Sunteți pe pagina 1din 58

1

Jean de la Hire

CEI TREI
CERCETASI
Pluta rtcit

Nr. 14

REVISTA DE AVENTURI EXTRAORDINARE


2
An apariie:
1934

3
CAPITOLUL I
Furtuna
Marea de Oman e partea cea mai septentrional a Oceanului
Indian. Ea formeaz un trapez neregulat a crui baz ar fi la sud
iar partea superioar la nord; se mrginete la est cu Arabia, la
nord cu Persia i Belucistanul, la vest cu Imperiul Indian i la sud
se prelungete n imensitatea Oceanului Indian propriu zis.
Dou regiuni ale acestei mri sunt n special brzdate de nave.
Dou linii de navigaie o strbat: una de la marea Roie la Bombay,
cealalt tot de la marea Roie la Colombo din Ceylan, n care ultim
port nu se opresc de ct navele care merg mai departe, fie n
Australia, fie n China, n Japonia, sau n insulele Pacificului.
ntre aceste ci mai frecventate se ntinde un spaiu larg de
mare, prin care vapoarele nu trec aproape nici odat, afar numai
dac nu sunt mpinse de vnt sau de furtun, ceea ce nu li se
ntmpl de ct vaselor cu pnze.
ntr-una din acele diminei cu cea, n care nu se tie la ce
nlime e soarele, o plut perfect ptrat plutea pe mare. La mijloc
avea prins de un catarg o vel triunghiular.
Ea plutea lin pe marea linitit abia ncreit de briza uoar, ce
sufla din spre sud-sud-vest.
Curnd briza ncet cu totul; vela cea mare i celelalte dou mai
mici fixate de catarg cu ajutorul unor vergi czur moi i, dup
cteva minute pluta se imobiliz complet.
Atunci, unul din cei patru ini, care se gseau pe plut rosti
aceste cuvinte:
Pluta nu mai las urm, ne-am oprit; acalmie absolut.
Asta nu ne va face s ajungem mai repede la Mahe n Indii,
mii de pipe! exclam o alt voce.
S sperm, zise alt voce, c vntul se va ridica din nou n
momentul n care soarele, ajuns la zenit, va risipi ceaa.
Atunci, bun merge, zise alt voce, care se cunotea imediat c

4
e a unuia din acei negrii africani, care au nvat italienete, fr
a-i pierde acea blbial copilreasc proprie limbii lor.
Cine erau oare acei patru indivizi de pe pluta, ce rtcea pe
marea de Oman?
Erau cei trei cercetai din Italia, Raimondo Balsan, Marius
Colombo i Jean Maria Callega, zis Jean Bart, mpreun cu
Zomba, negru abisinian.
Dup ce trecuser Atlanticul cu aeroplanul i ctigaser astfel
premiul Carnegie de cinci milioane de franci, cei trei cercetai
hotrser s se serveasc de acea avere spre a face nconjurul
lumii i a-i petrece n aventuri robusta lor adolescen.
n urma unor peripeii extraordinare strbtuser Africa,
urcnd Congoul i trecnd prin Abisinia se mbarcaser la Gibuti
pe o goelet, pe care o nchiriaser i luptaser mpotriva
marinarilor care-i uciseser pe cpitan i n momentul n care
erau s fie nvini daser foc corbiei.
Pentru a scpa de incendiu cei trei cercetai i negrul,
construiser o plut i se deprtaser ct mai repede de corabia n
flcri, care se scufundase apoi n mare.
n afar de plut, naufragiaii mai aveau i o mic barc dintre
acelea care servesc vaselor comerciale ca s fac legtura cu
rmul cnd au ancorat n vreun port.
Dar, coaja aceea de nuc era prea mic i prea fragil ca s
poat duce pe cei trei cercetai, pe negru i proviziile lor. Iat de ce
fuseser nevoii s construiasc o plut, care le oferea mai mult
spaiu, mai mult comoditate i mai mult siguran.
Catastrofa care-i azvrlise pe cteva scnduri se petrecuse n
noaptea din ajunul zilei n care i gsim ndurnd cu un curaj plin
de stoicism profunda acalmie a mrii nvluite n cea.
Dintre cei trei cercetai cel mai indicat s comande n asemenea
mprejurri era Jean Bart, care cptase multe cunotine tehnice
pe cnd studia la Roma ca s se prezinte la coala naval din
Livorno.
Astfel autoritatea care de obicei era rezervat lui Raimondo
Balsan, cel mai mare dintre cercetai i eful expediiei, trecuse n
minile lui Jean Bart din momentul n care se urcaser pe lat

5
deci, de ce, n loc ca Jean Bart s fi stat jos, sau n picioare, n
vreun punct oarecare al plutei, se gsea n fund, innd cu dreapta
crma rudimentar pe care tot el izbutise s-o construiasc pe
plut.
Astfel c acele scnduri abia legate ntre ele aveau totui o
regularitate n micare, cnd vntul umfla velele cu care fuseser
prevzute.
Jean Bart putea, orientndu-se dup soare, care n momentul
acesta era invizibil, dar care strlucise toat dimineaa, s conduc
mersul plutei spre unul din punctele cardinale. Nu era totui sigur
c naviga spre rmul cel mai apropiat, cci ignora poziia lor
exact pe mare i mai ales fiindc n-avea nici cel puin o busol de
buzunar, care s-i fi servit n lipsa astrelor cereti ca s se menie
n cel mai ru caz n direcia vreunui port oarecare.
i, cnd ceaa ascunse soarele, schimbrile succesive n
orientarea velelor demonstraser lui Jean Bart c vntul devenise,
unul din acele vnturi capricioase, care sufl n toate direciile; i
cei trei cercetai nu tiau n fond, dac mergeau spre sud, spre
nord, spre est, sau spre vest.
Cu alte cuvinte erau absolut rtcii. i cnd vntul ncet cu
totul i pluta nu mai fu dect o epav de scnduri purtat la
ntmplare de cureni maritimi, ignorana total a locului fu
absolut iremediabil.
Dar, cei trei cercetai trecuser prin ntmplri i mai grave!
i cum, ntre bagajele care erau solid legate n mijlocul plutei,
ndrtul catargului, aveau provizii pentru o lun, aveau
convingerea c n acele treizeci de zile jocul curenilor i al vntului
l va mpinge spre vreun rm.
Cunotinele geografice ale lui Jean Bart le permiteau s tie c
se gseau la o oarecare distan, spre sud de coastele occidentale
ale Indiilor engleze.
Aceast deducie era bazat pe faptul c n momentul
incendiului barca se gsea la nord de insulele Laquedive. tiind c
dincolo de acestea se gsea ruta maritim din Marea de Oman,
care merge de la Marea Roie la Bombay, trsese o mulime de
deducii tiinifice care i redase sperana fcndu-l s le-o insufle

6
i camarazilor si.
El le demonstrase c ntr-o perioad de treizeci de zile, pluta, ori
ct de ncet ar fi mers ar fi ajuns, nsfrit innd seam de
regularitatea vntului n Oceanul Indian sau pe coasta Indiilor,
sau n faa insulelor Laquedive, sau pe una din marile rute
maritime din Marea de Oman.
n primele dou cazuri, ar fi fost salvai, fiind aproape de uscat;
n cel de al doilea aveau probabilitatea s se ntlneasc cu vreun
mare transatlantic sau cu vreo nav de curs lung, care face
cursa ntre Marea Roie i Bombay, sau Colombo n Ceylan.
i ceaa nu turbur nici n dimineaa aceea sngele rece al lui
Marius Colombo, buctarul de pe bord, care pregtea mncarea.
mpreun cu proviziile transportate de pe goelet, cercetaii, nu
uitaser s ia i una din acele maini de gtit care servesc pe orice
vas, cnd, din capriciu, sau din necesitate trebuie s se gteasc
pe punte.
Combustibile nu lipseau deoarece, pe plut erau azvrlite
grmad buci de scnduri i de lemne, care puteau alimenta
focul timp de mai multe zile.
Marius care era totdeauna prevztor, luase de pe corabie o
tabl de fier pe care o scosese din podeaua buctriei i o btuse
n cuie ntr-un colt al plutei, n apropierea crmei.
El aprinsese focul n main i pusese deasupra singurul vas de
buctrie pe care-l luase de pe corabie: un ceaun, n ceaun era
ap de but, din care avea un butoia plin.
n ap, Marius pusese o bucat de slnin i legume conservate
i, plin de ncredere, supraveghea cu atenie fierberea
ingredientelor, care avea s se transforme ntr-o sup delicioas. i
cu un rs sonor, care-l caracteriza, el exclam cu convingere:
Mii de pipe! Calmul sta a sosit la momentul oportun. Dac
marea ar fi fost agitat ar fi rsturnat la sigur, ceaunul i
coninutul lui i pierderea ar fi fost ireparabil, cci v jur c n-ai
mai mncat, niciodat o sup ca asta. Mii de pipe! Cred c n-am
preparat n viaa mea una mai bun.
Trebuia ca cineva s fie nzestrat cu un profund optimism ca s
ia n sens absolut literal declaraiile lui Marius. Dar se vede c

7
tovarii si i negrul erau de aceiai prere de oarece se apropiar
cu toii ca s aspire aburul care se ridica din ceaun; i Jean Bart,
care lsase srma exclam cu convingere:
Excelent!
i cteva minute rmaser n contemplaia ceaunului a lui
Marius.
Dar asta nu e tot! adaog milanezul. n cinstea primei noastre
zile de navigaie pe plut v pregtesc un adevrat osp regesc.
tii ce am descoperit printre cutiile de conserve?
Raimondo, Jean Bart i Zomba privir pe Marius cu ochii
lacomi i cte i trei ntrebar curioi:
Ce lucru?
Un rgu milanez, exclam Marius, artndu-le o cutie
rotund destul: de mare; ia privii numai nuntru: sunt de toate:
fasole, crnai, buci de carne de miel i alte ingrediente, toate de
cea mi fin calitate. i unde mai punei c e gata preparat. N-am
dect s pun cutia n ap cald s fiarb puin i o pot servi la
mas. Cnd supa va fi gata, voi pune n ceaun puin ap de mare,
ca s nu risipesc apa de but i n ap voi pune cutia. Cnd apa va
ncepe s fiarb, voi scoate cutia, o vom deschide i o s v
lingei pe degete. i inei minte, c printre proviziile noastre n-
avem nimic mai fin i c va trebui s mncai acest fel ct se poate
de ncet n aa mod n ct s v rmie gustul cel puin; pentru opt
sau zece zile
Ideea c trebuiau s pstreze gustul mncrii timp de zece zile
nu-i putea veni dect lui Marius. Dar, cum tot ca spunea Marius n
materie de buctrie era sacru, Raimondo i Jean Bart nu se
ndoir un minut de nevoia absolut de a pstra cel puin zece zile
gustul mncrii i ziser cu ceai mai mare seriozitate:
Ai foarte mare dreptate. Ct pentru Zomba, crei nu era nc
obinuit cu felul de a fi al tnrului milanez, csc ochii lui rotunzi
i i privea stpnii cu un aer ndobitocit.
i era necesar un astfel de caracter i un asemenea curaj! Era
cel mai bun mijloc ca s nu se preocupe de tristele mprejurri n
care se gseau.
Jean Bart nu ignora c n Oceanul Indian, acalmia absolut i

8
ncetarea brusc a vntului sunt, aproape n totdeauna, semnele
precursoare ale unei furtuni i chiar poate ale unui ciclon.
Linitea de care se bucurau erau o ameninare teribil. i Jean
Bart tia aceasta.
Dar, prin acea putere a iluziei pe care voina o impune sufletelor
curajoase, tnrul ligur nu voia s se conving c foarte probabil
ziua nu se va termina fr ca furtuna s nu rscoleasc apele,
acum att de linitite.
i, chiar dac ar fi fost convins de asta, s-ar fi ferit s-o spuie
pentru c aceasta n-ar fi servit la nimic, nici n-ar fi ndeprtat
pericolul i ar fi mpiedicat chiar pe cei trei cercetai i pe negru s
mnnce n tihn delicioasa mncare pregtit de Marius.
i cum focul era bine alimentat i apa continua s fiarb, supa
fu repede gata.
Marius o gust cu o lingur care fcea parte din vasele de
buctrie i plescind din limb, zise cu convingere extraordinar!
Dar, o nou dificultate i se prezent n minte.
tia din memorie toate alimentele care se gseau pe plut i
printre acestea nu era nici unul care s fi putut servi de castron de
sup.
i Marius inea foarte mult la elegana serviciului i pentru ca
imediat dup sup s vie ragu-ul trebuia ca acest ragu s fie
nclzit n vreme ce mesenii mncau supa. Cum s fac?
Ah! exclam el. Am gsit! Raimondo spal-i plria!
Raimondo privi pe Marius nmrmurit, i scoase plria de
cerceta pe care vntul, ploaia i soarele o decoloraser i care de
atta purtare luase o form imposibil de definit, o privi lung i
zise:
De ce vrei s-mi spl plria?
Ei, mii de pipe! Nu nelegi? rspunse Marius. Crezi c putem
mnca supa din oal? Ne trebuie un castron i plria ta e
indicat pentru un asemenea serviciu. O s-o speli bine apoi o s-o
punem pe scndura asta ntre aceste patru cuie pe care le vezi;
vom turna ntr-nsa supa i astfel voi putea pune ap n oal ca s
nclzesc cutia cu conserve.
Discursul era convingtor i nici Raimondo, nici Jean Bart nu

