Sunteți pe pagina 1din 32

1

Jean de la Hire

CEI TREI
CERCETASI
Sania infernal

Nr. 47

REVISTA DE AVENTURI EXTRAORDINARE

An apariie:
1934

2
CAPITOLUL I
Cealalt jumtate de hrtie
Raimondo, Marius i Jean Bart, cei trei cercetai cu credinciosul
lor negru Zomba, erau ocupai, n jurul oraului Irkutsk i al
lacului Baikal de ctva timp cu ceva
Cu ce?
Cu ceva teribil: s urmreasc o asociaie de bandii care
purtau ca semn distinctiv o masc neagr.
Aceti bandii, afiliai nihilitilor, aveau un dublu scop, s ucid
pe guvernatorii rui i s provoace turburri n armat.
Dintr-o bucat de hrtie pe care ntmplarea fcuse s-o
gseasc, cei trei cercetai aflaser c bandiii s-au refugiat pe
malurile lacului Baikal.
Aceast bucat de hrtie nu era dect jumtatea unei scrisori
misterioase.
Singuri, cercetaii nu ar fi fost destul de puternici spre a lupta
cu succes, deoarece se tia c bandiii erau doisprezece.
Dar cei trei tineri lucrau n colaborare cu guvernul din Irkutsk.
Mai nti, cteva zile, fcur investigaii pe contul lor, spre a
cunoate obiceiurile rufctorilor.
Dar, ntr-o sear, dup ce culeseser toate elementele
informative, hotrr s lucreze n cooperare cu forele militare i
poliieneti, ncepnd ofensiva a doua zi.
Trebuiau sau s izbndeasc, sau s moar.
n revrsatul zorilor, a doua zi, o sanie iei din Irkutsk, tras
repede de ase cai, trei cte trei, mnai de un cazac uria i
nainta spre gheurile fluviului Angara.
n aceast sanie, nvelii n blnuri clduroase, cei trei cercetai,
cpitanul Ivan Ivanovici, nsrcinat de guvern cu conducerea
expediiei, comisarul de poliie Atanasie Georgevici, locotenentul
Boris Korsakow i Zomba. Oraul era la cincizeci de kilometri de
locul unde fluviul se vrsa n lac.
Graie iuelii cailor siberieni, mici, puternici i viguroi, acei
cincizeci de kilometri, socotind dou opriri spre a-i mai lsa s
rsufle, trebuiau fcui n mai puin de cinci ore.
Aa se gndea cpitanul, care, pn atunci, nu se mai dusese
pn la lac ntr-o sanie, cu nite cai iui care fug n linie dreapt.

3
Prevederile cpitanului nu fur juste. Soarele era bine sus, cnd
Ivan Ivanovici, recunoscnd dup nfiare, c nu mai este
departe pn la lac, ordon cazacului s opreasc.
Toi coborr.
Sania fu ascuns dup un mic deal unde trebuia s rmn
sub paza uriaului conductor.
nainte de a pleca din ora fuseser de acord s exploreze
malurile Baikalului, nu peste gheuri ci urmnd malurile.
nainte de a iei din cazarm, cercetaii i ofierii studiaser
bine harta lacului. O mpriser n sectoare.
Fiecare trebuia s fie cercetat de doi oameni.
Raimondo i Jean Bart lucrau mpreun.
Marius i Zomba aveau alt direcie.
Comisarul i locotenentul alta.
Cpitanul, pe un deal, observa mprejurimile lacului spre a
semnala pericolul cercettorilor, dac acesta s-ar fi ivit.
El nsui, ar fi alergat spre locul ameninat.
Ceilali, la un semnal, trebuia s vin la dnsul.
Se nelege c toi erau bine narmai.
Se suir pe o ridictur de unde puteau s domine
mprejurrile.
De aici, exploratorii vedeau n toate sectoarele.
Apoi cobornd se separar n perechi, aa cum fusese aranjat i
se pierdur reciproc din vedere.
Dar toi puteau vedea pe cpitan ascuns n vrful dealului i
care, la rndul su putea urmri mersul celor trei grupuri.
Raimondo i Jean Bart se ndreptar spre est.
Dup un sfert de or, Jean Bart vzu urme de pai adncite n
zpad. Trebuiau s dateze de o zi, cel puin de oare ce aveau
pereii gurilor puternic ngheai.
Na! Na! zise Jean Bart. Ieri a trecut cineva pe aici.
Da zise Raimondo i dup direcia pailor, indivizii se
ndreptau spre lac i veneau de pe malurile Angarei. Zic indivizii
pentru c vd dou feluri de urme diferite ca mrime.
Ei bine! relua Jean Bart. Fiindc sunt n sectorul nostru, n-
avem altceva de fcut dect s le urmm.
n timp ce se aplecau s vad mai bine urmele, avur surpriza
s vad c ceva ieea din zpad, ceva ascuit.
Vzur unghiul unei hrtii care ieea din ghea.
O hrtie aici! fcu Raimondo a crui atenie era ncordat.
Iat, de exemplu, un lucru ciudat.

4
Cu att mai mult cu ct pe aici nu cred s treac mult lume.
Cine tie dac hrtia asta nu ne va da vreo indicaie? Nu e un
jurnal e o hrtie de scrisoare i uite de provenien
englezeasc.
Dup ce o recunoti?
Oh! Foarte uor. Privete-o prin transparen. Vezi
filigramul? Ei bine, e o marc englezeasc, pe care eu o cunosc
foarte bine.
Ah! Repede o mai iei pe panta deduciilor.
Dar, ce? Marca asta nu-i spune nimic?
Nimic! zise Raimondo ridicnd din umeri.
Nu recunoti un leu heraldic?
Raimondo, privi mai bine.
Ei, da! E adevrat!
Ei? E leul Angliei! Nu tii c mai toate hrtiile englezeti au
acest leu?
Ai dreptace. Dac e o hrtie de scris, trebuie s fi fost scris
ceva.
O scrisoare!
Ar fi puin probabil!
S vedem!
Scoaser bricegele care erau de oel fin.
Cu vrful scobir gheaa, fiecare ntr-o parte.
Scobeau cu mare precauie spre a nu frma hrtia.
Dup cteva minute, avur satisfacia s vad pe hrtie cteva
cuvinte scrise n caractere ruseti.
Continuar i putur s scoat toat hrtia.
Vzur c era un fragment de scrisoare.
Dar fiindc nu tiau rusete i nu nelegeau nici literele, o
sucir i o nvrtir printre degete; nu-i veneau de leac.
E un fragment de scrisoare, zise Jean Bart. E o scrisoare
rupt n jumtate. E ceva important sau nu? Dac am ti rusete!
Trebuie s lmurim chestia decise Raimondo pate s aib
vreo legtur, cu afacerea noastr
neleg relu Jean Bart trebuie s ne ntoarcem la cpitan.
Apropo! E mai aproape de noi dect ceilali.
Se napoiar repede spre ofierul care urmrea cu binoclul
evoluiile exploratorilor.
Acesta fu destul de mirat cnd i vzu napoindu-se i le iei
nainte.
Tinerii i povestir chestia cu hrtia.

