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La biologa (del griego [bos], vida, y - [-loga], tratado, estudio, ciencia) es

la ciencia que estudia a los seres vivos y, ms especficamente, su origen, su evolucin y


sus propiedades: nutricin, morfognesis, reproduccin (asexual y sexual), patogenia, etc.
Se ocupa tanto de la descripcin de las caractersticas y los comportamientos de los
organismos individuales, como de las especies en su conjunto, as como de la reproduccin
de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, trata de
estudiar la estructura y la dinmica funcional comunes a todos los seres vivos, con el fin de
establecer las leyes generales que rigen la vida orgnica y los principios explicativos
fundamentales de sta.

En su sentido moderno, la palabra biologa parece haber sido introducida


independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der
lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrogologie, 1802). Generalmente,
se dice que el trmino fue acuado en 1800 por Karl Friedrich Burdach, aunque se
menciona en el ttulo del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae
dogmaticae: Geologa, biologa, phytologia generalis et dendrologia, de Michael Christoph
Hanow y publicado en 1767.

La biologa es una ciencia que abarca un amplio campo de estudio que, a menudo, se tratan
como disciplinas independientes. Todas ellas juntas estudian la vida en un amplio rango de
escalas. La vida se estudia a escala atmica y molecular en biologa molecular, en
bioqumica y en gentica molecular. Desde el punto de vista celular, se estudia en biologa
celular, y a escala pluricelular se estudia en fisiologa, anatoma e histologa. Desde el
punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual, se estudia
en la biologa del desarrollo.

Cuando se ampla el campo a ms de un organismo, la gentica trata el funcionamiento de


la herencia gentica de los padres a su descendencia. La ciencia que trata el
comportamiento de los grupos es la etologa, esto es, de ms de un individuo. La gentica
de poblaciones observa y analiza una poblacin entera y la gentica sistemtica trata los
linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hbitats se examinan en la
ecologa y la biologa evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiologa (o
xenobiologa), que estudia la posibilidad de la vida ms all de la Tierra.

Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Se proponen desde la tradicional
divisin en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII, entre animales y
plantas, hasta las actuales propuestas de sistemas cladsticos con tres dominios que
comprenden ms de 20 reinos.

La biologa tiene diversas ramas, entre ellas las siguientes:1

Anatoma: estudio de la estructura interna y externa de los seres vivos.

Antropologa: estudia el ser humano como entidad biolgica.


Bacteriologa: estudia las bacterias

Biofsica: estudia la biologa con los principios y mtodos de la fsica.

Epistemologa biolgica: estudia los conceptos y modelos que apoyan la biologa.2

Biologa marina: estudia los seres vivos marinos.

Biologa matemtica: modela procesos biolgicos utilizando tcnicas matemticas.

Biomedicina: aplicada a la salud humana.

Bioqumica: estudia procesos qumicos que se desarrollan en el interior de los seres


vivos.

Biotecnologa: estudia y aprovecha los mecanismos e interacciones biolgicas de


los seres vivos.

Botnica: estudia los organismos fotosintticos (varios reinos).

Citologa: estudia las clulas.

Citogentica: estudia la gentica de las clulas (cromosomas).

Citopatologa: estudia las enfermedades de las clulas.

Citoqumica: estudia la composicin qumica de las clulas y sus procesos


biolgicos.

Ecologa: estudia los organismos y sus relaciones entre s y con el medio ambiente.

Embriologa: estudia el desarrollo del embrin.

Entomologa: estudia los insectos.

Etologa: estudia el comportamiento de los seres vivos.

Evolucin: estudio del cambio y la transformacin de las especies a lo largo del


tiempo.

Filogenia: estudia la evolucin de los seres vivos.

Fisiologa: estudia el funcionamiento de los organismos.


Gentica: estudia los genes y la herencia gentica.

Gentica molecular: estudia la estructura y la funcin de los genes a nivel


molecular.

Histologa: estudia los tejidos.

Histoqumica: estudia la composicin de clulas y tejidos y de las reacciones


qumicas que se desarrollan en ellos con ayuda de colorantes especficos.3

Inmunologa: estudia el sistema inmunitario de defensa.

Micologa: estudia los hongos.

Microbiologa: estudia los microorganismos.

Organografa: estudia rganos y sistemas.

Parasitologa:estudia a los parsitos.

Paleontologa: estudia los organismos que vivieron en el pasado.

Taxonoma: clasifica y ordena a los seres vivos.

Virologa: estudia los virus.

Zoologa: estudia los animales.

El trmino biologa se acua durante la Ilustracin por parte de dos autores


(Lamarck y Treviranus) que, simultneamente, lo utilizan para referirse al
estudio de las leyes de la vida. El neologismo fue empleado por primera vez en
Francia en 1802, por parte de Jean-Baptiste Lamarck en su tratado de
Hidrogeologa. Ignoraba que, en el mismo ao, el naturalista alemn Treviranus
haba creado el mismo neologismo en una obra en seis tomos titulada Biologa
o Filosofa de la naturaleza viva: "la biologa estudiar las distintas formas de
vida, las condiciones y las leyes que rigen su existencia y las causas que
determinan su actividad".