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CUADERNOS HISPANOAMERICANOS DE PSICOLOGA, Vol. 11 No.

1, 48-63

Revisin terica conceptual de flow:


medicin y reas de aplicacin
Cristina Camacho, Diana Marcela Arias, ngela Castiblanco y Mnica Riveros

Universidad El Bosque

Recibido: Febrero 20 de 2011. Aceptado: Mayo 1 de 2011

Nota del Autor

Esta investigacin se realiz en la Facultad de Psicologa de la Universidad El Bosque,


Bogot, D.C., Colombia.

Cristina Camacho. Docente y Directora del trabajo de grado. Especialista en Psicologa de


la Salud.
Diana Marcela Arias y ngela Castiblanco y Mnica Riveros. Candidatas al ttulo de Espe-
cialistas en la Universidad El Bosque en Psicologa Clnica y Autoeficacia Personal.

Persona de contacto: camachobosque@gmail.com

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Revisin terica conceptual de flow

Resumen

El trmino de flow fue introducido por el psiclogo Csikszentmihalyi, quien lo


considera como el estado de agrado y disfrute en que se encuentra un individuo
realizando una actividad. El objetivo de este artculo es llevar a cabo una revi-
sin terica, conceptual y emprica del concepto de flow, explicar cmo se le ha
medido y revisar algunas reas de su aplicabilidad. Se describen los antecedentes
del flow basados en el triple constructo de motivacin, el locus de control, las
caractersticas del flow y modelos tericos que describen el estado de flow. Se
revisan distintos mtodos de medicin de esta experiencia ptima entre los que
se destaca el Mtodo de Muestreo Experiencial y las escalas de Estado de Flow
y de Flow disposicional, se presentan estudios de su funcionalidad en contextos
especficos como danza, educacin, navegacin en la red y en el rea clnica.
Palabras clave: Psicologa Positiva, motivacin, habilidad, psicomtrica, mo-
tivacin intrnseca, psicologa clnica.

Abstract

Flow is a term introduced by the psychologist Csikszentmihalyi, who considered


it as a state of pleasure and enjoyment in which an individual is performing an
activity. The aim of this article is to carry out a theoretical, conceptual and empi-
rical review of flow. Besides, it is intended to explain how it has been measured
as well as reviewing some areas in which flow can be applied. On the other hand,
it is described the background of flow based on the triple motivation construct,
locus of control, characteristics of flow and theoretical models which describe this
state. Moreover, several measurement methods are reviewed - the Experiential
Sampling Method, the Flow State Scale and the Dispositional Flow-. Finally, some
studies are presented in order to show flows functionality in specific contexts
such as dancing, education, web browsing and the clinical area.
Key words: Positive Psychology, Motivation, Ability, Psychometrics, Intrinsic
motivation, Clinical psychology.

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La revisin documental terica, conceptual y Para Csikszentmihalyi (2000), la conciencia


emprica que compete a este artculo se relaciona es la encargada en el cerebro de interpretar los
con el concepto de fluir como experiencia ptima, fenmenos y eventos que pasan alrededor y que se
su medicin y las principales reas de aplicacin pueden controlar. La intensin es la energa que se
desde la psicologa positiva como parte funda- traduce en fuerza que mantiene de forma ordena-
mental de la psicologa clnica y el desarrollo de da la informacin adquirida por la conciencia. La
la autoeficacia personal. atencin, selecciona las seales de informacin para
Este documento busca recoger los antecedentes ser procesadas por la conciencia. La participacin
tericos del flow como experiencia optima, su defi- es cuando la experiencia ptima adquiere un grado
nicin, estructura conceptual, tipos y componentes de maestra. Por otro lado se refuerza la personali-
y su relacin con el locus de control, logrando dad como resultado del flujo, porque al superar un
igualmente una aproximacin a los instrumentos desafo la persona se siente, inevitablemente ms
de medicin que en este han sido desarrollados e capaz y ms experta.
implementados como base e indicador de la utilidad De acuerdo con estos constructos, el flow se da si
del flow en contextos como en la biodanza, educa- la atencin selecciona la informacin de tal manera
cin la navegacin en red y la terapia clnica. que la intensin pueda utilizarla para ser procesada
El trmino Flow o Fluir ha sido definido por por la conciencia que a su vez le dar un sentido a
Csikszentmihalyi (1990, p. 99) como un estado las acciones que realiza el ser humano. En donde
en el que la persona se encuentra completamente la conciencia es congruente con las metas que cada
absorta en una actividad para su propio placer y persona se traza.
disfrute, durante la cual el tiempo vuela y las ac-
ciones, pensamientos y movimientos se suceden Motivacin y locus de control
unas a otras sin pausa. Otra definicin que ofrece
Csikszentmihalyi (1996, p.86), es la de experien- Para entender la base del flow se parte entonces
cia ptima extremadamente disfrutada en la que de la motivacin definida como el conjunto de
se experimenta total concentracin y disfrute con factores personales y sociales que favorecen el
un alto inters por la actividad. Estas definiciones inicio de un comportamiento, la persistencia en l
parecen tener tres elementos en comn: absorcin o la intensin de abandonarlo (Escart y Cervello,
total concentracin en la actividad, disfrute y 1994), la motivacin es un factor que determina
motivacin intrnseca (Bakker, 2003). el adecuado desarrollo del flow en un individuo.
Dentro del concepto del flow encontramos tr- Las razones que llevan a involucrarse en una
minos relevantes como participacin, conciencia, actividad conllevan un triple constructo de motiva-
intensiones, atencin y personalidad. cin: motivacin intrnseca, motivacin extrnseca
Estos hacen referencia a la Experiencia ptima y amotivacin. Constructo que permite entender los
entendida como el autocontrol sobre nuestras acciones procesos psicolgicos que influyen en la realizacin
y el sabernos dueos de nuestro destino generando de toda conducta (Frederick y Ryan, 1995).
autoconfianza en las propias capacidades acompaada Por otro lado, Vallerand (1997), define la motiva-
de alegra y regocijo. El trmino participacin se cin intrnseca como la necesidad de explorar por
encuentra inmerso en la experiencia optima en donde curiosidad y placer el entorno, con sentimientos de
las personas sienten que son maestros en su actuar, competencia y autorrealizacin, incluso despus
que decidieron llevarla a cabo y que dicha accin de haberse alcanzado la meta y sin necesidad de
de alguna manera determina el sentido de la vida. recibir una gratificacin externa necesariamente o

