Sunteți pe pagina 1din 178

1

Cinchiz Aimatov

VAPORUL ALB

n romnete de NICOLAE ILIESCU

2
Editura ALBATROS,

Bucureti, 1972

( 1), 1970

3
I
Nu avea dect dou basme. Unul al su, netiut de nimeni, i
altul... istorisit de bunicul. Apoi n-a mai rmas nici unul. Asta-i
povestea.

Pe vremea aceea mplinise apte ani, pornise pe opt.

nti i-nti a fost cumprat ghiozdanul. Un ghiozdan negru, din


pnz catifelat, cu ncuietoare metalic strlucitoare i cu buzunar
pentru mruniuri. ntr-un cuvnt, cel mai grozav ghiozdan dintre
cele mai obinuite ghiozdane de coal. Cu aceasta, dac vrei, a
nceput totul.

I l-a cumprat bunicul de la vnztorul cu autoduba, care,


cutreiernd munii cu mrfuri pentru cresctorii de vite, se abtea
cteodat i pe la ei, pe la pichetul silvic din defileul San-Ta.

De aici, din defileu, printre vguni i povrniuri, se nla pn


spre piscurile muntelui o rezervaie natural nesfrit. La pichet
triau doar trei familii. Totui, din cnd n cnd, autoduba poposea
i la pdurari.

Vine! striga el, alergnd pe la ui i pe la ferestre. Vine maina-


magazin!

Drumul de maini rzbea aici tocmai de pe malul lacului Issk-


Kul1, mereu prin defileu, pe malul rului, mereu printre bolovani i

1 Issk-Kul - lac tectonic, puin srat, navigabil, n Asia Central (Krgzstan), situat
ntr-o depr. intramontan a Munilor Tian Sghan, la 1.608 m alt., cu bazin

4
prin hrtoape. Nu era de loc uor s mergi pe un asemenea drum.
Ajungnd la Muntele Strjii, l urca de pe fundul trectorii n pant
i apoi cobora o bucat bun pe povrniul stncos spre casele
pdurarilor. Muntele Strjii e la doi pai. Vara, aproape zi de zi,
biatul ddea o fug pn acolo, s priveasc lacul prin binoclu.
Drumul se vedea ca-n palm, cu tot ce era pe el - i pedestru i
clre - fr s mai vorbim de maini.

n acea zi clduroas de var, biatul se sclda la zgazul su. De


aici a vzut maina cobornd panta, strnind n urm-i nori de praf.
Zgazul se afla lng mal, ntr-un intrnd pe care rul l forma n
prundi. l construise bunicul din bolovani. De n-ar fi avut zgazul,
cine tie? poate de mult biatul n-ar mai fi fost printre cei vii. i,
cum spunea bunica, rul i-ar fi splat oasele i le-ar fi dus taman n
Issk-Kul, s se minuneze de ele petii i alte jivine ale apei. i
nimeni nu s-ar fi ostenit s-l caute ori s-l jeleasc, pentru c n-avea
ce cuta n ap i, de altfel, nici c-i pas cuiva de el. Deocamdat
aa ceva nu s-a ntmplat. Dar dac s-ar ntmpla, cine tie? Poate c
bunica, ntr-adevr, n-ar alerga s-l scape. Barem de-ar fi snge din
sngele ei, dar ea zice c e strin. Iar strinul, orict l-ai hrni i
orict ai umbla s-l ngrijeti, tot strin rmne. Strin... Dar dac el
nu vrea s fie strin? i de ce tocmai el trebuie s se socoteasc
strin? Poate c nu el, ci nsi bunica e o strin?

Dar s lsm asta, deocamdat. i despre zgazul bunicului vom


vorbi mai pe urm...

endoreic; 6,24 mii km2. Adncime max.: 668 m. Lungime: 178 km; lime max.: 60
km. n el se vars c. 50 de ruri. Din cauza evaporrii intense i a micorrii
suprafeei lacului, rul Ciu, care se vars n partea sa vestic, se pierde uneori n
deert.

5
Aadar, zrise atunci autoduba. Cobora din munte, iar n urma ei,
pe drum, se nvolburau nori de praf. S-a bucurat att de mult, de
parc ar fi tiut c o s i se cumpere ghiozdanul. A ieit degrab din
ap, trgndu-i la iueal pantalonii pe coapsele subiri, i, nc ud
i nvineit - apa rului era rece - a luat-o pe potec spre cas pentru
a vesti primul sosirea autodubei.

Biatul fugea repede, srind peste tufiuri i ocolind bolovanii


mai mari cnd nu putea sri peste ei, i nicieri nu s-a oprit nicio
clip - nici lng ierburile nalte, nici lng pietre, dei tia c ele nu
sunt doar ierburi ori pietre simple. Ele se puteau supra, ba chiar
puteau s-i pun i piedic. Vine maina-magazin. M-ntorc pe
urm - i opti din fug cmilei culcate: aa-i spunea el stncii
rocate de granit, ngropat pe jumtate n pmnt. De obicei, nu
trecea pe lng cmila sa fr s nu-i mngie cocoaa. O mngia
lovind-o uor, gospodrete, cum fcea i bunicul cu cluul su cu
coada retezat, aa, n treact, neglijent, spunndu-i parc:
Ateapt, am puin treab. Mai era i un pietroi botezat aua,
blat alb i negru, n form de a, unde puteai sta clare ca pe cal.
Era apoi piatra numit lupul ce semna mult cu un lup sur-rocat,
cu grumaz vnjos i cretet puternic. De lup se apropia tr,
lundu-l la ochi ca un vntor. Dar piatra cea mai ndrgit era
tancul, o stan neclintit, aflat chiar pe malul splat de ape al
rului, totdeauna gata-gata s neasc de pe mal i s-o ia de-a
dreptul prin ru, fcnd apa s bolboroseasc i s clocoteasc n
vrtejuri nspumate. Doar i la cinematograf tancurile merg la fel: de
pe mal n ap i apoi se tot duc. Biatul vedea puine filme i de
aceea le inea bine minte pe cele vzute. Bunicul l ducea uneori la
cinematograful de la ferma de prsil a sovhozului, aflat de partea
cealalt a muntelui. Astfel a aprut pe mal tancul, gata s se

6
npusteasc peste ru. Mai erau i alte pietre - rele sau bune, ba
chiar istee sau proaste.

Printre plante erau, de asemenea, unele ndrgite, curajoase,


altele fricoase, nesuferite i de tot soiul. Scaietele epos,
bunoar, era vrjmaul lui principal. Biatul se lupta cu el de zeci
de ori pe zi. Nu se putea ti ns cnd va lua sfrit acest rzboi:
scaieii creteau i se nmuleau fr ncetare. n schimb, rochia-
rndunicii, dei tot buruian, e cea mai neleapt i mai vesel.
Dimineaa, ea ntmpin soarele mai frumos ca toate. Alte plante nu
pricep nimic: diminea sau sear, pentru ele e totuna. Dar rochia-
rndunicii, de ndat ce apar primele raze, deschide ochii i ncepe
s rd. Mai nti deschide un ochi, apoi al doilea i una dup alta se
desfac toate cupele florilor. Albe, albstrii, liliachii, fel de fel... Iar
dac stai lng ele linitit, i se pare c, trezindu-se, ncep s-i
opteasc ceva. i furnicile tiu asta. Dis-de-diminea, ele alearg
pe rochia-rndunicii, se uit la soare mijindu-i ochii i ascult ce
vorbesc florile ntre ele. Poate i povestesc visele?

Ziua, mai ales la amiaz, biatului i plcea s se furieze n


lstriul de iralgine. Zveltele iralgine nu au flori, dar sunt
mirositoare i cresc ca nite insulie, nengduind n jurul lor alte
ierburi. iralginele sunt prieteni credincioi. Dac ai vreo mhnire i
vrei s plngi fr te vad cineva, ntre ele te poi ascunde mai bine
ca oriunde. i parfumul lor aduce cu mireasma pdurilor de pin. E
plcut s stai ntre ele: linite, cald... i, ce-i mai important, nu-i
acoper cerul. Stai pe spate i priveti la cer. La nceput, printre
lacrimi, nu deslueti mai nimic. Dar apoi se ivesc norii, alctuind
acolo sus tot ce-i dorete nchipuirea. Norii tiu c nu te simi prea
grozav, c ai dori s te duci oriunde sau s zbori s nu te mai
gseasc nimeni i toi s ofteze pe urm i s se vaite: A disprut

7
biatul, de unde s-l lum?... Iar pentru ca aa ceva s nu se
ntmple i tu s nu dispari nicieri, ci s stai linitit i s admiri
norii, ei se vor preface n tot ce vrei tu. Unul i acelai nor se poate
preface n fel de felul de lucruri. Trebuie numai s vezi ce anume
nfieaz norii.

Da, e plcut ntre iralgine, mai ales c ele nu i acoper cerul.


Aa-s ele, iralginele, cu inim de pin...

i cte i mai cte nu tia el despre plante. Fa de colilia ce


cretea pe fia inundabil de pe malul riului se purta cu
ngduin. Coliliile sunt ierburi ciudate. Capete vnturatice.
Mturicile lor moi, mtsoase nu pot tri fr vnt. ncotro bate
vntul, ntr-acolo se pleac i ele. i se pleac toate deodat, ca la
comand. Iar dac plou ori se strnete furtun, coliliile nu tiu ce
s se mai fac, unde s se aciueze. Se zbucium, cad, se lipesc de
pmnt. Dac ar avea picioare, ar fugi pesemne unde ar vedea cu
ochii... Dar se prefac numai. Cnd furtuna se potolete, uuraticele
colilii flutur iari n vnt: ncotro bate vntul, ntr-acolo i ele...

Singur, fr prieteni, biatul tria n mijlocul acelor lucruri


nevinovate ce-l nconjurau i numai autoduba l putea face s uite de
toate i s o rup la fug spre ea. Orice s-ar spune, dar autoduba n-o
poi asemui cu pietrele i nici cu ierburile. Cte nu se gsesc ntr-
nsa!

Cnd biatul ajunse la pichet, autoduba tocmai oprea n spatele


caselor, n dreptul curii. Casele stteau cu faa spre ru. Curtea
cobora n pant spre mal, iar pe partea cealalt a rului, chiar de pe
malul splat de ape, ncepea pdurea ce urca spre vrful muntelui,
astfel nct nu exista dect o singur cale de acces spre pichet - prin

8
spatele caselor. De n-ar fi ajuns biatul la timp, nimeni n-ar fi tiut c
autoduba sosise.

La acea or, brbaii nu erau acas, plecaser cu toii din zorii


zilei. Femeile trebluiau prin gospodrie i biatul strig ct putu de
tare spre uile deschise:

A sosit! A sosit maina-magazin!

Femeile ncepur s se agite. Se apucar s caute banii pui bine,


apoi ieir una mai zorit ca alta. Bunica i arunc chiar o vorb de
laud:

Ian te uit ce mai bieel ager avem!

Biatulul se simi mgulit, de parc el ar fi adus autoduba. Era


fericit c le dduse de veste, c se putea npusti, mpreun cu ele, ca
o vijelie, spre ua din dos, c se putea nghesui alturi de ele lng
ua deschis a autofurgonului. Dar aici, femeile l uitar
numaidect. Nu le ardea de el. Ochii lor alergau peste mulimea de
mrfuri. Erau trei cu toatele: bunica, mtua Bekei, sora mamei lui,
nevasta celui mai important om de la pichet, pdurarul Orozkul, i
nevasta lui Seidahmat - muncitor auxiliar - tnra Gulgeamal, cu
fetia n brae. Doar trei femei. Dar se agitau atta, tot pipind i
rscolind mrfurile, nct vnztorul se vzu nevoit s le cear s
respecte rndul i s nu mai trncneasc toate o dat.

ns vorbele lui nu prea avur efect asupra lor. nti i-nti luar
totul la rnd, apoi ncepur s aleag, pe urm s dea napoi ce
aleseser. Puneau deoparte, msurau, se cioroviau, stteau la
ndoial, de zeci de ori ntrebau unul i acelai lucru. Una nu le

9
plcea, alta era prea scump, cealalt nu avea culoarea potrivit...
Biatul sttea deoparte. Se plictisea. Dispruse farmecul acelei
ateptri a ceva neobinuit, dispruse emoia ncercat n momentul
cnd zrise duba suind muntele. Acum, acesta se transformase ntr-
o main obinuit, plin cu tot felul de bunuri.

Vnztorul sttea ncruntat: femeile astea nu ddeau semne c ar


avea de gnd s cumpere. De ce a mai fcut atta cale prin muni?

Chiar aa era. Femeile bteau n retragere, le pieri avntul, parc


obosiser. ncepur s se dezvinoveasc, ba una ctre alta, ba ctre
vnztor. Bunica se vit cea dinti c n-are bani. Iar dac n-ai bani,
poi s cumperi ceva? Mtua Bekei nu se hotra s cumpere prea
multe n lipsa brbatului. Era cea mai nenorocit femeie de pe lume
pentru c nu avea copii. De aceea o bate Orozkul i tot de aceea
sufer i bunicul: mtua Bekei e a bunicului, e fata lui. Cumpr
cteva fleacuri i dou sticle de vodc. Degeaba, fr nici un folos,
tot ea o s aib de suferit! Bunica nu se putu abine:

De ce-i chemi singur beleaua pe cap? uier btrna ca s n-o


aud vnztorul.

M privete! i-o retez scurt mtua Bekei.

Eti o proast - opti bunica i mai ncet, cu rutate.

De n-ar fi fost de fa vnztorul, ce-ar mai fi ocrt-o pe mtua


Bekei! Ehei, cnd se ceart ele...

Le potoli tnra Gulgeamal. Ea se apuc s explice vnztorului


c Seidahmat al ei o s mearg curnd la ora, iar la ora o s aib
nevoie de bani, aa c nu poate s desfac bierile pungii.

10
Uite aa se ngrmdir lng autodub, cumprar mrfuri mai
mult de o groaz, cum zise vnztorul, i o pornir spre cas. Halal
vnzare! Scuipnd n urma muierilor, omul se apuc s-i strng
mrfurile rscolite, ca apoi s treac la volan i s plece. Atunci l
zri pe biat.

Tu ce vrei, urechiatule? ntreb el.

Biatul avea urechile clpuge, gtul subirel, iar capul mare i


rotund.

Vrei s cumperi ceva? Atunci grbete-te c nchid. Bani ai?

Vnztorul ntrebase doar aa, ca s se afle n treab, dar biatul i


rspunse cuviincios:

Nu, nene, n-am bani - i cltin din cap.

Ba eu zic c ai - spuse vnztorul, prefcndu-se nencreztor.


Voi, tia de aici, suntei bogai, doar v facei c suntei sraci... Da-
n buzunar n-ai bani?

Nu, nene - rspunse biatul ca i mai nainte, sincer i serios,


ntorcndu-i pe dos buzunarul rupt. (Cellalt era cusut pe de-a-
ntregul.)

nseamn c i-ai pierdut pe undeva! Caut pe unde te-ai jucat,


o s-i gseti.

Tcur.

11
Al cui eti? l ntreb iari vnztorul. Nu cumva al btrnului
Momun?

Biatul ddu din cap, ncuviinnd.

i eti nepot?

Da - i biatul ddu iar din cap.

Dar maic-ta unde e?

Biatul nu rspunse. Nu-i venea s vorbeasc despre asta.

N-avei nici o tire de la ea? Ori nici tu nu tii?

Nu tiu.

Dar taic-tu? Nici de el nu tii?

Biatul tcu i de ast dat.

Pi cum vine asta, drguule, s nu tii nimic?! l mustr


vnztorul n glum. Bine, nu-i nimic. ine!

i-i ntinse un pumn de bomboane.

S fii sntos!

Biatul se sfia.

Ia-le, ia-le! Nu m ine-n loc. Trebuie s plec.

12
Biatul bg bomboanele n buzunar, pregtindu-se s o rup la
fug pe lng autodub, ca s-o nsoeasc pn iese n drum. l
chem i pe Baltek, un cine nemaipomenit de lene i flocos.
Orozkul amenina mereu c o s-l mpute: De ce s mai inem
asemenea javr? ns bunicul l tot ndupleca s mai amne: trebuie
s fac rost de un cine ciobnesc, iar pe Baltek s-l duc undeva i
s-l lase acolo. Lui Baltek nu-i psa de nimic: cnd era stul, dormea,
dac era flmnd, se gudura, doar-doar i s-o arunca niscai resturi.
Iat ce cine era Baltek. Cteodat, din plictiseal, alerga dup
maini. E drept, nu prea departe. Abia pornea, c se i ntorcea spre
cas cu coada ntre picioare. Un cine pe care nu te poi bizui. Totui
e mai bine de o sut de ori s alergi cu un cine dect fr. Oricum
ar fi, tot cine e...

Pe furi, s nu-l vad vnztorul, biatul i arunc lui Baltek o


bomboan. Ia seama - l preveni el - o s fugim mult. Baltek
scheun, dnd din coad: ar mai fi vrut una. Dar biatul nu
ndrznea s-i mai arunce o bomboan: ar putea s-l jigneasc pe
vnztor, c doar nu pentru cine i-a dat un pumn ntreg.

Tocmai atunci apru i bunicul. Fusese la stupin. De la stupin


nu se vede ce se petrece n curte. Dar se nimeri ca bunicul s ajung
la timp, nainte de plecarea mainii. Din ntmplare. Altminteri,
nepotul ar fi rmas fr ghiozdan. n ziua aceea i-a surs norocul.

Btrnul Momun, pe care oameni preanelepi l porecliser


Momun-Descurcreul, era cunoscut de toi locuitorii din district. i
el i cunotea pe toi. Porecla aceasta se datora statornicei sale
bunti fa de toi cei pe care i cunotea ct de ct i firii sale de a
fi gata totdeauna s fac ceva pentru cineva, s serveasc pe oricine.
Dar osrdia lui nu era preuit de nimeni, aa cum nu s-ar preui

13
aurul dac s-ar da pe degeaba. Nimeni nu-i purta lui Momun
respectul de care se bucur btrnii de vrsta lui. Cu el se purtau
simplu, i se ntmpla uneori ca la praznicul vreunui btrn din
seminia Bugu - Momun era bughin prin obrie i, fiind foarte
mndru de originea lui, nu lsa niciodat s-i scape praznicele celor
de un neam cu el - s-l pun s taie vitele, s ntmpine oaspeii de
seam i s-i ajute s descalece, s fac ceaiul, ba chiar s sparg
lemne sau s aduc ap. Parc-i puin alergtur la un praznic, cu
oaspei de pretutindeni? i la orice l-ai fi pus pe Momun, fcea iute,
cu uurin, nu se lsa pe tnjeal ca alii. Neamurile tinere din ail2,
care trebuiau s primeasc i s hrneasc aceast liot de musafiri,
vznd cum se descurc Momun cu treburile, spuneau:

Ce ne-am fi fcut fr Momun Descurcreul?

i astfel, btrnul acesta, venit de departe pe cal, se pomenea n


rolul unui ajutor de dijghit3 nsrcinat cu pregtirea samovarului.
Oricine n locul lui Momun s-ar fi simit jignit de asta, dar lui nu-i
psa.

i nimeni nu se mira c Momun Descurcreul servea musafirii,


de aceea a i rmas pentru toat viaa Momun Descurcreul. El
singur este vinovat c-i privit astfel. Iar dac vreun strin i
exprima mirarea - de ce adic pe el, om btrn, l pun la corvoad
femeile? Oare au disprut flcii din ail-ul acesta? - Momun
rspundea:

2 ail - sat kirghiz (aezare populat).

3 dijghit - tnr ndrzne, viteaz, puternic, bun clre (n.t.).

14
Rposatul a fost fratele meu. (Pe toi bughinii i socotea fraii
lui. Dar n aceeai msur i erau frai i ceilali oaspei.) Cine,
dac nu eu, se cade s trebluiasc la praznicul lui? Asta, fiindc
noi, bughinii, ne tragem de la strbuna noastr Maica Cerboaica cea
Cornut. Iar ea, Maica Cerboaica, ne-a lsat porunc s trim n
prietenie, i n via i dup moarte...

Uite aa era el, Momun Descurcreul!

Toi l tutuiau, i tineri, i btrni; pe seama lui puteai s faci


glume fiindc era un btrn blajin; puteai nici s nu-l iei n seam,
fiindc era un btrn supus, smerit. Nu degeaba se spune c oamenii
nu-l iart pe cel ce nu tie s se fac respectat. Iar el nu tia.

Momun se pricepea la multe lucruri. Era dulgher, curelar i tia


mai bine ca oricine s grmdeasc fnul n claie. Pe vremuri, cnd
era mai tnr, ridica nite cli la colhoz, c iarna i prea ru s le
desfaci. Ploaia aluneca de pe ele ca apa de pe gsc, iar omtul se
aternea ca un acoperi uguiat. n timpul rzboiului, fiind mobilizat
la munc, a lucrat la construcia uzinelor de la Magnitogorsk, unde-i
mersese vestea de stahanovist. Cnd s-a ntors a cldit casele de la
pichet, apoi a lucrat la pdure. Se ngrijea de pdure, dei era
angajat ca muncitor auxiliar, iar Orozkul, ginerele lui, i petrecea
cea mai mare parte din vreme n ospee. Numai cnd aveau
inspecie de la centru, Orozkul le arta pdurea, organiza vntorile
- ca un adevrat stpn ce era!... Momun ngrijea de vite, vedea de
stupin. Toat viaa, din zi pn-n noapte, i-o petrecuse muncind,
dar nu nvase s se fac respectat.

15
Momun nu avea nici mcar nfiare de aksakal4. Nu era nici grav,
nici impuntor, nici aspru. Era om bun i dintr-o ochire ghiceai la el
aceast infinit nsuire omeneasc. Totdeauna astfel de oameni sunt
dsclii: Nu fi bun, fii ru! Aa e bine. Fii ru! Dar, spre
nenorocirea lui, el a fost bun, cu neputin de ndreptat. Faa i era
zmbitoare i zbrcit-zbrcit, iar n ochi venic struia ntrebarea:
Doreti ceva? Vrei s fac ceva pentru tine? ndat! Spune-mi numai
de ce ai nevoie...

Nasul lui era ca un cioc de ra, i moale, de parc nu avea zgrci,


iar statura mic: ia, acolo, un btrnel sprinar, ct un copilandru.
Nici mcar o barb ca lumea nu-i fusese dat. Dou-trei fire rocate
pe brbia spn. Asta-i era toat barba. Mai mare rsul! Nu-i acelai
lucru cnd vezi pe drum un btrn cu barba ca un snop, purtnd
ub larg, guler din blan de miel i cciul scump. Ba clrete i
pe un cal falnic, cu aua btut n argint. Ai zice c-i un proroc sau
un nelept. Unuia ca el nu-i ruine s i te nchini. Unul ca acesta
pretutindeni e respectat i cinstit! ns Momun s-a nscut s fie doar
Momun Descurcreul. Singurul lui noroc consta, poate, n faptul c
nu se sinchisea de impresia pe care o lsa i nu se temea c-i pierde
prestigiul n ochii cuiva. (Nu m-am aezat cum se cuvine, n-am
rspuns cum se cuvine, n-am fcut, n-am dres, n-am...) n aceast
privin, fr mcar s bnuiasc, Momun era un om de-a dreptul
fericit. Muli oameni mor nu att din pricina bolilor ct mai ales din
pricina venicei, nepotolitei, mistuitoarei patimi de a prea mai mult
dect ceea ce sunt. (Cine nu dorete s par detept, merituos,
frumos, iar pe deasupra, de temut, drept i hotrt?...)

Dar Momun nu era astfel. Era un om ciudat i, cu el, oamenii se


purtau ca atare.
4 Barb alb, om btrn, cpetenie; termen de respect pentru btrni. (n.t.).

16
Numai ntr-un singur fel puteai s-l jigneti de moarte pe
Momun: s nu-l fi chemat la sfat cnd se punea la cale praznicul
cuiva. Atunci se supra ru i se simea nespus de obidit, nu pentru
c-l ocoliser - la asemenea adunri, el tot nu spunea mare lucru - ci
pentru c se nclca o datorie strmoeasc.

Momun avea necazurile i durerile lui, din pricina crora se


frmnta i plngea nopile. Strinii nu tiau acest lucru. Dar ai lui
tiau.

Cnd l vzu pe nepot lng autofurgon, nelese c biatul e


amrt i-l frmnta ceva. Dar cum vnztorul era un strin,
btrnul se ndrept mai nti spre el. Sri iute din a, ntinzndu-i
amndou minile:

Assalam aleikum5, mrite negustor! rosti el jumtate n glum,


jumtate n serios. Ajuns-a bine caravana? i merge bine negoul?

Momun strnse bucuros mna vnztorului.

Ct ap a mai curs de cnd nu ne-am vzut! Bine-ai venit!

Vnztorul i rspunse, rznd cu ngduin de chipul lui i de


nfiarea-i neartoas: purta nite cizme hrtnite din pnz
cauciucat, aceiai pantaloni din pnz de cas cusui de bab, un
surtuc jerpelit, aceeai plrie de psl, btut de ploaie i de soare.

Caravana a sosit cu bine. Numai c nu tiu cum se ntmpl c


negustorul vine i voi v-ascundei de el prin vi i prin pduri. Iar
nevestelor le este n grij s in strns banul, cum ii sufletul de

5 Formul de salut. (n.t.).

17
moarte. Aici, chiar de-ai aduce grmad de mrfuri, nu cumpr
nimeni.

Nu te supra, drguule - se scuz Momun. Dac tiam c vii,


nu plecam de acas. Ct despre bani, dac nu-s, nu-s. Cnd o s
vindem cartofii, la toamn...

Poveti! l ntrerupse vnztorul. Las c v tiu pe voi, bai6


puturoi! Stai la munte, pmnt i fnee ct v poftete inima, iar
pdurilor nici n trei zile nu le dai ocol. Vite inei? Stupin avei? i
dup bani vi se rupe inima. Hai, cumpr o plapum de mtase ori
o main de cusut, mai am una...

Doamne, da n-am atia bani! se dezvinovi Momon.

Vezi s nu te cred! Eti zgrcit, moule, strngi banii la ciorap.


La ce bun?

Nu, zu, m jur pe Maica Cerboaica cea Cornut!

Ia atunci nite velur s-i faci pantaloni.

A lua, m jur pe Maica Cerboaica...

E-e, mi pierd vremea de poman cu dumneata. Am venit


degeaba pn aici. Da Orozkul unde este?

E plecat de azi-diminea. Mi se pare c s-a dus la Aksai. Are


treburi pe la ciobani...

S-a dus n ospeie, care vaszic - preciz vnztorul cu tlc.

6 bai - bogta n Asia central. (n.t.).

18
Se ls o tcere stnjenitoare.

Nu te supra, drguule - vorbi iari Momun. La toamn,


dac d Dumnezeu, vindem cartofii i...

Pn la toamn e mult.

Dac-i aa, nu te supra. Hai, fii bun i vino s bei un ceai.

Nu de-asta am venit - refuz vnztorul.

Era gata s nchid ua autodubei cnd l zri pe nepot lng


btrn, innd cinele de ureche, gata s-o ia la goan dup main.

Cumpr mcar un ghiozdan. Poate c e timpul ca biatul s


mearg la coal. Ci ani are?

Momun se ag numaidect de aceast idee: mcar ceva s


cumpere de la acest vnztor argos i, ntr-adevr, nepotul are
nevoie de ghiozdan, la toamn o s mearg la coal.

Aa e - se agit Momun - nici nu m-am gndit. Pi cum? Are


apte ani, a pornit pe opt... Hai, vino ncoace, i chem el nepotul.

Bunicul i scotoci buzunarele, de unde scoase o hrtie de cinci


ruble. O inea, desigur, ascuns de mult vreme, cci era cam roas.

Poftim, urechiatule!

Vnztorul i fcu iret cu ochiul i-i nmn ghiozdanul.

19
Acum s te ii de nvtur! De n-o s te mpaci cu coala, vei
rmne pentru totdeauna n muni cu bunicul.

O s se mpace! E iste, rspunse Momun, urmrind restul.

Apoi i privi nepotul, care inea stngaci ghiozdanul cel nou, i-l
trase spre dnsul.

Las c-i bine. La toamn te duci la coal, spuse el ncetior.

Palma grea, btucit a btrnului se ls blnd pe capul biatului.


Acesta simi c i se ridic un nod n gt, simi trupul slab al
bunicului, lipit de el, i mirosul obinuit al hainelor lui. Mirosea a
fn uscat i a sudoare de om care muncete. Un om devotat, de
ndejde i drag; era poate singurul pe lume care-l iubea ca ochii din
cap. Un btrnel blajin, simplu i cam ciudat, pe care cei ce se cred
detepi l-au numit Momun Descurcreul... i ce dac? Oricum ar fi,
e bine totui c are i el un bunic.

Biatul nici nu bnuia c bucuria lui va fi att de mare. Pn


acum nici nu se gndise la coal; vzuse doar copiii mergnd la
coal, tocmai dincolo de muni, n satele de lng Issk-Kul, unde se
ducea cu bunicul la praznicele btrnilor de vaz din seminia Bugu.

Din aceast clip nu se mai despri de ghiozdan. Bucuros, alerg


degrab s se laude la toi locatarii pichetului. Mai nti i-l art
bunicii - uite, mi l-a cumprat bunicul! - apoi mtuii Bekei. Se
bucur i ea de ghiozdan, ludndu-l pe biat.

Rar se ntmpla ca mtua Bekei s fie n toane bune. De cele mai


multe ori, posomort i ursuz, nici nu-l bga n seam pe nepotu-
su. Nu-i ardea de el. Avea necazurile ei. Bunica zicea c, dac ar

20
avea copii, ar fi cu totul alt femeie. i Orozkul, brbatul ei, ar fi alt
om. Atunci i bunicul ar fi altul, nu aa cum este. Cu toate c avea
dou fete - pe mtua Bekei i pe mama biatului, sora cea mic - tot
nu era bine; ru e cnd n-ai copii, dar i mai ru cnd copiii n-au
copii! Aa zice bunica. Cine s-o neleag?...

De la mtua Bekei, biatul ddu fuga s arate ghiozdanul tinerei


Gulgeamal i fetiei ei. Iar de aici porni spre fnea, unde cosea
Seidahmat. Trecu din nou n fug pe lng cmila cea rocat - i
iar nu avu timp s-o mngie pe cocoa - pe lng a, pe lng
lup i pe lng tanc. Trecu mai departe, tot pe mal, pe poteca
dintre tufiurile de ctin. Apoi, prin poloagele 7 lungi de fn cosit
din lunc, ajunse la Seidahmat.

Azi, Seidahmat era singur la coas. Bunicul i cosise de mult


parcela sa, ca i pe cea a lui Orozkul. Au crat i fnul. Bunica i
mtua Bekei l strngeau cu grebla, Momun l fcea grmjoare, iar
biatul l ducea la cru. i ajut bunicului. Au ridicat dou stoguri
lng grajd. Bunicul le-a cldit att de bine, c n-o s le ptrund
ploile. Nite stoguri netede, de-ai fi zis c-s pieptnate. Aa le face
an de an. Orozkul nu cosete niciodat, las totul n spinarea
socrului. Ce s-i faci, el e eful. Dac vreau, zice, v dau afar din
slujb n doi timpi i trei micri. Asta le-o spune bunicului i lui
Seidahmat. i numai cnd e but. Nu-l d el afar pe bunicul! Cine
va mai munci n locul lui? Cum s-ar descurca fr el? S-ncerce
numai! n pdure e mult de lucru, mai ales toamna. Bunicul zice c
pdurea nu-i ca turma de oi, nu se rzleete. Dar nu nseamn c
trebuie s-o veghezi mai puin, fiindc, de se ntmpl vreun

7 polog - Cantitate de iarb (sau de alte plante) cosit dintr-o singur micare de
coas; mnunchi de fn sau de gru secerat (care urmeaz s fie adunat sau legat
n snopi).

21
incendiu sau de sus, din munte, se pornete vreo viitur, copacul nu
se ferete, nu se mic din loc, ci piere acolo, n picioare. Pentru asta,
vezi bine, exist pdurarul: s nu piar copacul. Pe Seidahmat,
Orozkul nu-l alung pentru c e panic i supus. Nu se amestec n
nimic i nu crtete. i vede de treab. Dar cu toate c e un flcu
panic i zdravn, e tare lene, i cam place s doarm. De aceea s-a
i angajat pdurar. Bunicul spune c flcii de-o seam cu el conduc
mainile i ar cu tractoarele la sovhoz; pe cnd Seidahmat i-a lsat
cartofii din grdin s-i npdeasc loboda. A trebuit ca Gulgeamal,
cu copilul n brae, s-o scoat singur la capt cu grdina.

Seidahmat a lungit-o i cu cositul. Pn i bunicul l-a ocrt


alaltieri. Iarna trecut, zice, mi-a fost mil de vite, nu de tine. De-
aia i-am dat fn. Dac te gndeti iar la fnul cosit de braele astea
btrne, spune limpede, o s cosesc eu i pentru tine. Cuvintele
bunicului l-au ptruns: azi-diminea, Seidahmat a luat coasa la
spinare i s-a pus pe treab.

Auzind n spatele su pai repezi, Seidahmat se ntoarse,


tergndu-i sudoarea cu mneca:

Ce-i cu tine? Te-au trimis s m chemi?

Nu... Uite, am ghiozdan! Bunicul mi l-a cumprat. O s m duc


la coal.

De-asta ai venit?

Seidahmat izbucni n rs.

Mo Momun e cam... - fcu el, rsucindu-i de degetul la


tmpl. i tu la fel! Ia s vedem cum e ghiozdanul?

22
i ncerc ncuietoarea, l ntoarse pe toate prile i i-l napoie
biatului, cltinnd batjocoritor din cap.

Ia stai! exclam el. La care coal o s te duci? Unde se afl


coala asta a ta?

Cum la care coal? La cea de la ferm.

Adic cea din Gelesai?! se minun Seidahmat. Pi pn acolo s


nu mai puin de cinci kilometri peste munte.

Bunicul a zis c-o s m duc pe cal.

n fiece zi dus i-ntors? Ciudat btrn! Nu i-ar strica s mearg


i el la coal. S stea cu tine n banc, iar cnd se termin leciile,
napoi!

Seidahmat ncepu s rd n hohote. Murea de rs nchipuindu-


i-l pe mo Momun la coal, n aceeai banc cu nepotul su.
Biatul tcea, descumpnit.

Ei, am zis i eu aa, ca s mai rdem - lmuri Seidahmat i-i


ddu un bobrnac n nas, trgndu-i peste ochi chipiul bunicului.

Momun nu purta chipiul de uniform al administraiei silvice, i


era ruine. (Ce, eu mi-s ef? Nu schimb cciula mea de kirghiz cu
nimic altceva!) Vara purta o plrie de psl, veche de cnd lumea,
o fost ak-kalpak - o tichie alb, tivit pe margini cu aten negru,
ros - i iarna un tetebei8 de oaie, de pe timpuri i acesta. Chipiul
verde de la uniforma de pdurar l purta nepotul.

8 Cciul. (n.t.).

23
Biatului nu-i plcu felul zeflemitor n care Seidahmat primi
vestea. i ridic ncruntat chipiul de pe frunte, iar cnd Seidahmat
vru s-i mai dea un bobrnac, i trase capul ntr-o parte, rstindu-
se:

Las-m-n pace!

Ia te uit ce furios e! zmbi Seidahmat. Hai, nu te supra. Ai


un ghiozdan cum nu se poate mai frumos.

i-l btu uurel pe umr.

Iar acum, terge-o! Mai am de cosit o grmad...

Scuipnd n palme, Seidahmat apuc iari coasa.

Biatul o porni n fug spre cas, pe aceeai potec, pe lng


aceleai pietre. Deocamdat n-avea vreme s se joace cu ele. S ai
ghiozdan e o treab serioas!

Lui i plcea s vorbeasc singur. Dar acum se adres


ghiozdanului: S nu-l crezi, bunicul meu nu-i de loc aa. E om bun,
nu e mecher i din pricina asta toi rd de el. Nu-i de loc mecher. O
s ne duc pe amndoi, pe mine i pe tine, la coal. Tu zici c nu tii
unde-i coala? Nu-i aa departe. O s-i art. Ne vom uita la ea cu
binoclul, de pe Muntele Strjii. O s-i mai art i vaporul meu cel
alb. Dar mai nti trebuie s tragem o fug pn-n opron. Acolo am
ascuns binoclul. Ar trebui s am grij de viel, ns de fiecare dat
m duc s privesc vaporul cel alb. Vielul nostru e mare acum, nu-l
mai poi ine, te biruiete. i-a fcut obiceiul s sug tot laptele, iar
vaca e mama lui i nu-i pare ru de lapte, nelegi? Mamelor
niciodat nu le pare ru de nimic. Aa zice Gulgeamal, c are i ea o

24
feti... Curnd or s mulg vaca i pe urm noi o s mnm vielul
la pscut. Atunci o s ne urcm pe Muntele Strjii, s vedem vaporul
alb. Eu stau de vorb i cu binoclul! Acum o s fim trei: eu, tu i
binoclul.

Astfel se ntorcea bieelul acas. i plcea nespus de mult s


vorbeasc cu ghiozdanul. Avea de gnd s continue discuia, s-i
povesteasc despre sine lucruri pe care ghiozdanul nu le tia nc.
Dar fu ntrerupt. Undeva alturi rsun un tropot de cal. Dintre
copaci apru un clre pe un cal sur. Era Orozkul. Se ntorcea i el
acas. Calul sur Alaba, pe care nimeni n afar de Orozkul n-avea
voie s ncalece, era gtit cu aua de srbtoare, cu scri de aram,
ham de piele peste piept i podoabe de argint.

