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A ARTE DE

ARGUMENTAR

ANTONY WESTON
A arte de agumentar.

Ttulo original ingls: A Rulebook for Arguments


2 edio, by Anthony Weston

Traduo: Desidrio Murcho


Reviso do texto: Maria do Rosrio Pedreira e Jos
Soares de Almeida
Fotocomposio: Gradiva
Impresso e acabamento: grfica Manuel Barbosa & Filhos, L.da
Direitos reservados a:
Gradiva Publicaes, L.da
Rua Almeida e Souza, 21, r/c, esq. Telefs. 397 40 67/8
1350 Lisboa
1 edio: Fevereiro de 1996
Depsito legal n 96 829/96

Anthony Weston

i
INTRODUO

Para que serve argumentar? bemos na maioria das vezes quais so as melhores conclu-
ses. Precisamos, por isso, apresentar argumentos para susten-
Algumas pessoas pensam que argumentar apenas expor os tar diferentes concluses e, depois, avaliar tais argumentos
seus preconceitos de uma forma nova., E, por isso, muita gen- para ver se so realmente bons.
te considera que argumentar desagradvel e intil, confun- Neste sentido, um argumento uma forma de investigao.
dindo argumentar com discutir. Dizemos por vezes que discu- Alguns filsofos e ativistas argumentaram, por exemplo, que
tir uma espcie de luta verbal. Contudo, argumentar no criar animais s para produzir carne causa um sofrimento
nada disso. imenso aos animais e que, portanto, injustificado e imoral.
Neste livro argumentar quer dizer oferecer um conjunto de Ser que tm razo? No podemos decidir consultando os
razes a favor de uma concluso ou oferecer dados favorveis nossos preconceitos. Esto envolvidas muitas questes. Por
a uma concluso. Neste livro argumentar no apenas a afir- exemplo: temos obrigaes morais para com outras espcies
mao de determinado ponto de vista nem uma discusso. ou o sofrimento humano o nico realmente mau? Podem os
Os argumentos so tentativas de sustentar certos pontos de seres humanos viver realmente bem sem carne? Alguns vege-
vista com razes. Neste sentido, os argumentos no so in- tarianos vivem at idades muito avanadas. Ser que este fato
teis; na verdade, so essenciais. mostra que as dietas vegetarianas so mais saudveis? Ou
Os argumentos so essenciais, em primeiro lugar, porque ser irrelevante, tendo em conta que alguns no vegetarianos
constituem uma forma de tentarmos descobrir quais os me- tambm vivem at idades muito avanadas? ( melhor per-
lhores pontos de vista. Nem todos os pontos de vista so guntarmos se h uma percentagem mais elevada de vegetaria-
iguais. Algumas concluses podem ser defendidas com boas nos que vivem at idades avanadas.) Tero as pessoas mais
razes e outras com razes menos boas. No entanto, no sa- saudveis tendncia para se tornarem vegetarianas, ao contr-

ii
rio das outras? Todas estas questes tm de ser apreciadas cui- pontos de vista so corretos. Escrevem um ensaio, mas no
dadosamente, e as respostas no so, partida bvias. escrevem um ensaio argumentativo.
Os argumentos tambm so essenciais por outra razo. Uma Este erro natural. No ensino secundrio a nfase colocada
vez chegados a uma concluso baseada em boas razes, os ar- na aprendizagem de assuntos que so razoavelmente pouco
gumentos so a forma pela qual a explicamos e defendemos. ambguos e incontroversos. No necessrio argumentar que
Um bom argumento no se limita a repetir as concluses. foi Vasco da Gama quem descobriu o caminho martimo
Em vez disso, oferece razes e dados suficientes para que as para a ndia, ou que Ea de Queirs escreveu Os Maias. Estes
outras pessoas possam formar a sua prpria opinio. Se o lei- so fatos que o estudante se limita a dominar e que os seus en-
tor ficar convencido de que devemos realmente mudar a for- saios se. limitam a relatar 1.
ma como criamos e usamos os animais, por exemplo, ter de Os estudantes vo para o ensino superior e esperam que as
usar argumentos para explicar como chegou a essa conclu- coisas sejam sensivelmente iguais. Todavia, muitos cursos su-
so: assim que convencer as outras pessoas. Oferea as ra- periores especialmente os que exigem trabalhos escritos
zes e os dados que o convenceram a si. Ter opinies fortes tm um objetivo diferente. Estes cursos tratam das bases
no um erro. O erro no ter mais nada. das nossas crenas; exigem que os estudantes questionem as
suas crenas, que elaborem e defendam os respectivos pontos
de vista. Os assuntos discutidos nos cursos superiores so fre-
O que um ensaio argumentativo quentemente os mais ambguos e menos precisos. Sim, ver-
As regras para argumentar no so, pois, arbitrrias, tm, dade que foi Vasco da Gama quem descobriu o caminho ma-
pelo contrrio, um objetivo especfico. Todavia, os estudantes rtimo para a ndia, mas quais foram as verdadeiras causas
(tal como outras pessoas que escrevem) nem sempre compre- da poltica expansionista? Sim, verdade que foi Ea de
endem esse objetivo quando pela primeira vez se lhes pede Queirs quem escreveu Os Maias, mas qual o significado do
que escrevam um ensaios argumentativo e, se no compre- romance? H razes e dados favorveis para diferentes respos-
endem o objetivo do que lhes pedido, improvvel que o tas. Pede-se aos estudantes destes cursos que aprendam a pen-
faam bem. Muitos estudantes, quando se lhes pede que argu- sar pela sua cabea, que formem opinies prprias de forma
mentem a favor dos seus pontos de vista acerca de um qual- responsvel. A habilidade para defender opinies prprias
quer assunto, escrevem afirmaes intrincadas, mas no ofere-
cem verdadeiramente razes que levem a pensar que os seus
1. Nos EUA no h filosofia no ensino secundrio. (N. do T.)

iii
um sinal dessa capacidade e por isso que os ensaios argu- A terceira razo para comear com argumentos curtos eles
mentativos so to importantes. serem a melhor forma de ilustrarmos quer as formas argu-
De fato, tal como os captulos VII-IX explicam, para escrever mentativas comuns, quer os seus erros tpicos. Nos argumen-
um bom ensaio argumentativo o estudante precisa argumen- tos longos mais difcil escolhermos os pontos principais
tos simultaneamente como um meio de investigao e como assim como os problemas principais. Logo, apesar de algu-
uma forma de explicao e defesa das suas concluses. Para mas das regras parecerem bvias quando enunciadas pela pri-
se preparar para escrever um ensaio, o estudante precisa ex- meira vez, o leitor precisa recordar que tem o benefcio de es-
plorar os argumentos que defendem os pontos de vista opos- tar perante um exemplo simples. Outras regras so suficiente-
tos; depois escrever o prprio ensaio como um argumento, de- mente difceis de compreender mesmo em argumentos cur-
fendendo as suas concluses com argumentos e avaliando cri- tos.
ticamente alguns dos argumentos dos pontos de vista opostos. Os captulos VII, VIII e IX tratam de ensaios argumentati-
vos. O captulo VII acerca do primeiro passo: a explorao
Plano geral do livro do tema. O captulo VIII traa um plano geral dos pontos
principais de um ensaio argumentativo; o captulo IX acres-
Este livro comea por discutir argumentos muito simples e centa regras especficas para a sua escrita. Todos estes captu-
termina com os ensaios argumentativos. los dependem dos captulos I-VI, uma vez que, fundamental-
Os captulos I-VI so a repseito da redao e a avaliao de mente, um ensaio argumentativo combina e elabora os tipos
argumentos curtos. Um argumento curto limita-se a ofere- de argumentos curtos que esses captulos discutem. No salte,
cer as razes e os dados disponveis com brevidade, habitual- pois, para os captulos a respeito de ensaios argumentativos,
mente em poucas frases ou num nico pargrafo. Comea- mesmo que use este livro primariamente como uma ajuda en-
mos com argumentos curtos por diversas razes. Primeiro, quanto escreve um ensaio. O livro suficientemente pequeno
porque so comuns. So efetivamente to comuns que fazem para ser inteiramente lido at aos captulos VII, VIII e IX e,
parte das conversas de todos os dias. Segundo, porque os ar- quando l chegar, ter ento os instrumentos necessrios
gumentos longos so muitas vezes argumentos curtos elabora- para usar bem esses captulos. Os professores podero desejar
dos e/ou uma srie de argumentos curtos interligados. O lei- indicar como leitura obrigatria os captulos I-VI logo no in-
tor deve aprender primeiro a escrever e a avaliar argumentos cio do primeiro perodo e os captulos VII-IX durante a escri-
curtos; s depois ser capaz de alargar as suas competncias ta dos ensaios.
aos ensaios argumentativos.

iv
O captulo x trata de falcias, que so erros que ocorrem
numa argumentao. Resumimos a os erros gerais discutidos
no resto deste livro e terminamos com uma lista dos muitos
erros num raciocnio, to tentadores e comuns que at tm
nomes prprios. O apndice oferece algumas regras para redi-
gir e avaliar definies.

v
1 Captulo

A REDAO DE
UM ARGUMENTO
CURTO: ALGUMAS
REGRAS GERAIS

O captulo I oferece algumas regras gerais para escrever


argumentos curtos. Nos captulos II a VI discutem-se
tipos especficos de argumentos curtos.
1. A distino entre premissas e concluso nhos. Juntas, estas premissas implicam que o visitante no era
um estranho.
Quando usamos argumentos como um meio de investigao,
O primeiro passo para redigirmos um argumento pergun- tal como foi descrito na introduo, podemos por vezes come-
tarmos: que desejamos provar? Qual a concluso? preciso ar apenas com a concluso que desejamos defender. Antes
no esquecermos que a concluso a afirmao para a qual de tudo, devemos enunci-la claramente. Se o leitor quer acei-
estamos a fornecer razes. As afirmaes que fornecem essas tar a ideia de Churchill e argumentar que devemos realmente
razes chamam-se premissas. ser otimistas, deve diz-lo explicitamente. Depois pergunte-se
Consideremos a seguinte observao de Winston Churchill: que razes tem para tirar tal concluso. Que razes pode for-
necer para provar que devemos ser otimistas?
Seja otimista. No serve de muito ser outra coisa qual-
quer. Poderia apelar autoridade de Churchill: se Churchill afirma
que devemos ser otimistas, quem somos ns para o discutir-
Isto um argumento porque Churchill est a fornecer uma mos? Este apelo no o levar, porm, muito longe, uma vez
razo para que se seja otimista: a sua premissa a de que que provavelmente igual nmero de pessoas famosas reco-
no serve de muito ser outra coisa qualquer. mendaram que fssemos pessimistas. Ter de pensar por sua
A premissa e a concluso de Churchill so suficientemente b- cabea. Uma vez mais: quais so as suas razes para pensar
vias, mas as concluses de alguns argumentos podem no ser que devemos ser otimistas?
bvias at ao momento em que so apontadas. Sherlock Hol- Talvez a sua ideia seja a de que ser otimista lhe d mais ener-
mes tem de explicar uma das suas concluses mais importan- gia para trabalhar e obter sucesso, ao passo que os pessimis-
tes em A Aventura de Silver Blaze: tas se sentem, logo partida derrotados, pelo que nem che-
gam a tentar. Temos, assim, uma premissa principal: os oti-
Estava um co no estbulo e, apesar de algum l ter esta-
mistas tm mais probabilidade de terem sucesso, de atingi-
do e ter levado para l um cavalo, o co no ladrou [...]
rem os seus objetivos. (Talvez fosse isto que Churchill quises-
bvio que o visitante era algum que o co conhecia bem
se dizer.) Se esta a sua premissa, deve afirm-la explicita-
[...]
mente.
Holmes tem duas premissas. Uma explcita: o co no la- Quando chegar ao fim deste livro, ter uma lista muito til
drou ao visitante. A outra um fato geral acerca de ces, que de muitas das diferentes formas que os argumentos podem
assume ser do nosso conhecimento: os ces ladram aos estra- apresentar. Use-a para desenvolver as suas premissas. Para de-

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fender uma generalizao, por exemplo, veja o captulo II, Cada afirmao desta passagem conduz naturalmente pr-
que lhe lembrar, uma vez mais, que precisa oferecer uma s- xima. Russell comea por apontar duas fontes do mal no
rie de exemplos como premissas e mostrar que tipos de mundo: deficincias morais, nas suas palavras, e falta de
exemplos necessitar procurar. Se a sua concluso requer um inteligncia. Afirma depois que no sabemos como corrigir
argumento dedutivo, do gnero dos que so explicados no as deficincias morais, mas que sabemos como corrigir a
captulo VI, as regras ali discutidas mostraro de que premis- falta de inteligncia. Logo note-se que a palavra logo
sas precisa. possvel que necessite experimentar vrios argu- marca claramente a sua concluso , o progresso ter de ad-
mentos antes de encontrar um que resulte bem. vir do aperfeioamento da inteligncia..
Cada frase deste argumento est no lugar certo. E havia mui-
2. Apresente as suas ideias por meio de uma tos lugares errados sua disposio. Suponhamos que Russell
ordem natural o escrevera antes desta maneira:

Os argumentos curtos escrevem-se normalmente em um ou Os males do mundo devem-se tanto a deficincias morais
dois pargrafos. Coloque a concluso primeiro, seguida das quanto falta de inteligncia. At que se descubra algum
suas razes, ou apresente as suas premissas primeiro e retire a mtodo para ensinar a virtude, o progresso ter de ser al-
concluso no fim. Em qualquer dos casos, apresente as suas canado atravs do aperfeioamento da inteligncia, e no
ideias pela ordem que mais naturalmente revele o seu racioc- da moral. A inteligncia facilmente aperfeioada atravs
nio ao leitor. Repare neste curto argumento de Bertrand Rus- de mtodos que todos os educadores competentes conhe-
sell: cem. Mas a humanidade no descobriu at agora qualquer
mtodo para erradicar deficincias morais.
Os males do mundo devem-se tanto a deficincias morais
quanto falta de inteligncia. Mas a humanidade no des- Estas so exatamente as mesmas premissas e concluso, mas
cobriu at agora qualquer mtodo para erradicar as defici- esto numa ordem diferente, e a palavra logo, antes da con-
ncias morais [...] A inteligncia, pelo contrrio, facilmen- cluso, foi omitida. Agora o argumento muito mais difcil
te aperfeioada atravs de mtodos que todos os educado- de compreender: as premissas no esto naturalmente enca-
res competentes conhecem. Logo, at que se descubra um deadas e temos de ler a passagem duas vezes s para perce-
mtodo para ensinar a virtude, o progresso ter de ser al- bermos a concluso. No espere que os seus leitores sejam as-
canado atravs do aperfeioamento da inteligncia, e no sim to pacientes.
da moral 1. 1. Skeptical Essays, Londres, Allen and Unwin, 1977, p. 127.

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de esperar que sejam necessrias vrias reformulaes do tar um curto argumento para defender a prpria premissa.
seu argumento at encontrar a ordem mais natural. As regras (Regressaremos a este tema em captulos posteriores, especial-
discutidas neste livro devero ajud-lo: pode us-lo no ape- mente na regra 32 do captulo VII.) Se descobrir que no
nas para descobrir de que premissas necessita, mas tambm pode argumentar adequadamente a favor da sua premissa ou
para as formular da maneira mais natural. premissas, ento, est claro, necessrio que desista comple-
tamente desse argumento e comece por outro lado!
3. Parta de premissas fidedignas
4. Use uma linguagem precisa, especfica e
Por melhor que argumente a partir das premissas para a con-
cluso, a sua concluso ser fraca se as suas premissas forem
concreta
fracas. Escreva concretamente: evite termos abstratos, vagos, gerais.
Hoje no h ningum no mundo realmente feliz. Logo, pa- Andamos durante horas ao sol cem vezes melhor do que
rece que os seres humanos no foram feitos para a felicida- foi um extenso perodo de laborioso esforo.
de. Por que devemos esperar o que nunca poderemos en- NO:
contrar?
A premissa deste argumento a afirmao de que hoje no
h ningum no mundo realmente feliz. Pergunte-se se esta
premissa plausvel. No h ningum hoje no mundo real-
mente feliz? Esta premissa precisa, no mnimo, de alguma de-
fesa e muito natural que no seja pura e simplesmente ver-
dadeira. Logo, este argumento no pode mostrar que os seres
humanos no foram feitos para a felicidade ou que no deve-
mos ter esperana nela.
Por vezes, fcil comearmos por premissas fidedignas. Pode-
mos dispor de exemplos muito conhecidos ou de autoridades
bem informadas que esto claramente de acordo. Outras ve-
zes mais difcil. Se no tem a certeza de que uma premissa
fidedigna, pode ter de fazer alguma pesquisa e/ou apresen-

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Para aqueles cujos papis envolviam primariamente a exe- de entregar o pas aos estrangeiros. Se no conseguimos
cuo de servios, por oposio assuno de responsabili- imaginar como pode algum defender o ponto de vista que
dades de chefia, o padro bsico parece ter sido uma res- estamos a atacar, porque ainda no o compreendemos.
posta s obrigaes invocadas pela chefia, que eram conco- Em geral, evite uma linguagem cuja nica funo a de influ-
mitantes com o estatuto de membro na comunidade socie- enciar as emoes dos leitores ou ouvintes, quer seja a favor,
tal e em vrias das suas unidades segmentadas. A analogia quer contra a ideia que est a discutir. Isso linguagem ten-
moderna mais prxima o servio militar exercido por um denciosa.
cidado comum, exceto que o chefe da burocracia egpcia
no precisava de uma emergncia para evocar obrigaes A sabotagem eleitoral teve um papel importante na guerra
legitimas 2. secreta do Brasil. A CIA investiu qualquer coisa como 20
milhes de dlares para financiar os conservadores nas [...]
SIM: eleies brasileiras. O dinheiro foi usado para comprar can-
No antigo Egito as pessoas comuns podiam ser recrutadas didatos em oito das onze eleies para o governo [...] 3.
para trabalharem. Aqui o termo sumrio guerra ele mesmo tendencioso: no se
alega qualquer envolvimento militar. Sabotagem e comprar so
5. Evite a linguagem tendenciosa igualmente termos inadequados. Uma eleio pode ser verda-
deiramente sabotada se por todo o pas se encherem as urnas
No faa com que o seu argumento parea bom custa de
com votos falsos e um candidato pode ser comprado se for
caricaturar o ponto de vista oposto. Geralmente, as pessoas
pago para votar segundo determinadas instrues. Neste ex-
defendem uma posio por razes srias e sinceras. Tente per-
certo, contudo, a CIA acusada de dar dinheiro nas eleies
ceber o ponto de vista delas, mesmo que pense que esto com-
apenas aos candidatos conservadores. No evidente que al-
pletamente erradas. Uma pessoa que se ope ao uso de uma
gum seja comprado apenas por receber contribuies financei-
nova tecnologia, por exemplo, no necessariamente a favor
ras s escondidas, especialmente se esse algum j defende o
do regresso s cavernas e uma pessoa que defende uma re-
ponto de vista que a CIA favorece. Assim, a frase de abertura
duo nas despesas militares no necessariamente a favor
deveria ser:
2. Esta passagem foi extrada de Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives, de
Talcott Parsons, Englewood Cliffs, Nova Jersey, Prentice-Hall, 1966, p. 56. Devo
esta citao e a verso reescrita que se segue a Stanislas Andreski, Social Sciences
as Sorcery, Nova York, St. Martins Press, 1972, captulo 6. 3. The secret war in Brazil, in The Progressive, Agosto de 1977.

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A CIA tentou influenciar as eleies brasileiras dando di- SIM:
nheiro a candidatos conservadores.
Se estudarmos outras culturas, aperceber-nos-emos da
Esta frase, agora neutra, no desculpa o envolvimento da enorme variedade de costumes humanos que, existem. Se
CIA. Pelo contrrio, este deve ser agora levado ainda mais a nos apercebermos da enorme variedade de costumes hu-
srio. A linguagem tendenciosa s prega aos fiis j converti- manos que existem, poremos em causa os nossos prprios
dos, mas a apresentao cuidadosa dos fatos capaz de con- costumes. Se pusermos em causa os nossos prprios costu-
verses. mes, tomar-nos-emos mais tolerantes. Logo, se estudarmos
outras culturas, tornar-nos-emos mais tolerantes.
6. Use termos consistentes Em ambas as verses, cada uma das frases tem a forma se
Limite-se a um nico conjunto de termos para cada ideia. Se X, ento Y. Na segunda verso, todavia, o Y da primeira
deseja argumentar que os pontos de vista do deputado Olivei- premissa exatamente o X da segunda, o Y da segunda
ra so de direita, ento use a expresso de direita nas suas exatamente o X da terceira, e assim por diante. (Volte
premissas, e no (ou no apenas) expresses como de tendn- atrs e veja.) E por isso que o segundo argumento fcil de
cia conservadora ou do tempo da outra senhora. ler e compreender: forma uma espcie de cadeia. Na primei-
ra verso, o Y da primeira premissa s aproximadamente
Os termos consistentes so especialmente importantes quan- o X da segunda, o Y da segunda s aproximadamente
do o seu argumento depende das conexes entre as premis- o X da terceira, e assim por diante. Aqui, cada X e Y
sas. est escrito como se o autor tivesse consultado um dicionrio
NO: de sinnimos sempre que mudava de premissa. A expresso
mais tolerante na terceira premissa, por exemplo, est escri-
Se estudarmos outras culturas, aperceber-nos-emos da ta na concluso como mais provvel que aceitemos outras
enorme variedade de costumes humanos que existem. Se pessoas e outras prticas sem as criticarmos. Como resulta-
compreendermos a diversidade de prticas sociais, pore- do perde-se a forte conexo entre as prprias premissas e en-
mos em causa os nossos prprios costumes. Se tivermos d- tre as premissas e a concluso. O autor faz um brilharete,
vidas acerca da forma como fazemos as coisas, tornar-nos- mas o leitor que no tem o privilgio de conhecer previa-
emos mais tolerantes. Logo, se alargarmos os nossos conhe- mente a estrutura do argumento deixado a afundar-se
cimentos de antropologia, mais provvel que aceitemos no lodo.
outras pessoas e outras prticas sem as criticarmos.