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en forma directa. La actividad se realiza entonces ante la sobrevaloracin de la tarea que se tiene que
bajo un estado mental indiferente a la recompensa realizar (Pelletier et al., 1998).
an cuando se de una alta inversin de energa o Basados en los constructos de la motivacin y
esfuerzo (Smith, 2005). analizando como son entendidos cada uno de ellos
El objetivo en s es la realizacin misma de la tarea dentro de los niveles global, contextual y situacio-
incluso bajo sensacin de competencia y autorrea- nal, se puede dar paso entonces a la definicin del
lizacin; la actividad es motivada por el placer y el locus de control como eje de direccionamiento de
disfrute. Existen tres tipos de motivacin intrnseca, las conductas llevadas a cabo por el individuo, ex-
motivacin intrnseca hacia el conocimiento por el plicando a su vez sus propias teoras y constructos
placer de aprender, la motivacin intrnseca hacia en la generacin del flow como factor determinante
la ejecucin por mejorarse a s mismo, y en tercer de la psicologa positiva.
lugar la motivacin intrnseca hacia la estimulacin El locus de control es definido como la gua
de los propios sentidos relacionando este ltimo de un individuo a la realizacin de una actividad
directamente con el flow (Deci y Ryan, 1985). segn considere que la ejecucin se relaciona
Desde un punto de vista fenomenolgico, la mo- directamente con l mismo (control interno o mo-
tivacin intrnseca lleva al individuo a experimentar tivacin intrnseca), por otras variables ajenas a l
relajacin, tranquilidad y concentracin en la tarea (control externo o motivacin extrnseca), o por
mientras la motivacin extrnseca conlleva la nece- a-motivacin ante la falta de intencionalidad. El
sidad de aprobacin social y tensin en general. Por locus de control es en general estable en el tiempo
su parte, la motivacin extrnseca se halla determi- y considerado un rasgo de la personalidad (Paulhus
nada por factores externos que van influyendo en y Crhristie, 1981).
la bsqueda de mejorar las habilidades y los retos Por otra parte, Kowall y Fortier (1999) mencionan
a conseguir, experimentar emociones agradables y que la motivacin autodeterminada intrnseca o
premios afectivos. extrnseca se relaciona directa y proporcionalmente
El ltimo factor que compone el constructo de la con el estado de flow, Al contrario de la amotivacin
motivacin es la amotivacin o falta de intenciona- la cual no influye directamente sobre este estado.
lidad y por tanto, la relativa ausencia de motivacin Una alta orientacin a la tarea genera realmente
(Deci y Ryan, 1985). En este factor de motivacin los experiencias de flow, mientras que la orientacin
sentimientos que embargan a un sujeto son aquellos al ego o de motivacin extrnseca dificulta lograr
de incompetencia y muy baja controlabilidad. La ese estado.
amotivacin se ha clasificado en cuatro tipos: la de Queda claro entonces que para el individuo, su
creencias de falta de capacidad/habilidad que estara locus de control ser determinado por la localizacin
en su lnea de la definicin en donde la percepcin del dominio y la eficacia percibida para su reali-
de competencia y capacidad ante la realizacin de la zacin, si la conducta es contingente al individuo
actividad influye directamente sobre la motivacin se realizar por locus de control interno mientras
intrnseca; la segunda se define como la seguridad del que aquellas conductas que sean determinadas por
sujeto de no lograr los resultados deseados; el tercer el medio, sus recompensas y su valoracin esta-
tipo trata de las creencias de capacidad y esfuerzo, ran determinadas por el locus de control externo
ejemplo de ello es que una persona considere que (Bandura, 1977).
sus capacidades provocarn la necesidad de llevar La teora de la autodeterminacin como macro
a cabo un gran esfuerzo para lograr el objetivo; y teora de la motivacin de la personalidad explica
por ltimo las llamadas creencias de impotencia, como la motivacin intrnseca influye en las perso-

