate vna cu
pasiune un serviciu religios dup altul pentru a
obine sinceritatea care deja i aparine, dup cum
ar proceda cineva are i caut cu frenezie plria
n toat casa, n vreme ce aceasta se alia tot
timpul pc capul lui. Reine acest adevr de
netgduit: Pol li neprihnit, chiar dac eu nu vd
asta n mod clar". Dei nu-i va oferi o total
mngiere, aceasta poate reprezenta un suport
pn vei obine siguran. i chiar dac nu va
transforma ndoiala ntr-o ncredere deplin, o va
susine, pn cnd meterul ziditor - Duhul Sfnt -
va veni. i cu un singur cuvnt duios te va ajuta s
te sprijini pe fgduin, adevrata temelie a
mngierii depline. Te rog, nu te purta cu tine mai
aspru dect tc-ai purta cu prietenul - sau chiar cu
vrjmaul tu. Presupune c cineva pc care nu-I
ndrgeti prea mult zace n casa ta, att de bolnav
nct ntrebndu-1 dac mai este n via, nu i-ar
putea rspunde, datorit simurilor i vorbirii lui
greoaie, i tare l-ai pune ntr-un cociug i ai ncepe
s-i sapi mormntul, doar pentru faptul c nu a
putut s-i confirme c nc mai triete? Cu
siguran c nu! Ct dc iraional este ca Satan
s te mping spre prpastia disperrii, i
aceasta deoarece harul nu este suficient dc
puternic pentru a-i susine cauza chiar acum! 0 -
Cretinul n Armtur 140 2. nelege c Satan
dorete s pun ndoial i team n inima ta
Atunci cnd observ c nu poi fi linguit cu
sperane false, Diavolul se amuz s te tulbure cu
temeri false. A fost un timp cnd triai n pcat i
te considerai mai bun dect erai; iar acum cnd n
duhul tu posezi ceva din comorile sfinte ale lui
Cristos, Satan te-nspimnt cu iluzii inspirndu-i
team. Dac el nu te numete farnic, atunci i
pune la ndoial sinceritatea inimii tale. Merit s
faci efortul pentru a descoperi cine ciocane, i s
vezi dac nu este acelai vechi acuzator, dei acum
bate la o alt u. Diavolul are mai multe ispite
dect costumele posedate de ctre un actor care
apare pe scen. i una din preferatele lui deghizri
este duhul de minciun, pentru a putea stpni
inima ta ginga cu cele mai rele veti pe care le
poate nscoci: c nu-L iubeti cu adevrat pe Isus
Cristos i c, afirmnd c-L iubeti, de fapt te neli
singur. Astfel, precum o desfrnat obraznic, ce i
abandoneaz copilul la ua omului cinstit, acest
duh ticlos comite imprudena de a-1 acuza pe un
om nevinovat de fapte reprobabile. Dar tie c o
parte din aceast nvinovire va ptrunde n duhul
cretinului i atunci foreaz ua pentru a lsa
liber intrarea unei noi ispite. i aceasta adevratul
el al comportrii Diavolului - pentru a-1 speria pe
cel neprihnit i a-i desprinde roile carului su
care obinuiau s-l aduc n prezena lui Dumnezeu
i a poruncilor Sale, cci omul neprihnit bnuiete
c este mai bine s stea departe de poporul lui
Dumnezeu, dect s i se asocieze cu o inim fals.
Oare arpele, care a convins-o pe Eva s ntind
mna i s ia din fructul oprit, avea o piele mai
neted sau o vorbire mai curgtoare dect acum
cnd te ispitete s nu atingi sau s nu guti din
fructul pe care Dumnezeu i poruncete s-l iei din
mna Sa? i totui, cretine, tu ai motiv s-L
slveti pe Dumnezeu cnd permite Vrjmaului
s-i ntind gndurile rele att de departe i apoi
te las s nelegi aceast strategie a analizei
sinceritii tale. Oare acum nu poi vedea cine a
fost cel dinti care a strigat frnicie" n
gndurile tale? Satan nu poate sta nepstor
vzndu-te cum creti att de repede pe plan
duhovnicesc, aa c pune acest obstacol n calea
sinceritii tale ce te ndreapt spre cer. Aintete-i
privirile la Cpetenia i Desvrirea credinei tale
i depete toate obstacolele Diavolului. Se poate
ca tu s nu muti din alte pcate cu care Satan
obinuiete s momeasc, de aceea el ncearc s-
i tulbure mintea inspirndu-i gndul c ai devenit
un farnic. n aceasva const uifimul lui efort
nainte de a fi nevoit sa te prseasc. Crezi c te-
ar fi necjit att, dac inima 306 ta ar fi fost cu
adevrat neltoare? El niciodat nu ar trimite
trupe ntr-un teritoriu dac acolo n-ar exista vreun
duman care s-l ofenseze. Rugciunile false nu-1
deranjeaz mai mult dect lipsa de rugciune. i
nici nu este suficient de amabil s le vorbeasc
farnicilor despre lipsa lor de sinceritate.
Dimpotriv, acesta este lanul pe care l strnge n
jurul lor; i are mare grij s-l ascund de ei, ca nu
cumva zngnitul acestuia s le trezeasc cugetele
i astfel ei s caute o cale de eliberare. Aadar, ia
mngierea pn ce cugetul nu aduce o dovad
scripturistic asupra frniciei tale, nltur
mrturia Diavolului ca pe o minciun. El nu va fi
unul din acuzatori atunci cnd vei da socoteal
pentru viaa ta - i nici mrturia lui nu va folosi la
nimic n ziua aceea. De ce i-ai permite acum
acestui defimtor s te necjeasc? 3. Caut
dovezi ale sinceritii tale Aceasta este piatra
alb" cu numele nou" scris pe ea, pe care nu-1
tie nimeni dect acela care-1 primete" (Ap. 2.17).
Aceast piatr alb strlucea n cugetul lui Pavel
mai minunat dect toate nestematele de pe
pieptarul lui Aaron: Lauda noastr este mrturia
pc care ne-o d cugetul nostru c ne-am purtat in
lume... cu o slin tenie i curie de inim date de
Dumnezeu... " (II Cor. 1.12). -i nici Iov nu era lipsit
de aceast dovad cnd apela la gndurile nalte
ale lui Dumnezeu, n timp ce El, cu mna Sa
puternic, cerceta fiecare colior al inimii lui:
tii bine c nu sunt vinovat" (Iov 10.7). Iii nu
spunea c este Iar pcat - aceasta o ntlnim de
multe ori - ci tia c nu era un farnic mpietrit.
Domnul i-a druit o posibilitate de a se cerceta i l-
a supus ncercrii pentru a-i astupa gura lui Satan
i spre a-1 face de ruine pentru c adusese o
nvinuire att de grav mpotriva unuia dintre aleii
lui Dumnezeu. Este adevrat, Pavel i Iov au fost
sfini de nalt clas; dar i cel mai slab cretin din
familia Iui Dumnezeu poate avea aceeai mrturie
pe care ei au avut-o: Cine crede n Fiul lui
Dumnezeu arc mrturisirea aceasta n el" (I Ioan
5.10). Cristos i Duhul Sfnt locuiesc n inima ta n
aceeai msur ca n inima oricrui sfnt de pe
pmnt. De asemenea, pentru a fi splat tu posezi
acelai snge al lui Isus i aceeai ap a
Cuvntului. Acestea vor depune mrturie pentru
Iov i Pavel. Dar pentru a depune mrturie, martorii
citai la Tribunalul ceresc trebuie s atepte pn
cnd vor fi chemai de Judectorul Suprem. i poi
li convins c Dumnezeu va chema la timpul potrivit
martorii potrivii. Dar acum s analizm trei
modaliti de a descoperi o inim sincer: 141 (a)
Urmrete o msur mai mare de har Cu ct un
copil se dezvolt mai mult, cu att se evideniaz
culoarea feei lui. La fel se ntinpl i cu harul. Pot
exista anumite cute pe faa unui nou-nscut. Cu
toate acestea, ele ascund numai pentru o vreme
frumuseea feei, apoi vor disprea. Astfel,
gndirea duhovniceasc a celui neprihnit se
maturizeaz n conformitate cu ntregul organism
al harului, un proces complex, care-1 face capabil
s reflecteze asupra aciunilor sale i s analizeze
motivele care-1 determin pe Satan s-i judece
sinceritatea. Dac nu doreti s supraveghezi zilnic
ntregul spectru oscilant al sinceritii sau
ipocriziei, nu rmne pe plan duhovnicesc la
stadiul de copil, ci caut s devii un om matur n
Cristos. Atunci vei putea depi multele tale temeri
i cu aceeai lumin prin care observi creterea
harului, vei putea vedea totodat i realitatea
prezenei sale. n zori, este greu s cunoti dac
strlucete lumina zilei sau cea a nopii, i totui
observnd cum se rspndete i crete lumina, i
dai seama c se face ziu. Braele unui copil dintr-o
pictur nu devin mai puternice dac stau acolo luni
sau ani. Oare dragostea, sperana, smerenia i
suferina evlavioas cresc din ce n ce mai mult i
tu te mai ntrebi dac posezi adevratul har sau
nu? Faptul c nu-i poi recunoate harul devine la
fel de uimitor ca i acela c iudeii nu tiau cine era
Isus, cnd l-a vindecat pe un orb. (b) mbrieaz
orice chemare din partea Iui Dumnezeu Sunt
anumite perioade din viaa unui om cnd
Dumnezeu i ofer prilejul de a-i cunoate inima
mai bine dect ar face-o n tot restul vieii. Aceast
oportunitate apare cnd Dumnezeu ne cere s ne
lepdm de noi nine de dragul Lui. Dac suntem
gata s ascultm, vom cunoate mai multe despre
inima noastr, deoarece n lepdarea de sine harul
este nsoit de slav precum soarele strlucitor ntr-
o zi senin. Tot astfel, Dumnezeu dorete s
demonstreze evidena harului Su n cel neprihnit
care este gata s umble n acest har oriunde i
oricnd. Unui slujitor care este gata s asculte,
stpnul i poruncete cu mai mult blndee,
indiferent ct de grea a fost porunca: Bine ai
fcut, rob bun i credincios" (Mt. 25.21). Chemarea
lui Dumnezeu la lepdare de sine ar putea nsemna
renunarea la afaceri, hobby-uri, case sau pmnt -
sau la toate acestea i chiar mai mult: prieteni,
relaii, familie, etc. Deci, prietene, s nu regrei
prezena Providenei la ua ta. Dac ai putea vedea
tot drumul scopul lui Dumnezeu, atunci tu L-ai pofti
nuntru aa cum Avraam le-a urat bun-venit celor
trei ngeri cu care a prnzit voios n cortul su. 308
Dumnezeu te-a chemat la lepdare de sine, pentru
a-i permite s vezi sinceritatea ta i pentru a te
introduce n harul Su pe care ai cutat s-1 vezi n
tine de atta timp. Aceast Providen i ofer un
car - asemntor celui trimis de Iosif btrnului
Iacov - pentru a te conduce s vezi harul cel viu
dup care ai tnjit att dc mult. Te emoioneaz
gndul de a obine aceast asigurare, fr a
considera modul n care Dumnezeu i va spune s
lupi pe cale? Ca un exemplu, cnd Tatl i-a
poruncit lui Avraam s-i sacrifice fiul, i pentru a
asculta el a fcut pai dureroi, dar hotri. i
Dumnezeu nu va ngdui ca aceast lepdare de
sine s fie lipsit de onoare: s nu pui mna pe
biat,... cci tiu acum c te temi de Dumnezeu,
ntruct n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu,
pentru Mine" (Gen. 22.12). Cu siguran.
Dumnezeu cunotea toate acestea dinainte, dar a
vorbit astfel ca Avraam s poat
auzi de sinceritatea sa direct din gura lui
Dumnezeu. Poate c Dumnezeu te cheam s
renuni la educaia, ambiiile sau chiar la prietenii
pc care i apreciezi mai mult, pentru a susine un
adevr sau o practic i s procedezi astfel pentru
simplul fapt c aa i spune Cuvntul. Dac poi
face astfel fr s fii cuprins de mndrie - dei ar fi
opusul oricrei aprobri a naturii umane - acesta va
fi un act de o adnc lepdare de sine. S-ar putea
s i se cear s prseti orice lucru familiar i pe
oricine i s mergi singur pe cale; s-ar putea s afli
ce nseamn s iubeti att de mult pacea nct
pentru a o obine nu trebuie s dai altceva dect
pcatul. Dac ascultarea ta te conduce ntr-o astfel
de lepdare dc sine, atunci tu vei avea un motiv n
plus s atepi dovada sinceritii tale din partea
lui Dumnezeu. Totodat, Dumnezeu s-ar putea s
doreasc s renuni la mnia i rzbunarea ta; dar
El ar putea folosi o cale neobinuit pentru a-i
testa cu severitate mndria. De exemplu, dac
Dumnezeu l-ar prinde pe vrjmaul tu i l-ar da n
minile tale, atunci primul tu impuls s-ar putea
manifesta n a-i invita pe ce neprihnii, ca i pe
cei pctoi, i a le arta ce se ntmpl cnd
Dumnezeu hotrte ca judecata Sa s cad
asupra celui ce o merit: fr ndoial, acesta este
momentul critic cnd ispita susine ncrederea ta,
optindu-i: - i uznd de Numele lui Dumnezeu -
Iat ziua n care Domnul i zice: Dau pe
vrjmaul tu n minile tale; f-i ce-fi va plcea"
(I Sam. 24.4). Acum, dac te mpotriveti acestei
ispite i rsplteti cu bine rul cc i l-a fcut
dumanul tu, atunci tu te vei elibera de mndrie,
i vei da la iveal un biruitor smerit. Tu vei
consacra memoria acestei victorii pentru slava
Numelui lui Dumnezeu, i nu pentru slava proprie.
David 142 nu a pstrat sabia lui Goliat n casa lui
ca un trofeu pentru ceea ce fcuse, ci a pus-o n
Cortul lui Dumnezeu, n dosul efodului", ca o
aducere aminte a ceea ce fcuse Dumnezeu prin
mna lui (I Sam. 21.9). Dac vei putea s-i
stpneti smerit aceast lepdare de sine vei fi un
student absolvent al harului lui Dumnezeu dei
mereu un student - cu o nalt distincie. Faima lui
David a avut un rsunet mai clar datorit victoriei
obinute n petera ntunecat dect datorit
triumfului asupra vrjmailor pe cmpul de btlie.
n urma luptelor sngeroase el a ctigat un nume
mare ca numele celor mari de pe pmnt"; dar prin
lepdarea de sine, atunci cnd a cruat viaa lui
Saul, a ctigat un loc de cinste pe paginile
Scripturii (II Sam. 7.9). Datorit lepdrii de sine,
David a fost decorat de Dumnezeu ntr-un mod mai
dramatic dect orice alt erou - chiar prin cuvintele
vrjmaului su. Saul nu a putut ine ascuns
adevrul lui Dumnezeu, ci i-a mrturisit ruinea lui
i a recunoscut sfinenia lui David: Tu eti mai bun
dect mine; cci tu mi-ai fcut bine, iar eu i-am
fcut ru" (I Sam. 24.17). (c) Persevereaz n
ateptarea poruncilor lui Dumnezeu Chiar i atunci
cnd te ndrepi spre Dumnezeu fr putina de a-i
vedea sinceritatea, Duhul lui Dumnezeu trebuie s
te protejeze sau, ca Agar, vei sta lng izvor fr
s-L observi. Poi cuta peste tot fr a descoperi
unde se afl comoara. Numai prin Duhul lui
Dumnezeu putem cunoate lucrurile pe care ni le-
a dat Dumnezeu prin harul Su" ([ Cor. 2.12). El
lucreaz n poruncile lui Dumnezeu, precum un
guvernator n biroul lui; i dac dorim ca din nou
realitatea harului - dovada cerului - s fie
pecetluit n cugetul nostru, trebuie s ne
ndreptm spre El. Mergi la Duhul lui Dumnezeu i
ateapt. Numai faptul c te afli la ua potrivit
este de ajuns pentru a te mngia. Chiar dac bai
de mult vreme i nu auzi pe nimeni venind, nu
trebuie s te simi ruinat. Slujitorii lui Eglon
ateptau un om mort (Jud. 3.25), dar tu eti n
ateptarea unui Dumnezeu viu, care aude din cer
orice btaie de pe pmnt. El este un Dumnezeu
iubitor care aude rugciunile tale i vede lacrimile
tale. i chiar dac se arat a fi un strin, dup cum
losif a procedat cu fraii si, mila Lui este att de
mare, nct i va cdea curnd pe grumaz i-i va
deschide inima, ntiinndu-te, acceptndu-te i
revrsndu-i din nou harul peste tine. Aadar,
ridic-i fruntea - dar ainintete-i c nu poi fixa
vremea Dumnezeului atotputernic. Soarele rsare
la vremea lui, fr s in cont de timpul pe care tu
i l-ai fixat. Uneori, Dumnezeu i vorbete printr-o
142 porunc, iar lumina Sa divin radiaz luntrul
fiinei tale. Dar oare n-ai petrecut nopi certndu-te
cu Dumnezeu i
ntrebnd de ce El nu-i satisface sufletul? Cnd
cineva aduce o lumnare ntr-o camer
ntunecoas, privim n jur i cutm lucrul pe care
l-am pierdut i, curnd, vom gsi ce cutam prin
ntuneric de atta timp. ntr-un moment de
revelaie din partea lui Dumnezeu, putem acumula
pe plan spiritual mult mai mult dect n zile sau
chiar sptmni de tcere din partea Sa.
