Sunteți pe pagina 1din 342

KARIN SLAUGHTER

Seria Will Trent

Volumul 1

TIRPTIC
Original: Triptych (2006)

Traducerea:
DIANA MAFTEI

virtual-project.eu

Editura: HARDCOVER & PAPERBACK


2011

2
Karin Slaughter (n. 6 ianuarie 1971) provine dintr-un ora mic situat n
statul Georgia, iar acum locuiete n Atlanta. Dup divorul prinilor, a
crescut cu tatl ei, care lucra ntr-o banc. Copilria i-a fost marcat de o
cretere masiv a cazurilor de criminalitate i mai ales de omor n zona unde
locuiau. nainte de munca ei ca scriitor, a fost proprietar al unei agenii de
publicitate, pe care a vndut-o la nceputul anilor 2000. Pn atunci a scris
cinci romane care nu au fost publicate. Primul roman Blindsighted (2001) a
devenit un succes internaional, a fost publicat n aproape 30 de limbi, iar
prin intermediul Crime Writers Associations Dagger Award a ajuns n
fruntea listei pentru premiul Best Thriller Debut n 2001. A vndut mai
mult de 30 de milioane de exemplare i este publicat n 32 de limbi.
Fractured, al doilea roman din seria Will Trent, a debutat ca numrul unu n
Marea Britanie i Olanda, i a fost numrul unu n Australia, la seciunea
ficiune pentru aduli. n acelai timp, Faithless (Gottlos), publicat n
Germania, se situa pe prima treapt la aceeai categorie.

Seria Will Trent cuprinde: Triptych; Fractured; Undone; Broken; Fallen;


Snatched; Criminal; Busted; Unseen.
Seria Grant County cuprinde: Blindsighted; Kisscut; A Faint Cold Fear;
Indelible; Faithless; Beyond Reach.

3
PARTEA I

ZIARUL LOCAL DECATUR CITY OBSERVER


17 IUNIE 1985

O ADOLESCENT
DIN DECATUR
A FOST OMORT

Ieri diminea, Mary Alice Finney, o tnr de cincisprezece


ani, a fost gsit moart de ctre prinii ei n casa lor de pe
strada Adams.
Poliia nu a oferit alte detalii pe lng faptul c se consider a
fi o crim i c vor fi interogai cei care au fost vzui ultima dat
cu adolescenta.
Paul Finney, tatl fetei i vice-procuror general n districtul
DeKalb, a declarat asear c este ncreztor c poliia l va gsi pe
uciga. Elev eminent a liceului Decatur, Mary Alice fcea parte
din echipa de majorete i fusese de curnd aleas ef de clas.
Surse implicate n investigaie au confirmat faptul c trupul
fetei a fost mutilat.

Capitolul 1

FEBRUARIE 2006

Detectivul Michael Ormewood asculta meciul de fotbal la radio n timp ce


conducea pe Bulevardul DeKalb nspre Grady Homes. Cu ct se apropia mai
mult de cartierul sracilor, cu att se simea mai tensionat, corpul aproape
vibrndu-i din cauza efortului, pe cnd fcea la dreapta nspre ceea ce
majoritatea poliitilor considera a fi o zon de rzboi. Pe msur ce
Departamentul de Locuine al Atlantei se devora ncetior, comunitile
subvenionate precum Grady deveneau un lucru ce ine de trecut.
Proprietile imobiliare din ora erau prea valoroase, iar ansa unui

4
repercusiuni prea mare. Pe drum, mai departe se gsea oraul Decatur, cu
restaurante ic i case ce valorau milioane de dolari. La vreun kilometru n
direcie opus se gsea domul ncrustat cu aur al Capitoliului din Georgia.
Grady se afla ntre ele precum un comar, o amintire vie a faptului c oraul,
prea ocupat pentru a-l ur, era totodat prea ocupat pentru a le purta de
grij propriilor locuitori.
Acum, n timpul meciului, strzile erau destul de goale. Traficanii de
droguri i proxeneii i luau liber n acea sear ca s urmreasc cel mai rar
dintre miracole: echipa Atlanta Falcons juca n Super Bowl. Deoarece era
duminic noaptea, prostituatele erau la munc, ncercnd s le dea
credincioilor un motiv de spovedanie sptmna urmtoare. Unele dintre
fete i fcur din mn lui Michael cnd acesta trecu pe lng ele, iar el le
salut napoi. Se ntreb oare cte maini de poliie sub acoperire se opreau
acolo n mijlocul nopii, poliitii anunnd dispeceratul c luau o pauz de
zece minute, timp n care apelau la vreuna dintre fete s-i ajute s se
relaxeze.
Cldirea de la numrul 9 era n spatele ansamblului, edificiul din
crmid roie ce sttea s se drme i care fusese nsemnat de Ratz, una
dintre noile bande care se mutase n Homes. Patru maini de patrul i una
sub acoperire se aflau n faa cldirii, cu girofarurile n funciune i
radiourile crind. Parcate n spaiul rezervat locatarilor se aflau un BMW
negru i un Lincoln Navigator tunat, cu jantele de zece mii de dolari lucind
aurii n luminile stradale. Michael ncerc s se abin s nu smuceasc
volanul i s ia puin din vopseaua SUV-ului de aptezeci de mii de dolari. l
enerva s vad ce maini scumpe conduceau bieaii. n ultima lun, fiul lui
Michael se nlase cu vreo zece centimetri, rmnndu-i mici toi blugii. Dar
ca s-i ia haine noi, Michael ar trebui s atepte urmtorul salariu. Tim arta
de parc atepta s vin un val nalt, n timp ce banii pe care tati i ddea pe
taxe i foloseau golanii aceia s plteasc chiria.
n loc s ias din main, Michael atept, ascultnd nc vreo cteva
secunde din meci i bucurndu-se de cteva minute de rgaz nainte s i se
dea toate lucrurile peste cap. Lucrase n cadrul poliiei timp de aproape
cincisprezece ani, trecuse din armat fix n poliie pentru a-i da, mult prea
trziu, seama c, n afar de tunsoare, nu era mare diferen ntre ele. tia c
de ndat ce avea s ias din main, totul avea s porneasc precum un ceas
ce fusese ntors prea tare. Nopile nedormite, ponturile ce nu duceau
niciodat nicieri, efii ce i respirau n ceaf. i probabil c i presa avea s
se prind n curnd. Apoi aveau s-i bage camerele de filmat n ochi ori de
cte ori pleca de la secie, oamenii se vor ntreba de ce cazul nu era rezolvat,

5
fiul su l va vedea la tiri i-l va ntreba pe tati de ce oamenii erau aa de
suprai pe el.
Collier, un tnr poliist de patrul cu bicepi att de musculoi nct nu-
i putea ine braele lipite de corp, i btu n geam, fcndu-i semn lui
Michael s coboare geamul. Cu mna sa crnoas, musculoas, Collier mim
o micare circular, dei putiul probabil nu fusese nicicnd ntr-o main cu
geamuri cu manivel.
Michael aps pe butonul consolei, adresndu-i-se n timp ce geamul
culisa n jos:
Da?
Cine ctig?
Nu Atlanta, i spuse Michael, iar Collier ddu din cap ca i cum se
ateptase la asta.
Ultima dat cnd Atlanta ajunsese la Super Bowl fusese cu ceva timp n
urm. Denver i btuse cu 34 la 19.
Cum e Ken? ntreb Collier.
Ca de obicei, rspunse Michael, fr a mai oferi alte informaii despre
starea de sntate a partenerului su.
Ar fi fost bun n situaia asta. Poliistul fcu un semn brusc cu capul
nspre cldire: E chiar nasol.
Michael nu-i mprti gndurile. Putiul avea vreo douzeci de ani,
probabil c locuia n subsolul casei mamei sale, crezndu-se brbat doar
fiindc purta un pistol n fiecare zi. Michael l cunoscuse pe Collier n
deertul irakian, cnd primul Bush decisese s se implice. Toi erau doar
nite pui nfocai crora li se citea n sclipirea ochilor c ei nu se nrolaser
doar pentru trei mese zilnice i o educaie. Erau obsedai de datorie i
onoare, i toate celelalte rahaturi pe care le vzuser la televizor, i fuseser
amgii de ctre cei care i recrutaser din licee precum ai culege nite ciree
coapte. Li se promiseser instruire tehnic i c aveau s fie repartizai
aproape de cas, orice numai s semneze pe linia punctat. Cei mai muli
dintre ei fuseser transportai n deert cu primul avion, unde au fost
mpucai nainte s apuce mcar s-i pun caschetele.
Ted Greer iei din cldire, trgnd de cravat de parc avea nevoie s
respire. Dei era un brbat de culoare, locotenentul era palid, deoarece i
petrecea majoritatea timpului n spatele unui birou, nclzindu-se la lumina
becurilor fosforescente n timp ce atepta s ias la pensie.
Vzu c Michael nc mai sttea n main i se ncrunt.
Lucrezi n seara asta sau ai ieit doar la o plimbare?
Michael cobor ncet din main i scoase cheile din contact fix cnd la
radio ncepu comentariul sportiv de la pauz. Era o sear clduroas, dei
6
era februarie, iar aparatele de aer condiionat pe care oamenii i le
instalaser la ferestre zumziau precum albinele n jurul unui stup.
Tu n-ai nimic de fcut? se rsti Greer la Collier.
Collier avea destul minte nct s plece, inndu-i brbia n piept de
parc ar fi fost lovit n nas.
Porcria naibii, i spuse Greer lui Michael.
i scoase batista i i terse sudoarea de pe frunte.
A nimerit pe minile unui pervers bolnav.
Michael auzise aceleai chestii cnd primise apelul ce-l ridicase de pe
canapeaua din sufragerie.
Unde e?
ase etaje mai sus.
Greer mpturi batista ntr-un ptrat ordonat i l vr n buzunar.
Am urmrit pn la surs apelul ctre 911 i a venit de la acel telefon.
Fcu semn spre partea cealalt a strzii.
Michael privi atent cabina telefonic, o relicv a trecutului. Acum toat
lumea avea telefoane mobile, mai ales traficanii i golanii.
O voce de femeie, i spuse Greer. O s primim mine caseta.
Ct le-a trebuit s ajung aici?
Treizeci i dou de minute, i spuse Greer.
Michael era surprins c nu durase mai mult. Conform investigaiilor unei
echipe de tiri, n Grady, timpul de reacie n urma apelurilor de urgen era
n jur de patruzeci i cinci de minute. Pentru o ambulan dura i mai mult.
Greer se ntoarse spre cldire de parc aceasta ar fi putut s-l ierte.
O s trebuiasc s chemm nite ajutoare.
Pe Michael, aceast sugestie l deranj. Statisticile artau c Atlanta era
unul dintre cele mai violente orae din America. O prostituat moart nu era
nimic cutremurtor, mai ales dac era luat n consideraie i locul unde
fusese gsit.
De asta mai aveam nevoie, ali dobitoci care s-mi spun cum s-mi fac
meseria, i spuse el lui Greer.
Acest dobitoc crede c e fix ce ai nevoie, contr locotenentul.
Michael tia s nu are rost s se certe, nu pentru c Greer nu i-ar fi permis
insubordonarea, ci pentru c acesta ar fi fost de acord cu Michael doar ca s-
l fac s tac, apoi s-ar fi ntors i ar fi fcut tot ce ar fi vrut el.
sta-i chiar nasol, adug Greer.
Toate sunt nasoale, i reaminti Michael, deschiznd portiera din spate
i scondu-i sacoul.
Fata n-a avut nicio ans, continu Greer. Btut, tiat, violat de vai
de mama ei. Avem de-a face cu un psihopat.
7
Michael i puse sacoul, gndindu-se c locotenentul vorbea de parc
urma s dea prob la HBO.
Ken a ieit din spital. A spus s treci pe la el cnd vrei.
Greer ngim c are mult de lucru, apoi plec grbit spre main,
uitndu-se peste umr de parc i era fric s nu-l urmreasc Michael.
Acesta atept pn cnd eful lui se urc n main i iei din parcare,
ndreptndu-se spre cldire.
Collier era la intrare, cu mna rezemat pe tocul pistolului. Probabil era
de prere c sttea de paz, ns Michael tia c persoana care comise
infraciunea nu avea s se mai ntoarc. Terminase cu femeia. Nu mai era
nimic ce ar fi vrut s fac.
eful a plecat n grab, spuse Collier.
Ce noutate!
Michael se mbrbt i deschise ua, lsnd cldirea umed i
ntunecoas s l atrag. Cine fcuse planurile pentru Homes nu se gndise la
copiii veseli ntmpinai cu prjiturele i lapte cald, cnd se ntorceau acas
de la coal. Se axaser pe siguran, astfel c rmseser puine spaii
deschise i acoperiser toate sistemele de iluminat cu plas de oel pentru a
proteja becurile. Pereii erau din beton, cu ferestre nguste, vrte n
colioare strmte, cu plas de siguran inserat n sticl, ca nite pnze de
pianjen uniforme. Suprafeele care fuseser cndva vopsite n alb erau
acum acoperite cu graffitti. nsemne ale unor gti, avertismente i diferite
alte informaii. n dreapta uii din fa, cineva scrisese: Kim e o trf! Kim e
o trf! Kim e o trf!
Michael privea n sus, pe scara erpuit, numrnd ase etaje, cnd se
ntredeschise o u, scrind. Se ntoarse i vzu o btrn de culoare
intuindu-l cu privirea, ochii ei negri precum tciunele pndind pe dup
tocul uii de oel.
Poliia, spuse, artndu-i insigna. S nu v fie fric.
Ua se deschise mai larg. Femeia purta un or nflorat peste un tricou alb
i blugi.
Nu mi-e fric de tine, b.
n spatele ei se ngrmdeau patru btrne, toate de culoare, n afar de
una. Michael tia c nu se aflau acolo ca s-i fie lui de vreun ajutor. Grady,
precum orice comunitate mic, o ducea bine datorit brfei, iar aceste femei
erau gurile care ddeau ap la moar.
Cu toate acestea, trebuia s ntrebe:
A vzut vreuna dintre voi ceva?
Au scuturat din cap n unison, precum nite ppui pe bordul unei maini.