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nas para desarrollarse, persistir e incluso competir. conducta y la orientacin impersonal o por agentes
(Frederick y Ryan, 1995). Para Deci y Ryan (1985), externos a s mismo.
la teora de la autodeterminacin es base clave en la Basados en lo anterior, para que se experimente
formulacin del flow ya que en gran parte depende el flow se debe: obtener una adecuada retroalimen-
de la motivacin. Como lo proponen parte de que tacin positiva que permita generar percepciones
la motivacin y la personalidad rigen el comporta- de competencia y autoconfianza que aumenten
miento humano por tres necesidades psicolgicas: los niveles de autodeterminacin y motivacin
La autonoma del locus interno de causalidad que intrnseca, poseer metas dirigidas al proceso, par-
le permita controlar los resultados y sentirse eficaz tir de objetivos moderados y realistas de carcter
por eleccin, iniciacin y actuacin, basado en un progresivo en donde los individuos puedan tener
compromiso autodeterminado; la competencia; y participacin en la determinacin de los objetivos a
la relacin satisfactoria de aceptacin e intimidad alcanzar, generando una percepcin de autonoma,
con los otros. sin olvidar relacionarse socialmente.
La Teora de la autodeterminacin se represen-
ta a travs de cuatro subteoras: la primera es la Historia, indicadores y modelos del flow
evaluacin cognitiva la cual segn Deci y Ryan
(1985) parte de las necesidades de competencia y De acuerdo con Csikszentmihaly (1999) y Mas-
autonoma de motivacin intrnseca, basndose en simini y Carli (1998) las principales caractersticas
aspectos externos que la satisfagan. fenomenolgicas que definen la situacin de flujo,
La segunda teora es la integracin orgnica son: (a) una situacin de reto o desafo, (b) una
presenta una taxonoma en donde la motivacin focalizacin de la atencin en la accin, (c) unas
se halla conformada por un continuo que va desde metas claras, (d) un balance entre las oportunidades
la conducta no-autodeterminada, hasta la conducta de accin (desafo) y la capacidad de actuar (habi-
auto-determinada bajo los tres tipos de motivacin: lidad), (e) exclusin de los contenidos irrelevantes
extrnseca, intrnseca y la desmotivacin entendida de la conciencia, (f) una retroalimentacin sobre
como el grado ms bajo de autodeterminacin. la accin, (g) unos sentimientos de control, h) una
La tercera compete a la teora de las necesidades despreocupacin sobre uno mismo, (i) distorsin en
bsicas que segn Deci y Ryan (2000) definen las el sentido del tiempo (usualmente las horas pasan
necesidades como nutrimentos psicolgicos innatos como si fueran minutos), (j) un sentimiento de que
que son esenciales para un prolongado crecimiento la actividad es intrnsecamente gratificante.
psicolgico, integral y de bienestar (p.229). Por su parte, Massimini y Carli (1998) profundi-
La cuarta y ltima es la teora de las Orientaciones zan en la definicin de la experiencia ptima bajo
de Causalidad de Deci y Ryan (1985), en la cual las las condiciones tanto internas como externas en las
orientaciones causales que regulan al individuo se que se halla inmerso en sujeto bajo la capacidad de
encuentran demarcadas por la orientacin de con- poder determinar metas, haciendo el desafo ajus-
trol, la orientacin de autonoma y la orientacin table bajo una continua retroalimentacin interna
impersonal. que determinar la presencia o no de flow. Aspectos
El origen de la regulacin y la determinacin que son nuevamente reforzados por la combinacin
de la conducta como lo mencionan Deci y Ryan de condiciones externas e internas (Lewis, 1996).
(1985), se determinan segn la orientacin de con- Segn Csikszentmihalyi (2000) las intensiones
trol interna o externa, la orientacin de autonoma forman parte de la conciencia y son informacin
de eleccin, iniciacin o regulacin interna de la formada por las necesidades biolgicas o por lo

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objetivos sociales internacionalizados. Actan como Dimensiones del flow


campos magnticos atrayendo la atencin hacia
algunos objetos y alejndola de otros, mantenien- Algunos autores como Salanova, Martnez, Cifre
do nuestra mente centrada en algn estimulo de y Schaufeli (2005) consideran que el proceso de flow
preferencia. est caracterizado por tres dimensiones o estados
Existen tres modelos tericos que describen el principales que se describen a continuacin:
estar en un estado de flow. En primer lugar, unas percepciones de metas y
El modelo original de flow de Csikszentmihalyi retos claros, de feedback percibiendo capacidades
en el ao1990, sugiere que un individuo podra ex- y habilidades ajustadas para la accin. En segundo
perimentar este estado de flow con el solo equilibrio lugar, la experiencia que se caracteriza por la fusin
entre el desafo y la habilidad. (Csikszentmihalyi, entre conocimientos y accin, concentracin y alto
M. y Csikszentmihalyi, I, 1998). Por otro lado, sentido de control y finalmente los efectos que con-
este modelo dice que el estado de flujo hace que el sisten en perdida de la conciencia de s mismo y
individuo repita la conducta que le genero el estado distorsin temporal (Salanova et al., 2005, p. 91).
placentero. (Csikszentmihalyi, 1992). Este modelo Teniendo en cuenta estas tres dimensiones, Ro-
tambin nos indica que es importante el equilibrio drguez, Aguilar y Salanoval (2003) operacionalizan
entre la habilidad y el desafo, no importa si la el flow en tres factores: Competencia percibida,
actividad es novedosa o no. Absorcin y Motivacin Intrnseca. Entendiendo
As mismo, Hill (2001) hizo una revisin e inter- como Competencia percibida la percepcin de
pretacin de las dimensiones del flow propuestas contar con el conjunto de habilidades, conocimientos
por Privette (1983) y Csikzentmihalyi et al. (2005) y competencias necesarias para desarrollar cualquier
y elabor dos modelos tericos, en los que expone tipo de actividad. Por otro lado, la Absorcin como
las dimensiones del flow. Hill (2001) elabora el mo- un estado de concentracin intensa que experimenta
delo del flow a partir de las propuestas de Privette. el individuo focalizndola hacia una actividad es-
En el modelo hay una relacin ms intensa con la pecfica que est realizando en ese momento. Por
diversin durante la experiencia que se relaciona ltimo la Motivacin Intrnseca hara referencia al
con el disfrute que produce y el carcter autotlico valor por s mismo que tiene una actividad (Rodr-
de la actividad, el modelo muestra una relacin guez, Aguilar, Cifre y Salanova, 2003).
directa con la prdida del sentido del tiempo y del En cuanto a las dimensiones del flow, Chen, Wi-
ego, la orientacin a la meta y tener una motivacin gand y Nilan (1999) consideran tres dimensiones o
intrnseca. estados principales en el flow, uno bajo la observacin
El modelo de Jackson y Csikzentmihalyi (como de los antecedentes relacionados con percepcin
se cit en Hill, 2001), tiene las nueve dimensiones de metas y retos, retroalimentacin inmediata y la
del flow pero interpretadas y organizadas por Hill posibilidad de intervenir desde las habilidades los
(2001). En ste se muestran las relaciones que desafos; otro el conocimiento y la accin fusionados
hay entre las dimensiones en forma de listado y bajo la concentracin y el control, y por ltimo la
aisladas y con igual participacin en el flow. El prdida de la conciencia de s mismo y la distorsin
modelo muestra limitaciones pues parece que temporal como resultado de todo ello.
cada dimensin operar de forma independiente Para Chen, Wigand y Nilan (1999) el proceso
cuando en realidad tienen un efecto sinrgico en queda determinado por la percepcin de la actividad,
el desarrollo de los niveles de profundidad de la el contexto, sus habilidades y la intencin de meta.
experiencia ptima. Partiendo de todas estas dimensiones, Mesurado
(2008) propone dos factores de experiencia ptima;