9
ndrznir s murmure. Raimondo se duse n marginea plutei, vr
plria n mare i timp de cteva, minute o spl, o frec i o
stoarse din rsputeri. Apoi o puse s se usuce deasupra focului i
cnd fu destul de uscat, Raimondo i Jean Bart o ntinser cu
nite sforicele ntre cele patru cuie pe care Zomba le btuse ntr-o
scndur a plutei. Astfel, plria lui Raimondo se transform ntr-
un castron n care Marius turn fr s ezite supa din care ieeau
aburi parfumai.
Imediat dup aceea Marius puse n ceaun puin ap de mare i
afund n ea cutia cu faimosul ragu. Se nelege, c mulumit
acestor preparative i mai ales formidabilei pofte de mncare a
cercetailor i a negrului, supa fu gsit minunat, slnina
excelent i legumele delicioase.
Ct pentru ragu-ul milanez, cnd Marius deschise cu cuitul
cutia i se rspndi n jur mirosul fasolei i al crnii de miel,
provoc o adevrat explozie de bucurie i cnd l gustar, toi l
gsir extraordinar, fantastic, delicios, nemaipomenit. Nu lsar
nici o firimitur, cutia fu curat att de bine pe dinuntru, n ct
strlucea ca i cnd ar fi fost de argint. i, spre a ncorona festinul,
Marius gsi mijlocul de a combina un desert cu dou ingrediente
pe care numai fantezia lui le putea imagina.
Unul din acele ingrediente era puin bulion care forma n strat
gros pe deasupra ragu-ului. Cellalt era nite praf de zahr pe care
Marius l gsise, din ntmplare n cmara goeletei.
i cum aveau pine destul, Marius tia patru felii mari i le
unse cu puin bulion peste care puser zahr i exclam
triumftor i cu un accent de profund convingere:
Iat, dragii mei o marmelad de ptlgele roii mai bun
dect o prepar la Turin.
Din momentul ce Marius spunea asta, nimeni nu sa ndoi c nu
era aa i astfel mncar acel prodigios desert cu o poft de
nedescris. Cnd spiritul ncercat n aventuri i primejdii e n
adevr optimist, o mncare substanial i hrnitoare nu face de
ct s-i sporeasc energia.
Astfel, dup ce Zomba spl ceaunul, maina de nclzit i
plria lui Raimondo i puse toate la loc, iar plria se rentoarse

10
pe capul legitimului su proprietar, nemaiavnd s se ocupe de
mncare cel puin pentru cteva ore cei trei cercetai ntoarser
o privire ncreztoare spre mare i cerul care se desfura n jurul
i deasupra lor.
Marea era tot calm, lin i cenuie; cerul n-avea nimic care s
nu-i justifice numele.
Prin cer se nelege de obicei o mare ntindere azurie care se
ntinde de la un capt al orizontului la cellalt, brzdat de nori
strvezii, iluminat ziua de soare i strlucind noaptea de lumina
lunii i a stelelor.
n momentul acela cerul era acoperit de cea, abia se putea
distinge de la un capt al alteia al plutei; i ceaa aceea era alb,
de o albea de zpad; dar nu era frig i se simea c soarele,
voalat de cea, nclzea plcut atmosfera.
Aceast senzaie plcut i efectele unei excelente digestii inur
pe cei trei cercetai i pe negru ntr-o stare de linite i de bucurie
care dur aproape toat ziua. Acele ore fur ntrebuinate de cei
trei biei pentru a consolida de toate prile pluta.
Nodurile frnghiilor, care legau scndurile fur refcute cu mai
mult ngrijire dect n momentul cnd construiser n prip
pluta. n unele puncte se adogar alte scnduri luate din alte
pri spre a asigura un echilibru perfect.
Lzile cu provizii fur aliniate n ordine i legate bine de plut cu
ajutorul unor frnghii.
nsfrit, antena, care servea de catarg fu consolidat cu
frnghii aezate n dreapta i n stnga i crma cpt o form
mai potrivit cu autorul ctorva lovituri de secure. Jean Bart o
nepeni bine de plut, aa n ct s nu fie deplasat de valuri.
Lucrnd, cei trei cercetai nu-i deter seama de schimbrile
din atmosfer.
Marea, de culoare cenuie, pn la amiaz, devenise, puin cte
puin, de o culoare aproape brun; ceaa, ciudat sfiat pe
alocurea, fr s fi suflat cel mai mic vnt, era brzdat de linii
negre; brusc lumina se ntunec ntocmai ca la apusul soarelui.
Era o schimbare de lumin, care fcu pe cei trei tineri i pe Zomba
s dea mai mult atenie atmosferei. Jean Bart, arunc n jur o

11
privire uimit i ngrijorat i se uit la ceas.
Orele patru, zise el, e tocmai aa cum prevzusem. Dar
aceast neateptat scdere a luminii mi pare i mai ciudat. Ce
s-o fi ntmplnd colo sus?
i ridic ochii spre zenit.
Ei, observ Marius, rznd, e soarele care-i ascunde chipul
de furie c nu i-a putut trimite nici o raz, care s guste puin din
mncarea noastr, zise Marius.
Aceast reflexie fcu s rd pe Raimondo i pe Zomba, dar de
abia fcu s zmbeasc pe Jean Bart.
Mai versat n tot ce privea marea ligurul nelegea c nu era
momentul de glumit. Crile speciale pe care le citise pregtindu-se
la coala naval, l nvaser c schimbrile brute de
temperatur i acele sprturi de nori precedau rbufneli puternice
de vnt, care, la rndul lor, anunau furtun.
Cteva minute nu se schimb nici un cuvnt ntre Raimondo,
Marius i Jean Bart, care observau cerul i ceaa. Deodat toi
simir pe deasupra lor o suflare, pe care o recunoscur:
Vntul, zise Marius.
Da, vntul, zise Jean Bart.
Se duse la crm i apuc bara. Sub suflarea vntului cele dou
vele ale plutei se ntinser, pluta se plec att de mult ntr-o parte,
nct apa mrii o acoperi pe jumtate, dar se ndrept aproape
imediat, lunecnd cu mai mut repeziciune.
ncotro ne conduci? ntreb Raimondo pe Jean Bart.
Drept s-i spun, rspunse genovezul nu tiu, n partea n
care ne mpinge vntul. N-a putea spune ncotro, fiindc n-am
busol i nici nu tiu unde se gsete soarele. Cel mai bun lucru e
s las ca vntul s ne mping unde o vrea, cci, dac continu, ne
va duce, desigur spre vreo coast, sau pe linia pe care trec
vapoarele.
S sperm c va continua, zise Marius.
hm, hm! fcu Jean Bart.
De ce faci hm? ntreb Raimondo.
Ei bine, s v spun drept, zise Jean Bart, ncruntnd
sprncenele. M tem de vreo furtun.

12
O furtun? exclam Marius. Mii de pipe! Sunt mai bine de
cincisprezece zile de cnd am plecat din Gibuti i am avut tot
timpul soare i o briz plcut i, acum, fiindc e puin cea,
numaidect se va schimba totul i trebuie s ne temem de o
furtun?
Tocmai fiindc de cincisprezece zile nimic n-a tulburat
Oceanul Indian, cred c nu m nel lundu-m dup unele indicii
ale atmosferei rspunse Jean Bart. Acest calm, aceast linite,
aceast cea, acest vnt Apoi, ia uitai-v la vele, nu e o briz
regulat, e un vnt capricios care sufl n diverse direcii.
Aa e, afirm Jean Bart! Dar atunci ce trebuie s facem?
S-ateptam! zise Jean Bart. Dac vine furtuna nu putem nici
s-o oprim, nici s-o deprtm de locul, n care na aflm. Trebuie s-
avem snge rece. O plut nu se scufund; poate s fie rsturnat
i nvrtit n toate prile.
Ei! zise Marius, dac e nvrtit i rsturnat pa cnd noi
suntem pe ea, vom fi i noi nvrtii i rsturnai ceea ce e cu totul
altceva dect s stai comod jos.
Ce e drept, nu e acela lucru. i de aceia chiar nu trebuie s
lum n glum evenimentele care se pregtesc.
Ei bine, tu eti eful pe mare, ordon i ne vom supune.
N-am nimic s v recomand, zise Jean Bart, afar de snge
rece i calm. S-ateptm. Poate c toiul furtunii va trece ceva mai
departe de noi i ne va atinge doar, n treact. Va fi de ajuns s ne
inem bine de frnghiile plutei, ca s nu fim azvrlii n mare;
furtuna poate dura cteva ore, cel mult o zi i dup ce ne va
zgudui puin, va bate desigur iar briza din spre sud-sud-vest care
ne va mpinge spre coasta indian.
Aceste cuvinte ale lui Jean Bart fur urmate de o tcere de vreo
cinsprezece minute, n timpul creia rbufnelile de vnt erau
destul de capricioase i de violente. Marea nu mai fu linitit ca un
imens lac. i umfla valurile care nclecau unele peste altele.
i, mereu mpins de vntul continuu, dar care-i schimba
mereu intensitatea, pluta ncepu s sar din val n val, lsnd n
urma sa o brazd adnc, ce dovedea repeziciunea cu care mergea.
Dar, n acele cinsprezece minute situaia se preciza,

13
demonstrnd c dac rbufnelile de vnt i nclecarea valurilor
sporeau nsemna c furtuna, era pe punctul de a se dezlnui.
i, la amiaz, Jean Bart, dup ce studia cu atenie cerul, vzu
c ceaa se risipea i c nori negri erau mpini cu repeziciune de
vntul din ce n ce mai puternic.
Cred c am face bine s lum unele precauiuni, zise el, cci
m-ar mira grozav dac furtuna ar trece departe de noi.
Ce precauiuni? ntreb Raimondo, foarte calm.
Ei bine, s ne legm de scndura aceea a plutei cu ajutorul
unei frnghii destul de lungi ca s ne putem mica.
n caz cnd pluta ar fi rsturnat, noi vom fi nc n msur s-o
ridicm i s ne urcm iari pe ea.
Cu att mai bine pentru noi, zise Marius! Dar proviziile?
Dac pluta se rstoarn, nu vor putea rezista i vor cdea n
fundul mrii.
Cred c-ar trebui s le legm solid cu frnghii, care s le
menie la suprafaa plutei.
Haidem, Zomba, ai auzit pe Jean Bart? La lucru, mai repede.
Din fericire erau destul frnghii pe plut, cci luaser o mare
cantitate de pe corabie cnd o prsiser. Ct pentru coaja de
nuc naviga la babord, ndrtul plutei de care era legat cu o
frnghioar.
Marius o trase mai aproape i lu din ea, rotocoale de frnghii
pe care le-azvrli pe rnd lui Raimondo i lui Zomba. Marea din ce
n ce mai umflat, era acum rscolit de mari valuri regulate care
nclecau unele peste altele i se sprgeau n enorme mprocturi
de spum.
Cum spusese Jean Bart, ceaa se risipea i se puteau vedea la o
mare nlime nori mari care se suprapuneau, nelsnd s se
zreasc nici un col de cer albastru i fugind de la sud-est spre
nord-est cu o nspimnttoare repeziciune.
Violena vntului fu la un moment dat att de nspimnttoare
n ct Jean Bart strig:
Dobori catargul, strngei pnzele!
Raimondo, Marius i Zomba se grbir s execute ordinele, dar
procedar n regul. Strnser pnzele pe care le legar alturi de

14
provizii, apoi fu rndul parului care servea de catarg i care aezat
n toat lungimea plutei fu proptit ct mai solid posibil.
Din momentul acela pluta nu mai fu dect o scndur n voia
furtunii. Nu mai era nevoie s fie dirijat.
Raimondo ajutat de Marius desfcu i crma i o nepeni bine
ntr-un col. nsfrit, dup ce aezar totul n jurul lor se gndir
i la dnii.
Aleser fiecare cte o frnghie pe care i-o legar n jurul
corpului, fcndu-i un nod foarte strns, iar cellalt capt fu legat
la ncruciarea celor dou scnduri principale, care formau
armatura plutei.
Nu le mai rmase atunci de ct s-atepte, avnd grij s nu fie
surprini de vreun val mai mare ca celelalte i s fie azvrlii n
mare, fr a fi fcut printr-o lung aspiraie provizia de aer
necesar spre a nu rmne asfixiai n timpul celor cteva minute
ct aveau s stea n ap.
Trecur astfel dou ore n timpul crora furtuna i ndoi
intensitatea. Mase de ap nspimnttoare se izbeau unele de
altele. La un moment dat ncepu o ploaie violent. ntr-un minut
cei trei cercetai i negrul fur uzi de ap ca i cnd ar fi czut, n
mare. i tumultul valurilor deveni att de puternice, nct la
fiecare moment pluta era ameninat s s-o rstoarne.
Raimondo, Marius i Jean Bart se gndeau mai mult la provizii
de ct la ei nsui. Erau toi trei nottori exceleni i Zomba mai
bun chiar dect ei. Dac-ar fi fost azvrlii n mare, tiau foarte bine,
c dac puteau ajunge la plut, chiar rsturnat, nu riscau s se
nece. Dar proviziile? Vor rezista la asaltul valurilor, care de cteva
minute mturau pluta de la un capt la altul? Frnghiile care le
ineau nu se vor rupe?
Dup aceste reflexii exprimate cu mult calm de Jart Bart,
Raimondo zise:
n tot cazul, proviziile vor fi desigur avariate, cci de dou ore
sunt n continuu acoperite de ap.
i ct va mai dura nc furtuna? ntreb Marius.
Nici unul nu rspunse la ntrebare, dar elementele se
nsrcinar s rspund. i fr ca situaia celor patru nenorocii