5
Dar abia i arunc ochii pe ea i Ivan Ivanovici scoase o
exclamaie:
Dar, stai s v-o citesc!
i citi:
Conjuraii din Baikal sunt ascuni ntr-o grot ascuni de un zid
de ghea, absolut la fel cu zidurile de ghea ce s-au produs prin
infiltrrile apei ngheate i n alte locuri de pe mal.
Spre a-l recunoate, trebuie s v urcai pe taluzul cii ferate
transsiberiene, exact la nlimea cantonului 897, privind n linie
dreapt stlpul de telegraf care se afl la stnga. Vedei zidul de
ghea tiat n dou de acel stlp.
Conspiratorii sunt unsprezece, printre care trei fruntai cu eful
totdeauna cu o masc neagr.
Nu tiu cine sunt fruntaii acetia i nimeni nu-i cunoate.
Cpitanul ridic capul:
Altceva nimic, zise.
Dar mi se pare c e destul! observ Jean Bart.
Din nenorocire, deoarece grota e nchis cu un zid de ghea,
nu vd cum se poate intra. S asaltm zidul cu lovituri de topor, ar
fi riscant, deoarece bandiii vor fi prevzut acest lucru.
Aici nu avem dect jumtatea unei scrisori asta-i clar zise
Raimondo. Trebuie s fie un conspirator care a scris-o poliiei.
Cine tie cum s-o fi pierdut cealalt jumtate! Poate c e tot pe
acolo unde am gsit pe asta.
Cel mai bun lucru e s mai cutm, propuse cpitanul.
Jean Bart ader:
Dar adug n cazul acesta, e inutil ca ceilali s mai
mearg separat. Mi se pare c ar fi mai bine s mergem cu toii n
cutarea celei de a doua jumti a scrisoarei. E bine s inem un
mic consiliu. Acum trebuie modificat planul iniial. Nu credei?
Foarte just! aprob cpitanul. Scoase un fluier de argint i
fluier de trei ori la rnd.
Era semnalul de rechemare.
Venir nti Marius i Zomba, apoi, locotenentul i comisarul.
Pui la curent cu descoperirea, se hotr n unanimitate s se
caute restul hrtiei.
Fu o cutare zadarnic de o or.
Atunci, se inu un consiliu, spre a se hotr ce e de fcut.
n primul loc, s se mearg la punctul indicat, pe linia ferat i
acolo s repereze, cu ajutorul stlpului telegrafie, locul exact, unde
se afla grota aceia, ascuns de peretele de ghea.

6
Dar pentru a ajunge acolo, trebuiau s apuce pe un drum care
i-ar fii descoperit dinspre marginea lacului.
Pn atunci fuseser ascuni de privirile oricui s-ar fi plimbat
pe gheaa lacului.
Era necesar s nu fie descoperii. Se hotrr s fac un lung
nconjur spre a ajunge la linia ferat, la nlimea cantonului.
ntrebuinar o or.
Ajuni n acel loc, se aezar jos, aa cum le indica scrisoarea,
aa ca s aib dinainte stlpul telegrafic.
Cpitanul se uit cu binoclul.
E adevrat! Exist, acolo, tiat n dou de stlpul acesta, un
zid de ghea cam prea regulat fa de cele produse de infiltrarea
apei prin stngi. Dar ce nu neleg e cum se intr i iese prin el.
Trebuie s mai fie o ieire artat-n partea a doua a scrisoarei.
n timp ce cpitanul vorbea, locotenentul care avea i el un
binoclu, examina suprafaa lacului.
Marius vzu cum binoclul se ndrepta ncet spre stnga.
Na! gndi Marius! A vzut ceva
i, nemaiputndu-se stpni, ntreb pe Boris Korsakow.
Ce vezi.
Boris se ntoarse.
Vd o hrtie pe care vntul o plimb pe ghea.
O hrtie pe ghea Eti sigur? N-o fi altceva?
Oh! Nu! O vd oine E hrtie o hrtie ngheat
Ciudat! Dac ne-am duce s vedem? propuse Marius.
O hrtie pe lacul Baikal nu se vede n fiecare zi
i eu m-am gndit! N-o fi cealalt jumtate a scrisorii?
i eu m-am gndit!
n orie caz, e posibil! conchise el.
Cercetaul i locotenentul se duser lng ceilali, spre a le
spune descoperirea.
Cpitanul fu de prere s se caute imediat hrtia.
Locotenentul rmase n observaie, spre a repera exact locul
unde era hrtia i zise:
Acolo, suprafaa lacului e neted i hrtia va ajunge lng
noi. Apoi ne va fi uor s-o lum deoarece n acel loc sunt stnci
dup care ne putem ascunde.
Sfatul era bun.
Ateptar.
Vntul sufla cu intermiten. Cei doi ofieri care urmreau cu
binoclul zborul hrtiei, semnalar mi multe opriri.

7
Trebuia luat chiar de pe lac?
n acest caz era imposibil s nu fie vzui de bandii, sau de vreo
sentinel a lor pus undeva.
n cele din urm rbdarea tuturor fu recompensat; o arip de
vnt mai puternic mpinse hrtia.
Uite-o, s-a oprit! zise cpitanul.
Boris adug:
M duc eu s-o iau, fiind c tiu exact unde e.
Du-te.
Cobornd ncet, dispru dup o cotitur.
Cpitanul nu pierdea din ochi hrtia.
Dup o jumtate de or, n care fiecare i stpnea: cu greu
nerbdarea, Ivan Ivanovici zise:
Nu vd pe Boris, dar vd mna lui cum iese de dup o
stnc caut hrtia o apuc se retrage
Suprafaa lacului, ct vedeai cu ochii era absolut pustie.
Ziua luminoas, cu soare, fcea s scnteieze gheurile.
Era un peisaj, grandios, aproape solemn.
Domnea o tcere absolut.
Dar auzir un zgomot de pai i ntorcnd capetele vzur pe
Boris care, cu braul n sus, agita triumfal o foaie de hrtie.
Boris e mulumit zise cpitanul asta nseamn c a citit
hrtia.
Dup cteva minute Ivan Ivanovici citea:
Ora cea mai bun spre a surprinde pe conspiratori e ctre
dou noaptea. Atunci, toi dorm. S-ar putea amesteca un narcotic n
alimente. Eu nu voi mnca. Vor fi adormii cnd eu, cu cuitul voi
deschide aa ca s poat intra cazacii. Rspunde ca de obicei.
Nimic altceva.
Rspunde ca de obicei! repet cpitanul.
Deci individul acesta, care a scris e unul din conspiratori i
corespundea deja cu cineva. Cu cineva de la poliie sau din
armat! De ce nu tiu eu nimic?
i eu ar trebui s tiu, zise comisarul.
Cte mistere! declar Raimondo.
n orice caz zise Marius un lucru e sigur: la orele dou
noaptea cineva va atepta.
La dou? ntreb Jean Bart.
Dar n ce noapte? Pe scrisoare nu e nici o dat Zice:
Rspunde ca de obicei. Rspunsul, desigur, trebuia s specifice
data. Cui s rspund i n ce mod?