8
Minunat, spuse Michael, vrndu-i insigna napoi n buzunar i
ndreptndu-se ctre scri. Mulumesc c m-ai ajutat s pstrez sigurana
comunitii.
Asta e obligaia ta, dobitocule, izbucni ea.
El se opri cu piciorul pe ultima treapt i se ntoarse spre ea, privind-o fix
n ochi. Ea nu se ls mai prejos, ochii ei cu urdori micndu-se din dreapta
n stnga de parc i citea cartea vieii. Femeia era mai tnr dect celelalte,
probabil avea n jur de aptezeci de ani, dar era oarecum mai crunt i mai
mic dect ele. Linii erpuite i ncreeau pielea buzelor, pesemne c erau
riduri provocate de ani ntregi de fumat. Din cretet cobora un smoc de pr
gri, la fel de gri ca i firele ce i se iveau din barb. Era dat cu cea mai
iptoare nuan de ruj portocaliu pe care l vzuse vreodat la vreo femeie.
Cum te cheam? o ntreb el.
Aceasta ridic barba sfidtoare, ns i rspunse:
Nora.
Cineva a sunat la 911 din cabina telefonic de vizavi.
Sper c s-au splat pe mini dup aceea.
Michael schi un zmbet:
O tiai?
Toate o tiam.
Din tonul ei se nelegea c ar mai fi fost multe de zis, ns nu avea de
gnd s-i spun unui prostovan de poliai alb. Evident, Nora nu avea nicio
diplom de facultate, ns pentru Michael asta nu era niciodat un lucru
relevant. i putea da seama din ochii ei c femeia era foarte istea. nvase
la coala vieii. Nu triai s ajungi la vrsta ei n Grady dac erai prost.
Michael ridic piciorul de pe treapt, ndreptndu-se din nou spre grupul
de femei.
Lucra?
Nora nu l slbi din priviri.
Cam n toate nopile.
Era o fat cumsecade, adug femeia alb din spatele ei.
Nora plesni din limb.
Att de tnr, micua. sta nu e genul de via pentru ea, dar ce
altceva putea s fac? complet, cu o voce provocatoare.
Michael ddu din cap, semn c nelegea situaia.
Avea vreun client fidel?
ncepur cu toate s scuture din cap, iar Nina explic:
Nu-i aducea niciodat munca cu ea acas.
Michael atept s vad dac mai aveau ceva de adugat. Numr
secundele n gnd, pregtit s se opreasc la douzeci. Un elicopter zbur pe
9
deasupra cldirii, iar roile mainilor scrnir pe asfalt pe strzile vecine,
dar nimeni nu le bga n seam. Acesta era genul de cartier unde lumea
devenea agitat dac nu auzeau sunetul focurilor de arm mcar de cteva
ori pe sptmn. Vieile lor aveau un soi de ordine natural, iar violena
sau ameninarea acesteia fcea parte din ea la fel de mult ca mncarea
fast-food i buturile alcoolice ieftine.
n regul, spuse Michael, dup ce numr pn la douzeci i cinci.
Scoase una dintre crile sale de vizit, i-o nmn Norei i i spuse: Ceva cu
care s te tergi la fund.
Ea murmur n scrb, innd cartea ntre degetul mare i cel arttor.
Am fundul mai mare de att.
El i fcu din ochi sugestiv, i cu o voce groas i spuse:
Drag, s nu crezi c n-am observat.
Ea izbucni n rs i i nchise ua n nas. ns i pstrase cartea de vizit.
Trebuia s considere asta un semn bun.
Michael se ndrept din nou spre scri, urcnd primul rnd dou cte
dou. Toate cldirile de la Grady aveau lifturi, dar pn i cele care
funcionau erau periculoase. n primul su an, cnd patrula, Michael fusese
chemat la Homes pentru un caz de violen familial i rmase blocat ntr-
una din mainriile scritoare cu radioul stricat. Petrecuse aproape dou
ore ncercnd s nu contribuie la mirosul copleitor de piat i vom, pn
ce sergentul i-a dat seama c nu dduse raportul i a trimis pe cineva s-l
caute. Veteranii rser de prostia lui nc jumtate de or pn ce l ajutar
s ias.
Bine ai venit n frie!
Uitndu-se la urmtorul rnd de scri, Michael simi o schimbare n
atmosfer. Mirosul l lovi brusc: un iz de mncare prjit, amestecat cu bere
i sudoare, ntretiat de o duhoare inconfundabil de moarte violent.
Confruntat cu fatalitatea, cldirea rspunse n modul obinuit. n locul
pulsului muzicii rap nind din mai multe difuzoare, Michael auzi doar
murmurul unor voci din dosul uilor nchise. Televizoarele aveau sunetul
dat ncet, emisiunea din timpul pauzei de la jumtatea meciului fiind pe post
de zgomot de fundal, n timp ce oamenii vorbeau despre fata de la etajul
ase i-i mulumeau lui Dumnezeu c de data aceasta fusese ea i nu copii
lor, fiicele lor, sau chiar ei nii.
n tcerea aparent, sunetele ncepur s prind ecou pe casa scrii:
ritmul binecunoscut al locului unde se nfptuise o crim, unde se adunau
probe i se fceau poze. Michael se opri pe palierul etajului al patrulea
pentru a-i trage respiraia. Renunase la fumat n urm cu dou luni, ns
plmnii lui nu l credeau. Se simea precum un astmatic cnd urc
10
urmtorul rnd de scri. Deasupra lui cineva rse i apoi i auzi i pe ceilali
poliiti alturndu-i-se, fcnd ca de obicei pe vitejii, atitudine care i ajuta
s-i fac meseria.
La parter cineva trnti o u, iar Michael se aplec peste balustrad i
vzu dou femei chinuindu-se cu o targ pe casa scrii. Purtau geci de ploaie
de culoare albastru-nchis, pe spatele crora scria MORG cu litere de un
galben-aprins.
Aici sus, strig Michael.
Ct de sus? ntreb una dintre ele.
La etajul ase.
La dracu! njur ea.
Michael se sprijini de balustrad ca s urce urmtoarele scri. Le auzea pe
cele dou femei njurnd pe msur ce urcau, iar targa se lovea de
balustrada din fier, sunnd a clopot spart. Era un etaj mai jos cnd pielea i se
fcu de gin. La spate, tricoul i se lipi de corp de transpiraie ns l strbtu
un fior rece.
Se auzi blitzul unei camere foto. Michael ocoli cu grij un pantof rou cu
toc de pe scri, care arta de parc cineva s-ar fi aezat i tocmai s-ar fi
desclat. Cu o treapt mai sus se vedea urma de snge a unei mini care se
inuse de margine. Pe treapta urmtoare era din nou amprenta unei mini,
apoi alta, ca i cum cineva s-ar fi trt pe scri n sus.
Pe ultima treapt, la etajul al cincilea se afla Bill Burgess, un poliist
veteran care avea deja experien cu mai toate felurile de infraciuni pe care
le puteai ntlni n Atlanta. Lng el era o balt de snge coagulat, ale crei
margini se prelingeau pe treptele urmtoare precum nite piese de domino.
Michael analiz situaia. Cineva se mpiedicase acolo, ntinznd sngele cnd
ncercase s se ridice.
Bill se uita n jos pe scri, n direcia opus sngelui. Pielea i era alb ca
varul, buzele o dung roz, subire. Michael se opri brusc, gndindu-se c nu-l
vzuse niciodat pe Bill tulburat. El era genul de om care se dusese dup
aripi de pui la o or dup ce gsise cinci degete retezate ntr-un tomberon
din spatele unui restaurant chinezesc.
Cei doi brbai nu rostir niciun cuvnt cnd Michael pi cu grij peste
balta de snge. inu mna pe balustrad, ntorcndu-se la urmtorul set de
trepte, bucuros c avea ceva de care s se in cnd privi scena ce l
ntmpina.
Femeia era parial mbrcat, iar rochia ei roie i strmt fusese
despicat, semnnd cu un halat. Prin deschiztur i se vedea pielea
ciocolatie i un smoc de pr pubian care fusese epilat n forma unei
dungulie subiri. Snii i stteau nefiresc de sus pe piept, implanturile
11
inndu-i perfect n loc. Un bra i era ntins n lateral, iar cellalt deasupra
capului, cu degetele spre balustrad, de parc ultimul ei gnd ar fi fost s se
sprijine s se ridice. Piciorul drept era ndoit la genunchi, la vedere, cel stng
crcnat nct putea s i vad prin despictur.
Michael se apropie, ignornd zgomotele din jurul lui i ncercnd s o
vad pe femeie aa cum ar fi vzut-o ucigaul. Machiajul i era ntins pe fa,
un strat gros de ruj i fardul aplicat n linii apsate i accentuau trsturile.
Prul negru i ondulat era presrat cu uvie portocalii, aranjate n toate
direciile. Corpul era atrgtor, sau oricum mai atrgtor dect te ateptai,
avnd n vedere urmele acelor de sering de pe brae, indiciu c era o femeie
care i pltea viciul cu munca pe care o fcea ntre picioare. Vntile de pe
coapse puteau proveni de la uciga sau de la un client mai brutal. Dac era
valabil cea de-a doua variant, atunci probabil c suportase de bun voie,
tiind c va primi mai muli bani de pe urma durerii, bani care, la rndul lor,
ar fi nsemnat mai mult plcere cnd avea s o ptrund acul, iar acea
senzaie de cldur avea s i se rspndeasc prin vene.
Ochii i erau larg deschii, uitndu-se n gol, spre perete. Una dintre
genele false i se dezlipise, prnd c avea o a treia gean sub ochiul stng.
Nasul i era spart, obrazul deplasat unde oasele de dedesubt i fuseser
sfrmate. Lumina se reflecta pe ceva aflat n gura ei deschis, iar Michael
fcu un pas n fa, vznd c era plin ochi de un lichid care se dovedi a fi
snge. Lumina care atrna deasupra lucea pe balta roie de snge precum o
lun plin, n preajma echinociului de toamn.
Pete Hanson, medicul legist de serviciu, sttea la captul scrilor, vorbind
cu Leo Donnelly. Leo era un dobitoc. Fcea mereu pe poliistul dur, glumind
pe seama tuturor lucrurilor. Rdea prea tare i prea mult, ns Michael l
vzuse de nenumrate ori la bar, cu mna pe pahar, dnd pe spate un scotch
dup altul, pentru a scpa de gustul morii din cerul gurii.
Leo l vzu pe Michael i schi un zmbet, de parc ar fi fost vechi
prieteni ieii n ora s se distreze. inea n mn un ambalaj sigilat din
plastic, pentru prelevat probe, pe care l tot arunca n aer civa centimetri,
pentru a-l prinde din nou, de parc se pregtea s joace baseball.
Ce noapte, s nimereti de serviciu, spuse Leo.
Michael nu i spuse c era de acord.
Ce s-a ntmplat?
Leo tot mai arunca ambalajul, simindu-i greutatea n mn.
Doctorul spune ca a murit din cauza hemoragiei.
Poate, corect Pete.
Michael tia c lui Pete i plcea de Leo tot att ct le plcea i celorlali,
adic abia l suporta pe nenorocit.
12
Am s tiu mai multe dup ce o s-o urc pe mas.
Prinde, spuse Leo, aruncndu-i lui Michael punga cu probe.
Michael o vzu cu ncetinitorul, punga rostogolindu-se prin aer precum o
minge de fotbal. O prinse nainte de a atinge solul, apucnd cu degetele ceva
gros i umed.
Ceva pentru pisica ta, spuse Leo.
Ce nai
Michael se opri. tia ce era.
Ce fa a fcut!
Rsul lui Leo rsuna pe scri.
Michael nu putu dect s se holbeze la pachet. Simi un gust de snge n
cerul gurii i gustul metalic al fricii neateptate. Vocea sa i se pru strin;
suna de parc se afla sub ap, poate necndu-se.
Ce s-a ntmplat?
Leo nc mai rdea, aa c cel care rspunse fu Pete.
I-a mucat limba cu totul.