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7. Limite-se a um sentido para cada termo emocionais devam ter alguma coisa a ver com direitos e opor-
tunidades.
A tentao oposta usar uma nica palavra em mais do que Algumas vezes contribumos para a equivocidade por tornar-
um sentido. Esta a falcia clssica da equivocidade. mos vaga a palavra-chave do nosso argumento. Considere a
As mulheres e os homens so fsica e emocionalmente dife- seguinte conversa:
rentes. Logo, os sexos no so iguais, pelo que a lei no de- A: As pessoas so todas egostas!
via fingir que so!
B: Mas ento e o Joo? Olha como ele dedicado aos fi-
Este argumento pode parecer plausvel primeira vista, mas lhos!
construdo sobre dois sentidos diferentes da palavra igual.
verdade que os homens e as mulheres no so fsica e emo- A: Ele est unicamente a fazer o que realmente quer fazer
cionalmente iguais, no sentido em que igual quer simples- e isso ainda egosmo!
mente dizer idntico. A igualdade perante a lei, contudo, Aqui o sentido de egosta muda da primeira afirmao de A
no quer dizer fsica e emocionalmente idnticos, mas an- para a segunda. Na primeira afirmao compreendemos que
tes om os mesmos direitos e oportunidades. Reformulado, egosta quer dizer algo muito especfico: o comportamento vi-
pois, com os dois sentidos diferentes da palavra igual torna- do, centrado sobre si mesmo, a que geralmente chamamos
dos claros, o argumento : egosmo. Na resposta de A objeo de B, A estende o sentido
As mulheres e os homens no so fsica e emocionalmente de egosta ao comportamento aparentemente altrusta, alar-
idnticos. Logo, as mulheres e os homens no devem ter os gando a definio de egosmo para fazer o que realmente se
mesmos direitos e oportunidades. quer fazer. A salva apenas a palavra, mas esta j perdeu o
seu significado especfico original.
Nesta verso do argumento j no h equvoco quanto pala-
Uma boa maneira de evitar a equivocidade definir cuidado-
vra igual, mas no ainda um bom argumento; apenas o
samente quaisquer palavras-chave quando as introduzimos;
argumento original inadequado, s que agora a inadequao
depois necessrio assegurar que estas palavras so usadas
j no est escondida. Uma vez removida a equivocidade, tor-
unicamente como foram definidas! Pode ser tambm necess-
na-se claro que a concluso do argumento no apoiada
rio definir termos especiais ou tcnicos. Para uma discusso
pela premissa, to-pouco se relacionando com ela. No se ofe-
sobre o processo e os perigos da definio, veja o apndice.
rece qualquer razo para mostrar que as diferenas fsicas e

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13
2 Captulo

ARGUMENTOS
COM BASE EM
EXEMPLOS
Os argumentos com base em exemplos oferecem um ou mais Exige-se, claro, que os exemplos sejam precisos. Lembre-se
exemplos especficos para apoiar uma generalizao: da regra 3: um argumento tem de partir de premissas fidedig-
nas! Se Julieta no tinha cerca de 14 anos, ou se a maioria
Outrora as mulheres casavam muito novas. A Julieta da
das mulheres romanas ou judias no casavam aos 13 anos ou
pea Romeu e Julieta, de Shakespeare, ainda nem tinha 14
antes, ento o argumento muito mais fraco; e, se nenhuma
anos. Na Idade Mdia, 13 anos era a idade normal de casa-
destas premissas pode ser apoiada, nem sequer existe um ar-
mento para uma rapariga judia. E durante o Imprio Ro-
gumento. Para verificar os exemplos de um argumento, ou en-
mano muitas mulheres casavam aos 13 anos, ou mesmo
contrar bons exemplos para os seus argumentos, pode ser ne-
mais novas.
cessrio fazer alguma investigao.
Este argumento generaliza a partir de trs exemplos Julie- Suponha, porm, que os exemplos so precisos. Generalizar
ta, as mulheres judias durante a Idade Mdia e as mulheres a partir deles mesmo assim uma tarefa susceptvel de origi-
do Imprio Romano para muitas ou para a maior parte nar muitos erros. O captulo II fornece um pequeno conjunto
das mulheres de outrora. Para vermos a forma deste argu- de regras que permitem avaliar argumentos com base em
mento mais claramente podemos enunciar as premissas sepa- exemplos quer seus, quer de outras pessoas.
radamente, com a concluso no fim:
Na pea de Shakespeare, Julieta nem sequer tinha 14 anos. 8. Use mais do que um exemplo
Durante a Idade Mdia, as mulheres judias casavam nor- Um exemplo nico pode por vezes ser usado a ttulo ilustrati-
malmente aos 13 anos. vo. O exemplo da Julieta s por si pode ilustrar o casamento
em idade precoce. Mas um exemplo nico no oferece prati-
No tempo do Imprio Romano muitas mulheres casavam camente qualquer apoio a uma generalizao. Pode ser um
aos 13 anos ou mesmo antes. caso atpico, a exceo que confirma a regra. E necessrio
Logo, outrora muitas mulheres casavam muito jovens. mais do que um exemplo.

Escreverei frequentemente os argumentos curtos desta manei- NO:


ra, quando for importante ver exatamente como funcionam. As mulheres s conquistaram o direito ao voto depois de
Quando apoiam adequadamente premissas como estas uma lutarem ativamente.
generalizao?

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Logo, as mulheres s conquistam os seus direitos atravs da tatividade, aspecto tratado na regra 9. Depende tambm par-
luta ativa. cialmente do tamanho do conjunto a partir do qual estamos
a generalizar. Conjuntos grandes requerem normalmente
SIM:
mais exemplos. A afirmao de que a sua cidade esta cheia
As mulheres s conquistaram o direito ao voto depois de de pessoas notveis requer mais exemplos do que, digamos, a
lutarem ativamente. afirmao de que os seus amigos so pessoas notveis. Mes-
mo dois ou trs exemplos podem ser suficientes para estabele-
As mulheres s conquistaram o direito de frequentarem o cer que os seus amigos so pessoas notveis (depende de
ensino superior depois de lutarem ativamente. quantos amigos tm), mas, a menos que a sua cidade seja mui-
As mulheres s esto a conquistar o direito igualdade de to, muito pequena, so necessrios mais exemplos para mos-
oportunidades no emprego atravs da luta ativa. trar que a sua cidade est cheia de pessoas notveis.

Logo, as mulheres s conquistam os seus direitos atravs da 9. Os exemplos so representativos?


luta ativa.
Mesmo um nmero elevado de exemplos pode no ser repre-
Numa generalizao acerca de um conjunto relativamente pe-
sentativo do conjunto sobre o qual estamos a generalizar. Um
queno de coisas, o melhor argumento tem em conta todos ou
nmero elevado de exemplos de mulheres romanas, unica-
quase todos os exemplos. Uma generalizao acerca de todos
mente, estabelece muito pouco acerca das mulheres em geral,
os presidentes portugueses desde a Segunda Guerra Mundial
uma vez que as mulheres romanas no so necessariamente
deve ter em conta cada um dos presidentes. Da mesma ma-
representativas das mulheres de outras partes do mundo. O
neira, o argumento de que as mulheres s conquistam os seus
argumento precisa de ter igualmente em conta mulheres de
direitos atravs da luta ativa deve ter em conta todos, ou qua-
outras partes do mundo.
se todos, os direitos importantes.
Generalizaes acerca de conjuntos com mais elementos exi- Todos os meus vizinhos vo votar no Silveira para presiden-
gem a escolha de uma amostra. No podemos certamente fa- te. Logo, o Silveira vai ganhar.
zer uma lista de todas as mulheres que outrora casaram jo- Este argumento fraco porque um nico bairro raramente
vens; em vez disso, o nosso argumento tem de oferecer algu- representa a totalidade do eleitorado. Um bairro prspero
mas mulheres como exemplos das restantes. O nmero de pode favorecer um candidato que seja impopular para a res-
exemplos necessrios depende parcialmente da sua represen- tante populao. Candidatos que tm regularmente xito em

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crculos eleitorais estudantis de cidades universitrias no con- pequena e distinta parcela da populao tinha telefone ou au-
seguem ter xito em qualquer outro crculo. Alm disso, pou- tomvel. A amostra era fortemente tendenciosa a favor dos
cas vezes temos acesso a bons dados, mesmo no que respeita eleitores ricos das cidades, a maior parte dos quais apoiava
aos pontos de vista dos nossos vizinhos, O conjunto de pesso- Landon 2.
as que colocam tabuletas ou bandeiras de propaganda polti- Desde ento as sondagens melhoraram. Apesar disso, h pre-
ca nos respectivos jardins 1 e autocolantes nos respectivos au- ocupaes quanto representatividade das suas amostras, es-
tomveis (e cujos jardins se veem das estradas principais e cu- pecialmente quando so muito pequenas. certo que hoje
jos carros circulam regularmente e/ou so estacionados em quase toda a gente tem telefone, mas algumas pessoas tm
locais que do nas vistas) pode no ser representativo do bair- mais do que um; muitas outras tm telefones que no esto
ro como um todo. na lista; alguns nmeros representam muitos eleitores e ou-
Um bom argumento para o Silveira vai ganhar as eleies tros apenas um; algumas pessoas tm menos probabilidade
exige uma amostra representativa da totalidade do eleitora- de estarem em casa para atenderem o telefone; e assim por
do. No fcil construir tal amostra. As empresas que reali- diante. Logo, mesmo as amostras cuidadosamente seleciona-
zam sondagens de opinio para determinarem resultados elei- das podem no ser representativas. Muitas das melhores son-
torais, por exemplo, escolhem as suas amostras com muito dagens, por exemplo, falharam redondamente na previso
cuidado. Aprenderam com os erros. Em 1936 a Literary Digest das eleies presidenciais americanas de 1980.
conduziu a primeira sondagem de opinio em grande escala, Logo, a representatividade de qualquer amostra sempre in-
prevendo o resultado das eleies presidenciais americanas certa. Antecipe este perigo! Procure amostras que represen-
em que se defrontavam Roosevelt e Landon. Os nomes dos tem toda a populao a partir da qual est a generalizar. No
eleitores foram retirados, como ainda hoje acontece, de listas faa um estudo estatstico apenas junto dos amigos ou vizi-
telefnicas, bem como de registros de propriedade autom- nhos nem aceite argumentos baseados num estudo desses.
vel. O nmero de pessoas escolhidas no era certamente mui- Um estudo acerca das atitudes dos estudantes, por exemplo,
to pequeno: apuraram-se mais de 2 milhes de intenes de no deve limitar a amostra a, digamos, estudantes sada do
voto. A sondagem previu uma vitria por larga margem para cinema numa sexta-feira noite. necessria uma amostra
Landon. No entanto, Roosevelt ganhou facilmente. Retros-
pectivamente, fcil ver onde esteve o erro. Em 1936 s uma
2. Mildred Parten, Surveys, Polis and Sam pies, Nova York, Harper and Row, 1950,
pp. 25, 290, 393 e segs. Parten mostra que as pessoas com rendimentos mais bai-
1. Esta uma forma usual de fazer propaganda poltica na Inglaterra e nos xos, que tinham menos hipteses de receberem votos de sondagem do que
EUA. (N. do T.) as pessoas ricas, eram tambm as que em geral nunca chegavam a devolv-los.

17
aleatria construda a partir dos nomes de todos os estudan- 10. A informao de fundo essencial
tes inscritos, e mesmo este mtodo pode no produzir uma
amostra inteiramente representativa porque alguns estudan- Precisamos muitas vezes de informao de fundo antes de po-
tes podem estar demasiado ocupados, desinteressados ou dermos avaliar um conjunto de exemplos
aborrecidos para responderem.
NO:
Faa alguma investigao. Julieta, por exemplo, apenas
uma mulher. Ser ela representativa mesmo em relao s Voc devia usar os Servios Balda j temos dzias de
mulheres do seu tempo e lugar? Use a biblioteca! Na pea de clientes totalmente satisfeitos na sua rea!
Shakespeare, por exemplo, a me de Julieta diz-lhe (I, iii, 69- Os Servios Balda podem de fato ter dzias de clientes to-
73): talmente satisfeitos na. sua rea apesar de este tipo de
Pensa agora no casamento; mais novas que tu, afirmao ser muitas vezes feito sem provas , mas temos
tambm que considerar o nmero de pessoas que experimen-
Aqui em Verona, senhoras estimadas taram os Servios Balda. Se 1000 pessoas experimentaram
J so mes. Pelas minhas contas, os Servios Balda e duas dzias ficaram satisfeitas, ento,
apesar de existirem de fato dzias de clientes satisfeitos, os Ser-
Fui tua me perto da idade vios Balda s satisfazem 2,4 % dos seus clientes. V bater
Que agora conheces [...] a outra porta.

Esta passagem sugere que o casamento de Julieta aos 14 anos MELHOR:


no era uma exceo: de fato, aos 14 anos ela parece estar j Voc devia usar os. Servios Balda das 40 pessoas da
um tanto ou quanto velha. sua rea que os experimentaram, mais de duas dzias fica-
Quando estiver a redigir o seu argumento, no deve apoiar- ram totalmente satisfeitas.
se unicamente em exemplos que lhe vm cabea. mui- Pelo menos aqui podemos comear a avaliar a estatstica das
to provvel que o tipo de exemplos que lhe surjam esponta- dzias: os Servios Balda parecem satisfazer mais de
neamente sejam tendenciosos. Uma vez mais, leia alguns li- 50% dos respectivos clientes. Contudo, o argumento ainda
vros, pense cuidadosamente em qual ser a amostra apropria- inaceitavelmente vago (mais de duas dzias, totalmente satisfeitas)
da e seja honesto: descubra contra-exemplos (regra 11). e a representatividade das 40 pessoas que usaram os Servios
Balda tambm no clara. Argumentos deste gnero exi-

18
gem muitos pormenores, coisa que a publicidade raramente pessoa que fumava trs maos de cigarros por dia e que viveu
oferece. at aos 100 anos ou conheo uma pessoa que tinha um Vol-
Ou ainda: vo que no prestava para nada. quase sempre uma fal-
cia. Como dizem Nisbett e Ross, um nico carro que no
A rea d tringulo das Bermudas famosa por a terem presta s muito ligeiramente altera a taxa de frequncia das
desaparecido misteriosamente muitos navios e avies. S reparaes.
na ltima dcada houve vrias dzias de desaparecimen-
Logo, para ajuizarmos acerca de uma enumerao de exem-
tos.
plos temos frequentemente de considerar taxas de frequncia
Sem dvida. Mas vrias dzias em quantos navios e avies gerais. Paralelamente, quando um argumento fornece taxas
que atravessaram aquela rea? Vrias dzias, ou vrias deze- de frequncia, a informao de fundo relevante tem de inclu-
nas de milhares? Se s desapareceram vrias dzias entre (di- ir o nmero de exemplos. O roubo de carros na cidade uni-
gamos) 20 000, ento a taxa de desaparecimentos no tringu- versitria pode ter aumentado 100%, mas, se isto quer dizer
lo das Bermudas pode ser normal ou mesmo baixa em que foram roubados dois carros em vez de um, no mudou
qualquer caso, nada misteriosa. grande coisa. Tambm este engano frequente. Suponha
que o meu salrio aumenta apenas 5% enquanto o seu au-
Considere a frequncia com que, ao comprarmos um carro
menta 50%. Parece uma situao injusta. Mas, se o meu orde-
ou escolhermos uma universidade, somos influenciados pelo
nado era de 5.000 reais e o seu de 500, ento eu ganho agora
que nos dizem os amigos ou por uma ou duas experincias
5.250 contos e o leitor 750 reais, e j no claro que eu te-
que tivemos. Ouvir que a cunhada de algum passou um
nha razo para me queixar.
mau bocado com o seu Volvo suficiente para que muitos de
ns no compremos um Volvo apesar de a Pro-Teste po- Um ltimo exemplo. Um artigo argumentando que os Esta-
der indicar que os Volvos so em geral carros de confiana. dos Unidos estavam por detrs de um golpe de Estado no
Deixamos que um nico caso conhecido tenha mais peso do Brasil afirma que
que o resumo e a comparao cuidadosos de milhares de re-
depois do golpe, os investimentos estrangeiros aumentaram
gistros de reparao. Richard Nisbett e Lee Ross chamam a
rapidamente [...] Quatro anos depois do golpe, o capital
isto o argumento da pessoa que3, como em conheo uma
estrangeiro conseguira controlar o sector privado: 100%
3. V. Human inference: Strategies and Shortcomings of Social Judgement, Englewood
da produo automvel e de pneus, 90% do cimento, 80%
Cliffs, Nova Jrsia, Prentice-Hall, 1980, p. 61. Na verdade, chamam-lhe o argu- da indstria farmacutica, 60% das fbricas de acessrios
mento do homem que; eu universalizei a linguagem.

19
de automveis e mais de 50% da produo qumica e de Logo, em geral, as guerras so causadas plo desejo de domi-
mquinas 4. nao territorial.
Os nmeros so impressionantes. Comeam por mostrar que
o investimento estrangeiro (no especificamente americano, Sero todas as guerras, no entanto, causadas pelo desejo de
note-se) domina certos sectores da economia brasileira, ape- dominao territorial? Ou ser talvez a generalizao demasi-
sar de no nos dizerem qual a importncia de qualquer des- ado abrangente? O fato que h contraexemplos. As revolu-
tes sectores para a economia nacional no seu todo. No entan- es, por exemplo, tm causas muito diferentes. Tal como as
to, estes nmeros so completamente inteis para mostrar guerras civis.
que os investimentos estrangeiros aumentaram rapidamen- Se capaz de pensar em contraexemplos para uma generali-
te pela simples razo de que no so oferecidos quaisquer zao que quer defender, reveja a generalizao. Se o argu-
nmeros pr-golpe. Sem essa informao de fundo no h mento transcrito fosse seu, poderia, por exemplo, mudar a
maneira de sabermos se o fato de 80% da indstria farmacu- concluso para as guerras entre Estados independentes so
tica ser controlada por capitais estrangeiros, por exemplo, re- causadas pelo desejo de dominao territorial. Mesmo esta
presenta um aumento ou um decrscimo. Tanto quanto sabe- concluso pode ser excessivamente generalizadora, mas
mos, o investimento estrangeiro at pode ter decrescido! pelo menos mais defensvel do que a original.

11. Existem contraexemplos? Outras vezes pode querer disputar o suposto, contraexemplo.
A Primeira Guerra Mundial, pode algum objetar, parece ter
Verifique as generalizaes, procurando contraexemplos. sido causada, no pelo desejo de dominao territorial, mas
por uma rede de pactos de defesa mtuos e outras intrigas po-
A guerra do Peloponeso foi causada pelo desejo dos Ate- lticas, pela inquietao das classes europeias mais altas, pela
nienses de dominarem a Grcia. agitao nacionalista na Europa de Leste, etc. Perante este
As guerras napolenicas foram causadas pelo desejo de Na- exemplo, claro que o leitor pode abandonar completamen-
poleo de dominar a Europa. te a sua tese ou enfraquec-la ainda mais. Outra sada, no en-
tanto, argumentar que o suposto contraexemplo se confor-
A Segunda Guerra Mundial foi causada pelo desejo dos fas- ma afinal com a generalizao. Afinal (poderia argumentar-
cistas de dominarem a Europa. se), os desejos de dominao da Europa sentidos pelos Esta-
dos europeus foram o motivo para a existncia de pactos de
4. The secret war in Brazil, in The Progressive, Agosto de 1977. defesa mtuos e outras intrigas, que acabaram por dar ori-

20
gem guerra. E no poder dar-se o caso de a agitao nacio-
nalista ser tambm causada por uma dominao territorial
injusta? Aqui, com efeito, tenta-se reinterpretar o contrae-
xemplo como constituindo outro exemplo. O desafio inicial
para a sua concluso acaba por tornar-se outro dado a seu fa-
vor. Pode mudar ou no a expresso da sua concluso: em
qualquer caso, o prprio autor do argumento acima transcri-
to percebe agora melhor o que est a afirmar e est prepara-
do para responder a uma objeo importante.
Tente tambm pensar em contraexemplos quando est a ava-
liar os argumentos de outras pessoas. Pergunte se as conclu-
ses delas tero de ser revistas, se porventura tais concluses
devero ser inteiramente abandonadas ou se um suposto con-
traexemplo poder ser reinterpretado de maneira a constituir
outro exemplo. As regras que se aplicam aos seus argumentos
aplicam-se tambm aos argumentos de qualquer pessoa. A
nica diferena que nos seus argumentos pode corrigir as
generalizaes excessivas.