8
Ateptai zise locotenentul vd c mi-a scpat ceva.
Privea hrtia i arta ceva scris de mn, cu un scris diferit.
Ceea ce dovedea c cineva scrisese grbit, poate noaptea.
Cpitanul traduse, n franuzete:
Inutil s rspunzi. V atept n noaptea de 27 Decembrie. E
unica posibilitate, din motive ce nu pot spune. Dup, va fi prea
trziu i trebuie ateptat o nou ocazie. Deci, fr rspuns ulterior,
suntem de acord pentru 27, la dou noaptea. Dac nu venii cu att
mai ru.
Iat, zise cpitanul.
E limpede c aceast scrisoare a fost scris n dou rnduri.
Prima, n linite, cu cerneal; a doua, din ce cauz, nu tiu, cu
greu i cu creionul.
27, observ Jean Bart e noaptea viitoare. Azi suntem n 26.
Dar cum a fost rupt scrisoarea obiect Raimondo i
aruncat aa?
i am gsit-o n dou puncte diferite i ndeprtate
Nu putem ti. n orice caz, e sigur c autorul ei, deoarece nu
mai e n minile sale, o crede ajuns la destinaie. E imposibil s
piard cineva o scrisoare aa de important dar cui a fost
adresat ntreb Boris Korsakow.
Cui? repet gnditor comisarul.
Trebuie s facem o anchet printre poliiti, replic cpitanul.
Desigur delatorul avea legturi cu unul din ei. Poate c n-a spus
nainte de a avea n mn toate posibilitile de reuit, aa ca s
se glorifice apoi Trebuie s fie un poliist abil i ndrzne.. Ce ne
rmne de fcut e s ne napoiem imediat la Irkutsk i acolo s
facem o anchet spre a descoperi pe poliistul n chestiune i s
pregtim expediia noaptea viitoare.
Adoptat n unanimitate aceast prere, toi se napoiar.
O or dup aceasta, gsir sania n locul unde o lsase sub
paza uriaului cazac.
Zomba, nu deschisese gura tot timpul.
Se mulumise s observe i s asculte cu mult interes.
Sania zbur spre Irkutsk.

9
CAPITOLUL II
Sania infernal
Ca de obicei n aceste regiuni, temperatura se schimba brusc.
Sri la dou grade deasupra lui zero, n timp ce un vnt cald
sufla de la sud i toate semnele unei furtuni violente se
ngrmdeau pe cer.
Sania sosi la Irkutsk tocmai cnd furtuna izbucnise.
Dar nimeni nu se preocupa de aceasta.
Fiecare i vzu de treab, aa cum se aranjase.
n timp ce n cazarm, cpitanul alegea un numr de cazacii
printre cei mai buni i mai curagioi, comisarul de poliie fcea o
anchet spre a gsi pe acela care era n legtur cu autorul
scrisoarei.
Dar pn la ora zece seara nu descoperise nimic.
N-are importan, zise cpitanul. Am hotrt s lucrm i
vom izbuti.
Furtuna n acel moment, era la maximul de violen.
Dar, dup diferite semne, se vedea c nu avea s dureze.
Trebuia s se ajung la lac nainte de dou noaptea.
Cu cai odihnii, cpitanul calcul c nu va face mai mult de trei
ore i jumtate spre a ajunge la locul stabilit.
Totul era gata.
Cteva snii ieiser din ora pe ci diferite, aa ca s nu bat
la ochi.
Trebuiau toi s se adun la un kilometru afar din Irkutsk, pe
rul ngheat.
Cazacii, ieii unul cte unul, trebuiau s se gseasc cu toii la
ora fixat la locul convenit.
Cei trei cercetai cu Zomba, cei doi ofieri i comisarul
apucaser n direcii opuse spre a se regsi pe urm.
Erau exact orele zece i douzeci cnd plecar cu toii n snie.
Dup furtun urm un calm absolut i cerul fu luminat de
milioane de stele i de o lun palid. Era deajuns acea lumin spre
a permite cltorilor s se orienteze pe ghea.
La un semn al efului, vehiculele zburar repede n aerul curat
i rece n noapte.
ntr-o sanie mare, precedau cei trei cercetai cu Zomba i cei doi

10
ofieri.
Comisarul urmrea n a doua, care era mic, cu unul din
oamenii si.
aisprezece cazacii urmau n dou mari snii.
Se calculase c aceste fore erau suficiente pentru cei
unsprezece bandii.
Nimeni nu ignora pericolul acelor bombe pe care nihilist i le
purtau la ei; dar fiind c erau adormii, cum spunea scrisoarea,
riscul era nul.
Se hotr s nvleasc n grota fr ezitare.
Sniile trebuiau s vin pn la rambleul liniei ferate n dreptul
cantonului indicat, de unde ziua se vzuse zidul de ghea, n
dreptul stlpului.
Cercetaii i Zomba se pricepeau de minime la patinaj, de cnd
se aflaser prin regiuni ngheate, cci de la sanie trebuiau s
ajung la peter cu patinele.
Dar ajuni la taluzul cii ferate avur o surpriz care trebui s
le modifice planul.
Vntul cald, furtuna i schimbarea de temperatur
influenaser violent lacul.
Gheaa, de formaiune recent, se stricase i acum se vedeau
blocuri imense, unele peste altele.
Cnd la lumina astrelor se putu vedea punctul unde fusese
dimineaa zidul de ghea care acoperea grota, acum se constat
c n locul su era o gaur neagr
Grota era deschis
O mie de pipe! strig Marius.
Cred c lovitura merge ru!
Acum bandiii nu mai sunt acolo.
Cpitanul era furios.
Blestemat furtun! Totul era aa de bine preparat! N-o s
mai gsim aa ocazie! Acum ce facem?
Cei trei cercetai, la o parte, vorbeau ncet ntre dnii.
Pn la descoperirea scrisorii ei reprezentaser o formaie
secundar.
Instinctul i mpingea s doreasc s predomine ei.
Dup cteva minute de discuie vie, se ntoarser spre ofieri
care, dup nfiarea lor, neleser c tinerii hotrser ceva
important.
Fr nconjur, Raimondo zise:
Vrei s ne dai autorizaia s activm, cpitane?

11
tii bine c nu v refuz. Daca planul vostru e bun, putei s-i
punei n aplicare chiar imediat.
Ei bine, cred c l vei gsi excelent! exclam Milanezul.
Iat, cpitane zise Raimondo v aducei aminte de pasajul
din scrisoare n care se spunea c cei trei efi poart nite cape
negre. Capele acestea sunt toate egale, oricare ar fi fabricaia lor.
Ei bine, noi, n cazarm, n timp ce organizai expediia, noi ne-am
fcut, de bine, de ru, trei mti, pe care iat-le
Fiecare din cercetai, i puse mantaua neagr pe cap i le
legar cu un cordona de mijloc.
Nu aveau dect trei guri pentru ochi i pentru nas.
Ofierii i cazacii erau stupefiai.
Continuai, ordon cpitanul tinerilor.
Iat relu Romanul cobornd de-a lungul malului lacului
vom ajunge curnd la grot. Am observat, cu binoclul c n jurul
cavernei erau multe asperiti pe suprafaa ngheat. Deci stnca
nu cade drept n lac ci are un oarecare numr de asperiti. Vom
gsi mijlocul s ne sprijinim de acele asperiti i vom atepta
evenimentele.
Dar ce bnuii? ntreb cpitanul. Nu neleg care v este
scopul.
Sunt dou alternative rspunse Romanul sau bandiii
sunt n peter sau nu sunt. Dac sunt, nu vor sta venic acolo,
Bnuiesc c unul din efi, sau doi, vor iei s cerceteze. Spre ziu,
mi nchipui c vor iei. Bnuiesc c unul din efi, sau doi, vor iei
s cerceteze mprejurimile, expui cum sunt acum s fie
descoperii
E probabil, ntrerupse cpitanul.
S presupunem c doi efi ies, c iese unul. Noi l vedem
trecnd, l lsm s se ndeprteze i apoi unul din noi trei va intra
n peter, ca i cnd ar fi eful ieit.
Dar haina obiect cpitanul nu se aseamn cu a lor!
Oh! tie Marius. Nu sunt mbrcai toi la fel pe aici?
Pantaloni scuri, vest de piele i toi murdari! Ia uit-te ce pachet
am adus cu noi. Conine haine siberiene care ntr-o clip ne va
transform n bandii autentici. Apoi ne vom modela dup acel pe
care l vom vedea ieind.
De acord. Dar odat intrat n grot, acela ce va face?
Un lucru foarte simplu rspunse Marius.
Spune, spune!
Raimondo schimb un surs cu amicii i zise:

12
Acea care va intra va avea dou revolvere n mini. Va striga:
Sus minile. Acei care nu vor ridica minile vor fi ucii imediat.
La prima detuntur, ceilali doi cercetai vor intra cu voi i cu
cazacii, care, pui prin apropiere, nu vei avea alt ceva de fcut
dect s srii nuntru.
Dar n felul sta lsm s fug, bandii care au apucat s
ias!
Nu e nimic! zise Jean Bart. Vom atepta ca ei s fie destul de
departe spre a nu auzi detunturile.
Dar ai uitat bombele pe care le au la ei?
Nu le-am uitat replic Raimondo dar cine nu risc nu
ctig!
Ce spui? ntreb cpitanul. Credei c mi voi expune aa
viaa oamenilor mei?
Jean Bart zmbi:
V lsm pe Zomba. Nu tii ce e capabil s fac Zomba!
Ce anume?
Avem cu noi, n pachete, patru lauri, luate de pa avion.
Zomba e maestru n arta de a arunca lasso-ul! n patru secunde,
prinde un bandit i l mpacheteaz la moment! Dac va mai putea
apoi s arunce bomba, aa legat, s-o fac.
Acest expedient era ciudat i neobinuit n aceste regiuni, dar
oferea minimul de pericole.
Dac cpitanul nu vrea s expun cu uurina viaa oamenilor
si, era cu toate astea hotrt s se considere n stare de rzboi i
s fac sacrificiile necesare spre a duce la bun sfrit misiunea ce i
se ncredinase.
Laul i oferea maximumul de garanii.
Dup ce i se explic detaliile planului l aprob.
Oamenii, alei unul cte unul, fur desemnai pentru diferitele
posturi n jurul grotei.
Ultima deziluzie ar fi fost ca grota s fi fost goal.
n acest caz, ar fi trebuit un alt plan de aciune.
Cele patru snii fuseser duse pe gheurile de pe Angara, sub
escorta conductorilor, ceilali, cazacii i poliiti, Zomba,
comisarul i ofieri se mpriser pe malul lacului n faa cavernei
ascunzndu-se ct puteau.
Cei trei cercetai se silir s ajung n tcere, fr zgomot, dup
o stnc, la vreo zece metri de la intrarea n peter unde se
presupunea ca printre cei ce ar fi ieit s fie cel puin un ef.
Era puin probabil ca nimeni s nu fi aprut nainte de rsritul

13
soarelui.
Cercetaii nvaser n rusete, vorbele: sus minile! i
tcere!
Erau singurele pe care inteniona s le pronune, odat intrai.
i le repeta mereu, spre a nu le uita, stnd aa de paz.
Or, n peter, n timp ce tinerii edeau de paz, avea loc o
scen impresionant.
Bandiii erau dezorientai de cderea neateptat a peretelui de
ghea.
Cuvintele scrise cu creionul pe foaia de hrtie erau de mna
efului lor.
Acesta azvrlise jumtatea de hrtie pe lac, spernd ca poliistul
necunoscut, corespondentul lui Prislo, s vin pe acolo i s-l
gseasc.
El avea s se fac c doarme n grot, ar fi lsat un numr de
cazacii i poliiti s ptrund nuntru i cnd ar fi crezut
oportun ar fi nceput lupta cu oamenii si.
Topirea gheei i stricase tot planul.
Dar cum de dup o stnc, unul din conspiratori pui de
sentinel vzuse bine, n dimineaa aceia, o micare de civili i de
militari, ascuni ndrtul liniei transsiberiene i cum recunoscuse
cu binoclul pe Boris Korsakow care ridicase hrtia ce zbura pe
ghea, bandiii bnuir i cu drept cuvnt c un asalt va avea
loc n timpul nopii sau ziua urmtoare.
Fiind acum descoperii, discutar asupra celei mai bune
aprrii; siguri cum erau c vor fi atacai de fore numerica
superioare lor.
Astfel, toat noaptea, unul din efi rmsese pe lng peter
dar ascuns aa ca s nu poat fi vzut de nimeni.
Vzu, fiind mai sus, trei forme negre suindu-se binior pe dup
o stnc.
Intr n peter i povesti cele vzute celorlali.
Se nelege declar eful azi vom fi atacai, dac nu chiar
ast-noapte. Cei mai ndrznei trebuie s fie indivizi ascuni dup
stnc. De sigur, sunt trei ofieri. Poate cpitanul, locotenentul i
eful poliiei, Mi-au ncredinat subalternilor un post care cere
dibcie i curaj. Desigur ca s supravegheze, mai bine aciunea, s-
au aezat acolo! Trebuie s-i atragem pe aceti trei n grot Sunt
efii lor i dac i avem n mn Ce frumoas captur!
Toi fur de aceiai prere.
Atunci se consftuir cum s pun n aplicare planul acesta.

14
Nici unul nu gsea o soluie bun.
eful suprem zise:
Ei bine, s observm ce vor face cei trei, n timpul zilei. Chiar
eu i voi supraveghea: napoia stncii unde sunt, voi vedea perfect,
fr s fiu vzut. M voi comporta dup ceea ce vor face ei.
Propunerea fu primit ca cea mai logic.
Toi rmaser n ateptare, spre a nu fi surprini, cu armele n
mn.
Cnd primele lumini ale zilei aprur pe cer, eful se duse la
locul de pnd nu rmase de paz.
Avu o tresrire vznd c cei trei oameni purtau pelerine negre
cu mti.
Se napoie repede la tovarii si:
Nu neleg totul, dar cred c neleg o parte din planul lor de
aciune. nchipuii-v c cei trei curajoi ascuni sunt mbrcai cu
cape negre ca ale noastre.
Un alt ef zise:
Este evident c vreau s se substitue nou, sau n alt mod s
se ascund printre oamenii notri.
Cei opt rufctori, n fundul peterii, ateptau cu nerbdare ca
efii s fi terminat de vorbit ncet ntre ei.
eful conchise:
Noi vom iei ctei trei i vom lsa oamenii aici. Ne vom
preface c ne ndeprtm, srind din stnc n stnc, dar cnd
vom fi departe de privirile celor trei, vom pndi ascuni. Pariem o
sut contra unul, c vzndu-ne ndeprtndu-ne, vor intra n
peter, substituindu-se nou sub un pretext oarecare. Vedei
atunci ce e de fcut. Vor amenina cu revolverele strignd: Sus
minile! Va fi o frumoas lovitur pentru poliie. Dar noi vom fi
gata. Ridicai minile sus, dar fr s v fie fric. Noi ne vom
napoia binior i vom sri n spatele celor trei ofieri. Chiar dac
vor trage, loviturile vor devia. Apoi tii ce facem?
Desigur, rspunser ceilali doi efi.
Ar fi pcat s nu profitm de ocazie. i prea frumoas prada
ca s-o lsm s ne scape! Cei doi ofieri superiori i comisarul ne
va servi de ostateci mai trziu!
Cei opt bandii fur pui n curent cu cele ce aveau s se
ntmple.
Bandiii rser pe tcute.
Se nelege, credeau aventura nostim, cu puin risc i cu multe
anse de izbnd.