15
s se schimbe, fr ca pluta, care avea splendida caliti de
echilibru s se fi rsturnat, furtuna dur pn la apusul soarelui.
Atunci Jean Bart strig:
Privii colo lumina aceea roie n marginea apei. E soarele
care apune.. E ndrtul nostru, cam spre dreapta, ceea ce
nseamn c sub aciunea curenilor i a vnturilor, chiar fr vele,
ne ndreptm spre sud-est, spre coasta meridional a Indiei, adic
spre Ceylon.
i faptul c vedeau soarele apunnd, nsemna c ntr-acolo nori
nu mai erau att de groi, semn c furtuna va nceta la noapte.
Pe de alt parte zise Raimondo, marea se potolete dup ct
se pare; de zece minute nici un val n-a mai venit asupra noastr;
ne ridic nc pe creasta lor dar nu mai sunt att de puternice ca
s treac peste plut.
Alt semn bun, zise Jean Bart.
Haide, zise Marius, s ne pregtim s petrecem noaptea ct
vom putea mai bine; s ne culcm i s dormim, cci dac-o trece
vreun val peste noi i ne va azvrli n mare ne vom detepta la timp
ca s revenim not la plut.
Ai vzut ce bine rezist coaja noastr de nuc? zise
Raimondo; dei e plin de ap, totui se ine dup noi.
Cred i eu, observ Jean Bart, o s ne urmeze ct timp nu s-
o rupe frnghia.
tii ce, zise Marius, cred c am face mai bine s ntrim
frnghia, cci nu trebuie s uitm c n coaja de nuc avem
lucrurile cele mai trebuincioase. Am avut pn-acum norocul s nu
se rstoarne. Se poate ntmpla de acum ncolo s se rstoarne i
tot ce conine s fie pierdut, dar n definitiv, dac e bine legat de
plut ne va urma i ne poate fi de folos.
Ai dreptate! aprob Jean Bart.
Legarea brcii cu alt frnghie nu fu o munc uoar, ba,
dimpotriv, din pricina valurilor care zguduiau mereu pluta i
mpiedicau pe cei patru tineri s se ie n picioare. Nu puteau lucra
dect ntini pe pntece i inndu-se la fiecare minut cu minile
de brnele plutei.
Cnd terminar, constatar cu bucurie c marea se linitea din

16
ce n ce. i, fenomen neexplicabil, aerul n loc de a fi mai rece ca n
timpul zilei, prea, din potriv c se nclzete.
Cei trei tineri nu-i puteau explica acea ciudat cldur, dar se
grbir s profite de ea.
Suntem uzi pn la piele zise Jean Bart, dar mulumit
acestei clduri tropicale, care pare c sporete cu apropierea nopii
ne vom usca repede, dac marea continu s se liniteasc i
valurile nu ne mai ud. Facei deci i voi ca mine.
i spunnd acestea, i scoase haina, pantalonii, tricoul i le
stoarse bine apoi le puse s se usuce la aer.
Cldura pe care o simi cnd le mbrc iar i dete o senzaie
plcut. Nu e nevoie s mai spunem c Raimondo, Marius i
Zomba i imitaser i patru suspinuri de mulumire exprimar
bucuria lor cnd fur iari mbrcai.
Dup ce aruncar o ultim privire asupra mrii, ale crei valuri
reluau o micare regulat, se ntinser pe scnduri. Oboseala lor
era att de mare n ct cu toate pericolele ce-i nconjurau,
adormir aproape imediat. Somn straniu, n timpul cruia se
trezir de nenumrate ori, dar, n fond, destul de natural, dac
inem seam de tinereea cercetailor i a lui Zomba i de oboseala
i emoiile ndurate de trei zile, adic din momentul n care revolta
echipajului goeletei nu le mai dase un moment de rgaz.
n noaptea precedent nu dormiser dect dou sau trei ore,
ndat ce prsiser corabia i se mbarcaser pe plut.
Somnul din aceast ultim noapte fu ns mai binefctoare, cu
toate c era adesea ntrerupt; i cnd se trezir de-a binelea se
simir mai puin abtui de ct n ajun.
Dar, cum se ntmpl adesea la apariia soarelui, furtuna, care
dei pruse c se linitise, suflase toat noaptea, i ndoi violena
i atinse o intensitate mai mare chiar dect n ajun.
Pn la amiaz fu pentru cercetai i pentru Zomba o adevrat
agonie. Erau n imposibilitate absolut de a sa servi de provizii,
fiindc valurile mturau iari pluta de la un cap la altul i dac-ar
fi ncercat s dezlege cel mai mic lucru sau s desfac o singur
ldi ar fi riscat s le ia pe toate valurile. Nu mncaser din ajun,
le era deci foame.

17
Pe de alt parte tremurau la gndul c frnghiile care legau
proviziile de plut ar fi putut s se rup, sub aciunea valurilor. Ei
nsi erau rostogolii de la un capt al altuia al plutei, care prea
n fiecare clip c e gata s se desfac. i de multe ori se temur
de nlimea valurilor care i scufundau att de adnc nct se
ntrebau cu groaz dac mica plut va mai avea timpul s revie la
suprafa nainte ca ei s nu fie asfixiai.
Dar, la amiaz avur o licrire de bucurie.
Soarele izbuti s risipeasc norii i odat cu ivirea luminii
puternice a zilei furtuna ncepu s se potoleasc.
Vntul sufla cu mai puin violen, valurile sczur, ncepur
s mai respire i hainele li se uscar la soare.
Sperana ce le ncolise n inimi devenea, nsfrit, siguran,
cnd totul fu din nou tulburat ntr-un mod cu adevrat teribil.
Un strigt nearticulat al lui Marius atrase atenia lui Raimondo,
Jean Bart i Zomba spre un punct, unde pn-atunci nici unul nu
se uitase. i pe cnd auzeau un zgomot fantastic, un vuiet
formidabil, vzur n punctul artat de Marius, ceva care n primul
moment le pru supranatural.
O coloan de ap se ridic din mare i nvrtindu-se se nla cu
repeziciune spre cer; norii, care din nou ascundeau soarele se
ngrmdeau deasupra coloanei de ap care se ridica i se lsa n
spirale monstruoase, pn ce coloana descendent a norilor i
aceea format de valuri se ntlnir formnd mpreun un
spimnttor vrtej cu un zgomot de cataclism.
O tromb! strig Jean Bart.
i deodat, vntul care prea c se potolise se ridic cu atta
violen nct i pluta ncepu s se nvrteasc vertiginos n loc.
Un ciclon! url iari Jean Bart.
i suntem chiar n mijlocul lui! strig Marius.
Abia avur timpul s vad ceea ce era s se ntmple i mai
curnd o constatare de ct o prevedere.
Marius abia isprvise de vorbit, cnd un val monstruos ridic
pluta, o azvrli n aer ca pe un pai i o rsturn cu susul n jos, pe
cnd cei patru ini fur azvrlii la o mare distan.
Pentru un moment fu o confuziune de nedescris.

18
n jurul plutei nc intact, dar rsturnat, acoperit de valuri
rsucit n toate sensurile, cei trei cercetai i negrul, din fericire,
legai de ea, se sileau, micnd braele i picioarele s reapar ct
mai repede la suprafaa apei ca s respire.
Toate forele, toat atenia, tot sngele lor rece tindeau spre
acest unic scop: s nu rmie asfixiai.
Fiecare val care trecea ntr-un tumult de creste spumegnde i
acoperea cu totul.
Atunci, fr a se vedea unul pe altul, luptnd individual
mpotriva morii, notau cu disperare, avnd destul snge rece ca
s-i dea seama de direcia luat de curent, cci naintnd n sens
contrariu puteau iei la aer ct mai curnd posibil.
Aceast lupt ar fi fost mortal pentru naufragiai dac s-ar fi
prelungit nc douzeci de minute numai.
Din fericire, dur un sfert de or, dei li se pruse un veac
acelora care erau la un moment dat, victimele i eroii ei n acela
timp.
i, deodat Marius, cel dinti, atinse cu mna ceva solid i
rezistent. Se ag din instinct, se ridic cu o sforare deasupra
valurilor rscolite i constat c se agase de plut.
Chem din rsputeri:
Raimondo! Jean Bart! Zomba!
Trei strigte nearticulate i rspunser i aproape imediat
Marius avu bucuria de a vedea pe camarazii si i pe Zomba
apucndu-se ca i el de scndurile plutei.
Privind n jur, avur imensa satisfacie de a constata c ciclonul
trecuse i c mare i reluase acea aparen linitit pe care o
avusese nainte de izbucnirea trombei.
Nu fu uor pentru cei trei cercetai i pentru negru, complet
istovii, s se urce pe plut.
nsfrit, dup multe sforri reuir i timp de cteva minute
rmaser lungii pe scndurile care, din fericire, nu mai erau
acoperite de valuri. Soarele, strbtnd norii, i nclzi cu razele
sale, redndu-le puin putere.
Marius, cel dinti, ridic capul, privi pe cei doi tovari i pe
negrul nemicat i zise n mod incontient:

19
Jean Bart, crezi c o s ne mai salvm?
Jean Bart i rspunse:
Marius, ngrijat, se ntoarse spre Raimondo i Zomba i cu voce
tremurtoare i chem de mai multe ori. Raimondo ridic capul i
murmur:
Ah! Tu eti Marius!
i n ochii si trecu un fulger de nebunie.
Ct pentru Zomba, avu puterea s se ridice i s se trasc spre
Marius, pe care-l auzise strignd.
Sforrile fcute de naufragiai n lupt cu valurile, dup ce fur
precipitai n mare, nu era singura cauz a extremei lor slbiciuni.
i, Marius, i dete repede seama de ceea ce fcea pe tovarii
si s sufere, dealtminteri, ca i pe dnsul.
ntr-adevr, strnse de aciunea apei i de micrile membrilor,
frnghiile care erau nfurate de dou ori n jurul pieptului i
sufocase acum. Marius cu minile tremurtoare, ncerc s-i
slbeasc frnghia dar nu reui s desfac nodul; fu Zomba care-i
fcu acest serviciu i Marius l ajut la rndul lui s-i desfac pe
al lui.
Tnrul i negrul respirar cu putere. Respiraia i reanim i
din nou Marius chema:
Jean Bart! Raimondo!
M nbu! rspunse Raimondo.
Cred i eu! zise Marius.
Trndu-se pe genunchi, Marius i Zomba se grbir s-l
desfac frnghia.
Dar Jean Bart? ntreb Raimondo ngrijat.
ndoit ntr-o parte, cu capul pe piept, Jean Bart, deschise puin
ochii i rspunse cu vocea extrem de slab:
Oh! m sufoc! Ce-mi strnge aa pieptul?
Tremurnd de groaz, Raimondo, Marius i Zomba i deter
atunci seama c nodul frnghiei care era tocmai subioar, i
tiase carnea, trecnd prin haine i c Jean Bart pierdea o
mulime de snge.
Dar care s fie cauza? se ntreb Marius turburat.
Raimondo care voia s desfac nodul, scoase un strigt i art

20
lui Marius i lui Zomba un cui mplntat n frnghie.
Cuiul acela din cauza micrilor pe care le fcuse Jean Bart n
lupta cu valurile, ptrunsese ncetul cu ncetul prin haine i i
sfiase carnea.
Cu toate c pluta era nc sltat de valuri, Raimondo, Marius
i Zomba reuir s ngenunchie lng Jean Bart i proptindu-se
unul de altul ea s se ie nemicai putur desface nodul extrem de
strns.
ndat ce frnghia fu dezlegat, sngele ncepu s curg fi mai
abundent din rni.
Dar ca i cnd aceasta ar fi uurat, Jean Bart ridic capul i
surse tovarilor si. i acel surs, att de dulce i att de
curagios fcu s renasc bucuria n toate inimile, cu toat oroarea
situaiei.
ntr-adevr, pluta se rsturnase cu totul i era mai mult dect
probabil c tot ce-ar fi putut contribui la ndulcirea soartei lor sau
chiar s-i salveze, era completamente pierdut.
Era neverosimil ca baloturile i lzile cu provizii s fi rmas
legate de plut; ct pentru rest: vase de buctrie, arme, pnze
catarguri, crma, provizii de lemne nu se mai putea conta pe ele n
nici un mod...
Se gseau deci pe o plut goal, fr provizii, fr mijloace de a-
i procura i pierdui ntr-o regiune a Oceanului Indian pe care n-o
puteau preciza.
Erau nc n Marea de Oman?
Teribila furtun care durase att de mult nu trse pluta la mii
i mii de kilometri?
Iat misterul; i misterul devenea groaznic prin mprejurrile
grave care-i nsoeau. Dar. Din moment ce se tiau toi vii i
sntoi i rana lui Jean Bart splat cu ap de mare i legat cu
o batist uscat la soare, nu mai prezenta nici o gravitate, puteau
nc s reziste i s nu se preocupe dect de un singur lucru: s-i
asigure existena procurndu-i de mncare.
Printr-o minune coaja de nuc nu fusese rsturnat, frnghiile
care o legau de plut erau nc intacte, poate fiindc micul vas se
supunea fr rezisten la toate micrile plutei.