21
3 Captulo

ARGUMENTOS
POR
ANALOGIA
H uma exceo regra 8 (use mais do que um exemplo). Logo, quando algum entra para a administrao america-
Os argumentos por analogia, em vez de multiplicarem exem- na, concorda em obedecer s decises do presidente.
plos para apoiarem uma generalizao, argumentam a partir
Repare na palavra como em itlico na segunda premissa.
de um caso ou exemplo especfico para provarem que outro
Quando um argumento sublinha as semelhanas entre dois
caso, semelhante ao primeiro em muitos aspectos, tambm
casos, muito provavelmente um argumento por analogia.
semelhante num outro aspecto determinado.
Eis um exemplo mais complexo:
O presidente americano George Bush argumentou uma
vez que o papel do vice-presidente o de apoiar as polti- Ontem, em Roma, Adam Nordwell, o chefe ndio da tribo
cas do presidente, concordando ou no com elas, porque Chippewa, protagonizou uma reviravolta interessante. Ao
ningum fazer gols contra. descer do avio, proveniente da Califrnia, vestido com
todo o esplendor tribal, Nordwell anunciou, em nome do
Bush est a sugerir que fazer parte da administrao como povo ndio americano, que tomava posse da Itlia por di-
fazer parte de uma equipe de futebol. Quando. algum entra reito de descoberta, tal como Cristvo Colombo fizera
para uma equipa de futebol, concorda em obedecer s deci- quando chegara Amrica. Proclamo este o dia da desco-
ses do treinador, porque o sucesso da equipa depende dessa berta da Itlia, disse Nordwell. Que direito tinha Colom-
obedincia. Bush sugere que, analogamente, entrar para a ad- bo de descobrir a Amrica quando esta j era habitada
ministrao um compromisso de obedincia s decises do pelo seu povo h milhares de anos? O mesmo direito tenho
presidente, porque o sucesso da administrao depende tam- eu agora de vir Itlia proclamar a descoberta do vosso pa-
bm da obedincia. Distinguindo premissas e concluso: s 1.
Quando algum entra para uma equipa de futebol, concor- Nordwell est a sugerir que a sua descoberta da Itlia
da em obedecer s decises do treinador (porque o sucesso como a descoberta da Amrica por Colombo em pelo
da equipa depende da obedincia dos respectivos mem- menos um aspecto importante: tanto Nordwell como Co-
bros). lombo reclamaram a posse de um pas h sculos habitado
A administrao americana como uma equipa de futebol pelo seu povo. Assim, Nordwell afirma ter tanto direito a
(o seu sucesso depende tambm da obedincia dos respecti- reclamar a posse da Itlia como Colombo tinha a reclamar
vos membros). a posse da Amrica. Contudo, claro, Nordwell no tem

1. Miami News, 23 de Setembro de 1973.

23
qualquer direito a reclamar a posse da Itlia. Logo, Colom- 12. A analogia requer um exemplo semelhante
bo no tinha qualquer direito a reclamar a posse da Amri-
ca.
num aspecto relevante
Nordwell no tem direito a reclamar a posse da Itlia em As analogias no exigem que o exemplo usado como analo-
nome de ningum, e menos ainda por direito de descober- gia seja exatamente como o exemplo na concluso. A admi-
ta (porque a Itlia habitada pelo seu povo h sculos). nistrao americana no exatamente como uma equipa de
futebol. Ela , por exemplo, constituda por milhares de pesso-
A pretenso de posse de Colombo em relao Amrica, as, enquanto uma equipa de futebol envolve 30 ou 40 pesso-
por direito de descoberta, como a pretenso de posse de as. As analogias exigem apenas semelhanas relevantes. O ta-
Nordwell em relao Itlia (tambm a Amrica era habita- manho da equipa irrelevante para o argumento de Bush: o
da pelo seu povo h sculos). argumento dele acerca do que o trabalho de equipa exige.
Logo, Colombo no tinha direito de proclamar a posse da Uma diferena relevante entre uma equipa de futebol e a ad-
Amrica em nome de outro povo, nem mesmo por direito ministrao americana que num jogo de futebol tudo de-
de descoberta. pende de pensar e agir rapidamente, enquanto as decises da
Como avaliamos os argumentos por analogia? administrao devem ser tomadas com cuidado e delibera-
o. Esta diferena relevante porque, quando h tempo
A primeira premissa de um argumento por analogia estabele-
para deliberar, pode ser importante o vice-presidente dizer se
ce uma pretenso baseando-se no exemplo usado como analo-
concorda ou no com o presidente. A analogia de Bush s
gia. Recorde a regra 3: certifique-se de que a premissa verdadeira.
funciona, pois, parcialmente.
verdade que Nordwell no tem direito a reclamar a posse
da Itlia em nome dos ndios Chippewa? (Sim.) E verdade Analogamente, a Itlia do sculo XX no exatamente
que, quando se entra para uma equipa de futebol, se concor- como a Amrica do sculo XV. A Itlia conhecida por to-
da em obedecer s decises do treinador? (Mais ou menos: dos os alunos da escola primria do sculo XX, por exemplo,
mas qualquer pessoa pode querer traar a prpria estratgia enquanto no sculo XV a Amrica era desconhecida da mai-
se o treinador perseguir objetivos errados!) or parte do mundo. Nordwell no um explorador, nem um
avio comercial o Santa Maria. Nordwell sugere, contudo,
A segunda premissa de um argumento por analogia estabele-
que estas diferenas no so relevantes para a analogia.
ce que o exemplo na primeira premissa como o exemplo do
Nordwell pretende simplesmente recordar-nos que no faz
qual o argumento tira uma concluso. Avaliar esta premissa
sentido proclamar a posse de um pais j habitado pelo seu
mais difcil e exige uma regra prpria.

24
povo. No interessa que essa terra seja conhecida dos alunos da natureza. Sabemos de fato muito pouco acerca da estrutu-
da escola primria do resto do mundo ou no, nem a manei- ra da natureza como um todo ou acerca dos tipos de causas
ra como o descobridor l chegou. A reao mais apropria- que poder ter. David Hume discute este argumento nos seus
da teria sido a de tentar estabelecer relaes diplomticas, tal Dialogues Concerning Natural Religion e pergunta:
como tentaramos fazer hoje se, de alguma maneira, a Itlia
Constituir parte da natureza uma regra para o seu todo?
e o seu povo tivessem agora sido descobertos. esse o ponto
[...] Pensa [em quo] grande o passo que deste quando
de vista de Nordwell e, assim tomada, a sua analogia produz
comparaste casas [...] com o universo e da sua semelhana
um bom argumento.
em alguns aspectos inferiste uma semelhana nas suas cau-
H um argumento famoso que usa uma analogia para tentar sas [...] A grande desproporo que existe no afastar
estabelecer a existncia de um criador do mundo. Podemos qualquer comparao e inferncia? 2
inferir a existncia de um criador da ordem e da beleza do
mundo, afirma este argumento, tal como podemos inferir a O mundo diferente de uma casa pelo menos nisto: uma
existncia de um arquiteto ou de um carpinteiro quando ve- casa parte de um todo mais vasto o mundo , enquanto
mos uma casa bonita e bem construda Expresso segundo a o prprio mundo (o universo) o todo mais vasto que existe.
forma premissa-e-concluso: Por isso, Hume sugere que o universo no semelhante a
uma casa de forma relevante. As casas implicam realmente
As casas bonitas e bem construdas tm de ter criadores: criadores, mas tanto quanto sabemos o universo
autores e construtores inteligentes. como um todo pode conter a sua causa em si prprio. Esta
O mundo como uma casa bonita e bem construda. analogia produz, portanto, um argumento fraco.

Logo, o mundo tem tambm de ter um criador: um au-


tor e arquiteto Deus.
Uma vez mais, no so necessrios mais exemplos neste argu-
mento; o que o argumento quer sublinhar a semelhana do
mundo com um exemplo uma casa.
Se o mundo ou no realmente semelhante a uma casa de
maneira relevante, no , no entanto, claro. Sabemos bastan-
2. Dialogues Concerning Natural Religion, Indianapolis, Hackett Publishing Company,
tes coisas acerca das causas das casas. Mas as casas so partes
1980, parte II (Dilogos sobre a Religio Natural, II).

25
4 Captulo

ARGUMENTOS
DE
AUTORIDADE
Precisamos muitas vezes de apoiar-nos noutras pessoas para 13. As fontes devem ser citadas
descobrirmos e para que nos digam o que no podemos des-
cobrir sozinhos. No podemos, por exemplo, testar todos os Asseres factuais no defendidas de outra forma podem
novos produtos que surgem no mercado; no podemos saber apoiar-se na citao das fontes apropriadas. E claro que algu-
em primeira mo como foi o julgamento de Scrates; no po- mas asseres factuais so to bvias que no precisam de
demos saber (muitos de ns, pelo menos) se os presos de ou- qualquer apoio. Geralmente, no necessrio provar que a
tros pases so torturados. Somos, por isso, forados a argu- populao de Portugal de cerca de 10 milhes de pessoas,
mentar da seguinte forma genrica: ou que Julieta amava Romeu. Todavia, se desejamos fornecer
um nmero mais exato da populao portuguesa, ou da sua
X (uma pessoa qualquer ou uma organizao que tem obri-
taxa de crescimento, precisamos de citar. Do mesmo modo, a
gao de saber) diz Y.
afirmao de que Julieta tinha 14 anos deve ser apoiada pela
Logo, Y verdade. citao de algumas linhas de Shakespeare.
Os argumentos com esta forma so argumentos de autorida- A citao tem dois propsitos. Um consiste em ajudar a esta-
de. Por exemplo: belecer a verdade da premissa lembre-se da regra 3. H
menos hipteses de uma pessoa ou organizao ser errada-
As organizaes de defesa dos direitos humanos dizem que mente citada se for dada a referncia exata: o autor sabe que
alguns presos so torturados no Mxico. os leitores podem verificar a citao. O outro propsito da ci-
Logo, alguns presos so torturados no Mxico. tao precisamente permitir ao leitor ou ouvinte encontrar
a informao sozinho. As citaes devem, pois, incluir toda a
No entanto, por vezes arriscado apoiarmo-nos em outrem. informao necessria.
Nem todos os novos produtos que surgem no mercado so
bem testados e as fontes histricas so por vezes tendenciosas, NO:
tal como as organizaes de defesa dos direitos humanos. As organizaes de defesa dos direitos humanos dizem que
Mais uma vez, temos de ter em conta uma lista de requisitos alguns presos so torturados no Mxico.
que qualquer bom argumento de autoridade deve observar.
Logo, alguns presos so torturados no Mxico.

27
SIM: de um deles. Jose Antonio Nunez Villareal foi torturado
pela polcia depois de ter sido preso e acusado de crimes
A Anistia Internacional, no nmero de Janeiro de 1985 da
de delito comum e, desde que foi libertado, teve de ser sub-
Amnesty International Newsletter, vol. XV, n. 1, p. 6, revela que
metido a duas grandes intervenes cirrgicas; os mdicos
alguns presos so torturados no Mxico. Logo, alguns pre-
disseram-lhe que correu srios riscos de vida.
sos so torturados no Mxico.
Uma fonte informada no precisa de se coadunar com o nos-
14. As fontes esto informadas? so esteretipo geral de uma autoridade e uma pessoa que
se coaduna com o nosso esteretipo de uma autoridade pode
As fontes tm de ser qualificadas para fazerem as afirmaes no ser uma fonte informada.
que fazem. O Instituto Nacional de Estatstica tem qualifica-
NO:
es para fazer afirmaes sobre a populao portuguesa. Os
mecnicos de automveis tm qualificaes para discutirem O reitor da Universidade Portugal disse a pais e jornalistas
os mritos de diferentes automveis, os mdicos so qualifica- que as aulas naquela universidade promovem uma troca
dos para emitirem opinies sobre assuntos mdicos, os ecolo- de ideias viva e livre. Logo, as aulas na Universidade Portu-
gistas, bilogos e demais cientistas que estudam o planeta gal promovem uma troca de ideias viva e livre.
tm qualificaes para falarem dos efeitos da poluio no am-
biente, e assim por diante. Estas fontes so qualificadas por- O reitor de uma universidade pode saber muito pouco do
que tm a informao e as bases apropriadas. que se passa nas aulas dessa universidade.

Quando as bases ou a informao de determinada autorida- SIM:


de no so imediatamente claras, necessrio um argumento Uma sondagem realizada ao longo dos trs ltimos anos a
curto que as explique. O argumento. citado no ponto 13, por todos os alunos da Universidade Portugal revela que ape-
exemplo, tem de ser expandido: nas 5% dos alunos responderam sim quando interrogados
A Anistia Internacional, no nmero de Janeiro de 1985 da sobre se as aulas naquela universidade promoviam uma tro-
Amnesty International Newsletter, vol. XV, n. 1, p. 6, revela ca de ideias viva e livre. Logo, as aulas na Universidade
que alguns presos so torturados no Mxico. A Anistia In- Portugal raramente promovem uma troca de ideias viva e
ternacional revela que ouviu falar de maus tratos policiais livre.
exercidos em suspeitos no estado de Sinaloa durante vrios
anos, e o artigo citado mostra em pormenor o testemunho

28
Neste caso, os estudantes so as fontes mais bem informadas. de fato uma mosca na parede da mais bem guardada sala do
Alm disso, as autoridades em determinada matria no es- Pentgono). Muitos moralistas religiosos tm igualmente de-
to necessariamente informadas sobre todos os assuntos acer- clarado com frequncia que certas prticas so erradas por-
ca dos quais exprimem uma opinio. que contrrias vontade de Deus. Devemos responder que
Deus deveria ser citado com um pouco mais de cautela. No
Einstein era um pacifista; logo, o pacifismo tem de ser uma fcil estabelecermos qual a vontade de Deus e, falando
posio correta. Deus to baixinho, fcil confundirmos as Suas vontades
com os nossos conceitos.
O gnio de Einstein na fsica no o estabelece como um g-
nio em filosofia poltica.
15. As fontes so imparciais?
claro que, por vezes, ternos de apoiar-nos em autoridades
cujo conhecimento melhor do que o nosso, mas est ainda As pessoas que tm qualquer coisa a ganhar ou a perder num
longe de ser perfeito. Os pases que torturam os presos, por assunto em disputa no so normalmente as melhores fontes
exemplo, tentam geralmente esconder esse fato; por isso, as de informao sobre esse assunto. Por vezes, podem at no
organizaes como a Anistia Internacional tm frequente- dizer a verdade. Uma pessoa acusada num julgamento pre-
mente de apoiar-se em informaes fragmentadas. Se tiver de sumida inocente at se provar que culpada, mas raramente
apoiar-se numa autoridade com informao incompleta, mas acreditamos completamente na sua declarao de inocncia
ainda assim com melhor informao do que a sua, assuma o sem a confirmao de algumas testemunhas imparciais. No
problema. Quase sempre a informao incompleta melhor entanto, mesmo a vontade de dizer sinceramente o que acre-
do que nenhuma. ditamos ser verdade nem sempre basta. Aquilo em que al-
Finalmente, tenha cuidado com supostas autoridades que afir- gum acredita honestamente corresponder verdade pode
mam saber o que no tm possibilidade de saber. Se um livro ser tambm tendencioso. Temos tendncia para ver o que es-
passa por ter sido escrito como se o seu autor fosse uma mos- peramos ver; apreciamos, anotamos e fazemos circular infor-
ca na parede da mais bem guardada sala do Pentgono1, po- maes que apoiam o nosso ponto de vista, mas no nos en-
demos razoavelmente adivinhar que se trata de um livro contramos igualmente motivados quando os dados dispon-
cheio de conjecturas, boatos, rumores e outras informaes veis apontam noutra direo.
sem qualquer credibilidade (a menos, claro, que o autor fosse No se apoie, pois, no primeiro-ministro se o assunto em dis-
cusso a eficcia das polticas governativas. No se apoie no
1. Publicidade em The New York Times Book Review, 9 de Dezembro de 1984, p. 3. governo para obter a melhor informao acerca da situao

29
dos direitos humanos em pases apoiados ou combatidos por Os mecnicos e os servios de reparaes independentes so
esse mesmo governo. No se apoie em qualquer dos grupos fontes de informao relativamente imparciais. A Anistia In-
de interesse (a favor ou contra) em qualquer questo pblica ternacional uma fonte imparcial sobre a situao dos direi-
para obter a informao mais precisa sobre o que est em tos humanos porque no est a tentar apoiar ou combater
causa. No se apoie no fabricante de um produto para obter qualquer governo especifico. Em questes polticas, quando a
a melhor informao acerca desse produto. disputa basicamente sobre estatsticas, apoie-se em institui-
es independentes, estudos universitrios ou outras fontes in-
NO:
dependentes. Para estatsticas sobre o desemprego, por exem-
A Epson afirma que a sua impressora de agulhas FX80 im- plo, apoie-se em instituies independentes, e no em institui-
prime velocidade de 160 caracteres por segundo. Logo, a es controladas direta ou indiretamente pelo governo.
impressora de agulhas Epson FX80 imprime realmente Assegure-se de que a fonte genuinamente independente, e
velocidade de 160 caracteres por segundo. no apenas um grupo de interesses mascarado por detrs de
As fontes devem ser imparciais. A melhor informao sobre um nome que soa a organizao independente. Verifique as
os bens de consumo provm de revistas de consumidores e as- fontes de financiamento dessas entidades; verifique que publi-
sociaes de consumidores, porque. estas no pertencem a caes editam; verifique o tom do relatrio ou livro que cita-
qualquer fabricante e tm de responder perante consumido- do. Pelo menos, tente confirmar alguma afirmao factual ci-
res que procuram a informao mais precisa possvel. tada por uma fonte potencialmente tendenciosa. Os bons ar-
gumentos citam as suas fontes (regra 13); verifique-as. Certifi-
SIM: que-se de que os dados so corretamente citados, e no des-
contextualizados, e verifique se existem outras informaes
A revista Consumer Reports testou a impressora de agulhas
relevantes. Depois pode citar essas fontes.
Epson FX8O e concluiu que imprime velocidade de 19
caracteres por segundo. Logo, a impressora de agulhas Ep-
son FX8O imprime velocidade de 19 caracteres por se- 16. Compare as fontes
gundo 2. Quando os especialistas discordam, no pode apoiar-se em
qualquer deles. Antes de citar qualquer pessoa ou organiza-
o como uma autoridade, deve verificar se outras pessoas ou
2. A fonte para esta informao e para a anterior a revista Consumer Reports
1984 Buying Guide Issue, vol. 48, n. 12, Mount Vernon, Nova York, Associao de
organizaes igualmente imparciais e qualificadas concor-
Consumidores dos Estados Unidos, Dezembro de 1983, p. 96. dam. O que torna fiveis os relatrios da Anistia Internacio-

30
nal , por exemplo, o fato de serem geralmente corroborados mes por ser ingls [...] Alguns professores alemes usaram
por outras organizaes independentes de defesa dos direitos os trs argumentos em conjunto contra o valor das doutri-
humanos. (Claro que estes relatrios entram frequentemente nas de Ricardo.3
em conflito com relatrios governamentais, mas os governos
Esta a falcia ad hominem: atacar a pessoa de uma autorida-
raramente so imparciais.)
de em vez de atacar as suas qualificaes. A classe social, a re-
As autoridades concordam principalmente em questes factu- ligio e a nacionalidade de Ricardo so irrelevantes para a
ais especficas. Se um preso foi ou no torturado, uma ques- possvel autenticidade das suas teorias. Para o desqualifica-
to factual especfica, sendo quase sempre possvel verific-lo. rem como autoridade esses professores alemes teriam de
Todavia, medida que os temas se vo tornando mais com- mostrar que os dados de que Ricardo dispunha eram incom-
plexos e menos tangveis, torna-se tambm mais difcil encon- pletos isto , teriam de mostrar que os seus juzos no
trarmos autoridades que concordem entre si. Em muitas ques- eram completamente informados , que Ricardo no era im-
tes filosficas difcil citar seja quem for como um especialis- parcial ou que outros economistas igualmente reputados dis-
ta incontestado. Aristteles discordou de Plato, Hegel discor- cordavam das suas descobertas. De outra maneira, os ataques
dou de Kant. Pode usar os argumentos dos filsofos, mas ne- pessoais s desqualificam quem ataca!
nhum filsofo ficar convencido caso se limitar a citar as con-
cluses de outro.