Capitolul 2

FEBRUARIE 2006

La ntoarcerea din Rzboiul din Golf, Michael fusese bntuit de comaruri.


Imediat ce nchidea ochii, vedea gloanele venind nspre el, bombele
sfrtecnd mini i picioare, copiii care fugeau pe strad, urlnd dup
mamele lor. Michael tia unde le erau mamele. Le privise neputincios pe
femeile care izbeau n geamurile nchise ale colii, ncercnd s scape de
focul de la o grenad explodat care le mistuia.
Aleesha Monroe era cea care l bntuia acum. Femeia gsit pe casa scrii
cu limba retezat l urmrise acas i i fcuse vrji, aa c Michael se visa
fugrind-o pe scri, trntind-o pe palier i spintecnd-o n dou. Simea cum
unghiile ei lungi i roii i se nfigeau n piele, gtuindu-l n ncercarea de a se
lupta cu el. Nu putea s mai respire. ncepu s-i zgrie gtul i minile ei, ca
s o opreasc. Se trezi urlnd att de tare, nct Gina se scul n capul
oaselor, innd cearaful strns la piept, ca i cum s-ar fi ateptat s vad
vrun dement la ei n dormitor.
Doamne, Michael, rosti ea printre dini, cu mna pe inim. M-ai speriat
de moarte.

13
Michael se ntinse dup paharul de ap de lng pat, stropindu-se pe
piept, n timp ce bea cu nghiituri mari, pentru a potoli focul ce l ardea pe
gt.
Iubitule, spuse Gina, atingndu-i gtul cu vrfurile degetelor, ce s-a
ntmplat?
Michael simi c-l ustura pielea i i trecu degetele pe unde ea l atinsese.
Avea o ran i cnd se duse s se uite n oglinda de deasupra ifonierului,
vzu cum un firicel de snge i se prelingea din tietura proaspt.
Gina veni lng el.
Te-ai zgriat n somn?
Nu tiu.
Dar tia, de fapt. nc nu-i recptase suflarea dup visul avut.
Gina i trase mna spre gura ei, strmbnd din nas. Pre de o secund, el
se gndi c avea de gnd s-o srute, dar ea ntreb:
De ce miroi a nlbitor?
Trebuise s se frece cu peria pentru a ndeprta mirosul i senzaia
lipicioas care apreau cnd te apropiai de persoane moarte. Michael nu
voia s nceap o conversaie despre asta, aa c miji ochii i privi ceasul,
ntrebnd:
Ct e?
La dracu, oft ea, lsndu-i mna. Mai bine m-a mbrca. Tura mea
ncepe n dou ore.
Michael ridic ceasul ca s vad de unul singur. ase i jumtate. Dup ce
examinase locul crimei, ntorcnd apartamentul femeii cu susul n jos i
completase rapoartele, mai prinsese doar vreo patru ore de somn.
Se auzi apa de la du, care huruia prin evi, odat ce boilerul porni.
Michael intr n baie, vznd cum Gina i scotea cmaa cu care dormise.
Tim deja s-a trezit, spuse ea, dndu-i jos chiloii. Trebuie s verifici
dac n-a fcut vreo prostie.
Michael se rezem de perete, admirndu-i abdomenul plat i cum i se
ntinser muchii braelor cnd ea i scoase elasticul de pr.
N-a fcut nimic.
Gina i arunc o privire, observnd c el se uita la ea.
Du-te s-l vezi.
Michael simi c-i aprea un zmbet pe buze. Snii ei i pstraser
rotunjimea dup ce se nscuse Tim i lui Michael i lsa gura ap, vzndu-i.
Sun i spune c eti bolnav, i zise el.
Mda.
Hai s ne cuibrim pe canapea i ne uitm la un film.
El ovi, apoi spuse:
14
Mai ii minte cnd ne srutam ore ntregi?
Iisuse, nu primise mai mult de un pupic pe obraz de luni de zile.
Hai s ne srutm ca atunci, Gina. Nimic altceva, doar sruturi.
Michael, spuse Gina, aplecndu-se s verifice temperatura apei.
Se bg sub du.
Nu te mai uita aa de lacom la mine i du-te s vezi ce face fiu-tu.
Ea nchise ua cabinei de du i el atept un minut nainte s plece,
privindu-i silueta prin geam, ntrebndu-se n ce moment ncepuse relaia
lor s mearg prost.
O cunoscuse pe Gina nainte ca regimentul lui s plece n Rzboiul din
Golf. Nimeni nu se atepta s fie rnit acolo, dar Michael i tovarii si din
infanterie se ntrecuser n cuceriri, chefuind ct puteau de mult nainte s
fie lsai n deert. Ellen McCallum era o blond oxigenat minion, nu foarte
istea, exact tipul de fat pe care ai fi vrut s i-o aminteti fiind izolat n
vreun cort jegos, plin de nisip, la mii de kilometri de cas, povestindu-le
bieilor despre fata care te atepta acas i care putea s sug i pielea de
pe o canapea.
Michael petrecuse aproape o sptmn ncercnd s o seduc pe Ellen,
cnd i fcuse apariia Gina, vara sa, care-l luase la trei pzete pentru c se-
ncurcase cu verioara ei preferat. Dar cnd Michael plec la rzboi cteva
zile mai trziu, gndul i rmsese la Gina. La buclele ei castanii, la
trsturile ei delicate i la linia neted a fundului ei. ncepu s i scrie i spre
mirarea lui, ea i rspunse, cu rutate la nceput, dar apoi se liniti i deveni
aproape drgstoas. Era n Kuweit, aparent pentru a menine pacea, cnd
fu mpucat n picior de un puti idiot care se juca cu un pistol. Putiul nici
mcar nu-l intise, dar rana nu se mai vindeca. Dup ce Michael fusese trimis
la baza din Germania pentru operaie, pe Gina o sunase prima dat.
S-au cstorit la o sptmn dup ce fusese lsat la vatr, iar dup dou
sptmni, Michael s-a angajat la Departamentul de Poliie din Atlanta. Gina
a absolvit Colegiul de Asisteni Medicali Georgia Baptist i a obinut un post
bun la Spitalul Crawford Long. Doi ani mai trziu, s-a mutat la Piedmont,
unde i oferiser un salariu mai mare. Michael i obinu insigna aurie i
avans de la patrularea pe strzile cartierului Grady la Moravuri, cu o mrire
de salariu pe msur. n curnd, viaa lor decurgea mai bine dect sperase
Michael vreodat. Au cumprat o cas la nord de Atlanta, au nceput s pun
bani deoparte i se gndeau s fac un copil sau doi i s devin o familie
adevrat. Aa a aprut Tim.
Era un copil linitit, dar Michael a vzut o sclipire n ochii lui mari,
albatri. Prima dat cnd l inuse pe Tim n brae a fost ca i cum i-ar fi
inut propria inim n palme. Barbara, soacra sa, a observat problemele cea
15
dinti. Nu plnge. Nu e captivat de nimic. St ore ntregi cu ochii pe perei.
Michael a ncercat din rsputeri s o contrazic, dar doctorul a confirmat
bnuielile femeii. La un moment dat, n timpul sarcinii, Tim fusese privat de
oxigen. Creierul su nu avea s treac de nivelul unui copil de ase ani. Nu
tiau cum i de ce, pur i simplu aa stteau lucrurile.
Lui Michael nu-i plcuse niciodat de Barbara, dar diagnosticul lui Tim l-a
fcut s o urasc. Era un clieu s-i dispreuieti soacra, dar aceasta
considerase ntotdeauna c fiica ei se mulumise cu puin i vedea problema
lui Tim ca pe un eec al lui Michael. Mai era, pe deasupra, extrem de
religioas, gata s le gseasc altora nod n papur, dar nefiind dispus s-i
recunoasc propriile defecte. i nu numai c vedea paharul pe jumtate gol,
dar credea c toi aveau s ajung n iad din cauza asta.
Tim? strig Michael, lund pe el un tricou i plimbndu-se prin
ncperile casei. Unde eti, piciule?
Auzi chicoteli venind din spatele canapelei, dar merse mai departe spre
buctrie.
Unde s-a dus Tim? ntreb el, observnd c biatul mprtiase o cutie
ntreag de fulgi pe masa din buctrie.
Castronul albastru al copilului era plin ochi cu lapte i pentru o secund,
Michael vzu gura roie a lui Aleesha Monroe, plin cu propriul ei snge.
Bau! ip Tim, prinzndu-l pe Michael de mijloc.
Michael tresri, dei Tim fcea la fel n fiecare diminea. Inima i btea cu
putere n piept cnd l ridic pe fiul su n brae. Putiul avea opt ani, era
mult prea mare pentru a fi inut n brae, dar Michael nu se putea abine. i
netezi cu mna moul din vrful capului.
Ai dormit bine, putiulic?
Tim ncuviin din cap, trgndu-se de sub mna lui Michael i
mpingndu-i umrul ca s se dea jos.
Hai s curm mizeria asta pn vine Ba-Ba, suger Michael, lund cu
mna o parte din fulgi i aruncndu-i n cutie.
Barbara venea la ei n timpul sptmnii s-l supravegheze pe Tim. l
ducea i l lua de la coal, nu uita s-i pun gustarea i fcea temele cu el.
Petrecea mai mult timp cu el dect Michael i Gina, dar niciunul dintre ei nu
avea de ales.
Lui Ba-Ba n-o s-i plac mizeria asta, spuse Michael.
Nu, recunoscu Tim.
Sttea la mas, cu picioarele trase sub el. liul de la pijamalele cu Spider-
Man i era larg deschis.
ncheie-te la pantaloni, piciule, l mustr Michael, ncercnd s alunge
valul de tristee care l cuprinse cnd Tim se chinuia s-i ncheie nasturii.
16
Michael fusese singur la prini i mai mult dect alintat. Cnd Tim se
nscuse, habar nu avea cum s aib grij de un bebelu. Fusese ruinat s i
schimbe scutecele. Considera c asta era ceva cu care trebuia s termine ct
mai repede i cu ct mai puin contact. Acum, singurul lucru la care se putea
gndi Michael era faptul c Tim avea s ajung n civa ani la pubertate.
Trupul lui avea s creasc, urma s devin brbat, dar fr ca mintea s-l
ajung din urm. Nu avea s fac niciodat dragoste cu o femeie, s
foloseasc ceea ce Dumnezeu i dduse pentru a-i oferi plcere unei alte
fiine umane. Niciodat nu avea s aib copii i s cunoasc bucuriile i
necazurile unui tat.
Cine a fcut mizeria asta? ntreb Gina.
Era nfurat ntr-un capot de mtase albastru pe care Michael i-l fcuse
cadou de Crciun, cu civa ani n urm, i avea un prosop n jurul capului.
Tu ai fcut mizeria asta? l tachin pe Tim, inndu-l de brbie i
dndu-i un pupic pe buze. N-o s-i plac lui Ba-Ba, spuse ea.
Michael se bucura n secret c biatul nu putuse s-i spun lui Barbara
bunic, cum ea ar fi vrut.
Tim ncepu s strng, reuind s fac i mai mult mizerie.
Uf, spuse el.
Czu n genunchi s culeag fulgii unul cte unul, numrndu-i cu voce
tare cnd i ddea mamei lui.
Ajungi acas mai devreme n seara asta? l ntreb Gina pe Michael.
i-am zis c am un caz.
La bar? spuse ea cnd el se ntoarse cu spatele s scoat nite cni din
dulap.
Fusese prea stresat n seara precedent ca s vin direct acas. Leo i
sugerase s ias la un pahar, s vorbeasc despre caz, iar Michael acceptase
oferta, folosindu-se de acea scuz ca s bea nite Burbon i s mai uite de
ceea ce vzuse.
Unsprezece numr Tim. Doisprezece
Miroi ca o scrumier, spuse Gina.
N-am fumat.
N-am zis c ai fumat.
Ddu drumul la pumnul de fulgi n cutie i ntinse mna pentru alii.
Paisprezece, continu Tim.
Am nevoie de puin timp.
Michael turn cafea n cni.
Leo a vrut s discutm despre caz.
Leo a vrut o scuz s se mbete ca un porc.
Hopa, spuse Tim.
17
Scuze, puiule, i spuse Gina fiului ei. Ai srit un numr. Ce s-a ntmplat
cu treisprezece? ntreb ea pe un ton mai blnd.
Tim ridic din umeri. Momentan, putea s numere numai pn la
douzeci i opt, dar Gina avea grij s nu sar niciun numr pn acolo.
Du-te i te mbrac pentru Ba-Ba, i spuse Gina. O s vin acui.
Tim se ridic i opi spre camera lui, sltnd de pe un picior pe altul.
Gina ddu drumul fulgilor n pung i se aez oftnd. Lucrase dou ture
n acel week-end ca s mai aib nite bani n plus. Ziua nici nu ncepuse bine,
iar ea deja arta extenuat.
Ai avut o noapte grea? ntreb el.
Ea lu o gur de cafea, uitndu-se la el din dosul aburului ce ieea din
can.
Am nevoie de bani pentru noul terapeut.
Michael oft, rezemndu-se de tejghea. Ultimul terapeut al lui Tim l
ajutase pn la un punct. Biatul avea nevoie de un medic specialist, iar
acetia nu erau inclui n asigurarea de sntate oferit de stat.
Cinci sute de dolari, spuse Gina. Asta ne ajunge pn la sfritul lunii.
Iisuse.
Michael se frec la ochi cu degetele, simind c l apuca o durere de cap.
Se gndi la BMW-ul i la Lincoln-ul pe care le vzuse la Grady Homes
noaptea trecut. Tim s-ar fi putut duce la cinci specialiti cu banii aceia.
Scoate-i din economii, spuse el.
Care economii? rse ea scurt.
Umblaser la economii la Crciun.
Am s mai cer nc o tur la spital.
Ea ridic o mn ca s-l opreasc.
Are nevoie de cel mai bun doctor.
Are nevoie de mama lui.
Dar mama ta? rspunse ea imediat.
Michael strnse din dini.
N-am s-i mai cer niciun ban.
Ea trnti cana jos pe mas i vrs din cafea pe dosul minii. Nu avea cum
s ctige acea ceart. Michael ar fi trebuit s tie asta, doar avuseser
aceeai discuie n fiecare sptmn n ultimii cinci ani. El deja muncea
peste program, ncercnd s fac ceva bani n plus ca s-i ofere lui Tim
lucrurile de care avea nevoie. Gina lua tura de week-end de dou ori pe lun,
dar Michael nu o lsa s lucreze i de srbtori. Abia o mai vedea i aa.
Cteodat se gndea c asta i planifica ea. Nu mai erau un cuplu cstorit,
formau doar un parteneriat, o corporaie non-profit n care colaborau