Urmrete cu atenie momentul cnd Dumnezeu
Se ndreapt spre line; consider timpul respectiv
ca un privilegiu. Dar nu te neliniti nici cnd
Dumnezeu gsete cu cale s ascund comoara de
privirea ta. El tie c sinceritatea ta este real,
chiar dac tu poi vedea sau nu acest lucru. Spune
i tu ca David: Cnd mi este mhnit duhul n
mine, Tu mi cunoti crarea" (Ps. 142.3). n mod
suveran, Dumnezeu va aciona pentru binele tu -
nu n conformitate cu falsa autocritic - ci dup
mrturia pe care ochiul Su atotvztor o d
despre harul care este n tine. SINCERITATEA
FORTIFIC DUHUL CRETINULUI Am putut observa
de ce sinceritatea se compar cu cingtoarea sau
cureaua unul soldat. Acum vom analiza o alt
ntrebuinare a acestei cingtori, aceea de a-i ntri
coapsele i de a-i strnge armura celui ce a poart.
n Scriptur, ncingerea reprezint trie: Tu m
ncingi cu putere pentru lupt" (Ps. 18.39). El
slbete puterea celui tare" (Iov 12.21); versiunea
ebraic a acestui pasaj este: .Jil dezleag hrul
celor tari". Harul este cel care statornicete i
ntrete cretinul n ntreaga sa umblare;
dimpotriv, frnicia slbete i dezechilibreaz
inima: un om nehotrt este nestatornic n toate
cile sale" (Iac. 1.8). Un suflet posed din puritatea
i incoruptibilitatea divin tot att ct posed i din
sinceritate. Harul s fie cu toi cei ce iubesc pe
Domnul nostru Isus Cristos n curie" (Ef. 6.24).
Astfel, puterea oricrui har const n msura lui de
sinceritate. Dar nu numai c sinceritatea acoper
toate slbiciunile, ci, totodat, ntrete sufletul
pentru lupta cretin. Neprihnirea oamenilor
cinstii i crmuiete fr team, dar vicleniile celor
stricai le aduc pieirea" (Pv. 11.3). n ciuda tuturor
strategiilor sale nelepte de a se salva, farnicul
poate aluneca n propria nestatornicie; dar
cretinul se menine deasupra tuturor pericolelor
datorit sinceritii. 311 1. Puterea pstrtoare a
sinceritii Despre frnicia Israelului se spune:
un neam care n-avea o inim tare"; ei aveau un
duh care nu era credincios iui Dumnezeu" (Ps.
78.8). Pietrele care nu sunt aezate corect la
temelie nu pot rezista mult timp. In acelai psalm,
putem observa i mai mult amrciunea acestui
fruct din ramurile frniciei: ei s-au deprtat i au
fost necredincioi... s-au abtut Ia o parte, ca un
arc neltor" (v. 57). nainte de a ntinde un arc
defect, nu poi vedea nimic ru n acesta, dar cnd
ndrepi sgeata spre capt, se frnge n buci. Tot
astfel se ntmpl i cu o inim neltoare care se
tulbur. Oricum, sinceritatea pstreaz sufletul
curat n faa ispitei. Cine umbl fr prihan,
umbl fr team" (Pv. 10.9) cu alte cuvinte,
picioarele lui sunt ferme i strbat n siguran cele
mai aspre locuri; dar cine i ntineaz calea''mai
curnd sau mai trziu se va mpiedica i va cdea,
chiar dac i alege cea mai neted i catifelat
pajite. Noi cunoatem deja c sinceritatea l
ntrete i l ferete pe cretin de puterea ispitei.
Prin urmare, haidei s urmrim cteva din cile pe
care frnicia conduce sufletul n ispita. (a)
Frnicia sc ascunde n mulime Farnicul i
potrivete ceasul dup orologiul public, nu dup
soare - adic dup Cuvntul Domnului. El face la fel
ca toat lumea; vocea poporului este vocea
dumnezeului su. Astfel, rareori poi vedea un
farnic notnd mpotriva curentului corupiei.
Lucrurile uoare sunt purtate de uvoaie, iar
duhurile slabe de mulime. Dar cretinul sincer
reprezint o substan grea i mai degrab ar
cdea dect s se supun mulimii i s navigheze
mpreun cu ea pe rul pcatului., Deoarece
farnicul nu are o cluz interioar, el este dus
de curent precum un pete mort. Dar sinceritatea
este principiul vieii divine i direcioneaz sufletul
pc un drum diferit de cel al mulimii i cu toat
mpotrivirea ce o ateapt. Iosua a dat glas inimii
sale chiar i atunci cnd 10 din cele 12 iscoade au
vorbit potrivit dorinei poporului. Iar n gura lui Mica
nu s-au gsit cuvintele profeilor mincinoi care
prooroceau potrivit mndriei lui Ahab. El a preferat
s par
ridicol, rmnnd singur, dect s se pun de
acord cu patru sute de oameni" (I mp. 22.6-8). (b)
Frnicia mituiete pcatul n afar de Cristos
nimeni - nici chiar cei n care adevrul i are
locuina - nu a putut respinge cea mai mare ofert
a Diavolului: toate lucruri/e i le voi da" (Ml. 4.9).
Ajungnd n culmea mrturisirii sale 144 religioase,
un farnic va profita de aceast ocazie, chiar dac
ea const n tranzacia cu pcatul, trdarea
sufletului su i a lui Dumnezeu. Deosebirea dintre
un farnic i cineva care se leapd de credin nu
este mai mare dect cea dintre un mr verde i
unul copt: ateapt un timp i-1 vei vedea cznd
la pmnt. Ca un exemplu, Iuda a fost primul
farnic ascuns, dar foarte curnd el a putut fi
vzut de toi ca un trdtor al lui Cristos. Pe
msur ce vremea se nclzete, fructele se coc;
astfel, unii farnici pot nainta mai mult dect alii,
nainte de a fi descoperii, deoarece ispitele lor nu
sunt att de penetrante nct s le demate
corupia. Fructele se coc mai mult n sptmna
cnd soarele i steaua polar sunt dispuse pe
aceeai linie dect n toat luna anterioar. Iar
cnd farnicul vede o poart deschis pe unde ar
putea intra i cpta permisul firesc, atunci pofta
lui i ocazia ivit i determin ziua cderii. Crligul
a fost aruncat i nu mai poate evita mucarea
acestuia. Dar n momentul ispitei, sufletul este
pzit dc ctre sinceritate. David l ruga pe
Dumnezeu s nu-i ia sufletul mpreun cu
pctoii", a cror dreapt este plin de mit" (Ps.
26.9, 10). Dar ct despre mine" i propunea el,
voi umbla n neprihnirea mea" (v. 11). Astfel, un
suflet care umbl n neprihnire nu va lua mit nici
de la oameni, nici de la pcat. Picioarele lui David
erau nfipte n locul neted" al neprihnirii. (c)
Farnicul se supune ispitei cnd poate pctui fr
a fi observat de oameni Haidei s analizm dou
aspecte ale acestui adevr: (i) Frnicia
mbrieaz pofta n unghere ascunse. Observ
modul dc comportare al farnicului cnd' crede c
este la adpost de privirile oamenilor. Anania i
Safira ncercau s trag o perdea de zel ntre
lrnicia lor i privirile oamenilor, prin punerea la
picioarele apostolilor a unei sume de bani. Ei
pstreaz restul fr a se gndi la ochiul lui I )
umnezeu i se nfieaz naintea lui Petru ca i
cum ar fi fost adevrai sfini. Dar aceste dou
mdulare ale Bisericii nu au rezistat mult vreme.
Farnicii in cont mai mult de salvarea aparenelor
n lumea aceasta dect de salvarea sufletelor lor n
lumea de dincolo. i dac reputaia lor estf
asigurat pentru o vreme, ei refuz s se
gndeasc la eternitate. Pentru a (ace aceasta, ei
ar trebui s se recunoasc atei i necredincioi
demni dc iad. Astfel c ei se abin cu grij de la
orice decizie, nendrznind s dea glas cugetului
lor. 313 Sinceritatea pzete sufletul de astfel de
imaginaii dearte. Stpnul lui Iosif lipsea, dar
Dumnezeul lui era prezent. Cum a putea s fac
eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva
lui Dumnezeu?" (Gen. 39.9). Nu mpotriva
stpnului, ci mpotriva lui Dumnezeu! Sinceritatea
i face pe oameni credincioi unii altora de dragul
lui Dumnezeu. (ii) Unii farnici pot scpa de
judecata omeneasc. Laban era un om nsemnat n
ara lui i l-a nelat pe Iacov ntr-un mod sinistru,
deoarece tnrul era un strin srac ce nu avea
puterea de a contesta iretlicurile acestuia. Chiar i
Nero, care a ajuns s joace rolul unui diavol, a fost
la nceput sperana Romei: un conductor nelept
i drept". Dac vrei s fixezi cadrul puterii i mririi
frniciei, acesta nu va arta prea ntins nainte ca
frnicia s fie demascat. Roboam s-a rzvrtit
mpotriva lui Dumnezeu cnd i-a ntrit domnia i
a cptai putere", prsind Legea Domnului" (II
Cor. 12.1). El i-a ascuns inteniile pn ce i-a
consolidat domnia. Dar de ndat ce a obinut
putere i ncredere, s-a ndeprtat de Dumnezeu. El
se asemna cu un cpitan pervers ce-j
aproviziona mai nti turnul cu materiale i muniie
i apoi se declara trdtor - numai dup ce credea
c i-a pus la adpost trdarea. Dar tocmai aici
sinceritatea l deosebete pe cretin. n ceea ce-i
privete, fraii lui Iosif au fcut un act mai urt
dect dac i-ar fi luat viaa: l-au vndut ca sclav n
mod barbar ntr-o ar strin. Datorit providenei
lui Dumnezeu, aceti oameni au czut mai trziu n
minile lui Iosif, cnd acesta se afla n Egipt, n
culmea puterii sale. Apoi, cnd Iosif ar fi putut s-i
pedepseasc pentru modul n care
se purtaser cu el, fr team din partea
autoritilor, sinceritatea l-a nlat mai presus de
gndurile de rzbunare. El a rspltit cruzimea lor
prin lacrimile sale, nu cu sngele lor; i n vreme ce
odinioar singura lor bucurie era s scape de el,
acum ei plngeau de bucuria revederii cu el. Cnd
vinovia lor i-a determinat s msoare inteniile lui
Iosif, din perspectiva inimii lor rzbuntoare, el le-a
ndeprtat toat teama, exprimndu-i adnca
dragoste fa de ei. El n-a vrut s ntunece acea zi
de bucurie, nici mcar cu exprimarea regretelor
pentru cruzimea purtrii lor. Oare ce l-a pstrat pe
el n acea or de ncercare? Eu m tem de
Dumnezeu" a fost rspunsul lui (Gen. 42.18). Este
ca i cum ar fi spus: ,JDei acum suntei ostatecii
mei, eu posed ceva ce-mi ferete minile i inima
ca s v fac ru - eu m tem de Dumnezeu".
Aceasta a fost atunci pavza lui Iosif - el se temea
cu adevrat de Dumnezeu. 145 2. Puterea
nnoitoare a sinceritii Sinceritatea nu ne
garanteaz c nu vom cdea niciodat, .dar ne
ajut s ne ridicm atunci cnd cdem. Oricum,
farnicul zace acolo unde cade pn la moarte.
Astfel se spune despre el c se prbuete n
nenorocire" (Pv. 24.16). Dup cum un drume se
poate mpiedica, tot aa i se ntmpl i omului
sincer, dar el se ridic i i continu cltoria cu
mai mult precauie i mai iute ca nainte. Dar cel
farnic se prbuete precum un om din vrful
unui catarg care este lipsit de orice speran n
redresarea apelor nvolburate. Putem observa
acest principiu n viaa lui Saul. Cnd i-a
descoperit inima neltoare, el a nceput s se
rostogoleasc spre vale i nu s-a oprit, ci a mers
din pcat n pcat. n numai civa ani, greutatea
pcatelor lui a crescut ngrijortor, fa de prima lui
abatere. Odat, el fusese att de grbit s-L
slujeasc pe Dumnezeu, nct nu a putut atepta
sosirea proorocului Samuel - dar mai trziu s-a
ndeprtat att de mult de la a-L cuta pe
Dumnezeu, nct a apelat la sfatul unei vrjitoare.
i n ultimul act al tragediei sale sngeroase, printr-
o atitudine disperat, Saul i-a oferit viaa
Diavolului prin sinucidere. Motivul pentru care
pcatul lui Saul i-a provocat moartea a fost acela
c inima sa nu a fost niciodat predata lui
Dumnezeu cu adevrat. Cnd Samuel i-a spus lui
Saul: Domnul i-a ales un om dup inima Lui" (I
Sam. 13.14), el exprima tocmai acest adevr.
Desigur, David nsui a czut ntr-un pcat mai
grav dect nelegiuirea lui Saul - pentru care
Dumnezeu l lepdase ca cel dinti mprat - dar
deosebirea consta n faptul c n viaa lui David
sinceritatea era dreptatea pricinii" (Iov 19.28).