17. Ataques pessoais no desqualificam uma


fonte
Alegadas autoridades podem ser desqualificadas caso no se-
jam informadas, imparciais, ou caso no estejam maioritaria-
mente de acordo. Outros tipos de ataques s autoridades no
so legtimos. Ludwig von Mises descreve uma srie de ata-
ques ilegtimos ao economista Ricardo: 3. L. v. Mises, Hunan Action, New Haven, Yale University Press, 1963, p. 75.
Aos olhos dos marxistas a teoria de Ricardo espria por-
que ele era um burgus. Os racistas alemes condenaram a
mesma teoria, por Ricardo ser judeu e os nacionalistas ale-

31
5 Captulo

ARGUMENTOS
ACERCA DAS
CAUSAS
Tentamos, por vezes, explicar por que acontece uma coisa ar- mos que so fontes informadas e imparciais. Contudo, temos
gumentando acerca da sua causa; Suponha, por exemplo, obrigao de ler e referir os seus estudos com cuidado, bem
que se sente intrigado com o fato de alguns dos seus amigos como de tentar avali-los o melhor que soubermos.
terem um esprito mais aberto do que outros. Ao falar com Os exemplos dos nossos prprios argumentos acerca de cau-
todos eles, descobre que a maioria dos que tm um esprito sas no so geralmente selecionados de forma to cuidadosa.
mais aberto so tambm os que leem mais esto a par dos Podemos argumentar a partir de alguns casos particularmen-
jornais, leem livros, etc. , enquanto a maioria dos mais con- te significativos da nossa experincia ou a partir do conheci-
servadores no tm hbitos de leitura. Por outras palavras, mento que temos dos nossos amigos ou da histria. Estes ar-
descobre que h uma correlao entre ter um esprito aberto gumentos so muitas vezes especulativos e o mesmo
e ter hbitos de leitura. Logo, porque ter hbitos de leitura acontece com os seus primos mais formais, que provm dos
parece estar correlacionado com uma maior abertura de esp- mdicos e psiclogos. Por vezes, muito difcil saber o que
rito, poder concluir que ler conduz abertura de esprito. causa o qu. Este captulo formula vrias perguntas que de-
Os argumentos que partem de correlaes e chegam a causas vem ser colocadas a quaisquer argumentos sobre causas, se-
so muito usados em medicina e cincias sociais. Para sabe- guidas de um conjunto de advertncias acerca das ciladas
rem se tomar desjejum completos faz bem sade, os mdi- que surgem quando passamos da correlao para a causa.
cos podem tentar descobrir atravs de um estudo se as pesso-
as que habitualmente tomam desjejuns completos vivem mais 18. O argumento explica como a causa conduz
anos do que as que habitualmente no o fazem. Para saber se ao efeito?
a leitura tem realmente tendncia para tornar as pessoas
mais tolerantes, um psiclogo pode conceber um teste para a Quando pensamos que A causa B, pensamos normalmente
tolerncia, juntamente com um levantamento dos hbitos de no apenas que A e B esto correlacionados, mas tambm
leitura, fazer os testes a uma amostra representativa da popu- que faz sentido que A cause B. Logo, os bons argumentos no
lao e, por fim, verificar se uma proporo mais elevada das apelam unicamente correlao de A e B; explicam tambm
pessoas com hbitos de leitura tambm mais tolerante. por que razo faz sentido que A cause B.
Testes formais como estes entram geralmente nos nossos argu-
mentos como argumentos de autoridade: apoiamo-nos na au- NO:
toridade das pessoas que fizeram os testes, com base nas suas A maioria dos meus amigos que tm um esprito aberto
credenciais e nos seus colegas de profisso, para assegurar- tm hbitos de leitura; a maioria dos meus amigos que tm

33
um esprito conservador no tm hbitos de leitura. Logo, durante cinco anos e meio, relacionando a sade e a espe-
ler parece conduzir abertura de esprito. rana de vida com determinados hbitos alimentares. Des-
cobriram que tomar pequenos-almoos completos est cor-
SIM:
relacionado com uma maior esperana de vida (v. Belloc e
A maioria dos meus amigos que tm um esprito aberto Breslow, The relation of physical health status and health
tm hbitos de leitura; a maioria dos meus amigos que tm practices, in Preventive Medicine, vol. 1, Agosto de 1972, pp.
um esprito conservador no tm hbitos de leitura. Parece 409-421). Parece provvel que as pessoas que fazem desje-
que, quanto mais se l, mais ideias novas e estimulantes se juns completos obtenham uma quantidade dos nutrientes
encontram, ideias que fazem com que cada um tenha me- necessrios maior do que as pessoas que no fazem o desje-
nos confiana nas suas ideias. Alm disso, ler obriga-nos a jum ou que durante a manh s ingerem caf e um bolo
sair do mundo quotidiano e mostra-nos o quanto a vida ou um salgado. tambm natural que o corpo metabolize
pode ser diferente e multifacetada. Logo, ler parece condu- melhor as refeies ao longo do dia se comearmos por di-
zir abertura de esprito. gerir uma boa refeio pela manh. Logo, parece que to-
mar desjejuns completos conduz a uma sade melhor.
Este argumento, poderia ser mais especfico, mas estabelece
algumas conexes importantes entre causa e efeito. Repare que este argumento no s explica com o a causa
pode conduzir ao efeito, mas tambm cita a fonte e explica
Os argumentos mais formais e estatsticos sobre causas em
por que razo essa fonte informada.
medicina, por exemplo tm tambm de tentar estabelecer
conexes entre as causas e os efeitos que postulam. A investi-
gao mdica no acaba com a apresentao dos dados que 19. A concluso sugere a causa mais provvel?
se limitam a demonstrar que tomar desjejuns completos est A maioria das coisas que acontecem tm muitas causas poss-
correlacionado com uma melhor sade; ela procura igual- veis. Logo, no basta encontrar apenas uma causa possvel;
mente saber por que razo tomar desjejuns completos d ori- preciso mostrar que a mais provvel.
gem a uma melhor sade.
possvel que o tringulo das Bermudas seja realmente ha-
Os mdicos N. B. Belloc e L. Breslow, do Laboratrio de bitado por seres sobrenaturais que protegem o seu domnio
Populao Humana do Departamento de Sade Pblica dos intrusos humanos. possvel. Todavia, a explicao so-
da Califrnia e do Departamento de Medicina Social e brenatural muito pouco provvel comparada com as outras
Preventiva da Universidade da Califrnia, Los Angeles explicaes possveis para o desaparecimento de navios e avi-
(UCLA), respectivamente, acompanharam 7000 adultos

34
es: tempestades tropicais, ventos e vagas imprevisveis, etc. de no serem exaustivas, apresentam alguns dos tipos mais
(Isto se h realmente algo de anormal no tringulo das Ber- comuns de explicaes alternativas.
mudas: lembre-se da regra 10.) S se estas explicaes co-
muns no conseguirem explicar os fatos devemos comear a 20. Os fatos associados no esto
considerar hipteses alternativas. necessariamente relacionados
Do mesmo modo, com certeza possvel que as pessoas ad-
quiram maior abertura de esprito, ou que pelo menos se tor- Algumas correlaes so apenas coincidncias.
nem tolerantes, apenas por estarem cansadas de argumentar. Dez minutos depois de ter tomado os comprimidos para
Talvez desejem que cesse a longa disputa, como disse dormir do Dr. Amonaco adormeci profundamente. Logo,
Matthew Arnold. possvel. Mas tambm sabemos que no os comprimidos para dormir do Dr. Amonaco provoca-
h muitas pessoas que sejam assim. A maioria das pessoas ram-me sono.
que tm opinies dogmticas mantm-nas; custa-lhes muito
ver as outras pessoas perderem-se. Logo, parece mais prov- Aqui o acontecimento a explicar o fato de ter adormecido.
vel pensarmos que as pessoas que se tornam tolerantes se te- Porque ter adormecido est aparentemente correlacionado
nham tornado abertas, permanecendo a leitura uma causa com a ingesto dos comprimidos para dormir do Dr. Amona-
provvel. co, o argumento conclui que os comprimidos foram a causa
de ter adormecido. No entanto, apesar de os comprimidos po-
Como sabemos quais so as explicaes mais provveis? Uma
derem ter-me provocado o sono, posso ter adormecido natu-
regra de ouro : preferir explicaes compatveis com as nos-
ralmente. Talvez o fato de ter adormecido rapidamente nada
sas crenas mais bem fundadas. As cincias naturais esto
tenha a ver com os comprimidos. Talvez estivesse muito can-
bem fundadas, tal como a nossa compreenso corrente acer-
sado e tivesse tomado os comprimidos pouco antes de ter
ca de como as pessoas so. Claro que, por vezes, a explicao
adormecido naturalmente.
mais provvel pode mesmo assim estar errada, mas temos de
comear pelas melhores hipteses. Para estabelecermos que os comprimidos provocam o sono
seria necessrio fazermos uma experincia controlada com
Por vezes, so necessrios mais dados antes de podermos acei-
um grupo de pessoas que tomassem os comprimidos e um ou-
tar com muita confiana qualquer explicao. necessrio
tro grupo de controle que os no tomasse. Se a maioria das
procurarmos mais dados a favor de uma ou de outra explica-
pessoas que os tomassem adormecessem mais depressa do
o quando vrias explicaes naturais alternativas concor-
que as pessoas do grupo de controle, talvez os comprimidos
dam todas com os dados disponveis. As regras 20-23, apesar
do Dr. Amonaco tivessem, afinal, algum valor medicinal.

35
Mas uma mera correlao aparente, por si s, no estabelece muns mais bsicas, corno o abandono de sistemas de valores
uma relao de causa e efeito. Durante anos houve uma cor- tradicionais, a ausncia de passatempos construtivos, etc. Ou
relao entre a subida e a descida da altura das saias das mu- ainda:
lheres as subidas e descidas do ndice Dow Jones, mas algum
Ao longo dos ltimos vinte anos as crianas foram vendo
achar que qualquer destes fatos causa o outro? O mundo
cada vez mais televiso. Durante o mesmo perodo, as clas-
est pura e simplesmente cheio de coincidncias.
sificaes nos exames de admisso s faculdades tornaram-
se cada vez mais baixas. Ver televiso parece arruinar a
21. Fatos correlacionados podem ter uma nossa mente.
causa comum
A sugesto a de que ver televiso causa classificaes mais
Alguns fatos correlacionados no so relaes de causa e efei- baixas nos exames. Seria til, para comear, que o argumen-
to, representando dois efeitos de uma outra causa. muito to explicasse exatamente como a alegada causa ver televi-
possvel, por exemplo, que ler muito e ter o esprito aberto se- so conduz a este efeito (regra 18). Em qualquer caso, ou-
jam ambos causados por um terceiro fator: frequentar a uni- tras explicaes parecem pelo menos igualmente boas. Talvez
versidade, por exemplo. Logo, ler muito pode mio conduzir outra coisa muito diferente seja a causa das classificaes
por si s abertura de esprito: pode ser que, em vez disso, cada vez mais baixas nos exames uma quebra na qualida-
frequentar a universidade conduza abertura de esprito (tal- de do ensino, por exemplo , o que sugere que os dois fatos
vez porque expe as pessoas a muitos pontos de vista diferen- aparentemente correlacionados no esto efetivamente relaci-
tes) e simultaneamente ajude a adquirir hbitos de leitura. onados (regra 20). Por outro lado, possvel que ver televiso
Pode ser necessrio consultar uma vez mais os seus amigos: e obter notas baixas nos exames sejam ambos causados por
descubra quais os que frequentaram a universidade! uma outra causa comum. Talvez, por exemplo, a ausncia de
passatempos mais estimulantes seja uma vez mais o proble-
A televiso est a arruinar a moral. Os programas televisi-
ma.
vos retratam a violncia, a insensibilidade e a depravao
e... olhe sua volta!
A sugesto aqui a de que a imoralidade na televiso causa
a imoralidade na vida real. Contudo, pelo menos igual-
mente provvel que a imoralidade televisiva e a imoralida-
de da vida real tenham ambas, pelo contrrio, causas co-

36
22. Qualquer um de dois fatos correlacionados Se consegue estabelecer conexes plausveis de A para, mas
no de B para A, ento natural que A conduza a B, mas
pode causar o outro
no o contrrio. Todavia, se B pode conduzir a A to plausi-
Os meus pais dizem-me que, quando era mido, pensava que velmente como A conduz a B, ento no pode dizer em que
a causa dos incndios eram os bombeiros. Afinal, em todos os direo ocorre a relao causal at talvez ocorra em am-
incndios que presenciava havia bombeiros. Era uma associa- bas as direes.
o natural. S mais tarde aprendi que so os incndios que
causam os bombeiros, e no o contrrio. 23. As causas podem ser complexas
Logo, a correlao no estabelece a direo da causalidade.
Por vezes argumentamos que as ruas com faixas de passagem
Se A est correlacionado com B, A pode causar B mas B
para pedestres so mais perigosas do que as ruas que as no
tambm pode causar A. A mesma correlao que sugere que tm, porque as faixas parecem estar correlacionadas com um
a televiso est a arruinar a moral, por exemplo, pode igual- nmero maior, e no menor, de acidentes. A concluso que
mente sugerir que a moral que est a arruinar a televiso. muitas vezes sugerimos a de que as prprias faixas causam
Logo, em geral, precisa de ser procurado ainda um outro tipo acidentes, talvez porque criam nos pedestres uma falsa sensa-
de explicao alternativa. o de segurana. No entanto, ao recordarmos a regra 22,
Este problema afeta mesmo os mais avanados estudos de cor- deveramos tambm considerar a possibilidade de a conexo
relaes. Os psiclogos podem conceber um teste para averi- causal ser no outro sentido. Talvez, de certa maneira, os aci-
guarem o grau de abertura de esprito conjuntamente com dentes causem as faixas para pedestres. Afinal, as faixas no
um levantamento dos hbitos de leitura, submeter ao teste so colocadas arbitrariamente: elas tendem a ser colocadas
uma amostra representativa da populao e verificar depois em locais onde ocorrem frequentemente acidentes. Mas as fai-
se uma proporo invulgarmente grande das pessoas com h- xas para pedestres no resolvem necessariamente o proble-
bitos de leitura tem um esprito aberto. Suponha que h de ma. Locais perigosos podem ficar menos perigosos, mas no
fato uma correlao. Continua a no poder concluir-se que a ficam subitamente seguros.
leitura conduz abertura de esprito. Pode ser a abertura de Alm disso, quando uma faixa para pedestre colocada, na-
esprito, pelo contrrio, a conduzir leitura! Afinal, parti- tural que mais pessoas passem a us-la. por isso de esperar
da mais natural que as pessoas que tm um esprito aberto que o nmero de pessoas passveis de se envolverem em aci-
procurem ler livros e jornais. Este um dos motivos pelos dentes aumente, em vez de diminuir, nesses locais, apesar de
quais importante explicar as conexes entre causa e efeito. a taxa de acidentes decrescer.

37
Esta claramente uma questo complexa. Um sentimento fal-
so de segurana pode perfeitamente ter o seu papel, especial-
mente se a taxa de acidentes no decresceu tanto quanto po-
deramos esperar. No entanto, preciso tambm no esque-
cermos que as faixas para pedestres so habitualmente coloca-
das em locais onde os acidentes so susceptveis de ocorre-
rem. Uma vez mais, preciso no esquecermos que as causas
no tm de ser ou uma coisa ou outra: por vezes a resposta
ambas.
Muitas conexes causais so complexas. Mais uma vez, talvez
ler o faa ficar com o esprito mais aberto, mas tambm cer-
tamente verdade, como se chama a ateno na regra 22, que
a abertura de esprito leva, provavelmente, algumas pessoas a
lerem mais. Talvez os dejejuns completos melhorem a sade,
mas talvez as pessoas saudveis tenham precisamente. tendn-
cia para tomarem desjejuns completos. No conclua mais do
que pode. Raramente conseguimos selecionar a causa nica.
Os argumentos causais so importantes porque muitas vezes
j bom encontrarmos uma causa. Sabermos apenas que to-
mar dejejuns completos est correlacionado com uma melhor
sade, e que provavelmente conduz a uma melhor sade,
pode ser suficiente para comearmos a tomar pequenos-almo-
os mais completos.

38
A arte de argumentar

TRADUO E APNDICE DE Ttulo original ingls: A Rulebook for Arguments


DESIDRIO MURCHO 2 edio, by Anthony Weston
INVESTIGADOR DA SOCIEDADE PORTUGUESA DE FILOSOFIA Traduo: Desidrio Murcho
Reviso do texto: Maria do Rosrio Pedreira
e Jos Soares de Almeida
REVISO CIENTFICA DE
Fotocomposio: Gradiva
JOO BRANQUINHO
Impresso e acabamento: grfica Manuel Barbosa & Filhos, L.da
FACULDADE DE LETRAS DA UNIVERSIDADE DE LISBOA
Direitos reservados a:
Gradiva Publicaes, L.da
Rua Almeida e Souza, 21, r/c, esq. Telefs. 397 40 67/8
1350 Lisboa
1 edio: Fevereiro de 1996
Depsito legal n 96 829/96

Anthonu Weston

xxxix
6 Captulo

ARGUMENTOS
DEDUTIVOS
Todos os argumentos que at agora apreciamos tm um certo Mesmo quando as premissas so incertas, as formas deduti-
grau de incerteza, de uma maneira ou de outra. Exemplos no- vas oferecem uma maneira efetiva de organizar um argumen-
vos podem sempre refutar um argumento com base em exem- to, especialmente num ensaio argumentativo. Este captulo
plos, e at uma fonte informada e imparcial pode estar erra- apresenta seis formas dedutivas comuns com exemplos sim-
da. No entanto, os argumentos dedutivos bem construdos ples, cada uma com uma regra prpria. Os captulos VII-IX
so argumentos em que a verdade das premissas garante a voltaro a tratar do seu uso nos ensaios argumentativos.
verdade das concluses.
Se no h fatores de sorte no xadrez, ento o xadrez depen-
24. Modus ponens
de unicamente do talento dos jogadores. Os argumentos dedutivos bem formados chamam-se argu-
No h fatores de sorte no xadrez. mentos vlidos. Usando as letras p e q em representao de
duas frases, a forma dedutiva mais simples :
Logo, o xadrez depende unicamente do talento dos jogado-
res. Se [frase p], ento [frase q].

Se estas duas premissas so verdadeiras, ento tem tambm [Frase p].


de ser verdade que o xadrez depende unicamente do talento Logo, [frase q].
dos jogadores. Para discordar da concluso, o leitor teria de
discordar tambm de pelo menos uma das premissas. Ou, mais sucintamente:
Os argumentos dedutivos oferecem, pois, certezas mas Se p, ento q.
apenas se as respectivas premissas forem tambm certas.
p.
Uma vez que as premissas dos nossos argumentos. raramente
so de fato assim, as concluses dos argumentos dedutivos da Logo, q.
vida real tm ainda assim de ser apreciadas com algumas
(por vezes muitas!) reticncias. No entanto, quando consegui- Esta forma chama-se modus ponens (o modo de pr: ponha p, fi-
mos encontrar premissas fidedignas, as formas dedutivas so que com q). Se p representar no h fatores de sorte no xa-
muito teis. Lembre-se da regra 3: tente comear com premissas drez e q o xadrez depende unicamente do talento dos joga-
fidedignas. dores, o nosso exemplo introdutrio um caso de modus po-
nens. Verifique-o.

41
Muitas vezes um argumento destes to bvio que no preci- 25. Modus tollens
sa de ser formulado como um modus ponens.
Uma segunda forma vlida o modus tollens (o modo de tirar: tire
Uma vez que os otimistas tem mais hipteses de terem su-
q, tire p):
cesso do que os pessimistas, devias ser otimista.
Se p, ento q.
Este argumento pode escrever-se assim:
No-q.
Se os otimistas tem mais probabilidade de terem sucesso
do que os pessimistas, devias ser otimista. Logo, no-p.
Os otimistas tem mais probabilidade de terem sucesso do Neste caso, no-q representa a negao de q, ou seja, a fra-
que os pessimistas. se no verdade que q; o mesmo acontece com no-p.
Logo, devias ser otimista. Retomemos o argumento de Sherlock Holmes discutido na
regra 1:
No entanto, o argumento perfeitamente claro sem o por-
Estava um co no estbulo e, apesar de algum ter l estado e
mos nesta forma. Outras vezes, no entanto; til escrever-
ter para l levado um cavalo, o co no ladrou [...] E bvio
mos o modus ponens:
que o visitante era algum que o co conhecia bem [...] O ar-
Se existem milhes de planetas habitveis na nossa galxia, gumento de Holmes um modus tollens:
ento parece provvel que a vida se tenha desenvolvido em
Se o co no conhecesse bem o visitante, teria ladrado.
mais do que um planeta.
O co no ladrou.
Existem milhes de planetas habitveis na nossa galxia.
Logo, o co conhecia bem o visitante.
Logo, parece provvel que a vida tenha evoludo em mais
do que um planeta. Para escrever este argumento em smbolos, use-se c para o
co no conhecia bem o visitante e l para o co ladrou.
Para desenvolvermos este argumento temos de defender e ex-
plicar ambas as premissas e estas requerem argumentos bas- Se c, ento l.
tante diferentes (porqu?). E til frmula-los clara e separada-
mente desde o incio. No-l.

42
Logo, no-c. No-h representa no verdade que no resta hidrognio
no universo (ou o universo contm hidrognio); no-i re-
No-l representa o co no ladrou e no-c no ver-
presenta no verdade que o universo seja infinitamente ve-
dade que o co no conhecesse bem o visitante, ou seja, o
lho. Hoyle reformula a concluso:
co conhecia bem o visitante1.
O astrnomo Fred Hoyle usa um modus tollens interessante. Pa- porque o universo no infinitamente velho, teve de, haver
rafraseando um pouco: um momento determinado em que comeou.

Se o universo fosse infinitamente velho, no haveria j hi- 26. Silogismo hipottico


drognio, uma vez que o hidrognio se transforma constan-
temente em hlio em todo o universo e esta transformao Uma terceira forma vlida o silogismo hipottico:
um processo irreversvel. Todavia, o universo , de fato,
Se p, ento q.
composto quase inteiramente por hidrognio. Logo, o uni-
verso teve de ter um incio determinado. Se q, ento r.
Colocando o argumento de Hoyle em smbolos, usemos i Logo, se p, ento r.
para o universo infinitamente velho e h para no resta
Por exemplo:
hidrognio no universo.
Se estudarmos outras culturas, verificaremos a enorme va-
Se i, ento h.
riedade de costumes humanos.
No-h.
Se verificamos a enorme variedade de costumes humanos,
Logo, no-i. poremos em causa os nossos prprios costumes.
1. Poderamos, alternativamente, ter definido c como o co conhecia bem o visi- Logo, se estudarmos outras culturas, poremos em causa os
tante, de maneira que, simbolicamente, o argumento seria: nossos prprios costumes.
Se no-c, ento l.
No-l. Usando as letras em itlico para simbolizar as frases que com-
Logo, c. pem esta afirmao, temos:
Em rigor, a concluso seria ento no-no-c no verdade que no ver-
dade que o co conhecesse bem o visitante , mas isto equivalente a c, sim-
Se e, ento a.
plesmente.

43
Se a, ento p. Ou temos esperana no progresso atravs do aperfeioa-
mento da moral, ou temos esperana no progresso atravs
Logo, se e, ento p.
do aperfeioamento da inteligncia.
O silogismo hipottico vlido para qualquer nmero de pre-
No podemos ter esperana no progresso atravs do aper-
missas, desde que cada uma delas tenha a forma se p, ento
feioamento da moral.
q e o q de uma premissa se torne o p da prxima. Na regra
5, por exemplo, consideramos um argumento com as duas Logo, temos de ter esperana no progresso atravs do aper-
premissas supra referidas, mas tambm com uma terceira: feioamento da inteligncia.
Se pusermos em causa os nossos prprios costumes, nos Usando mais uma vez as letras em itlico como smbolos, este
tornaremos mais tolerantes. argumento fica:
Desta premissa e das duas anteriores podemos validamente m ou i.
concluir se e, ento t pela regra do silogismo hipottico. No-m.
Note que este silogismo hipottico constitui um modelo efi- Logo, i.
caz para explicar as conexes entre causa e efeito (regra 18). Em portugus a palavra ou pode ter dois significados. Em
A concluso liga uma causa a um efeito, enquanto as premis- seu significado exclusivo, a palavra ou na frase a ou b
sas explicam os estdios existentes entre uma e outro. quer dizer que ou a verdadeira ou b verdadeira, mas no
ambas. No seu sentido inclusivo, a ou b quer dizer que
27. Silogismo disjuntivo ou a ou b verdadeira e, possivelmente, ambas so verdadei-
ras. Os silogismos disjuntivos so vlidos independentemente
Uma quarta forma vlida o silogismo disjuntivo:
do sentido dado a ou. Mas no sentido exclusivo de ou po-
p ou q. demos tambm argumentar:
No-p. p ou q.
Logo, q. p.
Considere, por exemplo, o argumento de Bertrand Russell dis- Logo, no-q.
cutido na regra 2:

44
Uma vez mais, esta forma s vlida com o significado exclu- resistimos, somos acusados de provocar novos excessos. A
sivo de ou. Suponha, por exemplo, que algum argumenta: conduta de quem perde nunca parece correta [...]
S o Pedro ou o Joo poderiam ter cometido to terrvel Traduzamos o argumento em termos um pouco mais claros e
ao. O Joo cometeu-a; logo, o Pedro no a cometeu. mais consistentes, ao mesmo tempo que o colocamos sob a
forma de dilema. Usemos r no lugar de resiste e queixa-se
A inocncia de Pedro depende do que quer dizer a palavra
de uma iniquidade, c no de considerada cmplice e p no
ou na primeira frase. Se a terrvel ao fosse algo que s
de acusada de provocar novos excessos. Em smbolos, o
uma pessoa pudesse ter feito, ento a palavra ou exclusi-
argumento pode formular-se assim:
va e o argumento vlido. No entanto, se a ao pudesse ter
sido uma realizao conjunta, ento o ou inclusivo, e a r ou no-r.
culpa do Joo no prova a inocncia do Pedro.
Se r, ento p.
28. Dilema Se no-r, ento c.