18
pentru binele lui Tim. Michael nici nu-i putea aminti ultima dat cnd
fcuser sex.
A sunat Cynthia asear, i spuse Gina.
Vecina lor alintat.
Are o scndur ubred sau ceva de genul.
O scndur ubred? repet el. Unde-i Phil?
Ea se mpinse cu palmele n mas i se ridic.
n Botswana. De unde dracu s tiu, Michael? M-a ntrebat doar dac
poi s o ajui i i-am zis c da.
i nu ai vrut s m ntrebi i pe mine nainte?
F ce vrei, se rsti ea, vrsnd restul cafelei n chiuvet. Eu trebuie s
m pregtesc de serviciu.
Michael i privi spatele n timp ce se ndeprta. n fiecare diminea era la
fel: Tim fcea mizerie, ei strngeau dup el, apoi se luau la ceart din vreun
motiv sau altul. i ca cireaa de pe tort, Barbara urma s soseasc n orice
clip, iar Michael era sigur c soacra lui avea s gseasc ceva de care s se
plng, fie de durerea ei de spate, de banii puini din asigurarea de sntate
sau de faptul c avea un nepot retardat. n ultimul timp, se apucase s-i
lipeasc pe frigider articole despre Sindromul Rzboiului din Golf,
subnelesul fiind c Michael sigur fcuse ceva oribil cnd fusese n Irak de
adusese acel necaz pe capul familiei sale.
Michael merse n dormitor i se mbrc n grab, fr s fac du ca s
nu se duc n baie i s aib din nou de-a face cu Gina. Vzu cnd Barbara
parc maina pe alee, aa c lu ciocanul din cutia de unelte i se strecur pe
ua din spate cnd ea intr pe cea din fa.
O parte din gardul de zale din jurul grdinii fusese stricat de un copac
dobort n timpul ultimei furtuni, iar el nu avusese timp s l repare. Sri
peste poriunea rupt, cu grij ca s nu i se agae bareta pantalonilor i s
cad lat n nas. Din nou.
Btu la ua din spate, uitndu-se pe fereastr n timp ce o atepta pe
Cynthia s apar. Ea nu se grbi, venind pe hol mbrcat cu un halat scurt,
deschis ca s i se vad furoul i lenjeria tanga pe care le purta pe dedesubt.
Totul era alb, aproape transparent. Michael se gndi unde oare era Phil.
Dac Gina i-ar fi deschis ua lui Phil mbrcat aa, Michael ar fi omort-o.
Cynthia descuie ua ncet, aplecndu-se de mijloc pentru a-i arta snii.
Prul ei lung i blond i acoperea faa. Bretelele furoului erau att de lungi,
nct putea s-i vad sfrcurile roz.
Michael ridic ciocanul ntr-o mn, simind un zumzet electric n cap. Ar
trebui s se ntoarc i s o lase s-i repare singur scndura. Ce naiba, Phil
trebuia s ajung i el pe acas; s-l lase pe el s o repare.
19
Cynthia i zmbi cnd deschise ua.
Ce faci, vecine?
Unde e Phil?
n Indianapolis, spuse ea, ducnd mna la gur cnd csc.
Vinde ciorapi de compresie mulimilor ca s m poat ine n confortul
cu care m-am obinuit.
Sigur.
Se uit peste umrul ei. Buctria arta ca o cocin: farfuriile cu resturi
uscate stteau una peste alta n chiuvet, cutiile de la mncarea livrat acas
erau mprtiate peste tot, scrumierele ddeau pe afar de igri. Vzu i
mucegai pe un pahar ce prea s conin suc de portocale.
Gina mi-a spus c ai o scndur ubred, i spuse.
Ea i zmbi ca o felin.
Trebuie strns.
Michael puse ciocanul jos.
De ce ai sunat-o?
Vecinii se ajut ntre ei, spuse ea, de parc era chiar att de simplu. I-ai
spus lui Phil c ai s ai grij de mine ct timp e el plecat.
Nu la asta se gndise Phil.
Ce faci? l ntreb ea, trgndu-l aproape.
Michael se gndi la Gina, la felul cum ea nu se mai uita la el, la cum se
simea cnd ea l respingea.
Nu pot.
Ea i aps mna pe liul pantalonilor lui.
Eu simt c poi.
Michael i inu respiraia, plimbndu-i ochii pe snii ei mici pn la
sfrcurile ei tari. i linse buzele, aproape simind cum ar fi fost s pun gura
pe ele.
Ea i desfcu fermoarul la pantaloni i i bg mna nuntru.
i place? l ntreb, fcnd micri circulare cu degetul mare.
Iisuse, uier el printre dini. Da.

20
ZIARUL LOCAL, DECATUR CITY OBSERVER
19 IUNIE 1985

SE CAUT MARTORI
N CAZUL FINNEY

Cei care au fost martori n cazul crimei lui Mary Alice Finney
sunt rugai s contacteze poliia. Fata a fost omort duminica
trecut n propria cas din Decatur.
eful de poliie Harold Waller a dezvluit c Mary Alice fusese
mai devreme n acea sear la mall-ul Lenox Square cu prietenii
si, dup care a mers la o petrecere de cartier n Decatur. Tnra
de cincisprezece ani a fost vzut ultima oar plecnd de la
petrecere cu o persoan necunoscut.
Cine a vzut-o pe fat sau are informaii despre persoana
necunoscut este rugat s contacteze Departamentul de Poliie al
districtului DeKalb.
Familia a refuzat orice interviu ns, ntr-o declaraie oficial,
Paul Finney, vice-procuror general al districtului DeKalb i tatl
fetei ucise, a solicitat discreie. Surse implicate n investigaie
spun c Sally Finney, mama fetei, a gsit-o pe fiica ei cnd s-a dus
s o trezeasc pentru a merge la biseric.

Capitolul 3

Michael se simea ca un nimic. Ce mai, chiar era un nimic.


Prima dat cnd se culcase cu Cynthia fusese un accident. Michael tia c
era o scuz de doi lei, nu era ca i cum puteai s te mpiedici i brusc s te
trezeti n vaginul cuiva, dar chiar privea astfel situaia. Phil sunase
interurban ntr-o noapte din California, nnebunit de ngrijorare deoarece
nu putea da de Cynthia. Brbatul cltorea tot timpul, vnznd ciorapi de
dam magazinelor mari i probabil avea aventuri n timpul drumului.
Michael nu avea dovezi, dar lucrase timp de trei ani la biroul Moravuri i tia
genul de oameni de afaceri care apelau la talentele locale cnd erau pe
drum. Telefoanele non-stop pentru a verifica ce fcea Cynthia erau mai mult
din cauza faptului c se simea vinovat, erau felul lui Phil de a ncerca s o
in sub control cnd el nsui nu se putea controla.
21
Pe atunci Gina lucra n tura de noapte, deja inndu-l la distan pe
Michael cnd acesta ncerca s se apropie de ea. Problemele lui Tim
deveneau din ce n ce mai evidente, iar reacia ei fusese de a se nfunda i
mai mult n munc, lund cte dou ture deoarece nu suporta ideea de a se
ntoarce ntr-o cas unde o atepta un copil cu probleme. Michael era
copleit de durere, epuizat dup ce plngea noaptea pn adormea i se
simea de-a dreptul singur.
Cynthia fusese disponibil i mai mult dect dispus s-i distrag atenia
de la probleme. Dup prima dat, i spusese c nu avea s se mai repete, i
aa se i ntmplase, timp de un an. Michael avea de lucru i l avea pe Tim,
iar acestea erau singurele lucruri la care se gndea, pn ntr-o zi de
primvar, cnd Cynthia i spusese lui Gina c i curgea apa la chiuvet.
Du-te i i-o repar, i spuse Gina lui Michael. Phil e mereu plecat.
Sraca, nu are pe nimeni care s aib grij de ea.
Michael nu era ndrgostit de Cynthia i nici nu era att de prost nct s
cread c ea era. La venerabila vrst de patruzeci de ani, el nvase c o
femeie att de dornic s practice felaia ori de cte ori te vede nu era
ndrgostit, ci cuta ceva. Lui Cynthia i se prea palpitant s se culce cu
Michael n patul lui Phil. Poate c i plcea ideea de a o vedea pe Gina la
geamul buctriei, tiind c lua ceva ce i aparinea altei femei. Michael nu se
putea gndi la motivele ei, iar pe ale sale le tia prea bine. Timp de
cincisprezece sau douzeci de minute ct sttea n casa de alturi, mintea i
era goal i nu se mai gndea la faptul c trebuia s plteasc specialitii, sau
rata la cas, sau c primea telefoane de la compania de creditare care dorea
s tie cnd aveau s i primeasc banii. Michael se gndea doar la guria
perfect a lui Cynthia i la propria sa plcere.
ns avea s doreasc ceva cndva. Nu era att de prost nct s nu tie
mcar att.
Hei, Mike, strig Leo, btnd cu ncheieturile degetelor pe biroul lui
Michael. Ia ciulete urechile.
Ce se ntmpl? ntreb Michael.
Secia era goal cu excepia lor doi, iar Greer era ncuiat n biroul su, cu
jaluzelele trase.
Michael art spre ua ncuiat.
Iar se masturbeaz nuntru?
E cu unu de la GBI1, o namil de om de zici c-i majordomul din Familia
Adams.
De ce? ntreb Michael, dei tia motivul.