Exist un dublu motiv al puterii nnoitoare a
sinceritii. Unul decurge din nsi natura
sinceritii, cellalt din fgduina lui Dumnezeu
care rmne n sufletul cretinului sincer, (a)
Natura nnoitoare a sinceritii Sinceritatea
reprezint pentru suflet ceea ce sufletul este
pentru trup, o scnteie a vieii divine aprins n
inima omului de Duhul lui Dumnezeu. Este
smna lui Dumnezeu care rmne n cel sfnt. O
smn firav pus n pmnt va prinde viaii
datorit influenei cerului asupra ei iar primvara
se va nla proaspt i verde, n ciuda frigului din
timpul iernii. La fel, dup ispite i nfrngeri,
sinceritatea l nal pe cretin deasupra tuturor
poverilor grele i a valurilor murdare, atunci cnd
Dumnezeu i ndreapt asupra lui razele harului
Su nviortor. Farnicul este cretin doar n
aparen. El nu este o fptur nou. O ppu se
aseamn cu un om la exterior, dar este micat
de sforile 315 i ncheieturile fixate de maestru. O
marionet nu are via, astfel c atunci cnd
aceasta este roas de timp sau distrus prin
violen, nu poate ntreprinde nimic pentru a se
rennoi, ci se desface n buci, pn ce nu mai
rmne nimic din ea. Tot aa, jurmntul
farnicului nu rezist deoarece nu are un adevr
vital care s-l fereasc de distrugerea ce se abate
asupra lui. (b) Natura nnoitoare a promisiunilor lui
Dumnezeu Legea Domnului este desvrit i
nvioreaz sufletul' - sau l ntrete (Ps. 19.7). Dar
cretinul sincer este singurul motenitor de drept al
Cuvntului lui Dumnezeu, acel cuvnt care aduce
sufletul din nou la via. n grija Lui, Tatl a fcut
multe promisiuni pentru a-i asigura copiii de
ajutorul Su n primejdii i ispite. Cine umbl n
neprihnire gsete mntuirea...". i totui
observai ct de adevrat este reversul: ...dar cine
umbl pe dou ci strmbe cade ntr-o groap"
adic dintr-o dat i iremediabil (Pv. 28.18).
Dumnezeu
nu leapd pe omul fr prihan i nu
ocrotete pe cei ri" (Iov 8.20). Aadar, farnicul
nu numai c este privat de fgduina ajutorului,
dar totodat se situeaz sub blestemul lui
Dumnezeu. Cu toat munca dificil depus pentru
a-i construi casa, farnicul ateapt rodul muncii
sale, doar pentru a descoperi c nu va rezista". El
ncearc cu toat puterea s-o pun la loc, dar ,jiu
va ine" (Iov 8.15). Mai mult face puinul celui
neprihnit, dect belugul multor ri" (Ps. 37.16).
Iar Dumnezeu nfieaz tuturor motivul, pentru a-
1 nelege: Cci braele celui ru vor fi zdrobite,
dar Domnul spri-jinete pe cei neprihnii" (v. 17).
Puin har adevrat i mult corupie ntlnite la
cretinul sincer fac mai mult dect bogiile
farnicului - toat credina, zelul i jurmntul cu
care se laud. Cnd duhul lui ncepe s dea napoi,
omul are binecuvntarea fgduinei pentru a-1
ntri; dar blestemul lui Dumnezeu va distruge pe
cel farnic n toat splendoarea i gloria lui.
Osnda lui nu poate dect s creasc: din ru n
mai ru" (II Tim. 3.13). Poruncile care lucreaz
efectiv la vindecarea omului sincer, prin
binecuvntarea promisiunilor lui Dumnezeu, l vor
ruina i blestema pe farnic. Cuvntul care
lumineaz vederea unuia ntunec privirea
celuilalt, ca n cazul iudeilor farnici. Cuvntul a
fost trimis pentru a-i orbi. El moaie i frnge un
suflet sincer, ca n cazul lui Iosia; dar o inim
neltoare este mpietrit de adevr. nainte de
predic, farnicii folosesc un limbaj foarte
spiritual: Vom face tot ce va spune Dumnezeu".
Dar cnd predica s-a terminat, ei se situeaz mai
departe ca oricnd de ascultarea de El. Farnicul
ascult, 316 se roag i postete, dar toate acestea
n detrimentul lui. Fiecare porunc este o porti
pentru ca Satan s-l poat acapara mai mult, dup
cum s-a ntmplat cu Iuda la ultima cin. 3. Puterea
mngietoare a sinceritii Sinceritatea menine
capul cretinului la suprafa i-1 face s noate
prin necazuri cu o prezen de spirit sfnt i un
duh plin de curaj. Celui fr prihan i rsare o
lumin n ntuneric" (Ps. 112.4), nu numai o lumin
dup ce noaptea a trecut, ci i o lumin n
ntuneric, n vreme ce ncercarea macin inima
farnicului, ea reprezint o hran consistent
pentru harul i mngierea omului sincer. Dup
cum corzile unui instrument scrie pe vreme
umed, tot aa este i cu bucuria farnicului; dar
armonia sufletului este meninut n orice vreme
datorit sinceritii. Oamenii schimbtori permit
mprejurrilor s le controleze sentimentele - sunt
voioi cnd soarele strlucete, dar triti cnd
plou. Acesta este felul de a se purta al unei inimi
lipsite de nelepciune. Numai puin suferin
slbete i distruge duhul lui, dup cum o iarn
geroas distruge fpturile plpnde. Totui,
ncercrile contribuie la maturizarea cretinului
printr-o unire i mai strns cu Cristos. Dup cum
albina zboar n stup pe timp de furtun, lot astfel
necazul l trimite pe cel credincios n braele
Domnului. Sinceritatea i menine-cretinului gura
deschis pentru a primi dulceaa mngierii care
picur din Cuvntul lui Dumnezeu, prin cluzirea
Duhului Sfnt. De fapt, aici i direcioneaz
Dumnezeu promisiunile. Dar frnicia se
aseamn cu un om al crui gt este inflamat, el
arde pe dinuntru dar nu poate nghii nimic pentru
a-i stinge focul pe care pcatul i l-a aprins n
suflet. Cnd Dumnezeu ofer fgduinele Sale
minunate, cugetul farnicului i spune acestuia:
Nu pot li pentru tine, tu nu eti sincer cu
Dumnezeu. Desigur, poi nelege c numai spre
oamenii sinceri se ndreapt Cuvntul lui
Dumnezeu; dar tu cum eti?" Atunci, care este
deosebirea dintre acest farnic i aruncarea
nfocat n cotloanele mizere ale iadului? Acest om
chinuit arde i nu poate cpta nici mcar o
pictur pentru a-i rcori limba. Cnd farnicul
arde n ncercare, lui i se ofer nu numai o pictur,
ci un ru, o fntn plin cu ap - chiar sngele lui
Cristos - dar el nu poate bea. Pentru moment, gura
lui este nchis i nimic nu o poate deschide.
Frnicia lui se ghemuiete precum un cine de
paz la u i nu va fi consolat dac te vei apropia
de el. i care este mai de comptimit, o persoan
care nu are pine sau una care are, dar nu poate
mnca? 146 Nimeni nu este mai viclean i mai
iscusit dect farnicul. n prosperitatea lui, el evit
reprourile i sfatul Scripturii.
Iar n ncercare, cnd cugetul i este treaz, el
pune la ndoial orice ncurajare din Cuvnt. Acum,
pentru c este prizonierul lui Dumnezeu, nici o
mngiere nu se poate apropia de el. Dac
Dumnezeu vorbete de groaz, cine poate aduce
pace? mpietrete-le inima i arunc blestemul
Tu mpotriva lor!" (PI. 3.65). Cuvntul ebraic
pentru durere ilustreaz un adpost; potrivit unui
comentator, aceasta reprezint o boal pe care
medicii o numesc insuficien cardiac,
mpiedicnd orice uurare. Aceasta este durerea
farnicului atunci cnd cugetul lui se trezete, iar
Dumnezeu l avertizeaz asupra pcatului su. Dar
acum, permitei-mi s analizez cteva tipuri de
ncercare i s art ce mngiere ofer sinceritatea
n fiecare caz. (a) Sinceritatea protejeaz sufletul
de acuzaiile oamenilor Acestea nu sunt doar
acuzaii mrunte, ele sunt cunoscute printre
suferinele sfinilor, aceste batjocuri" sunt demne
s fie puse alturi de suferinele lui Cristos (Ev.
11.36). Mreia neasemuit a Duhului lui Isus s-a
manifestat nu numai n suferinele crucii, ci i n
dispreuirea ruinii", cu care dumanii Lui de
moarte l ncrcau fr mil (Ev. 12.2). Ambiia
minii omeneti nu poate accepta ruinea,
aplauzele sunt idolul dup care alearg i omul
pltete preuri incredibil de mari pentru a le
obine. Odat, Diogene, sumar mbrcat, inea n
brae un morman de zpad, determinndu-i
spectatorii prostii s-i admire rbdarea - pn
cnd cineva l-a ntrebat dac ar face acelai lucru
i cnd nu ar avea spectatori. Farnicul se
hrnete pe credit, el triete din slava pe care i-o
dau oamenii. Cnd aceasta lipsete, inima lui
sufer dezamgit; dar cnd resemnarea se
transform n dispre, el piere deoarece nu are
aprobarea lui Dumnezeu, ci nvinuirea oamenilor.
Totui, sufletul sincer este ferit de dispreul
omenesc, deoarece el are ca martori n procesul
intentat lui contiina i pe Dumnezeu. Un cuget
sntos i Duhul lui Dumnezeu lucreaz mpreun
pentru a-1 ajuta pe cretin s se bucure n
batjocuri. De aceea, el nu este afectat cnd
potopul acuzaiilor izbesc uile i acoperiurile.
nuntru, cretinul se afl n siguran. Voi lua ca
un prim exemplu al siguranei izvorte din
sinceritate pe David. Prin aceasta voi cunoate c
m iubeti, dac nu m va birui vrjmaul meu"
(Ps. 41.11). El svrise un pcat grav i
Dumnezeu l pedepsea, n vreme ce vrjmaii lui l
acuzau de frnicie. ,Este atins ru de tot - zic ei
-" (v. 8). Oare nu era suficient de dobort prin 147
Faptul c cel mai bun prieten i ntorsese spatele,
iar Dumnezeu l lsa s sufere datorit frdelegii
lui? i totui sufletul lui David nu a fost distrus;
Dumnezeu l-a mngiat att de mult, nct a putut
ndeprta dispreul vrjmailor lui cu aceeai
repeziciune cu care ei i-1 aruncau n fa.
Batjocurile lor cdeau precum zpada care se
topete dc ndat ce se aterne. Cum putea David
s aib o aa noblee sufleteasc? Tu m-ai sprijinit,
din pricina neprihnirii mele, i m-ai aezat pc
vecie naintea Ta" (v. 12). Ca i cum ar fi spus:
Doamne, Tu nu Te pori cu mine aa cum fac
vrjmaii mei; dac ci ar gsi un singur pcat n
viaa mea, l-ar scoate la iveal ca pe o insect. Dar
Tu treci cu vederea alunecrile mele i mi ieri
pcatul. Tu mi vezi neprihnirea i o pui n ui
presus dc slbiciunile mele. M aezi naintea Feei
Tale i i ari dragostea i buntatea fa de mine
chiar cnd pcatul nsoete ascultarea mea". Mila
lui Dumnezeu se asocia sinceritii lui David, astfel
c psalmistul ncheie cu laud la adresa lui
Dumnezeu: Binecuvntat s fie Domnul,
Dumnezeu] lui Israel, din venicie n venicie" (v.
13). Cretine, noi trim vremuri grele. Fiecare este
preocupat de protejarea numelui su att de mult
nct nu accept suferina pentru Cristos i nu
suport batjocurile, socotind c trebuie s
gseasc el nsui o cale spre cer. Cu toate c
sinceritatea nu garanteaz luxul i o cltorie la
clasa I, ea nu va permite murdriei de pe hain s
se strecoare n suflet pentru a nbui bucuria ta i
a stinge mngierea sufleteasc. Tu te poi
ncununa cu batjocurile din afar i le poi suporta
numai dac nu ai de luptat i cu nvinuirea adus
de cugetul tu. Sinceritatea mai are i un alt rol n
afara celui de a te mngia n defimri. Nu numai
c va stinge flcrile aruncate de limbile iadului n
faa ta, dar te va susine i n faa persecuiei
fizice, dac Dumnezeu o va ngdui. Sinceritatea te
face s te temi de pcat. Tu nu vei avea
ndrzneala s te ntinzi i s atingi vreun crbune;
dar sinceritatea i va inspira curaj s suferi i vei
mbria cu bucurie flcrile martirajului. De
exemplu, Cartea martorilor" a lui Foxe
menioneaz un cretin italian care auzise cum se
certau demnitarii pentru a stabili cine s cumpere
lemnele necesare
pentru arderea lui pe rug. i ca o ultim
demonstraie de dragoste i mpciuire, s-a oferit
el s plteasc! (b) Sinceritatea ntrete sufletul n
timpul ncercrilor date de Dumnezeu Tatl
ngduie pentru copiii Si neprihnii s treac prin
tot felul dc ncercri. Haidei s vedem cum ne
ofer El eliberarea. 319 (i) Sinceritatea este un
tovar protector. Mai presus de orice. ' farnicul
se teme s cad n minile lui Dumnezeu; iar
teama lui este justificat, deoarece mnia lui
Dumnezeu este un lucru serios. Asemenea unui
uciga, a crui sentin de execuie este nscris n
lege." farnicul, odat ntemniat, i dorete
moartea cnd este lovit puternic de mna
Pumnului. Soia lui Iov l ocra deoarece el II
binecuvnta pe Dumnezeu: Tu rmi neclintit n
neprihnirea ta!" Ea nu vedea altceva dect
loviturile grele provenite din cer i detesta
ncrederea lui Iov. El a numit-o femeie nebun",
dar nu s-a mniat pe Dumnezeu (Iov 2.9,10).
Datorit sinceritii, cretinul poate gndi i vorbi
bine dc Dumnezeu. nfiarea unui om neltor se
ofilete, iar inima lui este plin cu venin mpotriva
lui Dumnezeu. El nu scoate la iveal ce este n
inima lui, ci i permite s supureze n cele mai
lainice gnduri. Omul nenorocit nu are loc n
sufletul lui pentru a gndi la buntatea lui
Dumnezeu, deoarece nu-L iubete. El se agit, se
necjete i d uitrii belugul de binecuvntri pe
care Dumnezeu i le-a druit n trecut i este plin de
resentimente datorit necazurilor prezente. i mai
degrab L-ar blestema pe Dumnezeu dect s se
nvinuiasc pe sine nsui. Dar cretinul sincer
pstreaz gnduri bune despre Dumnezeu. nct el
rmne n pace i nu vorbete necuviincios despre
slava i buntatea lui Dumnezeu. Observm acest
lucru la David: Stau mut, nu deschid gura, cci Tu
lucrezi" (Ps. 39.9). Att duhul ct i trupul lui
sufereau; el era trist i bolnav, i totui i amintea
de unde venea suferina. .Aceasta este de la Tine,
Doamne, dar Te iubesc mult; astfel o pot accepta
fli team. La unna unnei. puteai s m arunci ntr-
un rug, dar Tu m-ai pus n patul suferinei; deci
ajut-m s-mi primesc pedeapsa cu mulumire".
Astfel, el a primit lovitura Iar a rosti cuvinte
izvorte din ur sau mnie la adresa lui Dumnezeu.
Sufletul sincer poate atepta binele de la
Dumnezeu. Chiar i o inim de piatr s-ar muia
dac ar citi strigtele pline de tristee scoase de
David cnd era n suferin trupeasc i agonia
sufletului. Dar chiar i n aceast furtun, el i
arunc ancora pn cnd ea se prinde de inima lui
Dumnezeu: Doamne, n Tine ndjduiesc! Tu vei
rspunde, Doamne, Dumnezeule/'"(Ps. 38.15).