15
Dincolo, dup stnci, cei trei cercetai se bucurau c se
sfrete ziua.
Absoluta imobilitate, cu temperatura care era sczut, nu era
tocmai plcut.
Puteau s mite braele i picioarele dar la fie care micare se
izbeau de colurile ascuite ale stncii n care trebuiser s se
nghesuie.
Vznd trecut ziua, sperau un fapt nou.
Hotri s atepte nc o or, apoi dac nimic nu se ivea,
Marius, srind pitulat dup stnci, s-ar fi dus pn la peter.
Poate c era goal i n acel caz o percheziie ar fi dai la iveal
ceva.
Era mai preferabil, evident, ca ea s fie locuit i mcar o cap
neagr s ias.
Deodat, tresrir de bucurie.
Din profunzimea cavernei vzur precizndu-se din ce n ce
nite forme nehotrte.
Vzur c erau trei oameni mascai cu cape negre ca i ei.
Aveau putile pe umr, revolverele la centur i preau gata s
ntreprind ceva.
Se uitar, n dreapta, n stnga, apoi ntorcnd spatele, plecar.
Aceti efi de nihiliti trebuiau s fie siguri c nu era nimeni
prin mprejurimi, spre a se aventura aa, n acel col, n plina zi,
ntr-un loc unde puteau fi vzui uor.
Poate, se gndeau cercetaii aceti oameni inspir n tot
inutul o aa groaz nct sunt siguri c vor fi respectai i c toi
se vor feri din calea lor.
Complicii sunt acolo n peter
Sunt ai notri! repet Raimondo.
Sigur aprob Jean Bart s ateptm ca efii s se
ndeprteze. Ce captur bun! Dac cei trei vor trece pe lng
Zomba, bun zi va fi aceasta!
Discutnd astfel, cercetaii zbovir un sfert de or.
Deja de zece minute, cele trei cape negre dispruser dup
stnci.
Cei trei cercetai socotind c efii trebuie s fie destul de
ndeprtai spre a auzi o bubuitur n peter.
Haidem! E momentul! declar Raimondo.
Cu carabinele pe umr, cu browningul la centur i altul luat de
la cazacii.
Frni n dou, srir din stnc-n stnc i ajunser pe

16
platforma care se ntindea n faa grotei.
Se oprir i ascultar.
Nici un zgomot.
Ciulind urechile, auzir un sforit uor.
Venea dinuntru.
O mie de pipe!
Dorm.
Haidem! zise Raimondo.
mpreun! adug Jean Bart.
Fr zgomot! ncheie Marius.
Se ridicar i cu ambele revolvere n mn, cu pai de lup,
intrar n peter.
Vzur, culcai pe saci, opt indivizi care preau c dorm.
Se privir cu ochii scnteietori.
Asta se cheam noroc! zise ncet Marius.
Cam prea mult noroc, rspunse pe acela ton Jean Bart.
Somnul stora nu-mi place.
Amicii l privir mirai.
Da relu Jean Bart dorm prea frumos!
Ehei, pesimistule! zise Marius.
Vezi bine c dorm! i apoi efii sunt plecai
E vorba cum punem mna pe ei, relu Raimondo.
Nu putem trei s legm opt, adaug Marius vorbind ncet.
Cel mai bun lucru e s-i sculm cu eava revolverului i s
spunem: Nu v micai sau tragem!
Sau corect Romanul minile sus i tcere! singurele
cuvinte ruseti pe care le tim.
Jean Bart observ atent pe unul dintre cei ce dormeau.
Deodat, puse browningul sub nasul acestuia i zise prietenilor.
Vedei c am de ce s m tem? Acesta nu doarme!
Nu doarme! ntreb Marius.
Nu!
N-are importan! adaug Raimondo. N-avem timp s
cercetm toat chestia. S facem ce am hotrt.
Sus minile! Tcere!
ndrept ambele revolvere asupra a doi bandii mai apropiai.
Jean Bart i Marius fcur, la fel.
Dar nu erau ochii astfel dect ase bandii.
Doi erau n afar de orice pericol.
Jean Bart avu o idee.
n timp ce oamenii se sculau frecndu-se la ochi ca dup un

17
somn greu, ridicau mecanic minile sub ameninarea revolverelor.
Jean Bart dirij armele sale la dreapta i la stnga spre patru
oameni, demonstrnd c ar fi putut ucide mai muli dect se
credea.
Deodat se ntmpl o groaznic lovitur de teatru.
Tinerii se simit apucai pe la spate i strni puternic.
Traser.
Dar loviturile nu izbir pe nimeni de oare ce oamenii sriser
afar, culcnd la pmnt pe cercetai.
Auzir vorbe ruseti pronunate energic.
Nu pierdur sngele rece.
Vzur pe cei trei oameni cu capele negre n picioare, n pragul
peterii.
Unul din ei vorbea.
Ddea ordine tare.
Cercetaii se gndir:
Cazacii vor veni n ajutorul nostru. Va fi un masacru!
Se sufocau sub greutatea bandiilor.
Dar bine legai, fur dui n a doua camer din peter.
Acolo vzur c oameni cu cape negre, precednd pe ceilali,
deschiseser o lad enorm, probabil zidit; n interiorul ei era o
gaur de vreun metru i jumtate diametru.
Alte cuvinte ruseti se auzir.
Tinerii fur introdui n acel tub strmt.
Fur tri civa metri nuntru de figura lui Raimondo.
Lampa aceia, cu ulei, era inut de unul din efi.
Acesta strig un ordin aspru i gutural i prizonieri vzur c
bandii mpingeau ctre deschiztur o stnc enorm.
Cnd intrarea fu astupat astfel, tinerii i ddur socoteala c
erau azvrlii ntr-o subteran a crei mare umiditate ncepeau
deja s-o sit.
Cpitanul, la o sut de metri de peter, dup nite stnci,
auzise detunturile.
Atanasie Georgevici care, cu soldaii si, era ascuns n partea
opus, auzi i el.
Daca cercetaii trag, nsenineaz c nu merg lucrurile bine.
Nu trebuiau lsai singuri contra unsprezece bandii.
Se ridic dar nu avu vreme s dea vreun ordin: locotenentul i
cazacii veneau spre el.
De partea cealalt, poliitii soseau i ei.
Toi ajunser odat lng peter.

18
Fr ezitare, cu armele n mn se pregteau de asalt.
Civa cazacii i poliiti rmaser de paz afar.
Vzur c grota e mprit n dou. n prima, nu era nimeni.
n a doua, uor luminat de afar, se vedeau umbre nehotrte.
Dar cpitanul aprinse lampa i-i ddu seama, cu locotenentul
i cu poliistul c nici acolo nu era nimeni.
Dar vzur n acela timp gaura ce se deschidea n fund, lng
lada cea mare.
Acea gaur trebuia s conduc n vreo ascunztoare din munte.
Nu trebuie s ezitm, zise Ivan Ivanovici. Lumineaz, Boris.
i i ddu lampa sa.
Apoi se aplec i intr n gaur.
Locotenentul l urm.
Dup civa pai, cpitanul i ddu seama c nu era acolo nici
o ieire.
Oh! Drace zise dac nu-i nici o ieire, pe unde au scpat?
Examenul superficial nu le artase dect stnca de acolo era de
alt constituie dect pereii.
Nu i nchipuiau c acel coridor fusese nchis atunci.
Gaura asta nu rspunde nicieri.
Pardon ntrerupse comisarul cred c v nelai. Cnd
erai n fund, eu m-am uitat pe jos i am vzut numeroase urme.
Uitai-v, uitai-v cum e frmntat pmntul! Muli oameni au
trecut pe aici vedei, careva a fost trt sunt urme proaspete
Adevrat, adevrat, aprobar ofierii. Atunci, cercetaii au
fost tri pe aici.
Dar brusc, Zomba, i fcu loc nainte. ngenunche, examinnd
pmntul pe care locotenentul l lumina.
Ca o fiar furioas, care miroase prada scpat cu fora,
examin celelalte urme din peter, de i erau stricate de nvlirea
cazacilor.
Se ridic i zise cu furie:
Ei, dui aici! Aici ei trecut (i arta prima parte a grotei)
apoi trt aici (i arta partea a doua) i acolo i zicnd acestea
arta coridorul subteran ascuns n fund.
Cpitanul zise:
Dar e nchis ermetic!
Da! adug locotenentul. Dar trebuie s fie cu o stnc
mobil.
Vorbiser franuzete spre a fi neles de Zomba care tia limba
aceasta pe care o vorbeau bine stpnii si.