1 Biroul de Investigaii Georgia (n.tr.).


22
Noapte trecut, Greer spusese c avea s cheme ntriri, iar mai presus de
secia lor era biroul de investigaii din Georgia.
Nu se consult cu mine, spuse Leo, aezndu-se pe marginea biroului
lui Michael i mprtiindu-i hrtiile.
Fcea asta tot timpul, fr s conteze de cte ori Michael l-ar fi avertizat.
Ai avut probleme cu nevasta asear? ntreb Leo.
Nu, mini Michael, uitndu-se n jur.
Camera era deprimant i ntunecoas, iar peretele de geamuri prin care
se vedea magazinul Home Depot de vizavi avea un strat gros de murdrie ce
obtura lumina soarelui. Primria, o cldire cu dousprezece etaje, care
fusese cndva sediul magazinului Sears, se afla la baza unei curbe pe drumul
Ponce de Leon i se ntindea pe o strad ntreag. Un set de ine separa
cldirea de o fost fabric Ford care fusese transformat n apartamente de
lux. Statul cumprase cu ani n urm cldirea Sears, care fusese abandonat,
transformnd-o n birouri guvernamentale. Erau cel puin treizeci de birouri
diferite i peste cinci sute de angajai la stat. Michael lucra aici de zece ani
ns, cu excepia parcrii supra-aglomerate, nu vzuse dect cele trei etaje
folosite de departamentul de poliie Atlanta i morga.
Hei, repet Leo, ciocnind din nou n birou.
Michael mpinse scaunul departe de birou i de Leo. Fiindc fuma igar
dup igar i mai trgea i din sticla pe care o inea n vestiar, respiraia lui
Leo mirosea de parc un cine ar fi dat vnturi.
Iar i-e gndul la femei?
Ia mai taci, se rsti Michael, gndindu-se c acesta fusese prea aproape
de adevr.
Aa era Leo mereu, i nu pentru c ar fi fost un detectiv bun, ci pentru c
nu putea s-i in gura.
M gndeam s m duc mai trziu s-l vd pe Ken.
Leo lu o mandarin din buzunarul sacoului i ncepu s o cojeasc.
Ce mai face?
Bine, i spuse Michael, dei adevrul era c nu mai vorbise cu Ken de o
sptmn.
Fuseser parteneri de ceva timp, erau apropiai precum fraii, pn ntr-o
zi cnd Ken se apuc strns de bra i czu la pmnt. Vorbea cu Michael
despre o femeie superb pe care o cunoscuse n seara precedent i, timp de
o secund, Michael crezu c acesta fcea vreo glum. Apoi Ken fu cuprins de
spasme. Gura i se deschise lbrat i fcu pe el acolo, pe podeaua seciei de
poliie. La cincizeci i trei de ani, suferise un atac cerebral precum un
moneag. i pierduse ntreaga parte dreapt, braul i piciorul fiind la fel de

23
nefolositoare precum un ziar ud. Gura i rmsese sucit i saliva i se
prelungea pe brbie ca unui bebelu.
Nimeni de la secie nu voia s-l vad, s-l aud ncercnd s vorbeasc.
Ken era dovada vie a ce i atepta mai pe toi dup col. Prea mult fumat,
prea mult butur, dou sau trei csnicii nereuite i totul avea s se
sfreasc cu tine cataleptic, n faa televizorului, n vreun sanatoriu de stat
infect.
Ua lui Greer se deschise i dinuntru iei un brbat deirat, mbrcat
ntr-un costum cu vest. inea strns o serviet din piele ce prea n mna
sa mare a fi doar un timbru potal. Michael i putu da seama de ce Leo l
asemnase cu majordomul din Familia Adams. Era nalt, de vreun metru
nouzeci i ceva, i slab ca un ogar. Prul su blond splcit era tuns scurt i
avea crare ntr-o parte. i buza superioar arta ciudat, de parc cineva i-ar
fi tiat-o n dou i apoi ar fi asamblat-o strmb. Ca de obicei, Leo n-o
nimerise. Dac-i puneai nite uruburi de-o parte i alta a gtului, semna
mai degrab cu monstrul lui Frankenstein.
Ormewood, spuse Greer, fcndu-i semn s se apropie, acesta este
agentul special Will Trent de la CAT.
Leo i ddu din nou arama pe fa.
Ce naiba e CAT?
Divizia Special de Capturare a Infractorilor, clarific Greer.
Michael aproape c putea s-l vad pe Leo cum se strduia s nu indice c
de fapt era SCAT2. Nu multe puteau s-i nchid gura colegului su de
breasl, ns Trent sttea aproape de Leo, depindu-l n nlime pe acesta
cu aproape treizeci de centimetri. Palmele agentului erau imense, probabil
suficient de mari ct s-i cuprind capul lui Leo i s-i striveasc craniul
precum o nuc de cocos.
O fi fost Leo un idiot, dar prost nu era.
Fac parte dintr-o divizie special a Biroului de Investigaii Georgia,
menit s ajute departamentele de poliie locale s prind infractori violeni.
Rolul meu aici este de simplu consultant, spuse Trent.
Vorbea de parc citea dintr-un manual, pronunnd clar fiecare cuvnt.
Dac adugai la asta i costumul cu vest, ai fi zis c e profesor universitar.
Michael Ormewood, ced Michael, ntinznd mna.
Trent i strnse mna.
El e Leo Donnelly, fcu Michael prezentrile, Leo fiind preocupat cu
mandarina pe care ncerca s o ndese pe jumtate n gur, zeama curgndu-
i pe dosul palmei.

2 n limba englez, scat nseamn excrement. (n.tr.).


24
ncntat.
Trent ddu indiferent din cap nspre Leo. Se uit la ceas, spunndu-i lui
Michael:
Rezultatele autopsiei nu vor fi gata dect peste o or. A dori s
schimbm nite preri, dac ai un minut la dispoziie.
Michael se uit la Greer, gndindu-se ce anume se schimbase n ultimele
dou minute n lanul trofic. Avea senzaia c fusese retrogradat i nu i
convenea.
Greer se ntoarse cu spatele ctre ei, ndreptndu-se cltinat ctre biroul
su. Cnd nchise ua, spuse peste umr:
S m inei la curent.
Timp de un moment, Michael l fix pe Trent cu privirea. Agentul nu arta
a poliist. Dei era nalt, nu ddea senzaia c ocup toat camera. Sttea cu o
mn n buzunar, genunchiul stng ndoit, aproape degajat. Umerii ar fi
destul de lai dac ar sta drept, dar nu prea dispus s profite de nlimea
sa. i lipsea aspectul cuiva care se afla la datorie, acea atitudine jemanfiist
ce venea odat ce ai arestat tot felul de lepdturi pe lumea asta.
Michael l privi fix, ntrebndu-se ce s-ar ntmpla dac i-ar zice
nenorocitului s se duc dracului. Dup cearta de diminea cu Gina i apoi
cea cu Cynthia, Michael se gndi s scuteasc pe cineva pe ziua de azi. Fcu
semn cu mna nspre u:
Sala de conferin e ncoace.
Trent o lu nainte pe hol. Michael l urm, uitndu-se la umerii
brbatului n timp ce se ntreba oare cum ajunsese el la GBI. De obicei, cei de
la stat erau dependeni de adrenalin, cu corpurile att de ticsite de
testosteron nct frunile le erau mereu acoperite de sudoare.
De ct timp lucrezi? ntreb Michael.
De doisprezece ani.
Michael i imagin c Trent era cu cel puin zece ani mai tnr dect el,
dar asta nu-i spunea ce voia s tie.
Ai fost n armat? ntreb el.
Nu, rspunse Trent, deschiznd ua slii de conferine.
Ferestrele acestei camere erau chiar curate, iar n lumina soarelui
Michael vzu o alt cicatrice de-a lungul feei lui Trent. Rozul devenea
aproape alb, venind n zigzag de la ureche pn la gt, de-a lungul venei
jugulare i disprnd n gulerul cmii.
Cineva l tiase destul de adnc.
Rzboiul din Golf, spuse Michael, ducndu-i mna la piept, n sperana
c asta l-ar putea face pe brbat s vorbeasc. Sigur nu ai fost nrolat?
Foarte, rspunse Trent, aezndu-se la mas.
25
i deschise servieta i scoase un teanc de dosare cu foi multicolore. Din
profil, Michael putea s vad c nasul i fusese spart de cteva ori i se
ntreb dac omul era pugilist. Era prea slab ns, corpul prea zvelt i faa
prea ascuit. Oricare i-ar fi fost trecutul, ceva n legtur cu acel tip l
nelinitea pe Michael.
Trent rsfoia documentele, punnd dosarele n ordine, cnd vzu c
Michael nc sttea n picioare.
Sunt de partea ta, detective Ormewood.
Chiar aa?
Nu caut glorie, spuse Trent, dei din experiena lui Michael G-ul din
GBI de la asta venea.
Reputaia bieilor de la stat era c interveneau, fceau jumtate din
treab i primeau singuri toate laudele.
Nu vreau s fiu n centrul ateniei sau s apar la tiri cnd o s prindem
rufctorul. Vreau doar s v ajut acum i s trec mai departe, continu
Trent.
Ce te face s crezi c am nevoie de ajutor?
Trent ridic ochii din foi, privindu-l atent pe Michael timp de un moment.
Deschise pe mas un dosar roz fosforescent i l mpinse ctre Michael.
Julie Cooper din Tucker, spuse el, referindu-se la un ora la vreo
treizeci de kilometri de Atlanta. Cincisprezece ani. A fost violat i aproape
omort n btaie acum patru luni.
Michael ddu din cap, rsfoind dosarul, fr a citi detaliile. Vzu
fotografia victimei i se opri. Pr lung blond, dermatograf aplicat gros, prea
mult ruj pentru o fat de vrsta ei.
Trent deschise un alt dosar, de culoare verde neon.
Anna Linder, paisprezece, din Snellville.
La nord de Tucker.
Pe trei decembrie anul trecut, Linder a fost rpit n timp ce se
ndrepta spre casa mtuii sale, pe strada pe care locuia.
Trent mpinse dosarul spre Michael.
Violat, btut. Acelai mod de a aciona.
Michael rsfoi prin dosar, cutnd fotografia. Prul lui Linder era nchis la
culoare, iar vntile din jurul ochilor i mai nchise. Ridic poza fetei,
analiznd-o de aproape. Fusese lovit cu putere peste gur, buza i era
spart, iar sngele i curgea pe brbie. Pe fa avea un fel de sclipici ce
reflectase bliul camerei.
A fost gsit a doua zi, ascunzndu-se ntr-un an n parcul Stone
Memorial.
Bine, spuse Michael, ateptnd s aud care era legtura.
26
Ambele fete au declarat c au fost atacate de un brbat care purta o
masc de ski neagr.
Trent ntinse un dosar portocaliu cu o fotografie ataat de prima pagin.
Dawn Simmons din Buford.
Michael avu o reacie ntrziat, gndindu-se c fata nu putea avea mai
mult de zece ani.
E mai tnr dect celelalte, spuse el.
Era scrbit de gndul c un nemernic pusese mna pe fetia aceea. Nu era
mai mare dect Tim.
A fost atacat acum ase luni, i spuse Trent. A declarat c atacatorul
purta o masc de ski neagr.
Michael scutur din cap. Buford era la o or distan i fata era prea
tnr.
Coinciden.
i eu cred asta, aprob Trent. Cei ca tipul sta nu ies din tipar.
Fr s i dea seama, Michael luase loc la mas. Puse jos fotografia fetei
de zece ani i o mpinse ctre Trent, gndindu-se c avea s i se fac ru
dac se mai uita mult la ea. Dumnezeule, sracii ei prini. Cum naiba trecea
lumea peste astfel de momente?
Ce vrei s spui prin tipar? ntreb Michael.
Trent relu vocea de profesor:
Pedofilii au o anumit grup de vrst pe care o caut. Un brbat care
este atras sexual de un copil de zece ani poate va considera c unul de
cincisprezece, aisprezece este prea n vrst. La fel i cu cei interesai de
adolesceni. Probabil ar fi la fel de scrbii de idea de a molesta o fat att de
tnr.
Michael simi cum i se ncordeaz stomacul. Trent avea un ton att de
degajat, de parc vorbea despre vreme. Simi nevoia s ntrebe:
Ai copii?
Nu, recunoscu Trent, fr a ntreba la rndul su.
Poate tia deja rspunsul de la Greer. Michael se gndi oare ce i spusese
nenorocitul despre Tim.
Am dat un telefon prinilor implicai n fiecare caz s vedem dac
putem vorbi cu fetele, poate s obinem informaii noi acum, c a trecut ceva
timp de la atacuri. Din cte am vzut, victimele n astfel de cazuri i
amintesc mai mult dup ce se distaneaz de eveniment. Poate c o fi o
pierdere de timp, dar se poate i s auzim ceva ce nu i-au putut aminti la
primele intervievri.
Da, aprob Michael, ncercnd s nu par iritat.