21
ntre timp, soarele risipind ultimii nori deveni mult mai clduros
i furia mrii ncepu s se potoleasc.
Cldura soarelui usc hainele cercetailor. Ptrunznd pn la
piele le dete o senzaie plcut i asta fu deajuns ca c-i recapete
curajul i energia. i, stnd jos n mijlocul plutei, ncepur s
discute asupra situaiei

22
CAPITOLUL II
Foamea i setea
Primul lucru de fcut zise Marius, care era cei mi puin istovit,
e s aflm daca proviziile mai sunt nc legaiei de plut.
Da, rspunse Raimondo, dar ca s tim, ar trebui ca unul din
noi s se afunde i s treac not pe sub plut.
Asta m privete pe mine zise Marius.
Tnrul cerceta dei era un foarte bun nottor nu se putea
compara cu Zomba. Dar negrul era ntr-o stare de prostaie, care
se adapta ru la corpul i la muchii si enormi; aceasta din
pricin c pentru acea natur primitiv furiile naturii aveau un
caracter mult mai grav i mai impresionant de ct pentru cei trei
cercetai.
Raimondo i Jean Bart nu fcur deci nici o obieciune cnd
milanezul declar c vrea s se afunde n mare.
El se dezbrc ncet i fr a ezita se arunc n ap; nota ca un
pete i la un moment dat se afund sub ap i cu ochii bine
deschii trecu pe sub plut i reapru n partea cealalt.
Rspunsul fu o decepie, dei era ateptat.
Nimic! strig Marius. Dedesubtul plutei, e gol ca palma mea.
n dou micri ajunse la plut, se urc pe ea, se usca la soare
i se mbrc repede.
Tcerea care domni ntre cei trei cercetai i negru timp de un
sfert de or, ar fi impresionat dureros pe un spectator, care printr-
o minune ar fi fost de fa.
ntr-adevr, nu le mai rmnea nici o speran acelor nenorocii.
Nimic de mncare i nici o pictur de ap de but. i afar de
hainele lor, nu mai aveau absolut nimic, nici secure, nici revolver,
nici cartuier, nimic. i nchipuie oricine gndurile lor pe cnd
vedeau soarele strlucind pe cerul albastru, pe care nu se mai
vedea nici o urm a furtunii trecute. Privirile lor se ndreptar apoi
spre infinita ntindere a mrii. Vai! Ei n-avea alt limit de ct linia

23
ndeprtat care se confunda cu cerul; nici o pnz la orizont, nici
o uvi de pmnt, nimic de ct imensitatea valurilor
spumegnde.
Ce era de fcut?
Spiritul cercetailor era ingenios. De multe ori se gsiser, pe
uscat n mprejurri grele, pe care mulumit spiritului lor de
iniiativ le putuser nvinge. Dar, atunci aveau la ndemn arme
i instrumente.
i chiar dac nu dispuneau dect de inteligena i de minile lor
se gseau pe pmnt unde natura le oferea tot felul de resurse, aa
nct servindu-se de mini i de inteligen puteau crea o nou
civilizaie.
Dar pe pustiul mobil al valurilor, strni pe mi ptrat de cteva
scnduri ru legate, netiind n ce punct al Oceanului se gsesc,
netiind dac n vreunul sau altul din punctele cardinale trece vreo
nav sau se zrete o fie de pmnt, chiar nite oameni maturi i
experimentai ar fi gsii situaia disperat. i pentru prima oar n
existena lor att de bogat n peripeii, cei trei cercetai simir
disperarea strngndu-le inima i tulburndu-le creierul.
Dar Raimondo, cel mai mare, cel mai puin sentimental, cel mai
practic i cel mai raionabil dintre cei trei cercetai fu primul care-
i dete seama de acea transformare a mentalitii sale obinuite.
Cu o brusc tresrire de voin, ridicndu-se i micndu-se cu
violen ca s activeze circulaia sngelui i s-i dea seama de
forele sale fizice, exclam:
Haidei copii, s gonim gndurile negre i disperarea care ne
npdesc.
La acest strigt att de curagios, Marius Jean Bart i Zomba se
ridicar n picioare, ctei patru i luar minile, formar un cerc,
privindu-se lung cu o intens emoie i fiecare din ei simi n
privirea celorlali puternica sforare de voin pe care o fceau toi
ca s nu se lase nvini de situaia tragic.
Din acest soi de consiliu mut ni o idee i fu Jean Bart care o
exprim.
Marea e care ne vrea moartea i din mare trebuie s ne
smulgem viaa!

24
Aceast formul destul de vag dar caracteristic spiritului
mistic al tnrului ligur fu imediat tradus n practic de
Raimondo i de Marius.
Primul zise scotocindu-i buzunarele de la pantaloni:
Am niic sfoar.
i eu, adaog cellalt am o duzin de ace n cptueala
hainei.
n mai puin de dou minute, Jean Bart, care era expert n
asemenea materie, legase patru ace ndoite de cele patru fire
separate ale sfoarei, doi nasturi de la tunic formar greutatea
necesar pentru ca acea undi rudimentar s se poat scufunda
n ap.
Ne-ar trebui o momeal, suger Marius.
Atunci se vzu unul din acele lucruri extraordinare, unul din
acele prodigioase acte de devotament, care fac s se cread c
naturile primitive sunt mai aproape de sublim de ct naturile
civilizate.
i acel lucru ar fi fost oribil, dac n-ar fi fost tocmai, de un
sublim eroism.
Zomba se plec, i muc cu furie coapsa i i smulse a fie
de piele i de carne, apoi lund-o ntre degete o ntinse lui Marius
zicnd:
Asta bun momeal!
Cei trei cercetai rmaser ncremenii. Niciodat nu i-ar fi
nchipuit c aa ceva era cu putin i pentru un moment trebuir
s contemple sursul triumftor al lui Zomba ca s-i recapete
sngele rece.
Zomba! exclam Marius, eti un erou i noi nu suntem nimic
pe lng tine.
D-mi-o zise, calm, Raimondo, ntinznd mna.
i, cu un fel de respect, ca i cnd ar fi atins ceva sacru,
Raimondo apuc fia de carne i fcnd din ea patru bucele le
prinse n crligele pregtite.
n timpul acesta Jean Bart cu solicitudine freasc bandaj
mica ran pe care Zomba i-o fcuse la coaps.
i Marius fu acela care arunc n ap undia la captul creia

25
era ceva sacru, cci mulumit acelei fii de carne, dac reueau
s prind peti, cei trei cercetai i negrul ar fi avut posibilitatea de
a tri nc pn s ajung n apropierea vreunei coaste sau a
vreunei nave.
Stnd n spatele lui Marius, care inea undia, Raimondo, Jean
Bart i Zomba priveau sfoara disprnd n ap.
E uor de nchipuit cu ce ardoare ateptau ca undia s se mite
i s se ntind, ceea ce ar fi nsemnat c vreun pete mucase
momeala.
Trecur cteva minute i Raimondo avu ideea s se uite la ceas,
care mulumit soliditii lanului cu care era prins de hain, nu
se pierduse.
Nu mai mergea; era plin de ap: l goli, sufl deasupra, l ls
deschis la soare, l cltin, l ntoarse i vzu c umbl nc.
Atunci, cu ceasornicul n mn, numr minutele:
Unu, doi, trei
Glasul tremurtor prea c numra minutele care-l mai
despreau pe el i pe tovarii si de via sau de moarte!
Deodat un formidabil mii de pipe! iei de pe buzele lui Marius
i l vzur trgnd de undi cu mii de precauiuni. Nasturii
aprur la suprafaa apei apoi un crlig fr momeal, apoi alte
dou fr nimic i nsfrit al patrulea.
Dar acesta disprea n gura unui pete care se zbtea cu furie.
Cu ct grab fu apucat acel pete! i iute fu azvrlit pe plut i
omort cu lovituri de pumn, apoi privit, msurat i cntrit din
ochi. Avea vreo treizeci de centimetri lungime i era foarte gros.
Solzii albi argintai luceau la soare.
E frumos! zise Jean Bart. Pcat c-o s trebuiasc s-l
mncm crud.
Crezi? rspunse Marius cu un surs maliios.
Dar mi se pare c Jean Bart are dreptate, zise Raimondo. N-
avem chibrituri i nu vd cum am putea s ne procurm foc.
Ah, nu vezi? Ei bine, te voi face eu s vezi numai dect.
Marius se ntoarse spre Zomba i i zise:
Eroic tovar al aventurilor noastre rupe cu minile i cu
dinii achii din scndurile plutei; aeaz-le s se usuce la soare,

26
ca s putem avea combustibil, ct pentru foc, cred c-l vom gsi.
Ceilali doi cercetai priveau pe Marius cu o curiozitate cam
nencreztoare.
Pe cnd executa ordinul primit, rupnd achii i aezndu-le la
soare, Zomba privea pe tnrul milanez cu un fel de veneraie
ncremenit.
Calm cu aerul trengresc, pe care-l avea, cnd vrea s dea o
prob de extraordinara lui fantezie, Marius i scoase o gheat.
O ntoarse i privi cu gravitate talpa prins cu cuie groase. Apoi
scoase i pe cealalt i o supuse la acela examen. nsfrit i
scoase i una din moletierele din fie de ln spongioas.
Dete un capt lui Raimondo i cellalt lui Jean Bart, zicnd:
inei-o bine ntins.
Pentru ce? ntreb Raimondo.
Vei ti, numai dect; tot ce v cer e s-o inei bine ntins i
s nu-i dai drumul n ap. i-acum ateptai.
i innd cele dou ghete n mn, privi timp de un sfert de or
cnd pe Zomba, care-i continua operaia, cnd pe Raimondo i pe
Jean Bart, care cu un aer nmrmurit ineau mereu fia ntins.
Din cnd n cnd Marius ntindea dou degete i pipia fia de
ln n toat lungimea; fcea o strmbtur i rmnea iar
nemicat.
nsfrit, dup ce o pipi pentru a zecea oar, murmur:
Mii de pipe! Cred c merge!
Lu fia de ln, o pipi nc-o dat n toat lungimea i ntr-un
punct minile sale se imobilizar; privi cu atenie acea parte a
fiei, o despri de rest cu cuitul, pe care din fericire nu-l
pierduse i inu ntre degetul cel mare i arttorul de la mna
stng ceva care semna cu o bucic de iasc destrmat.
Iasc!
Atunci Raimondo, Jean Bart i Zomba neleser. Emoia lor fu
att de mare n ct i simir ochii umplndu-se de lacrimi. i
scoaser formidabile strigte de bucurie.
Ct pentru Marius, mereu calm i cu micri repezi i precise
fix cu dou ace, ct putu mai solid, bucica de ln pe marginea
uneia dintre ghete. Vr minile n interiorul lor i ncepu s frece

27
una de alta cele dou tlpi prinse n cuie mari.
Apoi, judecnd c acea micare durase deajuns, Marius btu
tlpile una de alta cu micri seci, ca i cnd ar i avut ntr-o mn
un amnar i n cealalt o cremene. i atunci se vzur nind
schintei i cei trei care priveau neleser c una din ele va atinge
bucica de ln uscat i spongioas i o va aprinde n curnd.
i astfel se i ntmpl.
ntocmai ca o iasc, bucica de ln primind pe rnd cteva
scntei deveni incandescent, fr flacr. i cu o nespus
satisfacie, cei trei cercetai i Zomba vzur mica lumin roie a
focului naintnd ncet de-a lungul lnii.
Briza uoar activ, suflnd, combustia; nu era nici o primejdie
ca aceast combustie s nceteze din lips de alimentare, cci
fiecare din cei trei cercetai purta asemenea fii ce se puteau uor
ntrebuina chiar, presupunnd c locul ar fi trebuit s fie
meninut n mod continuu, tot ar fi durat mai multe zile.
Admirabil! minunat! exclam Jean Bart. Dar, drag Marius
crezi c ne va fi uor s aprindem bucelele astea de lemn cu
iasca asta, care nu produce flacr?
Rbdare! rspunse Marius. Cnd mi vine o idee e totdeauna
complet i o vd de la nceput la sfrit. Suntem la jumtate. O s
vezi urmarea.
i, triumftor cu modestie, fericit i mndru, Marius se ntoarse
spre Raimondo i i spuse:
Ai uitat c tu pori totdeauna portofoliul n buzunarul
dinuntru al hainei.
Adevrat! afirm Raimondo i nuntru am hrtie.
Vezi bine! aprob Marius.
Pe Cristof Columb! exclam Jean Bart, nu ne gndisem.
ntr-o clip Raimondo scoase portofoliul l deschise, lu cteva
foi de hrtie i le puse s se usuce la soare.
i foile de hrtie uscate fur puse sub o grmjoar de bucele
de lemne, pe care Marius le aeza pe msur ce le primea de la
Zomba.
nsfrit, apropi fia de ln de hrtie, i umfl obrajii i
sufl din toat puterea. Lumina roie se comunic de la ln ia