Uma quinta forma vlida o dilema. Logo, p ou c.

p ou q. Repare que no precisamos de um smbolo separado para a


frase nada fa: traduzimo-la por no-r. Repare tambm
Se p, ento r. que as premissas foram de certo modo reordenadas e a pri-
Se q, ento s. meira premissa foi tornada mais explcita para se coadunar
forma do dilema.
Logo, r ou s.
Burke conclui que a conduta de quem perde nunca parece
correta. De certa maneira, apenas uma reformulao da
Eis um exemplo de Edmund Burke: concluso que simbolizamos como p ou c. Podamos, no en-
tanto, tornar esta concluso mais explcita, formulando outro
H um dilema posto quando qualquer oposio a uma ini-
argumento em forma de dilema, comeando com a conclu-
quidade bem sucedida, pela natureza das coisas, enfrenta
so do ltimo:
necessariamente. Se nada fazemos, somos considerados
cmplices na medida cm que concordamos em silncio. Se Ou acusada de provoca: novos excessos ou considerada
cmplice.

45
Se acusada de provocar novos excessos, a sua conduta pa- conclua-se: p.
rece incorreta.
Se considerada cmplice, a sua conduta parece incorre- Os argumentos por reductio, como so freqentemente denominados, estabele-
cem, pois, as respectivas concluses mostrando que a negao da concluso conduz ao absur-
ta. do. Nada mais nos resta fazer, sugere o argumento, seno aceitarmos a concluso.

Logo, a sua conduta parece sempre incorreta. Recorde, por exemplo, o argumento para a existncia de um
criador discutido na regra 12. As casas tm criadores, afirma
Em smbolos: o argumento, e o mundo como uma casa tambm ele or-
Ou p ou c. denado e belo. Assim, sugere a analogia, tambm o mundo
tem de ter um criador. Na regra 12 citamos David Hume
Se p, ento i. para mostrarmos que o mundo no semelhante a uma casa
de forma relevante para que esta analogia resulte. Na parte
Se c, ento i;
V dos Dilogos Hume sugere tambm uma reductio ad absur-
Logo, i. dum da analogia. Parafraseando:
Rigorosamente, a concluso i ou i, mas no realmente
necessrio diz-lo duas vezes. Suponhamos que o mundo tem um criador, tal como uma
casa tem um criador. Acontece que, quando as casas, no so
29. Reductio ad absurdum perfeitas, sabemos quem devemos culpar: os arquitetos e os
pedreiros que as criaram. Mas o mundo no tambm total-
H uma estratgia dedutiva tradicional que merece uma refe- mente perfeito. Logo, parece seguir-se que o criador do mun-
rncia especial, apesar de, rigorosamente falando, ser apenas do, Deus, tambm no perfeito. Consideramos, porm, esta
uma verso do modus tollens, a reductio ad absurdum, ou seja, a concluso absurda. Contudo, a nica maneira de evitarmos
reduo ao absurdo. este absurdo rejeitarmos a suposio que a ele conduz.
Para demonstrar: p. Logo, o mundo no tem um criador.

Assuma-se: no-p (isto , que p falso).


Formulado na forma da reductio, temos:
Da assuno derive-se: q.
Demonstre-se: q falso (contraditrio, pateta, absurdo).

46
Para demonstrar: O mundo no tem um criador. No podia ser mais simples [...] A observao diz-me que
tem um pouco de terra avermelhada nos sapatos. Mesmo
Assuma-se: O mundo tem um criador, tal como uma casa
em frente da estao de correios de Wigmore Street, o pavi-
tem um criador.
mento foi levantado e alguma terra foi para l atirada, es-
Da assuno segue-se: Deus imperfeito (porque o mundo tando de tal forma disposta que difcil no a pisarmos
imperfeito). quando entramos. A terra tem este tom avermelhado pecu-
liar, que, tanto quanto sei, no podemos encontrar em
Mas: Deus no pode ser imperfeito. mais parte alguma do bairro. Tudo isto observao. O
Logo: O mundo no tem um criador. 2 resto deduo.

claro que nem todas as pessoas achariam absurda a ideia [Watson] Ento como deduziu o telegrama?
de um deus imperfeito, mas Hume sabia que os cristos com [Holmes] Bom, claro que sabia que no tinha escrito
quem estava a argumentar no aceitariam tal ideia. uma carta, uma vez que estive sentado sua frente toda a
manh. Vejo, alm disso, que tem selos e postais na sua se-
30. Argumentos dedutivos em vrios passos cretria. Logo, por que razo iria estao, de correios se
no fosse para enviar um telegrama? Elimine todos os ou-
Muitas formas vlidas so combinaes das formas simples
tros fatores e o que restar ter de ser a verdade.3
introduzidas nas regras 24-29. Vejamos, como exemplo, Sher-
lock Holmes fazendo uma deduo simples para satisfao do Exprimindo a deduo de Holmes com premissas mais expl-
Dr. Watson, enquanto tece comentrios acerca dos papis re- citas, temos:
lativos da observao e da deduo. Holmes observou casual-
mente que Watson fora na manh a uma determinada esta- 1. Watson tem um pouco de terra avermelhada nos sapa-
o de correios e enviou um telegrama enquanto l esteve. tos.
Correto!, responde Watson, espantado, tem razo nos 2. Se Watson tem um pouco de terra avermelhada nos sa-
dois pontos! Mas confesso que no vejo corno chegou a patos, ento esteve na estao de correios de Wigmore
isto?. Holmes explica: Street nesta manh (uma vez que l e s l que existe ter-

2. Como exerccio, traduza este argumento conto um modus tollens. 3. A. Conan Doyle, O Sinal dos Quatro, captulo I.

47
ra avermelhada daquele tipo, disposta de uma maneira 2.Se Watson foi esta manh estao de correios de Wig-
que difcil evitar pis-la). more Street, ento ou enviou uma carta, ou comprou selos
ou postais, ou enviou um telegrama.
3. Se Watson foi esta manh estao de correios de Wig-
more Street, ento ou enviou uma carta, ou comprou selos 3. Logo, se Watson tem um pouco de terra avermelhada
ou postais, ou enviou um telegrama. nos sapatos, ou enviou uma carta, ou comprou selos ou pos-
tais, ou enviou um telegrama da estao de correios de
4. Se Watson tivesse ido estao de correios para enviar
Wigmore Street nesta manh.
uma carta, t-la-ia escrito esta manh.
(Usarei A, B, etc., no lugar de concluses de argumentos sim-
5. Watson no escreveu qualquer carta esta manh.
ples, que, por sua vez, podero ser usadas como premissas
6. Se Watson tivesse ido estao de correios para com- para tirar outras concluses.) Com A e 1 podemos usar agora
prar selos ou postais, no teria uma gaveta da secretria o modus ponens:
cheia de selos e postais.
A. Se Watson tem um pouco de terra avermelhada nos sa-
7. Watson tem uma gaveta da secretria cheia de selos e patos, ento ou enviou uma carta, ou comprou selos ou
postais. postais, ou enviou um telegrama da estao de correios de
Wigmore Street esta manh
8. Logo, esta manh Watson enviou um telegrama da esta-
o de correios de Wigmore Street. 1. Watson tem um pouco de terra avermelhada nos sapa-
tos.
Precisamos agora de dividir o argumento numa srie de argu-
mentos vlidos segundo as formas simples apresentadas nos Logo, Watson ou enviou uma carta, ou comprou selos ou
pontos 24-29. Podemos comear com um silogismo hipotti- postais, ou enviou um telegrama da estao de correios de
co: Wigmore Street esta manh.

1. Se Watson tem um pouco de terra avermelhada nos sa- Duas destas trs possibilidades podem agora ser afastadas,
patos, ento esteve esta manh na estao de correios de ambas por modus tollens.
Wigmore Street.
Se Watson tivesse ido estao de correios para enviar
uma carta, teria escrito a carta esta manh.
Watson no escreveu qualquer carta esta manh.

48
Logo, Watson no foi estao de correios para enviar
uma carta.
e:
Se Watson tivesse ido estao de correios para comprar
selos ou postais, no teria uma gaveta da secretria cheia
de selos e postais.
Watson tem uma gaveta da secretria, cheia de selos e pos-
tais.
Logo, Watson no foi estao de correios para comprar
selos ou postais.
Finalmente, temos:
Ou Watson enviou esta manh uma carta, ou comprou se-
los ou postais, ou enviou um telegrama da estao de cor-
reios de Wigmore Street.
Watson no foi estao de correios para enviar urna car-
ta.
Watson no foi estao de correios para comprar selos
ou postais.
Logo, esta manh Watson enviou um telegrama da estao
de correios de Wigmore Street.
Esta ltima inferncia um silogismo disjuntivo expandido.
Elimine todos os outros fatores e o que restar ter de ser a
verdade.

49
7 Captulo

A
EXPLORAO
DO TEMA DO
ENSAIO
ARGUMENTATI
VO
Passemos das regras para escrever argumentos curtos s re- O governo regularia as escolas que entrariam em livre con-
gras para escrever argumentos mais longos: de argumentos corrncia para assegurar que todas satisfariam padres mni-
em pargrafos a argumentos em ensaios. Um ensaio argumen- mos de qualidade, mas as pessoas seriam livres para escolhe-
tativo muitas vezes uma elaborao de um argumento cur- rem a escola que desejassem, desde que esta satisfizesse os di-
to, ou de uma srie de argumentos curtos ligados por um pla- tos padres.
no mais vasto. Contudo, o processo de pensar e planejar um Suponha que lhe pedido um ensaio argumentativo sobre o
ensaio argumentativo torna-o muito diferente de um argu- tpico o carto de crdito educativo. No comece por ir
mento curto. buscar ao computador para redigir o argumento para a opini-
Os prximos trs captulos correspondem aos trs estdios da o que primeiro lhe ocorrer. No lhe pedida a primeira opi-
escrita de um ensaio argumentativo. O presente captulo so- nio que lhe ocorre. -lhe pedido que chegue a uma opinio
bre a explorao do tema, o captulo VIII estabelece os pon- bem informada que possa defender com argumentos slidos
tos principais do ensaio argumentativo e o captulo IX so- e isso demora algum tempo.
bre a escrita do ensaio propriamente dita: Primeiro, descubra quais os argumentos que cada lado consi-
A introduo distinguiu dois usos principais para os argumen- dera mais fortes para a respectiva posio. Leia artigos ou
tos: investigar os mritos de uma posio e defender uma posi- fale com pessoas que tenham diferentes pontos de vista.
o depois de a investigao produzir os seus frutos. O pri- O argumento mais forte pr-carto provavelmente a liber-
meiro passo a investigao. Antes de poder escrever um en- dade de escolha. O carto de crdito educativo, segundo os
saio argumentativo, o leitor tem de explorar o tema e pensar seus defensores, conduziria a uma maior variedade de escolas
nas vrias posies possveis. alternativas e no penalizaria os pais por escolherem uma em
vez de outra (tal como o sistema atual faz, uma vez que toda
31. Explore os argumentos de todas as posies a gente tem de pagar impostos para financiar as escolas pbli-
cas, mesmo que os filhos no as frequentem). O argumento
Algumas pessoas propuseram recentemente a existncia de
principal contra o carto parece ser o fato de as escolas pbli-
um carto de crdito educativo para o ensino bsico e secun-
cas constiturem o espelho do mundo real: temos de aprender
drio. Neste sistema, o dinheiro dos impostos que atualmente
a conviver e a apreciar pessoas que no so como ns e com
vai para o sistema de ensino pblico seria dividido pelos pais
as quais poderamos escolher no andar na escola se tivsse-
das crianas sob a forma de um carto de crdito, com o qual
mos escolha. As escolas pblicas, segundo os seus defensores,
eles poderiam transferir para as escolas da sua preferncia o
produzem cidados democrticos.
respectivo montante, incluindo colgios privados e religiosos.

51
Ao analisar o tema, encontrar argumentos a favor e contra lidade oferecem as escolas privadas e religiosas atuais, compa-
estas afirmaes. Ir tambm comear a formular os seus pr- radas com o sistema pblico? Formam pessoas que so to to-
prios argumentos. Avalie esses argumentos usando as regras lerantes como as outras? (Como o histrico das escolas pri-
dos captulos I-VI. Experimente diferentes formas argumenta- vadas na luta contra a segregao, por exemplo?)
tivas, construa argumentos to bons quanto possvel para Os argumentos dedutivos podem tambm ser teis. Eis um
cada lado e critique depois estes argumentos usando as regras silogismo hipottico:
deste livro.
Se adotarmos o carto de crdito educativo, as escolas com-
Considere argumentos por analogia. Ser que j antes foi ten-
petiro para terem alunos.
tada qualquer coisa como o carto de crdito educativo? Tal-
vez: as universidades concorrentes, apesar de no serem pa- Se as escolas competirem para terem alunos, usaro publi-
gas pelo sistema do carto de crdito educativo, parecem ofe- cidade e diversas promoes para encorajarem os pais a
recer um conjunto de bons cursos, o que sugere que um siste- experimentarem sem compromisso.
ma de escolas bsicas e secundrias concorrentes poderia con-
duzir a resultados semelhantes 1. Mas no se esquea de verifi- Se os pais forem encorajados a experimentarem sem com-
car se este um exemplo semelhante num aspecto relevante. promisso, mudaro constantemente os filhos de escola.
Presentemente, por exemplo, muitas universidades so finan- Se os pais mudarem constantemente os filhos de escola, es-
ciadas com dinheiro dos impostos. Ser que um sistema sem tes no podero constituir laos de amizade duradouros
instituies pblicas assim financiadas ofereceria uma boa nem sentir-se seguros no seu meio.
educao a tantas pessoas como o sistema atual? Promoveria
tal sistema o contato entre pessoas diversificadas, como atual- Logo, se adotarmos o carto de crdito educativa, muitas
mente? crianas no podero constituir laos de amizade duradou-
ros nem sentir-se seguras no seu meio.
Talvez existam outras semelhanas relevantes entre as escolas
sob o sistema do carto de crdito e as atuais. escolas priva- Tal como a regra 26 indicou, os silogismos hipotticos podem
das e religiosas. Aqui so tambm necessrios alguns argu- muitas vezes ser usados desta forma para explicarem as cone-
mentos com base em exemplos e/ou de autoridade. Que qua- xes entre causas e efeitos. Podem tambm ser usados para
testarem a existncia de conexes, e quais, nos casos em que
1. Nos EUA as universidades privadas concorrem livremente com as universida- o leitor no sabe ao certo se existe uma conexo.
des estatais. Algumas das melhores universidades do mundo so entidades priva-
das americanas. (N. do T.)

52
32. Avalie e defenda cada premissa do responderiam. Os pais mudariam constantemente os filhos
de escola, da mesma forma que agora os consumidores dos
argumento supermercados e dos armazns mudam sistematicamente.
Quando podemos duvidar da verdade das premissas de um Nem todas as premissas precisam ser defendidas. A primeira
argumento, necessrio avaliarmos tambm os argumentos a premissa do silogismo hipottico (se adotarmos o carto de
favor ou contra as premissas. crdito educativo, as escolas competiro para terem alunos)
Suponha que est a avaliar o silogismo hipottico que acaba- suficientemente bvia para poder ser afirmada sem argu-
mos de esboar. Sabe que um argumento vlido; a conclu- mentos: a ideia do carto de crdito educativo exatamente
so infere-se realmente das premissas. Mas precisa ainda de essa.
estar convencido de que as premissas so verdadeiras. Logo, A segunda premissa, no entanto, precisa de um argumento,
para continuar a explorar o tema torna-se necessrio outro tal como a quarta (se os pais mudarem constantemente os
passo: tem de tentar encontrar argumentos para, qualquer filhos de escola, os filhos no podero constituir laos de ami-
das premissas passveis de dvida. zade duradouros nem sentir-se seguros no seu meio). Por
Por exemplo, um argumento para a segunda premissa (se as sua vez, poder tambm ser preciso defender algumas das
escolas competirem para arranjarem alunos, usaro publicida- premissas desses mesmos argumentos. No argumento para a
de e promoes para encorajarem os pais a experimentarem segunda premissa acima sugerido poder oferecer exemplos
sem compromisso) pode usar uma analogia: para mostrar que os estabelecimentos fazem de fato ofertas
especiais e muita publicidade em funo da forte concorrn-
Quando os estabelecimentos competem entre si para arran- cia.
jarem clientes, tentam inventar ofertas e servios especiais
para parecerem mais atraentes do que os concorrentes e A regra : qualquer afirmao passvel de ser posta em causa
fazem muita publicidade para conquistarem novos clientes precisa, pelo menos, de alguma defesa. O espao limita, natu-
e recuperarem os antigos. Mas os outros estabelecimentos ralmente, o que pode dizer. Dado um espao ou um tempo
respondem com as suas ofertas especiais e a sua publicida- limitados, argumente sobre tudo a favor das suas afirmaes
de. Os consumidores so, assim, arrastados constantemen- mais importantes e/ou mais controversas. Mesmo nesses ca-
te de estabelecimento para estabelecimento: acreditam que sos, no entanto, refira pelo menos alguns dados comprovati-
fazem melhor negcio comprando em diversos stios. O vos ou de autoridade para apoiar quaisquer afirmaes discu-
mesmo aconteceria com as escolas concorrentes. Cada tveis.
uma publicitria e inventaria ofertas especiais e as outras

53
33. Reveja e repense os argumentos medida
que surgem
As regras 31 e 32 esboam um processo. Contudo, o leitor po-
der ser obrigado a experimentar vrias concluses diferentes
at mesmo concluses opostas antes de encontrar um
ponto de vista que possa ser defendido com argumentos for-
tes. Mesmo aps ter estabelecido a concluso que deseja de-
fender, pode levado experimentar vrias formas de argumen-
to antes de encontrar uma que funcione bem. E muito prov-
vel que os seus argumentos iniciais precisem ser aperfeioa-
dos. Muitas das regras dos captulos IVI ilustram como os ar-
gumentos curtos podem ser melhorados e expandidos: juntan-
do mais exemplos a um argumento com base em exemplos
(regra 8), citando e explicando as qualificaes de uma autori-
dade (regras 13 e 14), etc. Por vezes, no conseguir encon-
trar exemplos suficientes e pode ter de alterar a sua aborda-
gem (ou a sua opinio!). Outras vezes, pode acontecer que s
ao procurar uma autoridade que apoie uma afirmao que
deseje fazer descubra que muitas autoridades tm opinio
oposta (ter assim provavelmente de mudar de opinio) ou
que as pessoas mais informadas discordam ainda fortemente
entre si (e nesse caso no pode de modo algum usar um argu-
mento de autoridade: lembre-se da regra 16).
Isso tudo leva o seu tempo. (No tenha pressa!) Esta a fase
em que a reviso fcil e as experincias so baratas. Para al-
guns autores a parte mais criativa e que d mais satisfao.
Use-a bem.