27
Lucrase la multe cazuri de viol de unul singur i nu avea nevoie de-o
lecie.
Cred c vinovatul este un brbat bine educat, spuse Trent. Probabil de
vreo treizeci i ceva de ani, nspre patruzeci. Nemulumit cu locul de munc
i nemulumit cu situaia de acas.
Michael se abinu. n opinia lui, a face portretul psihologic era o tmpenie.
Cu excepia prii cu bine educat, Trent putea vorbi despre aproape toi
brbaii din secie. Dac mai aduga i faptul c se culca cu vecina de alturi,
putea s l descrie i pe Michael.
Dosarele arat un tipar n cretere, continu Trent. Cooper, prima fat,
a fost atac lng un cinematograf, rapid i eficient. Toat treaba a durat
probabil zece minute i a fost n afara zonei de acoperire a camerelor de
supraveghere ale cinematografului. A dus-o undeva, nu e sigur unde, ntr-o
main. A lsat-o chiar lng porile parcului Stone Mountain. Paznicii
parcului au gsit-o n dimineaa urmtoare.
Ceva urme de roi?
Vreo dou sute, rspunse Trent. Abia ncepuse spectacolul anual de
lumini de Crciun.
Michael i dusese pe Gina i Tim s vad spectacolul. Mergeau n fiecare
an.
ADN? ntreb Michael.
A avut prezervativ.
Bine, spuse Michael. Deci n-a fost tmpit. Ce are asta de-a face cu fata
mea de asear?
Trent miji ochii de parc se ntreba dac Michael auzise ceva din ce i
spusese.
Limbile lor, detective.
mpinse din nou rapoartele.
Toate aveau limbile mucate cu totul.

Capitolul 4

Limba este, practic, ca o bucat de biftec tare, spuse Pete Hanson,


punndu-i mnuile de plastic.
Se opri, privindu-l pe Trent.
M gndesc c suntei alergtor. M nel?
Trent nu pru surprins de ntrebare. Probabil c, n cei doisprezece ani de
activitate, cunoscuse destui medici legiti excentrici, i nchipui Michael.
28
Nu, nu v-nelai, rspunse.
De curs lung?
Da.
Maraton?
Da.
Mi-am nchipuit.
Pete ddu din cap pentru sine, ca i cum ar fi ctigat la un joc, dei
Michael constat c Will Trent nu oferise nicio informaie despre el.
Pete se ntoarse la cadavrul care zcea pe mas n mijlocul camerei.
Corpul lui Aleesha Monroe era acoperit de un cearaf alb, care lsa la vedere
doar capul. Genele false dispruser i machiajul fusese ndeprtat. Suturi
adnci i brzdau fruntea, acolo unde medicul i dezlipise scalpul i pielea
feei pentru a-i examina craniul i a-i extrage creierul.
i-ai mucat vreodat limba? ntreb Pete.
Trent nu rspunse, aa c Michael spuse:
Desigur.
Se vindec destul de repede. Limba este un organ uimitor, asta dac nu
este retezat. n orice caz, continu el, s rupi limba cu dinii nu este deloc
complicat.
ndeprt cearaful, dnd la iveal incizia n form de Y, dar se opri chiar
nainte de a dezveli snii femeii.
Uite, spuse Pete.
Michael vzu vntile urte de pe umrul stng al femeii.
Modul de distribuire al lividitii cadaverice ne indic faptul c a murit
n poziia n care a fost gsit: pe spate, pe scri. A spune c a fost btut,
apoi violat, iar n decursul violului, el i-a smuls limba cu dinii.
Michael se gndi la asta, i-o imagin pe scri, cu trupul moale la nceput,
n timp ce ndura violul, apoi ncordndu-se, n convulsii de team, cnd
nelese ce avea s se ntmple.
Trent, ntr-un sfrit, prinse glas:
Poi obine ADN de pe limb?
mi nchipui c voi obine o cantitate considerabil de ADN de pe limba
ei, avnd n vedere cu ce se ocupa.
Pete ridic din umeri.
i sunt sigur c probele prelevate din vagin vor da la iveal suspeci
din belug, dar prerea mea e c fptaul a folosit prezervativ.
De ce crezi asta? ntreb Michael.
Din cauza pudrei, rspunse Pete. Am gsit o urm de amidon pe coapsa
dreapt.

29
Michael tia c prezervativele erau ambalate adesea n pudr, pentru a le
face mai uor de folosit. Toi fabricanii de prezervative foloseau aceleai
ingrediente, aa c nu exista posibilitatea de a descoperi productorul. Dei
n-ar fi fost de niciun folos s tie dac individul folosise prezervative marca
Trojan sau marca Ramses.
Cred c era lubrifiat, adug Pete. Au existat i urme ale unei substane
care ar putea fi nonoxynol-9.
Trent pru interesat de acest detaliu.
S-au gsit urme asemntoare i pe scri?
Eu unul nu am gsit.
Asta nseamn c actul sexual a avut loc n alt parte, probabil n
apartament, nainte de lupta de pe casa scrii.
Michael nu le mai ddu atenie. O curv ca Monroe nu i-ar fi irosit
bnuii ctigai cu greu pe extravagane ca lubrifiante i spermicide. Ar fi
strns din dini i ar fi pus deoparte banii, iar de consecine s-ar fi preocupat
mai trziu.
Probabil c prezervativul era al fptaului, spuse Michael.
Trent pru surprins, de parc tocmai i amintise c Michael nc mai era
cu ei n camer.
Este posibil.
Michael clarific:
Fptaul nu avea de gnd s o omoare. Altfel, de ce s-ar mai fi deranjat
cu un prezervativ scump?
Trent ddu din cap aprobnd, dar nu mai spuse nimic.
Ei bine, curm linitea Pete. Dup cum spuneam, reveni el la
cuvntarea sa, deschiznd gura femeii i artndu-le ciotul care mai
rmsese din limba ei. Nu exist artere majore la nivelul limbii cu excepia
arterei linguale, care se desface precum rdcinile unui copac, ngustndu-
se spre vrfuri. Trebuie s ptrunzi civa centimetri n interiorul gurii
pentru a ajunge la ea, deci nu i-ai putea folosi dinii.
Se ncrunt, cznd pe gnduri pentru un moment.
nchipuii-v un teckel care ncearc s-i vre botul ntr-o vizuin de
bursuc.
Michael nu prea voia s-i nchipuie asta, dar imaginea i rmase n minte
i ltratul ascuit n urechi.
n cazul de fa, continu Pete, incizia a separat frul limbii de organ,
secionnd ductul submandibular.
El i deschise gura i ridic limba, indicnd fia subire de piele de
dedesubt.

30
Extragerea limbii, n sine, nu constituie o ran fatal. Problema este c
ea a czut pe spate. Poate c ocul celor ntmplate sau substanele chimice
din corpul ei au afectat-o. Ulterior, i-a pierdut cunotina. n decurs de
cteva minute, sngele rezultat dup retezarea limbii i-a umplut gtul. Voi
da drept cauz oficial a morii asfixierea, provocat de blocarea traheii cu
snge, i ducnd la stop respirator, n urma hemoragiei masive survenite din
cauza amputrii traumatice a limbii.
Dar, spuse Michael, el nu a intenionat ca ea s moar.
Nu ine de competena mea s mi imaginez ce i-ar putea trece prin
minte unui brbat cnd smulge limba unei femei cu dinii. Dar dac ar fi s
ghicesc, atunci, ntr-adevr, a spune c atacatorul nu a intenionat s o
omoare.
Exact ca n celelalte cazuri, spuse Trent.
Mai sunt i altele? ntreb Pete, animat. Eu nu am auzit de cazuri
similare.
Trent i zise:
Mai sunt dou fete de care tim. Primei dintre ele i-a fost mucat
limba, dar nu i-a fost retezat n totalitate. Medicii i-au cusut-o la loc i s-a
fcut bine, relativ vorbind. A doua a pierdut-o. Trecuse prea mult timp ca s
mai poat fi ataat fr riscuri.
Pete ddu din cap.
Sraca fat. S-a ntmplat recent? Nu am citit nimic despre asta.
Primul atac a avut loc pe teritoriul statului, aa c a fost posibil s l
inem secret. Prinii celei de-a doua fete au blocat accesul presei, iar
poliitii locali nu au dat detalii. Nu exist nicio tire dac nimeni nu e dispus
s vorbeasc.
i cea de-a treia? simi Michael nevoia s ntrebe. Fetia mai mic?
Trent l inform pe Pete despre caz.
Eu sunt de prere c i-a mucat-o singur, concluzion el. E micu,
are doar zece ani. Trebuie s fi fost ngrozit. Poliitii locali sunt
competeni, dar nu prea au experien cu astfel de cazuri violente. Cred c a
fost greu pentru ei s obin o declaraie de la ea.
Fr ndoial, fu de acord Pete.
Michael se ntreba de ce Trent nu-i dduse toate aceste detalii de la
nceput. Poate c voia s-i afle prerea, s vad dac trecea testul.
La dracu, se gndi Michael. Se sturase s fie pus la ncercare.
i ei ce vrst i-ai da? l ntreb pe doctor, fcnd semn spre Aleesha
Monroe.
E greu de spus.
Pete cercet chipul femeii.
31
Dinii i sunt distrui din cauza drogurilor. Avnd n vedere viaa dur
pe care a dus-o i dependena ndelungat, a zice c avea aproape patruzeci
de ani, mai mult sau mai puin.
Michael l privi pe Trent.
Nici pe departe o adolescent.
n mod sigur, ncuviin Pete.
Deci avem de-a face cu dou adolescente aflate la cincizeci de kilometri
distan i o drogat trecut de prima tineree din Atlanta, iar singurul
element de legtur e treaba asta cu limba.
Michael l fix cu privirea pe Trent, ncercnd s sublinieze nelesul
cuvintelor sale.
Aa e?
Lui Trent i sun telefonul mobil. El privi ecranul i iei din camer,
scuzndu-se.
Pete scoase un oftat adnc i acoperi cadavrul, trgnd cearaful strns
peste cap.
Ce situaie complicat.
Mda, fu de acord Michael.
l privea pe Trent prin uile de sticl, ntrebndu-se ce dracu punea la
cale.
Pare s fie pe faz, spuse Pete, referindu-se la Trent. Trebuie s
recunosc c e o schimbare plcut s vd pe unul din colegii dumitale
mbrcat att de elegant.
Poftim? spuse Michael.
l urmrise cu privirea pe Trent, ncercnd s aud conversaia pe care o
purta la telefon.
Costumul, l lmuri Pete. Face impresie.
Da, impresie de antreprenor de pompe funebre, rspunse Michael,
gndindu-se c Pete nu era chiar potrivit pentru a poza ntr-o revist de
mod.
Halatele lui albe erau ntotdeauna apretate i curate, dar acest lucru se
datora statului, care avea grij de nota de plat pentru spltorie. Pe
dedesubt, Pete purta n general blugi i o cma ifonat, cu gulerul
rsfrnt, care i ddea la iveal prul cenuiu de pe piept i un medalion de
aur pe care nu l-ar fi purtat nici mcar membrii formaiei Bee Gees.
Nu se justific legtura dintre cele trei cazuri, zise Pete.
Mie-mi spui?
Dar faptul c toate limbile au fost smulse cu dinii i d de gndit. Nu e
un lucru obinuit.