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la calidad afectiva la cual son los altos niveles de tulaciones tericas de que el solo equilibrio entre
concentracin y atencin enfocada, y la activacin desafo y habilidad eran suficientes para producir
cognitiva que son los sentimientos gratificantes ante la experiencia ptima.
la tarea a desarrollar. As mismo, Mesurado (2009), anota que uno
Estas definiciones, indicadores y etapas anterior- de los primeros instrumentos ms utilizados en la
mente mencionados, permiten observar el concepto medicin del constructo de flow, es el Experience
y estructura del flow desde diferentes percepciones y Sampling Method (ESM) o Mtodo de Muestreo
estudios realizados, lo cual amplia el conocimiento de Experiencia (MME). Segn Lpez (2006) este
y la comprensin de ste. instrumento fue construido por Csikszentmihalyi y
Larson con el objetivo de describir con precisin la
Medicin calidad de la experiencia en las situaciones normales.
Se proporcion a los sujetos un receptor electrnico y
Por otro lado, Csikszentmihalyi (1988) investig una hoja de registro, los investigadores activan estos
la naturaleza y condiciones del hecho de divertirse o receptores mediante un transmisor de radio y cada
del disfrute en la realizacin de una tarea, entrevis- vez que el receptor suena, el sujeto debe completar
tando a jugadores de ajedrez, escaladores, bailarines la hoja de registro. Cada formulario contiene tems
y otros que enfatizan el disfrute o divertimento abiertos, as como escalas numricas que indican la
como la principal razn para practicar una activi- intensidad de varias emociones (Csikszentmihalyi,
dad. Inicialmente las investigaciones se centraron M. y Csikszentmihalyi, I., 1998, p. 248).
en aficiones como lo es el deporte, msica y juegos El Mtodo de Muestreo de Experiencia permite
(Csikszentmihalyi, 1990), donde la recompensa efectuar una medicin in situ de la experiencia. Una
intrnseca se vea fcilmente. de las ventajas ms importantes de esta tcnica es
Por su parte, Csikszentmihaly, M. y Csikszen- que posibilita recopilar muchos y variados datos
tmihaly, I. (1998) mencionan que los primeros individuales, lo cual permite un extendido anlisis
intentos de evaluacin de flow, se realizaron en el individual del caso. El objetivo que persiguieron
marco de diversas disertaciones de posgrado que los investigadores al medir la experiencia ptima
tenan como objetivo comprobar la existencia de in situ, fue crear un instrumento que tuviera validez
la experiencia ptima. Se elabor un cuestionario ecolgica en los resultados de sus evaluaciones
sobre el flow y lo aplic a una muestra de personas (Hormuth, 1986).
jubiladas; y un cuestionario que poda ser usado Para la medicin del flow se han creado dos
en el mbito del deporte (Mesurado, 2009), los escalas. Segn Lpez (2006), la primera escala
trabajos aqu mencionados formaron parte de las que se cre para medir el flow es Flow State Scale
tesis de maestra o doctorado de los autores, pero (FSS), de los autores Jackson y Marsh (1996),
estos datos posteriormente no fueron publicados, basada en las 9 dimensiones que tiene flow, cada
por lo tanto el acceso a dichos instrumentos resulta dimensin es evaluada por cuatro tems. De acuerdo
muy difcil. con Csikszentmihalyi, (como se cit en Moreno,
Para Smith (2005) y Csikszentmihaly, M. y Csik- Cervell, Gonzlez, 2007), el inventario consta de
szentmihaly, I. (1998) al cambiar de metodologa y 36 tems, en donde se explica la experiencia que
comenzar a evaluar el flow con mtodos psicom- se recuerda de un entrenamiento, las respuestas
tricos, por ejemplo con el Mtodo de Muestreo de que presenta son de tipo cerrado y correspondan
Experiencias (MME), que se explicar ms adelante, a una escala tipo Likert, que iba de 0 (totalmente
no coincidan los resultados empricos con las pos- en desacuerdo) a 100 (totalmente de acuerdo con