Amrciunea provenit din durerea lui este
absorbit dc ndejdea buntii lui Dumnezeu: Eu
sunt srac i lipsit, dar Domnul Se gndete la
mine" (Ps. 40.17). Starea lui era jalnic, dar
mngierea lui era mai puternic: .JDumnezeu nu
m alung. Eu sunt n gndurile Lui zi i noapte, iar
El intenioneaz s-mi fac bine". Iov i-a dovedit
sinceritatea prin ncrederea acordat lui Dumnezeu
n momentul cel mai greu al ncercrii: Da, m va
ucide: n-am nimic 320 dc ndjduit; dar mi voi
apra purtarea n faa Lui. Chiar i lucrul acesta
poate sluji la scparea mea cci un nelegiuit nu
ndrznete s vin naintea Lui" (Iov 13.15, 16). El
afirma: ,J)ac n-a G fost sincer, n-ar fi putut crede
i striga la Dumnezeu cnd El m nimicea ". Totui,
farnicul nu ndrznete s se ncread n minile
lui Dumnezeu, cnd ghilotina Sa st deasupra
capului lui. Dac s-ar putea, el nu s-ar mai nfia
naintea lui Dumnezeu, deoarece cugetul lui i
spune c Dumnezeu l cunoate mult prea adnc
pentru a-i dori binele. Astfel sufletul lui simte
mirosul focului din iad, imediat ce Dumnezeu
ncepe sl ncerce. Cu toate c norul ncercrilor
este ct o palm de om, el cu siguran se va
ntinde pn cnd umbrele nopii venice l vor
acoperi i-l vor nconjura n ntunericul cumplit al
iadului. (ii) Cretinul este mngiat dc sinceritatea
lui, cnd nu arc parte de un succes vizibil n
lucrare. Pentru un predicator care i-a cheltuit
energia s vesteasc Evanghelia timp de 20 de ani
n faa unei adunri dispreuitoare, ignorante,
profane i lipsite de via, acest lucru constituie o
adevrat durere. Dac durerea unei mame care
aduce pe lume un copil viu nu este nensemnat,
ce-am putea spune de suferina celei ce nate un
copil mori? Aceasta este suferina unui predicator
pentru un popor cu inima mpietrit. i tolui
pentru cele mai dificile lucrri. Dumnezeu i
cheam pe cei mai strlucii servi ai Si.
Sinceritatea aduce lumin n ncercare i-i ofer
cretinului tot ce are nevoie pentru a o putea
suporta. De exemplu,
Pavel tia c nu putea lua cu el n cer pe oricine
ar fi auzit predica lui. Pentru muli oameni.
Evanghelia era o mireasm dc la moarte spre
moarte" (II Cor 2.16). Parfumul dulce al Evangheliei
s-a dovedit a fi mortal, amplificnd i grbind
pedeapsa lor. Doctorul milos sufer cnd i vede
pacientul murind n braele sale - i totui i
mulumete lui Dumnezeu care l-a fcut biruitor n
Cristos" (II Cor. 2.14). Dar cum s-ar putea bucura
un predicator cnd sufletele care au auzit predica
lui se ndreapt spre iad? El nu este biruitor pentru
c ei pier, ci pentru c nu este vinovat de sngele
lor; nu pentru c ei sunt condamnai, ci pentru c a
investit cu sinceritate tot ce i-a dat Dumnezeu
pentru salvarea lor. Cci noi nu stricm Cuvntul
lui Dumnezeu, cum fac cei mai muli; ci vorbim cu
inim curat, din partea lui Dumnezeu, naintea lui
Dumnezeu, n Cristos" (v. 17). Pavel nu ar fi avut
nici un motiv de bucurie, dac ar fi strecurat vreo
smn strin n nvtura lui sau dac ar fi
adugat ceva de la el, la medicamentul dat de
Cristos, marele Doctor. Dar el a predicat o
Evanghelie curat, dintr-o inim sincer, astfel c a
putut fi triumftor mai 21 - Cretinul n Armtura
nti n Mntuitorul ce-1 fcuse credincios. El tia
c se va mai ntlni cu cei necredincioi n ziua
judecii i va mrturisi mpotriva lor, pro-
nunndu-se mpreun cu Cristos pentru pierzarea
lor venic. Parc aud servii credincioi ai lui
Cristos dndu-I socoteal ntr-un limbaj asemntor
rugciunii lui Iercmia: nici nam dorii ziua
nenorocirii, tii" (Ier. 17.16). ,jWoi i-am prevenit pe
acei oameni nelegiuii, deoarece sufletele lor ne
erau scumpe. Ne-am fi sacrificat propriile viei
pentru a salva sufletele lor pentru eternitate;, dar
nimic din ce-am spus sau am fcut pentru ei nu le-
a schimbat gndurile. Ei au mers n pedeapsa
venic n ciuda tuturor rugmini/or, lacrimilor i
insistenelor Cuvntului Tu, care sttea ntre ei i
iad". Atunci, slujitorii sinceri ai lui Cristos i vor
putea ridica frunile cu bucurie; dar fruntea celor
rzvrtii sc va pleca cu ruine la vederea lui
Cristos - cu toate c acum ci i nfrunt pe
predicatori cu ndrzneal, deoarece acetia au
curajul s le calce dreptul de a decide pentru ei
nii". Aadar, nu te-nspimnta cnd vezi c
smna semnat de tine printr-o bun mrturie,
nvturi sfinte i ndemnuri repetate la pocin,
nu ncolete. David umbla n casa lui cu o inim
curat" (Ps. 101.2). Dar au fost i cderi: unul din
copii practicase incestul, un altul se fcuse vinovat
de a-i fi splat minile cu sngele fratelui su, iar
altul jinduia coroana tatlui su. i cu tot acest
tumult al relaiilor de familie, David se odihnea
linitit pe patul lui dc moarte: .JAcar c nu este
aa casa mea naintea lui Dumnezeu, totui El a
fcut cu mine un legmnt venic, bine ntrit n
toate privinele i tare" (II Sam. 23.5). Cu
sinceritate, cl fcuse ce era mai bine i iat aici
dovada includerii sale n legmntul lui Dumnezeu,
care era toat dorina i salvarea lui. ntr-un
cuvnt, cnd potopul mniei lui Dumnezeu sc
abate asupra unei naiuni asemenea valurilor
furioase prin fisurile fcute de pcat, iar cei
neprihnii stau la sprtur. Dumnezeu va
rspunde la strigtele lor. Dar chiar i atunci,
sinceritatea va fi un sprijin de ndejde dac va
trebui s avem i noi parte de ncercrile ce se
abat asupra ntregii naiuni. Chiar atunci cnd cei
neprihnii sunt oameni iubii de Dumnezeu, ca
Noe i Daniel, Dumnezeu renun uneori s Sc
pun cheza pentru un popor aflat sub osnda
judecii Sale. De exemplu, Iereinia a mrturisit
plin de ndrzneal pcatele din vremea lui i a
mijlocit prin rugciuni sincere pentru poporul lui;
dar cu toate rugminile i ncercarea dc a abale
mnia lui Dumnezeu, el nu i-a putut schimba. n
cele din urm, iudeii i-au cerut s nu mai
prooroceasc mpotriva lor, iar Dumnezeu i-a
poruncit s nu se mai roage pentru naiune. 322
Judecata plana ca un vultur deasupra przii sale. i
singurul lucru care mngia inima lui Iercmia, plin
dc durere pentru pcatele lui Israel, era amintirea
sinceritii lui fa de Dumnezeu i oameni: Adu-i
aminte c am stat naintea Ta, ca s vorbesc bine
pentru ei, i s abat mnia Ta dc la ei" (Ier. 18.20).
Este ca i cum ar fi spus: ,J)oamne, eu nu pot
determina aceast generaie rzvrtit s se
pociasc de pcatele ei, i se pare c nu Te pot
convinge nici pe Tine s-i anulezi judecata; dar eu
am fost credincios att ie ct i lor". Dimpotriv,
partea farnicului n vremea judecii este groaz
i un duh nfricat. De exemplu, Pahur era un
duman nverunat al lui Iereinia i al mesajului pe
care el l aducea din partea lui Dumnezeu. El
ncerca din rsputeri s-1 liniteasc pc mprat cu
sperana deart a zilelor glorioase de odinioar. i
toate acestea mpotriva Cuvntului Domnului rostit
dc Iercmia! Iar cnd furtuna judecii s-a dezlnuit
cu furie, Iercmia a ndeprtat acel adpost
imaginar, spunndu-i lui Pahur c va avea parte i
de o pedeaps personal, pc lng cea mprtit
cu ntregul
popor (Ier. 20). (iii) Sinceritatea l ntrete pe
cretinul care n-are posibilitatea de a-1 sluji lui
Dumnezeu. Dac un slujitor al lui Cristos i-ar
putea alege suferina, cl ar alege orice altceva
nainte de a ndura suferina transformrii ntr-un
instrument vechi, nefolositor lui Dumnezeu. Un
slujitor devotat i valorific viaa dup ocaziile pe
care le are de a-L glorifica pe Dumnezeu. Cnd
Dumnezeu l-a nlat i l-a slvit pe Iosif ntr-o ar
strin, el nu s-a gndit n mod firesc la realizrile
Iui, ci a luat toate lucrurile din mna lui Dumnezeu.
Chiar i atunci cnd era foarte aproape de mprat
ca rang i putere, cl vedea acest lucru ca o
oportunitate de a-L sluji pe Dumnezeu, ocrotind
adunarea Lui, care consta atunci din familia tatlui
su. Dumnezeu m-a trimis naintea voastr ca s
v rmn smna vie n ar i ca s v pstreze
viata printr-o marc izbvire" (Gen. 45.7). Aadar,
este o ncercare dureroas cnd sunt ndeprtate
oportunitile dc slujire, iar cel neprihnit este dat
la o parte, dar cnd i amintete cum i folosea
timpul i talentele pentru Dumnezeu, el este
mngiat. El socotete ca o adnc durere faptul
c Dumnezeu nu-1 mai folosete aa cum fcuse
odinioar, i totui nu-i pare ru dac lucrarea lui
Dumnezeu continu i fr el. Chiar dac el moare,
Dumnezeu triete pentru a avea grij de lucrarea
Sa. Lipsa unei corzi - sau chiar a tuturor - nu poate
estompa muzica providenei Iui Dumnezeu. El i
poate mplini dorina fr a folosi vreo fptur ca
instrument al Lui. 150 nlr-un cuvnt, inima
cretinului este rnit cnd el este ndeprtat de la
orice lucrare prin care L-ar putea slvi pe
Dumnezeu. i totui el posed acest unic adevr
pe care nici un hot al vremii nu-1 poate fura: cnd
cel neprihnit dorete sincer s-L slujeasc pe
Cristos din toat inima printr-o anumit lucrare,
Dumnezeu o socotete ca i nfptuit. Ca un
exemplu, dorina lui David de a construi Templul a
fost considerat ca mplinit, ca i cum el ar fi
realizat ce-i propusese. n ziua judecii, muli
oameni cu o inim darnic vor fi rspltii ca
binefctori, dei ei n-au avut pe pmnt
mbrcminte s druiasc sau pine s mpart cu
cel srac. .Atunci mpratul va zice celor de la
dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, de
motenii mpria care v-a fost pregtit de la
ntemeierea lumii, cci am fost flmnd i Mi-afi
dat de mncat..." (Mt. 25.34-35). El n-a spus: voi,
care ai fost bogai", ci voi, care ai dat celui
flmnd". Luai aminte voi, cei binecuvntai i
alei de Dumnezeu, i mn-giai-v! Putei fi lipsii
de faim n lume, iar bunurile voastre s nu
valoreze aproape nimic; slujba voastr poate prea
umil. Dar dorii s umblai n neprihnire i s fii
acceptai de Tatl n orice moment al vieii?
Sinceritatea este o pasre care cnt att de duios
n inima ta, de parc ai fi cel mai vestit monarh din
lume. Lucrurile care aduc mngiere i nviorare
celui mai mare, ea i celui mai nensemnat sfnt
din familia lui Dumnezeu sunt: dragostea i harul
lui Dumnezeu, druirea ctre Cristos i preioasele
promisiuni care n El sunt Da" i Anun". Nu va
conta ct am fcut pentru Cristos, ci ce am fcut
din toat inima pentru El: Bine, rob bun i
credincios!" (Mt. 25.21). Nu spune: Bine, tu ai
fcut lucruri mari i ai condus mprii; ai fost un
predicator de seam pe vivmea ta", ci: .Ai fost
credincios, chiar si n cel mai ntunecat col al
lumii". Cnd Ezcchia zcea n patul lui, el nu I-a
vorbit lui Dumnezeu despre planurile spirituale pe
care le mplinise - dei nimeni nu realizase attea
lucruri - ci doar I-a amintit de sinceritatea lui:
,JDoamnc, adu-i aminte c am umblat naintea Ta
cu credincioie i inim curat i am fcut ce este
bine naintea Ta!" (Is. 38.3). 4. Puterea sinceritii
mpotriva ispitei Ai putere s nfrngi ispita cnd
singura arm care i-a rmas pentru a le apra este
porunca lui Dumnezeu care interzice pcatul, sau
poate cteva sgei smulse din tolba Evanghelici,
precum dragostea lui Isus pentru tine sau
dragostea ta pentru El? 150 Poate c ispita a fost
esut att de ndemnatic n favoarea ta, nct s
poi pctui i totodat s-i salvezi onoarea.
De vreme ce ua din dos este deschis, tu poi
intra pe furi; nimeni nu va afla, niciodat, iar
pentru a salva aparenele, tu n-ai sacrificat nici un
angajament cretin. Dar imediat dup aceea,
Dumnezeu Se ridic i Duhul Lui i spune c
jurmntul tu dc dragoste este mpotriva gloriei
Sale i lipsit de fundament. Acum ce vei face? i vei
spune lui Satan c pcatul nu i se potrivete pn
cnd vei putea mpca dragostea ta pentru
Dumnezeu cu pcatul dreptat contra Lui? Dac ai
fi un farnic, n-ai putea rezista pcatului mai mult
dect rezist praful n faa vntului. Inima
neltoare se pred imediat, dar cretinul sincer i
ntrete inima chiar cnd pierde teren.
Neprihnirea fortific sufletul pentru planuri sfinte
mpotriva pcatului, prin aceleai cderi n pcat.
Am vorbit odat" - vrea s spun, pctuind - i
nu voi mai rspunde; dc dou ori, i nu voi mai
aduga nimic" (Iov 40.5). De exemplu, David i
cerea lui Dumnezeu timp pentru a-i descoperi
energia spiritual n faa morii. El nu dorea s bat
n retragere. El dorea fierbinte s triasc att de
mult, nct s-i recupereze pierderile pricinuite de
pcat, prin pocin i noi victorii asupra acestuia.
Numai atunci putea s-i spun morii: Bine ai
venit!" El se asemna cu un comandant rnit
mortal care dorea s fie sprijinii pn ce vedea
dumanul retrgndu-se. ncearc acum s fii
neprtinitor cu sufletul tu. Ce efect au asupra ta
cderile i lipsurile tale? Dac se debaraseaz de
mustrrile cugetului tu pentru a nu scoate la
iveal pcatul, dac-i mituiesc sentimentele
pentru a le compromite atunci inima ta nu este
sincer fa de Dumnezeu. Dar dac te gndeti s
te rzbuni pe pcatul ce te stpnete, alunei n
tine locuiete sinceritatea. 5. Importana luptei
pentru sinceritate Fr sinceritate nu ne putem
mpotrivi ispitei i nici s ne ridicm dup ce am
czut. David recunotea c avea nevoie de mai
mult har, cnd spunea: Zidete n mine un duh
nou i statornic!" (Ps. 51.10). Ce nebunie s
construieti o cas din surcele! i totui este
adevrat c ceea ce construiete farnicul se
concretizeaz n nimic. Exist un loc nestins
puterea frniciei nernite - care-i va distruge
legmntul. 6. Binecuvntarea sinceritii
Coroanele i bijuteriile regeti nu pot fi comparate
ca valoare cu sinceritatea, deoarece adevrul te
transform ntr-un om dup inima lui Dumnezeu.