32
Ridic punga de probe care coninea limba i i-o art lui Michael, de
parc acesta n-o vzuse suficient n seara precedent.
Trebuie s mrturisesc c n toi anii mei de activitate, n-am mai dat
peste aa ceva. Urme de dini, desigur. Cum spun eu mereu, dac vrei dovezi
tiinifice care s ateste faptul c am evoluat din animale, nu trebuie dect s
te uii la victima unui viol.
Pete aez limba lng braul lui Monroe.
Avea multe urme de dini pe sni i umeri. Am numrat cel puin
douzeci i dou. Presupun c e un instinct primar a muca n timpul unui
atac violent. Cinii i felinele mari fac asta n slbticie.
Rse pe nfundate.
Nici nu-i pot spune cte sfrcuri smulse cu dinii am vzut. Cinci sau
ase cazuri n care clitorisul a fost retezat. Un deget
i zmbi lui Michael.
Mcar dac montrii tia ar avea coarne! Ar fi aa de simplu s-i
gsim.
Lui Michael nu-i plcu felul n care doctorul l privea i n niciun caz nu
voia s-i asculte prerile despre perveri sexuali.
Spune-i lui Trent c m gsete jos cnd termin de flecrit la telefon,
zise el.
Michael plec pe ieirea de urgen, cobornd scrile n fug. Instinctul i
spunea s se urce n main i s-l lase pe Trent s frece menta, dar totui n-
avea de gnd s se pun ru cu el. Chiar dac Greer nu i-ar fi reproat nimic,
Michael avea destul minte s nu strneasc ura imbecilului spilcuit de la
GBI.
Unde te grbeti aa? ntreb Leo, care sttea n capul scrilor fumnd
o igar.
D-mi i mie una, spuse Michael.
Credeam c te-ai lsat.
Cine eti tu, maic-mea?
Michael bg mna n buzunarul cmii lui Leo i lu pachetul.
Leo aprinse bricheta i Michael trase un fum lung din igar. Erau la
subsolul cldirii, la nivelul garajului. Se simea un miros puternic de cauciuc
i gaze de eapament, dar fumul de igar ce trecea prin nrile lui Michael l
acoperea.
Deci, ncepu Leo, unde-i maimuoiul la?
Michael scoase un rotocol de fum, simind cum nicotina i linitea nervii.
E sus, cu Pete.
Leo se ncrunt. Pete l dduse afar din sala de morg ca urmare a unei
glume deplasate.
33
Am cobort la Arhive.
Michael se uit la el cu ochii mijii din cauza fumului.
Da?
Dosarul lui Will Trent e sigilat.
Sigilat?
Leo ncuviin din cap.
Ce-o fi fcut de i s-a sigilat dosarul?
N-am idee.
Fumar mpreun pre de un minut, czui pe gnduri. Michael privi
podeaua plin de mucuri de igar. n cldire era interzis fumatul, dar a le
spune unor poliiti c nu aveau voie s fac ceva era ca i cum i-ai fi spus
unei maimue s nu arunce cu rahat.
Michael ntreb:
De ce l-a chemat Greer tocmai pe el? Pe cineva din echipa asta SCAT,
care cine tie ce dracu o fi.
Nu Greer l-a chemat.
Leo ridic din sprncene prnd s savureze misterul.
Trent era deja n biroul lui cnd Greer a ajuns la munc.
Michael simi cum inima ncepuse s-i bat nebunete n piept. Nicotina i
se urcase la cap, ameindu-l.
Dar nu aa se fac lucrurile. Nu pot s apar din senin bieii de la stat i
s preia un caz. Trebuie s fie chemai.
Din cte am auzit asear, Greer l-ar fi chemat oricum. Ce mai conteaz
cum s-a ntmplat?
Las-o balt.
n ciuda modului dezagreabil n care Leo interaciona cu oamenii,
cunotea mult lume n poliie. Era foarte priceput n a-i face cunotine i
putea, de cele mai multe ori, s afle secrete din trecutul oricui.
Ai gsit vreo informaie despre el? l ntreb Michael.
Leo ridic din umeri, strngnd din ochi din cauza fumului de igar.
Sharon de la dispecerat cunoate un tip care ieea cu o tip care a
lucrat cu el.
Iisuse, uier Michael. i apoi o s-mi spui c ai un amic care cunoate
pe cineva care are un amic care
Vrei s tii sau nu?
Michael se abinu s zic ce ar fi vrut cu adevrat.
Spune.
Leo nu se grbi, nvrti igara ntre degetul mare i arttor, trgnd un
fum i expirnd ncet. Michael era pe punctul de a-l strnge de gt, cnd Leo
spuse, n cele din urm:
34
Se aude c-ar fi un poliist bun. Nu prea-i face prieteni
Nu zu!
Mda.
Leo rse pe nfundate, apoi tui i plesci din buze, nghiind n sec.
Michael se uit la igara pe care o avea n mn, cu stomacul ntors pe
dos. Leo fcu o pauz, pentru a se asigura c Michael era atent.
Are un procentaj de cazuri rezolvate de optzeci i nou la sut.
Lui Michael i se fcu ru, dar nu din cauza fumului. n nelepciunea-i
nemsurat, guvernul federal hotrse calcularea acestui procentaj de
cazuri rezolvate pentru fiecare organ de poliie, ca n acest fel un
funcionra de la Washington s le noteze evoluia n tabelaele lui. Ziceau
c era vorba de responsabilitate, dar majoritatea poliitilor vedeau n
treaba asta doar a dracului de mult hrogrie. Orice idiot ar fi intuit c
avea s se ajung la ntreceri ntre detectivi n a se da viteaz, iar Greer le
ddea ap la moar afind rezultatele n fiecare lun.
Trent era deasupra tuturor cu vreo douzeci de puncte.
Sigur, spuse Michael, silindu-se s rd, e uor s rezolvi un caz dac-l
preiei de la alt poliist care a fcut deja toat treaba.
Chestia asta, SKIT, e nou pentru el.
SCAT, l corect Michael, tiind c Leo ncerca s-l tachineze, dar
neputnd s nu ia parte la joc.
M rog, mormi Leo. Ce voiam s spun e c Trent se ocupa cu
infraciuni grave nainte s fie chemat acolo.
Bravo lui.
A avut un caz important n urm cu civa ani, mpreun cu o gagic, la
Minori i Moravuri.
Gagica asta are un nume?
Leo ridic din nou din umeri.
Nite indivizi nfcau copii prin Florida i fceau troc cu frtaii lor
din Montana. Toat operaiunea se fcea pe la Aeroportul Hartsfield. i
deplasau dintr-un loc n altul ca pe nite vite. Echipa amicului tu a elucidat
cazul ntr-o lun. Gagica a avansat destul de mult n funcie, Trent, deloc.
El era eful echipei?
Da.
i de ce nu a fost avansat?
Ar trebui s-l ntrebi.
Dac a putea s-l ntreb, n-a fi aici, stnd de vorb cu tine.
Ochii lui Leo aruncau scntei. Era clar c se simea jignit.
Asta-i tot ce-am aflat, frate. E om cinstit i tie meserie. Dac vrei s afli
mai mult de-att, va trebui s suni la secie i s-ntrebi singur.
35
Michael se uita cu ochii pierdui la igar, privind-o cum ardea. Gina l-ar fi
omort dac l-ar fi prins fumnd. Avea s simt mirosul de pe minile lui
imediat ce-ar fi ajuns acas.
Arunc mucul de igar pe jos, strivindu-l cu tocul.
Angie mai lucreaz la Moravuri?
Polaski? ntreb Leo, de parc nu-i veni s cread. Nu vrei s te pui cu
poloneza aia.
Rspunde naibii la ntrebare!
Leo scoase o alt igar i o aprinse cu prima.
Da. Din cte tiu.
Dac Trent vine s m caute, zi-i c am s m ntlnesc cu el aici n
cteva minute.
Michael nu-l ls pe Leo s rspund. Fugi n sus pe scri pn la etajul
trei i rmase fr suflare pn ajunse s deschid ua. La Moravuri se lucra
mai mult noaptea, aa c jumtate din cei de la secie completau rapoarte n
legtur cu razia din noaptea precedent. Era clar c Angie fusese folosit pe
post de momeal. Purta un maiou care i ajungea cu vreo apte centimetri
deasupra buricului i o peruc blond era ntins pe birou ca un pomeranian
mort.
El atept pn ce ea ridic privirea i vzu c nu era ncntat s l vad.
Cnd Michael se ndrept spre ea, Angie se ls pe spate pe scaun, ducnd
picior peste picior sub o fust att de scurt nct el feri privirea din bun
sim.
Ce caui aici? vru ea s tie. Ari ca dracu.
Michael i trecu degetele prin pr. Era transpirat din cauz c alergase pe
scri. nc mai avea fum n plmni i tui zgomotos. Dac mai continua tot
aa, avea s-i in companie lui Ken n scaunul cu rotile.
Vreau s vorbesc un pic cu tine, i spuse el.
Angie pru circumspect.
Despre ce?
Michael se aplec deasupra biroului, ncercnd s menin conversaia
dintre ei.
Mda, spuse ea, mpingndu-l napoi cnd se ridic. Hai s ieim pe
culoar.
El o urm, contient c ceilali din secie erau cu ochii pe ei. Adevrul era
c lui Michael i plcuse s lucreze la Moravuri. Stteai cu ochii pe fete, i
arestai pe clieni, rareori te mpucau sau trebuia s le zic vreunor prini
c fiul sau fiica lor plutea n rul Chattahoochee. Nu plecase de bunvoie.
Angie i fcuse probleme. Nu se neleseser ei prea bine, iar faptul c ea
acum acceptase s vorbeasc cu el fusese o mare surpriz.
36
Ea i trase fusta mai n jos, retrgndu-se ntr-un loc ferit, vizavi de
lifturi. Lng ea, un automat vechi bzia, iar luminiele i licreau.
Ai venit s vorbim despre Aleesha Monroe? l ntreb ea.
Prostituata?
Nici nu se gndise s-i caute dosarul.
N-o mai ii minte? ntreb Angie. Am prins-o de vreo cteva ori pn a
luat-o n primire Baby G.
Michael i spuse c da, dei Angie nu ar fi trebuit s se atepte ca el s in
minte o prostituat dintre miile pe care le arestaser n raziile din week-
end-uri. n unele nopi de duminic trebuiau s cheme duba ca s le poat
duce pe toate la secia de poliie. Cteva ore mai trziu, se aliniau taxiurile n
faa seciei ca s le duc napoi pe centur.
Eu doar ncepu Michael s spun.
Se auzir uile liftului n spatele lui. Michael se uit peste umr i l vzu
pe Will Trent.
Rahat, murmur Michael.
Kit Kat, spuse Trent, iar lui Michael i trebui puin timp pn s-i dea
seama despre ce naiba vorbea el.
Trent sttea n faa automatului, cutnd mruni prin buzunar. Michael
decisese s se poarte frumos.
Ea e Angie Polaski, i spuse.
Apoi, de parc nu ar fi fost clar dup cum era mbrcat, adug:
Da la Moravuri.
Trent bga monede n aparat. O salut dnd din cap, dar fr s o
priveasc n ochi.
Bun dimineaa.
Trent lucreaz la GBI, spuse Michael. Greer l-a chemat s ne ajute n
cazul Monroe.
Michael l privea pe Trent, ateptnd ca el s atrag atenia asupra
faptului c Greer nu l chemase, c i fcuse apariia de unul singur. Trent
ns urmrea cu degetul pe sticla aparatului, ncercnd s citeasc codul de
sub batonul de Kit Kat, pentru a-l tasta n panoul de control. Mijea ochii.
Michael se gndi c tipul poate avea nevoie de ochelari.
Fir-ar al dracului, murmur Angie. E-6.
Tast ea nsi codul, unghiile ei lungi ticind pe butoanele de plastic.
Am s-i aduc dosarul lui Monroe, i spuse lui Michael.
Se ndrept spre secie nainte ca Michael s apuce s mai spun ceva. l
vzu pe Trent cum se uita dup ea, la felul n care ddea din fund pe tocurile
nalte.
Am lucrat cu ea mai demult, i spuse Michael. E de treab.
37
Trent desfcu ambalajul batonului i muc din el.
E cam temperamental, simi Michael nevoia s explice.
Dac ar trebui s m mbrac aa ca ea n fiecare zi cnd m duc la
serviciu, nu cred c a fi nici eu prea vesel.
Michael se uit la Trent cum mesteca. Cicatricea de pe obraz prea mai
pronunat.
Cum ai cptat cicatricea aia?
Trent i privi mna.
Cu un forjor de cuie, spuse el, iar Michael vzu cicatricea de pe pielea
dintre degetul mare i cel arttor.
Nu la cicatricea aceea se referise Michael, dar spuse n continuare:
Te pasioneaz reparaiile, sau ce?
Habitat Pentru Umanitate.
Trent i bg i ultima bucat de baton n gur i arunc ambalajul n
coul de gunoi.
Unul dintre ceilali voluntari m-a mpucat cu un cui galvanizat.
Michael simi c misterul se mai desluise puin. Habitat Pentru
Umanitate era un grup de voluntari care construiau case pentru familiile cu
venit mic. Mai toi poliitii ajungeau s se ofere voluntari undeva. Cnd
lucrai pe strzi, ajungeai s uii c mai erau i oameni buni pe lume. ncercai
s i mpaci contiina ajutndu-i pe cei care voiau ajutorul tu. Michael
lucrase la un orfelinat nainte ca Tim s se nasc. Pn i Leo Donnelly se
oferise s lucreze cu echipa local de baseball pentru copii, pn i s-a spus
c nu avea voie s fumeze pe teren.
A vrea s vd locul faptei, spuse Trent.
L-am verificat locuina azi noapte, i spuse Michael. Crezi c ne-a
scpat ceva?
Nu e vorba de asta, rspunse Trent.
Michael ncerc s depisteze vreo urm de viclenie n glasul su, dar nu
reui.
A vrea doar s-mi fac i eu o prere.
Aa ai fcut i cu celelalte cazuri?
Da, spuse Trent, aa am fcut.
Angie se ntoarse, ciocnind cu tocurile ascuite pe gresie.
Asta am despre Monroe.
Trent nu ntinse mna s ia dosarul, aa c l lu Michael. l deschise i i
vzu poza de la arestare. Era destul de atrgtoare, avnd n vedere cu ce se
ocupa. Se uita direct la camer, cu o privire dur. Prea iritat, probabil
calculnd ci bani avea s piard pn putea s ias pe cauiune.