54
8 Captulo

OS PRINCIPAIS
PONTOS DO
ENSAIO
ARGUMENTATI
VO
Suponha que chegou a uma concluso que pensa poder de- Para justificar o seu interesse por uma questo ou um tema
fender adequadamente. Agora precisa organizar o seu ensaio especficos pode precisar apelar aos valores e padres geral-
para que cubra tudo o que precisa de ser coberto, de modo mente aceitos. Por vezes, estes padres so simples e incontro-
que possa apresentar o seu argumento da maneira mais efi- versos. Se tem uma proposta acerca da segurana rodoviria,
caz. Arranje uma folha de papel de rascunho e um lpis: est descobrir provavelmente que os seus objetivos so bvios e
prestes a comear o seu esboo. incontroversos. Ningum gosta de acidentes rodovirios. Ou-
tros argumentos podem apelar a padres compartilhados por
34. Explique a questo um grupo especfico, como cdigos de tica profissional, ou
padres institucionais, tal como os de conduta dos estudantes
Comece por formular a questo qual pretende dar respos- defendidos por determinada escola. Esses padres podem
ta. Depois explique-a. Por que isso ser importante? O que se apelar Constituio e as ideias polticas compartilhadas por
depende da resposta? Se est a fazer uma proposta para todos, como a liberdade e a justia; ou aos valores ticos que
aes ou polticas futuras, como o carto de crdito educati- compartilhamos, tais como a santidade da vida e a importn-
vo, comece por mostrar que existe um problema. Por que os cia da autonomia e do desenvolvimento individual; ou a valo-
outros compartilhariam das suas preocupaes ou se interes- res sociais amplamente aceitos, como a beleza e a curiosidade
sariam por suas ideias de mudana? O que o levou a interes- intelectual.
sar-se?
Considere o pblico a qual se dirige. Se escreve para um jor- 35. Faa uma afirmao ou uma proposta
nal ou discursar em pblico, o seu auditrio pode no estar precisa
consciente do problema, ou no estar consciente da extenso
do problema; a sua funo torn-lo consciente. Voltar a for- Se est apresentando uma proposta, seja especfico. preci-
mular o problema pode ser til mesmo quando no se trate so fazer alguma coisa no uma verdadeira proposta. No
de uma novidade. Ajuda a situar a sua proposta que pro- entanto, no preciso que a proposta seja muito complexa.
blema procura resolver? e pode ajudar aqueles que esto Todos devem fazer o desjejum uma proposta especfica,
conscientes do problema, mas no pesaram a sua importn- mas tambm muito simples. DE outro lado, se quer argu-
cia. (No entanto, se est escrevendo um ensaio acadmico, mentar que o Brasil deveria instituir um carto de crdito
no tente expor toda a histria do tema que est a tratar. Des- educativo, necessria alguma elaborao para explicar a
cubra qual a informao de fundo que o seu professor espe- ideia bsica, como funcionariam os pagamentos, etc. Analo-
ra que consulte). gamente, se est afirmando uma ideia filosfica ou a defen-

56
der a sua interpretao de um texto ou de um fato, estabele- desenvolvido melhor do que trs argumentos em esboo.
a primeiro simplesmente a sua afirmao ou interpretao No use todos os argumentos que consiga imaginar para de-
(Deus existe; a guerra civil americana foi causada antes de fender a sua posio: fazer isto como preferir dez baldes ro-
mais por conflitos econmicos, etc.); desenvolva mais tarde, tos a um nico bom. (Alm disso, os diversos argumentos po-
medida que se torne necessrio. dem nem sempre ser compatveis!) Concentre-se no seu me-
O seu objetivo pode ser unicamente o de avaliar alguns dos lhor argumento ou nos seus dois melhores argumentos.
argumentos a favor ou contra uma afirmao ou uma propos- Se est a fazer uma proposta, precisa de mostrar que ela resol-
ta; pode no querer fazer uma proposta prpria, nem tam- ver o problema que referiu no incio. Por vezes, enunciar
pouco chegar a uma deciso especfica. Por exemplo, pode apenas a proposta suficiente. Se o problema consiste no fato
ser que apenas queira avaliar uma determinada linha de argu- de a sade das pessoas estar a deteriorar-se por no fazerem
mentao de uma controvrsia. Se for esse o caso, torne ime- dejejuns completos, ento esta a soluo bvia. Contudo, se
diatamente claro que isso que se prope fazer. Por vezes, a a sua proposta a de que devemos adotar o carto de crdito
sua concluso pode ser apenas a de que os argumentos a fa- educativo, ento necessrio argumentar cuidadosamente.
vor ou contra uma dada posio ou proposta so inconclusi- Precisa de mostrar que o carto de crdito educativo realmen-
vos. timo! Mas torne imediatamente clara essa concluso. te encorajaria a liberdade de escolha, que passaria a existir
Comece por dizer: Neste ensaio irei argumentar que os argu- uma ampla variedade de escolas escolha e que estas seriam
mentos para x so inconclusivos. De outro modo, o seu en- bastante melhores do que as atuais. Ter de argumentar em
saio que parecer inconclusivo! termos de causas e efeitos, com base em exemplos, etc., aos
quais se apliquem as regras discutidas nos captulos anterio-
36. Desenvolva completamente os seus res. Use os argumentos que comeou a desenvolver no capitu-
argumentos lo VII.
Se est a argumentar a favor de uma posio filosfica, este
Depois de tornar clara para si a importncia do tema que o momento em que deve desenvolver os seus principais moti-
est a tratar e de ter decidido o que pretende exatamente fa- vos. Se est a argumentar para defender uma interpretao
zer no seu ensaio, est pronto para desenvolver o seu argu- de um texto, ou de um fato, este o momento em que deve
mento principal. explicar os pormenores desse texto, ou desse fato, e expor, em
Planear importante. O seu ensaio tem limites: no se propo- pormenor, a sua interpretao. Se o seu ensaio consiste na
nha fazer mais do que pode ou capaz. Um argumento bem avaliao de alguns dos argumentos acerca de uma controvr-

57
sia, explique esses argumentos e as razes que sustentam a se torna instvel por ter de responder s preferncias flutuan-
sua avaliao. Uma vez mais, lembre-se das regras dos captu- tes dos consumidores.
los anteriores. Se aquilo que defende fundamenta-se em um Antecipe objees sua posio ou interpretao. Se est a
argumento com base em exemplos, certifique-se de que tem escrever um ensaio acadmico, procure criticas de sua posi-
exemplos suficientes, exemplos representativos, etc. Se usar o ou interpretao na bibliografia da disciplina. Depois de
uma forma dedutiva, certifique-se de que vlida e que todas ter explorado cuidadosamente o tema, encontrar tambm
as premissas discutveis so defendidas. objees falando com pessoas que tm perspectivas diferen-
tes, bem como nas suas leituras pessoais. Examine todas estas
37. Considere objees possveis objees, escolha as mais fortes e mais compartilhadas e tente
dar-lhes resposta.
Antecipe perguntas cticas. A sua proposta realmente exe-
quvel? Demorar demasiado tempo? J foi experimentada?
H pessoas para a executarem? Se a sua proposta difcil de
38. Considere alternativas
executar, admita-o e argumente que, mesmo assim, vale a Esta uma regra bvia, embora seja constantemente esqueci-
pena p-la em prtica. da. Se defende uma proposta, no basta mostrar que esta vai
A maior parte das propostas tm muitos efeitos, no apenas resolver o problema. necessrio tambm de mostrar que,
um. preciso considerar quais as desvantagens eventuais da dadas as circunstncias, melhor do que outras formas plaus-
sua proposta. Antecipe as desvantagens que podem ser apon- veis de resolver o mesmo problema.
tadas como objees; formule-as e d-lhes resposta. Argumen-
Os computadores de apoio da Associao de Estudantes
te que as vantagens ultrapassam as desvantagens (e certifi-
esto quase sempre ocupados, especialmente no final dos
que-se de que ultrapassam mesmo depois de as considerar!).
semestres. Logo, deveria haver mais computadores de
verdade que o carto de crdito educativo pode tornar as
apoio na AE.
escolas menos estveis, mas isso pode parecer um pequeno
preo a pagar para fazer com que as escolas respondam me- Este argumento fraco em vrios pontos: estar quase sem-
lhor aos desejos dos pais e das comunidades. Pode tambm pre ocupado vago, tal como a proposta.
argumentar que algumas das eventuais desvantagens podem Mas remediar a sua fraqueza no justifica ainda assim a con-
nunca se concretizar. Talvez as escolas no se tornem inst- cluso. Pode haver outras maneiras mais razoveis de resol-
veis: afinal (use um argumento por analogia), o comrcio no ver o congestionamento. Talvez o tempo de que cada pessoa
dispe para usar os computadores deva ser racionado, de ma-

58
neira que as pessoas os usem de forma mais responsvel, em
vez de deixarem tudo para o fim do semestre. Ou talvez a AE
no deva permitir que os computadores sejam utilizados com
determinados objetivos no fim dos semestres. Ou talvez no
deva fazer-se absolutamente nada, deixando que os prprios
usuearios encontrem os ajustamentos necessrios. Se mesmo
assim quer propor que a AE deveria ter mais computadores,
tem de mostrar que a sua proposta melhor do que qualquer
destas alternativas.
Do mesmo modo, se est a interpretar um texto, ou um fato,
necessrio considerar as interpretaes alternativas. Por
mais que explique completamente e de forma perspicaz por
que razo determinada coisa aconteceu, outra explicao
pode parecer mais plausvel. preciso mostrar que as outras
explicaes so menos plausveis: lembre-se da regra 19. At
as posies filosficas tm alternativas. O argumento a partir
da criao (regra 12) mostra que Deus existe, ou apenas que
existe um criador, que no tem necessariamente de ser tudo o
que temos em mente quando falamos de Deus? Argumen-
tar d muito trabalho!

59
9 Captulo

ESCREVER O
ENSAIO
ARGUMENTATI
VO
J explorou o seu tema e fez um esboo. Est finalmente rem o argumento, muitas vezes de maneira bastante geral e
pronto para escrever o ensaio propriamente dito. Lembre-se irrelevante.
uma vez mais de que escrever a verso formal apenas a lti-
NO:
ma fase. Se acabou de pegar neste livro e o abriu neste captu-
lo, repare que h uma razo para este ser o ltimo captulo, e Os filsofos tm debatido durante sculos o problema da
no o primeiro. Como disse o velho irlands proverbial quan- existncia de Deus [...]
do um turista lhe perguntou como chegar a Dublin: No
parta daqui. Isto palha. No novidade para o seu professor de Filoso-
fia, e qualquer outra pessoa, mesmo que nada soubesse sobre
Lembre-se tambm de que as regras dos captulos I-VI apli- o problema, poderia escrev-lo. Seja direto.
cam-se tanto escrita de um ensaio como escrita de argu-
mentos curtos. Reveja as regras do captulo I, em particular. SIM:
Use uma linguagem precisa, especfica e concreta; evite a lin- Neste ensaio defenderei que Deus existe.
guagem tendenciosa; etc. O que se segue so algumas regras
adicionais especficas para a redao de ensaios argumentati- ou:
vos.
Neste ensaio defendo que a introduo do carto de crdi-
to educativo para o ensino primrio e secundrio conduzi-
39. Siga o seu esboo ria a uma sociedade mais intolerante e ao afastamento en-
No ltimo captulo desenvolveu um esboo em cinco partes tre pessoas de diferentes classes.
do seu ensaio argumentativo. Siga o seu esboo quando come-
ar a escrever. No se desvie de um ponto para outro que s 41. Apresente os seus argumentos um por um
dever aparecer mais tarde. Se, ao escrever o ensaio, verificar
Como regra bsica, trate de um ponto por pargrafo. Incluir
que as suas diversas partes no constituem um conjunto har-
vrios pontos diferentes no mesmo pargrafo s confunde o
monioso, pare e reveja o esboo; depois siga o novo esboo.
leitor e faz com que pontos importantes lhe escapem.
40. A introduo deve ser breve Use o argumento principal para planejar os pargrafos. Supo-
nha que pretende argumentar contra o, carto de crdito edu-
Alguns estudantes usam uma pgina inteira de um ensaio ar- cativo com base na ideia de que com esse sistema as crianas
gumentativo de quatro pginas unicamente para introduzi- no constituiro laos de amizade duradouros nem se senti-

61
ro seguras no seu meio. Primeiro, torne claras as suas inten- Siga este padro para todos os argumentos, no apenas para
es (regra 35). Depois, pode usar o silogismo hipottico que as dedues. Lembre-se deste argumento da regra 8:
j esboamos:
As mulheres s conquistaram o direito de voto depois de
Se adotarmos o carto de crdito educativo, as escolas com- lutarem ativamente.
petiro para terem alunos.
As mulheres s conquistaram o direito de frequentarem o
Se as escolas competirem para terem alunos, usaro publi- ensino superior depois de lutarem ativamente.
cidade e diversas promoes para encorajarem os pais a
As mulheres s esto a conquistar o direito igualdade de
experimentarem sem compromisso.
oportunidades no emprego atravs da luta ativa.
Se os pais forem encorajados a experimentarem sem com-
Logo, os direitos das mulheres s so conquistados atravs
promisso, mudaro constantemente os filhos de escola.
da luta ativa.
Se os pais mudarem constantemente os filhos de escola, es-
Uma vez mais, um bom ensaio explicar em primeiro lugar a
tes no podero constituir laos de amizade duradouros
importncia do tema, depois tornar clara a concluso, aps
nem sentir-se seguros no seu meio.
o que dedicar um pargrafo (por vezes vrios) a cada premis-
Logo, se adotarmos o carto de crdito educativo, muitas sa. Um pargrafo deve defender a primeira premissa, expli-
crianas no podero constituir laos de amizade duradou- cando como conquistaram as mulheres o direito de voto, vri-
ros nem sentir-se seguras no seu meio. os outros pargrafos devem defender a segunda premissa,
mostrando atravs de exemplos a luta em que as mulheres ti-
Primeiro, apresente este argumento num pargrafo, comean-
veram de envolver-se para conquistarem o direito a frequenta-
do com o meu argumento principal ser que [...]; pode no
rem o ensino superior, etc.
querer incluir todos os passos, mas d ao leitor uma ideia cla-
ra de aonde quer chegar. Ento, para explicar e defender esse Repare, em ambos destes argumentos, na importncia de
argumento, dedique um pargrafo a cada premissa. O primei- usar termos consistentes (regra 6). Mesmo os argumentos cur-
ro pargrafo pode ser breve, uma vez que a primeira premis- tos considerados na regra 6 seriam difceis de compreender
sa no precisa de muita defesa; explique apenas que essa a sem enunciados consistentes, mas, quando premissas como
ideia do carto de crdito educativo. O segundo pargrafo estas se tornam as frases principais de diferentes pargrafos,
pode ser o argumento curto, sugerido na regra 32 para a se- precisamente a sua formulao em paralelo que unifica o ar-
gunda premissa. gumento.

62
42. Clarifique, clarifique, clarifique limita-se a estender este princpio s escolas. Logo, deve-
mos adotar o carto de crdito educativo.
Talvez o leitor saiba exatamente o que quer dizer; para si
A clareza to importante para si como para os seus leitores.
tudo claro. Contudo, a maioria das vezes o que escrevemos
Pontos que lhe pareciam correlacionados podem no estar re-
est longe de ser claro para qualquer outra pessoa. Pontos
almente correlacionados; ao tentar tornar claras as relaes,
que nos pareciam ter alguma relao podem parecer no ter
ir descobrir que o que lhe parecia to claro no realmente
qualquer relao a algum que leia o nosso. ensaio. Logo,
nada claro. Tenho muitas vezes visto estudantes entregarem
essencial que o leitor explique as relaes entre as suas ideias,
um ensaio que pensavam ser preciso e claro virem a desco-
mesmo que elas lhe paream perfeitamente claras. Como se
brir, depois de corrigido, que mal conseguem compreender o
inter-relacionam as suas premissas e como sustentam elas a
que eles prprios estavam a pensar quando o escreveram!
sua concluso?
Uma boa forma de testar a clareza pr a sua primeira ver-
NO: so de lado durante um dia ou dois e ento rel-la: o que pa-
recia claro na segunda-feira noite pode no fazer muito sen-
Poder escolher entre muitas escolas melhor do que ter s tido na quinta-feira de manh. Outro bom teste dar a ler o
uma. Este um valor americano tradicional. Por isso, deve- seu ensaio a um amigo. Encoraje-o a ser crtico!
mos adotar o carto de crdito educativo.
Pode tambm ter de explicar o uso que faz de certos termos
Qual a conexo entre ter muitas escolas escolha e um va- cruciais. Pode ter de dar no seu ensaio um sentido mais preci-
lor americano tradicional? primeira vista, de fato, a afir- so do que o habitual a termos comuns. No faz mal, desde
mao do autor parece falsa: tradicionalmente, a Amrica fa- que explique a sua nova definio e que (claro) se lhe mante-
voreceu a escola pblica nica. Explicado mais cuidadosa- nha fiel.
mente, todavia, h aqui uma ideia importante.
SIM: 43. Sustente as objees com argumentos
Poder escolher entre muitas escolas melhor do que ter s natural que deseje desenvolver os seus argumentos cuidado-
uma. Os Americanos sempre deram valor possibilidade sa e completamente, mas tambm preciso desenvolver cui-
de escolha: queremos poder escolher entre diferentes tipos dadosa e pormenorizadamente argumentos possveis do lado
de carros ou comidas, entre diferentes candidatos ao gover- contrrio, se bem que no to desenvolvidamente como os
no, entre diferentes igrejas. O carto de crdito educativo seus. Suponha, por exemplo, que est a defender o carto de

63
crdito educativo. Quando der ateno s objees (regra 37) As objees so agora claras e j pode tentar dar-lhes respos-
e s alternativas (38), tenha em ateno o modo como as pes- ta de forma efetiva. Pode, por exemplo, propor um crdito es-
soas poderiam argumentar contra o seu sistema. pecial para alunos deficientes. Pode at nem ter pensado nes-
ta possibilidade se no tivesse exposto os argumentos da obje-
NO:
o pormenorizadamente; e os seus leitores com certeza no
Poderia objetar-se que o sistema injusto para os pobres teriam percebido a importncia de um crdito especial, mes-
ou para os deficientes. Mas eu penso que [...] mo que o tivesse mencionado.

Por que razo pode objetar-se que o carto de crdito educa-


44. No afirme mais do que mostrou
tivo injusto? A que argumento (em contraste com a simples
opinio) est a responder? Termine o ensaio sem preconceitos.
SIM: NO:
Pode objetar-se que o carto de crdito educativo injusto Concluindo, todas as razes me parecem favorecer o car-
para os pobres e para os deficientes, Os alunos deficientes to de crdito educativo e nenhuma das objees defens-
requerem geralmente mais apoio escolar do que os no de- vel. Obviamente, devemos adotar o carto de crdito edu-
ficientes, mas com o carto de crdito educativo os pais re- cativo to depressa quanto possvel.
ceberiam apenas um crdito igual ao de todas as outras
pessoas. Os pais no poderiam cobrir a diferena e a crian- SIM:
a seria mal acompanhada. Argumentei neste ensaio que existe pelo menos uma boa
A objeo acerca das famlias pobres, tal como a compreen- razo para adotar o carto de crdito educativo. Apesar de
do, esta: as famlias pobres s poderiam mandar os filhos existirem algumas objees srias, parece possvel modifi-
para escolas baratas, que no cobrassem nada seno o cr- car o sistema do carto de crdito educativo para as evitar.
dito de base, enquanto os ricos poderiam pagar mais e me- Vale a pena tentar.
lhores escolas. Logo, pode objetar-se afirmando que o car- Talvez a segunda verso exagere na direo oposta, mas per-
to de crdito educativo representa liberdade de escolha cebe-se o contraste. Raras vezes conseguir responder ade-
apenas para os ricos. quadamente a todas as objees e mesmo que o faa novos
A minha resposta a estas objees como se segue [...] problemas podero surgir amanh. Vale a pena tentar a
melhor atitude.

64
65
10 Captulo

FALCIAS
As falcias so erros, incorrees em argumentos. Muitas de- se em si prprio e no seu colega. A regra 9 exige exemplos re-
las so to tentadoras e, portanto, to comuns que at tm no- presentativos: no pode tirar concluses acerca do corpo estu-
mes prprios. Isto pode faze-las parecer um tpico novo e se- dantil de uma faculdade baseando-se nos estudantes que so
parado, mas, na verdade, dizer que algo uma falcia ape- seus amigos, mesmo que tenha muitos. A regra 10 exige infor-
nas outra forma de dizer que uma das regras dos bons argu- mao de fundo: se tira uma concluso acerca do corpo estu-
mentos foi violada. A falcia da causa falsa, por exemplo, dantil da sua faculdade baseando-se numa amostra de 30 pes-
apenas uma concluso discutvel acerca de causas e efeitos, soas, tem tambm de ter em considerao o tamanho do cor-
cuja explicao se encontra no captulo V. po estudantil (30?, 30000?). Os, argumentos de autoridade
Assim, para o leitor compreender as falcias precisa compre- exigem que a autoridade no generalize excessivamente:
ender que regras foram violadas. Este captulo comea por aquela precisa ter a informao e as qualificaes que justifi-
explicar duas falcias muito gerais, remetendo-as para uma quem o juzo que cita no seu ensaio. A regra 19 sublinha que
srie de regras deste livro. Fornece depois uma lista e uma ex- uma causa no necessariamente a causa de um aconteci-
plicao de um nmero de falcias especficas, incluindo os mento. No generalize excessivamente a partir do fato de ter
nomes latinos quando estes so frequentemente usados. encontrado uma causa: pode haver outras causas mais prov-
veis.
As duas grandes falcias 2. Outra falcia comum consiste em ignorar alternativas.
Os pontos 20-23 chamaram a ateno para o fato de que s
1. Um dos nossos erros mais comuns tirarmos concluses a
porque os acontecimentos A e B esto correlacionados no se
partir de dados insuficientes. Se o primeiro lituano que encon-
segue que A cause B. B pode causar A; qualquer outra coisa
trarmos for irascvel, criamos a expectativa de que todos os
pode causar ambos, A e B; A pode causar B e B pode causar
lituanos sero irascveis. Quando um navio desaparece no tri-
A; ou A e B podem nem sequer estar relacionados. Estas ex-
ngulo das Bermudas, os jornais sensacionalistas concluem
plicaes alternativas podem at ser ignoradas se aceitar a pri-
que o tringulo das Bermudas est assombrado. Esta a fal-
meira explicao que lhe ocorre. No tenha pressa; em geral,
cia da generalizao a partir de informao incompleta.
h muitas mais explicaes alternativas do que pensa. Consi-
fcil ver este erro quando os outros o fazem, mas mais di- dere, por exemplo, mais um argumento acerca de causas:
fcil v-lo quando somos ns a faz-lo. Repare quantas das re-
gras dos captulos II-VI se dirigem contra este erro. A regra 8 Uma boa maneira de evitar o divrcio fazer amor fre-
exige mais do que um exemplo: no pode tirar uma conclu- quentemente, porque os nmeros mostram que os casais
so sobre todo o corpo estudantil da sua faculdade baseando- que fazem amor frequentemente raramente se divorciam.