Nimic nu te poate asemna mai mult cu El n
simplitatea i 325 curia naturii Sale. Cnd Hainan
ntreba ce ar trebui tcut unui om pe care
mpratul dorete s-1 nale, mnat de o ambiie
deart, s-a gndit la sine nsui. El a ales s fie
mbrcat cu hainele mprteti! Cnd Dumnezeu
i ofer sinceritatea, El te mbrac cu propriile-I
haine. M mbrcam cu dreptatea i-i slujeam de
mbrcminte, neprihnirea mi era manta i
turban" (Iov 29.14). Aceast hain a neprihnirii te
face un nvingtor mai renumit dect Alexandru,
care a cucerit multe popoare. Dar tu ai biruit o
lume de diavoli i pofte. Ai privit vreodat o
broasc i I-ai mulumit lui Dumnezeu c te-a fcut
om i nu o creatur att de dizgraioas? Cu ct
mai mult ar trebui s fii recunosctor pentru faptul
c El tc-a schimbat dintr-un farnic, ce erai
odinioar din fire, ntr-un cretin neprihnit!
Lactantius ntreba: Dac un om ar alege moartea
dect s aib chipul i asemnarea unei Hare - dei
i-ar putea pstra sufletul de om - cu ct mai josnic
ar trebui s fie pentru o fptur uman s aib o
inim de fiar?" Farnicul este cea mai urt
fptur dintre toate, deoarece el poart o inim de
fiar sub masca unui sfnt. 7. Sigurana sinceritii
mpotriva fricii de apostazie Dup cum am
remarcat mai nainte, sinceritatea nu te va pzi
ntotdeauna de alunecri sau ndoieli - dar
legmntul de snge Cu Cristos te va pzi de
apostazie la sfrit. Deoarece msura de har de
care dispui este mic, i-e uor s pui la ndoial
sigurana ta. Oare aceste picioare slbnogite m
pot ajuta s-mi sfresc cltoria? Oare aceti
puini bani - msura nuc de har din inima mea -
pol achita cerului toate nvinuirile, multele ispite i
ncercrile costisitoare ale credinei?" n mod
normal, rspunsul este: ,jVu". Felia din coul tu de
pine nu este suficient pentru a te hrni pentru
restul vieii. Dar tu posezi un legmnt! Oare nu te-
a nvat Dumnezeu s te rogi pentru pinea cea
de toate zilele"? Dac n fiecare zi vei urma supus
chemarea Sa, binecuvntarea Lui i va acoperi
orice nevoie.
i, la fel de bine, tu ai un Furnizor spiritual. Tu
ai un Frate preios, un So care S-a nlat la cer cu
un scop, acolo unde este belug de har, astfel c El
poate ntreine sufletul tu n aceast lume a
stresului i tensiunii. Toat puterea este n minile
Lui: El merge la Surs i i trimite tot ce ai nevoie.
Aadar, ai putea flmnzi cnd Cel ce posed
plintatea harului te-a luat sub protecia Lui? Cei
doi bnui pe care samariteanul i-a lsat nu erau
suficieni pentru gzduire i pentru ngrijirea
cltorului rnit; de aceea, el a promis c la
ntoarcerea sa va achita i restul. Cristos nu
druiete numai o msur 152 mic de har, ci un
har i mai mare" (Iac. 4.6), att de mult ct avem
nevoie pentru a ne lua cu El n cer. ,JDomnul d
ndurare i slav, i nu lipsete de nici un bine pe
cei ce duc o via fr prihan" (Ps. 84.11). 8.
Avertisment mpotriva mndriei sinceritii Este
adevrat - sinceritatea i d putere s reziti ispitei
i te va ridica din pcat; dar ce ntrete
sinceritatea? Unde se nfig rdcinile Care hrnesc
harul tu? Nu n propriul pmnt, ci n cer.
Dumnezeu este Singurul Care te pstreaz pe tine
i sinceritatea ta n viaa Lui; i El va pstra ceea
ce a druit. Domnul este tria ta: fie ca Bl s fie
cntecul tu! Ce ar putea face un topor, chiar i
unul ascuit, fr mna lucrtorului? Se va luda
toporul cu ce a tiat? Sau se va fli dalta cu ce-a
sculptat? Oare nu sunt de remarcat ndemnarea i
meteugul maestrului? Tu poi afirma un singur
adevr, cnd reziti Ispitei: .jDac Domnul n-ar fi
fost de partea mea, m-a li prbuit". Dei Psalmul
promite s druiasc har i slav celui neprihnit,
I )umnezeu nu va drui neprihnirii gloria harului
Su. De exemplu, David i mrturisea neprihnirea
i spunea cum a putut s-o menin: Am fost fr
vin naintea Lui, m-am pzit de frdelegea mea"
(11 Sam. 22.24). EI spunea c Dumnezeu a
mrturisit despre neprihnirea lui, rspltind-o: De
aceea Domnul mi-a rspltit nevinovia mea,
dup curia mea naintea Lui" (v. 25). Dar pentru a
evita lauda propriei sale bunti, el se mulumete
s spun: ,JDumnezeu este cetuia mea cea tare,
i El m cluzete pc calea cea dreapt" (v. 33).
Aceasta ca i cum David ar fi corectat imaginaia
asculttorilor: S nu m nelegei greit; pentru
victoriile i neprihnirea mea, eu n-am nici un
merit. Dumnezeu a fcut totul; El este tria i
puterea mea. El m-a sit ca fiind o fiin nedreapt
pe o crare ntortocheat, dar m-a ndreptat i mi-a
fcut crarea neted". 9. ndemn pentru a te teme
de frnicie, nu de ncercare Crede-m, prietene,
pentru un om sincer, ncercarea nu este un lucru
dureros. Ea nu poate fi att de mare, nct s-I
ndeprteze de mngiere i bucurie. Chiar i n
cea mai grea ncercare, cretinul plin de har nu
trebuie s se plng pe sine, ci mai degrab pe
farnicul care se ndreapt spre iad. El i poate
privi suferinele cu o mngiere mai mare dect i
imagineaz cei ce-1 privesc. Odat, un om sfnt
care era pe moarte, a ntrebat servitoarea care
sttea lng patul lui de ce plngea: Nu te tone",
a asigurat-o el, Tatl meu ceresc nu-mi va pricinui
nici un ru". 327 Pentru firea noastr, ncercarea
nu este un lucru plcut, dar dup ce vom afla ce
mngiere preioas le trimite Dumnezeu robilor
Si, vom cnta un cntec nou. La nceput, pasrea
se zbate n cuc i se agit pentru a-i demonstra
neplcerea provocat de restrngerea libertii
sale, dar mai trziu ea cnt duios, aa cum
obinuia s fac pe vremea cnd zbura unde-i
plcea. Prin urinare, nu te gndi att de mult la
ncercare, ci pzete-te de frnicie. ncrede-te n
Dumnezeu, dac patul suferinei se dovedete a fi
tare i lipsit de confort. Ce ngrozitor va fi cnd n
ceasul morii vei striga: Doamne, Doamne, ai mil
de mine!", iar Dumnezeu i va rspunde:
,jSiciodat nu te-am cunoscut!" Aceast voce care
strig de pe patul suferinei nu este cea a
cretinului sincer, ci a farnicului. Ce te vei face
cnd vei cdea n minile lui Dumnezeu, naintea
Cruia ai jonglat cu jurmntul tu i pe Care ai
ncercat s-L manipulezi spre propriul avantaj?
Cnd nu-L iubeai cu adevrat, El cunotea lucrul
acesta. Dac rspunsul lui Iosif - Eu sunt Iosif,
fratele vostru pe care l-ai vndut n Egipt" - a
umilit familia lui, nct ei nu puteau sta
naintea sa datorit vinoviei lor, cum,va fi s
auzi vocea lui Dumnezeu n ceasul de pe urm,
zicndu-i: Eu sunt Dumnezeul pe Care L-ai
batjocorit, de Care ai abuzat i pe Care L-ai vndut
n schimbul plcerilor tale. De ce vii acum la Mine?
Nu am altceva pentru tine dect iadul n care s te
chinuieti pentru eternitate". CAPITOLUL 7 A ASEA
CONSIDERAIE: PLATOA CRETINULUI i
mbrcai cu platoa neprihnirii" (Ef. 6.14). A doua
component a armturii, obligatorie pentru toi
soldaii lui Cristos, este platoa, iar metalul din
care este confecionat este neprihnirea: i
mbrcai cu platoa neprihnirii". NELESUL
NEPRIHNIRII 1. Neprihnirea prin Lege . Trei
lucruri alctuiesc neprihnirea prin Lege pe care
Dumnezeu o cerea omului aflat sub Vechiul
Legmnt, legmntul faptelor: Moise scrie c
omul care mplinete neprihnirea pe care o d
Legea va tri prin ea" (Rom. 10.5). Dar acum,
haidei s studiem mai aprofundat aceast
neprihnire prin Lege. (a) Deplina ascultare fa de
Legea lui Dumnezeu Aceast ascultare trebuie s
fie vast, n ce privete obiectul i struitoare, n ce
privete subiectul. Omul trebuia s in toat
Legea i cu toat inima, deoarece chiar cea mai
mic abatere distrugea totul. (b) Ascultarea
personal a omului neprihnit Pentru aducerea la
ndeplinire a legmntului Su, Dumnezeu Se baza
doar pe angajamentul omului - nu exista vreo
siguran sau garanie care s i se asocieze. Deci,
n caz de neascultare, era necesar ca Dumnezeu s
pretind o despgubire personal din partea
fiecrui om. (c) Permanenta ascultare Dac Legea
era clcat, chiar i printr-un gnd ru, n Vechiul
Legmnt nu exista loc pentru pocin. Iar n ce
privete o via fr pcat, omului i era imposibil
s-o obin. Ct de disperai am fi chiar acum dac
n-am putea fi n armata lui Cristos, pn ce n-am
avea acest gen de plato! Neprihnirea lui Adam
153 s-a contopit cu fiina lui; inima lui i legea
moral se aflau ntr-o unitate perfect, dup cum
imaginea din oglind corespunde realitii. Pentru
el era att de natural s fie neprihnit, aa cum
pentru posteritate este natural s fie nelegiuit.
Cnd l-a creat pe om, Dumnezeu a imprimat n
fiina lui imaginea neprihnirii i sfineniei Sale.
Planul Su a fost att de desvrit, nct El nu a
schimbat i nici nu a adugat nimic, ci a vzut c
toate erau foarte bune" (Gen. 1.31). i ca o
ncununare a creaiunii Sale, Dumnezeu l-a fcut
pe om desvrit" i dup chipul Su" (Ecl. 7.29;
Gen. 1.27). Dar, deoarece Adam a pctuit i a
ntinat natura noastr, acum ea ne ntineaz pe
noi. Iat de ce platoa lui Adam adic, neprihnirea
- nu se potrivete nicidecum unui biet urma al lui.
Chiar dac Dumnezeu ar vrea s salveze toat
lumea din pricina unui astfel de om neprihnit -
dup cum S-a oferit odat s crue Sodoma pentru
10 oameni neprihnii - acea persoan n-ar fi de
gsit. Scriptura mparte omenirea n iudei i
neamuri". i apostolul nu se teme s dea pe fa
toat falsa religie - ei sunt toi sub pcat" (Rom.
3.9). Chiar i cel mai sfnt om care ar fi trit
vreodat n-ar putea sta ca neprihnit n ziua
judecii. Nu intra la judecat cu robul Tu",
spunea David, cci nici un om viu nu este fr
prihan naintea Ta" (Ps. 143.2). Omul nu mai poate
s-i ctige viaa i mulumirea prin neprihnirea
pe care o d Legea - Dumnezeu a btut n cuie
aceast u de lemn i a pregtit o cale mai bun.
2. Neprihnirea prin har
Aceast neprihnire are dou faete: este
acordat i este nsuit. Neprihnirea acordat
reprezint ceea ce Cristos face pentru credincios, i
anume justificarea care-i permite s stea ca
neprihnit naintea lui Dumnezeu. Aceasta este
neprihnirea lui Dumnezeu" (Rom. 3.21). Pe de
alt parte, neprihnirea nsuit este ceea ce
Cristos face n cel credincios. (a) Neprihnirea
nsuit este realizat de i n Cristos Dei aceast
neprihnire nu se motenete de ctre copiii lui
Dumnezeu, noi o primim prin credin, ca i cum
am fi produs-o noi nine. Iat de ce Isus este numit
Domnul neprihnirii noastre" (Ier. 33.16). (b)
Dumnezeu a hotrt ca neprihnirea acordat s
fie temelia justificrii noastre i terenul acceptii
neprihnirii nsuite Aceast neprihnire aparine
celei de-a patra componente a armturii, scutul
credinei" i este numit neprihnirea prin
credin", deoarece sufletul i-o nsuete prin
credin (Rom. 4.11). Prin urmare, 154 neprihnirea
care este comparat aici cu platoa este
neprihnirea sfinirii, nsuit prin lucrarea lui
Cristos de ctre sufletul celui credincios. Acest dar
este un principiu supranatural al noii viei plantate
n inima fiecrui copil al lui Dumnezeu prin lucrarea
mrea a Duhului Sfnt. Aceasta este singura cale
prin care cretinii pot gsi aprobarea lui Dumnezeu
i a oamenilor, i prin care putem aduce la
ndeplinire ceea ce Cuvntul Su cere de la noi.
Acum vom studia mai detaliat aceast lucrare a
Duhului Iui Dumnezeu. (i) Lucrtorul eficient, Duhul
Sfnt. Dac rdcina nu este reprezentat de
Duhul lui Dumnezeu, atunci nici un rod al Duhului"
- sfinenia - nu poate fi gsit pe ramuri (Gal. 5.22).
Pofta" i lipsa Duhului" sunt cuplate, fr putin
de separare (Iuda 19). Dup cderea sa n pcat,
omul a pierdut att dragostea lui Dumnezeu, ct i
asemnarea cu El. Cristos repar ambele pierderi
pentru copiii lui Dumnezeu - prima, prin
neprihnirea acordat lor de El; i a doua, prin
Duhul Su, Care ne red chipul i asemnarea lui
Dumnezeu, respectiv neprihnirea i sfinenia pe
care o d adevrul" (Ef. 4.24). Nimeni, n afar de
om nu are fire omeneasc i nu poate s dea
natere unui copil asemenea lui; tot astfel, numai
Duhul lui Dumnezeu poate transmite chipul i
asemnarea lui Dumnezeu, fcndu-1 pe om
prta naturii divine. (ii) Lucrarea nfptuit - un
principiu supranatural al noii viei 'Un principiu de
via. Dei cretinul are un rol pasiv n aceast
lucrare, rolul lui ncepe mai trziu, colabornd cu
Duhul n toate manifestrile sfineniei, nu ca un
instrument lipsit de via n mna muzicantului, ci
ca un copil viu n mna Tatlui. Copilul este apoi
condus de Duhul lui Dumnezeu" spre un caracter
blnd i puternic, nclinnd spre sfinenie (Rom.
8.14). Un principiu al noii viei. Lucrarea Duhului
Sfnt nu este s renvie sau s redescopere ceea
ce este distrus, ci s aduc via unui suflet mort:
Voi erai mori n greelile i n pcatele voastre"
(Ef. 2.1). Cnd ispitete, Diavolul vine cu
argumente, precum un orator; dar cnd
convertete, Duhul Iui Dumnezeu vine ca un
Creator. Satan d la iveal i aprinde gunoaiele din
inim; dar Duhul Sfnt pune n inim ceva cu totul
nou - ceea ce Scriptura numete smna lui
Dumnezeu" (I Ioan 3.9), Cristos n voi", fptura
nou" i legea" pus de Dumnezeu n omul
dinuntru, pe care Pavel o numete legea duhului
de viat n Cristos Isus" (Gal. 4.19; Gal. 6.15; Ier.
31.33; Rom. 8.2). Un principiu supranatural. Prin
aceasta, noi o putem deosebi de neprihnirea i
sfinenia lui Adam, care erau att de naturale
pentru el, dup cum este astzi pcatul pentru noi.