Lui Orozkul i alunecase plria pe ceaf, dezvelindu-i fruntea


ngust i roie. l toropise cldura i picotea n a. Tunica de velur,
croit cam stngaci dup modelul celor purtate de efii de la raion,
era descheiat la toi nasturii. Cmaa alb i ieise de sub
cingtoare.. Era ghiftuit i beat. Se ntorcea dintr-o vizit, unde
buse kums9 i mncase carne pn nu mai putuse.

Odat venii n muni la punatul de var, ciobanii i


herghelegiii din mprejurimi l pofteau deseori pe Orozkul n vizit.
Avea printre ei prieteni vechi. Dar l invitau i din interes. Orozkul
era un om folositor. Mai cu seam pentru cei ce i fceau case, dar
stteau mai mult la munte. Nu poi prsi turma ca s-i vezi de
treburi. i de unde s-i procuri material de construcie, lemnul, mai
ales? Dar de te ai bine cu Orozkul, poi face rost de doi-trei buteni

9 Butur preparat din lapte de iap sau cmil fermentat, ntrebuinat i n


medicin, n anumite afeciuni de stomac sau ca tonic. (n.t.).

25
din rezervaie, pe sprncean. Altfel, toat viaa cutreieri cu turma
prin muni, iar casa n-o mai isprveti n vecii vecilor...

Picotind n a, greoi i trufa, Orozkul clrea sprijinindu-i


nepstor n scri vrful cizmelor de box. Mai c nu zbur de pe cal,
de uimit ce fu cnd biatul i iei nainte, fluturndu-i ghiozdanul.

Nene Orozkul, eu am ghiozdan! O s merg la coal. Uite ce


ghiozdan am!

Ptiu, lua-te-ar s te ia! sudui Orozkul, trgnd speriat de fru.

l privi pe copil cu ochi de om beat, umflai i nroii de somn:

Ce-i cu tine? De unde vii?

M duc acas. Eu am ghiozdan i am fost s i-l art lui


Seidahmat - rosti biatul, cu vocea stins.

Bine, joac-te... - mormi Orozkul i, cltinndu-se nesigur n


a, porni mai departe.

Ce-i psa lui de ghiozdanul sta idiot, de copilul sta prsit de


prini, nepotul nevestei, cnd el a fost ntr-atta npstuit de soart,
c Dumnezeu nu i-a druit nici un fiu, snge din sngele lui, pe ct
vreme altora le d cu duiumul, fr numr...

Orozkul se smiorci, suspinnd. Ura i prerea de ru l sufocau.


i prea ru de el, c viaa trece fr urm, i n suflet i se aprindea
ura mpotriva nevesti-si, care nu fcea copii. Numai ea e de vin,
blestemata, au trecut atia ani i tot stearp a rmas...

26
i-art eu ie! o amenin Orozkul n gnd, strngndu-i
pumnii crnoi i gemu nbuit ca s nu izbucneasc n plns. tia
c, ndat ce va ajunge acas, o va bate. Aa se ntmpla de fiecare
dat cnd Orozkul se mbta. Acest om ct un taur i pierdea
minile de necaz i de ur...

Biatul mergea n urma lui pe crare i rmase uimit cnd,


deodat, Orozkul dispru din faa lui. Acesta coti spre ru, sri de
pe cal, arunc frul i o lu de-a dreptul prin iarba nalt. Mergea
aplecat, cltinndu-se, cu capul ntre umeri, acoperindu-i obrazul
cu minile. Lng mal, se ls pe vine i, lund ap n pumni, i-o
arunc pe fa.

Pesemne l doare capul de cldur - gndi biatul, vzndu-l ce


face. El nu tia c Orozkul plngea i nu-i putea stpni hohotele.
Plngea pentru c nu fiul lui i ieise n ntmpinare, pentru c nu
gsise n el nimic care s-l ndemne s spun mcar cteva vorbe ca
lumea acestui copil cu ghiozdan.

27
II
De pe vrful muntelui Strjii se deschidea n toate prile o
privelite nesfrit. Culcat pe burt, biatul potrivea binoclul. Era
un binoclu mare de cmp. l primise bunicul cndva, ca rsplat
pentru anii ndelungai de slujb la pichet. Btrnului nu-i plcea s
umble cu binoclul: Ochii mei sunt la fel de buni - spunea el. n
schimb, nepotul l ndrgise tare mult.

De ast dat venise pe munte cu binoclul i cu ghiozdanul.

La nceput, obiectele sreau i se amestecau n vizorul rotund,


apoi cptau claritate i stabilitate. Asta era mai interesant ca orice.
Biatul i inea rsuflarea, s nu scape centrul focarului, i admira
privelitea de parc el nsui o zmislise. Apoi i muta privirea spre
un alt punct, i din nou totul se nruia i se amesteca. Atunci
ncepea s nvrt ocularele.

De aici puteai s vezi totul de jur mprejur. Cele mai semee


piscuri nzpezite, mai sus de care nu se mai afl dect cerul. Ele
slluiau dincolo de toi munii, deasupra lor i chiar deasupra
pmntului ntreg. Se vedeau i munii aflai mai jos dect cei
acoperii de zpezi - muni pduroi, mbrcai la poale cu desiuri
de foioase, iar mai sus, cu codri ntunecoi de pin. i munii Kughei,
aintii spre soare; pe coastele Kugheilor nu cretea altceva dect
iarb. Se vedeau i muni mai mici, de partea cealalt, unde era lacul
- nite povrniuri stncoase i golae. Aceste povrniuri se lsau
spre vale, iar valea se unea cu lacul. n acea parte se ntindeau
cmpii, grdini i aezri omeneti... Verdeaa semnturilor era ici-
colo smlat cu ochiuri galbene. Se apropia vremea seceriului. Pe

28
drumuri goneau maini minuscule, ca nite oareci, i n urma lor se
nvolburau cozi lungi de praf. Iar la captul cel mai ndeprtat al
pmntului, unde abia ajungeai cu privirea, dincolo de rmul
nisipos, licrea linia bombat a lacului. Era Issk-Kul-ul. Acolo, apa
i cerul alctuiau o singur linie. Mai departe nu mai era nimic.
Lacul strlucea linitit i pustiu, doar lng mal, cu greu puteai zri
cum se zbtea spuma talazurilor.

Biatul privi mult vreme ntr-aoolo. Vaporul alb nu s-a ivit nc


- spuse el ctre ghiozdan. Hai s ne mai uitm o dat la coal.

De aici se vedea toat valea din spatele muntelui. Cu binoclul


puteai s deslueti chiar i caierul din minile btrnei aezate
lng o cas, sub fereastr.

Depresiunea Gelesai era despdurit, dar ici-colo mai rmsese,


dup tiere, cte un pin singuratic. Cndva aici fusese pdure.
Acum se aflau adposturile vitelor, unul lng altul, cu acoperiurile
de ardezie, i grmezi nalte de paie i blegar. Aici ineau vitele
tinere, de prsil, de la ferma de lapte. Puin mai ncolo se afla o
ulicioar scurt - ntreg stucul cresctorilor de vite. Ulicioara
cobora de pe un deluor. Taman n captul ei, chiar la margine, se
gsea o csu ce nu prea locuit. Aceasta era coala de patru ani.
Copiii din clasele mai mari nvau la coala-internat de la sovhoz.
Aici nvau numai cei mici.

Biatul se ducea n stuc la felcer cnd l durea n gt. Mergea cu


bunicul. Acum privea ndelung prin binoclu coala micu,
acoperit cu igl roie, cu hornul strmb, cu inscripia scris pe o
bucat de placaj: Mektep10. Nu tia s citeasc, dar ghicea c

10 Mektep - coal. (n.t.).

29
tocmai acest cuvnt era scris acolo. Prin binoclu se vedea totul ca-n
palm, pn n cele mai mici amnunte: cuvinte zgriate pe
tencuiala zidului, geamurile lipite cu chit n rama ferestrei, ipcile
strmbe i zgrunuroase ale verandei. i nchipuia cum se va duce
acolo cu ghiozdanul su i cum va intra pe ua de care acum atrna
un lact greu. Dar acolo, ce o fi acolo, dincolo de ua aceea?

Cnd nu mai rmase nimic de privit la coal, biatul ndrept


iari binoclul spre lac, dar toate erau ca i mai-nainte. Vaporul alb
nu apruse nc. Biatul se ntoarse cu spatele spre lac, ls binoclul
deoparte, ndreptndu-i privirea ctre poalele muntelui. Jos de tot,
pe fundul vii alungite, scnteia rul vijelios, nvolburndu-se pe la
numeroasele-i praguri. Alturi de ru erpuia pe mal drumul i, o
dat cu rul, drumul se pierdea la ntorsura defileului. Malul opus
era abrupt i pduros. De acolo ncepea rezervaia din San-Ta,
urcnd sus, n muni, pn la piscurile nzpezite. Cel mai departe
se crau pinii. Printre stnci i zpezi, ei se zburleau ca nite perii
negre pe crestele lanurilor muntoase.

Biatul surse zeflemitor privind casele, magaziile i


dependinele din curtea pichetului. De sus preau att de mici i de
ubrede! Mai departe de pichet, pe mal n jos, zri pietrele sale
dragi. Pe toate - cmila, lupul, aua tancul - ntiai dat, de
aici, de pe Muntele Strjii, le zrise prin binoclu i tot atunci le i
botezase.

Zmbi trengrete, se ridic n picioare i arunc o piatr n


direcia pichetului. Piatra czu la civa pai de el. Se aez iar jos i
se apuc s cerceteze pichetul prin binoclu. Mai nti privi prin
lentilele cele mari - casele fugir departe-departe, fcndu-se mici ca
nite jucrii. Bolovanii se transformar n pietricele, iar zgazul

30
bunicului de pe prundi prea i mai caraghios: numai bun s se
scalde vrbiile ntr-nsul. Zmbind, i roti capul i ntoarse binoclul,
schimbnd ocularele. Pietrele sale dragi, acum uriae, preau c se
sprijin cu fruntea de lentilele binoclului. Cmila, lupul, aua,
tancul erau foarte impuntoare cu tirbiturile i crpturile lor, cu
petele de licheni ruginii pe margini, semnnd ntr-adevr cu
imaginea pe care ele i-o sugeraser biatului. Uf, ce lup grozav!
Ehei, dar tancul e i mai grozav!...

Dincolo de pietroaie, n intrndul din prundi, se afla zgazul


bunicului. n binoclu, acest loc de lng mal se vedea bine. Aici, apa
se abtea parc n fug din firul repede al rului i, bolborosind
printre praguri, se rentorcea n vltoare. n prundi, apa ajungea
numai pn la genunchi, dar curentul era att de repede, nct putea
destul de uor s trasc un bieel ca el n mijlocul torentului.
Pentru a nu-l fura apa, biatul se aga de rchitele de pe mal.
Tufiurile creteau chiar n margine, unele ramuri aflndu-se pe
uscat, celelalte fiind splate de ru. Astfel se cufunda n ap. Dar ce
scldat mai era i sta? Ca un cal priponit! i cte neplceri avea,
cte ocri! Bunica l mustra ntruna pe bunicul: O s se nece, treaba
lui, eu n-o s mic un deget. Nu-mi pas! N-are dect s-i fac de
cap! Taic-su i maic-sa l-au prsit. Mie mi-e de ajuns cte griji
am pe cap, n-am nici o putere.

Ce s-i rspunzi? N-ai ce s-i zici, c-i btrn i are dreptate. Dar
i de flcia i prea ru. Rul curgea att de aproape, chiar pe sub
poart. Orict l-ar fi ameninat btrna, el tot ar fi intrat n ap.
Atunci Momun s-a gndit s construiasc n prundi un zgaz din
piatr, s aib copilul unde s se scalde fr team.

31
Btrnul a crat multe pietre, alegndu-le pe cele mai mari, s nu
le ia curentul apei. Le cra inndu-le lipite de burt i, intrnd n
ap, le aeza una peste alta, cu socoteal, ca apa s curg n voie
printre ele. Caraghios, usciv, cu brbua sa rar, cu pantalonii uzi
lipii de trup, a lucrat o zi ntreag la zgaz. Seara czuse lat, tuea,
iar alele i nepeniser. Atunci, bunica s-a dezlnuit ca o furtun:

l mic e prost fiindc-i mic, dar ce s mai zici de prostu l


btrn? La ce dracu te zbai atta? i dai s mnnce, s bea, ce mai
vrei? i ngdui toate nebuniile! Oh, asta n-o s duc la nimic bun...

Dar orice s-ar spune, zgazul ieise o minunie. De atunci,


biatul se sclda fr team. inndu-se de o crengu, cobora de pe
mal i se arunca n ap. i negreit cu ochii deschii pentru c i
petii noat n ap cu ochii deschii. Avea o dorin ciudat: voia s
se prefac n petior i s noate pe ru n jos.

Privind zgazul prin binoclu, biatul i nchipuia cum i scoate


cmaa, apoi pantalonii i, zgribulindu-se, se arunc gol n ap. Apa
rurilor de munte e totdeauna rece, i taie rsuflarea, dar apoi te
obinuieti. i nchipuia cum, inndu-se de ramura de rchit, se
azvrle n uvoi cu faa n jos, cum apa se nchide deasupra lui
plescind, cum l frige iroindu-i pe sub burt, pe spinare i de-a
lungul coapselor. Zgomotele de afar amuesc sub ap, iar n urechi
i dinuie doar un susur. i el, holbndu-i ochii, privete nesios
tot ce se poate vedea sub ap. Ochii l ustur, l dor, dar el zmbete
cu ifos, ba chiar scoate i limba. Asta pentru bunica. Aa, s tie c el
n-o s se nece i c nu se teme de nimic. Apoi d drumul rchitei
din mn, iar apa l trte i-l rostogolete pn cnd atinge cu
picioarele pietrele zgazului. Atunci i se termin i respiraia. Brusc,
nete din ap, se car pe mal i fuge din nou spre tufa de

32
rchit. i aa de nenumrate ori. Chiar de o sut de ori ar fi putut
s se scalde n zgazul bunicului. Pn ce, n sfrit, se va preface n
petior. Iar el dorea negreit s devin petior, orice s-ar
ntmpla...

Cercetnd malul rului, biatul ndrept binoclul spre casa lui.


Ginile i curcile cu puii lor, toporul rezemat lng butuc,
samovarul fumegnd i alte felurite lucruri din curte devenir
necrezut de mari. Se aflau att de aproape, nct biatul, fr s
vrea, ntinse mna spre ele. Deodat, spre groaza lui, zri prin
binoclu vielul rocat, mare ct un elefant, mestecnd linitit rufele
agate pe sfoar. Vielul i mijea ochii de plcere i i curgeau
balele, att de mult i plcea s mestece cu gura plin rochia bunicii.

Uf, prostule!

Biatul se ridic dnd din mn:

La o parte! Pleac de-acolo! Baltek! Baltek! (n obiectiv, cinele


sttea, nepstor, ntins lng cas.) o pe el, muc-l! porunci el cu
disperare cinelui.

Dar Baltek nu se sinchisea. Sta lungit la umbr, ca i cnd nimic


nu s-ar fi ntmplat.

Tocmai atunci iei bunica din cas. Vznd ce se petrece, btrna


i plesni palmele de uimire, apuc mtura i se npusti spre viel.
Vielul fugi, bunica dup el. Fr s-o piard din obiectiv, biatul se
piti pentru a nu fi vzut. Dup ce alung vielul, btrna se ntoarse
spre cas ocrnd, sufocat de mnie i de alergtur. O vedea aa
de bine, de parc era alturi de ea, ba chiar mai bine dect dac ar fi

33
fost alturi. O inea n prim plan, ca la cinematograf cnd i arat pe
tot ecranul chipul unui om. i vedea ochii galbeni ngustai de furie.
Vedea cum i se nroise toat faa plin de zbrcituri adnci. Ca la
cinematograf cnd dispare brusc sunetul, buzele bunicii se micau
n binoclu, mute i cu repeziciune, dezgolindu-i dinii rari i stricai.
De departe nu putea deslui ce strig btrna, dar biatul auzea
cuvintele ntocmai i limpede, de parc i le-ar fi rostit la ureche. Uf!
Cum l mai ocra! tia pe dinafar: Ehei, ateapt! Vii tu acas! i-
art eu ie! i n-o s m mai uit n gura lui bunic-tu! De cte ori i-
am spus s arunce ocheanu-acela pctos! Iar s-a suit pe munte,
nghii-l-ar apele de vapor! Lua-l-ar dracu! Arz-l-ar focu! Scufunda-
s-ar!...

Biatul oft din greu. Cum a putut s uite de viel tocmai astzi,
cnd bunicul i-a cumprat ghiozdanul? Cnd i nchipuia cum se
va duce la coal...

Btrna nu mai contenea. i cerceta rochia roas de viel, ocrnd


ntruna. Gulgeamal, cu fetia n brae, se apropie de ea. Vitndu-se,
bunica se dezlnui i mai tare, ameninnd cu pumnii ctre munte.
Pumnul ei usciv i negru se mica dintr-o parte n alta prin faa
ocularelor binoclului. i-a gsit distracie! Vaporul dracului!
nghii-l-ar apele! Arz-l-ar focu! Scufunda-s-ar!...

Samovarul clocotea n curte. Prin binoclu se vedea cum de sub


capac se strecurau uvie subiri de abur. Mtua Bekei iei s-l ia i
s-l duc n cas. i iar ncepu trboiul. Bunica mai c nu-i vr n
ochi rochia roas de viel. Na, zice, privete nazbtiile lui nepotu-
tu!

34
Mtua Bekei ncerc s-o mpace, s-o potoleasc. Biatul ghicea
cele ce-i spunea. Cam aceleai lucruri ca i alt dat: Linitete-te,
eneke11. E mic, nu tie, ce poi s-i ceri? E singur aici, n-are i el
prieteni. De ce s strigi, s bagi frica n copil? La care bunica, nici
vorb, c rspundea: S nu m-nvei tu pe mine! ncearc i tu s
faci copii i-o s vezi ce trebuie s le ceri. Ce pzete acolo pe
munte? N-are timp s priponeasc vielul?! Dup ce se tot uit?
Dup fluturaticu de tat-su i de m-sa, care l-au fcut i-apoi s-au
dus ncotro au vzut cu ochii? ie i-e uor s vorbeti, femeie
stearp ce eti...

Chiar de la o asemenea distan, biatul vedea prin binoclu cum


obrajii scoflcii ai mtuii Bekei se fcur pmntii ca de moart i
cum, gfind toat - el tia negreit n ce fel o s-i plteasc - ea
ddu drumul la un potop de vorbe adresate mamei sale vitrege:
Dar tu, cotoroan btrn, ci biei i cte fete ai crescut? Tu ce
eti?

i se porni un trboi nemaipomenit! De obid, bunica scoase un


ipt ascuit. Gulgeamal ncerc s le potoleasc. O mbri pe
bunica, vrnd s-o nduplece s intre n cas. Dar bunica se aprindea
din ce n ce mai tare, se vnzolea ncoace i-ncolo prin curte ca o
nebun. Mtua Bekei apuc samovarul clocotind i, mai mult n
fug, vrsnd apa fiart, l duse n cas. Iar bunica se ls obosit pe
butucul de tiat lemne. Plngnd n hohote, i cina amar soarta.
Biatul fusese dat uitrii. Dumnezeu i lumea mare i primeau
acum partea de blesteme. Pe mine, hai? Pe mine m ntrebi ce sunt?
strig btrna n urma fiicei vitrege. De nu m-ar fi btut Dumnezeu,
rpindu-mi pe cei cinci copii ai mei, dac fiul meu, singurul meu fiu,
n-ar fi czut n rzboi ucis de glon la optsprezece ani, dac Taigara,
11 Micu. (n.t.).

35
moneagul meu iubit, n-ar fi ngheat cu turma de oi n timpul
viscolului, a mai sta eu aici cu voi, n pdure? Ce, eu sunt ca tine
stearp? A mai fi trit eu acum la btrnee cu taic-tu, cu nerodul
de Momun? Pentru ce pcate m-ai oropsit, Dumnezeule blestemat?

Biatul lu binoclul de la ochi i ls trist capul n piept. Cum o


s ne mai ntoarcem acum acas? rosti el ctre ghiozdan. Asta numai
din vina mea i a prostului de viel. i dintr-a ta, binoclule. Mereu
m chemi s m uit la vaporul alb. i tu eti vinovat.

Biatul i roti privirea: de jur mprejur se nlau munii - stnci,


pietre i pduri. De pe vrfuri, din gheari, cdeau fr zgomot
priae scnteietoare. i numai aici, jos, apa cpta parc, n sfrit,
glas, ca s vuiasc necontenit, fr istov n albia rului. Iar munii
strjuiau, uriai i nesfrii. n acea clip se simi foarte mic i tare
singur, pierdut cu desvrire. Numai el i munii, pretutindeni
muni nali.

Ctre lac, soarele scobora spre asfinit. Cldura se mai domolise.


Pe povrniurile de la soare-rsare se aterneau, scurte, primele
umbre. Soarele se va lsa acum tot mai jos, iar umbrele se vor tr
spre poalele munilor. La acest ceas din zi, pe Issk-Kul se ivea
vaporul alb.

Biatul ndrept binoclul spre cel mai deprtat punct ce se putea


zri i i inu rsuflarea. Iat-l! i totul fu uitat ntr-o clip: acolo,
nainte, n marginea albastr-albastr a Issk-Kul-ului, se arat
vaporul alb. Ieea ncet din valuri. Iat-l! Lung, puternic i frumos,
cu courile niruite unul dup altul. Plutea lin i drept, ca pe strun.
Cu poala cmii, biatul terse n grab lentilele, potrivind nc o
dat ocularele. Liniile vaporului devenir i mai limpezi. Acum

36
puteai s vezi cum plutea pe valuri i cum n urma pupei se aternea
o dung nspumat. Biatul nu-i mai lua ochii de la vaporul cel alb.
Dac ar fi fost dup el, l-ar fi rugat s se apropie i mai mult, s
poat vedea oamenii care cltoreau cu el. Dar vaporul n-avea de
unde s tie aceasta, mergea pe drumul su, ncet i maiestuos. Cine
putea ti de unde vine i ncotro se ndreapt?

Mult vreme biatul l privi plutind i se gndi ndelung cum se


va preface n petior i va nota pe ru spre vaporul cel alb.

n ziua cnd l zrise pentru ntia oar de pe Muntele Strjii,


plutind pe albastrul lacului, de atta ncntare inima ncepuse s-i
bat cu putere i se gndise de ndat c tatl su - marinar pe Issk-
Kul - se afl tocmai pe acest vapor alb. i biatul a crezut toate astea
pentru c dorea nespus de mult s fie aa.

Nu-i amintea nici de tatl, nici de mama sa. Nu-i vzuse


niciodat. Niciunul nu venise vreodat s-l vad. Dar el tia c tatl
su era marinar pe Issk-Kul, iar mama, dup ce se despriser, i-a
lsat copilul la bunicul i a plecat la ora. De cum a plecat, i s-a
pierdut urma n acel ora, aflat departe, peste muni, peste lac i
peste ali muni.

Bunicul Momun s-a dus odat n acel ora s vnd cartofi. A stat
o sptmn ntreag, iar cnd s-a ntors, a povestit la ceai mtuii
Bekei i bunicii c i-a vzut fata, adic pe mama lui, a biatului.
Lucra ntr-o fabric mare ca estoare. Are alt familie - dou fetie,
pe care le-a dat la grdini i le vede doar o dat pe sptmn.
Locuiete ntr-o cas mare, ns are o cmru att de mic, nct n-
ai unde s te nvri. n curte, oamenii nu se cunosc ntre ei, ca la
pia. i toi, cum intr n cas, ncuie ua. Tot timpul stau ncuiai,

37
ca la nchisoare. Brbatul ei cic ar fi ofer, duce oamenii cu
autobuzul pe strzi. Pleac la patru dimineaa i vine trziu. Munc
grea i asta. Fata, povestea el, a plns tot timpul i i cerea iertare.
Cic sunt pe list pentru locuin nou. Dar nu se tie cnd o vor
primi. Atunci o s ia copilul la ei, dac o s-i ngduie brbatul. i l-a
rugat pe btrn s mai atepte. Bunicul Momun i-a spus s nu fie
mhnit. Important e s triasc n bun nelegere cu brbatul,
restul se va aranja. Ct despre biat, s n-aib nici o grij: Ct voi
tri eu, n-am s dau biatul nimnui, iar de-oi nchide ochii,
Dumnezeu l va cluzi, omul i gsete norocul... Ascultndu-l pe
btrn, mtua Bekei i bunica au oftat ntruna, ba chiar au vrsat i
cteva lacrimi.

Tot atunci a venit vorba i despre taic-su. Bunicul auzise c


fostul lui ginere, tatl biatului, cic ar fi tot marinar pe un vapor,
are i el alt familie i copii - vreo doi-trei. Locuiesc lng
debarcader. Cic s-ar fi lsat de butur, iar nevasta cea nou vine
de fiecare dat pe chei cu copiii s-l ntmpine. Vaszic ei
ntmpin tocmai vaporul meu, vaporul alb - gndea biatul.

Vaporul plutea ndeprtndu-se ncet. Alb i lung, aluneca lin pe


oglinda albastr a lacului, cu fumul courilor lui, i nu tia c spre el
plutea un biat care se prefcuse ntr-un petior-biat.

El visa s se prefac n petior, astfel nct s aib corp, coad,


aripioare i solzi cum au petii, numai capul s-i rmn la fel: mare
i rotund pe gtul subire, cu urechile clpuge i cu nasul zgriat. i
ochii tot aa cum erau. Desigur, nu chiar aa, ci s poat vedea cum
vd petii.

38
Biatul are gene lungi ca ale vielului, i tot timpul se coboar i
se ridic de la sine. Gulgeamal zice c, dac i fetia ei ar avea la fel,
ce frumoas ar fi cnd va crete mare! Dar de ce s fie frumoas? Ori
frumos? Mare lucru! Personal, el n-are nevoie de ochi frumoi, lui i
trebuie unii ca s vad sub ap.

Prefacerea trebuia s aib loc n zgazul bunicului. Hop i gata - e


petior! Apoi, din zgaz, ar sri numaidect n ru, drept n
vltoarea nvolburat, i s-ar duce pe firul apei n jos. Din cnd n
cnd va ni la suprafa i va privi ntr-o parte i n alta: e plicticos
s noi numai sub ap. Rul repede l va purta de-a lungul marelui
povrni de argil roie, peste praguri, peste valuri nspumate,
printre muni i pduri. i va lua rmas bun de la bolovanii lui
dragi: La revedere, cmil culcat, la revedere lupule, rmi cu
bine a, rmi cu bine tancule! Iar cnd va trece pe lng
pichet, va ni din ap i va flutura din aripioar ctre bunicul:
Rmi cu bine, ata12, m voi ntoarce curnd. Bunicul ar nlemni
de uimire i n-ar ti ce s fac. i bunica, i mtua Bekei, i
Gulgeamal cu fetia n brae - toate ar rmne cu gura cscat. Unde
s-a mai pomenit aa ceva? Cap de om i trup de pete! Iar el le va
face semn din aripioar: La revedere, m duc spre Issk-Kul, la
vaporul alb! Acolo se afl tatl meu, marinarul. Baltek va porni,
pesemne, s alerge pe mal. Doar nici cinele nu mai vzuse vreodat
aa ceva. Iar dac Baltek va avea de gnd s se arunce spre el n ap,
i va striga: Nu, Baltek, nu se poate! O s te-neci! Apoi va nota
mai departe. Sltnd pe valuri, va trece pe sub cablurile podului

12 ata - Tat. (n.t.).

39
suspendat, i tot aa, n jos, pe lng tufiurile de tugai13, prin
trectoarea zgomotoas, pn va ajunge drept n Issk-Kul.

Issk-Kul-ul este o adevrat mare. Va pluti pe apele lui din val n


val, din val n val pn ce, deodat, n ntmpinare i va iei vaporul
alb. Bun gsit, vaporule alb, iat-m, eu sunt! i va spune el
vaporului. Eu sunt biatul care te privea mereu prin binoclu.
Oamenii de pe vapor se vor mira i vor alerga s vad minunia.
Atunci el se va adresa tatlui su, marinarul: Bun ziua, tticule, eu
sunt fiul tu. Am venit la tine. Care fiu? Tu eti jumtate pete,
jumtate om! Ia-m la tine pe vapor i voi deveni fiul tu, un fiu ca
oricare altul. Foarte bine. Hai s ncercm. Tatl va arunca
nvodul, l va scoate din ap i-l va ridica pe punte. Apoi el se va
preface numaidect n biatul de mai nainte. i pe urm...

Pe urm, vaporul alb va pluti mai departe. Biatul i va povesti


tatlui su toate cte le tie, toat viaa lui. Despre munii n mijlocul
crora triete, despre pietrele lui, despre ru, despre rezervaie,
despre zgazul bunicului, unde a nvat s noate ca petii, cu ochii
deschii... i va povesti, desigur, cum o duce el la bunicul Momun. S
nu cread cumva tatl su, dac btrnul fusese poreclit Momun
Descurcreul, asta nseamn c este om ru. Asemenea bunic nu
gseti nicieri. E cel mai bun bunic. ns nu-i de loc mecher i de
aceea toi rd de el. Pentru c nu-i de loc mecher. Ct despre
unchiul Orozkul, acesta se i rstete la el, la btrn! Uneori chiar i
fa de oameni strig la bunicul. Iar bunicul, n loc s se supere, i
iart totul unchiului Orozkul. i nu numai att: muncete n locul lui
la pdure i acas. Ba, pe deasupra, cnd unchiul Orozkul vine beat,

13 Nume dat n Asia Central unor crnguri ce cresc de-a lungul vilor mari din
zonele de pustiu i semi-pustiu. n alctuirea lor intr ctina, rchiica, diverse
specii de slcii, tamarisca etc. (n.t.).

40
bunicul, n loc s-l scuipe ntre ochii-i neruinai, d fuga i-l
coboar de pe cal, l duce n cas, l aaz n pat, l acoper cu uba
s nu-i fie frig i s nu-l doar capul, apoi scoate aua de pe cal, l
esal i-l hrnete. i toate astea numai pentru c mtua Bekei nu
face copii. De ce e aa, tticule? Ar fi mai bine astfel: dac vrei, faci,
dac nu vrei, nu faci. Mi-e mil de bunicul cnd unchiul Orozkul o
bate pe mtua Bekei. Zice c mai bine l-ar bate pe el, ntr-att se
chinuie cnd aude ipetele ei. Dar ce poate el s fac? Vrea s alerge
n ajutorul fiicei, dar bunica l oprete: Nu te bga, zice, s se
descurce singuri. Ce-i pas ie? Nu e nevasta ta, aa c vezi-i de
treab. Dar e fata mea! Iar bunica: Da ce-ai fi fcut dac nu
locuiai aici, alturi, cas lng cas, ci undeva departe? Ai fi venit de
fiecare dat clare s-i despari? i dup asta, cine ar mai lua-o de
nevast pe fiic-ta?

Bunica despre care vorbesc nu e cea care a fost. Tu, tticule,


pesemne c n-o tii. Asta e alt bunic. Bunica cea bun a murit
cnd eram mic. Pe urm a venit bunica aceasta. La noi, deseori,
vremea e de neneles - cnd e senin, cnd nnorat, cnd ploaie i
grindin. La fel de neneles e i bunica. Uneori e bun, uneori e rea,
alteori nici aa, nici aa. Cnd se nfurie, te sfie. Eu i bunicul
tcem. Ea zice c strinul, orict i-ai da s mnnce i s bea, de la el
s n-atepi nici un bine. Dar eu, tticule, nu sunt strin aici. Eu am
locuit totdeauna cu bunicul. Ea e strin, ea a venit pe urm la noi.
i-mi zice mie strin!

Iarna, la noi, cade zpad mult, mi-ajunge pn la gt. Tiii, i se


fac nite troiene! De vrei s mergi n pdure, numai pe calul sur
Alaba poi rzbate: el i croiete drum printre nmei cu pieptul. i
vnturile sunt foarte puternice: te sufl din picioare. Cnd pe lac
sunt valuri i vaporul tu e aruncat dintr-o parte n alta, s tii c

41
vntul nostru San-Ta clatin lacul. Bunicul mi-a povestit c, demult-
demult, nite oti vrjmae au pornit s cotropeasc acest pmnt.
Atunci, de pe muntele nostru San-Ta s-a strnit un vnt grozav, aa
fel c dumanii nu se mai puteau ine n a. Au desclecat, dar nici
pe jos nu puteau merge. Vntul le biciuia obrazul pn la snge.
Atunci ei i-au ntors faa din btaia vntului, iar vntul i mpingea
din spate, nu-i lsa s priveasc ndrt, nici s se opreasc i i-a
alungat din inutul Issk-Kul-ului pe toi pn la unul. Uite aa a
fost. Noi trim cu acest vnt. Aici, la noi, i are leagnul. Toat
iarna, pdurea de peste ru trosnete, vuiete i geme n btaia
vntului. Te-apuc i frica!

Iarna, n pdure, nu sunt prea multe de fcut. Iarna, la noi, e


pustiu, tare pustiu, nu ca vara cnd sosesc taberele ciobanilor. mi
place nespus de mult vara, cnd n lunca larg se opresc la popas de
noapte oamenii cu hergheliile ori cu turmele. E drept, dimineaa
pleac n muni, totui e plcut cu ei. Copiii i femeile vin cu
camioanele. n camioane transport iurtele14 i tot felul de lucruri.
Cnd se instaleaz ct de ct, m duc cu bunicul s le dm binee. Le
dm binee strngnd mna fiecruia. Eu fac la fel. Bunicul zice c
cel mai tnr trebuie totdeauna s ntind primul mna celui mai
vrstnic. Cine nu ntinde mna acela n-are respect fa de oameni.
Pe urm, bunicul mai zice c din apte oameni unul poate fi proroc.
Prorocul e un om foarte bun i nelept. i cine i d binee
strngndu-i mna va fi fericit toat viaa. Eu i zic: Dac-i aa, de
ce prorocul sta nu spune c-i proroc? Atunci i-am da cu toii binee
i i-am ntinde mna. Bunicul rde: Aici e aici, zice el, c nici
prorocul nsui nu tie c e proroc. El e un om simplu. Numai

14 Iurt - Locuin demontabil, specific populaiilor nomade mongole sau


turcice, de form conic (la mongoli) sau semisferic (la turci), alctuit dintr-un
schelet din zbrele de lemn n form de cerc, acoperit cu psl.

42
tlharul tie despre el c-i tlhar. Nu prea neleg eu cum vine
treaba asta, dar totdeauna dau binee oamenilor, dei mi-e cam
ruine.

Dar cnd m duc cu bunicul n lunc, nu m ruinez. Bine ai


venit la stnile de var ale bunilor i strbunilor! Sntoi, voinici cu
toii? Sntoase vitele? Sntoi copiii? Asta spune bunicul. Eu le
strng numai mna. Pe bunicul l cunosc toi. i el i cunoate pe toi.
Se simte foarte bine. El are felul lui de a vorbi: nti i descoase pe cei
sosii, apoi le povestete cum o ducem noi. Dar eu nu tiu ce s
vorbesc cu copiii, ns ne jucm de-a v-ai ascunselea, de-a rzboiul,
i att de mult ne prinde jocul, c nu-i mai vine s pleci. Eh, dac-ar
fi mereu var, s te joci mereu cu copiii n lunc!

n timp ce noi ne jucm, se aprind focurile. Tu crezi, tticule, c de


la focuri se face lumin n lunc? Nicidecum! Numai lng foc e
lumin, dincolo de foc e i mai ntuneric ca nainte. Noi ne jucm de-
a rzboiul, ne-ascundem n bezna asta, atacm, i parc eti la
cinematograf. Dac eti comandant, toi te-ascult. Desigur,
comandantului i place s fie comandant...

Apoi, de dup muni, rsare luna. La lumina lunii e i mai plcut


s te joci, dar bunicul m ia acas. Plecm acas strbtnd lunca,
tufiurile. Oile se odihnesc n tihn. Caii pasc de jur mprejur.
Mergem. Deodat se aude cineva cntnd. Poate e un cioban tnr
ori unul btrn. Bunicul m oprete: Ascult, asemenea cntece n-
auzi oricnd. Stm i ascultm. Bunicul ofteaz. Ofteaz i d din
cap spre locul de unde vine cntecul.

Bunicul povestete c n vremurile de demult un han luase n


robie un alt han. Hanul i zice hanului captiv: Dac vrei, vei tri la

43
mine ca rob, iar de nu, i voi ndeplini cea mai scump dorin,
dup care te voi ucide. Prizonierul se gndete i rspunde: Nu
doresc s triesc ca rob. Mai bine ucide-m, dar mai nainte adu-mi
din ara mea pe primul pstor ntlnit n cale. De ce? nainte de
moarte, vreau s-l aud cntnd. Bunicul spune c pentru un cntec
drag unii oameni i dau i viaa. Ce fel de oameni or fi tia? Eh,
dac i-a cunoate! Pesemne c triesc n marile orae.

Dar e plcut s asculi. Bunicul zice c astea-s cntece vechi. Ce


oameni erau, of! optete bunicul. Ce cntece cntau,
Dumnezeule... Nu tiu de ce, dar mi se face mil de bunicul meu, i
eu l iubesc att de mult, c-mi vine s plng...

Dis-de-diminea, n lunc nu mai e nimeni. Au mnat oile i caii


mai departe n muni, pentru toat vara. n urm vin ali pstori din
alte colhozuri. Ziua nu se opresc, trec mai departe. Dar noaptea fac
popas n lunc. Iar eu i bunicul mergem s le dm binee. i place
tare mult s dea binee oamenilor. Am nvat i eu de la el. Poate
vreodat, n lunc, voi da mna cu un proroc adevrat...