19
Acesta se ag de piatr, strignd:
Eu mping stnga Eu este puternic!
ntr-adevr, ofierii care l urmaser i l luminau cu lmpile, l
vzur apsnd cu spinarea stnca din fund, cu minile, cu
picioarele, cu genunchii ntinzndu-se ca un arc.
Picioarele i tremurau de sforare dar stnca se mica ncet.
Curaj! Curaj! repetau ofierii entuziasmai.
Dar lui Zomba nu-i trebuiau ncurajri.
i luaser pe stpnii si, tovarii si buni, oare l ngrijiser,
care l scpaser de mii de primejdii, oamenii acetia pe care i
idolatra, erau n pericol!
Acest gnd era deajuns pentru el.
Mic destul stnca spre a lsa loc de trecere.
Cnd vzu spaiul negru care se deschide naintea sa, se ridic.
i, putea sta n picioare, cu toat statura sa uriae.
Intr cu lampa n mn, urmat de Boris i toi ceilali.
Ofieri, poliiti i cazacii se gsir repede ntr-o cavern ceva
mai mare ca cea dinti.
i aici se putu vedea urme de oameni care trecuser pe acolo.
Unele erau mai adnci ca altele.
Zomba, care cu flerul su, le descifr repede, declar:
Este urme oameni cu cercetai! Urme oameni adnci fiindc
duce cercetai!
Ofierii nu-i ascunser admiraia pentru puterea de deducie a
negrului.
Cpitanul i zise:
nainte! Te urmm!
Vzur c drumul este ntrerupt de o nruire de stnci.
S se ia dup urmele pe nisip era uor.
Ele conducea direct spre munte.
Regiunea lacului Baikal e agitat adesea de cutremure.
De aceia dispoziiile geologice ale terenului sufer schimbri
continuie: n munte se sap galerii sau grote n timp ce altele
existente se astup.
Galeria n care intraser era foarte accidentat, cnd strmt,
cnd nalt, pmntul era sau nisipos sau pietros.
Mergnd, Boris Korsakow, care studiase aceste fenomene, fcea
aceste reflexiuni.
Coridorul, n acel loc, avea vreo doi metri nlime i vreun
metru lime, iar nruirea trebuie s se fi ntmplat de cteva
minute. n timp ce urmritorii discutau n cavern, asupra

20
urmelor.
Pmntul, absolut friabil, nc nu se fixase.
Se auzea nc uruituri de pietre care cdeau ncet.
Blestem! strig cpitanul.
n fuga lor, bandiii au provocat aceast surpare spre a pune
o piedic ntre noi i ei. Trebuie c ei au cunoscut aceast trecere
subteran, care are o ieitur tiut numai de ei. Pe aici au fugit!
Iar noi nu putem da la o parte acest morman de pmnt!
Zomba scoase un cuit mare cu care ncepu s cobeasc
pmntul ca eu o lopat.
Dar erau tentative periculoase!
Cu ct cobeau cu att se nruia altul nou.
Nu e nimic de fcut zise Ivan Ivanovici cu ct vom cobi cu
att vom nrui ntregul perete. N-avem altceva de fcut dect s ne
napoiem pe unde am venit. La Irkutsk vom mobiliza toi cazacii
din garnizoan. Voi cere generalului voie s m servesc de toate
forele sale. Voi pune n stare de asediu toate mprejurimile
oraului. Cazacii i poliia, rspndii n toat regiunea, nu voi
ntrzia, desigur, s pun mna pe toi indivizii suspeci; i mare
lucru dac nu vom prinde i civa conspiratori pe care i vom
identifica; apoi graie poliiei din Tomsk, vom vedea ce e de fcut.
Poate avem noroc s surprindem toat banda sau s avem indicii
care s ne duc la salvarea cercetailor.
Toate aceste supoziii erau plauzibile i de altfel, n-aveau altceva
de fcut, nu era alt mijloc de a iei dintr-o aa de delicat
situaiune.
Zomba nu se mulumea cu aceste concluzii i prea desperat.
Ordinele cpitanului fur executate. Toi ieir din stnci
napoindu-se la rul Angara i ndreptndu-se spre locui unde
lsaser sniile.
napoierea la Irkutsk se fcu cu repeziciune.
Cu toate astea ofierii crezur c e bine s ascund sosirea.
Sania alerg fr s se opreasc, pn n cartierul cazacilor.
Dar de abia ajunser. Cnd un spectacol ciudat i umplu de
mirare nu numai pe ofieri i pe soldai, dar chiar i pe poliiti.
ntr-adevr o mulime de oameni, care n inut, care n bluze,
alergau de colo pn colo, dnd ordine i iar ordine, ntr-o
babilonie de nedescris.
Din hangare din fundul curii ieeau nori negri de fum.
i aproape, oameni cu pompe aruncau cu ap peste cldirile de
unde ieea fum.

21
Trebuie s fie un incendiu fcu cpitanul.
n grab, urmat de ceilali, se ndrepta spre fundul curii.
Dar mirarea sa se mri i ncepu chiar s se schimbe n team,
cnd auzi de pretutindeni:
O explozie!
Oh! strig el. O explozie! Tocmai n remiza unde nchiseser
aeroplanul! Pereii acelei remize erau n ntregime de lemn, montai
pe bare mari de fier care se nchideau prin articulaii.
Graie acestei dispoziii aeroplanul putuse s fie introdus acolo,
fr s fie demontat.
Fumul ieea tocmai de acolo.
Cpitanul se gsi n faa unui coleg al su, febril, l ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Un lucru imposibil de explicat!
Dar spune, repede!
Ei bine, un atentat un atentat nihilist
Un atentat nihilist! Contra cui?
Contra aeroplanului
Contra aeroplanului? Dar explicate odat!
Dragul meu, n loc s m ntrerupi, las-m s-i vorbesc.
Iat: tocmai suna stingerea, cnd se auzi o explozie groaznic.
Tocmai fceam rondul cnd alergai la locul nenorocire! Remiza
unde era nchis avionul nu mai avea acoperi srise n aer cu un
zid dintr-o parte. Nu se putea intra din cauza fumului gros i
nbuitor care trebuia lsat s se mprtie. Am vrut s pun
pompele n funciune dar un conductor de ap era rupt. A trebuit
s caut alt conductor de ap. ntre timp eu i amicii mei, erau ca
paralizai. Imposibil s intrm. Fumul era extrem de mult i de o
natur asfixiant. n cele din urm. Dup un sfert de or, dup ce
s-a mai risipit fumul de furia apei turnate, am ntrerupt
furtunurile cteva clipe i am intrat nuntru cu colegul meu,
locotenentul Irkutsh, care acum e acolo. Odat nuntru, m-am
pomenit cu un individ cu pieptul sfrmat dar cu figura nc
identificabil. Acest cadavru era al unui student pe care l
cunoatem foarte bine i care se tia c e n legtur cu nihilitii.
Se introdusese cu o bomb spre a o arunca acolo. Profitase de
schimbul grzii i se strecurase acolo.
Dar atunci nihilitii tiau c acest avion este al cercetailor
italieni i c cercetaii m ajut pe mine s prind pe conspiratorii
din Baikal?
Sigur c tiau! Tot Irkutskul tie!