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lo que se le planteaba) o tambin puede ser de 0 van contra la utilizacin de una escala larga por el
totalmente desacuerdo a 5 totalmente de acuerdo. tiempo que toma.
Otra, es la Escala de Disposicin al Flow (Dis- La tercera forma es la escala central donde el
positional Flow Scale (DFS, por su sigla en ingls) objetivo es aprovechar la fenomenologa del flujo
de Jackson y Eklund (2002), su construccin se compatible con las conceptualizaciones originales
baso en la escala FSS, los tems se redactan y se de la experiencia subjetiva que se sustentan el flujo
plantean de la misma manera que la escala FSS, la ptimo. Esta escala se centra en la experiencia de
diferencia es en el tiempo de redaccin en el que flujo desde la perspectiva del intrprete o ejecutante.
se plantean; los del FSS hacen referencia a una Proporciona una evaluacin de lo que se siente
situacin puntual y recin ocurrida, por lo que el estar en el flujo, y complementar la ms analtica
tiempo que se utiliza es el pasado, mientras que derivada de la escala de forma largo o corta.
el DFS se refiere a la propensin o facilidad que
tiene los sujetos a experimentar el flow, as que se reas de aplicacin
redacta en presente continuo. Esta escala consta
de 36 tems en escala tipo Likert donde 1 es nunca Se hace pertinente ver como en la actualidad el
y 5 es siempre, est compuesta por 9 factores los trmino flow se ha aplicado en diferentes contextos
cuales hacen referencia a las dimensiones que tales como la danza, educacin, navegacin en la
componen el flow, cada factor tiene cuatro tems. red y el rea clnica.
Este inventario muestra valores alpha de .91 para En la biodanza, como tal no se cuentan con es-
el factor flujo disposicional que recoge sus nueve tudios cientficos sobre la relacin flow danza, sin
dimensiones posibles (.59 para el equilibrio entre embargo el psiclogo y artista chileno, Rolando
habilidad y reto, .70 para la combinacin/unin Toro Araneda, desarrollo la Biodanza dentro la
de la ,accin y el pensamiento, .70 para la clari- experiencia del flow cuyo objetivo es un sistema
dad de objetivos, .72 para el feedback claro y sin de integracin humana, de renovacin orgnica,
ambigedades, .70 para la concentracin sobre la de reeducacin afectiva y de reaprendizaje de las
tarea que se est realizando, .75 para el sentimiento funciones originarias de la vida (Diez, 2004).
de control, .58 para la prdida de cohibicin o de Esta biodanza, sigue una metodologa a travs de
autoconciencia, .68 para la transformacin en la la msica, el canto, el movimiento y situaciones de
percepcin del tiempo y .66 para la experiencia encuentro de grupo, la cual busca que este medio
autotlica) (Moreno, Cervello y Gonzalez, 2007). permita a la persona experimentar el flow en sus
De acuerdo con Jackson, Eklund y Martin (2008) diferentes contextos, en las actividades habituales
de las anteriores escalas se encuentran tres formas de su vida.
de presentacin una es la larga la cual contiene 36 El autor de Biodanza, hace un paralelo entre las
preguntas donde se evalan las nueve dimensiones variables del flow y las experiencias de la Biodanza.
del flow como se mencionaba anteriormente, esta Como en el flow, la Biodanza permite desarrollar la
escala es til cuando se quiere conocer ms deta- creatividad, da retroalimentacin inmediata, enteran-
lladamente la experiencia de flujo, estas escalas son do al individuo si la actividad la est haciendo bien,
el instrumento de eleccin para las intervenciones exige esfuerzo entendido dentro de la necesidad de
dirigidas y / o cuando una comprensin detallada dificultad que requiere una actividad para que se d
de las dimensiones del flujo es importante. La placer, es una actividad que se hace por s misma
otra es la forma abreviada de la escala larga, til y su fin esta en hacer la actividad en s misma y
cuando la investigacin o las limitaciones prcticas por ultimo tambin interacta la autoconciencia en

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donde esta desaparece y la percepcin del tiempo Otro estudio realizado por Shernoff, D., Csiks-
queda distorsionada. zentmihalyi, Schneider. y Shernoff, E. (2003),
La Biodanza siempre se orienta desde y para los tuvo como objetivo evaluar el compromiso de los
aspectos positivos; esta orientacin le ha permitido estudiantes en cuento a inters, disfrute y concen-
trabajar en diversos cuadros clnicos (Diez, 2004). tracin dentro de las actividades llevadas a cabo
La Biodanza es una actividad ldica, no terapu- en clase. El estudio longitudinal fue realizado con
tica, sin embargo sus resultados pueden favorecer 526 estudiantes norteamericanos. El mtodo fue
aspectos tratados en la terapia. As mismo este siste- Mtodo de Muestreo de Experiencias. Los resul-
ma ha sido utilizada para responder preguntas como tados mostraron que los alumnos se comprometen
Qu quiero hacer?, Dnde quiero vivir?, Con ms en clase cuando las actividades son de trabajo
quin quiero estar?.Frente a este tema Seligman individual; estos permiten a los estudiantes tener
tambin trata el tema de la Felicidad en su libro la un nivel de balance entre la dificultad de la tarea y
autntica Felicidad. Libro del cual se sirvi Toro las habilidades que poseen, logrando disfrutar de
para fundamentar tericamente la biodanza como las mismas por el control que perciben sobre ellas.
medio para encontrar estabilidad y fluidez en la Como consideraciones, sugiere a los maestros
actividad de la danza (Seligman, 2002). desarrollar actividades donde los alumnos tengan
Se ha utilizado el trmino flow, para investigar la oportunidad de elegir actividades con diferente
como los estudiantes aprenden, qu los hace fluir nivel de exigencia.
en clase, como aprenden mejor, todo esto con el Por su parte, Hardre et al. (2006), se proponen
propsito de conocer y luego disear estructuras investigar las relaciones entre las diferencias indi-
acadmicas que favorezcan el mbito educativo. El viduales, las percepciones en el entorno de clases
estudio sobre La Experiencia del Flow o Experiencia y la estructura de meta y como estos tres factores
Optima en el mbito educativo, segn Mesurado pueden o no predecir la motivacin en los estu-
(2010), pone aprueba un modelo terico del flow diantes de secundaria en el contexto asitico de
en cuanto al inters, la percepcin de la habilidad Taiwan. Los participantes fueron 6539 estudiantes
y el desafo de la tarea y como estos ejercen un de escuela secundaria publica. El mtodo utilizado
importante efecto sobre la experiencia optima en fue cuestionarios estructurados diseados para la
el mbito educativo. Los resultados de este estudio poblacin de Taiwan. Los resultados muestran que
concluyen que la valoracin del alumno sobre si las diferencias individuales predicen percepciones
la tarea que realiza para l es importante, es una en clase. Una diferencia que muestra importancia en
variable que influye con fuerza sobre la percepcin los adolescentes es la necesidad de pensar y conocer
de logro en el mbito educativo (Mesurado, 2010, por parte de los estudiantes. As la percepcin de
p.5). Como consideraciones finales el estudio ex- la clase afecta la percepcin que tiene el estudiante
pone como, la percepcin del flow en los mbitos frente a su capacidad de desarrollar la tarea en clase
educativos puede llevar a ser experimentada si se o no y por tanto afecta la meta autodeterminada
dan estas condiciones: ms apoyo por parte de los propuesta en clase. Las percepciones del clima de
profesores, en donde las actividades de aprendizaje la clase predijo la motivacin de los estudiantes.
involucran actividades de relacionamiento positivo El estudio recomienda la necesidad de continuar
con sus pares, ms trabajo en grupo y discusin profundizando en la determinacin a la meta para
dependiendo de ciertas condiciones externas de la lograr estados de motivacin autodeterminada, en
tarea (Whalen y Schooling, 1998). los alumnos. Para los profesores el conocimiento