28
hrtie i sub suflarea lui Marius se transform ntr-o flacr
strlucitoare care aprinse lemnele. Dup un sfert de or, inut de
cap i de coad de Raimondo i de Jean Bart, care-i ardeau
adesea minile, dar nu se sinchiseau, fericii la gndul banchetului
care-i atepta, petele fu fript.
Parfumul de carne fript fcea s li se dilate nrile celor trei
cercetai i lui Zomba. Desigur, mncaser alte di la prnzuri
excelente i banchete somptuoase, dar nici unul nu le dase
satisfacia complet pe care le-o procura acum acel sfert de pete
pe care fiecare! mnca cu lcomie, nu era mare lucru i petele nu
era prea voluminos, dar era primul pe care-l pescuiser. i n jurul
plutei marea constituia un eleteu nesecat.
N-aveau dect s arunce iari undia, servindu-se ca momeal
de capul i de ira spinrii petelui pe care nu le mncaser.
Erau de acuma siguri c nu vor mai muri de foame. Dar, n
bucuria lor, n satisfacia i triumful lor cei trei cercetai i negrul,
uitaser al doilea aspect al problemei. Marea le da de mncare, dar
nu i de but. Acea nesfrit ntindere de ap nu valora pentru
cei trei cercetai ct un pumn de zpad. i avur din nou un
acces de disperare, cnd puin timp dup ce mncar, soarele
care-i ardea cu razele sale i fcu s simt n gt o arsur teribil i
contraciuni dureroase.
edeau pe plut n jurul focului stins, dar, n apropiere fia de
ln continua s ard ncetinel.
i privirile lor se ntlnir i se neleser.
Mi-e sete! ncepu Jean Bart.
i mie! adog Raimondo.
Dar mie! Mii de pipe! strig Marius.
Arde aici! zise Zomba artndu-i gtlejul.
i cuprini de acela gnd ridicar privirile spre cer. Cutau un
nor.
n cursul zilei mai pescuir nc patru peti mult mai mari
dect primul. Dar, aceasta nu le risipi teama teribil de a muri de
sete.
Trei lucruri i puteau salva: Vederea unui rm pe care ar fi
putut debarca, trecerea vreunui vapor care s-i salveze; sau

29
apariia vreunui nor care s se transforme n ploaie.
Astfel, ncrezndu-se, cnd ntr-una, cnd ntr-alta din aceste
sperane, cei trei cercetai i Zomba priveau cnd cerul, cnd
marea, cutnd norii care nu veneau i vapoarele care nu se
artau.
Noaptea sosi fr a aduce nenorociilor nici cea mai mic
uurare, cci nu fu nici cel puin o noapte rcoroas.
Se prea c natura epuizase n acele regiuni tot ce coninea ca
umiditate, n afar de mare.
Cerul era uscat i cald i briza care sufla de la sud era
arztoare.
Chinurile setei turmentar toat noaptea pe cei patru
naufragiai; nu putur dormi i cnd se ivi soarele, horhiau.
Aveau din ajun un pete fript. Voir s-l mnnce, spernd c le va
reda puin putere. Dar gtlejul uscat i umflat nu lsa, s treac
nici o nghiitur i scuipar bucelele cu dezgust i disperare.
Se culcar ntorcndu-i spatele, cu ochii nchii, dar cu mintea
treaz, chinuit de vedenii de moarte, de moartea care se apropia
spre a-i surprinde i a-i nimici.
Cte ore, sau cte minute numai, trecur astfel?
Nici unul n-ar fi putut spune, cci nici unul nu-i mai ddea
seama c e viu.
i deodat ctei patru avur un vis delicios.
Li se prea c ar fi czut ncetul cu ncetul, uor i fr
zguduituri, ntr-o imensitate cenuie, unde aveau o delicioas
senzaie de rcoare.
Spasmul care le strngea ca ntr-un clete gtlejul i pieptul se
potolea ncetul cu ncetul; un fel de nectar, care avea gustul
imaginar al roui din pdure, picura ncet pe buzele i pe limba lor.
Senzaia aceea att de dulce fu la un moment dat att de
puternic n ct Marius, trezit brusc, se ridic n sus i scoase un
strigt rguit, care detept pe Raimondo, Jean Bart i pe Zomba.
Cte i trei avur aceiai strigt, ridicnd braele, cscnd ochii
i deschiznd gura. O cea deas acoperea mare i ascundea
soarele i cerul i ceaa era att de umed nct hainele lor erau
ude ca de rou.

30
Respiraia celor trei cercetai i a negrului se transforma n
umiditate ndat ce ieea din gur i, condensndu-se recdea n
mici picturi pe brbie. Inteligena li se trezi instantaneu. Se
scular i respirnd adnc bur ceaa.
Bineneles aceasta nu le putea satisface pe deplin setea, dar le
muia gtlejul i le umezea esuturile organismului.
Alte ore se scurser cu repeziciune una dup alta cci cercetaii
nu se gndeau la timp i stnd sculai pe plut sorbeau adnc
binefctoarea cea.
Raimondo se uit atunci la ceas: era miezul zilei cnd ceaa
ncepu s se risipeasc.
Era scris desigur n cartea destinului c naufragiaii trebuiau s
petreac zile mai dureroase n alternativa dintre via i moarte.
Cci n cteva minute ceaa se risipi i implacabilul cer albastru i
soarele arztor reaprur.
S-a sfrit frumosul vis! zise Jean Bart.
Jean, zise Raimondo, cu un accent de afectuoas imputare,
nu era un vis ci o realitate de vreme ce aproape nu ne mai ie sete.
Mii de pipe! murmur Marius i speram c ceaa ne va face
acelai serviciu n toate dimineile, cci dac ne-ar lipsi o zi mcar,
am fi pierdui.
Vorbind, cei trei cercetai priveau marea care se vedea acum
pn la orizont. Nici o limb de pmnt, nici o pnz nu se zrea
n deprtare.
Pretutindeni imensitatea albastr a mrii; deasupra imensitatea
albastr a cerului; i tot acel albastru nu era pentru cei trei tineri
culoarea speranei, ci aceea a celei mai negre disperri.

31
CAPITOLUL III
Clipe de nebunie
Trecur iari ore nesfrite ziua se sfri, noaptea urm i se
ivir iari zorile. i n zorii acelei a treia zi de sete, cercetaii i
negrul erau de nerecunoscut. Palizi, trai la fa, cu buzele lsate,
pupilele umflate i ochii turburi se priveau fr s se recunoasc.
Ce gnduri se zbteau n creierul lor?
Erau desigur grozave cci cei trei tineri care se iubeau ca nite
frai, care aveau reciproc o admiraie i o afeciune intens, avur
unul pentru altul priviri pline de ur.
Ce reminiscene de lucruri citite prin cri i prin ziare turburau
mintea lor nfierbntat.
Fapt e, c printr-un fel de instinct cei trei cercetai se apropiar
unul de altul, deprtndu-se de negrul Zomba.
i nelegnd, din instinct c, n mprejurrile actuale, l
amenin ceva obscur, negrul Zomba se da fr voie napoi. i pe
cnd Raimondo, Marius i Jean Bart, edeau strni unul lng
altul la extremitatea plutei, Zomba, ngenunchiat, tremurnd cu
privirea plin de o nermurit oroare, prea c ateapt soarta
teribil i feroce la care se pregtea cu resemnare.
Cuvinte nebuneti ieeau de pe buzele cercetailor, poate fr ea
ei nsi s le neleag sensul.
Raimondo zicea cu voce sugrumat:
Cnd se ntmpl asemenea lucruri tii ce se face de obicei,
nu e aa Marius i tu Jean Bart?
Da, rspunse Jean Bart, se sacrific individul pentru
salvarea comunitii.
Marius ca i cnd i-ar fi mai rmas puin raiune avu o
tresrire violent i deprtndu-se de cei doi prieteni blbi:
Nu se sacrific nimeni! Soarta decide, se trage la sori.
Raimondo i Jean Bart se privir i murmurar mpreun:
E adevrat, se trage la sori!

32
O tcere lung urm aceste cuvinte care evocau n mod
anticipat una din cele mai groaznice scene din dezastrele maritime.
Tcerea devenea lugubr cu toat splendoarea soarelui i a
mrii, n faptul dimineii.
n ochii celor trei cercetai i ai lui Zomba ntreaga natur prea
c se acoperise cu un val funebru. i, deodat, Marius, care era cel
mai puin istovit, se plec, culese cteva achii de lemn rmase de
la focul din ajun, strnse patru n mna stng, le potrivi cu mna
dreapt tremurtoare i nu ls s se vad dect capetele de
lungime egal. Se duse la Raimondo i zise:
Eti cel mai mare, eti eful, trage tu mai nti. Ne-am neles
c acela care va trage beiorul cel mai scurt va fi
Ezit.
Nu ndrznea s rosteasc groaznicul cuvnt.
Nici unul nu ndrzni s-l rosteasc i Raimondo ntinse mna
tremurtoare spre mna lui Marius cnd un strigt rguit scos de
Jean Bart l fcu s se ntoarc.
i vzur pe Jean Bart, n genuchi, inndu-se cu o mn de
scnduri i ntinznd pe cealalt spre orizont.
Ridicar ochii i czur i ei n genuchi strignd cu glas
nearticulat:
O corabie! O corabie!
Cu o micare de furie i de bucurie Marius azvrli achiile de
lemn, care trebuiau s desemneze pe acel care avea s fie sacrificat
spre a susine viaa celorlali trei.
Nu mai era necesar acum s ncerce soarta, de vreme ce, colo,
n deprtare, se vedea o corabie, care, dup orientarea velelor,
prea c vine direct spre plut.
i atunci, nebunia care le cuprinsese mintea schimb scopul i
aspectul.
Se ridicar, i scoaser hainele i ncepur s le vnture n aer
strignd cu furie:
Ajutor! Ajutor!
ndrtul lor Zomba, ca renviat, se ridicase i el n picioare i
dominndu-i cu statura sa nalt, agita i el bluza albastr
strignd un singur cuvnt sublim, cuvntul divin al limbii sale,

33
natale:
Alah! Alah!
Strigtele lor deveneau mai puternice pe msur ce vedeau
corabia apropiindu-se. Nu mai ncpea ndoial.
Salvai! Salvai! urla Marius.
Alah! Alah! striga Zomba.
Dar, deodat strigtele lor se curmar brusc; o stupoare
dezndjduit i intui pe loc.
Ce se ntmplase?
Un lucru foarte simplu i teribil. Corabia virase.
Fr ndoial avea un itinerar deosebit de direcia pe care o
urma n momentul acela, desigur urma vreun curent i ajungnd
la captul lui, se ntorcea ca s urmeze alt curent care se deprta
mai mult de plut.
i, ntr-adevr, corabia se deprta: se micora, nu i se mai vedea
carena i n curnd nalta piramid a velelor sale dispru i ea.
Dup zece minute ea dispruse cu totul.
Privindu-se ca nite condamnai la moarte care se trezesc dintr-
un vis minunat i privind fix marea, cei trei cercetai i negrul se
lsar s cad pe plut.
i cum gndul tragerii la sori dispruse odat cu apariia
corbiei, dispariia acesteia l fcu s le revie iari n minte.
De data aceasta, fu Zomba nsui care, cu o eroic resemnare,
supunndu-se unei ultime licriri de raiune, strnse patru
bucele de lungime egal.
Cci, dac Zomba nu citise nici cri nici ziare, care povestesc,
lundu-le din imaginaie, sau din realitate, scene grozave de
naufragii n care omul se rentoarce la barbaria preistoric, tia
totui din povestirile exploratorilor, pe care le auzise repetate de
semenii si, c n asemenea mprejurri e obiceiul s nu moar
toi, cnd moartea unuia poate salva pe ceilali.
i trndu-se pe genuchi, ntinse mna nchis lui Raimondo.
Ce lucru oribil! murmur Raimondo.
Vai! zise Marius. E necesar!
Da, adog Jean Bart, e inevitabil.
Mut, Zomba prezent cele patru achii lui Raimondo, cele patru