Iarna, unchiul Orozkul i mtua Bekei se duc la ora la doctor. Se


zice c doctorul poate s ajute femeile, s le dea nite doctorii ca s
poat rmne nsrcinate. Dar bunica spune c mai bine s-ar duce la
locurile sfinte. Acestea se afl undeva peste muni, acolo unde pe
cmpii crete bumbacul. Acolo, zice, ntr-un loc neted, att de neted,
nct s-ar prea c munii n-au ce cuta, se afl un munte sfnt -
Muntele lui Suleiman. i dac tai o oaie neagr la poalele muntelui,
i te rogi lui Dumnezeu, i urci pe munte, i la fiece pas te nchini i
te rogi lui Dumnezeu, i-l rogi din tot sufletul, el, poate, se
milostivete i-i druiete un copil. Mtua Bekei ar dori tare mult
s mearg la Muntele lui Suleiman. Dar unchiul Orozkul nu prea

44
vrea. E departe. Trebuie, zice, bani muli. Acolo poi ajunge doar cu
avionul peste muni. Iar pn la avion ct trebuie s mai mergi, i
ali bani...

Cnd pleac ei la ora, noi rmnem la pichet singuri-singurei.


Noi i vecinii notri - nenea Seidahmat, Gulgeamal, nevasta lui, i
fetia lor. Att.

Seara, dup ce termin treburile, bunicul mi spune poveti. Eu


tiu c afar e o noapte neagr-neagr i geroas. Sufl un vnt
nprasnic. n astfel de nopi, i munii cei nali se tem i se strng
grmad, ct mai aproape de casa noastr, de lumina ferestrelor.
Din aceast pricin mi-e i fric, dar m i bucur. Dac a fi un uria,
a mbrca o ub de uria, apoi a iei din cas i le-a spune tare:
Nu v temei, munilor! Sunt aici. Ce dac-i vnt? Ce dac-i bezn?
Ce dac-i viscol? Eu nu m tem de nimic. Nu v temei nici voi! Stai
pe loc i nu v strngei grmad! Apoi a porni printre nmei, a
pi peste ru drept n pdure. i copacilor le e fric noaptea n
pdure. Sunt singuri i golai, nimeni nu le spune o vorb. nghea
n ger i n-au unde s se adposteasc. A umbla prin pdure i a
bate uurel fiece copac pe tulpin, s nu-i fie fric. Pesemne acei
copaci care nu mai nverzesc primvara sunt cei ce au ngheat de
fric. Pe urm, uscai, i tiem pentru foc.

La toate astea m gndesc cnd bunicul mi spune poveti. El tie


multe, de tot felul. tie i poveti hazlii, mai ales cea cu bieelul ct
un degeel, pe nume, Cipalak, pe care l-a nghiit lupul cel lacom,
spre nenorocirea lui. Nu, mai nti l-a nghiit cmila. Cipalak
adormise sub o frunz, iar cmila, trecnd pe-acolo, l-a nghiit, hap!
o dat cu frunza. De aceea se spune: cmila nu tie ce mnnc.
Cipalak ncepu s ipe, s strige dup ajutor. Btrnii au fost nevoii

45
s taie cmila ca s-l scape pe Cipalak al lor. Dar cu lupul a fost i
mai i. i lupul tot din prostia lui l-a nghiit pe Cipalak. Iar pe urm
plngea cu lacrimi amare. Lupul d de Cipalak: Oare ce gnganie
mi se ncurc printre picioare? Am s-o nghit ntr-o clip. Dar
Cipalak zice: Nu m-atinge, lupule, c altfel te voi preface n cine.
Ha-ha, rde lupul, unde s-a mai vzut ca un lup s devin cine?
Pentru obrznicia ta am s te mnnc! L-a nghiit i a uitat de el.
Dar din acea zi n-a mai avut via de lup. De ndat ce lupul se
furieaz la oi, Cipalak ncepe s strige din burta lupului: Hei,
ciobanilor, nu dormii! Sunt eu, lupul cel sur, am venit s v
terpelesc oile! Lupul nu tie ce s se mai fac. Se muc de coaste,
se tvlete pe pmnt. Dar Cipalak nu se las. Hei, ciobanilor,
venii ncoace, lovii-m, ciomgii-m, nu v fie mil! Ciobanii se
npustesc cu bzdoacele asupra lupului, lupul o ia la goan.
Ciobanii alearg i se crucesc. Lupul s-a icnit, fuge i tot el strig:
Prindei-m, frailor, lovii-m, n-avei mil! Ciobanii se tvlesc
de rs, iar lupul scap cu fuga. Dar asta nu-l ajut la nimic. Ori
ncotro ar apuca-o, pretutindeni Cipalak i pune bee-n roate.
Pretutindeni e alungat, pretutindeni i rd de el. Lupul a slbit de
foame, doar pielea i osul au mai rmas de el. Se tnguie, iar dinii i
clnne: Ce pedeaps o mai fi i asta pe mine? De ce oare mi
chem singur nenorocirea? M-am prostit la btrnee, mi-am pierdut
minile. Iar Cipalak i optete la ureche: Alearg la Tamat c are
oi grase! Alearg la Baimat c are cini surzi! Alearg la Ermat c
ciobanii lui dorm. Dar lupul st i scncete: Nu m duc nicieri,
mai bine merg s m tocmesc cine la careva...

Nu-i aa, tticule, c-i o poveste hazlie? Bunicul tie i alte


poveti, unele triste, altele nfricotoare. Dar mie mi place cel mai
mult povestea despre Maica Cerboaica cea Cornut. Bunicul spune
c toi cei ce triesc n inutul Issk-Kul-ului trebuie s tie povestea

46
asta. E un pcat s n-o tii. Poate c i tu o tii, tticule? Bunicul zice
c totul este adevrat. C aa a fost cndva. C noi toi suntem copiii
Maicii Cerboaica cea Cornut. i eu, i tu, i toi ceilali...

Uite aa trim noi iarna. i iarna e lung. Dac n-ar fi povetile


bunicului, tare m-a mai plictisi n timpul iernii.

Primvara la noi e frumos. Cnd se nclzete bine, ciobanii vin


iar la munte. Atunci nu mai suntem singuri n muni. Doar dincolo
de ru, mai departe, nu triete nimeni. Acolo e numai pdure i tot
ce se afl n pdure. De aceea stm noi la pichet: ca nimeni s nu
pun piciorul acolo, i nimeni s nu se ating nici mcar de o
rmuric. La noi au venit i nite oameni nvai. Dou femei,
amndou cu pantaloni, un btrnel i nc un flcu tnr. Acest
flcu nva de la ei. Au stat o lun ntreag. Au adunat ierburi,
frunze i crengue. Spuneau c asemenea pduri cum sunt la noi n
San-Ta au rmas foarte puine pe pmnt. Se poate spune c
aproape nu mai exist. De aceea fiecare copac din pdure trebuie
pzit. Eu credeam c bunicul nostru iubete fiece copac doar aa, c
vrea el. Lui nu-i place de loc cnd unchiul Orozkul d pinii pentru a
fi tiai i fcui buteni...

47
III
Vaporul alb se ndeprtase. Courile nu se mai deslueau prin
binoclu. Curnd va disprea din vedere. Era timpul ca biatul s
nscoceasc sfritul cltoriei pe vaporul tatlui su. Totul ieise
frumos, dar nu izbutea s-o scoat la capt cu sfritul. Putea uor s-
i imagineze cum se preface n petior, cum noat pe ru spre lac,
cum i iese n cale vaporul cel alb, cum se ntlnete cu tatl su i
tot ce-i istorisete. Dar mai departe povestea nu se nfiripa. Pentru
c, iat, s zicem c se vede malul. Vaporul se ndreapt spre chei.
Marinarii se pregtesc s coboare pe rm. Apoi se vor duce acas.
Tata, de asemenea, trebuie s mearg acas. Pe chei l ateapt
nevasta i cei doi copii. Ce s fac? Oare l va lua cu el? Dac l va
lua, nevasta o s-l ntrebe: Cine este? De unde este? De ce l-ai
adus? Nu, mai bine s nu se duc...

Vaporul alb se deprta tot mai mult, transformndu-se ntr-un


punct care abia se mai zrea. Soarele se scufunda n ap. Prin
binoclu se vedea ct de puternic strlucea suprafaa purpuriu-viorie
a lacului.

Vaporul s-a dus, a disprut. Povestea cu vaporul alb s-a terminat.


Acum trebuie s mearg acas.

Biatul ridic ghiozdanul de jos i puse binoclul sub bra. Cobor


repede de pe munte, alergnd n zigzag pe coast. Cu ct se apropia
de cas, sufletul i era din ce n ce mai npdit de team. Trebuia s
dea seama pentru rochia roas de viel. Nu se mai gndea la nimic
altceva, ci doar la pedeapsa care-l atepta. Pentru a nu-i pierde cu
totul firea, biatul vorbi ghiozdanului: Nu-i fie team! Or s ne

48
certe. Dar n-am fcut-o nadins. Pur i simplu n-am tiut c vielul a
scpat. O s-mi dea cteva dup ceaf. Ei, i? O s rabd. Iar dac pe
tine o s te-azvrle pe podea, s nu te sperii. N-o s te spargi c tu
eti ghiozdan. Dar dac binoclul o s-ncap pe mna bunicii, n-o s
fie bine de el. nti s-ascundem binoclul n opron, pe urm mergem
acas...

Biatul fcu ntocmai. i era fric s treac pragul.

ns n cas domnea o tcere care nu prevestea nimic bun. n


curte, linite i pustiu, de parc oamenii plecaser cu toii. Pasmite,
unchiul Orozkul iar i btuse nevasta. Din nou bunicul Momun
fusese nevoit s-l potoleasc pe cpiatu de giner-su. Din nou
btrnul fusese nevoit s-l roage, s-l nduplece, s se agae de
pumnii uriai ai lui Orozkul i s priveasc toat aceast ocar; fata
lui, btut, cu prul despletit, ipnd ca din gur de arpe. i s
asculte cum fa de el, tatl ei bun, fata lui e mprocat cu cele mai
urte cuvinte. Cum i se zice cea stearp, mgri stearp de trei
ori blestemat, i alte asemenea vorbe. S-o aud pe fiic-sa cum i
cineaz soarta, cu glas slbatic, nnebunit de durere: Sunt eu oare
vinovat c m-a lipsit Dumnezeu de rod?! Cte muieri pe lume nasc
ca oile, iar pe mine m-a blestemat cerul. De ce, Doamne? De ce mi-ai
dat o astfel de via? Mai bine omoar-m, fiar! Hai, d! Lovete-
m!...

Btrnul Momun edea abtut ntr-un col, respirnd parc


anevoie, nchiznd obosit ochii. Minile, sprijinite pe genunchi, i
tremurau. Era foarte palid.

Momun i privi nepotul fr s rosteasc un cuvnt i nchise


iari obosit ochii. Bunica nu era acas. Se dusese s-o mpace pe

49
mtua Bekei cu brbatu-su, s pun rnduial n cas i s strng
vasele sparte. Aa e bunica: cnd Orozkul i bate nevasta, ea nu se
amestec i nici pe bunicul nu-l las. Dar dup btaie, se duce s-i
potoleasc, s-i mpace. i-att e bine.

Biatului i prea tare ru de btrn. De fiecare dat, n asemenea


zile, btrnul parc sttea s moar. edea copleit ntr-un col fr a
se arta la vedere. Nimnui, nici unei fiine nu spunea ceea ce
gndea. i n aceste clipe Momun se gndea c e btrn, c a avut un
fiu, dar i acela i-a murit n rzboi. Nimeni nu mai tie de el, nimeni
nu i-l mai amintete. Dac i-ar fi trit biatul, poate c soarta lor ar
fi fost alta. Momun tnjea i dup nevasta lui, moart, lng care
trise toat viaa. Dar cea mai mare durere era c fetele lui n-au avut
noroc n via. Cea mic i-a lsat nepotul i a plecat la ora, unde
acum se chinuie cu o familie mare ntr-o singur cmru. Cealalt
se chinuie aici cu Orozkul. i cu toate c el, btrnul, e lng ea i
ndur orice pentru ea, fata lui nu se bucur de fericirea de a fi
mam. Sunt muli ani de cnd triete cu Orozkul. E stul de viaa
asta alturi de el, dar ce poi face?... Ce va fi mai trziu? S-ar putea
s vin ceasul l ru i s moar, doar e btrn! Ce-o s se fac
atunci nefericita lui fiic?

Biatul sorbi la repezeal nite lapte acru dintr-o can, mnc o


bucat de lipie i se aez tcut lng fereastr. Nu aprinse lampa
pentru a nu-l tulbura pe bunicul - las s ad i s cugete.

Biatul se gndea i el la ale sale. Nu pricepea cum de mtua


Bekei i rsfa brbatul cu vodc. El o lovete cu pumnul, iar ea, pe
urm, i aduce nc o jumtate...

50
Of, mtu Bekei, mtu Bekei! De cte ori n-a btut-o brbatul,
lsnd-o aproape moart, iar ea i iart totul. i bunicul Momun l
iart totdeauna. Da de ce s-l ierte? Asemenea oameni nu trebuie
iertai. E un netrebnic i un ticlos. N-are ce cuta aici. Ne
descurcm i fr el.

nchipuirea nverunat a copilului zugrvea aievea imaginea


osndei celei drepte. Se aruncau cu toii asupra lui Orozkul cel uria,
mthlos i murdar, trndu-l spre ru. Apoi, fcndu-i vnt, l
aruncau drept n vltoare. Iar el cerea iertare mtuii Bekei i
bunicului Momun, pentru c el nu putea s se prefac n pete...

Biatul se simea mai bine. i venea chiar s rd cnd, n visurile


lui, vedea cum Orozkul se zbate n ru, iar alturi plutete plria
lui de velur.

Dar, spre marea lui mhnire, cei mari nu se purtau aa cum


biatul credea c e drept. Ei fceau tocmai pe dos. Orozkul vine
acas beat-turt i este ntmpinat ca i cnd nu s-ar fi ntmplat
nimic. Bunicul i ia calul, nevasta d fuga s pun samovarul. Toi
parc numai pe el l ateptaser. Iar el ncepe s-o fac pe grozavul.
La nceput e trist i plnge. Cum aa? zice. Toi oamenii, chiar i cel
mai prpdit, cruia nici nu se cuvine s-i ntinzi mna, au la copii
ct le poftete inima... cinci, ba chiar zece. Cu ce este el, Orozkul,
mai ru ca alii? Ce-i lipsete? N-are un servici bun? Slav
Domnului, e brigadier-ef la rezervaie! Ori poate o fi vreun
vagabond oarecare? Pn i iganul are o droaie de ignui. Ci
poftete! Sau pe el nu-l cunoate nimeni? Nu se bucur de respect?
Ba nu, nu-i lipsete nimic. I-a ntrecut pe toi. Are i cal falnic, i
kamcea15, i toi l ntmpin cu respect. Atunci de ce i de o vrst cu

15 Cravaa, nagaic.

51
el i cptuiesc copiii, le fac nuni? Pe cnd el? Cine este el fr
copii, fr urmai?

Mtua Bekei plnge i ea i umbl ncolo i-ncoace, vrnd s fac


toate voile brbatului. Scoate o jumtate de vodc pe care o avea
pitit undeva. Bea i ea s-i nece amarul. Din ru n mai ru: brusc,
Orozkul e cuprins parc de turbare i i vars furia tot pe ea, pe
nevast-sa. Iar ea i iart totul. i bunicul l iart. Nimeni nu-l leag
pe Orozkul. Cnd se trezete dimineaa, nevast-sa - toat numai
vnti - a i pregtit samovarul. Bunicul i-a dat calului ovz i l-a
neuat. Orozkul i bea ceaiul, ncalec pe cal i e iari ef, stpnul
tuturor pdurilor din Sam-Ta. i nimeni nu se gndete c unul ca
Orozkul de mult trebuia s fie aruncat n ru...

Se ntunecase de-a binelea. Afar, peste tot, era noapte.

Astfel se sfrise ziua cnd biatului i se cumprase ghiozdanul,


primul lui ghiozdan de colar.

Pregtindu-se de culcare, el se gndea la un loc unde s pun


ghiozdanul. Dar nu gsea. n sfrit, l puse la cpti. Biatul nu
tia - va afla mai trziu - c asemenea ghiozdane vor avea aproape
toi copiii din clas. ns acest lucru nu-l va mhni de loc,
ghiozdanul lui va rmne un ghiozdan neobinuit, un ghiozdan
cum altul nu-i. De asemenea, el nu tia c n mica lui via l
ateapt evenimente noi, c va veni o zi cnd va rmne singur pe
lume, numai cu ghiozdanul. i pricina tuturor acestor lucruri va fi
povestea lui preferat despre Maica Cerboaica cea Cornut...

52
n seara aceea ar fi dorit tare mult s mai asculte nc o dat
povestea. i btrnului Momun i plcea nespus i o spunea n aa
fel, de parc vedea totul aievea, oftnd, suspinnd, tcnd i
gndindu-se la ale sale.

ns biatul nu ndrznea s-l tulbure. tia c bunicului nu-i arde


acum de poveti. O s-l rugm s ne-o spun alt dat - opti
biatul ghiozdanului. Acum o s-i spun eu povestea cu Maica
Cerboaica cea Cornut, cuvnt cu cuvnt, ntocmai ca bunicul. O s
i-o spun aa de ncet, c n-o s ne-aud nimeni. Tu fii atent i
ascult! Mie mi place s povestesc i s vd totul ca la cinematograf.
Aa... Bunicul spune c e adevrat. Aa a fost...

53
IV
Asta s-a ntmplat demult, n vremurile strvechi, cnd pe
pmnt erau mai multe pduri dect iarb i prin inuturile noastre
era mai mult ap dect uscat, pe malul unui ru mare i rece tria
neamul kirghizilor. Rul acela se numea Enesai. El curgea undeva
departe de aici, n Siberia. Pn acolo e cale de trei ani i trei luni de
mers clare. Astzi, rul acela se cheam Enisei16, dar pe-atunci se
numea Enesai. Aa-i spunea i-n cntec:

E vreun ru mai mare ca tine, Enesai?

E pmnt mai scump ca tine, Enesai?

Durere mai adnc dect tine, Enesai?

Volnicie mai larg ca tine, Enesai?

Nu-i ru mai mare ca tine, Enesai,

Nu-i pmnt mai scump ca tine, Enesai.

16 fluviu n V Siberiei (Federaia Rus); 4.102 km de la izv. E. Mic, iar de la confl.


E. Mic cu E. Mare, 3.487 km; supr. bazinului: 2,6 mil. km 2 Izv. din M-ii Saian de
Est, curge la limita Siberiei de Vest i Centrale, trece prin Minusinsk i Krasnoiarsk
i se vars printr-un estuar n M. Kara. Fl. cu cel mai mare debit din Siberia (19.800
m3/s la vrsare). Afl. pr.: Angara, Tunguska. Navigabil pe 2.780 km.

54
Nu-i durere mai adnc dect tine, Enesai,

Nu-i volnicie mai larg ca tine, Enesai...

Uite aa era rul Enesai.

Pe vremea aceea, pe Enesai triau felurite popoare. O duceau


greu fiindc triau ntr-o necontenit vrajb. Neamul kirghizilor era
nconjurat de numeroi dumani. Cnd unii, cnd alii ddeau
nval, ori chiar kirghizii se npusteau asupra altora, le rpeau
vitele, le incendiau slaurile i ucideau oamenii. Nimiceau tot ce le
ieea n cale - c aa erau vremurile. Om pe om nu se crua. Om pe
om se nimicea. Se ajunsese pn acolo, c nu mai avea cine s
nsmneze ogoarele, s creasc vitele, s mearg la vntoare. Era
mai lesne s triasc din jaf: veneau, ucideau, jefuiau. Pentru un
omor trebuia s se verse i mai mult snge, la o rzbunare
rspundeai cu o rzbunare i mai cumplit. Cu ct trecea timpul, cu
att curgea mai mult snge. Mintea oamenilor se tulburase. Nu mai
avea cine s-i mpace pe dumani. nelept i bun era socotit cel care
tia s surprind vrjmaul nepregtit, s mcelreasc o alt
seminie pn la ultimul om, s pun mna pe turme i bogii.

n taiga apruse o pasre ciudat. Cnta i plngea, noaptea


pn-n zori, cu glas de om, jalnic, i spunea, zburnd din creang-n
creang: Nenorocire! Va fi mare nenorocire! Tocmai aa s-a i
ntmplat: nprasnica zi a venit.

n ziua aceea, neamul kirghizilor de pe Enesai conducea pe


ultimul su drum pe btrna lor cpetenie. Ani muli a comandat

55
batr17 Kulce, n multe expediii s-a rzboit, n multe btlii s-a luptat.
Din numeroase lupte a scpat teafr, dar i-a btut i lui ceasul din
urm. Timp de dou zile, ntreg norodul su a petrecut n mare jale.
A treia zi se pregteau s ncredineze pmntului rmiele
batrului. Dup un obicei strvechi, trupul cpeteniei trebuia s fie
dus pe malul abrupt al Enesaiului, pentru ca de sus, de la nlime,
sufletul rposatului s-i ia rmas bun de la apa matern a
Enesaiului - cci ene nseamn mam, iar sai albie, ru. Pentru ca
sufletul lui s cnte pentru ultima oar cntecul despre Enesai:

E vreun ru mai mare ca tine, Enesai?

E pmnt mai scump ca tine, Enesai?

Durere mai adnc dect tine, Enesai?

Volnicie mai larg ca tine, Enesai?

Nu-i ru mai mare ca tine, Enesai,

Nu-i pmnt mai scump ca tine, Enesai.

Nu-i durere mai adnc dect tine, Enesai,

Nu-i volnicie mai larg ca tine, Enesai...

17 Batr - Viteaz, om voinic, erou legendar.

56
Pe colina mortuar, lng mormntul deschis, batrul trebuia s
fie ridicat deasupra capetelor, artndu-i-se cele patru zri ale lumii:
Iat rul tu! Iat cerul tu! Iat pmntul tu! Iat-ne pe noi, cei
nscui din aceeai rdcin cu tine, venii s te petrecem pe ultimul
drum! Dormi n pace! Pe mormntul batrului se aeza o lespede de
piatr, s rmn strnepoilor ntru pomenire.

n zilele nmormntrii, iurtele ntregului neam fuseser niruite


de-a lungul malului, ca fiecare familie s-i poat lua din prag rmas
bun de la batr cnd i vor purta trupul spre groap, s ncline spre
pmnt steagul alb de doliu, s boceasc i s plng, apoi s
porneasc mai departe, alturi de toi ceilali, spre iurta urmtoare,
unde iari vor jeli, vor plnge i vor nclina steagul alb al durerii, i
aa pn la sfritul drumului, pn la colina mortuar. n
dimineaa acelei zile, cnd soarele pornise pe drumul su obinuit,
toate pregtirile erau terminate. Fuseser scoase tuiurile fcute din
coad de cal, armura, scutul i lancea batrului. Calul su era
acoperit cu cerg funerar. Trmbiaii erau gata s sune din kernee18-
le de lupt, toboarii - s loveasc dubulbas19-ele, nct taigaua s se
clatine, psrile s zboare n stoluri spre cer, rotindu-se n ipete
jeluitoare, fiarele s fug prin desiuri, scond rgete slbatice,
iarba s se aplece la pmnt, ecoul s vuiasc prin muni i munii
s se cutremure. Bocitoarele i despletiser prul pentru a-l proslvi
n lacrimi pe batrul Kulce. Djighiii se lsaser ntr-un genunchi ca
s ridice pe umerii lor puternici trupul sortit putrezirii. Toi erau
pregtii i ateptau aducerea batrului. La marginea pdurii stteau
n pripon nou iepe, nou tauri i de nou ori nou oi pentru a fi
jertfii la praznicul de pomenire.

18 trmbiele.

19 tobele.

57
i tocmai atunci s-a ntmplat neprevzutul. Orict s-ar fi
vrjmit ntre ele neamurile de pe Enesai, n zilele de
nmormntare a cpeteniilor nu se obinuia s se mearg cu rzboi
asupra vecinilor. Acum ns o hoard de dumani, care n zori
nconjurase pe furi tabra cuprins de jale a kirghizilor, au ieit din
ascunziuri toi odat, c nimeni n-a apucat s ncalece, nimeni n-a
izbutit s pun mna pe arm. A nceput un mlcel de nenchipuit.
Ucideau fr alegere tot ce le cdea sub mn. Aa plnuiser
vrjmaii - dintr-o lovitur s sfreasc cu neamul seme al
kirghizilor. S-i ucid pe toi pn la unul, s nu aib cine ine minte
aceast crim nelegiuit, s nu aib cine s se rzbune i timpul s
acopere cu praf i pulbere urmele trecutului. A fost i nu mai e...

Omul se nate i crete greu, dar s-l ucizi este cel mai uor lucru.
Muli zceau cspii, scldai n bli de snge. Muli s-au aruncat
n fluviu, scpnd de sbii i lnci, dar au pierit n valurile
Enesaiului. De-a lungul malului cu povrniuri nalte i abrupte,
cale de mai multe verste, ardeau iurtele kirghize cuprinse de
vlvti. Nimeni n-a izbutit s fug, nimeni n-a scpat cu via.
Trupurile celor dobori au fost aruncate de sus n Enesai. Dumanii
triumfau: De-acum nainte aceste pmnturi sunt ale noastre!
Pdurile sunt ale noastre! Turmele sunt ale noastre!

Vrjmaii au plecat cu prad bogat i n-au bgat de seam cnd


s-au ntors din pdure doi copii - un biat i o fat. Neasculttori i
trengari, dis-de-diminea, fr tirea prinilor, ei fugiser n
pdurea din apropiere s jupoaie coaj de tei pentru coulee. S-au
luat cu joaca i n-au prins de veste cum au ajuns n desiul codrului.
Auzind larma i ipetele btliei, au pornit-o napoi, dar n-au mai
gsit n via nici pe taii, nici pe mamele, nici pe fraii i surorile lor.
Au rmas copiii fr seminie, fr neam. Plngnd, au alergat de la

58
o jarite la alta, dar nicieri n-au aflat vreun suflet. n decurs de un
ceas, au rmas orfani. Singuri pe lume. Iar n deprtare se
nvolburau nori de praf: dumanii mnau spre proprietile lor
hergheliile i turmele luate n sngeroasa nfruntare.

Copiii, vznd praful strnit de copite, au pornit-o ntr-acolo.


Fugeau dup vrjmaii cei cruzi, plngnd i strignd. Numai nite
copii puteau fi n stare de aa ceva. n loc s se ascund de ucigai,
alergau dup ei s-i ajung. Numai s nu rmn singuri, s fug ct
mai departe de locul blestemat, devastat i pustiit. Lundu-se de
mn, biatul i fetia fugeau n urma lotrilor, se rugau s-i atepte i
s-i ia cu ei. Dar cine s aud glasul lor slab n vuietul, nechezatul i
tropitul strnit de iureul nebun!

Mult vreme, biatul i fetia au alergat dezndjduii, dar n-au


izbutit s-i ajung. Apoi au czut la pmnt. Se temeau s priveasc
n jur, se temeau s se mite. Erau nspimntai. S-au ghemuit unul
ntr-altul i pe nesimite i-a cuprins somnul.

Nu degeaba se spune c orfanul are apte viei! Noaptea a trecut


cu bine. Fiarele nu s-au atins de ei, lighioanele pdurii i-au ocolit.
Cnd s-au trezit era diminea. Strlucea soarele i cntau
psrelele. Copiii s-au sculat i au pornit-o agale pe urmele furilor.
Pe drum au cules fructe de pdure i rdcini. Au mers ei ct au
mers i a treia zi au ajuns pe culmea unui deal. De-acolo s-au uitat n
jos i, n faa lor pe ntinsa lunc nverzit, a aprut privelitea unui
mre osp. Iurte fr numr fuseser nlate, focuri fr numr
fumegau; n jurul lor forfotea mulime de norod. Fetele se ddeau n
leagne i cntau cntece. Brbai voinici se roteau ca vulturii
trntindu-se apoi unul pe altul la pmnt spre desftarea oamenilor.
Erau vrjmaii, care i srbtoreau izbnda.

59
Biatul i fetia stteau pe deal i nu cutezau s se apropie, ns
doreau mult s se afle lng focuri unde mirosea att de mbietor a
carne fript, a pine i a ceap slbatic. Copiii n-au mai putut
rezista i au cobort dealul. Mult s-au mai minunat stpnii la
vederea noilor venii; s-au strns grmad n jurul lor:

Cine suntei voi? De unde venii?

Suntem flmnzi - au rspuns bieelul i fetia. Dai-ne s


mncm.

Ghicir dup graiul lor cine sunt oaspeii. ndat se pornir s


strige i s zbiere care mai de care. Nu tiau ce s fac: s ucid
degrab pe copii - smna dumanului scpat de la pieire - sau s-
i duc la han? n timp ce ei chibzuiau, o femeie miloas a izbutit s
le strecoare cte o bucat de carne de cal fiart. Ceilali i trgeau s-i
duc la han, dar copiii nu se puteau dezlipi de mncare. I-au dus la
o iurt roie, nalt, unde sta o straj cu topoare de argint. n toat
tabra se rspndise vestea ngrijortoare c nu se tie de unde se
iviser doi copii din neamul kirghizilor. Oare ce s nsemne asta? i-
au ntrerupt jocurile i ospul, strngndu-se grmad lng iurta
hanului. n ceasul acela, hanul edea mpreun cu rzboinicii si de
frunte pe o koma20 alb ca zpada. Bea cums ndulcit cu miere i
asculta cntece de pramrire. Hanul a fost cuprins de o furie
cumplit aflnd pricina pentru care veniser s i se nfieze: Cum
ai ndrznit s m tulburai? Oare n-am nimicit noi neamul
kirghizilor pn la unul? Nu v-am fcut stpnii Enesaiului pentru
totdeauna? De ce v-ai adunat aici, fpturi fricoase? Uitai-v de cine
v-ai speriat! S vin Baba chioap cea ciupit de vrsat! i cnd
aceasta iei din mulime, i spuse: Ia-i i du-i n taiga, i f n aa fel

20 koma = Ptur groas de psl.

60
ca s se sfreasc odat cu neamul kirghizilor, nici urm s nu mai
rmn, i numele lor s fie uitat pe vecie! Du-te, Bab chioap, i
f cum i poruncesc...

Baba chioap s-a supus n tcere, i-a luat pe biat i pe feti de


mn i s-a ndeprtat cu ei. Au mers mult vreme prin pdure, apoi
au ieit pe malul Enesaiului, n dreptul unui povrni, nalt i
abrupt. Aici, Baba chioap s-a oprit i i-a aezat pe copilai unul
lng cellalt pe marginea rpei. nainte de a-i mbrnci n ap, a
rostit:

O, mare fluviu Enesai! Dac n valurile tale ar fi aruncat un


munte, muntele ar disprea n adncul tu ca o piatr. Dac s-ar
arunca un pin secular, valurile tale l-ar duce ca pe o achie.
Primete, dar, n apele tale dou boabe de nisip, doi pui de om. Pe
pmnt nu mai e loc i pentru ei. Oare trebuie s-i mai spun eu,
Enesai? Dac stelele s-ar face oameni, nu le-ar mai ajunge cerul.
Dac petii s-ar face oameni, nu le-ar mai ajunge rurile i mrile.
Mai trebuie s-i spun eu, Enesai? Ia-i i du-i! S prseasc lumea
asta pctoas, de tineri, cu sufletele curate, cu cuget de copil,
neptat de gnduri i de fapte rele, s nu cunoasc suferina
omeneasc i s nu pricinuiasc ru altora. Primete-i, primete-i,
mare Enesai...

Biatul i fetia plngeau n hohote. Lor nu le ardea de cuvintele


btrnei, cci de pe malul nalt i-era groaz s priveti n jos, unde
se rostogolesc valurile nvolburate.

mbriai-v, copii, pentru cea din urm oar! Luai-v rmas


bun! le-a spus Baba chioap, dup care i-a suflecat mnecile
pentru a-i fi mai uor s-i mbrnceasc de pe mal. Apoi a glsuit

61
iari: Iertai-m, copii! Aa v-a fost scris. Dei nu cu voia mea
svresc aceast fapt, dar pentru binele vostru...

Numai ct a rostit aceste cuvinte, i lng ea a rsunat un glas:

Ateapt o clip, femeie mare i neleapt, nu prpdi aceti


copii nevinovai!

Baba chioap s-a ntors s se uite i mare i-a fost mirarea: n faa
ei sttea o cerboaic. Avea ochii nemaipomenit de mari, iar privirea
lor era trist i mustrtoare. Era alb cum e laptele de vit n primele
zile dup ftare, i numai pe burt avea blana murg, ca puiul de
cmil. Iar coarnele - o mndree, rmuroase cum sunt crengile
copacilor toamna. Ugerul ei era curat i neted ca snii de femeie care
alpteaz.

Cine eti tu? De ce vorbeti cu glas de om? a ntrebat-o Baba


chioap.

Sunt Maica Cerboaic - i-a rspuns aceasta. Am vorbit cu glas


de om cci altfel nu m-ai fi neles i nu m-ai fi ascultat.

i care i-e voia, Maic Cenboaic?

Las copiii, femeie mare i neleapt. D-mi-i, rogu-te, mie.

Ce s faci tu cu ei?

Oamenii mi-au ucis pe cei doi gemeni ai mei. Acum mi caut


copii.

Vrei tu s-i hrneti?

62
Precum zici, femeie mare i neleapt.

Dar te-ai gndit bine, Maic Cerboiac? a spus rznd Baba


chioap. Ei sunt, vezi bine, copii de om. Vor crete mari i-i vor
ucide puii.

Cnd vor crete mari, n-or s-mi ucid puii - a rspuns mama
cerbilor. Eu le voi fi mam i ei vor fi copiii mei. Crezi c-i vor
omor fraii i surorile?

Vai, nu vorbi, Maic Cerboaic! Tu nu-i cunoti pe oameni - a


zis Baba chioap, cltinnd din cap. Ei n-au mil unul de altul,
darmite de fiarele pdurii. i i-a da pe aceti orfani ca s te
ncredinezi c-i griesc adevrul, dar oamenii i-i vor ucide i pe ei.
De ce s nduri atta durere?

O s-i duc ntr-un inut ndeprtat unde n-o s-i gseasc


nimeni. Cru-i pe aceti copilai, femeie mare i neleapt, las-i
slobozi. Am s le fiu o mam bun. Ugerul mi-e prea plin. Laptele
meu plnge dup copii. Cere copii laptele meu!

Fie dac-i aa - a rostit Baba chioap, cumpnind cteva clipe.


Ia-i i fugi cu ei ct mai repede. Du-i n inutul tu ndeprtat. Dar
de vor pieri din pricina drumului prea lung ori i-i vor ucide
tlharii, ori copiii ti de om i vor plti cu neagr nerecunotin, tu
singur eti vinovat.

Maica Cerboaic i-a mulumit Babei chioapa, iar bieelului i


fetiei le-a spus:

63
De-acum, eu sunt mama voastr, iar voi copiii mei. O s v duc
ntr-un inut ndeprtat, unde, ntre muni pduroi i nzpezii,
slluiete marea cea cald Issk-Kul...

Tare mult s-au mai bucurat biatul i fetia i au pornit-o


sprinteni dup Maica Cerboaica cea Cornut. Dar mai apoi au
obosit, le-au sczut puterile. Drumul era lung - de la un capt al
lumii la cellalt. N-ar fi ajuns prea departe dac Maica Cerboaica cea
Cornut nu i-ar fi hrnit cu laptele ei, dac nu i-ar fi nclzit cu
trupul ei n timpul nopii. Au mers mult. Vechea patrie a Enesaiului
rmnea departe n urm, dar pn la noua patrie, pn la Issk-Kul,
era cale lung. O var i o iarn, o primvar i o var, o toamn,
apoi nc o var i o iarn, nc o primvar i nc o var i o
toamn au mers ei strbtnd codri dei, stepe btute de ari,
nisipuri mictoare, muni nali i ruri nvalnice. I-au fugrit haite
de lupi, dar Maica Cerboaica cea Cornut lua copiii n spinare i-i
scpa de fiarele cele crude. I-au fugrit vntorii clri, trgnd din
mers cu sgei i strignd: Cerboaica a furat copiii! Prindei-o.
Punei mna pe ea! Maica Cerboaica cea Cornut i-a scpat i de
aceti salvatori nechemai. Ea fugea mai iute ca sgeata. Le optea
numai: inei-v bine, copiii mei, suntem hituii!

n sfrit, Maica Cerboaica cea Cornut a ajuns cu copiii si la


Issk-Kul. Stteau sus pe munte i se minunau. De jur mprejur -
piscurile nzpezite ale munilor, iar ntre munii acoperii cu pduri
verzi, ct vedeai cu ochii, se ntindea o ap mare. Valuri albe alergau
pe ntinderea albastr. Vnturile le aduceau din deprtri i le
mnau mereu mai departe. Unde ncepe i unde se sfrete Issk-
Kul-ul, nu tie nimeni! La un capt al lui rsare soarele, iar la cellalt
e nc noapte. Nenumrai sunt munii din jurul Issk-Kul-ului, i

64
ci ali muni acoperii de nea se nal dincolo de aceti muni nici
cu gndul nu poi gndi!

Iat noua voastr patrie! le-a spus Maica Cerboaica cea


Cornut. Aici vei tri. Vei ara pmntul, vei pescui i vei crete
vitele. O mie de ani s trii n pace i neamul vostru s dureze i s
se nmuleasc! Urmaii votri s nu dea uitrii graiul ce l-ai adus
aici, cu mare bucurie s vorbeasc i s cnte n graiul lor. S trii ca
oamenii! Eu voi fi alturi de voi i de copiii copiilor votri, n vecii
vecilor...