Dac el ar fi rmas n picioare 331 i n-ar fi
pctuit, neprihnirea ar fi trecut asupra noastr la
fel de natural ca pcatul lui, care este astzi asupra
tuturor oamenilor. Sfinenia era pentru sufletul lui
Adam la fel de obinuit ca sntatea pentru trupul
lui, deoarece amndou erau rezultatul principiilor
curate provenite din inima lui Dumnezeu. (iii)
Terenul n care Duhul planteaz sfinenia. Pentru
c suntei fii, Dumnezeu v-a trimis n inim Duhul
Fiului. Su" (Gal. 4.6). Nu exist nici un copil din
familia lui Dumnezeu care s nu semene Tatlui:
cum este Cel ceresc, aa sunt i
cei cereti" (I Cor. 15.48). i n afara copiilor
Domnului, nici un alt popor de pe pmnt nu are
aceast marc a adevratei sfinenii. Dup cum
concluzioneaz Pavel, noi nu avem Duhul lui
Dumnezeu" dac suntem pmnteti" adic lipsii
de sfinenie - i nu putem s fim ai Lui, dac nu
avem Duhul" care s ne sfineasc (Rom. 8.9).
Oricum, ntr-un sens mai larg, exist o sfinenie
care poate fi gsit n cei ce nu sunt copiii lui
Dumnezeu. Scriptura spune despre copiii
credincioilor c sunt sfini", dei ei pot s nu fie
copii ai lui Dumnezeu (I Cor. 7.14). i sunt muli
care pretind c sunt sfini, dei ei nu sunt; clar
aceast lucrare pe care Scriptura o numete
sfinenie i neprihnire este gravat de Duhul
numai asupra copiilor lui Dumnezeu. Dar El nu va
sfini dect pe aceia pentru care Cristos Se roag
Tatlui: Sfin-fete-i prin adevrul Tu"; ei sunt cei
alei i druii Lui de Dumnezeu (Ioan 17.17). (iv)
Puterea spiritual a acestui principiu. Inima, care
reprezint izvorul vieii unui corp, pompeaz mereu
snge, din momentul n care primete via. Astfel,
Jn Cristos Isus" fptura cea nou" nu este nscut
moart; adevrata sfinenie nu este un obicei
amorit, ce doarme pentru a evita confruntarea cu
pcatul i facerea binelui (Gal. 6.15). Femeia
vindecat de Cristos s-a sculat i a nceput s le
slujeasc" (Mt. 8.15). Imediat ce Duhul planteaz
acest principiu al unei noi viei n inima omului, el
se ridic pentru a-L atepta pe Dumnezeu i a-I
sluji cu toat puterea. Smna plantat de Duhul
n sufletul omului nu se pierde i nici nu moare, ci
i dovedete foarte repede viaa prin fructele pe
care le poart. (v) Natura imperfect a acestui
principiu. Sfinenia pe care o d Evanghelia l face
dornic pe cretin, dar nu garanteaz c el va fi n
stare s asculte pe deplin. Mria a ntrebat:
Spune-mi unde L-ai pus ...?" (Ioan 20.15),
presupunnd c ea dorea s care pe umerii ei
trupul lui Isus - o dorin pe care n-o putea pune n
practic, avnd n vedere condiia ei fizic.
Sentimentele ei erau mult mai puternice dect
fora ei. 155 Aadar, principiul sfineniei n omul
credincios l determin s ncerce s ridice o
sarcin pe care el abia o poate mica; el nu poate
face mai mult dect s doreasc din toat inima s-
o aduc la ndeplinire. Pavel i descrie conduita din
perspectiva sinceritii voinei i eforturilor lui, nu
din perspectiva perfeciunii lucrrilor lui: Rugai-v
pentru noi; cci suntem ncredinai c avem un
cuget bun, dorind s ne purtm bine n toate
lucrurile" (Evr. 13.18). El era att de dornic s-L
urmeze pe Dumnezeu n sfinenie, nct nu a ezitat
s pretind c are un cuget bun", dei nu reuise
s mplineasc tot ce dorea. (vi) Uniformitatea
principiului.. Adevrata sfinenie nu va separa ceea
ce Dumnezeu unete: Dumnezeu a rostit toate
aceste cuvinte" (Ex. 20.1). Atunci Dumnezeu a dat
cele 4 porunci referitoare la El nsui i cele 6
porunci privitoare la om. Iar o inim sfinit cu
adevrat nu vrea s lase la o parte sau s
ndeprteze nici un cuvnt scris de Dumnezeu, ci
dorete s mplineasc pc deplin voia lui
Dumnezeu. (vii) Ordinea druirii. Lui Dumnezeu i
omului" - mai nti lui I )umnezeu i apoi omului;
aceasta este ordinea unei viei sfinite. Pavel
spunea despre macedoneni c mai nti s-au dat
pe ei nii Domnului i apoi nou, prin voia lui
Dumnezeu" (II Cor. 8.5). Un om sfinit ascult mai
nti de Dumnezeu i apoi, ca o consecin a
ascultrii de voia Lui, slujete semenilor lui. (viii)
Legea neprihnirii. n cretinism, noi nu putem
trasa o linie dreapt lr o lege, sau cu una fals.
i n afara Cuvntului, orice alt standard este o
lege fals: La Lege i la mrturie^cci dac nu vor
vorbi aa, nu vor mai rsri zorile pentru poporul
acesta" (Is. 8.20). Tot ceea ce cere Cuvntul lui
Dumnezeu este Legea Duhului lui Dumnezeu;
sfinenia fals - plin de ndoial, marginal sau
superficial - nu are legtur cu cea adevrat. DE
CE ESTE COMPARAT NEPRIHNIREA CU O
PLATO 1. Platoa apr principala component a
organismului O lovitur de cuit este mult mai
periculoas n zona organelor vitale, dect n alte
regiuni ale corpului. Un om poate supravieui n
urma unei rni Ia mn sau Ia picior, dar o ran n
inim cu siguran va produce moartea. Tot astfel,
neprihnirea i sfinenia apr principala zon a
cretinului: sufletul i cugetul lui. Rul provocat
bunurilor pmnteti ale celui sfnt nu-1 afecteaz
mai mult dect brbieritul sau tiatul unghiilor. Un
pumnal spiritual - pcatul care ne hituiete viaa
preioas"- este arma mortal pe care Satan o
folosete pentru a ne rni cugetul (Pv. 6.26).
333 Aceasta este sgeata" care strpunge
ficatul" tnrului, care fuge dup o poft ca
pasrea care d buzna n la, fr s tie c o va
costa viaa" (Pv. 7.23). Neprihnirea i sfinenia
constituie protecia lui Dumnezeu care apr
cugetul credinciosului de toate rnile pe care ' le-ar
putea provoca pcatul. 2. Platoa l face pe
credincios ndrzne Nu este mare diferen ntre o
armat nfricoat i o armat distrus. Un soldat
mort va putea fi la fel de folositor ca unul paralizat
de fric; inima lui este atacat n timp ce el este
nc viu. Un piept dezgolit expune rnirii inima
tremurnd a soldatului nenarmat; dar soldatul
care are pieptul bine protejat de platoa mrturiei
se va aventura fr team n focul luptei. Tot astfel,
neprihnirea, protejnd cugetul, l umple pe cel
credincios de curaj n faa pericolului i a morii; pe
cnd vinovia - goliciunea sufletului - l umple de
team i pe cel mai ndrzne pctos. Cel ru
fuge fr s fie urmrit, dar cel neprihnit
ndrznete ca un leu tnr" (Pv. 28.1). Dup cum
oile se sperie de zgomotul propriilor copite n timp
ce alearg, tot aa pctosul este copleit de
strigtul vinoviei sale. De ndat ce Adam i-a
vzut goliciunea, s-a nspimntat att de mult de
vocea lui Dumnezeu, de parc n-ar fi auzit-o
niciodat nainte. Noi nu ne putem arta curajul
atta vreme ct nu ne artm sfinenia. Dac nu
ne osndete inima noastr, avem ndrzneal la
Dumnezeu" (1 Ioan 3.21). LEGTURA DINTRE
PLATO I CINGTOARE Cuvntul de legtur i
asociaz aceast component a armturii la
cingtoare i ne face s observm ct de_ duios au
fost asociate adevrul i sfinenia, precum
perdelele Cortului ntlnirii. i este de condamnat
oricine ar desface ceea ce Dumnezeu a unit. S nu
uii c adevrul i sfinenia trebuie s mearg
mpreun. 1. Adevrul doctrinal O gndire
ortodox, venit dintr-o inim nesfinit i o via
ne-evlavioas, este la fel de urt precum ar fi
capul unui om aezat pe umerii unei fiare. Omul
nenorocit care tie adevrul, dar practic rul.,
este mai ru dect omul ignorant. Dac eti un
sclav al Diavolului, nu are importan locul n care
el i-a prins lanul de tine - capul sau piciorul. 156
El te ine la fel de strns de picior - n aciunile tale
- ca i de cap - n blasfemia ta. Cretine,
nelegiuirea ta este mai mare, deoarece este
comis n faa adevrului. Muli oameni sunt
ntinai prin greelile datorate unei gndiri
vinovate; dar gndirea ta te va conduce pe un
drum nou, cu condiia s nu cldeti pcat peste
pcat, prin ncercarea de a uni necuria cu
adevrul. Pctoii pierd n ntuneric drumul lor
spre cer, sau se rtcesc prin-tr-o judecat greit,
care dac este corectat, i poate aduce napoi pe
calea sfineniei. Dar tu pctuieti n lumina
adevrului i alergi nebunete spre iad! Prin
aceasta te asemeni cu Diavolul nsui, care distinge
adevrul de minciun la fel de bine ca orice nger -
dar refuz s fie condus de el. Dac o cntrea ar
cnta cu vocea o melodie dulce, dar cu
instrumentul ar executa altceva, atunci sunetele
disonante ale corzilor ar ofensa asculttorul mai
mult dect dac ea ar cnta cu vocea ceea ce
cnt din instrument. Tot astfel, a cnta adevrul
cu raiunea noastr, dar a cnta nelegiuirea cu
inimile i minile noastre este mult mai
dezgusttor pentru Dumnezeu dect dezarmonia
unei gndiri slabe i a unei viei lipsite de sfinenie.
De exemplu, Hanun n-ar fi mniat aa de tare pe
David dac ar fi trimis mpotriva lui 20 000 de
oameni, dect a fcuto purtndu-se ntr-un mod
att de grosolan cu ambasadorii lui. Pe Dumnezeu
nu-L provoac aa de mult ostilitatea fi a
pctoilor, manifestat prin trirea lor, ct mai
ales dezonoarea adus Adevrului Su, pe care El l-
a trimis pentru a-i elibera. Cnd Dumnezeu vede
pe oameni batjocorind adevrul Su, mpiedi-
I ftndu-1 s aib vreo influen asupra vieii lor,
aceast privelite a focul mniei Lui. A umbla
n sens contrar luminii adevrului lui Dumnezeu
este o alegere periculoas. 2. Adevrul inimii
Adevrul i sfinenia trebuie s rmn legate
mpreun. Dac viaa unui om nu este sfnt,
atunci el doar pretinde c este sincer. Dumnezeu
nu n cu noaste nici o sinceritate lipsit de sfinenie;
termenii se bat cap n (Wp Sinceritatea nva
sufletul s se ndrepte numai spre acel final meri-
loriu al tuturor aciunilor sale: slava lui Dumnezeu.
Nu este suficient s ii. ntoarcem i s privim
aceast int; noi trebuie s umblm pe calea II i
dreapt pentru a o atinge. Noi nu vom atinge inta
niciodat dac Umblm pe o alt cale n afara celei
prezentate nou de Cuvntul Su. 335 .Sfinenia i
neprihnirea constituie calea omului sincer,
marcat de Duinnezeu nsui pentru a merge pe
ea, att pentru a-L glorifica pc El, ct i pentru a fi
el nsui glorificat de Dumnezeu. Oricine ncearc
s o ia pe scurttur se expune durerii i
nfrngerii. Dac el gsete o nou cale de a-L
glorifica pe Dumnezeu, care n-a fost trasat de
Dumnezeu, atunci el trebuie s gseasc i un cer
nou, pe care Dumnezeu nu l-a pregtit! Iadul este
plin de intenii bune - acolo sunt muli oameni care
pe pmnt au intenionat s fac bine", dar vieile
lor nu au demonstrat sinceritatea fundamental".
Cine l-ar crede pe omul care susine c fntna lui
este plin cu ap dulce, curat, cnd n gleat nu
este dect ap amar i murdar? Tu spui c ai o
inim neprihnit i gnduri curate, cnd din viaa
ta ies numai lucruri rele? Desigur c nici tu nu crezi
aceasta! I. DE CE FIECARE CRETIN TREBUIE S
POARTE PLATOA Noi am cercetat terenul i am
fcut planul; acum este timpul s punem temelia i
s construim o structur de baz a adevrului
privind platoa neprihnirii. Iat-o: omul care
dorete s fie cretin trebuie s pstreze puterea
sfineniei i neprihnirii n viaa i purtarea lui. El
trebuie s aib platoa neprihnirii" i totodat s-o
mbrace. Omul neprihnit are n inima lui o lucrare
a harului i sfineniei, aa dup cum un om viu are
n el sursa vieii. Dar acest om i menine puterea
sfineniei folosind-o n fiecare zi, dup cum inima
ntrete fiecare mdular al corpului pentru a-i
exercita rolul. Jeroine descria astfel viaa primilor
cretini: Sngele lui Cristos nc era cald n venele
lor." Ei erau foarte persevereni n purtarea platoei
neprihnirii i n strngerea ei, astfel nct ea s nu
se poat desface prin neglijen sau distruge prin
pcatul aroganei. La nceputurile cretinismului,
caracterul unui sfnt se deosebea de cel al unui om
lumesc prin umblarea sa sfnt consecvent. De
exemplu, Zaharia i Elisabeta erau amndoi
neprihnii naintea lui Dumnezeu, i pzeau fr
pat toate poruncile i toate rnduielile Domnului"
'Lc. 1.6). Pavel se silea zilnic s aib un cuget
curat naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor"
(F. A. 24.16). i noi care urmm aceeai mrturisire
sfnt trebuie s dorim s avem o trire curat,
astfel nct s umblm n sfinenie i neprihnire,
cum au fcut i ei. 336 1. Dumnezeu i vrea sfini
pe copiii Si Acest lucru ar trebui s fie suficient
pentru ca fiecare cretin s fie n acord cu dorina
inimii lui Dumnezeu. Dac un om nu este gata s
rspund imediat la chemarea Stpnului, atunci
merit ca numele lui s fie ters din cartea lui
Cristos. David, care a slujit poporului su prin voia
lui Dumnezeu" a avut ca el n via s aduc la
ndeplinire dorinele lui Dumnezeu (F. A. 13.36). i
fiecare inim atins de acest magnet al dragostei
lui Dumnezeu va dori acest lucru. Toate ambiiile
personale ale unui sfnt sincer sunt prinse n
aceast dorin, ca el s poat mplini voia lui
Dumnezeu n neamul su. Aceasta este toat
rugciunea lui: nu voia mea, ci voia Ta s se fac"
(Lc. 22.42). Singurul lui scop este s afle i s fac
voia cea bun, plcut i desvrit a lui
Dumnezeu" (Rom. 12.2). Acum vreau s v art
cum tiu c voia lui Dumnezeu este ca toi copiii
Lui s fie sfini. Ea strbate, ca un fir rou, toate
celelalte planuri ale Lui. (a) n poruncile Lui De ce a
ales Dumnezeu pe unii oameni, iar pe alii i las s
se afunde n pcat? Apostolul ne spune:
Dumnezeu ne-a
ales nainte de ntemeierea lumii, ca s Fim
sfini" (Ef. 1.4). Nu pentru c Dumnezeu a prevzut
c noi am putea fi sfini prin noi nine, ci pentru c
El a hotrt s ne fac sfini. Este ca i cum un
tmplar foarte priceput ar avea muli copaci n
grdina sa - toi la fel, nici unul mai bun dect altul
- i ar marca un anumit numr dintre ei i i-ar pune
deoparte n mintea lui, hotrt s fac din ei
mobil. Tot astfel, Dumnezeu a ales pe unii oameni
i i-a pus deoparte pentru a purta imaginea
neprihnirii i sfineniei Lui n viaa lor. Aceasta
este o lucrare de o aa calitate, nct atunci cnd El
o va ncheia i o va nfia oamenilor i ngerilor,
va lumina nsui universul. (.b) In trimite/va Fiu/ui
Su n lume ngerii din ceruri, care au privit n
permanen Faa lui Dumnezeu, sunt gata s
mearg imediat oriunde i-ar trimite El. Dar
Dumnezeu a avut o lucrare att de important,
nct, pentru ndeplinirea ei, nu S-a ncrezut n
slujitorii Si, ci n singurul Lui Fiu; i observai
scopul Lui n aceast misiune mrea: El S-a dat
pe Sine nsui pentru noi, ca s ne rscumpere din
orice frdelege i s-i cureasc un norod care
s fie al Lui, plin de rvn pentru fapte bune" (Tit
2.14). Dac omul i-ar fi pstrat neprihnirea pe
care Dumnezeu a creat-o Ia nceput n el,
suferinele lui Cristos ar fi fost evitate, deoarece El
a venit pentru a rectiga sfinenia pierdut dc om.