67
Fazer amor frequentemente est correlacionado com o casa- Tambm em questes ticas h tendncia para ignorarem al-
mento feliz e supomos por isso que a causa (ou uma causa) ternativas. Dizemos que ou o feto um ser humano, com to-
do casamento feliz. Mas o casamento feliz pode tambm con- dos os direitos que o leitor e eu temos, ou ento um bocado
duzir s relaes sexuais frequentes. Ou qualquer outra coisa de tecido, sem qualquer significado moral. Dizemos que qual-
(amor e atrao!) pode causar as relaes sexuais frequentes e quer uso de produtos animais errado, ou que todos os usos
o casamento feliz. Ou qualquer dos fatos pode causar o ou- correntes so aceitveis. E assim por diante. Uma vez mais,
tro. Ou pode ser que as relaes sexuais e o casamento feliz contudo, existem com certeza outras possibilidades. Tente au-
nem sequer estejam relacionados! mentar o nmero de opes a considerar e no o diminuir!
Acontece tambm que muitas vezes ignoramos alternativas
quando estamos a tentar tomar decises. Duas ou trs opes Lista de falcias
podem sobressair e s a essas damos ateno. No seu famoso
Ad hominem (contra o homem) atacar pessoalmente uma putati-
ensaio O existencialismo um humanismo, o filsofo Jean-
va autoridade, e no as suas qualificaes (v. regra 17).
Paul Sartre conta que um aluno seu, durante a ocupao da
Frana pelos nazistas na Segunda Guerra Mundial, teve de Ad ignorantiam (apelo ignorncia): argumentar que uma afir-
escolher entre fazer uma viagem arriscada Inglaterra para mao verdadeira s porque no se mostrou ser falsa. Um
lutar com a Frana Livre e permanecer com a me em Paris exemplo clssico esta declarao do senador americano Jo-
para tomar conta dela. Sartre pinta o quadro como se o jo- seph McCarthy quando lhe foram exigidas provas para sus-
vem tivesse de arriscar tudo numa viagem Inglaterra e, as- tentar a sua acusao de que uma certa pessoa era comunis-
sim, abandonar totalmente a me ou ento de dedicar-se ta:
completamente a ela e desistir de toda e qualquer esperana No tenho muita informao sobre isso, exceto a declara-
de combater os nazistas. Mas h certamente outras possibili- o genrica da CIA de que nada existe nos seus ficheiros
dades. Ele poderia ficar com a me e mesmo assim trabalhar que refute os seus possveis contatos comunistas.
para a Frana Livre em Paris; ou poderia ficar com a me du-
rante um ano e tentar garantir-lhe boas condies, tornando Este um exemplo extremo de argumentar a partir de in-
gradualmente possvel a sua viagem Inglaterra. E devemos formao incompleta: aqui no h pura e simplesmente infor-
acreditar que a me era completamente dependente e avida- mao.
mente egosta ou, pelo contrrio, um pouco patriota e possi- Ad misericordiam (apelo compaixo): apelar compaixo
velmente tambm autossuficiente? E muito provvel, pois, como argumento para obter um tratamento especial.
que existam outras opes.

68
Sei que tive negativas em todos os testes, mas, se no pas- Causa falsa: termo genrico para uma concluso discutvel
sar de ano, terei de frequentar a escola de Verso. Tem de acerca de causas e efeitos. Tente saber exatamente por que
deixar-me passar! razo se afirma que a concluso discutvel com a ajuda das
regras 20-23.
Ad populum: apelar s emoes da multido e tambm o ape-
lo para que algum se deixe ir com a multido. Por exem- Composio: assumir que o todo tem de ter as mesmas proprie-
plo: Mas toda a gente o faz! Ad populum um bom exemplo dades das partes. Por exemplo: Uma vez que os. membros
de um mau argumento de autoridade: no se oferecem ra- da equipe so excelentes atletas, ento a equipe excelente.
zes para mostrar que toda a gente uma fonte informada Apesar de excelentes, os atletas podem funcionar mal em
e imparcial. equipe. Ope-se diviso.
Afirmao do consequente: uma falcia dedutiva com a for- Definio persuasiva: definir um termo de uma forma que pare-
ma: ce correta, mas que , de fato, sutilmente tendenciosa. Por
exemplo, Ambrose Bierce, em The Devils Dictionary, define
Se p, ento q. f como crena sem qualquer prova no que dito por
q. uma pessoa que no tem qualquer conhecimento acerca de
coisas sem paralelo. As definies persuasivas podem tam-
Logo, p. bm ser favoravelmente tendenciosas. Por exemplo, definir
um conservador como uma pessoa que tem uma opinio
Por exemplo:
realista dos limites humanos.
Se as estradas esto congestionada, o correio est atrasado. Diviso: supor que as partes do todo tm de ter as proprieda-
O correio est atrasado. des do todo. Por exemplo: Uma vez que esta equipr exce-
lente, seus membros so necessariamente excelentes atletas.
Logo, as estradas esto congestionadas. Um grupo de atletas pode funcionar muito bem sem que
Ambas as premissas podem ser verdadeiras e a concluso ser, qualquer deles seja individualmente um excelente atleta.
ainda assim, falsa. Apesar de o correio se atrasar sempre que Ope-se composio.
as estradas esto congestionadas, pode tambm atrasar-se por Equivocidade: usar uma nica palavra em mais do que um sen-
outros motivos. O argumento ignora explicaes alternativas. tido (v. regra 7).
Repare que esta falcia parecida com o modus ponens; tenha
cuidado!

69
Espantalho: caricaturar uma opinio oposta para que seja as- Por exemplo:
sim fcil de refutar (v. regra 5).
Se as estradas esto congestionadas, o correio est atrasa-
Falcia da pessoa que: v. regra 10. do.
Falso dilema: reduzir as opes possveis a apenas duas, muitas
As estradas no esto congestionadas.
vezes claramente opostas e injustas para a pessoa contra a
qual o dilema colocado. Por exemplo: pegar ou largar. Logo, o correio no est atrasado.
Um exemplo mais subtil retirado de um ensaio de um estu-
Ambas as premissas podem ser verdadeiras e a concluso ser,
dante: Uma vez que o universo no pode ter sido criado a
mesmo assim, falsa. O correio pode estar no estar atrasado
partir do nada, teve de ser criado por uma fora inteligente.
por outras razes para alm do no congestionamento. O ar-
Ser que a criao por uma fora inteligente a nica possibi-
gumento no considera explicaes alternativas. Repare que
lidade? Argumentar com um falso dilema por vezes uma
esta falcia se parece com o modus tollens; tenha cuidado!
forma de no ser honesto; alm disso, como bvio, igno-
ram-se alternativas possveis. Non sequitur: tirar uma concluso que no se segue, ou seja,
uma concluso que no uma inferncia razovel a partir
Irrelevncia: introduzir um assunto irrelevante ou secundrio,
dos dados disponveis. Termo muito geral para um mau argu-
desviando assim a ateno do assunto principal. Em geral,
mento. Procure saber especificamente o que (se afirma que)
para desviar a ateno usa-se um assunto acerca do qual as
est errado com o argumento.
pessoas tm opinies fortes para que assim no se note que a
ateno est a ser desviada. Numa discusso acerca da segu- Palavra ambgua: mudar o significado de uma palavra no meio
rana de um carro, por exemplo, a questo de saber que car- de uma argumentao, de maneira que a sua concluso possa
ros so importados irrelevante. manter-se, apesar de o seu sentido poder ter mudado radical-
mente. Geralmente, uma manobra realizada debaixo da
Linguagem tendenciosa: v. regra 5.
presso de um contraexemplo.
Negao do antecedente: uma falcia dedutiva da forma:
A: Todo o estudo penoso.
Se p, ento q.
B: Mas ento porque estudar argumentos? Tu adoras isso!
No-p.
A: Bom, isso no bem estudar.
Logo, no-q.

70
Estudar , aqui, a palavra ambgua. A resposta de A objeo Logo, Deus existe.
de B muda de fato o significado de estudar para estudar penosa-
Para defender a afirmao de que a Bblia verdadeira, afir-
mente: assim, a primeira frase de A mantm-se verdadeira,
ma-se que Deus a escreveu. Mas, como bvio, se Deus escre-
mas apenas custa de s ter tornado trivial (todo o estudo pe-
veu a Bblia, Deus existe. Logo, o argumento assume precisa-
noso um estudo penoso) V. tambm a discusso de egos-
mente o que est a tentar provar.
ta na regra 7.
Poo envenenado: usar uma linguagem tendenciosa para dene-
Pergunta complexa: fazer uma pergunta, ou introduzir um assun-
grir um argumento ainda antes de este chegar a ser apresenta-
to de tal modo que uma pessoa no possa concordar ou dis-
do.
cordar sem se comprometer com outra posio que o autor
da pergunta quer promover. Um exemplo simples: Continu- No acredito que te tenhas reunido a esses poucos casmur-
as a ser to egosta como eras? Responder sim ou no ros que ainda no ultrapassaram a superstio de que [...]
fora-o a aceitar que era egosta. Um exemplo mais subtil:
Vai ouvir a sua conscincia, em vez da sua carteira, e fazer Mais subtil:
um donativo? Qualquer pessoa que diga no, independen- Ningum que seja sensato pensa que [...]
temente das suas verdadeiras razes para no fazer um dona-
tivo, parece ignbil; qualquer pessoa que diga sim, indepen- Post ergo, ergo propter hoc (literalmente: depois disto, logo por
dentemente das suas verdadeiras razes para fazer um donati- causa disto): assumir uma relao causal demasiado depressa
vo, parece nobre. Se quer um donativo, pea-o simplesmente. com base na mera sucesso temporal. uma vez mais um ter-
mo muito geral para aquilo que o capitulo V tenta precisar.
Petio de princpio (petitio principii): usar implicitamente a con- Tente saber especificamente por que razo o argumento assu-
cluso como premissa de uma proposio. me incorretamente uma relao causal com a ajuda do cap-
Deus existe porque a Bblia que o afirma e eu sei que isso tulo V.
verdade porque foi Deus, afinal, quem a escreveu! Provincianismo: tomar um fato local por um fato universal. J
Para escrever este argumento segundo a forma premissa-con- ouvi argumentar seriamente, por exemplo, que comer trs re-
cluso, teria de ser: feies por dia um comportamento humano universal.
Supresso de dados: apresentar unicamente a parte dos dados
A Bblia verdadeira porque Deus a escreveu. que sustenta a afirmao, ignorando as partes que a contradi-
A Bblia diz que Deus existe. zem, como, por exemplo, extrair apenas a expresso tem de

71
ir ao cinema ver o Flames and Glory de uma critica cinema-
togrfica que na verdade dizia se tem de ir ao cinema ver o
Flames and Glory, leve um livro. No ria: isto acontece.

72
Apndice

A DEFINIO
O uso de definies de morrer ou no digna. Este um verdadeiro problema
mdico e legal. Mas aqui o dicionrio no ajuda em nada. A
dignidade definida unicamente com abstraes igualmen-
A maior parte dos nossos argumentos servem-se de palavras te vagas. -nos deixada a tarefa de tentarmos ns mesmos for-
cujo significado compreende-se partida. Estas palavras no mular unia definio mais clara.
precisam de ser definidas nos prprios argumentos. Por exem- necessria, ainda, outra forma de definio, quando procu-
plo, no captulo II argumentamos que no passado s mulhe- ramos a caracterstica comum que une um conjunto de coisas
res casavam muito jovens sem termos definido muito jo- s quais uma nica palavra se aplica. Aves, por exemplo, in-
vens (nem no passado, alias). Os exemplos usados no argu- clui tudo desde colibris a avestruzes e condores. Podemos ter
mento explicam suficientemente bem o uso desres termos. de perguntar: que caracterstica identifica todas as aves e ape-
Alguns argumentos, contudo, requerem mais ateno ao signi- nas elas? (No diga a capacidade de voar, porque as aves-
ficado das palavras. Neste caso, tomam-se necessrias algu- truzes e os pinguins no voam e os morcegos e as abelhas
mas definies explcitas. Acontece, por vezes, que podemos voam.) E frequentemente difcil dizer que caracterstica ou ca-
simplesmente no conhecer o significado estabelecido de ractersticas devemos selecionar.
uma palavra ou no saber que o seu significado pode ser espe-
cializado. Se a concluso do seu argumento for os wejacks Definies de dicionrio
so herbvoros, precisa de definir os termos, a menos que se
dirija a um ecologista algonquino 1. Se encontrar este argu- Por vezes precisamos consultar o dicionrio unicamente para
mento em qualquer lado, a primeira coisa de que precisa compreendermos o que outras pessoas escrevem. Ao escrever
de um dicionrio. os seus argumentos tente evitar fazer esta exigncia. Explique
todas as palavras especializadas ou difceis que ocorrem no
Outras vezes, pode no existir um significado bem assimilado
seu argumento, mesmo que esteja apenas usando essas pala-
ou preciso para uma palavra. Por exemplo, os defensores da
vras em seu significado corrente, tal como oferecido pelo di-
eutansia falam da morte com dignidade. Contudo, muitas
cionrio. muito mais fcil prevenir uma incompreenso do
vezes no claro como decidirmos se uma forma especfica
que corrigi-la depois!

1. Wejack o nome que os algonquinos, uma tribo indgena do Canad, do a um animal pa-
Certifique-se de que s usa a palavra no significado que a de-
recido com uma doninha que vive na parte leste da Amrica do Norte. Os herbvoros so ani-
finiu. Lembre-se do dilogo oferecido para ilustrar a regra 7:
mais que comem maioritariamente, ou unicamente, plantas. Na verdade, os wejacks no
so herbvoros.

74
A: As pessoas so todas egostas! opositor possa achar que esto). Podemos argumentar que
pr fim vida de um feto comparvel a pr fim vida de
B: Mas ento e o Joo? Olha como ele dedicado aos fi-
um beb, mas mostrar isso num argumento muito diferente
lhos!
de o assumir simplesmente, por definio. Tal como qualquer
A: Ele s est a fazer o que realmente quer fazer e isso ain- argumento, so as suas razes, e no a sua linguagem, que
da egosmo! tm de convencer. (V. tambm a falcia da definio persuasiva,
captulo X.)
O Grande Dicionrio da Lngua Portuguesa define egosta como
aquele que trata s dos seus interesses. Presumivelmente, No esquea, todavia, que as definies dos dicionrios tm
isto o que A quer dizer com a primeira afirmao. Depois limites. Em primeiro lugar, o dicionrio, est por vezes pura e
de desafiado por B, contudo, A esconde-se numa segunda de- simplesmente errado. O dicionrio Webster define dor de cabe-
finio, muito diferente da anterior: fazer apenas o que real- a como uma dor na cabea. Esta definio excessivamen-
mente se quer. Na verdade, A deveria ter consultado o dicio- te abrangente. Determinadas dores na cabea no se cha-
nrio e depois deveria ter-se mantido fiel definio dada mam dores de cabea: nem todas as dores que podemos ter
pelo dicionrio. Em qualquer caso, B deveria faz-lo! (V. tam- na cabea so dores de cabea.
bm a falcia da palavra ambgua, captulo X.) Os dicionrios so tambm por vezes demasiado vagos para
Repare que as definies dadas pelo dicionrio podem aju- poderem ser teis. Morte com dignidade, uma vez mais,
dar-nos a evitar a linguagem tendenciosa (regra 5). O Grande no definida no dicionrio, e dignidade no definida de for-
Dicionrio da Lngua Portuguesa define aborto como parto antes ma suficientemente especfica para nos ajudar nos casos dif-
de se completar a gestao do feto. Esta uma definio ceis. Nestes casos temos de perguntar o que deveramos que-
apropriadamente neutra. No compete ao dicionrio decidir rer dizer com tal expresso. Precisamos de um dos tipos de
se o aborto moral ou imoral. Compare-a com esta outra de- definies discutidas nas seces seguintes.
finio, vulgarmente produzida por um dos lados do debate Uma ltima limitao das definies dadas pelos dicionrios,
sobre o aborto: relacionada com as j expostas, a tendncia que tm para
se basearem em sinnimos. Por exemplo, o Grande Dicionrio
Aborto significa assassinar bebs.
da Lngua Portuguesa define feliz como ditoso ou afortunado. As de-
Esta definio tendenciosa. Na verdade, os fetos no so be- finies custa de sinnimos so teis se pura e simplesmen-
bs e o termo assassnio imputa injustamente intenes ma- te no soubermos qual o uso corrente da palavra. Esse o
lvolas a pessoas bem-intencionadas (por mais erradas que o grande valor dos dicionrios. Todavia, as definies atravs

75
de sinnimos raramente so teis em argumentos, que reque- decises nesse sistema so em ltima anlise tomadas pelo
rem algo bastante mais preciso. Se estamos, por exemplo, a povo no seu conjunto.
discutir a democraticidade de um determinado sistema polti- Quando estamos a introduzir um termo novo, podemos esti-
co, nada ajudar definirmos democracia em termos de liberdade, pular o seu sentido. Esta uma forma especial de definio
digamos. Liberdade no um termo mais claro ou mais espec- de preciso, chamada definio estipulativa. Uma vez mais,
fico do que o prprio termo democracia. crucial usarmos uma linguagem precisa, especfica e concre-
ta.
Definies de preciso
Ecojardinagem significa aqui o uso de tcnicas de jardinagem
Existem diversos tipos de definies que tm por objetivo tor- com um impacto inofensivo ou positivo no meio ambiente,
nar uma palavra mais precisa; chamam-se, por isso, definies tal como o controle natural das pragas e o uso de estrume
de preciso. Muitas definies de preciso comeam onde o di- para fertilizao das terras.
cionrio acaba: quando as palavras correntes esto definidas
Esta definio oferece uma ideia clara, que pode ser avaliada,
de forma demasiado vaga para poderem ser teis aos nossos
criticada ou defendida.
propsitos, ou quando introduzimos um novo termo e temos
de especificar o que significa. Repare que no pode fazer com que um termo como ecojardi-
nagem signifique o que deseje. A palavra jardinagem e o prefixo
As definies de preciso tm de ter especial ateno regra
eco- tm j um determinado significado apesar de ser talvez
4: use uma linguagem precisa, especfica e concreta. Se tivssemos de
vago que tem de ser respeitado. Ecojardinagem no poderia
oferecer uma definio de preciso de democracia, por exem-
ser definido como tocar Beethoven num sintetizador. S
plo, teramos de ser to especficos quanto possvel, sem, no
pode especificar qualquer definio que queira com uma pa-
entanto, tornarmos a definio excessivamente restritiva.
lavra que previamente no tenha qualquer significado (como
A democracia o sistema poltico no qual as decises so heoytuv).
em ltima anlise tomadas pelo povo no seu conjunto. Outra forma de definio de preciso a operacional, em
Esta definio d-nos um critrio claro pelo qual podemos de- que um termo definido por meio da especificao de certos
cidir se determinado sistema poltico ou no democrtico. testes ou procedimentos que determinam se a palavra se apli-
Se quer argumentar que determinado sistema poltico de- ca ou no. Por exemplo, a Lei do Estado de Wisconsin exige
mocrtico, tem agora de mostrar que, de alguma forma, as que todas as reunies em que se legisle sejam abertas ao pbli-
co. Exatamente a que reunies em que se legisle tm, pois,

76
acesso garantido os cidados de Wisconsin? Neste caso, ne- As definies so demasiado restritivas se incluem menos do
cessrio ter um procedimento preciso para decidir, com um que as coisas especficas que o termo a definir abrange.
mnimo de ambiguidade e polemica, o que uma reunio
O amor o sentimento que une duas pessoas no casamen-
para os propsitos daquela Lei. A lei oferece uma definio
to.
operacional bastante elegante:
Esta frase tambm verdadeira, mas no inclui todos os tipos
Uma reunio define-se como se segue: qualquer assembleia
de amor. As pessoas podem amar-se sem estarem casadas e
com legisladores suficientes para impedirem a ao das me-
tambm h muitos outros tipos de amor: o amor pelos filhos,
didas legislativas que sejam o assunto da reunio.
pelos amigos, at mesmo por uma pea musical, uma velha
Repare que esta definio excessivamente restritiva para po- casa ou o mar.
der definir o uso corrente da palavra reunio. Todavia, conse- Uma definio pode ser demasiado abrangente e demasiado
gue realizar o propsito desta lei: prevenir que decises cruci- restritiva ao mesmo tempo como uma mesa que simulta-
ais possam ser tomadas revelia dos cidados. neamente muito comprida para uma sala quando colocada
numa posio e muito curta quando colocada noutra. No
Definies essencialistas podemos definir ave como animal que voa, por exemplo,
porque simultaneamente demasiado abrangente (no so s
As definies essencialistas selecionam a caracterstica co-
as aves que voam) e demasiado restritiva (nem todas as aves
mum que une o conjunto de coisas s quais uma palavra se
voam).
aplica. O que une as aves, afinal, o fato de terem penas. Po-
demos, portanto, definir aves como animais com penas. Definir as aves como animais com penas exemplifica uma
forma de definio tradicional chamada a definio pelo g-
Este tipo de definio tem de abranger todas e apenas as coi-
nero prximo e pela diferena especifica. Este tipo de defini-
sas que esto a ser definidas a partir de um conjunto mais vas-
es forma-se selecionando em primeiro lugar uma categoria
to. As definies so demasiado abrangentes incluem-se mais
relevante, mas muito abrangente, qual as coisas que esto a
do que as coisas especficas que o termo a definir abrange.
ser definidas pertencem: neste caso, animal. Os lgicos cha-
O amor uma emoo excitante positiva. mam a essa categoria o gnero prximo. Depois, restringimos
cuidadosamente a nossa definio, adicionando o que os lgi-
Esta uma afirmao verdadeira, mas no uma boa defini- cos chamam a diferena especfica: o que distingue as coisas
o, porque o amor no a nica emoo excitante positi- que esto a ser definidas de tudo o resto que pertence ao g-
va.