Astfel, biatul i fetia, ultimii supravieuitori din neamul


kirghizilor, i-au aflat o nou patrie lng binecuvntatul i venicul
Issk-Kul.

Vremea a trecut repede. Biatul a crescut brbat voinic, iar fetia


femeie n toat firea. Atunci s-au luat i au devenit so i soie. Maica
Cerboaica cea Cornut n-a prsit Issk-Kul-ul, ci tria n pdurile
dimprejur.

Odat, n revrsatul zorilor, Issk-Kul-ul s-a pornit deodat s se


zbuciume i s vuiasc. Venise ceasul cnd pe femeie o apucaser
durerile facerii. Brbatul s-a speriat. A alergat sus pe o stnc i a
nceput s strige din rsputeri:

Maic Cerboaic, unde eti? Auzi cum url Issk-Kul-ul! Fiica


ta e gata s nasc! Vino, Maic Cerboaic, vino repede i ajut-ne...

Atunci, n deprtare, a rsunat un clinchet zglobiu, ntocmai ca


glasul clopoelului ce se aude cnd trece o caravan. Clinchetul se
auzea tot mai aproape. Maica Cerboaica cea Cornut venea grbit,

65
purtnd n coarne un leagn de copil - un beik. Leagnul era din
lemn de mesteacn alb, iar de toarta lui atrna un clopoel de argint.
i astzi mai rsun acel clopoel la beik-urile copiilor din Issk-Kul.
Mama i leagn copilul, iar clopoelul de argint picur sunete
dulci, de parc din deprtri Maica Cerboaica cea Cornut vine
grbit, cu leagnul de mesteacn n coarne...

ndat ce Maica Cerboaica cea Cornut a sosit auzind chemarea,


femeia a nscut.

st beik este pentru primul vostru nscut - a cuvntat ea. Vei


avea parte de muli copii. apte biei i apte fete!

Mult s-au mai bucurat tinerii prini. Pe primul lor copil l-au
botezat Bugubai n cinstea binefctoarei lor, Maica Cerboaica cea
Cornut. Bugubai a crescut mare, s-a nsurat cu o fat frumoas din
seminia kipceakilor, i neamul Bugu - neamul Maicii Cerboaica cea
Cornut - a nceput s se nmuleasc. Mare i puternic a devenit
neamul bughinilor de la Issk-Kul. Maica Cerboaica cea Cornut era
venerat ca o sfnt. Pe iurtele bughinilor, deasupra intrrii, era
cusut un semn nfind o pereche de coarne de maral21 ca s se
vad de departe c iurta este a celor din neamul Bugu. Cnd
bughinii alungau vrjmaul sau cnd se ntreceau la alergri de cai,
rsuna strigtul Bugu! i bughinii ieeau totdeauna biruitori.

Iar n pdurile Issk-Kul-ului hlduiau maralii albi, cu coarne


rmuroase, a cror frumusee era pizmuit i de stelele din cer. Erau
fiii Maicii Cerboaica cea Cornut. Nimeni nu se atingea de ei,
nimeni nu le fcea vreun ru. Cnd ntlnea un maral, bughinul

21 Specie de cerb (Cervus elaphus) care triete mai ales n Altai i Caucaz.

66
descleca i-l lsa s treac. Frumuseea fetei iubite era asemuit cu
frumuseea maralului alb...

Aa a fost pn ntr-o zi cnd a murit unul din bughinii cei mai


bogai i cei mai de vaz. El avea mii i mii de oi, mii i mii de cai, i
toi oamenii din mprejurimi erau pstorii lui. Fiii lui i-au fcut un
praznic de pomenire cum nu s-a mai vzut. Au chemat pe oamenii
cei mai de seam din toate colurile lumii. O mie i o sut de iurte au
fost ridicate pe malul Issk-Kul-ului pentru oaspei. Nimeni n-ar
putea socoti cte vite au fost tiate, ct cums s-a but, cte feluri de
bucate au fost aduse la mas. Fiii bogtaului se ineau anoi: s
vad lumea ce motenitori bogai i darnici a lsat rposatul, cum l
respect i cum i cinstesc ei memoria... (Ehe, fiul meu, e ru cnd
oamenii nu strlucesc prin minte, ci prin bogie!)

Cntreii, clrind pe argamacii22 druii de fiii rposatului,


flindu-se cu cciulile de samur i cu halatele de mtase primite n
dar, proslveau care mai de care pe rposat i pe motenitorii lui:

Unde s-a mai vzut sub soare atta fericire, un praznic att de
mbelugat? cnta unul.

De cnd e lumea, aa ceva nu s-a mai pomenit! i inea isonul


al doilea.

Nicieri prinii nu sunt cinstii ca la noi! Nicieri amintirea i


numele sfinte ale prinilor nu sunt slvite i venerate ca la noi!
cnta al treilea.

22 Argamak - ras de cai de clrie.

67
Hei, cntreilor buni de gur, ce tot plvrgii acolo? Se afl
oare pe lume cuvinte vrednice de aste daruri generoase? Se afl oare
pe lume cuvinte vrednice de slava rposatului?! cnta al patrulea...

S-au ntrecut aa zi i noapte. (Ehei, fiul meu, nu-i bine cnd


cntreii se ntrec n osanale, din cntrei ei devin dumani ai
cntecului!).

Multe zile a inut praznicul acela vestit. Fiii cei ngmfai ai


bogtaului doreau tare mult s fie mai dihai ca alii, s-i ntreac pe
toi de pe pmnt i faima lor s se duc n lumea ntreag. i astfel
s-au gndit s pun pe mormntul tatlui lor o pereche de coarne de
maral, s tie toat lumea c acolo e locul de veci al slvitului lor
printe din seminia Maicii Cerboaica cea Cornut. (Ehei, fiul meu,
nc din vechime se spune c bogia nate trufie, iar trufia,
nechibzuin!)

Fiii bogtaului au vrut s ncununeze memoria tatlui lor cu


atare cinste nemaiauzit i nimic nu i-a putut mpiedica. Zis i fcut!
Au trimis vntorii: vntorii au ucis un maral i i-au tiat coarnele.
Coarnele msurau aproape un stnjen, ca aripile vulturului n zbor.
Fiii rposatului s-au artat mulumii, coarnele maralului erau pe
placul lor: fiecare avea optsprezece ramuri, nseamn c maralul
numra optsprezece ani. Bun! Apoi au poruncit meterilor s
nepeneasc bine coarnele pe mormnt.

Btrnii se artar nemulumii:

Cu ce drept ai ucis maralul? Cine a cutezat s ridice mna


asupra urmailor Maicii Cerboaica cea Cornut?

68
Motenitorii bogtaului le-au rspuns:

Maralul a fost ucis pe pmntul nostru, i tot ce umbl, se


trte i zboar pe moiile noastre, de la musc la cmil, al nostru
este. tim i singuri ce s facem cu avutul nostru. Crai-v de aici!

Slugile i-au lovit pe btrni cu bicele, i-au aezat pe cai de-a-


ndratelea i i-au alungat, acoperii de ruine.

Acesta a fost doar nceputul. Mare nenorocire s-a abtut peste


urmaii Maicii Cerboaica cea Cornut. Aproape toi bughinii au
nceput s vneze n pdure marali albi. Fiecare socotea o datorie s
pun pe mormntul strbunilor coarne de maral. Acest lucru era
privit acum ca o fapt bun, ca semn de respect ntru pomenirea
celor mori. Iar cel ce nu putea face rost de coarne era socotit om de
nimic. Ba au nceput s fac i nego cu coarne de maral i chiar s
adune rezerve. Printre cei din neamul Maicii Cerboaica cea Cornut
au aprut oameni care i-au fcut o meserie din a procura coarne de
maral i a le vinde pe bani (Ehei, fiul meu, unde intr banul, vorba
bun n-are loc, frumuseea n-are loc.)

Zile de restrite se abtuser asupra maralilor din pdurile Issk-


Kul-ului. Erau ucii fr cruare. Animalele s-au retras pe stncile
cele mai abrupte, dar i acolo li se ddea de urm. Asmueau
asupr-le haite de cini care-i fugreau spre locul de pnd al
intailor, iar acetia ocheau fr gre. Maralii erau ucii rnd pe
rnd, turme ntregi. Vntorii fceau ntre ei rmaguri: cine se va
ntoarce cu coarne i ale cui vor avea mai multe ramuri!

Astfel s-au prpdit maralii. Munii au rmas pustii. Glasul lor nu


se mai auzea nici la miezul nopii, nici n revrsatul zorilor. Nu mai

69
puteau fi zrii nici n pdure, nici n poian pscnd, nici alergnd
cu coarnele pe spate, nici srind peste prpstii ca pasrea n zbor.
Se nscur oameni care n viaa lor nu vzuser cum arat un maral.
Auziser despre ei doar poveti i vzuser coarnele pe morminte.

Dar ce s-a ntmplat cu Maica Cerboaica cea Cornut?

S-a mniat, ru s-a mai mniat ea pe oameni. Se spune c atunci


cnd maralii nu mai aveau pace din pricina vntorilor i a cinilor,
cnd mai rmseser doar atia ci s-i numeri pe degete, Maica
Cerboaica cea Cornut s-a urcat pe cel mai nalt vrf de munte, i-a
luat rmas bun de la Issk-Kul, apoi i-a dus pe cei din urm fii ai ei
dincolo de marele defileu, n alt inut, pe ali muni.

Iat ce lucruri se petrec pe pmnt. Asta-i toat povestea. Dac


vrei s crezi - bine, dac nu - nu. Cnd Maica Cerboaica cea Cornut
a plecat, a zis c nu se va mai ntoarce niciodat...

70
V
Toamna a poposit iari n muni. Dup vara plin de forfot i de
zgomot, totul se cufundase acum n linitea toamnei. Pretutindeni n
jur s-a potolit volbura de praf de pe drumul cirezilor. Focurile s-au
stins. Turmele au cobort la iernat. Oamenii au plecat i ei. Munii
au rmas pustii.

Vulturii zburau singuratici, scpnd doar cnd i cnd cte un


croncnit. Apa rului vuia mai surd: vara, rul se obinuise cu
matca sa, i fcuse loc ntr-nsa i mai sczuse. Iarba ncetase s mai
creasc, se ofilise de la rdcin. Frunzele obosiser s mai atrne pe
crengi i ncepur s cad.

Noaptea, pe vrfurile cele mai nalte se aternea zpad


proaspt, argintie. Spre diminea, culmile mohorte ale munilor
ncruneau ntocmai ca blana vulpilor argintii.

Vntul se rcise n trectori, sufla mai tios. Dar zilele erau nc


nsorite, uscate.

Pdurile de peste ru, n partea opus pichetului, i fceau cu


repeziciune intrarea n toamn.

De lng ru, spre marginea codrului negru, n sus, nainta


arznd fr fum prin lstriul coastei povrnite incendiul toamnei.
Cele mai viu colorate, n rou-purpuriu, erau crngurile de
mesteceni i de plopi de munte - cele mai semee de pe coast. Ele se
crau pn pe culmile nzpezite ale codrului nesfrit, pn n
mpria pinilor i brazilor ntunecai.

71
Ca ntotdeauna, n pdure totul era curat i grav ca ntr-un
templu. Numai trunchiuri cafenii neclintite, numai mireasm uscat
de rin, numai cetin rocat aternut n tot locul la poalele
pdurii! Numai vntul strecurndu-se neauzit printre vrfurile
btrnilor pini!

Dar astzi, dis-de-diminea, deasupra munilor se glceveau fr


istov, alarmate, stncuele. Un crd numeros, crind cu furie, se
rotea nencetat deasupra pdurii de pini. Stncuele s-au speriat la
auzul loviturilor de topor, i acum, ipnd care mai de care, de parc
fuseser jefuite ziua n amiaza mare, urmreau doi oameni ce
coborau din munte trunchiul unui pin tiat.

Trunchiul, legat cu lanuri, era trt cu ajutorul calului: Orozkul


mergea nainte, innd animalul de cpstru. ncordat, agndu-i
mantaua de tufiuri, el mergea rsuflnd anevoie, ca un bou pe
brazd. Dup el, n urma trunchiului, zorea bunicul Momun. Nici
lui nu-i era uor la asemenea nlime. Gfia din greu btrnul.
inea n mini o prghie de mesteacn cu care slta trunchiul din
mers. Trunchiul se poticnea la tot pasul, ba de buturugi, ba de
pietre, iar la scoboruri ddea s se ntoarc de-a curmeziul
coastei i s se rostogoleasc la vale. Atunci nenorocirea era gata - te
izbea de moarte. Primejdia l pndea pe cel care sprijinea trunchiul
cu prghia, dar mai tii ce se poate ntmpla? n cteva rnduri
Orozkul srise n lturi, speriat, i de fiecare dat murise de ruine,
vznd c btrnul, riscndu-i viaa, susinea trunchiul n pant,
ateptnd ca Orozkul s se ntoarc la cal i s-l ia de cpstru. Dar
nu degeaba se spune: ca s-i ascunzi ruinea, trebuie s faci pe altul
de rs.

72
Hei! Vrei s m trimii pe lumea cealalt? urla Orozkul la
socrul lui.

Primprejur nu se afla nimeni ca s-l aud i s-l mustre: unde s-a


mai vzut s se poarte cineva astfel cu un btrn? Socrul i spuse cu
sfial c doar i el poate nimeri sub butean, de ce s ipe aa la el,
de parc ar face nadins.

Dar asta l ntrt i mai vrtos pe Orozkul.

Ia te uit la el! zise Orozkul cu nduf. i ce dac te lovete,


doar i-ai trit traiul! Ce-i mai pas? Dar dac m prpdesc eu,
cine o mai ia pe fiic-ta? Cine are nevoie de ea, aa stearp ca varga
dracului...

Ciudat om mai eti, fiule! N-ai pic de respect fa de oameni, i


rspunse Momun.

Orozkul se opri, mirat, msurndu-l pe btrn din priviri:

Btrnii de seama ta stau de mult pe vatr i-i nclzesc dosul


n cenu. Pe cnd ie, cum-necum, i merge leafa. i de unde, m
rog, i leafa asta? Hai? Cu ajutorul meu! Atunci ce respect i mai
trebuie?

Bine, bine. Am zis i eu aa, rosti Momun cu smerenie.

Pornir mai departe. Scpnd de nc un povrni, se oprir n


faa unui pripor s-i mai trag rsuflarea. Calul era ud de sudoare
i plin de spum.

73
Stncuele nu se ogoiser, se roteau ntr-una. Se strnseser
ciopor i fceau atta zarv, de parc i puseser n minte ca astzi,
toat ziua, s ipe i s tot ipe.

Simt c iarna o s vin mai devreme, spuse Momun ca s


schimbe vorba i s potoleasc mnia lui Orozkul. Se pregtesc de
duc. Nu le place cnd sunt tulburate, adug el, cerndu-i parc
iertare pentru nesocotitele psri.

Da cin le tulbur? se rsti Orozkul, ntorcndu-se, i pe loc se


fcu stacojiu de furie. Vorbeti n dodii, moule! mormi el ncet, dar
amenintor. Ia te uit - i zise n sinea lui - ncotro bate! Auzi! Din
pricina stncuelor lui s nu te mai atingi de un pin, s nu mai rupi
o creang! Vezi s nu fie aa! Deocamdat sunt nc stpn aici! i
se uit cu ochi ri spre stolul glgios de psri: Uf! De-a avea o
mitralier! scrni el i trase o njurtur murdar.

Momun tcu mlc. Nu se putea obinui cu bdrnia ginerelui


su. Iari i-a cunat, se ntrist btrnul. Cum bea, cum e ca o
fiar. Dup beie aijderea: s nu-l atingi cu nimic. Oare cum ajung
oamenii s fie astfel? se ntreb cu mhnire Momun. Tu cu binele, el
cu rul! N-are pic de ruine i nu ia seama la ce spune i ce face, de
parc aa ar sta n firea lucrurilor. Crede c totdeauna are dreptate.
Numai s-i fie lui bine. Toi cei din jur trebuie s-i fac pe plac. Dac
nu vrei, te silete. E bine totui c unul ca el e aici n muni, n
pdure, i nu prea are cui s porunceasc... ia, o mn de oameni,
acolo... Dar dac s-ar afla ntr-o slujb mai nalt? Fereasc
Dumnezeu... Soiul sta de oameni nu se isprvete niciodat.
Totdeauna dobndesc ceea ce vor. De unul ca sta n-ai cum s scapi.
Oriunde te-ai duce, dai de el, i oricnd vrea, te gsete. Scoate i

74
sufletul din tine, numai s triasc el n huzur. Iar dreptatea e de
partea lui. Da, asemenea oameni nu se isprvesc niciodat...

Ei, ajunge! curm Orozkul gndurile btrnului. S mergem!


porunci el i pornir mai departe.

nc de diminea Orozkul nu era n apele lui. n zori, cnd


trebuiau s treac pe malul cellalt cu sculele, n pdure, Momun se
grbise s-i duc nepotul la coal. A dat n mintea copiilor! n fiece
diminea pune aua pe cal i duce copilul la coal. Apoi d fuga
s-l ia. l corcolete atta pe neisprvitul sta de pripas! Auzi! Cic
nu poate s ntrzie la coal! Cnd ai de fcut o treab care numai
Dumnezeu tie cum se va sfri, mai ncape zbav? Aa crede el?
M-ntorc, zice, ntr-o clipit. Mi-e ruine de nvtoare dac
biatul ntrzie de la lecii. i-a gsit de cine s-i fie ruine!
Neghiobul! Da cine e, m rog, nvtoarea asta? De cinci ani poart
acelai palton. Cnd o ntlneti, e mereu ncrcat de sacoe i de
caiete... Umbl venic cu jalba-n proap - mereu i face drum pe la
raion, mereu i lipsete ceva: ba crbuni pentru coal, ba geamuri,
ba cret, ba chiar i crpe. Oare o nvtoare cumsecade s-ar duce
ntr-o asemenea coal? i ce nume i-au gsit: coala piticilor!
Adevrat, bine i-au zis. Ce folos de pe urma ei? Adevraii nvtori
sunt la ora. Acolo sunt coli din beton i sticl. nvtorii poart
cravat. Dar asta numai la ora. i ci efi ntlneti pe strzi! i cte
maini! i vine s te opreti ncremenit i s iei poziia de drepi
pn ce maina neagr i strlucitoare alunec lin pe lng tine. Dar
ei, orenii, parc nici nu vd mainile astea, n-au cnd, alearg,
mereu se grbesc undeva. Eh! Asta da via! S tot trieti la ora!
Bine ar fi s te poi rostui undeva pe-acolo. La ora tiu s respecte
omul dup funcie. Aa-i statornicit, eti obligat s-l respeci! Cu ct
funcia e mai mare, cu att e mai mare i respectul. Oameni

75
civilizai! Acolo nu-i cere nimeni s cari buteni ori s faci niscai
treburi cam tot aa, numai pentru c ai fost la cineva la mas ori ai
primit vreun dar. i dai unuia lemne, iar el scoate cincizeci de ruble.
Cu chiu cu vai i smulgi o sut. Ba i mai trntete i vreo
reclamaie: Orozkul e perar, aa i pe dincolo... Oameni napoiai!

Da-a, la ora... Ah, de-ar putea trimite la toi dracii i munii, i


pdurile, i butenii tia - blestemai s fie! - i muierea stearp, i
pe btrnul sta ntng cu mucosul lui, cruia i d ocol de parc ar
fi cine tie ce comoar! S-ar bucura ca un cal bine hrnit cu ovz! Ar
ti el s se fac respectat! Orozkul Balajarovici, permitei s intru la
dumneavoastr n cabinet? Acolo ar putea s se nsoare cu o
oreanc. De ce nu? S zicem cu vreo artist frumoas care
danseaz i cnt cu microfonul n mn; se spune c pentru ele
important e s ai funcie bun. Ar lua-o pe una ca aceasta de bra, ar
merge la cinema. El ar purta cravat, ea ar cni cu tocurile pe asfalt
i ar mirosi a parfum. Trectorii ar ntoarce capul, adulmecnd cu
nasul n vnt. Poate ar avea i copii. Pe biat l-ar da student la drept,
iar pe fat s cnte la pian. Pe copiii de la ora i recunoti pe loc, c-
s detepi. Acas nu vorbesc dect rusete, nu-i mpuie capul cu tot
felul de cuvinte rneti. Pe ai lui numai aa i-ar educa: Tticule,
mmico, vreau cutare, vreau cutare... Ce nu faci pentru odorul tu!
Eh! Multora le-ar da peste nas, le-ar arta el de ce e n stare. Cu ce
este el mai prost ca alii? i de s-au cocoat sus parc-s mai buni?
Oameni ca i el. Atta doar c au avut mai mult noroc. Lui nu i-a
mers, l-a ocolit norocul. Dar de vin-i numai el. Dup cursurile de
pdurari trebuia s mearg mai departe, la coala tehnic, ba chiar
la institut. S-a grbit, s-a lsat ademenit de slujb. Nu era cine tie
ce, dar totui slujb. Acum, iat, vrei nu vrei, colinzi munii i cari
buteni, ca un mgar... Iar pe deasupra mai sunt i stncuele astea.
De ce or fi ipnd, de ce se rotesc atta? Uf, de-ar avea o mitralier...

76
Orozkul era ndreptit s fie n toane rele. Petrecuse toat vara.
Acum venise toamna, iar o dat cu vara se dusese i vremea
chefurilor la ciobani i la herghelegii. Vorba cntecului: S-a plit
codrul pe poale / Cobor turmele la vale...

Venise toamna. Orozkul trebuia s rspund pentru cinstiri i


pentru ospee, pentru datorii i fgduieli. Dar i pentru
ludroenie: Tu de ce ai nevoie? Doi buteni pentru grinzi? Numai
att? S-a fcut! Cnd doreti, vii s-i ridici.

A trncnit, a primit plocoane, a but vodc, iar acum, gfind,


lac de sudoare, blestemnd totul pe lume, car ti buteni prin
muni. I-au ieit pe nas butenii. De altfel, toat viaa i-a ieit pe dos.
i, brusc, prin minte i fulger un gnd disperat: Dac a da totul
dracului i a pleca unde-oi vedea cu ochii? Dar numaidect i
ddu seama c nu va pleca nicieri. Nicieri nu va avea nimeni
nevoie de el, i nicieri nu va gsi o via aa cum i-o dorete.

ncearc numai s pleci de aici i s nu-i respeci fgduielile!


Chiar prietenii la toart te vor da n gt. Oameni de nimic! Aa-i
lumea de azi! Cu doi ani n urm, fgduise un trunchi de pin unei
rubedenii din seminia bughinilor, care-i druise un miel. ns,
toamna, n-a mai avut chef s urce sus dup pin. Uor de zis, da ia
ncearc s-ajungi acolo, s-l tai, apoi s-l trti. Iar dac pinul are
peste zece ani de via, atunci s te vd cum te descurci! Nu-i vine
s te-apuci de o asemenea treab, chiar de-ar fi s primeti toate
comorile din lume. Tocmai n acele zile btrnul Momun se
mbolnvise i zcea la pat. Singur n-o putea scoate la capt. Nimeni
n-ar putea vreodat s-o scoat singur la capt cu un butean n
muni. De dobort l dobori, dar de crat jos nici vorb. Dac-ar fi
tiut ce se va ntmpla, s-ar fi dus s taie pinul mpreun cu

77
Seidahmat. ns, din lene, Orozkul a pregetat s urce sus la munte i
a hotrt s se descotoroseasc de rubedenie, oferindu-i primul
butean ntlnit. Dar n-a putut scpa de el n nici un chip: acela voia
un trunchi de pin ca lumea i nimic altceva. Mielul ai tiut s-l iei,
dar s te ii de cuvnt nu tii? Orozkul s-a nfuriat i l-a dat afar
din curte: Dac nu vrei s-l iei, car-te! Dar flcul nu era prost. A
ticluit o jalb mpotriva pdurarului Orozkul Balajanov din
rezervaia San-Ta. A mzglit acolo vrute i nevrute, nct se cdea
ca Orozkul s fie mpucat ca duman al pdurii socialiste. Mult
vreme apoi, Orozkul a fost trt pe la fel de fel de comisii de
verificare de la raion i de la Ministerul silviculturii. Cu greu a ieit
din ncurctur... Iaca ce mai rubedenie! i se mai spune: Toi
suntem copiii Maicii Cerboaica cea Cornut. Toi pentru unul, unul
pentru toi! Prostii! Pe dracu! Care cerboaic? Cnd pentru o
copeic sunt gata s se ia unul pe altul de gt ori s se bage la
nchisoare! Oamenii credeau n cerboaic n vremurile de demult.
Ce proti i inculi erau oamenii n vremurile acelea! Te-apuc i
rsul! Astzi toi sunt tiutori de carte, oameni luminai. Cine are
nevoie de basmele astea bune de adormit copiii?

Dup ntmplarea aceea, Orozkul s-a jurat s nu mai dea nimnui


un vreasc, nici o surcic: nici cunoscuilor, nici rubedeniilor, fie ele i
de trei ori copiii Maicii Cerboaica cea Cornut.

Dar a venit iari vara. Pe plaiurile verzi ale muntelui s-au ivit
iari iurtele albe, a rsunat larma turmelor; pe malul rurilor i
praielor se nlau fuioare de fum. Strlucea soarele i mirosea a
flori i a cums mbttor. Ce bine e s stai la aer curat, pe iarb
verde lng iurt, alturi de prieteni i cunoscui, desftndu-te cu
carne de miel i cums. Apoi s dai pe gt un pahar de vodc s i se
tulbure scfrlia, i s simi c eti n stare s smulgi copacul cu

78
rdcini cu tot ori s rstorni... uite... piscul celui munte... n acele
zile, Orozkul uita de jurmntul su. i plcea s aud cum i se
spune marele stpn al marelui codru. Din nou a primit daruri i a
fcut fgduieli. i din nou unul din pinii sacri nici mcar nu bnuia
c zilele i sunt numrate. Numai s vin toamna.

Iar toamna s-a furiat n muni pe nesimite, din lanurile secerate,


plimbndu-se de colo-colo. i pe unde trecea, iarba se glbenea,
frunzele n pdure rugineau.

Fructele pdurii se copseser. Mieii crescuser. Acum erau


separai n turme - mioarele de o parte, berbecuii de alta. Femeile
puneau brnza uscat n burdufuri de iarn. Brbaii se strngeau s
se sftuiasc i s hotrasc cine va porni primul pe drumul de
ntoarcere n vale. nainte de plecare, cei ce fcuser nelegere cu
Orozkul din var l preveneau c n ziua de cutare, la ceasul cutare
vor veni la pichet cu maini dup lemnul fgduit.

Iat c i disear va veni un camion cu remorc s ncarce doi


buteni de pin. Unul i era jos; fusese trecut peste ru i dus la locul
unde avea s se afle maina. Al doilea, iact-l, l coboar n vale.
Dac Orozkul ar putea da napoi, cu alte cuvinte, s verse tot ce
mncase i buse pentru aste trunchiuri, ar fi fcut-o numaidect,
numai s se izbveasc de truda i de chinurile pe care acum era
nevoit s le ndure.

ns, din pcate, nu se afla nici o cale prin care s-i schimbe
soarta asta blestemat: camionul cu remorc va veni disear, ca la
noapte s plece cu butenii.

79
i n-ar fi nimic dac totul s-ar isprvi cu bine, fiindc drumul
trece prin sovhoz, chiar pe lng birouri, alt drum nu este. Pe la
sovhoz se ntmpl s mai treac din cnd n cnd miliia ori cineva
de la inspecia de stat, ori, cine tie, poate chiar cineva de la raion.
Dac dau cu ochii de ncrctura de lemne, ncep cu ntrebrile: De
unde le-ai luat, unde le ducei?...

La gndul acesta, pe Orozkul l trecur fiorii i ura fa de toi i


fa de toate i rscoli sufletul: fa de stncuele glgioase de
deasupra capului, fa de nenorocitul de Momun, fa de
Seidahmat, puturosul cruia cu trei zile n urm i s-a nzrit s
plece la ora s vnd cartofii. tia doar c trebuie s coboare
trunchiurile din munte! A ters-o care vaszic... Se va ntoarce
numai dup ce-i va isprvi treburile n pia. Altfel, Orozkul i-ar fi
poruncit s trasc butenii mpreun cu btrnul, nu s-ar mai fi
chinuit el.

Dar Seidahmat era departe, iar la stncue n-avea cum ajunge. n


cel mai ru caz ar putea s-i trag o mam de btaie nevestei, dar
mai era mult pn s ajung acas. Rmnea btrnul Momun.
Gfind, nfuriindu-se i mai vrtos din pricina sufocrii la nlime,
njurnd la fiece pas, Orozkul mergea de-a dreptul peste tufiuri,
fr s-i fie mil nici de cal, nici de btrnul care venea n urma lui.
S crape i calul, i btrnul, s crape chiar el de btaie de inim! S
se prbueasc i lumea asta, unde totul este ornduit aa cum nu
trebuie, i nu cum i s-ar cdea lui Orozkul dup meritele lui, dup
funcia lui.

Nemaifiind stpn pe el, Orozkul mn calul prin tufri, de-a


dreptul spre o pant abrupt. Momun Descurcreul n-are dect s
opie n jurul buteanului! S-ncerce numai s nu-l sprijine! O s-l

80
omor n btaie pe prostul sta btrn, hotr Orozkul. Alt dat n-
ar fi cutezat pentru nimic n lume s se vre cu trunchiul pe un
asemenea povrni primejdios. Dar acum i luase dracul minile.
Momun nu mai putu s-l opreasc, izbuti doar s strige: ncotro?
ncotro? Oprete-te! cnd trunchiul se rsuci din lan i, culcnd
tufiurile, se rostogoli la vale. Buteanul era ud i greu. Momun
ncerc s-l propteasc cu prghia pentru a nu-l lsa s se
rostogoleasc, dar izbitura fu att de puternic, nct prghia zbur
din minile btrnului.

Totul se petrecu ntr-o clip. Calul czu, fiind trt pe-o coast n
jos. n cdere l trnti i pe Orozkul. Acesta porni de-a rostogolul,
cutnd disperat s se agae de tufiuri. n clipa aceea, nite animale
cu coarne mari tresrir speriate n frunziul des. n salturi mari i
repezi, ele disprur n mestecni.

Maralii! Maralii! strig Momun, nnebunit de spaim i de


bucurie n acelai timp.

i amui, necrezndu-i parc ochilor.

n pdure se fcu linite. Stncuele i luaser zborul dintr-o


dat. Buteanul se opri n pant, strivind sub el mesteceni tineri i
puternici. Calul, ncurcndu-se n hamuri, se ridic singur n
picioare.

Orozkul, cu hainele sfiate, se tra ntr-o rn. Momun alerg n


ajutorul ginerelui:

81
O, preasfnt Maic Cerboaica cea Cornut! Ea ne-a salvat! Ai
vzut i tu. tia sunt copiii Maicii Cerboaica cea Cornut. S-a ntors
maica noastr! Ai vzut?

Nevenindu-i nc s cread c totul se sfrise cu bine, Orozkul se


ridic posomort i ruinat, scuturndu-i hainele.

Las trncneala, btrne! Ajunge! Scoate calul din leauri.

Momun alerg supus s descurce calul.

O, preaminunat Maic Cerboaica! murmura el ntr-una,


bucuros. S-au ntors maralii n pdurile noastre! Nu ne-a uitat Maica
cea Cornut. Ne-a iertat pcatul.

Tot mai blmjeti? mri Orozkul.

i trecuse spaima, dar ura dinainte i rodea iari sufletul.

i povesteti basmele? Dac te-ai icnit, crezi c i alii or s


cread n scornelile tale ntngi?!

Am vzut cu ochii mei! Erau marali! nu se ls Momun. Da


parc tu nu i-ai vzut, fiul meu? i tu i-ai vzut.

I-am vzut. Parc erau vreo trei buci...

Adevrat, trei. Tot aa mi s-a prut i mie.

i ce-i cu asta? Marali ca toi maralii! Era ct pe-aci s-mi frng


gtul. N-ai de ce s te bucuri. Dac au fost marali, nseamn c-au
venit din partea cealalt a trectoarei. Acolo, n Kazahstan, din colo

82
de muni, n pduri, se spune c mai triesc nc marali. E i-acolo o
rezervaie. Poate c tia sunt din rezervaie. Au venit i gata. Ce ne
pas nou? Ce ne doare pe noi de Kazahstan?

Poate or s rmn la noi... rosti Momun, vistor. Dac-ar


rmne...

Ajunge! i-o retez Orozkul. S mergem!

Mai aveau mult pn s coboare buteanul. Pe urm trebuia s-l


treac peste ru, trndu-l ntr-una cu calul. i nu era de loc uor.
Apoi, dac vor trece cu bine trunchiul peste ru, vor fi nevoii s-l
trasc pn pe deluorul unde vor ncrca maina.

Uf! Ct trud!

Orozkul se simea cu desvrire nefericit. Totul n jur i se prea


strmb ornduit. Munii nu simt nimic, nu se plng de nimic, stau i
de nimic nu le pas; pdurile intr n toamn, pe urm intr n
iarn, iar lucrul sta nu li se pare de loc anevoios. Chiar i stncuele
zboar n voie i crie ct le place. Maralii, dac tia au fost marali
cu adevrat, au venit de dincolo de defileu i vor hoinri prin
pdure dup pofta inimii. La ora, oamenii calc netulburai pe
strzi asfaltate, merg cu taxiurile, stau n restaurante i se distreaz.
Pe cnd el? Pe el soarta l-a prsit aici n muni, nefericitul... Pn i
neisprvitul de socru-su e mai fericit, creznd n basme. Ntng
om! Protii sunt totdeauna mulumii de via.

Orozkul nu e mulumit de viaa lui, o urte. Nu e pentru el.


Asta-i via pentru cei ca Momun Descurcreul. Lui ce-i trebuie, lui
Momun? Toat viaa s-a spetit muncind zi i noapte, fr odihn. i

83
toat viaa lui n-a avut pe nimeni n subordine, numai el s-a supus
tuturor, chiar i babei lui, nici n faa ei nu crtete. Pe un nenorocit
ca sta i un basm l face fericit. A vzut maralii n pdure i l-au
podidit lacrimile, de parc i ntlnise fraii pe care de un veac i
cuta prin lume!

Eh, ce s mai vorbim...

n sfrit, ieir pe ultima creast, de unde ncepea scoborul


lung i abrupt spre ru. Se oprir s mai rsufle.

Peste ru, n curtea pichetului, lng casa lui Orozkul, fumega


ceva. Dup fum puteai s ghiceti c e samovarul. nseamn c
nevasta l atepta s soseasc. Dar lucrul acesta nu-l fcu pe Orozkul
s se simt mai bine. Rsufla adnc pe gur, nu-i ajungea aerul. l
durea n piept, iar btile inimii i rsunau n cap ca un ecou.
Sudoarea de pe frunte i ustura ochii. Iar n fa avea povrniul
lung i abrupt. Acas l atepta nevasta stearp. A pus i samovarul,
vrea s-i fie pe plac... l npdi deodat dorina aprig s-i dea
drumul pn jos i s izbeasc din goan cu piciorul n samovarul
pntecos, s zboare la toi dracii. Apoi s se npusteasc asupra
femeii i s-o bat, s-o bat pn o va podidi sngele, pn o cdea.
Se bucura n gnd ascultnd vaietele nevestii, blestemele ei aruncate
soartei nenorocite. i ce dac! se gndi el. N-are dect! Dac eu
sufr, de ce ei s-i fie bine?

Gndurile i fur ntrerupte de Momun.

Uitasem, fiul meu - i aduse aminte btrnul i se apropie


zorit de Orozkul. Trebuie s m duc la coal s iau copilul. S-au
sfrit leciile.

84
Ei, i? rosti Orozkul, strduindu-se s rmn calm. Ce
propui?

Nu te supra, fiule. S lsm buteanul aici i s coborm. Tu


mnnci de prnz, iar eu, ntre timp, dau o fug clare pn la
coal s iau bieelul. Cnd m-ntorc, trecem buteanul peste ru.

Mult i-a trebuit, moule, ca s-i treac prin cap una ca aste?
spuse Orozkul, cu rutate.

Da vezi, biatul o s plng...

Ei, i? uier Orozkul, clocotind de furie.

n sfrit, acum avea motiv s-l nvee minte pe btrn. Cu vrf i


ndesat! Toat ziua cutase o pricin de care s se lege i acum
Momun i-o dduse singur plocon pe tav.

Fiindc el o s plng, noi s lsm treaba balt?! Azi-


diminea m-ai btut la cap s-l duci la coal. Bine, l-ai dus! Acum,
s-l iei de la coal! Ce-mi pas mie? Noi ne jucm aici, sau ce?

Nu face asta, fiule, l rug Momun. Tocmai azi! Ai dreptate, dar


biatul m-ateapt i o s plng. Tocmai azi!

Cum tocmai azi? Ce zi deosebit e azi?

S-au ntors maralii. De ce, tocmai azi...

De uimire, Orozkail rmase cu gura cscat, fr s mai scoat o


vorb. Uitase de mult de marali, care parc se iviser cteva clipe n
vreme ce el se rostogolea prin tufiurile mrcinoase, cnd inima, de

85
spaim, i se fcuse ct un purice. n fiece clip putea fi strivit de
buteanul scpat pe coast la vale. Nu-i ardea lui de marali i nici de
aiurelile btrnului.

Drept cine m iei? zise el ncet, sufocat de furie, suflndu-i


puternic n fa. Pcat c n-ai barb, altfel te-a fi nvat eu s nu-i
socoi pe alii mai proti ca tine. Crezi c m doare pe mine de
maralii ti? N-am altceva mai bun de fcut dect s m gndesc la ei?
Nu m duci tu pe mine! Hai, du-te lng butean! Pn nu-l trecem
peste ru, nu vreau s mai aud nimic. Mie nu-mi pas cine merge la
coal i cine plnge! Gata, s plecm!...