Nici slava lui Dumnezeu, i nici fericirea omului n-ar
fi pulul fi atinse, dac aceast sfinenie 22 -
Cretinul n Armtura 11 n-ar fi fost restaurat.
Dup cum Dumnezeu este minunat n sfinenia
naturii i faptelor Sale, tot aa El este glorificat prin
sfinenia inimilor copiilor Si. Dac firea
pmnteasc a omului se supune influenei
pcatului, poate el s-L glorifice pe Dumnezeu i
s-L sfideze n acelai timp? Dac scopul lui Cristos
ar fi fost numai s-l ierte pe om, dar fr s-i redea
sfinenia, El ar fi fost un slujitor al pcatului, iar
omul ar fi avut deplin libertate s-L dezonoreze pe
Dumnezeu. Fericirea omului const n asemnarea
lui cu Dumnezeu i n a se desfta n El. Dar nainte
ca Dumnezeu s-i gseasc plcere n el, omul
trebuie s fie ca Dumnezeu. Mai mult, Dumnezeu
trebuie s-i gseasc toat plcerea n om,
nainte de a-i permite acestuia s se bucure de El -
aadar Cristos nfptuiete miracolul de a-i sfini
poporul Su: Fii sfini, cci Eu sunt sfnt" (I Pet.
1.16). Apostolul Pavel era pe deplin justificat s
aduc o grea osndire mpotriva tuturor oamenilor
lipsii de sfinenie, prin aceea c ci sunt vrjmai
ai crucii lui Cristos" (Fii. 3.18). Cristos a venit s
distrug lucrrile Diavolului, dar omul care umbl
cu nebgare de seam va nimici lucrarea lui
Cristos. DomnulTsus i-a vrsat sngele pentru a
rscumpra sufletele din mna pcatului i a lui
Satan, astfel nct oamenii s-I poat sluji lui
Dumnezeu n sfinenie, fr fric. i, totui,
cretinul rtcit - dac ntr-adevr poate fi numit
cretin - l sfideaz pe Domnul care l-a cumprat i
se ntoarce la vechea sclavie, din care Cristos l-a
rscumprat cu un pre aa de mare. (c) n lucrarea
nnoitoare a Duhului Deoarece voia lui Dumnezeu
este s-i fac neprihnii pe cei ce sunt ai Lui, El
promite: V voi da o inim nou i voi pune n voi
un duh nou" (Ez. 36.26). O inim neschimbat va fi
suficient pentru a tri sub robia Diavolului. Dar
deoarece Dumnezeu are un loc mai nalt pentru
poporul Su, Duhul Su minunat i ridic din
temnia pcatului i i aduce n curile Sale, n
serviciul Lui. Astfel El le schimb hainele purtate de
ei n temni cu darurile Duhului Su. Aceasta este
nnoirea. Cnd Dumnezeu a dat porunci clare cu
privire la construirea Templului, El l-a destinat unui
scop sfnt. Dar aceast cldire nu era nici pe
departe att de glorioas ca templul spiritual al
unei inimi nnoite, care este lucrarea" lui
Dumnezeu nsui (Ef. 2.10). i de ce a fost un
Proiectant att de milos? Noi citim c sfinii Lui
sunt zidii n Cristos Isus pentru faptele bune, pe
care Ic-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s
umblm n ele" (v. 10). 338
Aadar, scopul mre al lui Dumnezeu pentru
om scoate n eviden lipsa de neprihnire a celui
sfnt i d o sentin mai grea pcatului lui dect
al celorlali oameni, deoarece a fost svrit
mpotriva unei lucrri att de mree a Duhului
Su. Un pcat svrit n Templu era mult mai grav
dect unul pe care iudeul l-ar fi svrit n casa lui,
fiindc Templul era un loc sfnt. Deoarece sfntul
este o persoan consacrat, reiese c faptele sale
pctoase ntineaz Templul lui Dumnezeu. Pcatul
unui om firesc reprezint un furt, deoarece l
priveaz pe Dumnezeu de slava datorat Lui; dar
pcatul celui sfnt constituie un sacrilegiu,
deoarece l priveaz pe Dumnezeu de sfinenia
promis prin mrturisirea lui de credin. Cu
siguran, este mai bine s nu te pocieti deloc,
dect s-i par ru de pocina ta. Scriptura spune
c este mai bine s nu facem nici o juruin
naintea Lui, dect mai trziu s n-o mplinim (Ecl.
5.5). Pentru a face acest lucru, omul trebuie s
spun lumii o minciun gogonat: c a gsit vreo
nelegiuire sau vreun pcat n Dumnezeu, i astfel
s-a decis s nu-L mai urmeze. ntr-un cuvnt. Duhul
Sfnt l-a consacrat pe omul sfnt pentru Dumnezeu
i totodat l-a nzestrat cu o via nou din
Dumnezeu: Voi erai mori n greelile i n
pcatele voastre" (Ef. 2.1). Cnd Dumnezeu a
suflat n om un duh de via, El presupunea ca
acesta s triasc dup principiile Sale de sfinenie
i neprihnire i nu s urmeze cile unui om firesc.
Dumnezeu i-a dezvluit n mod clar gndul Su:
Dup cum ai primit pe Cristos Isus, Domnul, asa
s si umblai n EI" (Col. 2.6). Apostolul Pavel i
mustr pe corinteni pentru o trire diferit de
chemarea lor, asemntoare cu a oamenilor fireti,
n pofte trupeti. ,jVu suntei voi lumeti i nu trii
voi n felul celorlafi oameni?" (I Cor. 3.3). Unii
pctuiesc mpotriva luminii lui Dumnezeu din
cugetele lor; acesta este cel mai mare ru pe care
ei l pot face. Dar cnd duci o via lipsit de
sfinenie, atunci tu, cretine, pctuieti mpotriva
vieii oferite de Dumnezeu inimii tale. Cu ct un
pcat este mai neobinuit, cu att el este mai
oribil. De exemplu, nu este ceva natural ca o mam
s-i omoare pruncul n pntece. i, totui, prin
purtarea ta pctoas, tu ucizi pruncul harului din
sufletul tu. Irod a fost considerat un criminal
feroce, deoarece el a vrut s-L omoare pe Cristos
cnd era doar un prunc; aadar, tu crezi c poi
atenta mereu la viaa nou, din Cristos, ce este n
inima ta, i s scapi de mnia lui Dumnezeu? 159
(d) In Cuvntul i poruncile Iui Dumnezeu Cuvntul
lui Dumnezeu este att smna care d viat, ct
i hrana care ntreine sfinenia n inima cretinului;
fiecare parte a lui i are rolul n acest plan. (i)
Seciunea de precepte. Aceast parte a Cuvntului
lui Dumnezeu ofer o lege perfect a sfineniei
pentru ca oamenii sfini s umble prin ea, o lege
neschimbtoare i clar, nu ca legile date de
oameni. Deseori, aceste legi sunt date pentru a
corecta minile ntortocheate, dup cum croitorii
modific hainele pentru a se potrivi trupurilor
pentru care sunt destinate. Poruncile lui Dumnezeu
se potrivesc naturii Sale sfinte, i nu inimilor
ntinate ale oamenilor. (ii) Promisiunile. Dumnezeu
le-a destinat s fie o ncurajare pentru a ne atrage
pe drumul sfineniei. Dar promisiunile sunt
nfiate cu atta grij, nct o inim ntinat nu
poate pretinde nimic din toate acestea. Dumnezeu
a aezat nuntrul pctosului o sabie nvpiat -
cugetul - pentru a-1 opri s guste din fructul
acestui pom al vieii. i dac un pctos ar fi att
de ndrzne nct s ating tezaurul nchis n
aceste promisiuni, el nu l-ar putea ine mult
vreme; mai devreme sau mai trziu. Dumnezeu l-ar
determina s-1 arunce, aa cum Iuda a aruncat cei
30 de talani dc argint. Cugetul lui l va ntiina c
nu este el adevratul proprietar al acestuia.
Precum bogiile, falsele mngieri ale
promisiunilor .ji fac aripi" i .^boar" din calea
omului pctos, tocmai cnd el credea c acestea
i aparin (Pv. 23.5). (iii) Avertizrile. Avertizrile i
ameninrile din Scriptur nvlesc asemenea unui
ru nvolburat de fiecare parte a cii nguste a
sfineniei i neprihnirii, gata de a nghii orice
suflet care nu merge pe ea. Cci mnia lui
Dumnezeu se descoper din cer mpotriva oricrei
necinstiri a lui Dumnezeu i mpotriva oricrei
nelegiuiri a oamenilor" (Rom. 1.18). (iv) Exemple.
Buntatea lui Dumnezeu nu ne las fr mrturii n
drumul pe care noi l avem de parcurs. Promisiunile
lui Dumnezeu sunt confirmate de oamenii sfini
care au bttorii pentru noi calea sfineniei i care
prin credin i rbdare" au obinut n cer ce le-a
fost fgduit. Ce mngiere negrit pentru noi,
cei care urcm dealul dup ei! Dar
Dumnezeu ne ofer i exemple de oameni
pctoi care i-au condamnat la iad propriile
suflete. Strvurile lor au fost aduse pe rmul
Cuvntului i expuse vederii noastre, astfel ca noi
s nu fim atrai n pcatele ce i-au mpins pe ei n
iad. Aceste lucruri s-au ntmplat ca s ne
slujeasc nou drept pilde, pentru ca s nu poftim
dup lucruri rele, cum au poftit ei" (I Cor. 10.6). 160
Dup cum un medic poate prepara acelai
medicament n moduri diferite pentru a-1 face mai
eficient i pentru a-i nviora pacientul, tot aa
Domnul ofer Cuvntul Su printr-un ansamblu de
jurminte, rugciuni, ascultri sau meditaii.
Cuvntul Su este tema n toate acestea i scopul
Lui rmne acelai - de a aduce sfinenia n copiii
Si. Aadar, poruncile lui Dumnezeu sunt venele i
arterele prin care Cristos transport sngele
dttor de via al sfineniei Lui n fiecare mdular
al Trupului Su spiritual. Biserica este grdina,
Cristos este fntna, i fiecare porunc este o
conduct dc la El, menit s ude straturile, pentru
a lc face mai pline de roadele neprihnirii. (v) n
toat providena Sa. Toate lucrurile lucreaz
mpreun spre binele celor ce-L iubesc pe
Dumnezeu" (Rom. 8.28). Dup cum Dumnezeu
folosete toate anotimpurile anului pentru recoltat -
cldura verii la fel de bine ca gheaa i frigul iernii -
tot aa El folosete att binele, ct i rul,
mprejurrile favorabile, ca i cele nefavorabile,
pentru promovarea sfineniei. Frigul iernii omoar
seminele poftei, iar cldura verii coace fructele
neprihnirii. Chiar cnd Dumnezeu ne ncearc,
aceasta este spre binele nostru, pentru a ne face
prtai sfineniei Lui. Bernard compara suferinele
cu un scai ascuit, numit darac, ce era folosit
pentru a face hainele mai fine. Iar Dumnezeu
iubete att de mult curia n copiii Si, nct El va
lustrui att ct va fi nevoie pentru a ndeprta
murdria implantat n firea noastr; EI ar prefera
s vad mai degrab o gaur dect o pat n haina
copilului Su. Dar, uneori, conducerea suveran a
lui Dumnezeu este mai blnd, i cnd permite
poporului Su s stea sub raza cald a mngierii,
adpostit de loviturile reci ale suferinei, aceasta sc
ntmpl pentru a permite naintarea sevei harului
i grbirea creterii n sfinenie. Pavel nelesese
acest lucru cnd i ndemna pe cretinii din Roma
ca prin ndurarea lui Dumnezeu" s aduc
trupurile lor ca o jertf vie, sfnt, plcut lui
Dumnezeu" (Rom. 12.1). El sugera c Dumnezeu
ateapt un rspuns adecvat la ndurrile Lui, care
vin toate de la El. Cnd fermierul i pune
ngrmntul n pmnt, el intenioneaz s-1
recupereze la seceri, printr-o recolt mai bogat;
la fel procedeaz i Dumnezeu, prin ndurrile Lui.
Astfel, Fii a mustrat pe Israel pentru nemulumirea
lui: Na cunoscut c Eu i ddeam grul, mustul i
untdelemnul, i au nchinat slujbei lui Baal argintul
i aurul cel mult pe care i-l ddeam" (Osca 2.8).
Dumnezeu Se mflniase deofl rece Israel
mbriase idolatria pe cheltuiala Lui. III Cu
siguran, Tatl nu accept ca familia Lui s se
nfrupte cu ceva necurat. Hrana pe care Dumnezeu
o dorete pentru El nsui i pentru copiii .Si este
pregtit din roadele plcute ale sfineniei i
neprihnirii pe care Cristos ni le ofer din grdina
Sa: Eu intru in grdina mea, soro, mireaso, mi
culeg smirna cu miresmele mele, mi mnnc
fagurul dc miere cu mierea mea, mi beau vinul cu
laptele meu" (Cnt. Cnt. 5.1). 2. Satan 'nu vrea ca
poporul lui Dumnezeu s fie sfnt Planul Diavolului
este att de puternic mpotriva sfineniei
credinciosului, nct el ntotdeauna are un nu
pentru r/a-ul lui Dumnezeu. Diavolul are o
deosebit plcere s locuiasc n om. Chiar cnd s-
a transformat n arpe, el a fcut aceasta pentru a
o nela pe Eva. Dac i-ar putea alege destinaia,
aceasta ar fi ntotdeauna omul, deoarece numai el
poate nfptui pcatul i nelegiuirea. Dup cum
Satan prefer s locuiasc n oameni, tot astfel el
dorete sufletele lor mai mult dect trupurile. De
vreme ce sufletul este locul potrivit pentru
sfinenie sau pcat, nimic nu-1 satisface dect cea
mai bun camer din cas pentru a-i putea vrsa
blestemele i a-i scuipa rutatea spre Dumnezeu.