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de este estudio puede motivarlos a desarrollar estra- rimenta los resultados que l / ella espera despus
tegias de aprendizaje diferenciada con el propsito de ejecutar el paso, el nivel de desafo debe ser
de lograr la motivacin deseada en los estudiantes. ms bajo y el nivel de habilidad debe ser ms
De otra parte en el continente occidental, un alto. (Chen, Wigand y Nilan, 1999, p. 25).
estudio realizado por Csikszentmihaly (2000), tuvo Otro estudio realizado por Rodrguez, Cifre
como finalidad describir las aplicaciones actuales y y Salanova (2005) experiencia optima en el uso
potenciales del modelo de flujo en la educacin en de tecnologa de la informacin en estudiantes,
estudiantes de secundaria en Nepal. Se identificaron tuvo por objetivo una estructura nueva del flow,
condiciones que favorecen el flujo en los salones de operacionalizndolo como absorcin, disfrute y
clase como lo son altos niveles de desafo frente a motivacin intrnseca. La muestra, compuesta
las habilidades de los estudiantes, falta de disfrute por 243 estudiantes universitarios de Espaa, de
de los estudiantes en las aulas de clase. El estudio diversas carreras, que utilizaran frecuentemente
recomienda hacer nfasis en otras variables del la red. Los resultados obtenidos revelan la fuerza
flow, como lo son retroalimentacin, claridad en positiva que existe entre las variables absorcin,
la meta, sentido de control y autonoma, dichas disfrute y motivacin intrnseca, por lo cual las
variables facilitaran ms la experiencia ptima en investigadoras recomienda que ya que estas tres
el aula de clase. variables pueden predecir favorablemente el flow,
En cuanto a la aplicabilidad del flow en la red, sera conveniente utilizar dicho conocimiento
el estudio de Chen, Wigand, y Nilan (1999), tiene para trabajar en riesgos psicosociales en donde
como objetivo mostrar de manera cualitativa como las actividades que desarrollan los individuos
el concepto de flow tambin puede ser un instru- cuenten con las tres variables mencionadas.
mento til y prctico para entender la experiencia Un estudio ms reciente sobre el flow en la red,
optima en la red. El estudio se llev a cabo con una realizado por Hooker, Wasko y Paradice (2009),
muestra de 100 estudiantes de diferentes facultades sobre El Flow en la vinculacin a la marca, actitudes,
en la Universidad de Syracuse. El mtodo utilizado una intencin de compran en los mundos virtuales.
por fue el MME. Los resultados mostraron que los El objetivo fue mostrar como la re conceptualizacin
usuarios varan en su capacidad para lograr esta que presenta el modelo del flow influye en la acti-
experiencia ptima durante su navegacin en la tud de compra que tienen los compradores cuando
red, por lo cual los estudios realizados no pueden tienen la intencin de compra. El mtodo utilizado
llegar a ser del todo generalizables a los internautas. diseo de experimento de campo. La encuesta
Finalmente Chen et al. (1999) tambin encontra- fue medida con la escala de Estado de Flujo de
ron un hallazgo inesperado en su estudio ya que los escala 1 y 2, de (Jackson y Marsh, 1996).
usuarios en el estado de flujo eran menos propensos Los resultados obtenidos no han sido publica-
a tener un objetivo ms claro que los usuarios que dos, sin embargo, el estudio plantea la siguiente
no estn en el estado de flujo. Se mueve en direccin hiptesis despus de ver el curso del experimento
opuesta a lo que una de las dimensiones del flujo virtual: Es importante que las personas experi-
sugiere: una respuesta inmediata y metas claras deben mente el flujo en la percepcin de la marca ya
ayudar a los usuarios acercarse al estado de flujo. que esta experiencia condiciona en gran medida
La contradiccin puede ser causada por la la decisin de compra del usuario. Hooker, Wasko
caracterstica especial de respuesta inmediata y y Paradice (2009), sugieren que la comprensin del
el concepto de objetivos claros en el entorno curso en la compra por medio de una experiencia
de la red. Si una persona sabe a dnde ir y expe- agradable en la navegacin en la red puede proveer