34
beioare din care nu se vedea de ct un capt, fr s se poat ti,
care era cel mai scurt dintre ele.
i atunci, Raimondo, a crui inim btea cu furie, ntinse mna
tremurtoare i dup o scurt ezitare, lu brusc, la ntmplare,
una din cele patru bucele de lemn.
O privi. Nu era nici prea lung, nici prea scurt nu putea ti
nc!
Fr un cuvnt, fr ca nimic pe chipul su s-i trdeze
gndurile, Zomba se ntoarse spre Marius i i ntinse mna n care
nu mai erau acum dect trei bucele de lemn. Cu acela gest ca i
Raimondo, Marius apuc una din bucele i trase..
Aceasta era vizibil mult mai lung.
Ca un automat Zomba se ntoarse spre Jean Bart i i prezent
mna fatal.
Jean Bart lu una din bucelele care rmseser. Instinctiv o
compar repede cu aceea a lui Marius.
A treia bucic de lemn era aproape de aceiai lungime cu a
doua.
Atunci cei trei cercetai se privir i Raimondo strig cu
violen:
Zomba, desf mna!
Negrul se supuse i lucrul fu evident!
Ultima bucic de lemn care-i rmsese n mn era cea mai
scurt.
Negrul deci, era acela care trebuia sacrificat.
Dar, atunci, ca mpins de o ultim sforare, Marius se ridic i
strig cu furie:
Nu, nu, e imposibil! Zomba s-a sacrificat de mai multe ori
pentru noi! Nu putem.
Nu, nu! zise Raimondo. Nu-l putem ucide!
O! Prefer s m arunc chiar acum n mare, exclam Jean
Bart.
Fr ndoial sufletul cercetailor i al negrului era att de
generos nct aceiai exclamaie ar fi exprimat acelai gnd, ori
care dintre ei ar fi fost desemnat de soart.
i iat c avnd cu ce s se hrneasc i s-i potoleasc setea

35
cu carnea i sngele unuia dintre ei, nici unul nu voia s consimt
la sacrificiul celuilalt.
Atunci? Ce le mai rmnea? Moartea! Moartea pentru toi.
Aceasta era att de vdit nct cei trei cercetai i negrul avur
mpreun un acces de nebunie suprem, accesul pe care medicii l
cunosc i care e provocat de chinurile setei.
Se privir scrnind din dini i deodat, Zomba avu un gest
semnificativ.
Arta mica barc, mai uoar de manevrat de ct pluta, barca
pe care o puteau face s navigheze cu ajutorul scndurilor de la
plut n loc de lopei.
Nu se mai gndir c era prea mic i prea fragil ca s ncap
toi patru n ea i ca o ncrctur att de grea o putea rsturna la
cel mai mic vnt.
Nu se gndir la toate astea, dei le tiau foarte bine. Traser
coaja de nuc pe plut, o ntoarser cu gura n sus, o golir de
ap, o mpinser iar n mare pe care pluti n mod normal.
Apoi smulser patru scnduri de la o extremitate a plutei i
innd n mn fiecare cte una n loc de lopat se precipitar n
barca ce fu ct pe-aici s se rstoarne.
Marius era singurul care mai pstra o licrire da raiune i o
umbr de snge rece.
Vzu c barca nu putea transporta patru ini!
nelese c rmnnd n fragilul vas nsemna s fie menii cu
toii pieirii? Avu o suprem idee de sacrificiu?
Fapt e c sri afar din barca ce se deprtase deja de plut i
ncepu s noate fr a mai rspunde la strigtele lui Jean Bart i
ale lui Raimondo care-l chemau cu disperare i ajunse la plut, se
urc pe scnduri i nemaiavnd nici puterea s ridice capul,
strig:
Ducei-v! Ducei-v! i cutai o limb de pmnt! Sau o
corabie! Adio!
i deter seama de acest sacrificiu cei doi cercetai i negrul
care rmseser? Avur sperana s gseasc un pmnt, s
ntlneasc o corabie i s se ntoarc spre a cuta pe Marius,
rmas pe plut?

36
Iat ceva imposibil de spus, cci n astfel de momente mintea nu
nregistreaz senzaiile, impresiile sau ideile cu destul preciziune
ca s i le poat aminti mai trziu.
Or cum ar fi fost ns, mnuind scndurile ca pe nite lopei,
stimulai de o speran nebun, care le d noii fore, Raimondo,
Jean Bart i Zomba se deprtau nti ncet, apoi foarte repede pe
imensa ntindere a mrii.
i curnd, pluta i barca fur att de departe una de alta, nct
Marius, culcat, nu mai vedea pe tovarii si, iar ceilali trei nu
mai distingeau pluta pe ntinsul Oceanului

37
CAPITOLUL IV
Cpitanul englez
Mai bine de un sfert de or, cu o putere cuie avea ceva din
nebunie, Raimondo, Jean Bart i Zomba vslir cu repeziciune,
servindu-se de scndurile plutei.
i ceea ce dovedea caracterul nebunesc al aciunii lor era faptul
c mergeau nainte, fr s tie i fr s se preocupe de direcie,
de orientare, sau de orice alt lucru.
Nu-i vorbeau. edeau pe dou bnci, Zomba mai n fa,
Raimondo i Jean Bart mai napoi, ntorcnd spatele direciei spre
care vsleau.
Din fericire pentru ei, marea era linitit i briza nu ridica
valurile. Dup vreo jumtate de or supraexcitaia nervoas care-i
susinuse pn-atunci, sczu treptat: micrile braelor se
ncetinir i n curnd, ajuni la captul forelor i fr s mai
respire, ncetar de a mai vsli.
Barca mai naint puin prin fora impulsului apoi se opri, vir
ncet i se ls s fie mpins n sensul valurilor i al brizei.
Care erau gndurile celor doi cercetai i ale negrului n acel
moment, n care nemicarea urmnd aciunii, i putur da seama,
poate, de situaia lor i de absena lui Marius?
Acele gnduri ei nu le tiur niciodat, erau nbuite n fundul
contiinei lor pe cnd n jurul lor se lsau tot mai mult umbrele
morii.
Unul dup altul, ne mai avnd nici puterea s reziste la
greutatea propriului lor corp, se rostogolir de pe banchete n
fundul brcii i rmaser acolo, gemnd n prada unei groaznice
agonii.
Pierdur n curnd cunotina. Ochii li se nchiser i un
murmur slab de pe buzele lui Raimondo fu ultima manifestaie a
vitalitii lor.
n acel murmur Jean Bart deslui aceste cuvinte:

38
Am prsit pe Marius Vai nou!
Jean Bart vru s rspund ceva, dar dintre buzele-i supta nu
iei nici un cuvnt i, dup ce ridic, puin capul, se ls s cad
cu ochii nchii i lein.
Din momentul acela barca pluti fr int, n voia curenilor a
valurilor i a brizei, purtnd acele trupuri, care triau nc, poate,
dar care, desigur, nu mai aveau mult da trit.
Deodat, ivindu-se la extremitatea imensului orizont, o coloan
de fum brzd cerul, se ntinse, se nl n aer pe msur ce vasul
de la care pornea nainta. Dac n momentul acela cei doi cercetai
i negrul ar fi avut o ultim tresrire de energie, ridicndu-se, ar fi
privit n deprtare, ar fi revenit la via, vznd un vas care nainta
drept spre ei.
Era un torpilor englez.
Pe punte marinarii i vedeau de diversele lor ocupaii, pe cnd
pe puntea dinapoi doi ofieri, comandantul i secundul se plimbau
fumnd i convorbind cu nsufleire.
Dup cum se ntmpl adesea n marina englez, n care ofierii
sunt destul de culi, acetia doi nu vorbeau n limba lor matern,
ci n italienete.
ntr-adevr, n marina englez, muli ofieri i ntrebuineaz
orele libere studiind limbi strine. i cei doi ofieri se amuzau
vorbind italienete i corectndu-se reciproc ori de cte ori greeau
vreo expresie.
Vom fi la Ceylan pe la miezul nopii, spunea comandantul.
Dup ordinele primite, trebuie s fim la Colombo nainte de ora
dou de diminea, cred c vom ctiga premiul acordat n cazul
unui avans de o jumtate de or.
i aceasta, rspunse cellalt, fr a consuma o mai mare
cantitate de crbuni de ct aceea prescris.
E incontestabil c Malborough e cel mai rapid dintre toate
torpiloarele engleze.
i cnd te gndeti, relu ofierul secund, c am strbtut o
furtun, am trecut pe lng o tromb i, printr-un extraordinar
noroc, sosim n port, nu numai mai devreme, dar i fr nici o
avarie.

39
Iat de ce m vezi att de vesel, drag Widley, rspunse
comandantul.
Pentru un moment, cei doi ofieri ncetar de a mai vorbi i i
aprinser iari cte o igar.
n momentul acela un tnr aspirant veni i le anun n
englezete:
Sentinela a descoperit o barc, plutind fr int, la tribord.
Ooh! exclam cpitanul Plumcatt, comandantul vasului
Marlborough. S ne apropiem de ea. Dac e goal o vom lsa n
voia sorii, dar cine tie, poate c e n ea vreun pescar de pe coasta
indian, pe care vntul i curenii l-au trt n larg.
i, mpini de un sentiment de fireasc curiozitate, cei doi ofieri
urmar pe aspirant.
Privir cu binoclul n spre barc i locotenentul Widley, zise cu
un ton plictisit:
Nu e nimeni! Trebuie s fie vreo barc desfcut de la vreo
nav.
Ooh! exclam comandantul: cred c te neli, dragul meu, mi
se pare c vd ceva n fundul brcii, cnd valurile o apleac n
partea noastr.
La aceste cuvinte, locotenentul se uit mai bine i exclam, la
rndul su:
Yes! Yes!
Cpitanul dete atunci ordin aspirantului ca torpilorul s fie
apropie de barc i s se opreasc lng ea.
n zece minute ordinul fu executat.
i aplecndu-se la tribord, cei doi ofieri i aspirantul putur
vedea n fundul brcii trei corpuri omeneti ce preau trei cadavre.
Se ls o scar de frnghii, pe cnd un marinar prindea cu o
spang barca i o trgea lng torpilor.
Dup cteva minute cei trei nenorocii erau transportai pe
bordul torpilorului, ntini pe punte i lsai pe minile marinarilor
care i dezbrcar i i fricionar cu putere spre a le pune sngele
n micare.
Cteva picturi de coniac introduse printre dinii naufragiailor,
contribuir s le dea puin cldur i avur, nsfrit, satisfacia

40
de a-i vedea tresrind.
Stupoarea fu imens.
Cei doi ofieri i chiar civa marinari recunoscuser uniformele
cercetailor italieni.
Pe de alt parte, extrema tineree a acelor nenorocii era i ea un
element de vie surprindere.
La dracu! zise cpitanul Plumcatt, iat ceva cu adevrat
extraordinar!
Dar locotenentul Widley, care se aplecase asupra naufragiailor
strig plin de emoie:
Cpitane, mi se pare c recunosc aceste fizionomii, le-am
vzut reproduse de sute de ori n ziarele sportive pe care le
primeam de la Londra la Colombo! Sunt doi dintre faimoii
cercetai italieni care au trecut Atlanticul cu aeroplanul i cred c
pot afirma, c acetia sunt Raimondo Balsan i Jean Maria
Callega, zis Jean Bart.
Dar bine, zise cpitanul. E extraordinar! Ultimele tiri
spuneau c cercetaii erau la Brazzaville n Congoul francez, n
plin Afric.
Da, dar au trecut multe sptmni de-atunci. i n interval
aceti tineri au putut s se mbarce la Gibuti sau la Zanzibar, dup
ce au strbtut Africa.
Atunci, desigur c au fost victimele vreunui naufragiu.
Probabil.
n curnd cei doi cercetai deschiser ochii i negrul de
asemenea abia revenit n fire, ncepu s murmure:
Alah inch Alah!
Cnd fur siguri c naufragiaii erau ntr-adevr vii, i
transportar n infirmerie, unde-i aezar, comod, n cte un
hamac.
Cpitanul vru s-i interogheze imediat, dar starea de slbiciune
a cercetailor i a negrului era att de mare n ct, dei micau
buzele, nici un sunet nu iei dintre ele. Privirea rtcit a ochilor
lor i fixitatea pupilelor dovedeau c nu nelegeau ceea ce li se
spunea, dei cpitanul Plumcatt se exprima ntr-o italieneasc
clar i corect.

41
Dup ncercri zadarnice cpitanul nelese c naufragiaii
aveau mai nti de toate nevoie de repaos i de o alimentaie
progresiv, care s le redea forele.
Dete ordine n acest sens i lsndu-i n grija aspirantului se
urc pe punte, urmat de locotenentul Widley.
Vasul, dup acea scurt oprire, i reluase drumul cu toate,
viteza spre a rectiga timpul pierdut.
Relundu-i plimbarea pe punte cei doi ofieri fceau tot felul de
presupuneri cu privire la extraordinara prezen a celor doi
cercetai pe bordul torpilorului i erau destul de ngrijai de lipsa
celui de-al treilea, care, dup cum spunea locotenentul, se numea
Marius Colombo.
Aceast enigm le a ntr-atta curiozitatea, n ct, de mai
multe ori cei doi ofieri se coborr n infirmeria echipajului,
spernd c cei doi cercetai i negrul vor fi n stare, vorbeasc.
Dar, odat i gsir dormind, a doua oar bnd cte o ceac de
ocolat i a treia oar iari dormind. Se rezemar deci i
amnar interogatorul pentru mai trziu. Torpilorul intr n portul
Colombo cam pe la miezul nopii.
i pe cnd echipajul era ocupat cu manevrele acostrii,
aspirantul veni i spuse cpitanului Plumcatt:
Cei doi cercetai cer s v vorbeasc.
Cpitanul se scobor imediat, urmat de Widley. Cei doi ofieri
gsir pe cercetai pe marginea hamacurilor avnd pe figurile lor
strlucitoare de inteligen o expresie de nespus ngrijorare.
Cpitane, zise unui dintre ei, ne-ai salvat viaa i v
mulumim; dar
Se ntrerupse i relu cu glasul tremurtor:
Dar nu ajunge Domnul aspirant ne-a spus c dv.
presupunei c suntem Raimondo Balsan i Jean Maria Callega,
cercetai italieni. E adevrat! Dar dv. tii c suntem totdeauna trei
cercetai. Al treilea, scumpul nostru Marius Colombo a rmas n
mare pe o plut, fr hran, fr nimic! V rugm, d-le cpitan s
plecm iari ct mai curnd s mergem s-l cutm!
i mpreunndu-i minile, Raimondo czu la picioarele
cpitanului i ngenunchie, pe cnd ochii i se umpleau de lacrimi.