22
Continu, continu Ce s-a mai ntmplat pe urm?
Ofierul tocmai era s povesteasc ultimele peripeii cnd
mulimea izbucni n strigte.
Aeroplanul! Colo! Colo sus!
O imens clamoare se nl pn la cer.
Toate capetele priveau n sus. Apoi fu un moment de stupoare.
Aeroplanul ateriz pe un loc liber pe care Zomba cu o minunat
prezen de spirit l fcuse dnd n dreapta i n stnga, pumni i
coate.
Cine era n aeroplan? Cei trei cercetai!
Cu patru ore mai nainte, ofierii i cazacii se gseau n faa
unei surpri de pmnt, n petera din Baikal, care i mpiedecase
s urmreasc pe rpitorii celor trei cercetai.
Or, n ce mod acetia se gseau acum liberi, pe bordul avionului
care n urma exploziei bombei trebuia s fi fost distrus?
Cum se ntmpl adesea, faptele cele mai minunate sunt cele
mai simple.
Cum coboar din avion, cei trei cercetai, dup ce mbrieaz
pe bravul negru care plngea de bucurie i dup ce strnser
minile ofierilor fur ntrebai cu o justificat curiozitate.
La un gest al lui Marius i Jean Bart, Raimondo povesti cele
ntmplate.
Vom spune numai cele necesare de oare ce trebuie s zburm
din nou i pn pregtim avionul, ascultai fr s ntrerupei!
Dup ce am trecut, trai i mbrncii de bandii, o ntreag serie
de caverne i subterane, am fost scoi n aer liber, la poalele unui
munte spre est de Baikal. Sosisem de puin timp cnd vzurm c
vine avionul. Ateriz pe o platform i un om cobor. Spuse
pzitorilor notri c l furaser noaptea trecut, din barac, graie
unui perete mobil, c un om de al lor trebuia s arunce n aer cu o
bomb hangarul spre a simula distrugerea avionului. Aveam
minile legate, dar spre a putea umbla, ne lsase picioarele libere.
Omul care adusese avionul i care acum e mort, cum v voi spune
era un mecanic de geniu, deoarece explica repede complicilor
mecanismul avionului. n timp ce toi l examinau, lsndu-ne n
paza unui singur gardian, Marius care reuise s-i desfac
minile din frnghiile care le ineau legate, sri de gtul
gardianului, i lu revolverul i ucise cu un foc pe mecanic. n
confuzia care urm, ca fulgerul lu cuitul gardianului, culcat la
pmnt cu o lovitur i tie frnghiile celorlali. Dar pelerinele
negre i recptar sngele rece i erau gata s reacioneze cnd

23
Marius, care inea revolverul gata, sri lng ef i i puse eava
aproape, strignd: Un gest i eti mort! Bandiii nu pricepeau
vorbele dar gestul era destul de limpede, ei evitar s trag. De
ajuns ca Jean Bart cu mine s srim n avion. Marius innd pe
ef n respect cu browningul, sri n nacel. Motorul se puse n
micare i bandiii de frica elicei trebuir s se dea la o parte
Bandiii ncepur s trag n noi. Din fericire nici un glon nu
nemeri. Dar acum trebuie s plecm. Omul care condusese
avionul, a lsat un sac, cnd s-a dat jos. Jean Bart l-a deschis i a
gsit toate documentele din care reiese c eful tuturor
anarhitilor se afl la Lhassa, n Tibet, unde a organizat un fel de
coal. Ne-am jurat c vom merge n Tibet la Lhassa, vom
descoperi pe acest ef suprem cruia i avem i fotografia i l vom
ucide. Dup documentele gsite, reiese c el e sufletul ntregei
asociaii a pelerinelor negre. Odat ucis acesta, tiem capul
viperei. Apoi acolo vom gsi lista conjurailor i o vom trimite celor
n drept. i pelerinele negre, urmrite de toate poliiile din lume,
vor nceta s mai existe! Iat planul nostru: suntem siguri c vom
reui, natural, dac ne vor ajuta mprejurrile. Dup cele ce am
citit n documentele gsite, tim c n apropiere de Lhassa e un loc
unde avionul nostru poate ateriza fr team de surprindere. De
aici, vom merge la castelul fortificat unde e locuina, marelui ef al
organizaiei i vom ti s-l atragem afar. Toate mijloacele sunt
bune fa de aa dumani.
Mulimea, cnd afl de ce e vorba, izbucni n aplauze.
Cercetaii i Zomba trebuir s fie energiei spre a rezista la
rugminile generale de a mai rmne.
Nu, nu! strig Marius.
Suntem n mijlocul aciunii.. Trebuie s mergem nainte,
imediat nainte.
Dar avei nevoie de odihn? observ cineva.
Noi ne odihnim n avion. Suntem obinuii i nu e primul
voiaj, pe care i facem fr s inem seam de zi i de noapte.
Provizii, iat ce ne trebuie.
i arme! strig Jean Bart.
i blnuri, conchise Raimondo.
n mai puin de o or aeroplanul complet gata Raimondo i
Marius lucrau zorii fu umplut de proviziile pe care toat lumea
le aducea cu drag inim.
Cercetaii i luar rmas bun de la garnizoan i de la
populaie venit n mas; muli plngeau de emoie.

24
Promiseser c se napoiaz i n mijlocul nesfritelor urale;
decolar i se ndreptar spre noua int.

25
CAPITOLUL III
Pe gura tunului!
De la lacul Baikal, oraul Lhassa, capitala Tibetului, e n linie
dreapt la trei mii de kilometri spre sud vest.
Avionul, fr incidente, putea s-i parcurg n cinsprezece ore.
Avionul dup ce fusese furat, fusese pus la perfecie, n ordine,
de vreun bun mecanic rus, poate chiar de cel ce fusese ucis.
Astfel c voiajul nu ntmpin nici o ntrziere, cu toat
nlimea la care zbura trecnd peste munii Mongoliei spre
platoul Tibet i se fcu n bune condiiuni.
Cercetaii se schimbau cu rndul la volan i la supravegherea
motorului; Zomba se ocupa cu prepararea buturilor calde i a
mncrurilor de care aveau nevoie.
Plecai din Irkutsk dup prnz, conducndu-se cu busola i cu
o hart detailat, gsit n bagajul nihilistului, cercetaii ajunser
lng lacurile ce se afl la vest de capitala Tibetului ctre orele
patru dimineaa.
Era lun plin i lacurile reflectau lumina dulce a astrului
nopii.
Dar nu era prudent s aterizeze n aceast ar necunoscut
dect n plin zi.
Jean Bart zise:
Castelul lui von Fleischmann, marele ef al conspiratorilor e
n mijlocul unor grdini imense, la doisprezece kilometri, la sud
vest de Lhassa. Acest castel, dup documentele gsite trebuie s
aib largi bastioane crenelate, deci e uor de recunoscut.
Zomba nu se ndoia c tinerii si amici vor reui s nving orice
dificultate.
Ah! Nu tim ce riscuri teribile ne atepta!
Cnd se lumin, Raimondo zbur spre a nu fi vzut din locurile
nvecinate.
Jean Bart gsi repede castelul i pajitea bun de aterizat.
Sgeata cobor i se opri uor pe mica cmpie.
Ctei patru srir din nacel.
Planul era deja fcut.
Raimondo luase geanta mecanicului i s-ar fi ndreptat pe jos,
spre castel.