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mucha informacion a los empresarios del area de p.433) Dichos resultados segn los investigadores
mercadeo ya que por medio de este conocimiento pueden replicarse y potenciar la ayuda individua-
podra disear estrategias especificas para la red. lizada para los pacientes con trastornos lmites de
Pasando a la aplicabilidad en el rea clnica, en la personalidad. Es decir, al identificar las varia-
sus inicios el creador de flow Csikszentmihalyi, bles de motivacin intrnseca, toma de decisin y
en conjunto con otros investigadores realizaron un autonoma en las actividades de los pacientes con
estudio llamado El seguimiento de la experiencia dicho trastorno, se podran desarrollar terapias y
ptima: Una herramienta para la rehabilitacin actividades que aumentaran dicha percepcin sub-
psiquitrica en 1987 (Massimini, Csikszentmihalyi jetiva con el propsito de disminuir los estado de
y Carli, 1987). El objetivo del estudio cuantitativo nimo negativo que conllevan a la ideacin suicida
fue demostrar un muestreo de tiempo en la vivencia en esta poblacin.
de la experiencia optima (flow) con el propsito Frente a esta aplicacin del flow, un estudio cua-
ayudar en el desarrollo de un enfoque de rehabili- litativo desarrollado por Reynolds (2000), en donde
tacin psiquitrica. La muestra se realiz con 47 el objetivo del estudio fue explorar las opiniones
estudiantes adolescentes italianos. Los resultados de 39 mujeres del Reino Unido, especialmente
de este muestreo encontraron que la relacin de en Londres, acerca de los significados personales
los retos experiencia subjetiva y habilidades es un de las actividades de las artes creativas y la parte
parmetro fundamental que predijo experiencia subjetiva que desempean en el auto-manejo de la
ptima, as como el aburrimiento y la ansiedad. depresin. Dicho estudio tuvo la participacin de 39
Por el contrario, baja la experiencia en la vida mujeres diagnosticas con Depresin o Disforia. El
cotidiana era visto como un factor de riesgo que mtodo cualitativo utilizado fue narrativas escritas
podran reducirse al mnimo para aumentar la cali- y complementado en algunos casos con entrevis-
dad de vida (Massimini, Csikszentmihalyi y Carli tas semiestructuradas. Este investigador, citando
1987, p. 31). Las conclusiones y recomendaciones a Schalkwijk 1994 (como se cit en Reynolds,
de este muestreo prueban que la herramienta de la 2000), afirma que la artesana en si misma pueden
medicin del flow es un instrumento que puede ser promover el bienestar y en si es una terapia. Los
utilizado en el desarrollo de planes personalizados resultados del estudio de Reynolds, muestran que
de rehabilitacin en instituciones psiquitricas. los encuestados sealaron el valor teraputico tanto
As mismo, se encontr una investigacin ms en el proceso como en el producto de la actividad
reciente realizada por Nisenbaum, Links, Eynan y creativa. Dichos resultados afirman la conceptua-
Heisel (2010). Sobre la variabilidad de los cambios lizacin del flow descrito por Csikszentmihalyi
de humor en los trastornos lmites de la personalidad (1988), en la que la concentracin es sostenida,
y observar si estos patrones se pueden predecirse con reducciones en la conciencia de uno mismo y el
a partir del registro de muestreo de experiencia tiempo, acompaada por una sensacin de dominio
ptima. La muestra se llev a cabo con 80 adultos y control. (Reynolds, 2000, p. 22).
canadienses con displaca broncopulmonar La En el estudio sobre las consecuencias de la
metodologa usada fue el mtodo de muestreo. rumiacin disfrica los autores Lyubomirsky y
La muestra arrojo los siguientes resultados. Las Tkach, (2003), centran su atencin en desafiar el
puntuaciones bajas en estado de nimo registradas supuesto de que una de las formas de mejorar la
en el ESM se relacionan con las descripciones de depresin es evaluar y pensar constantemente en
desesperanza, ideacin suicida y la historia de abuso los sentimientos y situaciones que lo rodean, con
sexual. (Nisenbaum, Link, Eynan y Heisel, 2010, el fin de ganar autoestima. Los autores muestran

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Revisin terica conceptual de flow