77
nero prximo. No nosso caso, a diferena especfica com Um ser humano um animal racional.
penas.
Desde ento o assunto controverso. (No poderiam, por
Terminamos com uma nota de precauo filosfica. Mesmo exemplo, existir outros animais racionais?) Na verdade, me-
uma definio pelo gnero prximo e pela diferena especfi- lhor encararmos as definies essencialistas, pelo menos de
ca que abranja todas e apenas as coisas que desejamos definir termos como seres humanos, como questes eternamente
pode ainda assim no captar o que verdadeiramente essenci- em aberto, sempre e naturalmente filosficas. Podemos
al acerca dessas coisas. H um exemplo clssico. Diz a lenda nunca vir a poder decidir de uma vez por todas onde est a
que os discpulos de Plato, esforando-se por alcanarem a verdade. Os problemas reais levantam-se quando temos de
definio de ser humano, chegaram finalmente a esta flor: usar definies deste tipo para decidirmos se, por exemplo,
Um ser humano um bpede sem penas. uma pessoa em especial pode ainda considerar-se um ser hu-
mano (de maneira a podermos decidir, por exemplo, se po-
Bpede (ou seja, um animal com dois ps) o gnero prxi- demos retirar-lhe o apoio mdico). Tal como com o tema do
mo proposto; sem penas a diferena especfica proposta. aborto, devemos estar conscientes de que tais questes no se
Lembre-se de que os Gregos ainda no tinham encontrado resolvem unicamente atravs de definies.
macacos, de maneira que os filsofos desejavam apenas distin-
guir os humanos das aves, os nicos bpedes conhecidos para
alm deles. Sem penas o truque que consegue faz-lo.
Ou, pelo menos, conseguia, at que Digenes depenou uma
galinha e a atirou, por cima do muro, para dentro da Acade-
mia: Olhai, outro bpede sem penas!
A definio dos Acadmicos pode ser ajustada de forma a ex-
cluir galinhas depenadas (como?). O verdadeiro desafio de
Digenes outro, mais profundo. No ter penas e andar com
dois ps no parecem caractersticas essenciais dos seres hu-
manos. Suponha que tnhamos de fato penas ou que perdra-
mos uma perna: no seramos mesmo assim humanos?
Contudo, difcil dizer o que essencial. Aristteles afirmou
que a nossa razo:

78
Apndice 2

APNDICE
EDIO
PORTUGUESA
Oferecem-se neste apndice alguns instrumentos complemen- vlido se e s se, nos casos em que as premissas so verda-
tares para a redao e avaliao de argumentos. Os instru- deiras, a concluso tambm verdadeira. Por exemplo:
mentos aqui expostos so particularmente importantes para
Se o conhecimento possvel, os cpticos esto enganados.
a redao e avaliao de ensaios argumentativos em filosofia,
onde os dados da experincia no amenizam o risco de errar. O conhecimento possvel.
Por este motivo, a nfase inteiramente colocada nos argu-
mentos dedutivos. O objetivo oferecer aos estudantes em ge- Logo, os cpticos esto enganados.
ral e aos estudantes de filosofia em particular a possibilidade Dada a verdade das duas premissas, a concluso forosa-
de exercerem as suas faculdades crticas, argumentando a fa- mente verdadeira. Claro que, se as premissas forem falsas, a
vor do que pensam acerca dos mais diversos problemas, teses concluso tanto pode ser falsa como verdadeira. A validade
e argumentos, sobretudo filosficos. dedutiva do argumento s nos garante a verdade da conclu-
A estrutura deste apndice a seguinte: as trs primeiras sec- so caso as premissas sejam verdadeiras. Por outras palavras,
es tratam da validade de argumentos e da avaliao de con- um argumento dedutivo vlido garante que nunca podemos
dicionais; as duas seces seguintes apresentam duas falcias ter as premissas verdadeiras e a concluso falsa.
comuns que devem ser detectadas e evitadas; introduz-se de- Considere-se agora o seguinte argumento:
pois algum simbolismo lgico, assim como um certo nmero
de regras de transformao, teis na avaliao de determina- O mundo exterior existe.
dos argumentos filosficos; o apndice termina com dois O mundo exterior no existe.
exemplos de argumentos filosficos que o leitor j agora ca-
paz de avaliar, com os instrumentos oferecidos ao longo deste Logo, Deus existe.
livro. Pela definio dada, este argumento vlido, apesar de po-
der parecer o contrrio. A indeciso nasce do fato de no ser
Validade e relevncia possvel atribuir a verdade simultaneamente s duas premis-
sas, porque estas so inconsistentes. No entanto, j se torna
Um argumento dedutivo vlido qualquer argumento deduti-
claro o fato de este argumento ser vlido se tecermos a seguin-
vo que obedea s regras da lgica, algumas das quais foram
te considerao: precisamente pelo fato de as premissas nun-
apresentadas no captulo VI. A definio semntica de argu-
ca poderem ser ambas verdadeiras, segue-se que nunca pode-
mento dedutivo, vlido a seguinte: um argumento dedutivo
mos ter as premissas verdadeiras e a concluso falsa. Logo, o

80
argumento vlido, pois isso precisamente que caracteriza ser simultaneamente verdadeiras e (b) existe pelo menos um
os argumentos vlidos. outro caso em que a concluso pode ser falsa.
Considere-se este outro argumento: Perante um argumento dedutivo qualquer, o leitor deve usar
a seguinte rotina para verificar a sua relevncia:
Deus existe.
1. Verificar se um argumento vlido pela definio se-
Logo, o mundo exterior existe ou o mundo exterior no
mntica dada;
existe.
2. Verificar se todas as premissas podem ser simultanea-
primeira vista pode parecer que este argumento no vli-
mente verdadeiras;
do. Contudo, se tomarmos mais ateno, verificamos que se
trata, de fato, de um argumento vlido. Mais uma vez: dada 3. Verificar se a concluso pode ser falsa.
a verdade da premissa, pode a concluso ser falsa? Bom, f-
Um argumento s relevante se passar os trs testes. Se pas-
cil ver que a concluso nunca pode ser falsa. Logo, tambm
sar apenas um ou dois, no relevante.
no falsa dada a verdade da premissa. Logo, um argumen-
to vlido.
Condicionais
O objetivo destes dois exemplos de argumentos vlidos que
aparentemente no o so distinguir a validade de um argu- As condicionais so correntemente expressas na forma se...
mento da sua relevncia. Apesar de os dois argumentos aci- ento, mas a verdade que existem muitas formas de expri-
ma mencionados serem vlidos, eles no so relevantes. Por- mir condicionais. Esta seco oferece uma lista de algumas
qu? Porque o primeiro vlido custa da inconsistncia das dessas formas.
premissas e o segundo vlido custa do fato de a concluso O leitor deve recordar as regras 2, 4 e 6, assim como a regra
ser sempre verdadeira. Temos, assim, de perceber que o que 42: a clareza na exposio dos argumentos fundamental. Al-
nos interessa num ensaio argumentativo, quer estejamos a es- gumas das formas de exprimir condicionais so de evitar,
crev-lo, quer a avaliar o de outra pessoa, no a validade pois s servem para obscurecer o que de outra forma seria
dos argumentos tout court, mas um caso especial de validade, uma condicional facilmente compreensvel e tambm facil-
a que podemos a relevncia. Assim, para decidirmos se um mente criticvel. Esta seco til para avaliar argumentos
argumento relevante temos de usar a seguinte definio: cuja estrutura lgica est escondida (geralmente atrs de uma
um argumento dedutivo vlido relevante se e somente se (a)
existe pelo menos um caso em que todas as premissas podem

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hecatombe lexical que impede o leitor de pensar isto , de No devemos usar a lista acima para fazermos variar a forma
avaliar criticamente o que o autor est a afirmar). como ao longo de um ensaio exprimimos condicionais. Lem-
O primeiro fato: muitas vezes, o ento elidido, como bre-se da regra 6, que se aplica tambm s partculas lgicas:
em se comeou por dizer se A, ento B., no afirme de seguida
C s se D, para tornar o texto variado; afirme antes se C,
Se Deus no existe, a tica no possvel. ento D. Um texto no um espetculo de variedades e a
elegncia literria no vale nade. se for conseguida com o sa-
que significa precisamente o mesmo que
crifcio da clareza, porque uma forma luminosa para um
Se Deus no existe, ento a tica no possvel. contedo obscuro ( como um automvel com uma excelente
pintura, mas com o motor avariado).
Outros fatos menos evidentes:
O que costuma fazer mais confuso so as noes de condi-
Se A, ento B. o necessria e condio suficiente. A lista acima permite-
pode exprimir-se como: nos saber exatamente o que uma condio suficiente (o an-
tecedente de um condicional) e uma condio necessria (o
1. A somente se B. conseqente de um condicional). Os exemplos seguintes tor-
2. A s se B. naro claras estas noes:
Estar inscrito em Filosofia uma condio necessria para
3. A implica B. passar a Filosofia. Mas estar inscrito em Filosofia no uma
4. A s no caso de B. condio suficiente para passar a Filosofia.

5. A s na condio de B. Ter 10 valores uma condio suficiente para passar a Filoso-


fia. Mas ter 10 valores no uma condio necessria para
6. A condio suficiente de B. passar a Filosofia.
7. B condio necessria de A.
Argumentos e condicionais
8. B se A.
Muitos argumentos so expostos sob a forma de uma condici-
9. S se B que A. onal, como

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Se no existir livre arbtrio, a responsabilidade moral no 2. Se Deus existe, ento o mundo exterior existe ou o mun-
possvel. do exterior no existe.
Para avaliarmos a verdade de uma condicional usamos preci-
samente as mesmas regras que utilizamos para avaliarmos a
Falcia da inverso da condicional
validade de um argumento. A diferena consiste agora em to- Uma falcia comum, no exposta na lista do autor, a seguin-
marmos o antecedente da condicional em vez das premissas te:
e o seu conseqente em vez da concluso. Assim, uma condi-
cional pode funcionar como um argumento vlido se e s se, Se no existir livre arbtrio, a responsabilidade moral no
nos casos em que o antecedente verdadeiro, o conseqente possvel.
tambm verdadeiro. Por outras palavras, uma condicional Logo, se a responsabilidade moral no for possvel, no
pode funcionar como um argumento vlido se e s se uma existe livre arbtrio.
verdade lgica.
A forma lgica desta falcia a seguinte:
Note-se que uma condicional pode ter antecedentes ou conse-
quentes complexos: Se A, ento B.
1. Se Deus e o mundo existem, ento Deus existe. Logo, se B, ento A.
2. Se Deus existe, ento ou Deus ou o mundo existem. fcil verificarmos que se trata de uma falcia com o exem-
plo seguinte, que tem a mesma forma lgica que o anterior:
Nos casos de condicionais com antecedentes ou conseqentes
complexos, aplicamos a mesma distino que j introduzimos Se nasceste em Lisboa, s portugus de naturalidade.
anteriormente: para que aceitemos uma condicional verdadei-
ra como relevante necessria uma situao em que o seu an- Logo; se s portugus de naturalidade, nasceste em Lisboa.
tecedente possa ser verdadeiro e outra em que o seu conse- Repare-se no mtodo informal aqui usado para tornar eviden-
qente possa ser falso. As duas condicionais anteriores so te que este argumento falacioso: mantendo a sua forma lgi-
verdadeiras e relevantes, mas as duas seguintes no so rele- ca intacta, substitumos as frases de maneira a obtermos uma
vantes, apesar de serem verdadeiras: premissa verdadeira e uma concluso falsa. O leitor com pou-
1. Se o mundo exterior existe e o mundo exterior no exis- cos conhecimentos de lgica pode sempre usar este mtodo
te, Deus existe. para testar a validade dos seus argumentos ou dos de outrem.

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Se conseguir imaginar um caso em que todas as premissas Verifica-se que este argumento invlido considerando os se-
so verdadeiras e a concluso falsa, ento o argumento inv- guintes exemplos, que tm a mesma forma lgica que o ante-
lido. Mas, se no o conseguir, isso no implica que o argu- rior:
mento seja vlido: pode sempre haver uma possibilidade em
Todas as pessoas tm uma me.
que o leitor no pensou. A nica forma de sabermos inequi-
vocamente que um argumento vlido atravs de processos Logo, tem de haver algum que seja a me de todas as pes-
formais, sintticos ou semnticos, que no cabe aqui explicar. soas.
No entanto, as regras 24-29 cobrem as formas de raciocnio
simples mais comuns. Todos os nmeros tm um sucessor.
Logo, tem de haver um nmero que seja o sucessor de to-
Falcia da causa nica dos os nmeros.

Esta talvez a falcia mais popular. Como uma falcia do Nestes dois argumentos, as premissas so verdadeiras e as
clculo de predicados, Weston no a incluiu na sua lista. Mas concluses falsas. Logo, na sua forma geral
to comum que o leitor deve estar alertado no s para no
Todos os x tm um y.
a cometer inadvertidamente nos seus argumentos, mas tam-
bm para poder indeitica-la nos argumentos das outras pesso- Logo, tem de haver um y para todos os x.
as.
A premissa pode ser verdadeira e a concluso falsa. Logo,
Todas as coisas tm uma causa. esta forma de argumento dedutivo no vlida.
Logo, tem de haver algo que seja a causa de todas as coi- Esta falcia particularmente clara na lgica formal, sendo
sas. conhecida por falcia da inverso dos quantificadores.

Este argumento especialmente usado para defender a exis- Smbolos lgicos


tncia de Deus, que depois identificado com a causa de to-
das as coisas. Contudo, a mesma forma lgica pode surgir Apresentamos em seguida alguns smbolos lgicos e algumas
inadvertidamente em vrios argumentos. regras de transformao bsicas, que podero servir como
uma introduo preliminar lgica elementar. Por outro
lado, ajudaro qualquer pessoa a exercer o seu poder crtico
sobre argumentos informais onde ocorra algum simbolismo

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deste tipo. Os argumentos dedutivos podem ser muito com- Listam-se a seguir algumas regras para realizar estas transfor-
plexos, e tambm aqui o simbolismo ajuda, porque torna maes. Cada uma consiste num par de frmulas, separadas
mais simples a sua avaliao. por . Este smbolo significa que o que est sua esquerda
As palavras-chave que ocorrem nos argumentos dedutivos, e pode substituir-se pelo que est sua direita, e vice-versa.
das quais depende a sua validade, como se... ento, e, T 1. A A.
ou e no, so operadores lgicos e simbolizam-se assim:
T 2. A B A B.
1. Se A, ento B: AB (ou: A B).
T 3. A B B A.
2. No-A: A (ou: ~A).
T 4. (A B) A B.
3. A ou B: A B.
T 5. A B (AB) (B A).
4. A e B: A B (ou: A & B).
T 6. A B (A B) ( A B)
5. A se e s se B (ou: A se e s se B): A B (ou: AB).
T 7. (A B) (A B) ( A B).
6. Todos os objetos x tm o predicado P: xPx.
T 8. A B A B.
7. Existe pelo menos um objeto x que tem o predicado P:
T 9. A B B A.
xPx.
T 10. (A B) A B.
As regras de transformao permitem-nos mudar as frases
existentes para outras logicamente equivalentes. Conhecer- T 11. (A B) A B.
mos algumas torna-se importante para avaliarmos argumen-
tos que no pertencem a qualquer das formas vlidas apresen- T 12. A B B A.
tadas no captulo VI, como: Retomando o exemplo dado acima, agora fcil compreen-
Ou Deus existe, ou a vida no tem sentido. der que a forma do argumento original era

Mas a vida tem sentido. B A.

Logo, Deus existe. A.

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Logo, B. tura, de uma lngua; antes uma manifestao de um tem-
po, de um lugar, de uma mentalidade, de uma sociedade.
Mas as regras T 9 e T 2 permitem substituir a primeira pre-
missa por A B: Esta ideia, aparentemente pacfica, por vezes usada como
premissa para a concluso seguinte:
A B.
C. A filosofia esta de tal forma contextualizada historicamen-
A. te que s no seu contexto histrico se legitima. O nosso traba-
Logo, B. lho consiste na descrio contextualizada do que os filsofos
escreveram, e no na discusso das teses, argumentos e pro-
agora claro que se trata de um caso simples de modus ponens: blemas que eles discutiram; no podemos concordar nem dis-
cordar, no podemos argumentar nem discutir com os filso-
Se a vida tem sentido, ento Deus existe.
fos, porque isso seria no compreender o carter histrico da
A vida tem sentido. filosofia, seria descontextualizar a filosofia da sua histria.
Logo, Deus existe. A ideia que serve de premissa a esta tese acerca do carter his-
trico da filosofia ambgua e pode consubstanciar-se em du-
Dois exemplos as teses muito diferentes:
P1. As teses; os argumentos e os problemas da filosofia tem
A ambiguidade, ou equivocidade, j foi abordada na regra 7
uma histria e so influenciados por diversos fatores histri-
e surge tambm na lista de falcias (falcia da palavra amb-
cos, tal como os filsofos.
gua). Todavia, esta falcia adquire por vezes contornos de ra-
zovel complexidade, que justificam um tratamento mais por- P2. A teses, os problemas e os argumentos da filosofia s
menorizado. so, respectivamente, verdadeiras, pertinentes e vlidos no
No fundo, trata-se sempre de usarmos uma certa expresso tempo em que foram proferidos, mas no depois disso.
ambgua ou equivoca, mudando depois a sua interpretao O leitor percebe imediatamente que a tese P1 verdadeira,
quando confrontados com argumentos desfavorveis. Repare mas trivial. E que a tese P2 de tal maneira forte que so ne-
na seguinte ideia: cessrios argumentos poderosos para nos convencerem da
P. O filsofo, e consequentemente a filosofia, no algo sua verdade.
que exista independentemente de uma histria, de uma cul-

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Acontece que a concluso C s pode inferir-se da tese P2, a tese C, que identifica afinal a filosofia com a filologia, tor-
que, por ser to forte, precisa de ser cuidadosamente defendi- nando o estudante de filosofia um antiqurio do texto filosfi-
da; mas no da tese P2, que realmente no precisa de ser de- co.
fendida, por ser trivial. Com tudo o que j aprendeu com este livro, o leitor est ago-
O que observamos por vezes uma estratgia que consiste ra em condies de comear a discutir e a avaliar, isto , co-
em defender C partindo da premissa 12. Confrontado com mear a pensar sobre os argumentos, teses e problemas filos-
argumentos simples que contrariam P2, que na realidade a ficos.
nica interpretao de P que sustenta C, o autor da tese histo- Tomemos um exemplo:
ricista defende-se afirmando que tem P1 em mente, mas no
P2. Mas acontece que P1 no implica C. Repare que a estra- Oprprio fato de o Universo existir, com tudo o que con-
tgia exatamente a mesma daquela que foi discutida na re- tm, uma evidncia segura de que os cpticos se colocam
gra 7 e na falcia da palavra ambgua apenas um pouco numa perspectiva a que poderamos chamar errnea. Na
mais complicada porque a ambiguidade no reside agora verdade, o Saber uma possibilidade em aberto se o Uni-
numa nica palavra, mas em toda uma premissa. verso, ou o Todo, existe, assegurando assim a facticidade
do prprio Ser e a eloquente negao do Nada. Por outro
Na realidade, tudo se torna ainda mais complicado porque
lado, abre-se um abismo dilacerante no seio mesmo desta
em geral nunca se chega de fato a formular claramente a tese
questo, pois a prpria intangibilidade terica do Saber se
C, mas apenas 12. Ao invs, C est a todo o instante a ser su-
apresenta em alternativa paralela intangibilidade da pers-
gerida e a ser suposta, e na verdade a teoria que sustenta
pectiva cptica, o que, convenhamos, no corresponde
todo o. discurso. C o pano de fundo sobre o qual se cons-
prpria existncia do Todo, nem negao do Nada.
tri uma complicada teia de frases complexas, mas nunca
claramente expressa, pois isso mostraria imediatamente que Quero deixar como exerccio ao leitor a discusso crtica des-
est a defender-se a interpretao P2, e no a P1. Desta for- te argumento. Mas para isso impe-se uma ajuda.
ma, cria-se a iluso suficiente para parecer que se defende O primeiro passo para avaliar este argumento consiste em
P1, que trivial, e que portanto no levanta objees; mas re- pr a descoberto o que realmente est a ser afirmado. O re-
tiram-se consequncias de P2. sultado desse trabalho o seguinte:
As coisas tornam-se ainda mais complicadas quando no pla-
no terico se defende a filosofia como uma atividade crtica e
reflexiva, mas no plano prtico se verifica que est subjacente

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Se o universo existe, o conhecimento possvel. Ou o co- mento interessantes, descobriu pelo caminho alguns erros, al-
nhecimento no possvel, ou os cpticos esto enganados. gumas trivialidades ou alguns disparates contra os quais ficou
Mas o universo existe. Logo, os cpticos esto enganados. entretanto alertado. Na procura da verdade, a descoberta do
erro um passo muito importante. ( tambm por isso que
Uma vez clarificado o raciocnio realizado, j podemos discu-
deve escrever os seus argumentos o mais claramente possvel:
tir a sua validade, para depois discutirmos a verdade das suas
para que os leitores possam ajud-lo descobrir os erros que
premissas e da sua concluso. Repare que, mesmo que este
no foi capaz de descobrir sozinho.)
argumento seja vlido, a concluso s tem de ser admitida
como verdadeira se se admitirem como verdadeiras todas as
premissas. DESIDRIO MURCHO 1
Repare na forma obscura como o argumento est original-
mente expresso, escondendo o raciocnio realizado, atravs
de uma espcie de espetculo de variedades lexical. O resulta-
do desta forma de expresso a inibio das faculdades crti-
cas do raciocnio e a conseqente falncia da possibilidade de
verdadeira discusso. Se no quer que as suas idias sejam dis-
cutidas, no as exprima; se as exprimir, faa-o da forma mais
clara possvel. O objetivo a que deve dirigir-se a verdade, e
no a iluso de que a alcanou s porque se exprimiu de for-
ma to obscura que ningum foi capaz de reagir criticamente
ao que afirmou.
Por outro lado, quando se lhe deparar um argumento deste
gnero, no se deixe amedrontar, nem o recuse liminarmente
como ininteligvel. Faa um genuno esforo de compreenso.
Procure pr a descoberto o raciocnio subjacente; avalie a
sua validade; e discuta depois as suas premissas e a sua con-
cluso o melhor que puder. No final verificar que ganhou
duas coisas: treinou a sua capacidade crtica e, mesmo que
1. Agradeo as crticas e sugestes dos professores Joo Sgua e Jogo Branqui-
no tenha descoberto uma tese, um problema ou um argu-
nho, que me ajudaram a evitar muitos erros e imprecises.

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