42
Jean Bart sri jos din hamac i ngenunchie i el alturi de
Raimondo.
La rigoare cpitanul Plumcatt, putea pleca fr ordine, pe
propria-i responsabilitate. Era deajuns s fac s se constate c
Marlborough intrase n portal Colombo nainte de orele dou de
diminea.
Cu glas micat ceru informaii suplimentare pe care Raimondo i
le dete cu toat preciziunea pe care i-o permitea dureroasa lui
exaltare.
i cpitanul se urc pe punte i trimise prin telegrafia fr fir
un mesaj ofierului din marina englez, care comanda portului
Colombo spre a-l informa despre cele ce se petreceau. Apoi, fr a
mai atepta rspunsul, fcu s nceteze manevrele de acostare i
dup un sfert de or de la intrarea sa n portul Colombo,
Marlborough pornea iari cu toat viteza spre punctul, n care
ntlnise barca i n apropierea cruia trebuia s se gseasc i
pluta lui Marius.
n infirmeria echipajului, Jean Bart i Raimondo strigau cu un
accent de dureroas ngrijorare.
Doamne, Doamne, de-am ajunge la timp!
Sufereau ngrozitor la gndul c prsiser pe Marius.
Dar cnd povestir cu de-amnuntul celor doi ofieri suferinele
pe care le nduraser, acetia i consolar, asigurndu-i c nu erau
vinovai, deoarece cnd prsiser pe Marius erau ntr-o stare de
nebunie care-i fcea iresponsabili.
Poate! zise Raimondo plngnd. Dar dac nu vom gsi pe
Marius viu, nici odat nu no vom putea ierta c ne-am desprit de
dnsul!
Dac e mort, ar fi trebuit s murim pe plut cu toii!
i cei doi cercetai, urmai de Zomba se urcar pe punte. i
acolo, rezemai de barca de la pror, scrutar cu ochii lacomi
marea imens i alb sub lumina lunii i a stelelor.
Torpilorul mergea cu maximum de vitez, dar lor li se prea c
mergea prea ncet i tremurnd strigau, rugtori cpitanului:
Mai iute, cpitane, mai iute!
Micat, cpitanul se prefcea c dedea ordine, dei tia foarte

43
bine c nu puteau merge mai repede de aa. Chiar dac-ar fi fcut
s explodeze cazanele.

44
CAPITOLUL V
Singur n mijlocul mrii!
Timp de vreo trei sferturi de or dup desprirea de tovarii
si, Marius, rmas singur pe plut, nu-i dete bine seama de ceea
ce fcuse srind din barc i deprtndu-se de ceilali.
Cnd se ntoarse pe plut, att era de slab n ct nici nu. Se
putu ine pe picioare i se ntinse, istovit, pe scndurile plutei.
Rmas astfel, adormi, cuprins de un somn, care-i permitea s-
aud zgomotele din jur i s-i dea seama de ele. Mai mult timp nu
auzi de ct plescitul valurilor, ce se izbeau de marginile plutei.
Apoi, i se pru c pluta era zguduit. Cteva minute nu-i dete
seama exact, dar, nsfrit, repetarea aproape regulat a acelor
lovituri i atrase mai puternic atenia.
Curiozitatea excitnd facultile sale mintale, i dete puin for
fizic, ntocmai dup cum puin hran i-ar fi sporit vitalitatea
facultilor sale intelectuale. Deschise ochii, se ridic ntr-un cot i
privi n jur. nelese atunci c loviturile se produceau sub plut
ceva mai napoi n spre dreapta. Privi n partea aceea i vzu apa
se nvrtea cu putere ori de cte ori se auzea o lovitur.
Curiozitatea i fu i mai aat.
tim, c Marius era cel mai puin istovit dintre cei trei cercetai.
Temperamentul lui arztor, constituia nervoas i fceau s poat
rezista mai mult la privaiunile fizice i la rele morale.
Reui deci s se ridice i s se duc fr prea mult greutate n
partea aceea de unde venea zgomotul. Acolo, ngenunchie i
rezemndu-se cu minile de marginea plutei se plec pn-atunci
cu fruntea suprafaa apei i ceea ce vzu l umplu de o prodigioas
speran.
Ce vzuse oare?
O broasc estoas! Una din acele broate estoase foarte
obinuite n Oceanul Indian.
Marius citise prea multe cri de cltorii ca s nu tie c

45
anumite specii din aceste broate estoase marine, posed, la baza
gtului o pung n care pstreaz o provizie de ap dulce pe care o
beau n perioadele, destul de lungi uneori, n timpul crora se
aventureaz departe de coaste.
Marius tia apoi, c unele din aceste broate sunt enorm de
mari i c pot ajunge chiar pn la o greutate de o mie cinci sute
de livre. Carnea lor e fraged i gustoas.
Broasca estoas pe care Marius o vedea sub plut nu era, din
fericire, prea mare.
Putea s aib, judecnd-o prin transparena apei, un metru i
jumtate de la cap la coad i vreo aptezeci i cinci de centimetri
n lime.
Marius tia, nsfrit, c broasca estoas nu las s se scurg
sau s se strice apa pe care o pstreaz n punga ce-i servete de
rezervor. Aceast pung e prevzut cu un orificiu, care se nchide
att de perfect, n ct apa nu se poate altera i se citeaz un caz n
care la o broasc care fusese inut un an ntreg fr hran, s-a
gsit apa tot att de proaspt ca la nceputul experienei.
Aceste amintiri sporeau fora i curajul lui Marius.
Dac pot prinde broasca, sunt salvat, se gndea el voi avea ce
bea i ce mnca mai multe zile i ar trebui s fiu prea nenorocos,
dac n aceste cteva zile n-a ntlni vreo nav sau n-a da de
vreun pmnt.
Dar imediat i puse aceast ntrebare:
Cum s pun mna pe broasc?
N-avea nici arme, nici frnghie, nici vreun crlig; nimic care s fi
semnat cu vreun instrument oarecare. Dar, avea fantezia, fantezia
i voina.
Importantul, i zise el, e ca broasca s n-o tearg nainte ca
eu s fi gsit o idee.
Stnd pe marginea plutei, aplecndu-se din cnd n cnd ca s
vad dac broasca era tot acolo i asigurat de loviturile continue
care zguduiau pluta, i rodea unghiile, cutnd.
i deodat, strig triumftor:
Am gsit! Numai de ai izbuti!
Marius prea c renviase.

46
Excitaia sa nervoas era att de mare nct nu mai simea nici
oboseala, nici foamea, nici setea, nici o slbiciune de nici un fel.
Trebuie s mrturisim: nu se mai gndea nici la Raimondo, nici
la Jean Bart, nici la Zomba.
i iat cum proced:
i dete seama de poziia precis n care se succedau loviturile i
n punctul acela, fcnd ct mai puin zgomot posibil i ne
servindu-se de cat de cuitul su, pe care-l pstrase din fericire n
buzunarul bluzei, tie frnghiile, care legau mpreun scndurile
ce formau suprafaa plutei i le dete la o parte. Apoi, tiind c
easta acoper corpul broatei numai n partea superioar
conchise:
Broasca, micndu-se, se apleac n dreapta i n stnga; va
veni o clip cnd prin gaura pe care o fac i voi vedea marginea
carapacei! i atunci cu una din aceste vergele solide i ascuite
cnd broasca i va descoperi punctul n care carapacea i corpul
se unesc, voi vr ntre ele vrful vergelei i servindu-m ca de o
prghie, voi ridica broasca prin gaur i cum, n caz de pericol,
aceste animale i trag repede capul i picioarele sub carapace, i
va micora volumul i o voi putea scoate prin gaur i o voi
rsturna pe plut.
Acesta era planul lui Marius.
Ingenios! i putea reui! Dar trebuia ca mprejurrile s se
preteze.
Mai trebuia apoi, ca broasca s nu se sperie simind deasupra ei
acea gaur n locul scndurii de care se lovea mereu n acel
moment.
Sau, ca vreun capriciu oare care s n-o fac s plece, un
capriciu opus aceluia, care o adusese aici i o imobilizase de un
sfert de or sub plut.
Gaura fu repede fcut. Scndurile scoase de Marius lsau cam
la mijlocul plutei un spaiu liber, care prea o trap deschis
deasupra mrii. i acolo, Marius vzu spinarea broatei.
Tremurnd de bucurie, Marius apuc o vergea, pe care o alesese
mai dinainte i nepenindu-se pe picioare atept momentul
propice.

47
De dou ori spaiul dintre carapace i corpul broatei i apru,
dar nu n poziie potrivit ca s poat introduce brusc vergeaua
ascuit.
nsfrit, a treia oar, legnarea broatei accentundu-se,
Marius lans cu toat puterea vergeaua, vrnd-o sub carapace i
rezemnd-o imediat de marginea gurii, mpinse, apsnd ca
asupra unei prghii!
Dac i-ar fi lsat picioarele i capul afar, broasca n-ar fi trecut
prin gaur; i fatalmente din pricina oscilaiilor plutei, ar fi
alunecat pe o parte, scpnd de soarta, care o atern
Dar, simindu-se atins, dei ignora pericolul care o amenina
fcu aceea ce fac toate aceste animale: se puse la adpost n
carapacea ei.
Marius atta atepta.
Fcu o sforare mai mare i cu un Ah! formidabil o rsturn
pe plut.
Simindu-se n poziia aceea, cea mai rea pe care o poate avea,
broasca agit cu disperare cele patru labe micndu-i capul la
dreapta i la stnga, n sus i-n jos.
Marius tia ns, c acum nu se mai putea ntoarce! Victoria era
complet! Czu n genuchi; i inndu-se cu amndou minile de
piept, rdea, rdea!
Ah! Mii de pipe! Fulgere i tunete! sta zic i eu noroc la
pescuit! Raimondo! Jean Bart! Zomba! Venii de vedei!
n exaltarea lui uit mprejurrile tragice care precedaser acest
eveniment. Dar tcerea care rspunse la acel strigt de triumf l
readuse la realitate. Pe ct de mare-i fusese bucuria, pe att de
mare fu durerea care-i urm.
Nenorocire! zise el cu voce sfrit i cnd m gndesc c
dac-am fi avut fora i rbdarea s-ateptam cteva minute nainte
de a fi fcut nebunia s srim n barc, aceast broasc ne-ar fi
ajuns la ctei patru. Ne-ar fi salvat pe ctei patru!
Rmase, astfel complet abtut; cci soarta tovarilor si l
preocupa acum mai mult de cnd era linitit n ceea ce-l privea.
Cci cu optimismul su obinuit nu se ndoia un moment c nu va
ajunge n curnd n faa vreunui rm, sau c nu va ntlni vreo

48
nav nainte de a fi consumat hrana i butura pe care i le procur
broasca estoas. Dar instinctul de lupt i de conservare l
scoaser repede din acea prostraie orict era ea de fireasc.
Cu gndul c, pentru un moment, ori ce ar fi fcut nu putea fi
de folos prietenilor si i c poate i ei gsiser posibiliti de
salvare, se grbi s se foloseasc de prada lui. Setea mai presus de
orice l ardea. Primul lucru de fcut deci, era s descopere punga
cu ap. Atunci, se gndi:
S-o omor mai nti?
Era o problem grea.
Omornd-o, trebuia s aib grij s nu goleasc punga cu ap;
trebuia apoi s ncerce s desfac de la gt acel recipient natural,
n aa mod n ct conductele interne care l legau de organele
stomacului i ale digestiei s nu lase apa s se scurg.
Dup ce examin cu atenie broasca a crei pung era umflat
de ap, Marius i zise cu hotrre:
O s-o ucid, tindu-i gtul. Dac-o curge ap o s-o vd i voi
cuta s remediez rul n vreun mod oarecare. Principalul e s am
mna sigur, snge rece i n primul rnd un cuit tios. Asta e
lucrul cel mai greu.
Se uit la cuit. Era unul din acele mici instrumente adoptate de
cercetai i care le servesc la diverse ntrebuinri cnd sunt n
tabr. Noii i bine pstrate astfel de cuite sunt excelente, avnd
lame solide i tioase. Al lui Marius ns, fusese, mai nti, de
attea ori n ap i servise la operaii att de diverse n ct lamele
nu numai c nu mai tiau bine, dar erau pe alocurea i tirbite.
Mii de pipe, zise el, cuitul sta taie ntocmai ca genunchiul
bunic-mii. Se gndi c trebuia s-l ascut. Dar, cu ce? De odat
i aduse aminte i se btu pe frunte.
Am gsit! Carapacea broatei.
ngenunchea lng animal i pe marginea carapacei ncepu s
frece cuitul, nti ncet, apoi cu micri din ce n ce mai repezi.
Dup cteva minute constat c lama ncepea s taie mai bine.
Continu. Dup un sfert de or o transformase ntr-un adevrat
brici. Atunci puse n execuie diversele operaiei chirurgicale pe
care le proiectase. Reuir la perfecie. Putu izola punga cu ap i

49
cu ajutorul unor uvie de stof, tiate din bluza lui leg diversele
vine i artere care ieeau din ea.
Dup ce sorbi cu voluptate din lichidul rcoritor, puse, cu
ngrijire, punga de-o parte. Acele nghiituri de ap i redar o
vigoare nou, neateptat.
Oh! Dup ce voi mnca i puin carne, pot s vie toate
furtunile din lume, m simt n stare s le nfrunt pe toate.
tia c broasca, dac era bine curat putea dura i mai multe
zile fr s se strice. Avea de gnd ca a doua zi sa taie carnea n
felii subiri pe care s le usuce la soare, cci de fcut focul nici nu
se putea gndi, de oarece nu mai avea nici ghete, nici moletiere.
Se resemn deci s mnnce carnea crud i nu i se pru rea;
avea un gust de pete, dar n definitiv, se putea mnca. Dup acel
prnz rudimentar, Marius leg broasca de plut ca s nu cad n
timpul nopii, mai bu o nghiitur de ap i ncredinat c
noaptea va fi calm, se culc i adormi imediat.