que es precisamente la rumiacin de sus pen- esta informacin precisa, puede ser utilizada por
samientos y sentimientos, los responsables del el terapeuta para mostrrsela al paciente.
mantenimiento de la depresin y/o disforia. Y Finalmente los estudios e investigaciones rea-
as mismo son los responsables de disminuir la lizadas sobre la funcionalidad del flow en el rea
capacidad del paciente de resolver problemas, de la biodanza, la red, educacin y el rea clnica
marcando el comienzo de una serie de conductas muestran un gran inters por parte de la ciencia en
negativas. El mtodo utilizado fue el Mtodo del conocer las formas como el ser humano experimenta
Muestreo. De acuerdo con los autores, el mtodo momentos gratificantes, buscando comprender como
del muestreo empleado para la medicin del flow, desarrollar momentos que mejoren y aumenten la
permite evidenciar el momento en donde la rumia- calidad de vida.
cin genera malestar fsico o sensaciones negativas.
Sin embargo el mtodo de muestreo no alcanza a Conclusiones
dar cuenta en su totalidad de los pensamientos ru-
miatorios debido a que se debe ser consiente de los Teniendo en cuenta los indicadores del trmino
pensamientos rumiatorios para poderlos registrar y flow se puede decir que una persona entra en estado
en la mayora de los casos las personas no logran de flujo cuando posee las herramientas suficientes y
diferenciar la rumiacin de pensamiento de los las adecuadas para enfrentar el reto, por lo tanto el
momentos en los que simplemente estn pensado. reto no puede ser muy superior a las capacidades del
Continuando con los estudios realizados frente individuo y tampoco muy inferior ya que entrara es
a la funcionalidad del flow en el rea clnica, el estado de aburrin y desmotivacin. Adicionalmente
estudio de Vansteelandt, Pieters, Vansteelandt, Claes el desafo gradualmente va aumentando, al igual
y Probst (2003), sobre la anorexia nerviosa muestra que las herramientas y aptitudes de la persona van
las ventajas que tiene dicho concepto en el trata- aumentando tambin.
miento individual para este trastorno. El objetivo As mismo, se observ la gran importancia que
de dicho estudio fue observar la frecuencia de tiene la dimensin de la motivacin en la experien-
la hiperactividad en el trastorno alimenticio por cia del flow ya que es la que hace que un individuo
medio del Mtodo del Muestreo de Experiencia actu o se comporte de una manera determinada,
ptima en caso nico en una adolescente de 18 involucrando la motivacin intrnseca, extrnseca
aos en Kortenberg, Blgica. y la a motivacin (Frederick y Ryan, 1995). Sin
Los resultados reportaron que se encontr una embargo para que el estado de flow se experimente
relacin entre la hiperactividad y la aparicin de no solo interviene la motivacin, sino tambin, el
emociones negativas reforzantes que generan las locus de control el cual desempea el papel de gua
conductas de ejercicio excesivo. Sin embargo el necesaria para la realizacin de la actividad, bien sea
Mtodo del Muestreo de Experiencia ptima no por relacin directa consigo mismo (locus interno o
permite concluir una relacin causa efecto entre motivacin intrnseca) o con otras variables ajenas
hiperactividad y emociones negativas y tampoco a l (locus externo o motivacin extrnseca).
generalizar los resultados. Como recomendaciones Por ltimo dentro de las teoras que sustentan
los investigadores confirman la ptima utilidad el flow se encuentra la teora de la autodetermina-
del mtodo para terapia clnica individual debido cin en donde el individuo logra estar motivado
a que este permite encontrar los sntomas directos intrnsecamente por su capacidad de autonoma,
del trastorno de forma emprica. Al mismo tiempo competencia y relacin con el entorno y hay una

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gran probabilidad que se experimente flow al rea- Relacionado con la aplicacin del flow en la
lizar la accin. navegacin en la red, el contexto acadmico y
En cuanto a los instrumentos de medicin, Csik- cientfico proporciona luces sobre cmo y porque
szentmihaly y Larson (1987) desarrollaron el mtodo el navegar en la red puede llegar a ser una actividad
del muestreo experiencial (MME), la ventaja de de disfrute ya que le permite identificar conductas
esta tcnica es que recopila abundantes datos dentro que se dan para que el cibernauta siga navegando
de un anlisis individual de caso. Como rea de por largas horas y dicha actividad sea gratificante
oportunidad en este MME se sugiere afinar en las en s misma. Este conocimiento puede incluso be-
relaciones entre los 9 factores del flow, buscando con neficiar el mercado cibernauta a nivel econmico.
ello mayor informacin en los registros extrados de En el rea clnica, segn los estudios revisados
la experiencia. Otro tipo de instrumento utilizado se evidencia la utilidad del Flow como un medio
son las escalas de Flow State Scale (FSS) y la escala para crear y disear tcnicas de intervencin a la
de disposicin al flow (DFS), las cuales abarcan medida del trastorno de la persona, logrando mayor
los 9 factores del flow. Como reas de oportunidad bienestar y eficacia en el tratamiento. Es as como,
para este tipo de mtodo se evidencia la necesidad en la depresin, disforia y rumiacin se pueden ver
de sintetizar con mayor precisin los 9 factores del favorecidos los pacientes, al entender los entornos y
flow para que los resultados sean ms rigurosos en percepciones que les generan flow y as disminuir los
trminos de uso y de validez ecolgica. As mismo, sntomas de dichos trastornos. Estas investigaciones
la revisin sobre mtodos de medicin realizada en tambin recomiendan desarrollar nuevos estudios
esta tesis, muestra un gran campo de accin por aplicados con el fin de confirmar y en algunos casos,
desarrollar ya que en la actualidad no se encuentran encontrar si es posible, la generalizacin de eventos
mtodos totalmente estandarizados o validados que provean al individuo de experiencias ptimas
que permitan dar informacin confiable sobre la de acuerdo a su trastorno.
experiencia del flow. Por lo tanto se recomienda
hacer una investigacin ms exhaustiva en cuanto Referencias
a los mtodos e instrumentos de medicin del flow.
En relacin con la aplicabilidad del concepto Bakker A. B. (2003). Flow among music teachers
flow es importante rescatar la necesidad de pro- and their students: The crossover of peak ex-
fundizar en la relacin terica del flow frente a la periences. Journal of Vocational Behavior, 66,
biodanza buscando con ello realizar investigacio- (1). 26-44.doi:10.1016/j.jvb.2003.11.001
nes utilizando el mtodo de muestra experiencial Bandura, A. (1977). Self, efficacy. Toward and
y as conocer de manera individual los beneficios unifying theory of behavioral change. Psycho-
que experimenta la persona al realizar los ejer- logical Review, 82 (2), 191-215.
cicios de la danza y hacerlos ms efectivos. Ya Chen. H, Wigand. T, y Nilan. M.S. (1999). Optimal
en el rea educativa, los estudios realizados por Flow Experience in Web Navigation. Computers
Mesurado, (2010) evidencian la necesidad de conocer in Human Behavior, 15, 585-608.
a mayor profundidad las variables que intervienen Csikszentmihalyi, M. y Larson, R. (1987). The Ex-
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