Momun se supuse ca ntotdeauna. i ddea seama c nu va scpa


din minile lui Orozkul atta vreme ct buteanul nu va fi trt
acolo unde trebuie. Lucra n tcere, dezndjduit. Nu mai scoase
nici o vorb, dei tot sufletul i era numai strigt. Nepotul l ateapt
lng coal; toi copiii s-au mprtiat pe la casele lor. Singur el,
nepotul lui orfan, se uit n lungul drumului, ateptndu-i bunicul.

Btrnul i nchipuia cum toi copiii - toat clasa - au nit


tropind din coal i cum alergau spre cas. Le era foame. nc din
uli, trengarii simt mirosul bucatelor pregtite pentru ei. Bucuroi
i nfierbntai, trec n goan pe sub ferestrele caselor lor. Mamele i
ateapt. Fiecare are un zmbet care te umple de fericire. Fie c e
vesel ori suprat, o mam are oricnd puterea s druiasc
copilului ei un zmbet. Chiar dac mama strig sever: i minile?
Minile cine le spal?, n ochii ei se ascunde acelai zmbet.

De cnd ncepuse s mearg la coal, nepotul lui Momun avea


totdeauna minile murdare de cerneal. Bunicului i plcea acest
lucru. nseamn c flcul muncete cu srg. Iar acum, nepotul lui

86
st n drum, cu minile ptate de cerneal, cu ghiozdanul su drag
pe care i-l cumptrase n var. Pesemne c a obosit de atta
ateptare, i acum privete i ascult nelinitit dac nu cumva, pe
colin, se ivete bunicul clare. Dar el venea ntotdeauna la timp.
Cnd biatul ieea din coal, bunicul abia apucase s descalece i-l
atepta ceva mai ncolo, nerbdtor. Toi ceilali copii se ndreptau
spre cas, iar nepotul lui alerga spre el. Uite-l pe bunicul, s
fugim! i spunea biatul ghiozdanului. Ajungnd, se oprea
emoionat. Dac n-ar fi fost nimeni n jur, el s-ar fi aruncat n braele
bunicului, s-ar fi ghemuit la pieptul lui, trgnd n piept mirosul
cunoscut de haine vechi i de fn de var uscat. Zilele acestea,
bunicul crase cu calul fnul de pe malul cellalt. Iarna, prin nmeii
de zpad, e greu s rzbeti pn acolo, mai bine s-l aduci de cu
toamn. Mult timp dup aceea, Momun mirosea a polen amrui de
fn.

Bunicul aeza biatul pe crupa calului, n spatele su, i porneau


n trap uor ori la pas, tcnd ori vorbind despre lucruri fr
importan, i pe nesimite ajungeau acas. Mergnd pe aua
muntelui, coborau la ei n defileul San-Ta.

Patima neostoit a biatului pentru coal o nciuda pe bunica.


Dimineaa, de cum se trezea, el se mbrca repede, apoi i rnduia
crile i caietele n ghiozdan. Pe bunica o supra c biatul i lua
seara ghiozdanul lng el n pat.

La ce te-i fi lipit de ghiozdanul sta afurisit? Dac mcar i-ar


deveni soa, ne-ar scpa de plata kalmului23 pentru mireas...

23 kalm - Preul pltit pentru mireas la musulmani.

87
Biatul se fcea c n-aude vorbele bunicii, dar nici nu prea
pricepea el despre ce e vorba. Pentru el, important era s nu ntrzie
la coal. Alerga repede n curte s-l grbeasc pe bunicul. Nu se
linitea dect la vederea colii.

Odat au ntrziat totui. Cu o sptmn n urm, n faptul


zorilor, Momun pornise clare pe malul cellalt. Se gndise s fac
un drum dup fn. N-ar fi fost nimic, dar la ntoarcere legtura se
desfcuse i fnul se risipise. A trebuit s-l lege din nou i s-l
ncarce pe samarul calului. Legat n grab, fnul se desfcuse din
nou lng mal.

Nepotul l atepta pe partea cealalt. Sttea pe o piatr coluroas,


flutura ghiozdanul i striga ceva, l chema. Btrnul se grbea:
frnghiile se ncurcaser tare ru, se nnodaser. Biatul striga ntr-
una i btrnul tia c nepotul a nceput s plng. Atunci a lsat
totul balt, i fnul i frnghiile, a nclecat pe cal i a pornit-o n
grab prin vad spre biat. Pn a trecut, s-a scurs iari destul timp,
cci prin vad nu poi goni n galop, apa e mare i repede. Toamna
nc nu-i aa de greu, dar vara, doboar calul din picioare i atunci
eti pierdut. Cnd, n sfrit, Momun a trecut rul i s-a apropiat de
nepot, acesta plngea n hohote. Nu s-a uitat la bunic, ci plngea
ntr-una, murmurnd printre suspine: Am ntrziat, am ntrziat de
la coal. Btrnul s-a aplecat de pe cal, a ridicat biatul n a i au
pornit n galop. Dac coala ar fi fost mai aproape biatul s-ar fi dus
i singur. Tot drumul nu s-a oprit din plns i btrnul n-a putut cu
nici un chip s-l potoleasc. Au ajuns la coal, iar el tot mai
plngea. Leciile ncepuser. L-a dus pn n clas.

Momun i-a cerut iertare nvtoarei i a fgduit c alt dat nu


se va mai ntmpla. Dar ceea ce l-a zguduit mai mult pe btrn a fost

88
plnsul nepotului, felul cum suferea el pentru c ntrziase. Deie
Domnul ca totdeauna coala s te mbie aa! gndea btrnul.
Totui de ce plnsese atta bieaul? nseamn c n sufletul su
poart o obid, obida lui nemrturisit...

Acum, mergnd pe lng butean, srind cnd ntr-o parte, cnd


n alta, sltndu-l i mpingndu-l cu prghia pentru a nu se propti
nicieri i a aluneca mai repede la vale, Momun se gndea ce i-o fi
fcnd nepotul.

Orozkul nu se grbea. El ducea calul de cpstru. ns aici nici nu


prea poi s te grbeti: scoborul e lung i povrnit, eti nevoit s
mergi de-a curmeziul coastei. Dar nu putea oare s-i asculte
rugmintea - s lase deocamdat buteanul i s se ntoarc pe urm
s-l ia? Eh, dac ar fi avut putere, ar fi sltat trunchiul pe umr, ar fi
trecut cu el prin ru i l-ar fi aruncat n locul unde avea s fie
ncrcat n main. Na, ar zice, luai-v buteanul i lsai-m n
pace! Apoi Momun ar porni naintea nepotului.

Dar i-ai gsit! Trebuia s ajung la mal, printre pietre i peste


prundi, iar de acolo, prin vad, s trag trunchiul cu calul n partea
cealalt. Calul era istovit de atta mers ba urcnd, ba cobornd...
Mcar de s-ar sfri totul cu bine, fiindc s-ar putea ca trunchiul s
se propteasc de niscai pietre n mijlocul rului, ori calul s se
mpiedice i s cad.

Cnd intrar n ap, bunicul Momun se rug: Ajut-ne, Maic


Cerboaic, nu lsa buteanul s se mpotmoleasc, nu lsa calul s
cad! Descul, cu cizmele aruncate pe umr, cu pantalonii suflecai
deasupra genunchilor i cu prghia n mn, Momun se inea dup
buteanul care plutea pe ap. O luaser piezi, mpotriva curentului.

89
Pe ct era de curat i de strvezie apa rului, pe att era de rece.
Ap de toamn!

Btrnul ndura totul: ei, i? N-o s-i cad picioarele! Numai de-ar
izbuti s treac mai degrab buteanul. i totui, parc nadins,
buteanul se nepeni ntre nite pietre ntr-un loc cu multe praguri.
n asemenea mprejurare trebuie s lai calul s se odihneasc un
pic, apoi s-l ndemni cu ndejde - dintr-o smucitura puternic el
poate smulge buteanul dintre bolovani. Dar Orozkul, clare,
fichiuia fr mil cu kamceaua animalul sleit de puteri. Calul se
opintea proptindu-se pe picioarele dinapoi, aluneca, se mpiedica,
dar buteanul nu se clintea din loc. Btrnului i nepeniser
picioarele, ncepuse s vad negru naintea ochilor. I se nvrtea
capul. Malul rpos, pdurea de deasupra lui, norii de pe cer se
aplecau, cdeau n ap i alunecau pe cursul repede al rului, apoi
se ntorceau din nou la locul lor. Lui Momun i se fcu ru. Blestemat
butean! Dac ar fi fost lsat s zac un timp, era altceva: lemnul
uscat plutete singur pe ap, trebuie doar s ii de el. Pe cnd cel de
acuma, de-abia l tiaser i gata cu el tr prin ru! Cine mai face
aa? Iat ce se ntmpl! O treab necurat sfrete totdeauna ru.
Orozkul nu ndrznea s lase pinul s se usuce: dac, pe neateptate,
pic vreo inspecie i-i face proces pentru tierea arborilor din
rezervaie? De aceea, cum i taie, i i face s dispar...

Orozkul izbea calul cu tocul cizmelor, l lovea cu biciul n cap,


njura, urla la btrn, de parc el, Momun, era vinovat de toate, dar
buteanul se ncpna i se afunda tot mai vrtos ntre pietre.
Rbdarea btrnului ajunsese la capt. Pentru prima oar n viaa lui
ridic glasul, mnios:

90
D-te jos de pe cal! rosti el, apropiindu-se hotrt de Orozkul
i trgndu-l din a. Nu vezi c bietul dobitoc nu mai poate trage?
Coboar numaidect!

Uluit, Orozkul se supuse fr s crcneasc. Sri din a n ap,


nclat. Din acea clip parc se prostise, surzise, se pierduse cu
firea.

Hai! Opintete-te! Amndoi odat.

La comanda lui Momun, apsar amndoi pe prghie, sltnd


buteanul din loc, eliberndu-l din strnsoarea pietrelor.

Ce animal inteligent e calul! Se smuci tocmai n acel moment,


mpiedicndu-se i alunecnd. Curelele se ntinser ca o strun, dar
trunchiul abia se mic din loc, alunec i se nepeni din nou. Calul
se mai smuci o dat, dar i pierdu echilibrul, czu n ap i,
zbtndu-se, se ncurc n hamuri.

Calul! Ajut calul s se ridice! l nghionti Momun pe Orozkul.

Amndoi izbutir cu greu s ajute calul s se ridice n picioare.


Animalul tremura de frig, de-abia se mai inea n ap.

Desham-l!

De ce?

Desham-l, i spun! O s-l nhmm din nou. Scoate-i


leaurile!

91
i Orozkul se supuse din nou fr s crcneasc. Cnd calul fu
deshmat, Momun l apuc de cpstru.

Acum s mergem, zise el. Ne-ntoarcem pe urm. Calul trebuie


s se odihneasc.

Hei, ia stai!

Orozkul smulse cpstrul din mna btrnului. Parc se trezise.


Era din nou el nsui.

Pe cine prosteti? N-ai s pleci nicieri! O s scoatem acum


buteanul. Disear vin oamenii dup el. nham calul fr vorb
mult, auzi?

Momun se ntoarse tcut i, cltinndu-se pe picioarele


nepenite, porni prin vad spre mal.

Unde pleci, moule? Unde, te-ntreb?!

Unde! Unde! La coal. Nepotul m-ateapt de la prnz.

ntoarce-te! ntoarce-te, n-auzi?!

Btrnul nu-l ascult. Orozkul ls calul n ru i se lu dup el.


Abia aproape de mal, n prundi, l ajunse pe Momun, l apuc de
umr i-l ntoarse cu faa spre el.

Se pomenir fa-n fa.

92
Cu o micare scurt a minii, Orozkul smulse de pe umrul lui
Momun cizmele-i vechi din pnz, cauciucat, cu turetcile legate, i-
l lovi din rsputeri, de dou ori, n cap i peste obraz.

S mergem! Hai! grohi Orozkul, aruncnd cizmele la o parte.

Btrnul se apropie de cizme i le ridic de pe nisipul ud. Cnd se


ndrept din ale, de pe buze i se prelingea o uvi de snge.

Ticlosule! rosti Momun, scuipnd sngele, i-i arunc din


nou cizmele pe umr.

Asta o spusese Momun Descurcreul, care niciodat nu crtise n


faa nimnui! O spusese un biet btrn nvineit de frig, cu cizmele-i
vechi aruncate pe umr, cu buzele nsngerate.

Haide!

Orozkul l trase dup el. Dar Momun se smulse cu ndrjire i,


fr s se uite napoi, se ndeprt tcut.

Hei, dobitoc btrn, acum s te ii! N-am s i-o uit! strig


Orozkul n urma lui, ameninndu-l cu pumnul.

Btrnul nu se uit ndrt. Ieind pe potec, lng cmila


culcat, se aez jos, se ncl i porni repede spre cas. Fr a se
opri nicieri, se ndrept glon spre grajd. Scoase de acolo calul sur
Alaba, calul de plimbare al lui Orozkul, neatins de nimeni, pe care
nimeni nu cuteza s ncalece i care nu era niciodat nhmat pentru
a nu-i pierde obinuina i inuta de clrie. Ca o furtun, Momun
se npusti cu el n curte, fr a i fr scri. Iar cnd trecu n galop
pe lng ferestre, pe lng samovarul fumegnd nc, femeile, care

93
ieiser afar - btrna lui Momun, fiic-sa Bekei i tnra
Gulgeamal - i ddur seama ndat c se ntmplase ceva cu
btrnul. Niciodat nu mai nclecase pe Alaba i niciodat nu
galopase aa ca un nebun. Ele nc nu tiau c aceasta era revolta lui
Momun Descurcreul. i nc nu tiau ct o s-l coste aceast
revolt acum, la btrnee.

Dinspre ru se ntorcea Orozkul, ducnd de cpstru calul


deshmat. Calul chiopta de piciorul din fa. Femeile l priveau
tcute, n timp ce el se apropia. Nu ghiceau nc ce se petrecea n
sufletul lui Orozkul, ce le aducea el n ziua aceea, ce nenorocire, ce
spaime...

Cu cizmele ude, n care plescia apa, cu pantalonii uzi,


apropiindu-se de femei cu pai greoi, omul le privi ncruntat.
Nevasta lui, Bekei, l ntreb ngrijorat:

Ce-i cu tine, Orozkul? Ce s-a ntmplat? O, da eti ud tot! V-a


scpat buteanul pe ru?

Nu, ocoli Orozkul rspunsul. Na! zise ntinzndu-i lui


Gulgeamal cpstrul. Du calul n grajd!

Apoi se ndrept spre u:

Hai n cas! i spuse nevestii.

Bunica vru s intre mpreun cu ei, dar Orozkul o alung din


prag:

Pleac, babo! N-ai ce cuta aici. Du-te la tine acas i vezi-i de


treab!

94
Da ce-i veni? se supr btrina. Ce-nseamn asta? Dar cu
btrnul nostru ce e? Ce s-a ntmplat?

ntreab-l pe el! rspunse Orozkul.

n cas, Bekei ajut soului s-i scoat hainele ude, i ddu


cojocul, apoi aduse samovarul i ncepu s toarne ceai ntr-o pial24.

Nu vreau! i el o plezni scurt. D-mi s beau.

Nevasta aduse o sticl de o jumtate ncnceput i turn n


pahar.

Umple-l! porunci Orozkul.

Ddu pe gt dintr-o nghiitur paharul cu vodc, apoi se nfur


n cojoc i, aezndu-se pe koma, rosti ctre Bekei:

Tu nu-mi mai eti soie, eu nu-i mai sunt brbat. Du-te i s nu


mai pui piciorul n casa asta! Pleac pn nu e prea trziu.

Bekei oft, se aez pe pat i, nghindu-i lacrimile ca de obicei,


rosti ncet:

Iar?

Ce iar? zbier Orozkul. Iei afar!

Bekei fugi din cas i, ca ntotdeauna, frngndu-i minile,


ncepu s boceasc n gura mare:

24 Pial - Can, ceac fr toart.

95
Ah, nenorocita de mine! De ce m-am mai nscut pe lumea
asta...

n st timp, Momun gonea pe Alaba s ajung la bieel. Alaba


era un cal iute. Totui Momon ntrziase vreo dou ceasuri. i
ntlni nepotul pe drum. l aducea acas nvtoarea. Aceeai
nvtoare cu mini aspre, mbrcat n acelai palton, pe care-l
purta de cinci ani. Din pricina oboselii femeia arta posomort.
Biatul, cu ochii umflai - contenise de mult cu plnsul - mergea
alturi de ea, cu ghiozdanul n mn, nenorocit i umilit.
nvtoarea l mustr cu asprime pe btrnul Momun. Acesta
desclecase i sttea n faa ei, cu capul plecat.

S nu mai aducei copilul la coal dac nu venii la timp s-l


luai, spuse ea. Pe mine s nu v bizuii, mi-ajung cei patru ai mei.

Momun i ceru din nou iertare i din nou fgdui c nu se va


mai ntmpla a doua oar.

nvtoarea se ntoarse la Gelesai, iar bunicul i nepotul pornir


spre cas.

Biatul sta pe cal n faa bunicului. Tcea. Btrnul nu tia ce s-i


spun.

i-e foame tare? ntreb el.

Nu. nvtoarea mi-a dat pine, ngim nepotul.

De ce taci?

Biatul nu rspunse.

96
Momun zmbi vinovat:

Ce suprcios mai eti!

Btrnul i lu chipiul biatului de pe cap, l srut pe cretet,


apoi i-l puse la loc.

Biatul nu se ntoarse.

Merser aa amndoi, abtui i tcui. Momun nu-l lsa pe


Alaba n voie, l strunea din fru. Nefiind neuat, calul putea s-l
zdruncine prea tare pe biat. i acum nu mai avea nici de ce s se
grbeasc. Calul pricepu de ndat ce i se cere i porni ncet n
buiestru. Fornia, iar tropotul copitelor rsuna pe crare. Clare pe
un asemenea cal e bine s mergi singur i s cni ncetior pentru
tine. Cte nu poate omul s cnte cnd e singur, numai cu el nsui?
Despre visurile nemplinite, despre anii care au trecut, despre ce a
fost odat n tineree, cnd era vremea de iubit... Omului i place s
ofteze dup vremurile cnd a pierdut ceva pentru totdeauna. Dar ce
anume, omul nu-i poate da seama. ns din cnd n cnd i place s
se gndeasc la lucrul sta, dorete s se simt el nsui.

Calul bun, un cal cu mers stranic, e un nepreuit tovar de


drum...

i btrnul Momun, privind ceafa tuns a nepotului, gtul lui


subirel i urechile clpuge, se gndea c din toat viaa lui fr
noroc, din toate nfptuirile i trudele lui, din toate grijile i
amrciunile nu i-a rmas dect acest copila, aceast fptur
neajutorat. Bine ar fi dac bunicul ar izbuti s-l pun pe picioare.
Greu o s-i mai fie nepoelului de va rmne singur. E numai ct un

97
tiulete de porumb, dar e drz, dintr-o bucat. Ar trebui s fie mai
simplu, mai blnd... Cei de teapa lui Orozkul l vor ur i-l vor hitui
cum hituie lupii un cerb...

Aici i aminti de maralii pe care-i zrise adineauri nind ca nite


umbre repezi, nvalnice i-i smulseser din piept strigtul de uimire
i bucurie.

Tu tii, copile? S-au ntors maralii la noi, rosti bunicul Momun.

Biatul i ntoarse cu nsufleire capul peste umr:

Adevrat?

Adevrat. I-am vzut cu ochii mei. Erau trei.

Da de unde au venit?

Cred c de dincolo de defileu. Sunt i-acolo rezervaii naturale.


Toamna e frumoas i trectoarea e deschis. Au venit la noi n
vizit.

i-or s rmn la noi?

Dac o s le plac, or s rmn. Iar de nu se va atinge nimeni


de ei, or s rmn de tot aici. Hran e din belug. Pot s triasc aici
o mie de marali... Odinioar, pe vremea Maicii Cerboaica cea
Cornut, prin locurile noastre hlduiau ct frunz i iarb...

Simind c biatul se nvioreaz la auzul acestei veti i c ncet-


ncet uit de suprare, btrnul ncepu s-i povesteasc iari despre
vremurile de demult, despre Maica Cerboaica cea Cornut. Furat de

98
poveste, se gndea ct de uor poi s fii fericit i s aduci i altuia
fericirea! Aa s tot trieti mereu! Uite aa, ca acum, n aceste clipe.
Dar viaa nu e rnduit astfel - alturi de fericire, pndete
nencetat, se vr n suflet, n via nenorocirea, care dintotdeauna te
urmrete necrutor, necontenit. Chiar i n ast clip, cnd el i
nepotul erau fericii, n sufletul btrnului, alturi de bucurie,
slluia nelinitea: ce-o fi fcnd Orozkul? Ce rfuial pregtete?
Ce pedeaps o fi nscocit pentru el, btrnul, care cutezase s nu-i
dea ascultare? Cci Orozkul nu va lsa lucrurile aa. Altfel nu s-ar
chema Orozkul.

Pentru a nu se mai gndi la nenorocirea care o atepta pe fiica lui


i pe el, Momun povestea nepotului despre marali, despre nobleea,
frumuseea i iueala acestor animale, cu atta nflcrare, de parc
n felul acesta putea nltura npasta.

Biatul era fericit. Nici nu bnuia ce-l ateapt acas. Era numai
ochi i urechi. Cum, s-au ntors ntr-adevr maralii? nseamn c aa
e! Bunicul zice c Maica cea Cornut a iertat frdelegile svrite
de oameni mpotriva ei i a ngduit copiilor si s se ntoarc n
munii Issk-Kul-ului. Bunicul mai spune c acum au venit doar trei
marali s cerceteze cum e pe aici, iar dac le-o place, toi maralii se
vor ntoarce n patria lor.

Ata - l ntrerupse biatul pe bunic - poate a venit chiar Maica


Cerboaica cea Cornut? Poate vrea s vad cum e aici, la noi, i pe
urm s-i cheme copiii, ce zici?

Se poate, rosti Momun, nesigur, i tcu.

99
Btrnul se simea ncurcat: oare nu se lsase prea mult furat de
avntul su i-l fcuse pe biat s cread cu adevrat n vorbele lui?
Dar bunicul Momun nu vru s schimbe credina nepotului. De
altfel, ar fi fost i prea trziu. Cine tie?... zise el, dnd din umeri. Se
poate... se poate s fi venit chiar Maica Cerboaica cea Cornut. Cine
tie...

Dar noi o s aflm! Hai, ata, s mergem n locul acela unde ai


vzut maralii, spuse biatul. Vreau s-i vd i eu.

Pi ei nu stau locului.

S ne lum dup urme. S mergem mult-mult dup urmele


lor, i cnd i zrim, mcar cu coada ochiului, ne ntoarcem. Atunci
ei or s fie ncredinai c oamenii n-au s se-ating de ei.

Ce copil eti! zmbi bunicul. Om vedea cnd om ajunge acas.

Se apropiar de pichet pe poteca din spatele caselor. O cas


privit din spate e ca i un om cnd l priveti din spate. Cele trei
case nu lsau s se ghiceasc nimic din ce s-ar fi petrecut nluntrul
lor. n curte, de asemenea, era pustiu i linite. Inima lui Momun se
strnse de o presimire rea. Ce s-o fi ntmplat? O fi btut-o Orozkul
pe nenorocita de Bekei? S-o fi mbtat iar cri? Ce-ar fi putut s se
ntmple? De ce e atta linite, de ce nu-i nimeni prin curte la ceasul
acela? Dac toate-s la rostul lor, trebuie s scot din ru blestematul
acela de butean i zise Momun. D-l ncolo pe Orozkul, mai bine
s nu te pui cu el. Mai bine s faci ce vrea i s te lai pguba. Cci
mgarului n-o s-i dovedeti c e mgar!

Momun se apropie de grajd.

100
D-te jos. Uite c-am ajuns - i spuse el nepotului, ca i cnd ar fi
venit de la drum lung, cutnd s nu-i trdeze tulburarea.

Dar cnd biatul cu ghiozdanul su vru s alerge spre cas,


bunicul Moimun l opri:

Stai s mergem mpreun.

Duse calul n grajd i, lundu-i nepotul de mn, porni spre


cas.

Ia seama - zise bunicul ctre nepot - dac o s fiu ocrt, tu s


nu te temi i s n-asculi ce-o s se spun. Pe tine nu te privete.
Treaba ta e s mergi la coal.

Dar nu se ntmpl nimic din toate acestea. Cnd ajunser n cas,


bunica i arunc lui Momun o privire lung, mustrtoare i,
strngnd din buze, i vzu mai departe de cusut. Bunicul, la
rndul lui, nu zise nimic. Posomort i scruttor, rmase o vreme n
picioare n mijlocul odii, apoi lu de pe plit un castron mare cu
tiei, dou linguri i pine i se aez cu nepotul n faa prnzului
ntrziat.

Mncau n tcere. Bunica nici mcar nu se uita la ei. Pe faa-i


cafenie i zbrcit se ntiprise mnia. Biatul nelese c se
ntmplase ceva foarte ru. Btrnii continuau s tac.

Biatul fu cuprins de team i de nelinite, nct i pieri foamea.


Nimic nu-i mai ru ca atunci cnd oamenii stau la mas i nu scot o
vorb, muncii de un gnd tainic tiut numai de ei, gnd negru, plin
de bnuial. Poate c noi suntem de vin se adres el n gnd
ghiozdanului. Ghiozdanul sta pe pervazul ferestrei. Inima copilului

101
se rostogoli pe duumea, se car pe pervaz ct mai aproape de
ghiozdan i ncepu s-i opteasc: Tu nu tii nimic? De ce e bunicul
att de abtut? Cu ce e vinovat? De ce a ntrziat i a venit clare pe
Alaba i fr s-i pun aua? Aa ceva nu s-a mai ntmplat
vreodat. Poate c a ntrziat fiindc a vzut maralii n pdure?... i
dac n-a fost nici un maral? Dac nu-i adevrat? Atunci, de ce a mai
povestit? Cci Maica Cerboaica cea Cornut o s se supere tare ru
dac ne-a minit...

Sfrindu-i prnzul, bunicul Momun i spuse ncet biatului:

Du-te afar, avem puin treab. O s m-ajui. Vin i eu ndat.

Biatul iei asculttor. Numai ce nchise ua dup el, c glasul


bunicii se i auzi din cas:

Unde te duci?

M duc s scot buteanul. Adineauri s-a nepenit n ru,


rspunse Momun.

Aha, i-ai adus aminte! izbucni bunica. i-ai dat seama! Du-te
s-o vezi pe fiic-ta. A dus-o Gulgeamal la ea. Acum cine mai are
nevoie de ntnga ta stearp? Du-te s-i spun cine este ea acum!
Ca pe un cine rios a alungat-o brbatul ei din cas.

A alungat-o i gata! rosti Momun cu amrciune.

Aa, vaszic! Da tu cine eti? Crezi c dac fetele i-s nite


muieri fr cpti, o s-l faci mcar pe nepotu-tu mare ef, nu-i
aa? Ateapt mult i bine! Uite pentru cine ai intrat n gura lupului!
Ba nc ai mai nclecat i pe Alaba i te-ai dus s-l iei. Ian te uit la

102
el! Mai bine i-ai vedea lungul nasului, s tii cu cin te pui... O s-i
frng gtul ca la un pui de gin. De cnd ai nceput s-o faci pe
grozavul? De cnd ai devenit firoscos? Nici s nu te gndeti s-o
aduci pe fiic-ta la noi. N-o las s pun piciorul n prag...

Mhnit, biatul pea agale prin curte. n cas mai rsunau


strigtele bunicii. Apoi se auzi ua trntindu-se i Momun iei grbit
din cas. Btrnul se ndrept spre casa lui Seidahmat, dar n prag l
ntmpin Gulgeamal.

Mai bine nu acum, mai pe urm... i zise ea lui Momun.

El se opri buimcit.

Plnge, a btut-o - opti Gulgeamal. Zice c de acum n-o s


mai stea mpreun. Iar pe dumneata te blesteam. Zice c de toate
numai tata e vinovat.

Momun tcea. Ce s mai zic? Acum nici fata lui nu voia s-l mai
vad!

Orozkul bea ntr-una. E ca o fiar, i povestea Gulgeamal n


oapt.

Tcur amndoi, gnditori. Gulgeamal oft comptimitor.

Barem de-ar veni Seidahmat mai repede. Astzi trebuia s se


ntoarc. Scoteai amndoi buteanul i mcar scpai de asta.

Parc e vorba de butean? zise Momun, cltinnd din cap.

Czu pe gnduri i, zrindu-l pe nepot lng el, i spuse:

103
Du-te i te joac.

Biatul se ndeprt. Se duse n opron i lu binoclul ascuns


acolo. l terse de praf. Prost ne mai merg treburile! rosti el trist
ctre binoclu. Se pare c eu i ghiozdanul suntem de vin. Eh, dac
ar fi undeva o alt coal! M-a fi dus cu ghiozdanul s nvm
acolo. S nu tie nimeni. Numai de bunicu mi-e mil, el ne-ar cuta.
i tu, binoclule, cu cine ai mai privi la vaporul alb? Crezi c n-o s
m fac pete? O s vezi! Am s m duc not spre vaporul alb...

Biatul se ascunse dup claia de fn i privi n jur cu binoclul. Era


trist i nu se uit prea mult. Alt dat nu s-ar mai fi sturat privind:
munii, n care se strecurase toamna, acoperii de pdurile atinse i
ele de toamn pe culmi - aternui cu omt alb, la poale - arznd
roii ca focul.

Biatul puse binoclul la loc i, ieind din opron, l vzu pe bunic


trecnd prin curte cu calul nhmat. Se ducea spre ru. Biatul vru
s alerge dup el, dar fu oprit de strigtul lui Orozkul. Orozkul
ieise n grab din cas, numai n flanel de corp, cu uba pe umeri.
Faa i era roie ca un uger de vac umflat.

Hei, tu! strig el amenintor ctre Momun. Unde duci calul?


Du-l napoi la locul lui. O s scoatem buteanul i fr tine. S nu
ndrzneti s te-atingi de el. Nu mai ai ce cuta aici. Te dau afar de
la pichet. Car-te unde vrei!

Bunicul zmbi amar i duse calul napoi n grajd. Se fcuse dintr-


o dat mai mic i mai btrn. Mergea trndu-i picioarele i privind
drept nainte.

104
Biatul se simi npdit de durere. De mila bunicului i se umplu
sufletul de obid sufocndu-l i, pentru ca nimeni s nu vad c
plnge, fugi pe malul rului. Dinaintea lui, crarea cnd se ntuneca
i disprea, cnd i se aternea din nou la picioare. Fugea i lacrimile
i curgeau iroaie. Iat bolovanii lui dragi de lng mal: tancul,
lupul, aua, cmila culcat. Nu le spuse nimic, tot n-ar
pricepe: stau acolo nepstori. mbri numai cocoaa cmilei
culcate i, prbuindu-se pe granitul rocat, izbucni n hohote de
plns amarnic, neogoit. Plnse mult, pn ce ncetul cu ncetul se
potoli.

n sfrit, i nl capul, i terse ochii i, privind nainte,


rmase ncremenit.

Chiar n faa lui, pe malul cellalt, lng ap, stteau trei marali. n
carne i oase. Beau ap i se prea c se saturaser. Unul dintre ei -
cel care avea coarnele cele mai mari i mai grele - i aplec iar
capul spre ap, ntinzndu-l de parc ar fi vrut s-i priveasc
podoaba coarnelor n micul golf al rului ca ntr-o oglind. Era
rocat la culoare, cu pieptul lat i puternic. Cnd i slt capul, de
pe buza lui acoperit cu pr de culoare deschis se prelinser cteva
picturi de ap. Micnd din urechi, cerbul se uit cu luare-aminte
la biat.

Dar cu i mai mult luare-aminte se uita la biat o cerboaic alb,


cu coapse zvelte i cu o coroan de coarne subiri i ramuroase pe
cap. Coarnele ei erau ceva mai mici, dar negrit de frumoase.
Semna aidoma cu Maica Cerboaic cea Cornut. Avea ochi mari,
luminoi. Era chipe ca o iap tnr care fat n fiecare an cte un
mnz. Maica Cerboaic cea Cornut se uita int la el, de parc
ncerca s-i aduc aminte unde-l mai vzuse pe acest biea cu

105
capul mare i cu urechile clpuge. Ochii ei umezi strluceau
licrind n deprtare. Din nri se ridica un abur uor. Alturi, puiul
ei fr coarne, ntors cu spatele, rodea ramuri de rchit roie. Lui
nu-i psa de nimic. Era bine hrnit, puternic i galnic. ncetnd
deodat s mai road crengue, zburd vioi, o mpinse pe cerboaic
cu grabnul i, opind mereu n jur, ncepu s se alinte pe lng ea,
frecndu-se cu capul lui ciut de coastele Maicii Cerboaic cea
Cornut. Iar Maica Cerboaic se uita i se tot uita la biat.

inndu-i rsuflarea, biatul iei de dup bolovan i, cu minile


ntinse nainte, ca n vis, cobor pe mal pn lng ap. Maralii nu se
speriar de fel. l priveau netulburai de pe malul cellalt.

ntre ei curgea rul repede, verzui-transparent, clocotind i


revrsndu-se peste mormanele de pietre de sub ap. De n-ar fi fost
acest ru care-i desprea, de bun seam c ar fi putut s se apropie
de marali i s-i ating cu mna. Maralii stteau pe grohotiul curat i
neted. Dincolo de ei, acolo unde se sfrea fia prundiului, se
ntindeau ca o vlvtaie roie tufiurile tomnatice ale pdurii de
tugai. Mai sus se ntindea povrniul argilos, deasupra povrniului
- plopii de munte i mestecenii scldai n aur i purpur, iar mai sus
- codrii cei mari i zpezile albe pe piscurile stncoase.

Biatul nchise ochii, apoi i deschise iar. n faa lui se desfura


aceeai privelite, iar n apropierea crngului rou de tugai, pe
prundiul splat de ape, se aflau aceiai marali legendari.

Dar iat c se ntoarser i pornir unul dup altul spre pdure.


nainte mergea maralul cel mare, la mijloc puiul ciut, i n urma lor
Maica Cerboaic cea Cornut. Ea privi napoi, uitndu-se nc o
dat la biat. Maralii intrar n tugai, strecurndu-se printre tufiuri.

106
Crengile rocate se legnau deasupra lor, frunzele de aram cdeau
pe spinrile lor netede, mldioase.

Apoi o luar pe crare n sus, pn deasupra povrniului. Aici se


oprir. Din nou biatului i se pru c maralii se uit la el. Maralul cel
mare ntinse gtul i, cu coarnele date pe spate, bubui ca o trmbi:
Bu-u, bu-u! Glasul lui rsun peste povrni, peste ru,
rostogolindu-se ntr-un ecou prelung: U-u, u-u!.

Abia n clipa asta biatul se dezmetici. O lu la goan spre cas


pe crarea cunoscut. Fugea ct l ineau picioarele. Trecu ca o vijelie
prin curte i, deschiznd ua cu zgomot, strig din prag printre
gfituri:

Ata! Au venit maralii! Maralii! Sunt aici!

Bunicul Momun privi la el din col, unde sttea amrt i tcut.


Nu spuse nimic, de parc nu pricepea despre ce este vorba.

Sttt! Sfrete cu glgia! l istui bunica. Dac-au venit, s fie


sntoi, acum nu ne arde de ei.

Biatul iei tcut. n curte era pustiu. Soarele de toamn scpta


peste Muntele Strjii, peste lanul vecin al munilor golai, nvluii
n amurg. Vpaia lui ardea rece deasupra pustiului ngheat al
munilor, revrsndu-se de jur mprejur n reflexe alunecoase peste
piscuri. n pduri se aternu zbranicul nserrii.

Vntul ncepu s sufle dinspre zpezi. Biatul tremura. l luase cu


frig.

107
VI
Tremura i cnd se culc n pat. Mult vreme nu putu s
adoarm. Afar se lsase noaptea. l durea capul. Dar biatul nu zise
nimic. i nimeni nu tia c el se mbolnvise. l uitaser.

Dar cum s-ar fi putut s nu-l uite!

Bunicul se zpcise de-a binelea. Nu-i mai gsea locul. Ba ieea,


ba intra i se aeza abtut, oftnd din greu, ba se ridica i pleca
iari afar. Bunica bodognea mnioas, nvrtindu-se de colo pn
colo, ieea n curte, apoi venea ndrt. n curte rsunau neclar nite
voci sacadate, se auzeau pai grbii, njurturi - se pare c Orozkul
suduia din nou - cineva plngea cu sughiuri...

Biatul sttea linitit n pat i tot mai mult l oboseau acele


glasuri, acel du-te-vino i tot ce se petrecea n cas i afar.

nchise ochii i, alinndu-i singurtatea, renvie n nchipuire


cele ntmplate astzi, tot ceea ce el dorea s vad. Sttea pe malul
rului. Apa curgea att de repede, nct era cu neputin s-o priveti
prea mult vreme: te apuca ameeala. De pe malul cellalt, maralii se
uitau la el. Cei trei marali pe care-i vzuse pe-nserat erau acum din
nou acolo. Totul se repet aidoma. Cnd i slt capul, de pe buza
umed a cerbului cel mare se prelinser aceleai picturi n apa
micului golf al rului. Maica Cerboaica cea Cornut, ca i mai
nainte, se uita int la biat, cu ochi blnzi i nelegtori. Ochii ei
erau mari, negri i umezi. Biatul se mir c Maica Cerboaica cea
Cornut poate s ofteze ca o fiin omeneasc. Trist i amarnic ca
bunicul lui. Pe urm plecar, lund-o prin tufiurile de tugai.