26
Ar fi povestit marelui ef c nihilitii din Irkutsk au trimes la
dnsul pe cei trei tovari spre a cere un nou ef, actualul fiind
bolnav i nemaiputnd conduce operaiile. n acela timp ar fi
vorbit de avion cu von Fleishmann, care trebuia s fie curios s
vad minunea care i adusese tocmai din ndeprtata Siberie.
n poian, Jean Bart, Marius i Zomba trebuiau s in avionul
gata de zbor, la un singur semn.
Cu pretextul ca s-l probeze, inteniona s propun lui
Fleischmann s se suie pe bord, care era astfel prizonierul lor.
Dac refuza, l-ar fi ameit cu o lovitur n timp ce ceilali ar fi
pus avionul n micare.
Raimondo, scotocind n geant, era s plece spre a-i pune
planul n aplicare cnd
Mirarea intui n loc pe cei patru tineri.
De dup fiecare arbore, ieise un om cu carabina n mn.
O voce puternic strig n italienete:
Cercetai! Minile sus! Sau suntei mori!
Un om de talie nalt, mbrcat ca un bogat tibetan, le iei
nainte.
Nu era narmat.
Marius zise ncet lui Raimondo:
Eu pot s-l ucid pe acesta; dar ne ucid bandiii!
Raimondo murmur:
Dac am fi siguri c e von Fleischmann, ar face Dar el e?
De unde ne-a vzut el uniformele de cercetai sub blnuri?
Explicaia nu ntrzie:
Cu un zmbet rutcios, individul relu:
Eu sunt baronul von Fleischmann. Cercetai italieni cunosc
faptele voastre. Dar, ce vrei: cu atta inteligen i curaj, tot n-ai
putut prevedea totul. Dac ai fi observat bine, lng lacul Baikal
era o staiune de telegrafie fr fir. Cnd ai plecat din Irkutsk, ai
vorbit tare, n mijlocul mulimii, artnd planul vostru; s-a gsit s
mi-l comunice. Oamenii mei cunosc toate limbile! De multe ceasuri
v ateptam! Peste douzeci de minute vei fi mori. Moartea
voastr va fi tot aa de original precum a fost i viaa voastr.
Cercetaii se priveau mndri.
Se lsar s li se lege minile i s fie dui fr rezisten.
Dar deodat, Marius murmur:
Jean Bart, unde e Zomba?
Toi avur o sticlire de speran n ochi.
Cum dispruse ascarul din cercul dumanilor?

27
Zomba liber, mai rmne speran.
Ci oameni pzesc avionul? zise ncet Raimondo tii Jean
Bart?
Nu!
Marius rspunse:
Am vzut patru.
Se uitar unul la altul: pentru Zomba patru oameni nu era
lucru mare.
Dup un sfert de or ajunser la castel.
La un gest al lui von Fleischmann unul din tunuri de pe
platform fu tras napoi aa ca gura lui s fie chiar pe platform.
Era un tun vechi de fortrea, inutil ntr-un rzboi modern dar
bun nc pentru paz.
Era ncrcat pe gur i lua foc cu fitil.
eful nu vorbea, fcea doar gesturi. Doi oameni luar pe
Marius, l legar de gura tunului n aa fel nct spinarea tnrului
astupa n ntregime gura.
ncrctura lui i a celorlalte dou e bun i nu d gre, va
rupe corpul n dou, minunat de bine. Ei, nu v ateptai la astfel
de moarte?
Un tibetan se duse rznd i puse un fitil sulfuros n culasa
fiecruia din cele trei tunuri ncrcate.
Au trecut cele cinci minute fixate de nihiliti. i luaser rmas
bun unul de la altul. Fleischmann strig:
Nu ai nimic de spus, tu cel care vei muri cel dinti? S-a
sfrit! Vorbete!
Deodat o detuntur se auzi.
Von Fleischmann, fcu o ntorstur i czu; o a doua i
tunarul avu aceiai soart.
O serie de lovituri urm, ali oameni czur; cei trei cercetai
vzur complet gol, un diavol negru cu cte un browning n fiecare
mn, care trgea i la fiecare lovitura cdea un om.
Era Zomba.
Zomba care prea ieit din iad, aa gol, n mijlocul oamenilor
aceia mblnii.
Apuca un iatagan de la cei czui i ntr-o clip liber pa cei trei
cercetai.
Moartea efului dezorganizase pe nihilitii, care erau ca
paralizai.
Zomba strig:
Urmai-m!

28
i toi fugir dar ce fug!
ntr-o clip fur n avion, unde Zomba gsi haine de rezerv; se
dezbrcase ca s poat escalada mai uor bastionul unde era s se
desfoare drama.
Cnd, nsfrit avionul fu sus, toi cerur lui Zomba lmuriri.
Ascarul spuse c atunci cnd ei coborser din avion, el ieise
pe partea opus i czuse ntr-o groap destul de adnc.
Ierburile care o acopereau l ascunsese de ochii nihilitilor.
n timp ce voia s se ridice, rznd de cztur, auzi vocea lui
Fleischmann.
nelese c lucrurile luaser o alt ntorstur dect cea
prevzut.
Cnd vzu c numai patru oameni rmsese lng avion tiu ce
avea de fcut. Cu laul ce-l avea la el, sugrum ntr-o clip omul
cel mai apropiat. Isprvi repede i cu ceilali i urmri pe prizonieri
de departe, mbrcndu-se cu blana tibetanului ucis. Vznd
pericolul n care erau amicii si se gndi c trebuia s apar aa
ca s surprind pe cli. Se despuie ntr-o clip, sri sus i tim ce
a urmat din partea diabolicei apariii.
Graie lui prima parte a planului fu minunat executat.
Dar cercetaii nu erau mulumii cci nu puseser mna pe
faimoasele documente.
Aterizar ntr-o vale pustie dup ce nnoptase i dup ce luaser
o mas copioas pe care o meritau pe deplin.
n timpul nopii, se napoiar unde, de data asta nu-l mai
atepta nimeni.
Se mbrcar cu hainele tibetanilor ucii de Zomba i lsar
maina sub protecia ntunericului, dup un tufi des.
n castel, unde ajunser repede, zpceala era aa de mare
nct nimeni nu-i ntreb nimic. Hainele i fceau s semene cu
ceilali tibetani.
Raimondo sub pretext c vrea s vad cadavrul lui von
Fleischmann intr mpreun cu ceilali n camera mortuar cel
mai abil din toi trecu n alta odaie care prea c e cabinetul
particular al defunctului. nchise ua n urma sa i linitit scotoci
prin birou.
Lu toate hrtiile care le gsi acolo i le ascunse sub vest.
Apoi nfundndu-i bine cciula de blan pe ochi, se napoie n
camera mortuar de unde urmat de amici ieir binior.
Cnd se ivi zorile, dup o rapida toalet, se mbrcar n
blnurile lor i inur un consiliu.

29
S se napoieze la Irkutsk li se prea nefolositor.
n Siberia aflaser c Turcii pregteau n Arabia, un atac n stil
mare mpotriva canalului de Suez.
De sigur zise Raimondo zburnd pn acolo vom gsi un
ofier superior cruia s-i dm documentele.
Poate, zise Jean Bart. Vom fi folositori armatei engleze care
apr canalul.
n orice caz observ Marius nu se poate s nu fim noi bine
venii acolo.
Examinar cu atenie motorul spre a nu a avea vreo neplcere
pe drum; dup puin timp cei patru eroi se ridicar cu avionul i
se pierdur n spaiu.
Ce-i mai atepta n noile regiuni?
Era un mister, ce aparinea viitorului.

30
Citii urmarea n fascicula nr. 48 a CELOR TREI CERCETAI:

MAINA DE TIAT CAPETE.

31
32