50
CAPITOLUL VI
Telegrama
Dormi mult bravul Marius, fr s vad n vis, torpilorul englez,
care-l cuta pe mare. i totui, acesta trecuse foarte aproape de
dnsul. ntr-adevr, cpitanul i locotenentul fcuser calcule
minuioase i asiguraser pe Raimondo i Jean Bart c se vor
ntoarce n punctul exact unde gsiser barca. i ajunser n zori,
cnd cerul ncepea s se coloreze uor n violet.
Iat cum vom proceda, zise cpitanul, dup ce dovedi lui
Raimondo i lui Jean Bart cu ajutorul calculelor c se gseau n
locul precis unde abordaser barca.
Vom descrie continuu cercuri excentrice care ne vor permite
s explorm absolut toat marea n jurul acestui centru. i cum
direcia vntului nu s-a schimbat de ieri e sigur c pluta a fost
mpins ca i barca spre est-nord-est. Calculnd poziia pe care o
avea, probabil, pluta n momentul cnd a-i prsit-o, innd cont
de direcia urmat de voi i de deplasarea subit a brcii, cnd ai
ncetat de a mai vsli, pluta trebuie s fie n momentul acesta ntre
noi i Mahe din Indii.
Planul cpitanului fu executat ntocmai. Toat ziua aceea
torpilorul naviga n cercuri din ce n ce mai mari n apele Mrii de
Oman. Dar nu le descria n jurul aceluiai cerc imaginar. Acel
centru se deplasa de la sud-vest, spre nord-vest, astfel c n
drumul su, torpilorul parcursese tot spaiul, care se ntindea
ntre punctul de plecare i coastele occidentale ale Indiilor engleze,
i exact, dup douzeci i apte ore i treizeci de minute de la
plecarea din portul Colombo, vasul Marlborough se gsea n cercul
luminos al principalului far din Mahe. Dar, n cursul acestor dou
zeci i apte de ore nu vzuser nimic care s semene a plut sau
a unei pri desfcut din ea.
Raimondo, Jean Bart i bunul Zomba erau dezndjduii.
Zadarnice erau cuvintele de consolare ale cpitanului i ale

51
locotenentului; durerea celor doi cercetai nu mai cunotea
margini. Dar, nsfrit, dup ce totul fu ncercat i nu se mai putu
face nimic spre a regsi pe Marius, Raimondo i Jean Bart i
regsir ncetul cu ncetul acea trie sufleteasc, mulumit creia
rezistaser pn-acum la cele mai mari nenorociri. E drept c
nenorocirea, de care acum nu se mai ndoiau, era cea mai grozav
din toate prin care trecuser.
nvinser durerea care-i copleea i ascultar pe cpitan care-i
ndemna s se duc s se culce. Nu voir s se despart i trebui
s li se mai aeze un pat n cabina cpitanului. Jean Bart se culc
fr s se dezbrace i Raimondo fcu acela lucru i, dobori de
durere i de oboseal adormir curnd. Zomba, ca un cine
credincios, se culcase pe jos ntre cele dou paturi, nu voise nici
cel puin o ptur, dar se feri s nchid ochii i tot timpul nu-i
lu privirea de la cei doi tineri, ai cror obraji palizi erau udai i n
somn, de iroaie de lacrimi.
Dup ce mplini ultimele formaliti prescrise de gradul su de
comandant, cpitanul se ntoarse de la Colombo cu una din
alupele vasului i, cnd fu pe punte, ntreb pe locotenentul
Widley ce fceau cercetaii.
Srmanii biei, dorm nc, dar par ceva mai linitii.
Bine, s-i lsm s se trezeasc singuri.
Erau orele apte seara, cnd operatorul de la postul de radio,
prsi mica sa cabin i naint spre cei doi ofieri.
D-le cpitan, zise ei, o radiotelegram din Colombo.
Cpitanul lu hrtia ce i-o ntindea operatorul i, la ultimele
raze ale soarelui, care apunea citi n grab. O exclamaie i scp
de pe buze i fr s spuie nimic locotenentului, se ndrept n
fug spre cabina sa, urmat de Widley, care, pricepuse c se
petrecea ceva.
Abia intr i cpitanul strig cu glas vibrant de emoie:
Cercetai, cercetai italienii
La acel strigt cei doi cercetai se ridicar pe paturile lor, pe
cnd Zomba srea n picioare.
Ce e? Ce e? ntrebar mpreun pe cpitan, care intrnd,
aprinse lumina electric.

52
i atunci cpitanul, aruncnd telegrama pe patul lui Raimondo,
zise cu glasul tremurtor:
Citete! Citete dragul meu!
i iat cele ce citir Raimondo i Jean Bart:
Dirigintele potei din Mahe ctre dirigintele potei din Colombo.
Corabia olandez Wilhelmine intrat n rad la Mahe, avnd pe
bord cercetaul italian Marius Colombo, gsit adormit pe pluta
rtcit pe mare. Marius Colombo, sntos, ntreab dac n portul
Colombo nu e vreo nav care s fi ntlnit n marea Oman sau n
Oceanul Indian o barc cu ceilali doi cercetai i un negru.
Rspundei radiotelegrafic.
Bucuria pe care o simir Raimondo i Jean Bart fu att de
mare nct cei doi tineri abia avur puterea s se azvrle unul n
braele celuilalt i i pierdur amndoi cunotina.
Zomba lu i el telegrama i o citi, dar el nu lein ci ncepu s
sar ca un nebun, fluturnd telegrama i executnd sub ochii
cpitanului i ai locotenentului, care priveau nmrmurii, cel mai
fantastic dans pe care l-a putut imagina vreodat vreun negru.
Cpitanul i locotenentul se ngrijau ns de cei doi leinai
dndu-le cteva picturi de rom, frecionndu-i energia i
stropindu-i cu ap. Dup cteva minute ei deschiser; ochii i
suspinnd adnc se ridicar n sus. Cuvintele de bucurie pe care
le schimbar sunt imposibile de redat, dar amndoi ntorcndu-se
spre cpitan strigar cu glasul tremurtor:
Oh! D-le cpitan! V rugm, v implorm, rspundei mai
nti la telegram i apoi s plecm la Mahe ct mai iute!
Cpitanul Plumcatt era destul de independent de autoritile
engleze din Colombo spre a-i lua rspunderea unei noii cltorii
spre Mahe. Dar cum aceast curs nu fusese prevzut de
amiralitate, ezita.
Totui, dup ce se consult cu locotenentul i luar amndoi
rspunderea i anunar pe cei doi cercetai c vor pleca imediat.
De la Colombo la Mahe sunt aproximativ apte sute cinci zeci de
kilometri pe care torpilorul Marlborough i putea strbate n dou
zeci i cinci de ore, fcnd dou zeci de noduri pe or, adic
aproximativ 28 de kilometri. Dar, o radiotelegram ajunge n orice

53
caz, mai repede dect un torpilor i cei doi cercetai se consolar,
gndindu-se c Marius va fi n curnd ncunotinat de
radiograma pe caro avea s-o primeasc directorul potei din Mahe
i care suna astfel:
Cercetaii italieni: Raimondo Balsan i Jean Maria Callega,
salvai mpreun cu Zomba de torpilorul Marlborough are prsete
imediat Colombo cu destinaia Mahe, unde va ajunge peste douzeci
i cinci de ore. Raimondo i Jean Bart mbrieaz pe Marius.
i pe cnd se nnopta torpilorul Marlborough se ndrepta cu
toat viteza spre Mahe.

54
CAPITOLUL VII
Portul Mahe
Mahe e un mic ora a crui plaj servete i de port i care duce
o via linitit la umbra nenumrai si palmieri. El e locuit de
indieni care i-au pstrat obiceiuri, de civa descendeni ale
vechilor familii de coloniti francezi, de o jumtate de duzin de
funcionari i de civa englezi.
E lesne de nchipuit vlva pe care o produse n acest orel
tirea c vasul cu pnze Wilhelmine care ancorase n port avea pe
bord pe unul din faimoii cercetai pe care-l gsise n largul mrii
adormit pe o plut!
Vestea se rspndi ca fulgerul i toat populaia se gsea pe
plaj cnd debarc Marius.
Destul de restaurat fizicete mulumit broatei estoase care-i
procurase carne i ap, Marius ar fi fost mai triumftor ca oricnd
de n-ar fi fost grija de soarta camarazilor si care-l chinuia. Dar,
nenvinsul su optimism i da sperana e tovarii su de aventuri
avuseser acelai noroc ca i el.
ndat ce guvernatorul din Mahe auzi povestirea lui Marius, se
grbi s cheme pe dirigintele potei i i spuse s expedieze imediat
o radiogram la Colombo, singurul port n afar de Mahe, unde cei
doi cercetai putuser fi transportai, dac vreun vas i ntlnise pe
mare.
i cnd, chiar dirigintele potei, cu capul gol, veni n fuga s
aduc mult ateptatul rspuns, bucuria lui Marius fu att de
prodigioas, nct bravul tnr pierdu noiunea locurilor n care se
gsea. Dar, el nu lein, ci privi n jur cu o expresie de bucurie
amestecat cu spaim i ochii si oprindu-se asupra fiicei
guvernatorului, o drgla feti de cincisprezece ani, i sri de
gt i ncepu s-o srute cu furie pe amndoi obrajii.
Surprins la nceput, fetia nelese imediat sentimentul i
gestul lui Marius i i napoie i ea sruturile, plngnd i rznd

55
mpreun.
Torpilorul nu putea sosi la Mahe dect la nou seara, a doua zi.
Cu mult nainte de aceast or, plaja era plin de lume printre
care i guvernatorul. Toi funcionarii erau n uniforme i n
mijlocul lor Marius, n costumul lui, care fusese splat, reparat i
clcat, n plin lumin rspndit de torele ce le purtau n mn
indigenii.
Dup cteva minute de ateptare n ntunericul mrii aprur
dou puncte luminoase, care naintau, mrindu-se din clip-n
clip. Erau farurile torpilorului. Marius, nerbdtor, sri fr veste
n barca unui indigen i vslind cu energie spre vasul care nainta,
Astfel, ntlnirea dintre cei trei cercetai se fcu pe torpilorul
Marlborough alturi de cpitanul Plumcatt si a locotenentului
Widley.
Marius trecu n alupa torpilorului, unde se aez ntre
Raimondo i Jean Bart, inndu-i pe amndoi de mn.
Primire ce li se fcu fu de neuitat.
n casa guvernatorului se aranjase, n grdin, un fel de bal
popular, Se bu ampanie, se schimbar discursuri, se strig de
nenumrate ori:
Triasc Italia! Triasc Frana! Triasc cercetai italieni!
Triasc Anglia!
i n noaptea aceea, cnd cei trei cercetai dormir n paturile
moi ce li se puse la dispoziie n casa celui mai bogat comerciant
din Mahe, avur visurile cele mai minunate care-i fcur s uite
toate suferinele ndurate. Nu erau ns dezgustai de aventuri, ci
dimpotriv!
i cnd, la mas, avur prilejul s mulumeasc ncodat celor
doi cpitani, Plumcatt i Van Holoben, precum i locotenentului
Widley car le salvase viaa si guvernatorului care-i gzduise,
Marius exprim sentimentele lor a ctor trei, zicnd:
i acum d-lor, nu ne mai rmne dect s v promitem,
ghicii ce lucru?
i cum toi ascultau cu extrem curiozitate, Marius termin.
Pielea primilor patru tigri pe care i vom ucide n jungla
francez!

56
Citii urmarea n fascicola nr. 15:

JUNGLA TRAGIC.

57
58