108
Crengile rocate se legnau deasupra lor, frunzele de aram cdeau
pe spinrile lor netede, mldioase. Ajunser sus, pe povrni. Acolo
se oprir. Maralul cel mare i ntinse gtul i, dndu-i coarnele pe
spate, bubui ca o trmbi: Bu-u, bu-u! Biatul zmbi n sinea lui,
amintindu-i cum glasul maralului cel mare rsunase peste ru,
rostogolindu-se ntr-un ecou prelung. Apoi maralii se mistuir n
pdure. Dar biatul nu voia s se despart de ei i ncerc s
readuc n nchipuire tot ce dorea el s vad.

i din nou prin faa lui prinse s curg nvalnic rul cel mare i
repede. l apuc ameeala din pricina iuelii torentului. Sri i
strbtu rul n zbor. Cobor lin n apropierea maralilor, care stteau,
ca i mai nainte, pe prundi. Maica Cerboaica cea Cornut l chem
spre ea:

Al cui eti?

Biatul nu rspunse, i era ruine s spun al cui e.

Eu i cu bunicul te iubim tare mult, Maic Cerboaica. Te-


ateptam de mult vreme, rosti el.

i eu te cunosc. i pe bunicul tu l cunosc. E un om bun, spuse


Maica Cerboaica cea Cornut..

Biatul se bucur nespus, dar nu tiu cum s-i mulumeasc.

Vrei s m prefac n pete, i s m duc pe ru n jos pn n


Issk-Kul, la vaporul cel alb? zise el deodat.

Asta putea s fac. Dar Maica Cerboaica cea Cornut nu-i


rspunse. Atunci, biatul ncepu s se dezbrace i, la fel ca n timpul

109
verii, zgribulindu-se, intr n ap, inndu-se de o crengu de
rchit ce cretea pe mal. ns apa nu era rece ca gheaa, ci cald,
fierbinte i sufocant. El not pe sub ap cu ochii deschii. Firicelele
de nisip auriu i pietricelele de sub ap prinser s i se nvrteasc
n jur, puzderie, ca un roi zumzitor. Se nbuea, iar torentul
fierbinte l trgea i-l ducea cu el.

Ajutor! Ajut-m, Maic Cerboaica, c i eu sunt copilul tu,


Maic Cerboaica! strig el tare.

Maica Cerboaica cea Cornut alerga n urma lui pe mal. Fugea


repede i vntul uiera printre coarnele ei.

Biatul arunc ptura de pe el i se simi mai uurat. Era lac de


sudoare. Dar amintindu-i c n asemenea mprejurare bunicul l
nvelea i mai bine, se acoperi din nou. n cas nu se afla nimeni.
Fitilul arsese tot i lampa abia mai lumina. Biatul vru s se scoale
ca s bea ap, dar n curte rsunar iari glasuri ascuite: cineva
striga la altcineva, cineva plngea i altcineva ncerca s-l potoleasc.
Apoi zarv i tropit de picioare. Pe urm, chiar pe sub fereastr,
gemnd i gfind, se bulucir doi i parc unul trgea de cellalt.
Ua se deschise cu zgomot i bunica, furioas din cale afar,
rsuflnd greu, l mbrnci, pur i simplu, n cas pe bunicul
Momun. Niciodat biatul nu-l vzuse pe bunicul su att de
speriat. Prea c nu-i d seama de nimic. Ochii btrnului rtceau
buimcii. Bunica l nghionti n piept, silindu-l s se aeze:

ezi, ezi, nrod btrn, i nu te vr unde nu-i fierbe oala! E


prima oar cnd li se ntmpl una ca asta? Dac vrei ca totul s
sfreasc cu bine, stai acolo i nu-i bga nasul. F ce-i spun! Auzi?

110
Altfel ne izgonete, pricepi? Ne izgonete de pe faa pmntului.
Unde s ne ducem acum, la btrnee? Unde?

Cu aceste cuvinte, bunica trnti ua i iei afar grbit.

n cas se fcu iari linite. Se auzea numai respiraia hrit i


sacadat a bunicului. edea pe prichiciul sobei, strngndu-i capul
n minile-i tremurnde. Deodat, btrnul czu n genunchi i,
ridicnd braele, gemu adresndu-se nu se tie cui:

Ia-m i f ce vrei cu nenorocitul de mine! Numai druiete-i


un copil. Nu mai am putere s-o privesc! Druiete-i mcar unul
singur, fie-i mil de noi...

Plngnd, btrnul se ridic. Cltinndu-se i sprijinindu-se de


perete, dibui clana. Iei trgnd ua dup el, i-acolo, afar,
continu s plng nfundat, cu flcile ncletate.

Biatul se simea ru. l lua iar cu frig. i era cnd cald, cnd rece.
Vru s se scoale i s se duc la bunicul, dar picioarele i minile nu-
l ascultau. Capul i plesnea de durere. Btrnul plngea afar. n
curte, Orozkul, beat, se dezlnuise din nou. Mtua Bekei ipa
dezndjduit i pe amndoi i implorau s se potoleasc glasul
bunicii i al lui Gulgeamal.

Biatul se refugie n lumea lui nchipuit.

Din nou se afla pe malul rului repede, iar pe cellalt mal, pe


prundi, stteau aceiai marali. Biatul ncepu s se roage: Maic
Cerboaic, adu n coarnele tale un leagn pentru mtua Bekei. Te
rog tare mult, adu-le un leagn! S aib i ei un copil! Apoi alerg
prin ap spre Maica Cerboaic cea Cornut. Apa nu se fcea mai

111
adnc, dar nici el nu se apropia de malul cellalt, de parc btea
pasul pe loc. Tot timpul se ruga, se ruga fierbinte de Maica
Cerboaic cea Cornut: Adu-le un leagn n coarne! F s nu mai
plng bunicul nostru. F ca unchiul Orozkul s n-o mai bat pe
mtua Bekei. F s aib i ei un copil! Eu am s-i iubesc pe toi. i
pe unchiul Orozkul am s-l iubesc, numai druiete-i i lui un copil!
Adu-le un leagn n coarnele tale...

Biatului i se pru c n deprtare rsun un clopoel. Rsuna din


ce n ce mai tare. Parc era Maica Cerboaic cea Cornut, care alerga
prin muni, purtnd n coarnele ei, agat de toart, un leagn de
copil - un beik de mesteacn cu clopoel. Clopoelul leagnului
rsuna necontenit. Maica Cerboaic venea zorit. Clinchetul zglobiu
al clopoelului se auzea din ce n ce mai aproape.

Dar oare ce-o fi asta? O dat cu clinchetul clopoelului se auzea


acum un duduit nfundat de motor. De undeva venea un camion.
Huruitul mainii cretea tot mai mult, se fcea tot mai desluit, iar
clopoelul se auzea din ce n ce mai sfios, clinchetul rsuna tot mai
arar i curnd se pierdu n zgomotul motorului.

Biatul auzi cum o main grea se apropia zngnind de curte.


Cinele se repezi spre ea ltrnd. O clip, n fereastr sget lumina
farurilor, apoi se stinse. Motorul amui. Uile cabinei se trntir.
Vorbind ntre ei, noii venii - judecnd dup voci, erau trei - trecur
pe lng fereastra dincolo de care zcea biatul.

A venit Seidahmat! rsun deodat vocea bucuroas a lui


Gulgeamal, care alerg grbit n ntmpinarea soului. De cnd te
ateptm!

112
Bun seara! i rspunser necunoscuii.

Ce mai e pe aici? ntreb Seidahmat.

Ce s fie? Bine. De ce aa trziu?

Mai ntrebi? Am avut noroc, altfel cine tie ct mai ntrziam.


Ajunsesem la sovhoz i ateptam o main de ocazie. Dumnealor
tocmai veneau la noi dup buteni - povestea Seidahmat. n defileu e
ntuneric. Drumul tii cum este...

Da Orozkul unde-i? E acas? ntreb unul din noii sosii.

E acas, rspunse nesigur Gulgeamal. E cam bolnav. Dar n-


avei grij, vei nnopta la noi. Avem loc. S mergem!

Pornir, ns dup civa pai se oprir:

Seara bun, aksakal! Seara bun, baibice25!

Noii venii se salutar cu bunicul Momun i cu bunica. Pesemne


c se ruinaser de cltori i le ieiser nainte, aa cum se cade s-i
ntmpini pe strini. Oare se va ruina i Orozkul? De nu s-ar face
de rs, pe el i pe alii!

Biatul se mai liniti puin. Parc se simea mai bine. Capul nu-l
mai durea att de tare. Se gndi chiar s se scoale i s se duc s
vad cum e maina: pe patru roi ori pe ase? Nou sau veche? Ce
remorc o fi avnd? Ast-primvar, ntr-o zi, la ei la pichet
poposise un camion militar. Avea roi nalte i era crn, de parc
cineva i tiase nasul. oferul, un tnr soldat, i-a ngduit biatului

25 baibice - termen de respect pentru femei.

113
s urce n cabin. Ce grozav! Un militar cu epolei aurii s-a dus n
pdure cu Orozkul. De ce? Aa ceva nu se mai ntmplase vreodat.

Cutai un spion? l ntrebase biatul pe soldat.

Acesta i-a rspuns zmbind:

Da, cutm un spion.

La noi n-a venit nc nici un spion, a rostit biatul, trist.

Soldatul a izbucnit n rs.

Ce s faci cu el?

L-a fugri i l-a prinde.

Ia te uit ce mai viteaz! Eti nc mic, s mai creti.

Ct vreme militarul cu epolei aurii a umblat cu Orozkul prin


pdure, biatul a stat de vorb cu oferul.

Mie mi sunt dragi toate mainile i toi oferii, a spus el.

Cum aa? s-a interesat soldatul.

Mainile sunt frumoase, puternice i iui. i miros plcut a


benzin. Iar oferii sunt tineri i toi sunt copiii Maicii Cerboaica cea
Cornut.

Ce? Cum? a ntrebat soldatul, nedumerit. Care maic cornut?

Da ce, matale nu tii?

114
Nu. N-am auzit niciodat de aa ceva.

Da matale cine eti?

Sunt din Karaganda, sunt kazah. Am nvat la coala de


mineri.

Nu, al cui eti?

Al tatii i al mamei.

i ei ai cui sunt?

Pi la fel: ai tatii i ai mamei.

i ei?

Ascult, aa poi s ntrebi la nesfrit.

Eu sunt fiul fiilor Maicii Cerboaica cea Cornut.

Cine i-a spus asta?

Bunicul.

De, aa o fi... i soldatul a cltinat din cap, ndoindu-se de cele


auzite.

i plcea biatul acesta cu capul mare i cu urechile clpuge, fiul


fiilor Maicii Cerboaica cea Cornut. Soldatul era ns oarecum
ncurcat cnd iei la iveal c n-are habar de unde se trage neamul
su i nici mcar cele apte spie obligatorii ale familiei sale nu le

115
cunoate. Soldatul tia numai pe tatl, pe bunicul i pe strbunicul
su. Mai departe ns...

Pe tine nu te-au nvat s ii minte numele celor apte


strmoi? l-a ntrebat biatul.

Nu m-au nvat. Da de ce? Uite c nu tiu i nu se ntmpl


nimic. Triesc ca tot omul.

Bunicul zice c dac oamenii nu-i vor mai aduce aminte de


prini, atunci se stric.

Cine se stric? Oamenii?

Da.

De ce?

Bunicul zice c atunci oamenii n-au s se mai ruineze de


faptele rele, deoarece copiii i copiii copiilor lor nu-i vor mai aminti
de ei. i nimeni n-o s mai fac fapte bune pentru c urmaii tot nu
vor ti de ele.

Halal bunic! s-a minunat sincer soldatul. Interesant bunic. i


mpuiaz capul cu tot felul de aiureli. Iar tu ai ditamai cpna... i
urechile i-s ca locatoarele de la poligonul nostru. Nu asculta ce
spune! Noi mergem spre comunism, zburm n cosmos, i el ce te-
nva? Ar trebui s vin cu noi la leciile de pregtire politic, i l-am
instrui ct ai zice pete. Cnd o s creti i-o s nvei carte, s pleci
de la bunicul, tu. E un incult, om fr carte.

116
Nu, eu de la bunicul n-o s plec niciodat, i-a rspuns biatul.
E om bun.

Ei, asta spui acum. Mai trziu o s nelegi.

Acum, ascultnd glasurile de afar, biatul i aminti de maina


militar, precum i c atunci n-a izbutit s-i lmureasc pe deplin
soldatului de ce oferii de pe aici, n orice caz, cei cunoscui de el, se
socoteau fiii Maicii Cerboaica cea Cornut.

Biatul i spusese adevrul. n cuvintele lui nu era nimic scornit.


Anul trecut, tot aa la vreme de toamn, poate ceva mai trziu, n
muni au venit dup fn mainile sovhozului. N-au trecut pe lng
pichet: puin mai departe au cotit-o pe drumul spre valea Arcea i
au urcat sus, acolo unde de cu var fusese cosit fnul ce urma s fie
crat n toamn la sovhoz. Auzind huruitul neobinuit al motoarelor
pe Muntele Strjii, biatul alergase la rspntie. Attea maini
deodat! Una dup alta! O coloan ntreag. A numrat
cincisprezece buci.

Vremea cta s se schimbe. De la o zi la alta putea ncepe s ning


i atunci adio fn pn la anul viitor. n locurile acestea, dac nu
izbuteti s transpori fnul la timp, apoi s-i iei gndul de la el. Se
stric drumul i nu mai treci. Se vede c la sovhoz ntrziaser cu
felurite treburi, iar cnd vremea i-a strns cu ua, s-au gndit s care
tot fnul deodat, cu toate mainile. Dar n-a fost s fie aa...

Biatul ns habar n-avea de toate acestea, dar de fapt ce-i psa


lui? Zpcit de bucurie, el alerga pur i simplu naintea fiecrei
maini, lundu-se la ntrecere, apoi o ntmpina pe urmtoarea.
Camioanele se perindau unul dup altul, noi-noue, cu cabine

117
frumoase, cu parbrizuri mari. n cabine stteau tineri djighii, toi
unul i unul, fr musti. n unele cabine erau cte doi. nsoitorii
veneau s ncarce i s lege fnul. Dup cum i se prea biatului, toi
erau frumoi, viteji i veseli.

De fapt, biatul nu se nelase. Aa era. Mainile flcilor erau n


stare bun. naintau cu vitez pe drumul tare, pietruit, dup ce
lsaser n urm panta Muntelui Strjii. Bieii se artau bine
dispui. Cum s nu fie, cnd vremea era frumoas, iar aici - de unde
o fi rsrit? - un trengar urecheat i cu capul mare alearg naintea
fiecrei maini, zpcit de o bucurie fr margini! Cum s nu rzi i
s nu-i faci cu mna i s-l amenini n glum, ca el s rd i mai
vrtos, s fie i mai zburdalnic?...

Ultimul camion chiar s-a oprit. Din cabin s-a aplecat un tnr
flcu n haine militare; cu manta marinreasc fr epolei i fr
bonet soldeasc, ci cu apc. Era oferul.

Hai noroc! Ce faci aici? se adres el biatului, fcndu-i


trengrete cu ochiul.

Nimic, rspunse biatul cu sfial.

Tu eti nepotul bunicului Momun?

Da.

Nu m-am nelat. i eu sunt bughin. Bieii care au trecut pe


aici tot bughini s. Ne ducem la fn. Bughinii din ziua de azi nu mai
tiu unul de altul, s-au rspndit n toate cele patru zri... Transmite-
i salutri bunicului. Spune-i c l-ai vzut pe Kulubek, fiul lui

118
Ciotbai. Spune-i c m-am ntors din armat i acum sunt ofer la
sovhoz. Rmi cu bine!

La plecare, Kulubek i-a druit biatului o insign militar foarte


interesant. Semna cu o decoraie.

Maina a mrit ca un leopard i a pornit s le ajung pe celelalte.


Biatul a simit deodat c tare ar vrea s plece cu acest flcu
prietenos i ndrzne, cu manta marinreasc, cu acest frate bughin.
ns drumul rmsese pustiu i el a trebuit s se ntoarc acas.
Insigna i-a agat-o n piept. Era tare mndru cnd a povestit
bunicului despre ntlnirea sa.

n ziua aceea, spre sear, a nceput s sufle deodat cu putere


vntul dinspre San-Ta, de acolo de unde masivul se sprijinea cu
fruntea de bolta cerului. S-a dezlnuit o vijelie nemaipomenit.
Frunzele se ridicau n vrtejuri deasupra pdurii i, nlndu-se tot
mai sus, n cer, i-au pornit zborul fonitor peste piscurile munilor.
Deodat a nceput s viscoleasc, nct vai de cltorul aflat la
drum. i numaidect s-a pus s ning. O bezn alb se abtuse
asupra pmntului. Pdurile se cltinau, rul se nvolburase.
Zpada cdea cu nemiluita, nviforndu-se.

Cu chiu cu vai au izbutit s adposteasc vitele, s strng cte


ceva de prin curte i s care n cas ct mai multe lemne. Apoi nici
nasul nu se mai ncumetau s-l scoat afar din cas. Cum naiba s
se mai ncumete pe o viforni att de cumplit i neateptat?!

De ce oare, de ce? se ntreba nelinitit bunicul Momun,


aprinznd focul n sob.

119
Ciulea mereu urechea la uieratul vntului i mereu se apropia de
fereastr. Afar, urgia ninsorii se nteea cu repeziciune.

Da mai stai locului! bodognea bunica. Ce, e prima oar cnd


vezi aa ceva? De ce oare, de ce? l ngna ea. Pentru c a venit
iarna!

Aa deodat? n mai puin de o zi?...

i de ce nu la o adic? Ce, o s te-ntrebe pe tine? A vrut iarna


s vin i uite c-a venit!

n hornul casei uiera vntul. La nceput, biatul era puin


nfricoat. nghease ajutndu-l pe bunicul pe afar, dar curnd focul
se nteise, se fcuse cald. n cas ncepuse s miroas a rin ars, a
fum de lemn de pin, i biatul, nclzindu-se, s-a linitit.

Pe urm au cinat i s-au culcat. Afar ningea fr istov. Vntul


vuia amenintor, viscolind zpada.

n pdure, desigur, o fi prpdul de pe lume se gndea biatul,


trgnd cu urechea la zgomotele de afar. i deodat l npdi
teama cnd pe undeva se auzir nite glasuri, strigte nelmurite.
Cineva striga pe cineva, cineva rspundea. La nceput, biatul a
crezut c i se pruse. Cine putea s soseasc la pichet pe o astfel de
vreme? Dar bunicul Momun i bunica ciuliser i ei urechea.

Oameni! a spus bunica.

Da, a rspuns bunicul, nesigur.

Apoi a zis, ngrijorat:

120
Cine s fie la ceasul sta?

Dup care a nceput s se mbrace n grab.

Bunica se foia i ea de colo-colo. S-a sculat i a aprins lampa.


Biatul, temndu-se parc de ceva, i-a tras la repezeal hainele pe
el. ntre timp oamenii se apropiaser de cas. Li se deslueau
glasurile i zgomotul pailor. Clcnd pe zpada viscolit ce scria
sub tlpi, necunoscuii urcar bocnind pe verand i btur la u:

Deschide, aksakal! nghem!

Cine suntei?

Oameni buni.

Momun a deschis ua. O dat cu rotocoalele de aer rece, o dat cu


vntul i omtul, n cas s-au bulucit, acoperii de nea, tinerii oferi
care trecuser n ziua aceea spre valea Arcea ca s transporte fnul.
Biatul i-a recunoscut numaidect. Printre ei era i Kulubek, cel cu
mantaua marinreasc, ce-i druise insigna. Pe unul dintre ei l
duceau inndu-l de subsuori. Omul gemea i i tra un picior. n
cas s-a strnit dintr-o dat nvlmeal.

Astapralla26! Ce-i cu voi? se vitar ntr-un glas bunicul Momun


i bunica.

O s v povestim mai trziu! n urm au rmas nc apte


biei de-ai notri. Numai de n-ar rtci drumul. Haide, ezi colea!
i-a scrntit piciorul, spuse Kulubek, precipitat, aezndu-l pe
flcul care gemea pe prichiciul sobei.
26 Ferete-ne, Doamne!.

121
Unde au rmas ceilali? ntreb bunicul Momun, grbit. Plec
ndat s-i aduc. D fuga - i mai spuse el biatului - i zi-i lui
Seidahmat s vin iute cu lanterna electric.

Biatul ni pe u afar, dar se opri brusc, pierzradu-i


respiraia. Toat viaa va ine minte clipa aceea ngrozitoare. O
lighioan flocoas, cu rsuflarea de ghea, l nhase de gt i
ncepuse s-l zglie. Dar el n-a dat ndrt. S-a smuls din ghearele
ascuite i, ferindu-i capul cu minile, a alergat spre casa lui
Seidahmat. Avea de fcut doar vreo douzeci-treizeci de pai, dar
lui i se prea c alearg departe prin viforni, ca un batr n ajutorul
rzboinicilor si. Inima i era plin de brbie i hotrre. Se simea
puternic i nenfricat, i n vreme ce fugea spre casa lui Seidahmat, a
izbutit s svreasc asemenea fapte de vitejie, nct i se tia
rsuflarea. Srea peste prpstii de pe un munte pe altul, tia cu
spada hoardele vrjmailor, salva pe cei ce ardeau n foc i pe cei ce
se necau n fluviu, urmrea cu un avion de vntoare, deasupra
cruia flutura un drapel rou, monstrul flocos i negru, care fugea
din calea lui peste muni i peste vi. Avionul su de vntoare
zbura ca glonul pe urma monstrului. Biatul trgea n el cu
mitraliera i striga: Lovete-l pe fascist! i pretutindeni l nsoea
Maica Cerboaica cea Cornut. Ea era mndr de el. Cnd biatul
ajunse aproape de ua casei lui Seidahmat, Maica Cerboaica cea
Cornut i-a zis: Iar acum salveaz-mi copiii, pe tinerii oferi! i
voi salva, Maic Cerboaic, i jur! a rostit biatul cu glas tare i a
btut la u.

Repede, nene Seidahmat! Vino s-i salvm pe-ai notri!

Rosti aceste cuvinte dintr-o suflare, nct Seidahmat i Gulgeamal


srir n sus, speriai.

122
Pe cine s salvm? Ce s-a ntmplat?

Bunicul a zis s vii iute cu lanterna electric. S-au rtcit oferii


din sovhoz.

Neghiobule! De ce nu spui aa? a ocrt Seidahmat,


pregtindu-se de plecare.

Dar biatul nu s-a suprat nicidecum pentru asta. De unde s tie


Seidahmat ce fapte de vitejie svrise el ca s ajung pn la ei? Ce
jurmnt rostise el! Biatul nu i-a prea pierdut cumptul nici cnd a
aflat c bunicul Momun i Seidahmat i ntlniser pe cei apte oferi
n apropierea pichetului i-i conduseser acas. Cci se putea
ntmpla i altfel. Primejdia pare uoar numai dup ce a trecut...
Dar, oricum, bine c i-au gsit. Seidahmat i-a luat acas. Chiar i
Orozkul a primit cinci oameni s doarm la el. A trebuit s-l
trezeasc. Ceilali s-au nghesuit n casa bunicului Momun.

n muni viscolul nu se ostoise. Biatul a ieit o clip pe verand


i n-a putut s-i dea seama care-i dreapta, care-i stnga, unde e sus
i unde-i jos. Noaptea viforoas se nvltucea cu furie. Neaua se
aternuse pn la genunchi.

Numai dup ce toi oferii din sovhoz fuseser gsii, cnd se


nclziser i scpaser de fric i de ger, bunicul Momun a nceput,
prevztor, s-i iscodeasc ce s-a ntmplat cu ei, dei era clar c-i
prinsese vremea rea pe drum. Bieii povesteau, iar btrnul i
bunica oftau.

Vai, vai, vai! se minunau ei de cele ntmplate i mulumeau


lui Dumnezeu, strngndu-i minile la piept.

123
Of, mi flcilor, pi v-ai mbrcat i voi att de uor... i
dojenea bunica, turnndu-le ceaiul fierbinte. Cum vii n muni cu
asemenea veminte?! Suntei nite copii, asta e, nite copii! V
fudulii, vrei s facei pe orenii. Dac rtceai drumul, fereasc
Dumnezeu! Pn n zori v prefceai n sloiuri de ghea.

Dar cine s-a gndit c-o s se ntmple aa ceva? i-a rspuns


Kulubek. De ce s ne mbrcm clduros? Cnd se stric vremea,
mainile noastre se nclzesc de la motor. ezi ca n cas i nvrteti
de volan. n avion, care zboar la asemenea nlime, c munii,
privii de sus, par nite movilie, cnd afar e ger de patruzeci de
grade, nuntru oamenii umbl n cma...

Biatul se culcase ntre oferi pe cojocul de oaie. Se strnsese


lng Kulubek i asculta cu mult luare-aminte discuia celor mari.
Nimeni nu ghicea c el, ntr-un fel, era bucuros c se strnise
viscolul nprasnic, care i silise pe flci s caute adpost la ei la
pichet. n adncul inimii, el dorea ca viscolul s nu conteneasc
mcar vreo trei zile i flcii s locuiasc la ei. n tovria lor era
att de bine, att de interesant. Bunicul, de bun seam, i cunotea
pe toi. Dac nu pe ei personal, atunci pe taii i pe mamele lor.

Uite, i zise bunicul nepotului su, cu o und de mndrie n


glas, i-ai cunoscut pe fraii ti din neamul Bugu. Acum o s tii ce fel
de oameni sunt. Privete-i! Tare mai sunt voinici djighiii de azi! S
v dea Dumnezeu sntate! Mi-aduc aminte, n patruzeci i doi,
iarna, cnd ne-au dus la Magnitogorsk, pe antier...

i bunicul se apuc s istoriseasc povestea binecunoscut


biatului, cnd toi cei mobilizai pentru munc, adui din toate
colurile rii, au fost aliniai n front dup nlime. Kirghizii, mici

124
de statur, erau aproape toi n coada irului. S-a strigat apelul, dup
care li s-a dat repaus. De ei s-a apropiat o namil de om, vnjos i cu
capul rocat, ntrebndu-i cu glas bubuitor:

Voi de unde ai mai apruit? Suntei manciurieni?

ntre ei se afla un btrn nvtor care a rspuns:

Suntem kirghizi. Cnd noi ne luptam cu manciurienii, nu prea


departe de aici, nici pomeneal nu era de Magnitogorsk. i eram
nali ca tine. Cnd om sfri cu rzboiul, o s mai cretem puin...

Amintindu-i aceast ntmplare de demult, rznd mulumit,


bunicul i privi nc o dat oaspeii.

A avut dreptate nvtorul. Cnd m duc la ora i m uit pe


strad, iau seama c oamenii sunt mai frumoi, mai voinici, nu ca pe
vremuri...

Flcii zmbeau nelegtor: btrnului i place s glumeasc.

De voinici suntem voinici, spuse unul dintre ei, numai c, uite,


am reuit s rsturnm o main la marginea coastei. Dei suntem
atia, n-am fost n stare s-o punem din nou pe patru roi...

Ce tot vorbeti? Pe un viscol ca sta i ncrcat cu fn?! le lu


aprarea bunicul Momun. Se-ntmpl. Dac d Dumnezeu, mine o
s-o scoatem cu bine la capt. Numai de s-ar potoli vntul.

Flcii i povestir bunicului cum veniser s ncarce fnul cosit


de pe plaiul Arcea. Acolo se aflau trei cli mari de fn de munte. S-
au apucat s ncarce din toate trei clile o dat. Au umplut mainile

125
cu vrf, ct casele, nct erau nevoii s coboare din ele cu ajutorul
arcanelor. Aa au ncrcat main dup main. Cabinele nu se mai
vedeau, ci doar parbrizele, capotele i roile. Dac tot au venit,
atunci s ncarce totul ca s nu mai bat drumul nc o dat. tiau
c, dac mai rmne fn, nu-l mai pot lua pn la anul viitor.
Munceau cu spor. Cnd isprveau de ncrcat o main, oferul o
trgea la o parte i ajuta la ncrcatul alteia. Au pus aproape tot
fnul, mai rmsese doar pentru vreo dou camioane, nu mai mult.
Au fumat o igar, au hotrt cum s se ncoloneze, dup care au
pornit-o la drum. Mergnd cu grij, au cobort muntele mai mult pe
dibuite. Fnul nu este o ncrctur grea, dar nici nu-i uor de
transportat, dimpotriv e chiar periculos, mai ales n locurile nguste
i la cotiturile n ac de pr.

Mergeau i nici nu bnuiau ce-i ateapt.

Au cobort de pe platoul Arcea, au intrat n defileu, dar la ieire -


ncepuse s se nsereze - i-a ntmpinat vifornia, apoi zpada care
cdea cu nemiluita.

i s-a pornit o urgie, de te treceau fiorii, povestea Kulubek. S-a


ntunecat deodat. Vntul sufla cu atta nverunare, mai s-i
smulg volanul din mn. Te-apuca frica la gndul c dintr-o clip
n alta o s-i rstoarne maina. De drum, ce s mai vorbim: i ziua e
primejdios, darmite noaptea...

Biatul asculta nemicat, inndu-i rsuflarea, nedezlipindu-i


privirea de pe chipul lui Kulubek. Acelai vnt, aceeai ninsoare
despre care se vorbea n cas se zbuciumau cu furie afar. Muli
dintre oferi i ncrctori adormiser pe podea claie peste grmad,

126
mbrcai i nclai. i tot ce nduraser ei retria acum bieaul cu
capul mare, cu gtul subire i urechile clpuge.

n cteva clipe drumul nu se mai cunotea. Mainile se ineau una


de alta, ca orbii dup cluz, i claxonau ntr-una, ca s nu se abat
din drum. Zpada cdea potop, acoperind farurile. tergtoarele nu
mai pridideau s curee fulgii aternui pe parbriz. Au fost nevoii s
conduc scond mereu capul din cabin, dar nici aa nu era cu mult
mai bine. Iar zpada cdea cu nemiluita. Roile au nceput s
patineze. Coloana s-a oprit nainte de un urcu abrupt. Motoarele
mugeau cu furie, ns fr folos... Mainile nu mai puteau s urce.
oferii au ieit din cabine i, strigndu-se unul pe altul, srind de la
o main la alta, s-au adunat n capul coloanei. Ce s fac? S
aprind focul era cu neputin. S rmn n cabine, nsemna s
consume i restul de benzin, care i aa de-abia dac le mai putea
ajunge pn la sovhoz. Dac nu nclzeau cabinele, nsemna s
nghee pur i simplu. Bieii s-au pierdut cu firea. Tehnica cea
atotputernic devenise neputincioas. Ce s fac? Cineva a propus
s se descarce fnul dintr-o main i s se vre n el. Dar i-au dat
seama c, de ndat ce l-ar fi dezlegat, din fn n-ar mai fi rmas nici
un pai: vntul l-ar fi risipit ct ai clipi. Zpada acoperea tot mai mult
mainile, sub roi se formaser adevrate troiene. Bieii nu mai
tiau ce s fac, aproape c amoriser de frig, biciuii de viscol.

i-atunci mi-am adus aminte, aksakal, i povestea Kulubek


bunicului Momun, c pe drum, cnd mergeam spre Arcea, l-am
ntlnit pe el, pe friorul nostru bughin - a spus el, artnd spre
biat, i l-a mngiat duios pe cap. Fugea pe marginea drumului. M-
am oprit. Ba ne-am dat i binee. Am stat de vorb. Aa e? Da de ce
nu dormi?

127
Biatul ddu din cap, zmbind. Dac ar fi tiut cineva ce nvalnic
i-a btut inima de fericire i mndrie! Chiar Kulubek a vorbit despre
el! Cel mai puternic, cel mai curajos i cel mai frumos dintre aceti
flci! De-ar putea fi i el la fel!

Punnd lemne pe foc, bunicul l lud la rndu-i:

Aa e el. i place s asculte ce se vorbete. Uite cu ct luare-


aminte ascult!

Nici eu nu tiu cum de mi-am amintit de el n acele clipe, a


continuat Kulubek. Le-am spus bieilor. Mai mult am strigat fiindc
vntul nbuea cuvintele. Haidei, le zic, s rzbim pn la pichet.
Altfel o s pierim aici. Dar cum? strigau bieii. Cum s rzbim?
Pe jos n-o s putem ajunge. i nu putem prsi mainile. Eu le
rspund: Haidei, zic, s mpingem mainile pe culme, de-acolo
drumul coboar. S rzbim pn n defileul San Ta, de-acolo
ajungem la pdurari pe jos, nu e departe. Bieii s-au dumerit.
Hai, zic ei, d comanda. Ei, dac-i aa... Am nceput cu maina din
frunte: Osmonal, urc n cabin! Cu toii am pus umrul s
mpingem maina. A pornit! La nceput se prea c treaba merge,
dar mai pe urm puterile ne-au prsit. Dar nici s dm napoi, nu
se mai putea. Ni se prea c nu mpingem o main, ci cogeamite
muntele. i ncrctura era mare - o claie pe roi! tiu numai c
strigam ct m ineau bierile inimii: Hai! Hai! Hai!, dar nici eu nu
m auzeam. Vnt i zpad de nu vedeai la doi pai. Maina urla i
se vita de parc era vie. Cu o ultim sforare a zvcnit n sus i noi
o dat cu ea. Inima sta parc s-i plesneasc, s se desfac n buci.
Capul i se nvrtea de ameeal...

128
Vai, vai! se tnguia bunicul Momun. Ce v-a fost dat s pii!
Nici vorb, Maica Cerboaica cea Cornut v-a pzit, c suntei copiii
ei. V-a scos din necaz. Altfel, cine tie... Auzi? Viscolul nu se
potolete de loc. Se zbucium ntr-una.

Biatului i se lipeau ochii de somn. Se silea s nu adoarm, dar


pleoapele i se lipeau mereu. Pe jumtate adormit, auzind din cnd
n cnd frnturi din convorbirea lui Kulubek cu btrnul, el
nvlmea realitatea cu imagini nchipuite. I se prea c i el este
acolo, printre aceti flci tineri, pe care i-a prins viforul n muni. n
faa lui se aternea un drum povrnit ce urca n vrful unui munte
alb-alb. Viscolul i ardea obrajii, i biciuia ochii. mpingeau n sus un
camion uria ct casa, ncrcat cu fn. naintau ncet, tare ncet.
Camionul nu mai mergea i, cednd, a scpat napoi. ngrozitor! Ce
bezn! Vntul fichiuia nemilos. De spaim, biatul s-a chircit,
temndu-se c maina va scpa napoi i-i va strivi. Dar, pe
neateptate, cine tie de unde, a aprut Maica Cerboaica cea
Cornut. i-a proptit coarnele n main, ajutndu-le s-o mping pe
coast n sus. Hai! Hai! Hai! striga biatul, i maina s-a urnit din
loc fr s se mai mpotmoleasc. Au ajuns pe culme, iar camionul a
pornit singur n jos. Aa au mpins i a doua main, i a treia, i
nc multe din ele. De fiecare dat i ajuta Maica Cerboaica cea
Cornut. Nimeni nu o vedea. Nimeni nu tia c era alturi de ei. Dar
biatul o vedea i tia. Vedea cum, atunci cnd i prseau puterile,
Maica Cerboaica cea Cornut ddea fuga i le ajuta cu coarnele s
mping maina n sus. Hai! Hai! Hai! ndemna el o dat cu
ceilali. Tot timpul se afla lng Kulubek. Pe urm Kulubek i-a spus:
Treci la volan! Biatul a urcat n cabin. Maina tremura i duduia.
Iar volanul i se rotea singur n mini, uor, ca cercul de butoi cu care
se juca de-a automobilul cnd era mic. Se ruina c volanul este
ntocmai ca o jucrie. Deodat, maina s-a nclinat cznd pe o

129
parte. S-a prbuit cu zgomot i s-a sfrmat. Biatul a nceput s
plng n hohote. i era tare ruine. i era ruine s priveasc n ochii
lui Kulubek.

Ce-i cu tine? Ce-i cu tine, hai? l-a trezit Kulubek.

Biatul a deschis ochii. Era fericit c totul n-a fost dect un vis.
Kulubek l-a ridicat n brae i l-a strns la piept.

Ai visat? Te-ai speriat? Eh, tu, eroule! i l-a srutat cu buzele


lui aspre, crpate de vnt. Hai s te culc, trebuie s dormi.

L-a culcat pe duumea, pe aternutul de psl, lng oferii


adormii. Apoi s-a culcat i el alturi, l-a tras mai aproape i s-a
acoperit cu poala mantalei.

Dis-de-diminea, pe biat l-a trezit bunicul.

Trezete-te! i-a spus btrnul ncet. mbrac-te ct mai gros.


Am treab cu tine. Trebuie s m-ajui. Hai scoal-te!

Afar mijeau zorile neguroase. n cas, toi mai dormeau nc, aa


cum i prinsese somnul, de-a valma.

Na, ncal-te cu pslarii! i-a spus bunicul Momun.

Bunicul mirosea a fn proaspt. Asta nsemna c i dduse nutre


la cai. Biatul i vr picioarele n pslari i iei mpreun cu bunicul
afar. Zpada viscolit se strnsese n troiene uriae. Dar vntul se
potolise. Din cnd n cnd mai adia uor, spulbernd omtul.

E frig! se zgribuli biatul.

130
Nu-i nimic. Parc se mai nsenineaz, a mormit bunicul. Ar fi
i timpul! S-a npustit aa deodat... Numai de n-ar lua o ntorstur
proast...

Au intrat n staul, unde se aflau cele cinci oi ale lui Momun.