Dei Satan l-a lovit pe Iov n diferite moduri, el nu a
intenionat nicidecum s-i aisgure o intrare forat
pentru a-i poseda trupul. Nimic nu i-a pulut
schimba hotrrea pe care o luase, cci el urmrea
o int mai ndeprtat: s stpneasc sufletul lui
Iov. Ar fi fost de mii de ori mai satisfcut dac Iov
nsui L-ar fi blestemat pe Dumnezeu (mai degrab
dect Satan, care i stpnea trupul lui Iov pentru
a-i vrsa prin el blestemele lui). Acela ar fi fost
pcatul lui Iov, nu al lui Satan.
Ceea ce Diavolul vrea s fure de la tine este
sfinenia ta. El nu-i revendic nici o victorie pn
ce nu-I determin pe cel credincios s se lepede de
neprihnirea sa. i el va lsa mai degrab ca un
om s aib tot ce dorete sau s fie orice altceva,
dar nu un sfnt adevrat i plin de putere. El nu te
invidiaz pentru bogiile i plcerile tale lumeti,
ci pentru sfinenia ta. Din cte cunoatem, Iov s-ar
fi putut bucura de cirezile, servitorii i copiii si,
fr nici o tulburare din partea iadului, dac Satan
n-ar fi observat c el era un om evlavios care se
temea de Dumnezeu i se abtea dc la ru" (Iov
1.1). Dar cnd neprihnirea lui Iov a aprins duhul
ru al lui Satan, mnia lui a izbucnit ca o tor. El a
ncercat s-I dezbrace pe Iov de platoa neprihnirii
lui, nimicindu-i familia, lundu-i averile i lovindu-i
trupul cu bube. El l-a torturat pe Iov, aa cum un
ho i chinuie victimele 342 pentru a le determina
s mrturiseasc i s renune la bogiile lor. Dac
Iov ar fi cedat n faa Iui Satan, i-ar fi aruncat
punga - integritatea sa - i i-ar fi ncredinat
controlul asupra cugetului Iui, atunci Satan l-ar fi
eliberat imediat i nu s-ar fi suprat chiar dac Iov
i-ar fi rectigat averea, copiii i servitorii. Lupii
trag de blana oilor pentru a le putea devora carnea
i a le suge sngele. Iar acest uciga al iadului
nseteaz dup sngele dttor de via al
neprihnirii din inima cretinului. Ceea ce distruge
Satan nu este o form de evlavie sau imitaia
neprihnirii, ci puterea. Ceea ce scoate acest leu
din vizuina sa nu este numele, ci nsi fptura cea
nou. Diavolul poate tri n pace i n siguran
precum vecinul unui om care se mulumete cu o
simpl mrturisire dc credin. De exemplu, Satan
tia c mrturisirea de credin a lui Iuda nu l-ar fi
ndeprtat nici mcar cu un pas din drumul su
spre iad; abilul neltor poate conduce o persoan
spre pierzare, chiar prin intermediul slujirii cretine.
Deoarece inima neltoare, cu care Iuda se
prezenta pentru a auzi predicile lui Cristos, era
ataat Diavolului, Satan i-a permis deplina
libertate trdtorului pentru a-i menine reputaia
n tot acest timp. Lui nu-i psa ct timp ar fi crezut
ucenicii despre el c este credincios - Satan i
cunotea sclavul. Intr-un cuvnt, sfinenia
superstiioas nu-1 deranjeaz pe Satan. i cum s-
ar putea ntmpla acest lucru, cnd el este tatl ei?
De veacuri, scopul lui a fost s submineze
adevrata sfinenie n inimile oamenilor, dar
Biserica a descoperit conspiraia lui Satan
mpotriva lui Cristos i a poporului Su. neltoria
lui a fost pentru puterea sfineniei ceea ce este
iedera pentru stejar. mbririle dezgusttoare
ale acestei sfinenii false n jurul religiei au nbuit
inima sfineniei biblice oriunde aceasta triumfase.
Nici bogia religioas nu-1 deranjeaz pe Diavolul;
el este dumanul de moarte al sfineniei, n toat
simplitatea ei, deoarece ea se ntemeiaz pe
Scriptur i este ntreinut de Duhul Sfnt. Aadar,
simplitatea sfineniei este steagul pe care sufletul l
nal pentru a-i declara rzboi Satanei; sfinenia
este prietenie cu Dumnezeu, iar Satan lupt din
rsputeri s o curme. Aici este terenul pe care se
desfoar aceast lupt, ce nu va avea sfrit
atta timp ct Satan este un duh necurat, iar
cretinul este un copil sfnt al lui Dumnezeu: Toi
cei ce voiesc s triasc cu evlavie n Cristos Isus
vor fi prigonii" (II Tim. 3.12). Adeseori, prigonitorii
ncearc s-i ascund rutatea sub masca faptelor
bune; dar Duhul lui Dumnezeu privete prin
nveliurile lor 161 false i cunoate instruciunile
pe care iadul le trimite acestora. Duhul lui
Dumnezeu ne spune c evlavia este inta spre care
Satan i ndreapt sgeile. Desigur, n lume sunt
mai multe tipuri de evlavie, dar Satan se opune
numai celei adevrate: Toi cei ce voicsc s
triasc cu evlavie n Cristos Isus". Sngele unui
cretin este dulce pentru Satan, dar sngele
evlaviei unui cretin este cu mult mai dulce. El
prefer s-1 separe pe cel sfnt de evlavia lui,
dect s-1 ucid din pricina ei. i totui el nu va fi
prea vizibil, ci va juca pe mize mici, manifestndu-
i cruzimea asupra trupurilor celor sfini; dar
aceasta se ntmpl numai cnd el nu le poate
captura sufletele: Au fost ucii cu pietre, tiai n
dou cu fierstrul, chinuii" (Evr. 11.37).
Prigonitorii nu aveau o dorin mai mare dect s-i
atrag n pcat i s-i foreze s se lepede de
credin; astfel, nainte de a-i ucide, ei au ispitit de
mai multe ori pe cretini. Diavolul consider o
biruin deplin atunci cnd reuete s-1
dezbrace pe cel sfnt de armtura lui i s-1
ndeprteze de profesiunea lui de credin.
Diavolul ar prefera s-i vad pe cretini ntinai
de pcat i nelegiuire, dect s-i tie pngrii de
snge i durere, deoarece el a neles c persecuia
doar mbogete Biserica, ceea ce o ruineaz fiind
nelegiuirea. Aadar, prigonitorii doar ar pmntul
pentru Dumnezeu i n tot acest timp El l seamn
cu sngele sfinilor. 'SUPREMAIA PUTERII
SFINENIEI 1. Apare numai n om Creaturile
inferioare au o anumit buntate specific lor, dar
numai fiinele dotate cu raiune sunt capabile de o
sfinenie interioar. i dac noi ndeprtm cununa
sfineniei, vom deveni mai ri chiar dect fiarele;
ntr-adevr, ceea ce face ca un om s fie diferit de
un altul n ochii lui Dumnezeu este neprihnirea.
Ct vreme sfinenia nu este adugat, toi
oamenii se gsesc n aceeai poziie naintea lui
Dumnezeu. Regii pmnteti sunt mputernicii s
aprecieze valoarea fiecrei monede. Atunci, cu
siguran, Dumnezeul Suveran este mult mai
ndreptit s spun: Cel neprihnit arat
prietenului su calea cea bun" sau Limba celui
neprihnit este argint ales" i inima celor ri este
puin lucru" (Pv. 12.26; 10.20). 2. Ofer mrturia
pentru cer Urmrii pacea... i sfinirea, fr care
nimeni nu va vedea pe Domnul" (Evr. 12.14).
nainte ca Enoh s fi fost rpit n cer, el a umblat pe
pmnt cu Dumnezeu ca un om sfnt; i de aceea
Dumnezeu a vrut s-1 ia cu El n cer, pentru c
cerul este cetatea unde locuiete neprihnirea.
Oare. noi ne putem atepta s ajungem acolo, dac
suntem neglijeni n pstrarea unei purtri sfinte
sau n exercitarea faptelor neprihnirii? Cu
siguran, ceea ce Dumnezeu a scris despre
sfinenie va rmne n picioare; El niciodat nu va
terge i nu va revizui Cuvntul Su pentru nimeni.
Aadar, noi trebuie fie s renunm la sperana de
a ajunge n cer, fie s acceptm s mergem pe
singura cale ce ne va duce acolo. Este o suflare
inutil cea care nu ndreapt pnzele ncercrilor
noastre i micarea picioarelor noastre spre
destinaia dorit de noi. 3. Ne ntrete pentru
comuniunea cu Dumnezeu Comuniunea cu
Dumnezeu este aa de minunat nct muli
pretind c o au, cnd ei nici mcar nu tiu ce
nseamn. Este ca i cum un om se flete c-1
cunoate pe rege, dar el niciodat nu i-a vzut faa
i nici nu l-a ntlnit. Cnd un om spune c-L
cunoate pe Domnul, dar triete n nelegiuire,
Duhul lui Dumnezeu numete acest lucru minciun:
Dac zicem c avem prtie cu El i umblm n
ntuneric, minim" (I Ioan 1.6). Comuniunea i are
rdcinile n unitate, iar unitatea n asemnare.
Merg oare doi oameni mpreun, fr s fie
nvoii?" (Amos 3.3). Exist o mare diferen ntre
comuniunea cu Dumnezeu i familiaritatea cu
poruncile. Un om poate respecta zilnic poruncile i
totui s fie un strin pentru Dumnezeu. Nu oricine
se plimb n jurul castelului vorbete cu prinul.
Poruncile sunt un fel de schimb, prin care oamenii
sfini negociaz cu Dumnezeu, prin Duhul Su,
pentru bogiile cereti, un sentiment mbogit al
harului i mngierii. Dar pentru c o inim ntinat
nu are ce negocia cu Dumnezeu, Tatl nu va
mprti cu ea harul Su curat. Chiar i un om
sfnt sub puterea ispitei este nepotrivit pentru o
comuniune cu Dumnezeu, pn ce el nu biruie
pcatul. Solomon explica astfel acest lucru: Ca o
fntn tulbure i ca un izvor stricat, aa este cel
neprihnit care se clatin naintea celui ru" (Pv.
25.26). Cu ct mai mult sufletul unui om sfnt se
va ntina cnd el se va cltina naintea Celui Ru i
va ceda ispitei! Dac noi nu bem dintr-un izvor
tulburat, pn cnd el nu se limpezete din nou,
cum putem atepta ca Dumnezeu s comunice cu
o persoan evlavioas nainte ca sufletul ei s se
limpezeasc prin pocin? 345 162 4. Ea aduce
pacea Nu spun c pacea este ntemeiat pe
sfinenia sau neprihnirea noastr, ci c este
ntreinut de ele. Cei ri n-au pace, zice Domnul"
(Is. 48.22). Noi putem fora marea s stea mereu
linitit, tot aa de uor cum putem liniti o inim
nesfinit. Luptele din inima omului izbucnesc
datorit poftelor lui i -l fac s se simt tras din
dou pri. Acestea perturb pacea i fac ca omul
s se simt ntr-o continu agitaie. i totui, dac
ptrunde duhul sfineniei iar
sceptrul neprihnirii lui Cristos" \a comanda
asupra vieii, aceast furtun se potolete din ce n
ce mai mult. Oricum, cile ntinate ale oamenilor
nelegiuii bntuie cile lor, dup cum amintirea lui
Ioan l tulbura pe Irod. Fie c dorm sau sunt treji, ei
sunt cuprini de teama iadului. Aceast lips de
pace face ca oamenii s fie mereu nemulumii ei
nici nu se pot bucura de cele mai dulci plceri, nici
nu pot suporta gustul amar al ncercrilor. Desigur,
exist metode pentru a amori cugetul i pentru a
nbui temporar simmintele unei inimi
nesfinite; dar puterea acestui opium va disprea
curnd i durerea se va resimi mai acut. Permite-
mi s-i dau un exemplu. Un beiv notoriu
ndeprteaz avertismentele pe care cretinii
ncearc s le ndrepte spre cugetul lui, la fel de
uor cum Pavel scutura nprca prins de mna
lui. n loc s se supun lui Dumnezeu, el se avnt
mai mult n pcat, ntrindu-i cugetul cu sperana
ndrznea a ndurrii lui Dumnezeu n Cristos.
Astfel, dup civa ani, omul s-a mbolnvit; iar
cnd prietenii au venit s-l viziteze, el era att de
bucuros i ncreztor n ndurarea lui Dumnezeu,
nct falsele lui sperane l-au detenninat s se
afunde mai mult n pcate. i totui, nainte s vin
moartea, contiina vinovat a pctosului s-a
trezit pe deplin i bietul om se perpelea n flcrile
nimicitoare ale faptelor lui rele de la nceput. i
nainte s-i dea duhul, el strig disperat: Mi-am
fcut o tencuial si credeam c totul era perfect;
dar acum nu cred c va mai ine!" Cugetul lui
ntinat i-a nimicit sperana la fel de repede cum a
aprut. Acest fapt este adevrat, dragii mei
prieteni. Sngele lui Cristos nu-i poate croi drum
spre un suflet care pstreaz vreun pcat oarecare.
Dumnezeu va smulge de la altar pe oamenii care
alearg spre el, dar nu-i va smulge din nelegiuirea
lor. Apoi i va ucide n faa altarului n care ei se
ncredeau atta. Cunoti mesajul lui Solomon ctre
Adonia: Dac va fi om cinstit, un pr din cap nu-i
va cdea...; dar dac se va gsi rutate n el, va
muri" (I mp. 1.52). Este zadarnic pentru un om s
cread c 163 si poate ascunde sub aripa lui
Cristos de strigtul cugetului su vinovat, dac
nelegiuirea i-a creat n el un sanctuar. Dumnezeu
nu a intenionat nicidecum s ne dea sigurana n
nelegiuire, ci s ne scape din ea. 5. Ea are o
puternic influen asupra altora Cnd aceast
putere a sfineniei lucreaz n vieile cretinilor,
ea .dicteaz puternic i duhurile celorlali oameni.
Ea astup gurile celor necredincioi care sunt gata
s dispreuiasc religia i s arunce murdria
pcatului unui sfnt n faa oricrei mrturisiri de
credin pe care o aud. Se spune c broatele i
nceteaz orcitul cnd o lumin se ndreapt spre
ele. Iar lumina unei viei sfinte servete ca lact
pentru buzele dispreuitoare i l foreaz pe
pctos sL recunoasc pe Dumnezeu n cel sfnt:
Tot aa s lumineze i lumina voastr naintea
oamenilor, ca ei s vad faptele voastre bune i s
slveasc pe Tatl vostru care este n ceruri" (Mt.
5.16). i nu numai c le astup gurile, dar puterea
sfineniei le deschide inimile pentru a-L primi pe
Cristos i harul Su. Unul din motivele pentru care
attea suflete au primit Evanghelia n timpurile de
la nceput a fost c divinitatea doctrinei
Evangheliei s-a reflectat n sfinenia vieilor celor
credincioi. Ca un exemplu, scriind despre
convertirea sa, Justin Martirul spunea: Sfinenia
care strlucea n vieile cretinilor i rbdarea care
biruia cruzimea vrjmailor mau detenninat s
ajung la concluzia c doctrina Evangheliei este
adevrat". i pn i Iulian, dei se afla departe
de mpria lui Dumnezeu, mrturisea despre
cretinism c lua amploare deoarece cretinii
alctuiau un popor care fcea bine tuturor i nu
rnea pe nimeni". i, totui, n aceste vremuri cnd
cearta murdrete hainele neprihnirii n religia
cretin, este mult mai greu s-i determini pe cei
din afar s vin sub protecia Evangheliei. Sunt
unele animale care dup ce s-au sturat de iarb le
vor opri pe celelalte s se hrneasc pentru un
timp din aceeai pune. i, din nefericire, pn ce
mrturia proast a mndriei, certurilor, greelilor i
neglij