Btrnul, pipind, a gsit felinarul atrnat de stlp i l-a aprins. Oile
s-au micat n col, cercetndu-i cu privirea.

ine, s-mi luminezi, i-a spus biatului bunicul, ntinzndu-i


felinarul. O s tiem noatina cea neagr. Casa e plin de oaspei.
Pn se scoal, trebuie s-avem carnea pregtit.

Biatul i fcea lumin bunicului cu felinarul. Vntul mai sufla


nc prin crpturi. Afar era ger i ntuneric. Btrnul a aruncat mai
nti un bra de fn lng u, a dus noatina cea neagr n locul acela
i, nainte de a o dobor i de a-i lega picioarele, a czut pe gnduri,
apoi s-a lsat n genunchi.

Pune felinarul jos. ngenuncheaz i tu, i-a spus el biatului.

Apoi a nceput s opteasc, mpreunndu-i palmele a rug:

O, strbuna noastr cea mare! O, Maic Cerboaica cea Cornut!


i aduc jertf o oaie neagr. Pentru salvarea copiilor notri la ceas de
primejdie. Pentru laptele tu alb cu care i-ai hrnit pe strmoii
notri, pentru inima ta bun, pentru grija de mam ce ne-o pori! S
nu ne prseti la ceas de grea cumpn, cnd ne aflm prin vi
prpstioase, cnd trecem prin ruri nvolburate, pe crri
alunecoase. S nu ne prseti de-a pururi pe acest pmnt, c noi
suntem copiii ti! Amin!

131
i-a trecut minile peste fa a nchinciune, de la frunte n jos,
spre brbie. Biatul fcu la fel. Apoi bunicul dobor oaia i-i leg
picioarele. Scoase din teac vechiul su cuit asiatic.

Biatul i lumina cu felinarul.

Vremea s-a linitit n sfrit. De vreo cteva ore, soarele i


artase, speriat, faa printre norii ce se micau cu iueal. De jur
mprejur, noaptea din ajun, noaptea de viforni, i lsase urmele:
troiene lungi de-a lungul i de-a latul, tufiuri rvite, copaci tineri
ncovoiai ca un arc sub povara omtului, copaci btrni dobori.
Dincolo de ru, pdurea era tcut, linitit i abtut parc. Rul
prea c se mai afundase n matc, malurile acoperite de zpad se
fcuser mai povrnite. Apa curgea mai puin zgomotos.

Soarele era nc nehotrt - ba ieea, ba se ascundea. ns nimic


nu ntuneca i nu nelinitea sufletul biatului. Spaimele nopii
trecute, vifornia fuseser date uitrii, iar neaua nu-l stnjenea. Aa
era mai interesant. Alerga de colo pn colo i zpada i zbura de
sub picioare. Era fericit pentru c n cas se aflau atia oameni,
pentru c flcii dormiser bine, vorbeau tare, rdeau, i pentru c
mncau cu poft carnea de oaie fiart pentru ei.

ntre timp soarele ieise de-a binelea. Strlucea cu mai mult


putere. ncet-ncet, norii se mprtiaser. Se fcuse ceva mai cald.
Zpada venit pe neateptate ncepuse s scad, mai cu seam pe
drum i pe poteci.

132
E drept, biatul ncepu s dea semne de nelinite n clipa cnd
oferii i ncrctorii se pregtir de plecare. Ieir cu toii n curte,
i luar bun rmas de la stpnii pichetului, mulumindu-le pentru
gzduire i pentru bucate. Bunicul Momun i Seidahmat i nsoeau
clri. Bunicul ducea o legtur de lemne, iar Seidahmat un bidon
mare de zinc, ca s nclzeasc ap pentru motoarele ngheate.

Pornir cu toii.

Ata, merg i eu. Ia-m i pe mine, spuse biatul, apropiindu-se


de Momun.

Tu nu vezi c n-are cin s te ia? Eu duc lemnele, Seidahmat


duce bidonul. Ce s caui tu acolo? O s oboseti mergnd prin
zpad.

Biatul se supr. Ls capul n pmnt, mbufnat. i-atunci


Kulubek l-a luat cu el.

Hai cu noi, i zise, prinzndu-l de mn. O s vii napoi cu


bunicul.

Au pornit ctre rspntie, acolo unde cobora drumul dinspre


plaiul Arcea. Zpada era destul de mare. Nu era prea uor s ii
pasul alturi de aceti flci voinici. Biatul ncepu s dea semne de
oboseal.

Hai s te iau n crc, i propuse Kulubek.

L-a prins de bra, apoi l slt cu dibcie pe umeri. l ducea cu


atta uurin, de parc l purtase pe umeri n fiecare zi.

133
Grozav de bine te mai pricepi, Kulubek, spuse oferul care
mergea alturi.

Pi toat viaa i-am purtat aa pe fraii i pe surorile mele, se


lud Kulubek. Eu mi-s cel mai mare din cei ase frai. Mama
muncea la cmp, tata aijderea. Acum, surorile mele au i ele copii.
Cnd m-am ntors din armat, nu m-am dus numiaidect la lucru. i
cum nu eram nsurat, sor-mea, cea mai mare dintre fete zice: Vino
s stai la noi, tu te pricepi de minune s ddceti copiii! Ei, zic
eu, nu. Ajunge, de-acum ncolo o s-i ddcesc pe-ai mei...

Mergeau aa, vorbind ba de una, ba de alta. Biatul se simea bine


pe umerii puternici ai lui Kulubek.

Ah, dac a avea i eu un frate ca el! visa biatul. Nu mi-ar fi


fric de nimeni. Numai s-ncerce Orozkul s mai strige la bunicul
sau s se ating de cineva, c s-ar potoli pe dat cnd Kulubek s-ar
uita mai urt la el.

Mainile cu fn, prsite n noaptea din ajun, se aflau, dup cum


s-a vzut, la vreo doi kilometri mai n sus de rspntie. Acoperite de
zpad, ele semnau cu nite stoguri lsate iarna pe cmp. Prea c
nimeni i nimic nu le va urni din loc.

Au aprins focul i au nclzit apa. S-au apucat s porneasc


primul motor cu manivela. Motorul s-a nviorat, a prins s tueasc
i a pornit. Pe urm treaba a mers mult mai repede. Pe celelalte le-au
pornit remorcndu-le. Fiecare main pornit, cu motorul nclzit, o
trgea pe cea din spatele ei.

134
Dup ce toate camioanele au fost puse n micare, au ridicat i
maina ce czuse noaptea n an. Toi ci erau acolo au pus umrul
ca s-o scoat la drum. Biatul s-a sprijinit i el de o margine, a ajutat
i el. Tot timpul se temea s nu-i spun careva: Tu ce te tot nvri
printre picioarele noastre? Ia terge-o de aici! Dar nimeni n-a rostit
aceste cuvinte, nimeni nu l-a alungat. Poate pentru c i dduse voie
Kulubek. Iar el, aici, e cel mai puternic i toi l respect.

oferii i-au luat nc o dat rmas bun. Mainile au pornit. La


nceput ncet, apoi tot mai repede. S-au niruit pe drum ca o
caravan printre munii nzpezii. Au plecat fiii fiilor Maicii
Cerboaica cea Cornut. Ei nu tiu c, datorit nchipuirii copilului,
naintea lor, pe drum, fugea nevzut Maica Cerboaioa cea Cornut.
n salturi mari, avntate, ea alerga n fruntea coloanei de maini. Ea
i pzea de necazuri i de nenorociri pe drumul greu: rsturnri,
avalane de zpad, viforni, cea i de alte npaste care, de-a
lungul multor veacuri de via nomad, aduseser kirghizilor
nenumrate suferine. Oare nu asta o rugase bunicul Momun pe
Maica Cerboaica cea Cornut, jertfindu-i n revrsat de zori oaia cea
neagr?

Au plecat. Iar biatul a plecat mpreun cu ei, n nchipuire. Sttea


n cabin alturi de Kulubek. Nene Kulubek, i spunea el pe drum,
naintea noastr alearg Maica Cerboaica cea Cornut. Ce
vorbeti? Zu c da. Pe cuvnt de onoare! Privete!

Ei, ce-ai czut pe gnduri? De ce te-ai oprit? l-a trezit bunicul


Momun din visare. Urc, e timpul s mergem acas, adug el i se
aplec sltndu-l pe biat n a. i-e frig? l ntreb apoi btrnul,
nvelindu-l mai bine cu poalele cojocului.

135
Atunci biatul nc nu mergea la coal.

Acum, trezindu-se n rstimpuri din comar, se gndea nelinitit:


Oare cum o s m duc mine la coal? Cci m-am mbolnvit, mi-
e tare ru... Apoi cdea iari n netire. I se prea c trece n caiet
cuvintele scrise de nvtoare pe tabl: at-ata-taka27. Cu aceste
buchii de colar n clasa nti umpluse tot caietul, pagin cu pagin.
At-ata-taka. At-ata-taka. Obosise. Literele i jucau naintea ochilor. i
era cald. Foarte cald. Biatul se dezvelea. Cnd se dezvelea, l lua cu
frig i din nou l npdeau fel de fel de nluciri. Ba se prefcea n
petior i nota prin apa rece ca gheaa spre vaporul cel alb, dar nu
izbutea s ajung la el, ba se trezea n vifornia de zpad. n
vrtejul neguros i rece, mainile ncrcate cu fn patinau pe drumul
povrnit. Ele se vitau aa cum se vait oamenii i patinau toate
odat. Roile se nvrteau turbate, devenind roii ca focul. Ardeau.
De sub ele ieeau flcri. Proptindu-se cu coarnele n caroserie,
Maica Cerboaica cea Cornut mpingea la deal o main ncrcat cu
fn. Biatul i ajuta, strduindu-se din rsputeri. Sudoarea curgea pe
faa lui iroaie. Deodat, maina cu fn se prefcu ntr-un leagn de
copil. Maica Cerboaica cea Cornut i spuse: Hai, repede, s ducem
acest beik mtuii Bekei i unchiului Orozkul. O luar la fug.
Biatul rmase n urm, dar naintea lui, n ntuneric, rsuna
necontenit clopoelul leagnului. Biatul alerga cluzindu-se dup
clinchetul lui.

Se trezi din nou auzind pai pe verand i ua scrind. Bunicul


Momun i bunica se ntorseser. Parc erau mai linitii. Pesemne c
sosirea strinilor la pichet i silise pe Orozkul i pe mtua Bekei s

27 Cal, tat, potcoav (n. a).

136
se potoleasc. Ori poate c Orozkul obosise de atta but i, n
sfrit, adormise. De afar nu se mai auzeau nici ipete, nici
njurturi.

Pe la miezul nopii, luna rsri deasupra munilor. Atrna ca un


disc tulbure peste piscul cel mai seme. nctuat de gheurile
venice, muntele se desena n ntuneric scprnd scnteieri diafane.
De jur mprejur, ntr-o tcere desvrit, strjuiau munii mai mici,
stncile, codrii negri i neclintii, iar jos de tot, rul se zbtea
zgomotos printre praguri.

n fereastr licri lumina tremurnd a lunii, alunecnd ntr-o


fie piezi. Lumina l supra pe biat. El se perpelea, mijindu-i
ochii. Vru s-o roage pe bunica s trag perdeaua, dar se rzgndi:
bunica era suprat pe bunicul.

Neghiobule! opti ea, aezndu-se s se culce. Dac nu tii cum


s trieti cu oamenii, mcar taci din gur. Mai bine ai asculta de
alii. Cci te afli n minile lui. El i d leaf. Chit c e o nimica toat,
dar o primeti n fiece lun. Fr leaf, cine crezi c eti? Eti btrn
i tot n-ai minte...

Btrnul nu rspunse. Bunica tcu. Apoi spuse pe neateptate:

Dac omului i se ia leafa, el nu mai e om. E un nimic!

Nici de data asta bunicul nu rspunse.

Iar biatul nu putea s doarm. l durea capul i gndurile i se


nvlmeau. Se gndea la coal i-l cuprindea nelinitea. Pn
acum nu lipsise niciodat i nu-i putea nchipui ce o s fie dac
mine n-o s poat merge la coala lui n Gelesai. i se mai gndea

137
c, dac Orozkul o s-l alunge pe bunicul din slujb, btrnul nu va
mai avea trai cu bunica. Ce se vor face atunci?

Oare de ce triesc oamenii astfel? De ce unii sunt ri, iar alii


buni? De ce unii sunt fericii, iar alii nefericii? De ce sunt unii de
care se tem toi i alii de care nu se teme nimeni? De ce unii au
copii, iar alii nu au? De ce unii oameni pot s nu dea simbrie altora?
Pesemne c cei mai buni oameni sunt aceia care primesc simbria cea
mai mare. Bunicul ns primete puin i toi l obijduiesc. Oare ce s-
ar putea face ca i bunicului s i se dea o leaf mai mare? Poate c
atunci Orozkul l-ar respecta pe bunicul.

Din pricina acestor gnduri pe biat l durea i mai tare capul. i


aduse din nou aminte de maralii pe care-i vzuse seara lng vad,
dincolo de ru. Ce-or fi fcnd ei acum, noaptea? Cci sunt singuri,
nvluii de frigul munilor de piatr, n mijlocul pdurii
ntunecoase, de neptruns. E nfricotor! Dac dau lupii peste ei?
Ce se va ntmpla? Cine-i va mai aduce mtuii Bekei leagnul
fermecat n coarne?

Se cufund ntr-un somn agitat i, adormind, o rug fierbinte pe


Maica Cerboaica cea Comut s aduc un beik de mesteacn pentru
mtua Bekei i Orozbul. S aib i ei copii. S aib i ei copii! o
ruga el fierbinte pe Maica Cerboaica cea Cornut. i auzi clinchetul
ndeprtat al clopoelului atrnat de leagn. Maica Cerboaica cea
Cornut venea grbit, purtnd n coarne leagnul fermecat...

138
VII
Dis-de-diminea biatul se trezi simind atingerea unei mini.
Era mna bunicului, mna lui rece de afar. Biatul se zgribuli fr
s vrea.

Dormi, dormi...

Bunicul sufl n mini s i le nclzeasc. i pipi fruntea. Apoi i


puse mna pe piept i pe pntece.

Se pare c te-ai mbolnvit - spuse bunicul, necjit. Ai


fierbineal. i eu m ntrebam de ce nu te-ai sculat, c e vremea s
mergi la coal.

ndat, m scol ndat, zise biatul, ridicnd capul, i totul i se


ntunec naintea ochilor, iar urechile ncepur s-i iuie.

Nici s nu te gndeti s te scoli! i bunicul l culc pe pern.


Cine o s te duc la coal bolnav? Ia scoate limba!

Biatul ncerc s struie:

nvtoarea o s m certe. Nu-i place cnd cineva lipsete...

N-o s te certe. O s vorbesc eu cu ea. Hai, scoate limba.

Bunicul cercet cu atenie gtul i limba biatului. i cut


ndelung pulsul: degetele btucite de munc, degetele aspre ale
bunicului prindeau ca prin minune btile inimii la ncheietura

139
minii fierbini i asudate a biatului. ncredinat de ceva, bunicul
rosti linitit:

Dumnezeu e milostiv. Ai rcit oleac. A intrat frigul n tine.


Astzi o s stai n pat, iar nainte de culcare o s-i frec tlpile i
pieptul cu seu cald de berbec. O s ndueti i, cu ajutorul lui
Dumnezeu, diminea o s te scoli zdravn ca un kulan28 slbatic.

Amintindu-i de cele ntmplate ieri i gndindu-se ce-l mai


ateapt, Momun se posomor. Stnd pe marginea patului lng
biat, oft i czu pe gnduri:

Domnul s-l aib-n paz! opti el, gemnd. Da cnd te-ai


mbolnvit? De ce n-ai spus nimic? se adres el biatului. Asear?

Da, asear. Cnd am vzut maralii dincolo de ru. Am alergat


spre tine i dup aia m-a luat cu frig.

Btrnul rspunse, oarecum vinovat:

Bine, bine... Dormi... Eu m duc.

Se ridic s plece, dar biatul l opri:

Ata, era chiar Maica Cerboaica cea Cornut, nu? Avea blana
alb ca laptele, ochii... uite att de mari i se uita la mine ca un om...

Prostuule! zise btrnul Momun, zmbind prudent. Fie cum


spui tu. Poate chiar ea o fi... rosti el cu glas stins - preabuna Maica
Cerboaica cea Cornut, cine tie... Eu cred...

28 kulan - asin, cal slbatic, n stepele kirghize din sud (n. t.).

140
Btrnul nu-i termin vorba. n u se ivise bunica. Venea
grbit de afar, pesemne c aflase ceva.

Du-te, btrne, du-te acolo, vorbi ea din prag.

Auzind acestea, bunicul se posomor, devenind dintr-o dat jalnic


i abtut.

Vor s trag buteanul din ru cu maina, spunea bunica. Du-


te i tu i f tot ce i-or porunci... Vai, Doamne, i n-am fiert nc
laptele, i aduse ea aminte i se apuc s ae focul, apoi s
ornduiasc vasele, zngnindu-le.

Btrnul se ncrunt, vru s se mpotriveasc, s spun ceva, dar


bunica nu-i ddu rgaz s deschid gura.

Ei, ce-ai rmas aa? rosti ea, cu nduf. De ce te ncpnezi?


Noi nu ne putem ncpna, vai de capul nostru! Cine eti tu s te
pui mpotriva lui? Ai vzut ce oameni au venit la Orozkul? Ai vzut
ce main au? Poate s care zece buteni deodat. Orozkul nici nu
vrea s mai aud de noi. i ct am ncercat s-l nduplec, ct m-am
njosit! Pe fie-ta n-a lsat-o s-i mai calce pragul. Acuma stearpa ta
st la Seidahmat. I s-au umflat ochii de plns. Plnge i-l blesteam
pe taic-su cel fr minte...

Ajunge! spuse bunicul, nemaiputnd s rabde.

ndreptndu-se spre u, adug:

Bieaul s-a mbolnvit. D-i s bea lapte fierbinte.

i dau, i dau lapte fierbinte. Du-te, du-te, pentru Dumnezeu!

141
i dup ce-l vzu ieit pe u afar, ea tot mai bodognea:

Ce i-o fi cunat? Niciodat n-a crcnit n faa cuiva. A fost


blnd ca un mieluel, i acum, iact! Aa, din senin! Ba a mai
nclecat i pe calul lui Orozkul! i toate astea numai din pricina ta...
- fulger cu privirea spre biat. Uite pentru cine s-a bgat n gura
lupului!...

Bunica i aduse biatului lapte fierbinte. Grsimea se strnsese


deasupra ntr-o pojghi glbuie. Laptele i frigea buzele. Bunica
struia i-l tot ndemna:

Bea, bea-l fierbinte, nu te teme, numai aa scapi de rceal.

Biatul se arse cu laptele i l podidir lacrimile. Bunica i spuse,


mbunat pe neateptate:

Sufl n el, sufl puin... Asta ne mai lipsea, s te mbolnveti


tocmai acum! oft ea.

Biatul voia de mult s urineze. Se ridic simind n tot trupul o


slbiciune ciudat, plcut. Dar bunica i-o lu nainte:

Vrei s faci pipi?

Da, mrturisi biatul.

Ateapt. ndat.

i aduse ligheanul.

142
ntorcndu-se ruinat biatul i ddu drumul n lighean,
mirndu-se c udul su e att de galben i fierbinte.

Acum se simea mult mai bine. Capul l durea mai puin.

Se culc n pat linitit, recunosctor bunicii pentru serviciul fcut.


Se gndi c trebuie s se nzdrveneasc pn mine diminea i s
mearg la coal negreit. Se gndi cum va povesti la coal despre
cei trei marali care au aprut la ei n pdure i c cerboaica cea alb e
chiar Maica Cerboaica cea Cornut, c ea are un pui mare i voinic,
c mai e cu ei un maral rocat grozav de mare, cu coarne uriae, c el
e puternic i o apr de lupi pe Maica Cerboaica i pe puiul ei. i se
mai gndi c le va mai spune ceva: dac maralii vor rmne la ei i
nu vor pleca n alt parte, Maica Cerboaica cea Cornut va aduce
curnd unchiului Orozkul i mtuii Bekei leagnul fermecat.

Maralii au cobort de diminea spre ru. Au ieit din pdurea de


pini cnd soarele slab de toamn se ridicase pe jumtate deasupra
lanului de muni. Cu ct soarele se nla mai sus, jos, ntre muni,
se fcea tot mai cald i se lumina mai tare. Dup amoreala nopii,
pdurea se nviora, umplndu-se de micarea luminii i a culorilor.

Strecurndu-se printre copaci, maralii mergeau agale, nclzindu-


se prin poieniele nsorite, pscnd de pe ramuri frunzele nrourate.
Mergeau n aceeai ordine: cerbul mascul nainte, puiul la mijloc, iar
n urm femela cu coapse vnjoase, Maica Cerboaica cea Cornut.
Mergeau pe aceeai crare pe care, ieri, Orozkul i bunicul Momun
coborser spre ru buteanul cu ghinion. Urma lsat de butean n
pamntul negru al muntelui era ca o brazd proaspt, presrat cu

143
smocuri de iarb smuls. Crarea ducea spre vad, unde fusese lsat
buteanul nepenit ntre pragurile rului.

Maralii se ndreptau spre acel loc, locul fiind potrivit pentru


adpat. Orozkul, Seidahmat i cei doi oameni venii dup buteni se
ndreptau tot ntr-acolo, s vad cum e mai bine s trag maina
pentru a scoate buteanul dup ce-l vor fixa de un cablu. Bunicul
Momun pea ovitor, cu capul plecat, n urma tuturor. Dup
trboiul de ieri, nu tia ce s fac, cum s se poarte. Oare i va
ngdui Orozkul s mai munceasc? Oare nu-l va alunga ca ieri
cnd a vrut s se duc cu calul s scoat buteanul? Dac-i va spune:
Ce mai caui aici? Nu i s-a spus c eti dat afar din slujb? Dac-l
va ocr fa de oameni i-l va trimite acas? Btrnul era bntuit de
ndoieli. Mergea ca i cnd se ducea la spnzurtoare, i totui
mergea. n urma lui venea bunica. Venea de parc nimic nu se
ntmplase, ci doar aa, din simpl curiozitate. Dar de fapt ea l
supraveghea pe btrn. l mna pe Momun Descurcreul s se
mpace cu Orozkul, l mna s dobndeasc iertarea lui.

Orozkul pea plin de importan, pea ca un stpn. Mergea


suflnd din greu, pufnind i uitndu-se crunt ntr-o parte i-n alta.
i cu toate c-l durea capul dup beie, simea o mulumire
rzbuntoare. Privi napoi i-l vzu pe bunicul Momun venind n
urm cu pai mruni, ca un cine credincios btut de stpn. Nu-i
nimic. Las c te joc eu! Nici mcar n-am s m uit la tine. Pentru
mine nu mai exiti. O s-mi cazi singur la picioare! se bucura
Orozkul cu rutate, amintindu-i cu ct disperare ipa la picioarele
lui, noaptea trecut, nevast-sa, cnd o btea i cnd a alungat-o n
pumni din prag. Aa! Stai s plece tia cu butenii, c-i pun s se
rfuiasc ntre ei! Acum, ea o s-i scoat ochii lui taic-su. S-a nrit

144
ca o fiar, se gndea Orozkul n rstimpul cnd tcea i el, i
oaspetele.

Acest om se numea Koketai. Era un zdrahon de brbat, tuciuriu la


fa, contabil ntr-un colhoz de lng lac. Era vechi prieten cu
Orozkul. Cu vreo doisprezece ani n urm, Koketai i fcuse cas.
Orozkul l-a ajutat cu cheresteaua. I-a vndut pe nimica toat buteni
pentru scnduri. Apoi omul i-a nsurat feciorul cel mare. A trebuit
s fac o cas i tinerilor cstorii. i tot Orozkul i-a furnizat
lemnul. Acum, Koketai i cptuia fiul cel mic i iari avea nevoie
de cherestea pentru construcie. i din nou vechiul prieten Orozkul
i-a venit n ajutor. Viaa e foarte grea! Isprveti cu una i crezi c vei
tri linitit. Dar viaa i-a i pregtit altceva, i fr oameni ca
Orozkul, astzi n-o poi scoate la capt...

Dac d Dumnezeu, curnd o s te chemm ca s srbtorim


mutarea n cas nou. Vino, o s petrecem pe cinste! i spunea
Koketai lui Orozkul.

Acesta pufi din igar, plin de el.

Mulumesc. Cnd eti poftit, nu refuzi, da nici nu te pofteti


singur dac nu eti chemat. Dac m pofteti, am s vin. Cci nu e
prima oar cnd am s-i fiu oaspete. Uite, m gndesc dac n-ar fi
mai bine s ateptai pn disear, s plecai pe ntuneric. Trebuie s
trecei neobservai prin sovhoz, fiindc, dac v descoper careva...

Asta aa e, rosti Kokeitai, dnd semne de ovial. Dar e mult


pn disear. O s fim cu bgare de seam. Doar nu-i nici un post pe
drum s ne controleze... Numai ntmpltor poi da nas n nas cu
miliia ori cu altcineva.

145
Tocmai! mormi Orozkul, strmbndu-se din pricina arsurii la
stomac i a durerii de cap. O sut de ani umbli cu treburi i nici un
cine nu-i iese n cale, iar o dat la o sut de ani cari niscai lemne i
dai de bucluc. Totdeauna se ntmpl aa...

Tcur, gndindu-se fiecare la ale sale. Lui Orozkul i era necaz c


ieri trebuise s lase buteanul n ru. Altfel, butenii ar fi fost gata, i-
ar fi ncrcat noaptea, iar n zori maina putea s porneasc, s scape
de ea... Uf! A avut nenorocul ca tocmai ieri s i se ntmple una ca
asta! Ntngului de Momun i-a cunat s se rzvrteasc, s nu se
mai supun ordinelor. Ei, las! O s vezi tu! N-o s scapi cu una cu
dou...

Maralii beau ap cnd oamenii se apropiar de ru, pe malul


dimpotriv. Ciudate fiine sunt oamenii, totdeauna grbii i
glgioi. Ocupai cu treburile i cu discuiile lor, nici nu zrir
animalele aflate de partea cealalt, peste ru.

Maralii stteau n tufiurile rocate de tugai, pe care mai struiau


semnele dimineii. Intraser pn la glezne n ap. Sub picioarele lor
se vedea grohotiul curat al micului golf de lng mal. Beau cu
nghiituri mici, fr grab, cu ntreruperi. Apa era rece ca gheaa.
De sus, soarele nclzea din ce n ce mai puternic i mai plcut.
Potolindu-i setea, maralii se bucurau de soare. Pe spinrile lor
aburinde se usca roua scuturat de pe crengi. Era o diminea
frumoas i calm.

Dar oamenii nici nu vedeau maralii. Unul din ei se ntoarse spre


main, ceilali rmaser pe mal. Ciulindu-i urechile simitoare,
maralii deslueau glasurile ce ajungeau din cnd n cnd pn la ei i
ncremenir tresrind cnd pe malul cellalt se ivi maina cu

146
remorc. Maina duduia i zdrngnea. Maralii se pregtir de fug.
Dar maina se opri brusc, ncetnd s mai zdrngne i s mai
vuiasc. Animalele ncetinir pasul, totui i continuar drumul cu
bgare de seam: pe malul opus, oamenii vorbeau prea tare i se
micau prea grbii.

Maralii pornir ncetior pe crare prin tugaiul mrunt. Spinrile


i coarnele lor se zreau ici i colo printre tufiuri. Iar oamenii nici
nu-i vedeau. Numai cnd maralii strbtur luminiul presrat cu
nisip uscat, adus aici de revrsarea rului, oamenii i zrir ca-n
palm pe nisipul liliachiu, luminat puternic de soare. i
nmrmurir cu gurile cscate, care cum se nimeri.

Privii! Privii! Ce-o fi asta! strig cel dinti Seidahmat. Cerbi!


De unde or fi venit?

Ce strigi aa? Ce faci atta trboi? Care cerbi? Sunt marali. I-


am vzut i ieri, rosti Orozkul cu dispre. De unde au venit? Or fi
venit ei de undeva.

Tiii!... exclam ncntat mthlosul Koketai i, de tulburare,


i descheie gulerul cmii care-l sufoca. Ce dolofani sunt! se
minuna el. S-au ngrat...

Da cerboaica! Ce mndree! Uitai-v cum calc! i inu isonul


oferul, holbnd ochii. Zu, e ct o iap de doi ani! N-am vzut
niciodat.

Da cerbul! Uitai-v ce mai coarne! i ce mndru le poart! Nu


le e fric de loc. De unde or fi venit, Orozkul? ntreb Koketai, iar
ochii lui mici ca de porc strluceau de poft nemsurat.

147
Din rezervaie, pesemne, rspunse Orozkul, plin de
importan, cu sentimentul demnitii de stpn. Au venit de
dincolo de defileu, din partea cealalt. Nu le e fric fiindc-s
obinuii cu oamenii.

Ah, de-a avea o puc! trnti deodat Seidahmat. Ar fi vreo


dou chintale numai carne. Ce zicei?

Momun, care pn atunci sttuse sfios deoparte, nu se mai


stpni.

Ce tot vorbeti, Seidahmat! Vnatul lor e interzis, spuse el


ncet.

Orozkul arunc btrnului o privire piezi, ncruntat. Ia te


uit, ai prins grai! se gndi el cu dumnie. Vru s-l batjocoreasc,
n aa fel ca s-l dea gata, dar se abinu. Erau i strini de fa.

Las-te de povee! rosti el, nciudat, fr s priveasc la


Momun. Vntoarea lor e interzis acolo unde cresc i triesc. La noi
nu exist. N-o s dm socoteal pentru ei. E clar? adug el, privind
amenintor la btrn, care se fstcise.

E clar, rspunse Momun, supus, i, lsnd capul n piept, se


trase la o parte.

Bunica l scutur pe furi de mnec:

Mai bine ai tcea! uier ea, dojenitoare.

Toi, ruinai parc, i plecar ochii n pmnt. Apoi se uitar


iari n urma animalelor care naintau pe crarea abrupt. Maralii

148
urcau povrniul n trap uor. n fa mergea cerbul cel rocat,
purtndu-i seme coarnele sale puternice, dup el venea puiul ciut
i Maica Cerboaica cea Cornut, care ncheia acest cortegiu. Pe
fondul argilos al povrniului unde se produsese o dislocare, maralii
se vedeau perfect, sltnd graios. Oamenii urmreau fiece micare a
lor, fiece pas.

Tiii! Ce frumusee! nu se putu stpni s nu exclame


entuziasmat oferul, un flcu cu ochi bulbucai i cu nfiare
blajin. Pcat c nu mi-am luat aparatul de fotografiat, ce mai poze...

Bine, bine! l ntrerupse Orozkul, nemulumit. Destul!


Frumuseea nu ine de foame. Hai, trage maina cu spatele la mal,
pn n marginea apei! Iar tu, Seidahmat, descal-te! porunci el,
bucurndu-se de autoritatea sa. i tu la fel, i zise i oferului. Pe
urm prindei cablul de butean. Mai repede. Mai avem i alte
treburi!

Seidahmat se apuc s-i trag cizmele din picioare. i erau cam


strmte.

Ce te zgieti? Pune mna i-l ajut, l nghionti bunica pe


btrn. Descal-te i tu i intr n ap, i opti ea cu furie.

Bunicul Momun alerg s-i trag cizmele lui Seidahmat, apoi se


descl i el cu repeziciune. n acest timp, Orozkul i Koketai
pilotau maina:

D-i nainte... nainte...

Mai la stnga puin... mai la stnga... aa...

149
nc puin...

Auzind zgomotul necunoscut al mainii, maralii i nteir paii


pe crare. Privind cu nelinite napoi, ajunser dintr-un salt pe malul
rpei i disprur printre mesteceni.

O, au disprut!... exclam Koketai cu prere de ru, de parc-i


scpase prada printre degete.

Las c n-au unde s se duc! se lud Orozkul, mulumit c-i


ghicise gndurile. Pn disear tot n-o s pleci, o s fii oaspetele
meu. nsui Domnul poruncete! O s te osptez pe cinste! spuse el,
rznd, i-i btu prietenul pe umr.

Orozkul tia s fie i vesel.

Ei, dac-i aa, cum i-e porunca. Tu eti stpn, iar eu sunt
oaspete, ncuviin mthlosul Koketai, dezvelindu-i cu un
zmbet dinii puternici i galbeni.

Maina se afla pe mal, cu roile din spate pe jumtate n ap.


oferul nu ndrznise s-o apropie mai mult, locul era prea adnc.
Acum urma s ntind cablul pn la butean. Dac va fi ndeajuns
de lung, nu va fi mare greutate s scoat trunchiul din ncletarea
pietrelor de sub ap.

Cablul de oel era lung i greu. Trebuia trt prin ap pn la


butean. oferul se descl fr tragere de inim, uitndu-se
temtor la ap. nc nu se hotrse cum e mai bine: s intre n ap cu
cizmele sau descul? Mai bine descul, cugeta el. Apa tot va trece
peste carmbi, c e adnc, i vine aproape pn la old. Pe urm s
umbli toat ziua ud la picioare... Dar el i mai nchipuia i ct de

150
rece trebuie s fie apa rului. De acest lucru se folosi bunicul
Momun.

Nu te descla, fiule, i spuse, venind n grab lng el. M duc


eu i cu Seidahmat.

Las, aksakal... se mpotrivi oferul, fstcindu-se.

Tu eti oaspete, pe cnd noi suntem de-aici. Tu du-te la volan,


cut s-l nduplece bunicul Momun.

Dup ce trecur un ru prin colacul de srm i pornir s-l


trasc prin ap, Seidahmat ip ca din gur de arpe:

Au! E ghea, nu ap!

Orozkul i Koketai rdeau ngduitor, ncurajndu-l:

ndur, ndur! Om gsi noi cu ce s te nclzim.

Bunicul Momun nu scoase nici un sunet. El nici nu simea frigul


sgettor. Vrndu-i capul ntre umeri ca s se fac mai mic i s nu
mai poat fi observat, clca descul pe pietrele alunecoase ale rului,
rugndu-se lui Dumnezeu ca Orozkul s nu-l ntoarc din drum, s
nu-l alunge, s nu-l batjocoreasc fa de oameni i s-l ierte pe el,
btrn nenorocit i fr minte...

i Orozkul nu zise nimic. Parc nici nu bga de seam osrdia lui


Momun, parc nici nu-l mai socotea om. Dar n sufletul lui triumfa
c izbutise s-l ngenuncheze pe btrnul rzvrtit. Aa! rdea n
sinea lui cu rutate. Mi-ai czut la picioare, te-ai trt! Uf, de ce n-
am eu putere mai mare! Nu de-tia ca tine a pune cu botul pe labe.

151
Nu de-tia a pune s se trasc n rn! Mcar de mi-ar da pe
mn un colhoz ori un sovhoz. A face eu ordine! Au scpat norodul
din fru, i-au dat prea mult libertate. i tot ei se plng... cic nu-l
respect pe preedinte, nu-l respect pe director... Oricare cioban
vorbete cu efii de la egal la egal. Neghiobi care nu merit puterea!
Pi aa trebuie s te pori cu ei? C au fost vremuri cnd zburau
capetele i nimeni nu sufla o vorb. Ba dimpotriv, te iubeau i te
proslveau mai abitir. Aa mai zic i eu! Pe cnd acum? Cel mai
prpdit dintre prpdii, i luia i s-a nzrit s crteasc. Aa-aa!
Trte-te, trte-te! se bucura Orozkul, uitndu-se din cnd n
cnd nspre btrnul Momun.

Acesta, naintnd cu greu prin apa ca gheaa, chircindu-se, trgea


cablul alturi de Seidahmat i era mulumit c Orozkul se prea c-l
iertase. Iart-m pe mine, btrnul, c s-a ntmplat, se adresa el n
gnd ctre Orozkul. Ieri nu m-am mai putut stpni. M-am dus la
coal dup nepot. E i el singur, n-are pe nimeni, i te doare
sufletul. Azi nici nu s-a mai dus la coal. E cam bolnav. Uit i iart.
Cci nici tu nu mi-eti strin. Crezi c eu nu vreau s fii fericii, tu i
fata mea? Dac-ar da Dumnezeu s pot auzi strigtul pruncului
nevestei tale, al fetei mele, s nu m mic de aici, s m ia
Dumnezeu, m jur c-a plnge de fericire. Dar n-o mai batjocori pe
fata mea, iart-m! De muncit am s muncesc mereu, ct o s m
mai in pe picioare. O s fac orice. Numai s porunceti...

De pe mal, stnd mai la o parte, bunica, prin gesturi i prin


ntreaga-i nfiare, i spunea btrnului: Strduiete-te, btrne!
Vezi? Te-a iertat! F cum i spun eu i totul va fi bine.

152
Biatul dormea. S-a trezit o singur dat cnd undeva a bubuit o
mpuctur. Apoi a adormit lin nou. Istovit de visul de ieri i de
boal, astzi dormea un somn adnc, linitit. n somn el simea ce
plcut e s dormi n pat, s te ntinzi slobod, fr a mai simi nici
friguri, nici clduri. Ar mai fi dormit desigur mult vreme dac nu l-
ar fi trezit bunica cu mtua Bekei. Ele ncercau s vorbeasc n
oapt, dar zngnir cu vasele i biatul se detept.

Uite, ine cana asta mare. Ia i castronul, optea cu nsufleire


bunica n odaia de la intrare. Eu o s duc sita i cldarea. Of, alele
mele! Sunt frnt de osteneal. Cte treburi am avut de fcut! Dar,
slav Domnului, sunt bucuroas...

Vai, nu spune, eneke, i eu sunt bucuroas! Ieri am vrut s mor.


Dac nu era Gulgeamal, mi puneam capt zilelor.

Ce s mai vorbim! rosti bunica cu dojan. Ai luat piperul? S


mergem. Dumnezeu v-a trimis darul su spre mpcarea voastr.
Haide! S mergem...

Ieind afar, din prag, mtua Bekei o ntreb pe bunica despre


biat:

Tot mai doarme?

Las-l s doarm, rspunse bunica. O s-i aducem urpa 29


fierbinte cnd o fi gata.

Biatul nu mai putu s adoarm. Din curte se auzeau glasuri i


pai. Mtua Bekei rdea, iar bunica i Gulgeamal i rspundeau i

29 Fiertura, zeam de carne. (n. t.).

153
ele rznd. Mai rsunau i alte glasuri necunoscute. Acetia sunt
probabil oamenii care au venit azi-noapte, cuget biatul. Vaszic
n-au plecat. Doar bunicul Momun nu se auzea i nu se vedea
nicieri. Oare unde-o fi? Ce-o face?

Cu urechea ciulit la glasurile de afar, biatul l atepta pe


bunicul. Ardea de nerbdare s vorbeasc cu el despre maralii pe
care-i vzuse ieri. Curnd o s vin iarna. Trebuie s le lase ct mai
mult fn n pdure. S mnnce. Trebuie mblnzii, s nu se mai
team de oameni, ci s vin, peste ru, drept aici, n curte. Iar aici s
le dea ceva ce le place lor mai mult. Oare ce le-o fi plcnd mai
mult? Pe puiul de maral o s-l nvee s se in mereu dup el. Ar fi
grozav! Poate s-or duce i la coal cu el?...

Biatul atepta s vin bunicul, dar acesta nu se arta. Sosi ns


Seidahmat. Prea foarte mulumit i era vesel. Seidahmat se cltina
pe picioare i zmbea. Cnd veni mai aproape, l izbi pe biat n nas
un damf de alcool. Biatului nu-i plcea de fel acest miros urt i
neptor, ce-i aducea aminte de tirania lui Orozkul, de suferinele
bunicului i ale mtuii Bekei. Dar, spre deosebire de Orozkul,
Seidahmat, cnd se mbta, era blnd i vesel i, n general, semna
cu un prostnac blajin, dei nici treaz nu prea strlucea de
deteptciune. ntre el i bunicul Momun, n asemenea mprejurare,
avea loc urmtoarea discuie:

Ce rzi ca prostul, Seidahmat? i tu ai tras la msea, hai?

Aksakal, te iubesc tare mult. Pe cuvnt de onoare, aksakal, te


iubesc ca pe tatl meu!

154
Eh, la anii ti... alii conduc mainile, iar tu nici limba nu i-o
mai poi mica. S am eu anii ti, a fi fost cel puin tractorist dac
nu i mai i!

Aksakal, la armat, comandantul mi-a spus c eu nu sunt bun


pentru sectorul sta. n schimb, sunt bun la infanterie, aksakal, iar
fr infanterie, ori ce-ai face, nu se poate...

Infanterie! Eti un trntor, nu infanterie. i ai o nevast... E


oarb dreptatea lui Dumnezeu. Singur Gulgeamal face ct o sut ca
tine.

Pi de-aia suntem amndoi aici, aksakal... ea singur, eu


singur...

mi rcesc gura de poman cu tine... Eti ct un taur, dar


minte... i bunicul Momun ddea din mn a pagub.

Mu-u-u! mugea i rdea Seidahmat n urma lui.

Apoi, oprindu-se n mijlocul curii, ncepea s cnte cntecul su


ciudat, pe care cine tie de unde l auzise:

Am venit din munii rocai

Pe un armsar rocat.

Hei, trgove rocat, deschide porile,

O s bem vin rou...

155
Am venit din munii negri

Pe un buhai negru.

Hei, trgove negru, deschide porile,

O s bem vin negru...

i era n stare s-o in tot aa, la nesfrit, fiindc el venea clare


pe cmil, pe coco, pe oarece, pe broasc estoas, pe orice se
putea mica. Beat, Seidahmat i plcea biatului mai mult dect
treaz.

De aceea, cnd Seidahmat, cherchelit, i fcu apariia, biatul i


zmbi bucuros.

Ha! exclam Seidahmat, mirat. i mie mi-au spus c eti


bolnav. Da tu nu eti de loc bolnav. De ce nu te duci afar? Aa nu
merge!

Seidahmat se prvli lng el pe pat. Duhnea a butur, iar


minile i hainele lui rspndeau miros de carne crud, proaspt.
ncepu s-l gdile i s-l srute. Obrajii lui acoperii de o barb aspr
nepau faa biatului.

Ei, gata, nene Seidahmat! Ajunge! l rug biatul. Unde e


bunicul? Nu l-ai vzut?

156
Bunicul tu e acolo, cum s zic...

Seidahmat i roti nesigur minile prin aer:

Noi, asta... am scos buteanul din ru. Ei, i am but s ne


nclzim. Iar acum, el, cum s zic... fierbe carnea. Scoal-te! Hai,
mbrac-te i s mergem. Cum aa? Nu-i drept. Noi toi acolo i tu
aici singur?

Bunicul nu mi-a dat voie s m scol, zise biatul.

Las, ce dac nu i-a dat? Haide s ne uitm. Aa ceva nu vezi


n fiecare zi. Azi e osp mare. Toate noat n grsime: i lingura, i
ceaca, i gura! Scoal-te!

Cu stngcia omului beat, ncepu s-l mbrace pe biat.

M-mbrac singur, ncerc s se mpotriveasc biatul, simind


cum l ia din nou ameeala.

Dar Seidahmat, beat, nu-l asculta. El socotea c face bine, ntruct


biatul fusese lsat singur n cas, tocmai astzi, cnd toate noat n
grsime: i lingura, i ceaca, i gura...

mpleticindu-se, biatul iei din cas n urma lui Seidahmat. n


muni era o zi schimbtoare: cu vnt, cu soare i cu nori. Norii
alergau cu repeziciune pe cer. i n timp ce biatul strbtu veranda,
vremea se schimb brusc de dou ori: dup un soare dureros de
strlucitor, ziua se mohor din cale afar. Biatul simi c din aceast
pricin l apuc durerea de cap. n fa l izbi o pal de fum adus
dinspre foc de o rafal de vnt. i lcrimar ochii de usturime.
Pesemne c azi se spal rufele i zise n sinea lui, fiindc, de

157
obicei, se fcea focul n curte numai n ziua cnd se splau rufele.
Atunci nclzeau ap ntr-un cazan mare i negru pentru tustrele
gospodriile. De unul singur nu poi ridica acel cazan. Mtua Bekei
i Gulgeamal abia l ridicau mpreun.

Biatul era nespus de bucuros cnd se splau rufele. nti i-nti


pentru c se fcea focul afar, n vatr deschis, i atunci poi s te
zbengui pe lng foc mai dihai dect n cas. Apoi, e foarte plcut s
atrni la uscat rufele splate. Agate pe frnghie - albe, albastre,
roii - ele mpodobesc curtea. Biatului i plcea s se furieze
printre ele i s ating cu obrazul pnza jilav.

ns de ast dat, n curte nu erau nici un fel de rufe. Sub cldarea


de buctrie, plin ochi cu buci mari de carne, ardea un foc
puternic. Cazanul clocotea. Deasupra lui se ridicau vltuci de aburi
groi. Carnea era fiart. Aroma crnii i mirosul focului i gdilar
nrile fcnd s-i lase gura ap. Mtua Bekei, ntr-o rochie roie
nou, cu cizme noi de box, cu o basma nflorat czut pe umeri,
aplecat deasupra cldrii, lua spuma cu strecurtoarea. Bunicul
Momun, stnd lng ea n genunchi, rscolea lemnele aprinse din
vatr.

Iat-l pe bunicul tu, zise Seidahmat. S mergem!

i abia apucase s ngne:

Am venit din munii rocai

Pe un armsar rocat...

158
cnd din opron i fcu apariia Orozkul, cu capul su ras
descoperit, cu toporul n mn i cu mnecile cmii suflecate.

Unde umbli? l ntreb rstit Orozkul pe Seidahmat. Oaspetele


nostru taie lemne, spuse el, artndu-l cu capul pe ofer, care
despica buturugile, iar ie i arde de cntat!

Stai c le tai ndat, ct ai bate din palme! l liniti Seidahmat,


ndreptndu-se spre ofer. Hai, frtate, las-m pe mine.

Biatul se apropie de bunicul Momun, care sttea ghemuit lng


vatr. Se apropie de el pe la spate.

Ata! rosti el.

Bunicul nu-l auzi.

Ata! repet biatul, punndu-i mna pe umr.

Btrnul se ntoarse. Biatul nu-l recunoscu: bunicul era i el beat.


Nu-i amintea s-l fi vzut vreodat mcar ct de ct cherchelit, iar
dac se ntmpla uneori, asta numai cnd mergea la praznicele
btrnilor issk-kuleni, unde se mparte tuturor vodc, chiar i
femeilor. Dar s se mbete aa din senin, nu i se ntmplase
niciodat.

Btrnul arunc spre biat o privire ndeprtat, stranie i


ndobitocit. Faa i ardea, iar cnd i recunoscu nepotul, se nroi i
mai vrtos: se fcu stacojiu, apoi se nglbeni brusc. Bunicul se ridic
degrab n picioare.

159
Ce-i cu tine, hai? spuse el cu glas surd, strngndu-l pe biat la
piept. Ce-i cu tine, hai? Ce-i cu tine?

Nu era n stare s rosteasc altceva, de parc-i pierduse darul


vorbirii. Tulburarea lui l molipsi i pe biat.

Ata, eti bolnav? ntreb el, nelinitit.

Nu-nu. Eu... uite-aa, n-am nimic, mormi bunicul Momun.


Du-te i te plimb puin. Eu, aici... cu lemnele... care vaszic...

Aproape mpingndu-i nepotul de lng, el i parc lepdndu-


se de lume, se ntoarse iari spre foc. Sttea ghemuit pe vine i nu
lua seama la nimic, preocupat doar de el i de foc. Btrnul nu vzu
cum nepotul, buimcit, se nvrti pe lng el, apoi se ndrept spre
Seidahmat, care tia lemne.

Biatul nu nelegea ce se ntmplase cu bunicul i ce se petrecea


n curte, i numai cnd se duse mai aproape de opron, bg de
seam o grmad mare de carne roie, proaspt, trntit n
mormane pe o piele aternut pe pmnt cu prul n jos. Pe
marginile pielii, sngele se mai scurgea n uvie glbui. Ceva mai
departe, acolo unde aruncau gunoiul, cinele, mrind, i fcea de
lucru cu mruntaiele. Lng grmada de carne sttea pe vine, ca o
namil, un necunoscut mthlos, oache la fa. Era Koketai. El i
Orozkul, cu cuitele n mn, mpreau carnea. Calm, fr grab,
aruncau ciolanele cu carne desprinse, n diferite locuri pe pielea
aternut jos.

Ce minunie! i ce arom! rosti brbatul mthlos i oache


cu voce de bas, mirosind carnea.

160
Ia, ia... Arunc n grmada ta, l ndemn Orozkul, darnic. Ne-
a druit Dumnezeu din turma lui de ziua vizitei tale. Aa ceva nu se
ntmpl n fiece zi.

Orozkul gfia; una-dou se ridica de la locul lui, mngindu-i


burta ghiftuit, de parc mncase pn nu mai putuse. Se vedea ct
de colo c buse zdravn. Se sufoca i, hrind, i ddea capul pe
spate s-i mai trag rsuflarea. Faa lui crnoas, ca un uger de
vac, lucea stul i mulumit de sine.

Biatul ncremeni, simind c-l ia cu frig, cnd zri lng peretele


opronului capul de maral cu coarnele rmuroase. Zcea n praful
mbibat cu pete negre de snge, semnnd cu o buturug aruncat
la o parte din drum. Lng cpn se aflau cele patru picioare cu
copite, tiate de la ncheietura genunchiului.

Biatul privea cu groaz aceast privelite nspimnittoare. Nu-


i putea crede ochilor. n faa lui zcea capul Maicii Cerboaica cea
Cornut. Ar fi vrut s fug, dar picioarele nu-l ascultau. Sttea i
privea capul mort, desfigurat al cerboaicei albe. Al aceleia care ieri
mai era nc Maica Cerboaica cea Cornut, care ieri se mai uita la el,
de pe cellalt mal, cu o privire blnd, struitoare, al aceleia cu care
el vorbise n gnd i pe care o rugase fierbinte s aduc n coarnele
ei leagnul fermecat, cu clopoel. Toate acestea se prefcuser ntr-
un morman sclmb de carne, ntr-o piele jupuit, n nite picioare
retezate i ntr-o east aruncat ntr-un ungher.

Ar fi vrut s plece, dar sttea nepenit locului, nenelegnd cum


i de ce se ntmplase una ca asta. Brbatul mthlos i oache,
acela care mprea carnea, scoase din grmad cu vrful cuitului
un rrunchi i i-l ntinse biatului.

161
Na, biete, ia-l i frige-l pe crbuni. O s fie bun, zise el.

Biatul nu se clinti.

Ia-l! i porunci Orozkul.

Biatul ntinse mna ca n vis i iat-l strngnd n pumnul rece


rrunchiul ginga, cald nc, al Maicii Cerboaica cea Cornut. ntre
timp, Orozkul ridicase de coarne cpna cenboaicei albe.

Uf, ce grea e! exclam el, cntrind-o n mini. Numai coarnele


ct atrn...

Culc apoi capul pe butuc, lu toporul i se apuc s desprind


coarnele de pe east.

Tiii, ce mai coarne! se minun el, izbind puternic cu tiul


securii la rdcina coarnelor. Sunt pentru bunicul tu, spuse, fcnd
cu ochiul. Cnd o s moar, o s-i punem coarnele pe mormnt. S
mai zic cineva c nu-l respectm. Auzi vorb! Pentru asemenea
coarne n-ar fi pcat s mori chiar azi! rnji el, intind cu toporul.

Coarnele nu cedau. Nu era chiar aa de uor s le desprinzi.


Orozkul, cum era beat, lovea la nimereal, i asta l nfuria la culme.
Capul se rostogoli de pe butuc. Atunci, Orozkul se apuc s taie
coarnele pe pmnt. Cpna srea dintr-o parte n alta, iar el
alerga dup ea cu toporul.

Biatul tresrea i, la fiece lovitur, se trgea napoi, dar nu se


putea hotr s plece. Ca ntr-un vis urt, intuit locului de o for
nfricotoare netiut, biatul sttea i se mira c ochiul sticlos i
nemicat al Maicii Cerboaica cea Cornut nu se ferete de topor, nu

162
clipete i nici nu se mijete de groaz. Cpna era de mult tvlit
prin praf i prin noroi, dar ochiul rmsese curat i prea c tot mai
privete lumea cu uimirea mut, ncremenit n care-l gsise
moartea. Biatul se temea c Orozkul, beat cum era, va nimeri
ochiul cu toporul. Dar coarnele tot nu cedau. Orozkul i ieea tot
mai mult din fire, turbnd de furie i, fr s mai in seama, izbea
n cpna la nimereal: i cu muchia, i cu tiul securii.

Aa o s rupi coarnele. Las-m pe mine, zise Seidahmat,


apropiindu-se.

D-te la o parte! Pot i singur! Pe dracu, le rupi! l ngn


Orozkul, izbind cu toporul.

Cum doreti... i Seidahmat scuip i se ndrept spre casa lui.

Dup el o porni brbatul cel mthlos i oache. ntr-un sac


ducea partea lui de carne.

Cu ncpnarea beivului, Orozkul continua s ciopreasc n


spatele opronului capul Maicii Cerboaica cea Cornut. Puteai crede
c se rfuiete, o rzbunare de mult ateptat.

Ah, dihanie afurisit! Fire-ai s fii! ocra el, izbind capul cu


piciorul, de parc acesta putea s-l mai aud. Ba nu! striga,
npustindu-se iari i iari cu toporul. S nu-mi zici mie pe nume
dac nu i-oi veni de hac! Na, ine! Na! rostea el, mcelrind ntruna
cu securea.

Cpna trosnea i achii de os sreau n toate prile.

163
Biatul scoase un ipt scurt cnd toporul nimeri din ntmplare
de-a curmeziul ochiului. Din orbita zdrobit ni un lichid negru
i gros. Ochiul muri, se goli dispru...

Pot s zdrobesc i alte capete! Pot s frng coarne i mai i!


mugea Orozkul ntr-o pornire de ur i de furie animalic mpotriva
acestui cap nevinovat.

n sfrit, izbuti s sparg easta i n cretet, i n frunte. Atunci


arunc toporul, apuc de coarne cu amndou minile i, apsnd
capul cu piciorul de pmnt, le suci cu o putere slbatic. Le smulse
i ele trosnir ca nite rdcini rupte. Erau acele coarne n care, la
rugmintea biatului, Maica Cerboaica cea Cornut trebuia s aduc
lui Orozkul i mtuii Bekei leagnul fermecat...

Biatului i se fcu ru. Se ntoarse, scp jos rrunchiul i se


ndeprt mpleticindu-se. i era team c se va prbui ori va
vomita acolo n vzul oamenilor. Palid, cu fruntea acoperit de
broboane reci de sudoare lipicioas, trecu pe lng vatra unde focul
ardea nebunete, deasupra cruia, din cldare, se nlau rotocoale
de aburi fierbini i lng care, ca i mai nainte, ntorcnd spatele
tuturor, sttea cu faa spre foc nefericitul Momun. Biatul nu-l
tulbur. Dorea s ajung ct mai repede n pat, s se culce i s-i
trag ptura peste cap. S nu mai vad i s nu mai aud nimic. S
uite.

n cale se ntlni cu mtua Bekei. mpopoonat prostete, cu


vntile lsate de loviturile lui Orozkul pe obraz, slab b i fr
noim de vesel, alergase toat ziua, trebluind pentru ospul
crnii.

164
Ce-i cu tine? l ntreb ea, oprindu-l.

M doare capul, rspunse el.

Drguul meu, bolnviorul meu! rosti ea deodat ntr-o


pornire de dragoste, copleidu-l cu srutri.

i ea era cherchelit i duhnea a vodc.

l doare capul! mormi, nduioat. Scumpul meu! i-o fi


foame?

Nu, nu mi-e. Vreau s m culc.

Bine. Hai s mergem, te duc eu n pat. Dar cum o s stai


singur-singurel? Cci toi or s vin la noi. i oaspeii, i ai notri.
Carnea e gata, zise Bekei, trgndu-l dup ea.

Cnd trecur iari pe lng foc, de dup opron ieea Orozkul,


nduit i rou ca un uger aprins. Victorios, azvrli lng bunicul
Momun coarnele de maral. Btrnul se ridic puin de jos. Fr s-l
priveasc, Orozkud lu donia cu ap i, sltnd-o deasupra
capului, ncepu s bea, stropindu-se.

Acum poi s mori linitit, trnti el, rsuflnd, i duse din nou
donia la gur.

Biatul auzi rspunsul biguit al bunicului:

Mulumesc, fiule, mulumesc! Acum nu m mai tem de


moarte. Ce s zic, sunt respectat i cinstit care vaszic...

165
M duc acas, spuse biatul, simind cum l apuc slbiciunea.

Mtua Bekei nu-i ddu ascultare.

Ce s faci tu acolo singur? zise i-l trase aproape cu de-a sila n


cas la ea, unde-l culc ntr-un col al patului.

n casa lui Orozkul totul era pregtit de mas. Totul fusese fiert,
fript, gtit. De toate pregtirile se ngrijeau cu rvn bunica i
Gulgeamal. Mtua Bekei alerga de colo-colo, din cas la vatr,
afar, n curte, i din curte n cas. n ateptarea marelui osp al
crnii, Orozkul i Koketai cel mthlos i oache se desftau bnd
ceai, aezai pe pturi colorate, cu perne sub coate. Dintr-o dat
deveniser parc mai importani i se simeau ca nite cneji.
Seidahmat le turna ceai pe fundul pialelor.

Biatul sttea linitit n colul patului, ncremenit, ncordat. l


scuturau iar frigurile. Ar fi vrut s se scoale i s plece, dar se temea
c, de se va ridica din pat, ndat o s vomite. Se stpnea, ncercnd
cu disperare s-i nghit nodul care i se pusese n gt. Se temea s
fac vreo micare de prisos.

Curnd, femeile l chemar pe Seidahmat n curte. Puin mai


trziu, el se ivi n u cu un morman de carne aburind ntr-un uria
castron emailat. Cu greu duse povara i o puse dinaintea lui
Orozkul i Koketai. n urma lui, femeile aduser i alte feluri de
mncare. Se aezar cu toii, pregtindu-i cuitele i farfuriile. ntre
timp, Seidahmat turna vodc n pahare.

Eu o s fiu paharnicul! hohoti el ascuit, artnd spre sticlele


din col.

166
Ultimul sosi bunicul Momun. Btrnul avea astzi o nfiare
ciudat i mult mai jalnic dect de obicei. Vru s se pripeasc
undeva mai la o parte, dar Koketai cel mthlos i oache l pofti
mrinimos s ad alturi de el.

Aaz-te aici, aksakal.

Mulumesc. Noi, aici, suntem de-ai notri, ncerc s refuze


bunicul Momun.

Totui dumneata eti cel mai n vrst, nu se ls Koketai,


aezndu-l ntre el i Seidahmat. S bem, aksakal, pentru izbnda
dumitale de astzi! Ai cel dinti cuvntul.

Bunicul Momun tui nesigur.

Pentru pace n casa aceasta! rosti el anevoie. Cci acolo unde-i


pace, e i fericire, copiii mei...

Adevrat! Aa este! l sprijinir toi, dnd paharele peste cap.

Ei, dar dumneata? Nu, aa nu merge! Urezi fericire ginerelui i


fetei dumitale, dar de but nu bei, l mustr Koketai pe bunicul
Momun, care se fstcise.

Dac-i pentru fericire, atunci eu... se grbi s zic bunicul i,


spre uimirea tuturor, ddu pe gt dintr-o nghiitur paharul
aproape plin ochi cu vodc.

Nucit, cltin din capul su crunt.

Aa mai zic i eu!

167
Btrnul nostru nu-i un oareicine!

E grozav btrnul vostru!

Toi rdeau, toi erau mulumii, toi l ludau pe bunicul.

n cas se fcuse cald i zpueal. Biatul zcea n chinuri


istovitoare: tot timpul i venea s verse. Zcea cu ochii nchii,
auzind cum oamenii bei clefiau, roniau i forniau, nfulecnd
carnea Maicii Cerboaica cea Cornut; cum se mbiau unii pe alii cu
bucile cele mai gustoase, cum ciocneau paharele mnjite de
grsime i cum aruncau n castron oasele de pe care roseser carnea.

Asta carne! Zici c-i mnz tnr! o luda Koketai, plescind


din buze.

Da ce, noi suntem proti? S trim n muni i s nu mncm


asemenea carne? zicea Orozkul.

Aa-i! Pentru ce trim aici? i inea isonul Seidahmat.

Toi ludau carnea Maicii Cerboaica cea Cornut. i bunica, i


mtua Bekei, i Gulgeamal. Chiar i bunicul Momun. i dduser i
biatului pe farfurie carne i alte mncruri. ns el refuzase.
Vzndu-l bolnav, oamenii bei l lsaser n pace.

Biatul zcea cu dinii ncletai. I se prea c astfel i va fi mai


uor s-i nving greaa. Dar mai mult dect toate l chinuia
contiina propriei neputine, c nu era n stare s fac nimic acestor
oameni care o omorser pe Maica Cerboaica cea Cornut. i n
nverunarea lui dreapt de copil dezndjduit, nscocea tot felul de
rzbunri - cum ar putea el s-i pedepseasc, s-i fac s-i dea

168
seama ce frdelege cumplit svriser. Dar nu putu s
nscoceasc nimic mai bun dect, n gnd, s-l cheme ntr-ajutor pe
Kulubek. Da, chiar pe acel flcu cu manta marinreasc, ce venise
mpreun cu tinerii oferi dup fn n noaptea aceea viforoas. El
era singurul dintre toi oamenii cunoscui care ar putea s-l biruie
pe Orozkul i s-i spun tot adevrul n fa.

La chemarea biatului, Kulubek alerg cu camionul. Sri din


cabin, innd automatul n cumpnire:

Unde sunt?

Acolo!

Alergar mpreun spre casa lui Orozkul. mpinser ua.

Nici o micare! Minile sus! porunci Kulubek din prag,


amenintor, ndreptndu-i automatul spre ei.

Toi rmaser buimaci. ncremeniser de fric, fiecare unde se


afla. mbucturile li se oprir n gt. Cu ciolanele n minile
unsuroase, cu obrajii i cu gurile mnjite de grsime, ghiftuii i bei,
nu puteau face nici o micare.

Hai, scoal, canalie!

Kulubek duse eava automatului la tmpla lui Orozkul. Acesta,


tremurnd tot i blbindu-se, czu la picioarele lui Kulubek:

Ia-art-m, n-nu m-m om-m-or!

Dar Kulubek era nenduplecat:

169
Iei, canalie! i-a sosit sfritul!

i repezind cu putere un picior n ezutul gras al lui Orozkul, l


sili s se scoale i s ias din cas. i toi cei de fa i urmar,
amuii de spaim.

La perete! l soma Kulubek pe Orozkul. Pentru Maica


Cerboaica cea Cornut ucis, pentru coarnele ei retezate, care au
purtat leagnul fermecat, vei plti cu viaa!

Orozkul czu n rn. ncepu s se trasc, s se vaite, s


geam, s se roage:

Nu m omori, eu nici mcar copii nu am. Sunt singur pe


lume. N-am nici fiu, n-am nici fiic...

Arta jalnic - ntruparea laitii i nemerniciei. Unde dispruse


oare firea lui trufa i sfidtoare?! Pe unul ca el i-e i lehamite s-l
omori!

Fie, s nu-l ucidem - spuse biatul ctre Kulubek. Dar acest


om s plece de aici i s nu se mai ntoarc niciodat. N-are ce cuta
aici. S plece!

Orozkul se ridic, i trase pantalonii czui i o lu la fug, gras,


puhav, temndu-se s-i mai arunce privirea napoi. Dar Kulubek l
opri:

Stai! Mai avem s-i spunem cteva vorbe. Tu n-o s ai


niciodat copii. Pe tine aici nu te iubete nimeni. Nici pdurea, nici
copacul, nici mcar un fir de iarb nu te iubete. Pentru c eti un

170
ticlos. Pentru c eti un fascist. Pleac i s nu mai auzim de
numele tu! Hai, mai repede!

Orozkul o rupse la fug.

Schnell! Schnell! hohoti n urma lui Kulubek i, pentru a-l


speria, slobozi cteva focuri n aer.

Biatul nu mai putea de bucurie. Jubila. Iar cnd Orozkul dispru


din vedere, Kulubek le spuse tuturor celorlali, care stteau vinovai
lng u:

Cum ai trit cu un asemenea om? i nu v e ruine?!

Biatul simi o uurare. Se svrise o judecat dreapt. Crezuse


att de mult n visul su, c uitase unde se afl i pentru ce se
chefuia n casa lui Orozkul.

O explozie de rsete l smulse din aceast stare de fericire.


Deschise ochii i ascult. Bunicul Momun nu mai era n camer.
Ieise pesemne afar. Femeile strngeau vasele i se pregteau s
aduc ceaiul. Seidahmat povestea ceva cu glas tare. Cei de la mas
rdeau de vorbele lui.

Ei, i mai departe?

Povestete!...

Ba nu, povestete tu, mai zi nc o dat ce i-ai spus atunci.


Cum l-ai speriat, l rug Orozkul, prpdindu-se de rs. Vai! Nu mai
pot...

171
Vaszic aa!...

i Seidahmat se apuc s povesteasc din nou:

ndat ce ne-am apropiat de marali - ei stteau tustrei la


marginea pdurii - i numai ce legaserm caii de copaci, btrnul
meu m apuc deodat de mn: Nu putem, zice, s mpucm
maralii. Cci noi suntem bughini, fiii Maicii Cerboaica cea Cornut!
i se uita la mine ca un copil. M ruga din ochi. Iar pe mine, nici mai
mult nici mai puin, m pufnea rsul, dar n-am rs, ci, dimpotriv, i-
am spus foarte serios: Ascult, zic, tu vrei s-ajungi la nchisoare?
Nu, zice el. Da tu tii c asemenea poveti au fost scornite de voi
n vremurile de demult ca s sperie pe cei sraci i netiutori?
Atunci el a rmas cu gura cscat: Ce spui? zice. Uite asta spun,
s isprveti cu asemenea bazaconii, altfel nu m uit c eti btrn i
o s te reclam unde trebuie.

Ha-ha-ha! rser ceilali ntr-un glas.

i mai tare ca toi, Orozkul. Rdea cu o poft nebun.

Ei, i pe urm am nceput s ne furim. Alte animale de mult


ar fi zbughit-o, de li s-ar fi ters urma, dar aceti smintii de marali
au stat locului, de parc nici nu se temeau de noi. Cu att mai
bine, mi zic - povestea Seidahmat, ludndu-se, ameit de butur.
Eu mergeam n fa cu arma, btrnul n urm. i-atunci m-a
cuprins ndoiala. n viaa mea n-am mpucat nici mcar o vrabie.
Iar acum, aa deodat, asemenea treab. Dac nu nimeresc, au s-o
rup la fug i pe urm ia-i de unde nu-s. ncearc s-i mai prinzi:
or s treac dincolo de defileu. i cine ar vrea s scape din mini
asemenea vnat? Dar btrnul nostru e vntor, la vremea lui

172
dobora ursul. i zic: Uite puca, moule, trage. El - nici s n-aud.
Trage singur, zice. Pi eu sunt beat, zic. i m clatin c abia m
mai in pe picioare. El tia c busem cu voi o sticl ntreag dup
ce am scos buteanul din ru. Aa c m-am prefcut...

Ha-ha-ha!...

Eu n-o s nimeresc, zic, maralii or s fug i a doua oar nu


mai vin napoi. Nu ne putem ntoarce cu minile goale. i dai
seama! Aa c vezi! De ce crezi c ne-au trimis ncoace? Nu zicea
nimic. i nici arma n-o lua. Ei, zic, cum doreti. Am aruncat arma
i m-am fcut c plec. El - dup mine. Mie, zic, mi-e totuna dac
Orozkul o s m dea afar. M duc s muncesc la sovhoz. i uite
aa, de haz, ncep s cnt ncetior:

Am venit din munii rocai,

Pe un armsar rocat,

Hei, trgoveule rocat, deschide porile...

Ha-ha-ha!...

A crezut ntr-adevr c-s beat i s-a dus dup arm. M-am


ntors i eu. Ct timp am schimbat aceste cuvinte ntre noi, maralii se
cam deprtaser. Ei, zic, ia seama, or s fug i nu-i mai ajungi.
Trage pn nu s-au speriat. Btrnul a luat arma i am nceput s
ne apropiem pe furi. i optea ntruna ca un znatic: Iart-m,

173
Maic Cerboaic, iart-m... Eu o ineam una i bun: Ia seama,
zic, dac dai gre, s te duci cu marali cu tot unde oi vedea cu ochii.
Mai bine s nu te-ntorci.

Ha-ha-ha!...

Acest vrtej ameitor de vorbe i hohote de rs l sufocau pe copil,


era halucinant. O durere ascuit i sfredelea creierul. O durere din
ce n ce mai struitoare, nct simea c-i plesnete capul. I se prea
c cineva l lovete cu picioarele n cretet, c-i zdrobete easta cu
toporul. I se prea c cineva l izbete cu toporul peste ochi, iar el
ddea din cap, ncercnd s se fereasc. Istovit de febr, se trezi
dintr-o dat n rul rece ca gheaa. Se prefcuse n petior. Coada,
corpul, aripioarele nottoare - totul era ca la pete, numai capul
rmsese al su i, pe deasupra, l mai i durea, nota n rcoarea
apstoare i ntunecoas de pe fundul apei i se gndea c acum va
rmne pentru totdeauna pete i niciodat nu se va mai ntoarce n
muni. Nu m mai ntorc, i spunea el. Mai bine s fiu pete, mai
bine s fiu pete...

Nimeni nu bg de seam cnd biatul se ddu jos din pat i iei


din cas. Abia izbuti s ajung la colul casei i numaidect ncepu
s vomite. inndu-se de perete, el gemea i plngea, i printre
lacrimi, nbuindu-se de plns, ngim:

Nu, mai bine m fac pete. Am s plec de aici. Mai bine m fac
pete!

Prin ferestrele casei lui Orozkul rzbteau hohote de rs i chiote


de oameni bei. Acele hohote slbatice l nuceau, i pricinuiau
dureri nprasnice. Credea c toate chinurile astea groaznice se

174
datoresc hohotelor monstruoase. Dup ce i mai veni n fire, porni
agale prin curte. Curtea era pustie. Lng vatra stins, biatul ddu
peste bunicul Momun beat mort. Btrnul zcea n rn alturi de
coarnele retezate ale Maicii Cerboaic cea Cornut. Cpna ei
cioprit o rodea cinele. Nimeni altcineva nu se mai afla n curte.

Biatul se aplec deasupra bunicului, l zgli de umr.

Ata, hai s mergem acas, zise el. Hai.

Btrnul nu rspunse, nu auzea nimic i nu era n stare s-i


ridice capul. i ce ar fi putut s rspund, ori s zic?

Hai, scoal-te, ata, s mergem acas, l ruga biatul.

Cine tie dac el, cu mintea lui de copil, nelegea, poate nici nu-i
trecea prin gnd c btrnul Momun zcea aici ca osnd pentru
povestea sa despre Maica Cerboaica cea Cornut, c nu din voia lui
pngrise tocmai acele lucruri pe care el nsui l ndemnase toat
viaa s le respecte - amintirea strbunilor, contiina i credinele
sale, c a fptuit asta pentru fiica lui nenorocit i chiar pentru el,
pentru nepot

i acum, zdrobit de durere i de ruine, btrnul zcea ca mort,


cu faa n jos fr s rspund la glasul biatului.

Biatul ngenunche lng bunic, ncercnd s-l trezeasc.

Ata, hai, ridic-i capul, l ruga el.

Biatul era palid, micrile lui erau anevoioase, minile i buzele


i tremurau.

175
Ata, sunt eu. M auzi? zicea el. Mi-e tare ru.

i ncepu s plng.

M doare capul, nu mai pot.

Btrnul gemu, se mic, dar nu putu s-i vin n simiri.

Ata, da Kulubek o s vin? ntreb deodat copilul printre


lacrimi. Spune-mi, Kulubek o s vin? repet el zglindu-l.

l mpinse pe bunic, silindu-l s se rstoarne ntr-o parte, i tresri


cnd spre el se ntoarse faa btrnului beat, mnjit de glod i de
rn, cu brbua jalnic nclcit, i n acea clip, biatului i se
pru c vede capul cerboaicei albe, cioprit adineauri de toporul lui
Orozkul. nspimntat, sri ndrt i, deprtndu-se de bunic, rosti:

O s m fac pete. Auzi, ata, m fac pete, plec pe ru n jos. Iar


cnd o s vin Kulubek, s-i spui c m-am fcut pete.

Btrnul tot nu rspunse.

Biatul trecu mai departe. Cobor spre ru. Intr drept n ap.
Alerg grbit, alunec i se poticni n apa mic de la mal,
zgribulindu-se la atingerea stropilor reci ca gheaa. Cnd ajunse n
mijlocul rului, fu dobort de curent. Zvrcolindu-se i necndu-se
cu apa rece ca gheaa care-i nvlea n gur, el fu luat i dus de
torentul nvalnic.

Plutea pe firul apei cnd cu faa n sus, cnd cu faa n jos,


oprindu-se lng mormanele de pietre, alunecnd apoi peste
praguri...

176
Nimeni nu tia c biatul plutea pe ru n jos ca un petior. n
curte rsuna un cntec de om beat:

Am venit din munii cocoai,

Pe o cmil cocoat,

Hei, trgoveule cocoat, deschide porile,

S bem vin pelin...

Tu n-ai mai auzit acest cntec.

i te-ai dus. Nu l-ai ateptat pe Kulubek. Pcat c nu l-ai ateptat.


De ce n-ai dat fuga-n drum? Dac ai fi alergat n lungul drumului, l-
ai fi ntlnit negreit. I-ai fi recunoscut maina de departe. i n-ar fi
trebuit dect s ridici mna, i el ar fi oprit.

Unde te duci? te-ar fi ntrebat Kulubek.

La tine! i-ai fi rspuns tu.

i el te-ar fi luat n cabin. i ai fi pornit. Tu i Kulubek. i


naintea voastr, pe drum, ar fi alergat de nimeni vzut Maica
Cerboaica cea Cornut. Numai tu ai fi vzut-o.

Tu ns te-ai dus. Te-ai cufundat, biatul meu, n povestea ta. O,


dac ai fi tiut c niciodat n-o s te poi preface n pete, c nu vei

177
ajunge la Issk-Kul, c n-o s vezi vaporul alb i n-o s-i poi spune:
Bun gsit, vaporule alb, iat-m, eu sunt.

Te-ai dus.

Un singur lucru i mai pot spune acum: tu ai respins acele lucruri


cu care sufletul tu de copil nu se putea mpca. i asta e
mngierea mea. Ai trit ca un fulger care a strlucit o dat i s-a
stins. Dar fulgerele scapr n ceruri. i cerul este fr de moarte. i
aceasta este mngierea mea. Precum i gndul c sufletul de copil
slluiete n om ca smna ntr-un grunte, iar fr smn,
gruntele nu ncolete niciodat. Orice ni s-ar ntmpla n via,
adevrul dinuie venic, ct vreme se vor nate i vor muri oameni...

Lundu-mi rmas bun, am s repet i eu cuvintele tale, biete:


Bun gsit, vaporule alb, iat-m, eu sunt.

178