38
Proxenetul ei este Baby G, le spuse Angie. Ru al dracului. Suspectat de
acte de violen, viol, tentativ de omucidere, probabil i puse la cale
asasinarea altor doi tipi, dar nu putem dovedi.
Ea indic gura ei, artndu-i dinii din fa.
Are dinii fcui din aur, cu cruci decupate pe ei de parc e trimisul lui
Dumnezeu pe pmnt.
Pe unde i face veacul? ntreb Michael.
La Homes, spuse ea. Bunica lui locuiete n aceeai cldire cu Aleesha.
Trent i bgase din nou minile n buzunar i se uita la Polaski de parc
era de pe alt planet. Faptul c nu zicea nimic era iritant i emana un aer de
superioritate, de parc el tia mai mult dect spunea i i se prea amuzant c
ei nu aveau habar.
Ai ceva de adugat? l ntreb Michael.
E cazul tu, detective, rspunse Trent. V mulumesc pentru ajutor, i
spuse lui Angie, cu ceea ce, pe chipul unei persoane mai puin ngmfate, ar
fi putut fi considerat un zmbet.
Angie se uit la Michael, apoi la Trent, i din nou la Michael. Ridic dintr-o
sprncean, punndu-i o ntrebare lui Michael, la care el nu putea rspunde.
M rog, spuse Angie, fluturnd din mn n semn de indiferen.
Se ntoarse cu spatele la ei, dar Michael era prea enervat de data aceasta
ca s o mai admire.
Care naiba e problema ta? l ntreb pe Trent.
Trent pru surprins de tonul vocii lui.
Poftim?
Vrei s stai degeaba toat ziua sau ai de gnd s te implici?
i-am spus, sunt aici pe post de sftuitor.
Atunci las-m i pe mine s-i dau un sfat, domnule sftuitor, spuse
Michael, strngnd pumnii att de tare nct i intrau unghiile n carne. Nu te
pune cu mine.
Trent nu pru ameninat de avertismentul lui, dar avnd n vedere faptul
c Michael trebuia s ridice privirea spre el cnd spunea aceste cuvinte, nu
era ceva surprinztor.
n regul, spuse Trent.
Apoi, de parc asta rezolvase totul, adug:
Ai vrea s vii cu mine pn la Homes? A vrea s vd locul faptei.

39
Capitolul 5

Orice spunea sau fcea Will Trent l clca pe Michael pe nervi, de la felul
cum spusese sigur cnd Michael i zisese c va conduce el, la cum se uita n
gol pe geamul mainii n drum spre Homes, pe Bulevardul North. Agentul
GBI i aducea aminte de acei tocilari din liceu care purtau rigla n buzunarul
de la piept i recitau citate din Monty Python. Dei vizionase filmul de
nenumrate ori, Michael tot nu pricepuse care era toat treaba cu serialul
Monty Python i nici de-al dracului nu pricepea ce era cu tocilarii precum
Trent. Nu degeaba i luau ei cafteala n coal. i nu degeaba cei ca Michael
o mpreau.
Michael respir adnc, apoi tui, plmnii si fiind iritai din cauza
igrilor. Se gndi la Tim, cum fiul su nu era normal i cum asta atrgea
abuzuri din partea altor copii. Deja se formase un grup de btui la coala
lui Tim care i fceau zile negre i luau cciula, i turteau sandviul la masa
de prnz. Profesorii ncercaser s-i opreasc, ns nu puteau fi tot timpul
peste tot, iar unii dintre ei nu fuseser ncntai de la bun nceput c Tim
ajunsese n clasa lor. Poate c Will Trent era felul n care se manifesta
karma. Poate era testat. Comport-te bine cu ciudatul i poate c i Tim va
avea parte de acelai tratament.
O, spuse Trent, scond un mic reportofon din buzunarul sacoului. Am
apelul la 911.
Aps butonul play nainte ca Michael s spun ceva. O voce metalic i
ascuit izvor din difuzor: Trebuie s venii la Homes, cldirea numrul 9.
O femeie este violat cu brutalitate.
Michael btu cu degetele pe volan, ateptnd s se schimbe culoarea la
semafor.
D-o din nou.
Trent fcu ce i se spusese, iar Michael ciuli urechile, ncercnd s aud
zgomotele din fundal, s i dea seama de tonul i cadena vocii. Ceva nu era
tocmai n regul, dar nu i putea da seama ce anume.
Violat, ngn Michael. Nu omort.
Nu pare speriat, adug Trent.
Nu, aprob Michael, apsnd pe acceleraie cnd se schimb culoarea.
Eu a zice, ncepu Trent, dac a fi femeie, c a fi nspimntat s
vd, sau numai s aud, c o alt femeie este atacat.
Poate c nu, l contrazise Michael. Poate c dac ai locui n Homes, ai fi
vzut deja destule astfel de scene violente.
Dac ar fi aa, spuse Trent, de ce a mai reclama?
40
ncerc s-i rspund singur la ntrebare.
Poate o cunosc pe femeie?
Dac ai cunoate-o, ai prea mai agitat de att.
Michael art nspre reportofon. Cea care sunase pruse calm, ca i cum
ar fi comunicat vremea sau scorul vreunui meci mai plictisitor.
A durat vreo treizeci de minute pn a ajuns unitatea.
Trent nu pru s condamne pe nimeni cnd spuse:
Grady are cel mai slab timp de reacie din tot oraul.
Oricine s-ar uita la tiri ar ti asta.
Sau ar locui n Homes.
I-am verificat pe toi din cldire, azi noapte, din u n u. Nimeni n-a
srit cu vreo pancart atrnndu-i la gt.
Nu e n cldire niciun agresor sexual?
Unul, dar a fost reinut toat ziua pentru a fi interogat n alt caz.
Trent derul caseta i o ascult din nou pn la momentul n care
operatorul telefonic de la urgene spuse: Doamn? Doamn? Mai suntei pe
fir?
Trent bg reportofonul napoi n buzunar.
Victima e i puin mai n vrst.
Monroe? ntreb Michael, ncercnd s schimbe vitezele.
Trent vorbea n sfrit cu el precum un poliist.
Da, dac Pete are dreptate, probabil era de vrsta mea. Fetele tale
aveau ct paisprezece, cincisprezece ani?
i erau albe.
Monroe era de culoare, locuia n cartierul sracilor i lucra pe strad.
Celelalte erau albe, din categorii sociale bune, proveneau din familii
stabile i mergeau bine cu coala.
Poate n-a avut timp s pndeasc o alt fat, suger Michael, simindu-
se de parc fcea echilibristic.
Simea c i bziau urechile, parc ceva i spunea s i in gura, s nu
aib ncredere n tipul nou venit, s nu se lase pclit de el.
S-ar putea, ngdui Trent, ns din tonul vocii se nelegea c i se prea
puin probabil.
Michael i inu gura nchis i fcu la dreapta n fa la Grady Homes.
Complexul arta mult mai bine noaptea, ntunericul ascunzndu-i defectele
majore. Era aproape zece dimineaa, ntr-o zi de luni, dar copii se plimbau n
jurul su pe biciclete de parc ar fi avut toat vara liber. Michael fcuse la
fel cnd fusese copil, clare pe bicicleta lui, pus pe otii cu ceilali copii de pe
strada sa. Numai c Michael nu mprise pungulie cu droguri n aer liber

41
precum acei copii i cu siguran c nu ar fi avut curaj s le fac cu mna
poliitilor care treceau cu maina prin cartierul su.
BMW-ul era nc parcat n faa cldirii de la numrul 9, iar doi adolesceni
stteau pe capot cu minile ncruciate. Preau s aib vreo cincisprezece
sau aisprezece ani, iar pe Michael l trecu un fior cnd vzu ochii lor goi ce l
urmreau n timp ce parca maina. Ca i poliist, asta era vrsta care l
nspimnta cel mai tare. Aveau ceva de dovedit, o ncercare de depit
pentru a deveni din biei brbai. Cea mai scurt modalitate de trecere era
prin a vrsa snge.
i Trent se uita la biei. Scoase un minunat resemnat, iar Michael se
simi uurat s-l vad gndind precum un poliist.
Cineva trnti la perete ua de la intrare i amndoi duser simultan mna
la pistol. Niciunul nu a tras, vznd un brbat mic i ndesat pornind cu pai
mari pe aleea crpat, trecnd fioros pe lng maina lor fr a-i observa.
Brbatul nu purta cma, iar pe pieptul su lat se vedeau urme de
muchi pe sub grsimea ce i se blngnea, muchii pectorali sltnd n sus
i n jos cu fiecare pas, precum nite sni. Avea o bt de aluminiu ntr-o
mn i, pe msur ce se apropia de bieii care stteau pe main, o apuc
cu cealalt mn, gata s sfarme nite oase.
Michael se uit la Trent, care spuse:
Tu decizi, dei ddea deja s ias din main.
La naiba, rosti Michael printre dini, deschiznd ua i ieind pe cnd
brbatul ajunse lng biei.
Dai-v dracului jos de pe maina mea! ip brbatul, fluturnd bta
prin aer.
Ambii tineri se ridicar drepi n picioare, cu braele pe lng corp i
gurile cscate.
Jos, pn nu v croiesc cururile, nenorocii puturoi!
Nefiind proti, copiii o luar la fug.
Ei bine, spuse Trent, rsuflnd uurat.
Nenorociilor, repet brbatul.
Se uita la Michael i la Trent, iar Michael era destul de sigur c nu mai
vorbea despre biei.
Voi, porcilor, ce dracu vrei?
Baby G? ntreb Trent.
Brbatul inea n continuare bta ridicat, gata s loveasc.
Cine dracu ntreab?
Trent fcu un pas n fa de parc nu s-ar fi temut c putea s-i zboare
oricnd capul ct colo.

42
Asalt, i aminti Michael s fi spus Angie cnd vorbise cu ea despre Baby
G. Viol, tentativ de omucidere.
Sunt agentul special Will Trent, iar acesta este detectivul Ormewood.
Michael salut din mn, bucuros c se afla o main ntre el i proxenetul
nervos. Trent era nebun s cread c avea s scoat ceva folositor de la
btuul acela.
Investigm moartea lui Aleesha Monroe.
De ce dracu a vorbi cu tine?
Baby G inea bta n aer, muchii ncordai.
Trent se uit n spate ctre Michael.
Ai vreo idee?
Michael ridic din umeri, gndindu-se oare cum avea s treac asta n
raport, dup ce-l va duce pe Trent la spital. Fraza Poliistul l-a provocat pe
suspect i veni n minte.
Trent se ntoarse ctre proxenet, innd palmele la vedere i ridicnd din
umeri.
Sincer, sunt ocat c nfiarea plcut i armul meu nu sunt de ajuns
pentru tine.
Michael csc gura de uimire. O nchise rapid, ntinse mna uor nspre
arm ca s fie pregtit s reacioneze cnd avea proxenetul s-i dea seama
c fusese luat peste picior.
Trecur dou sau trei secunde, apoi alte dou sau trei. ntr-un sfrit,
Baby G ddu din cap.
Fie.
Zmbi, artndu-i plombele de aur de pe fiecare dinte, cu cruci decupate
n mijloc, pe unde se vedea albul dinilor, aa cum i descrisese Angie.
Ai zece minute pn ncepe serialul meu.
Trent ntinse mna de parc ar fi fcut o nelegere.
Mulumesc.
Proxenetul i strnse mna, privindu-l pe Trent din cap pn n picioare,
spunnd:
Sigur eti poliai?
Trent bg mna n buzunar i-i scoase legitimaia.
Baby G arunc ochii pe ea, apoi l msur din noi din priviri pe Trent.
Tare eti ciudat.
Trent i puse legitimaia napoi n buzunar, fr a lua n seam replica.
Vrei s vorbim aici, afar?
Baby G cobor bta, sprijinindu-se n ea ca ntr-un baston.

43
Veriorii mei, ia, spuse el, artnd nspre main, evident referindu-
se la bieii pe care i fugrise. Numai de prostii se in. n loc s se care la
coal.
E bine c te preocupi de viaa lor, spuse Trent.
i mpinse din nou minile n buzunare i sttea nonalant rezemat de
main de parc purtau o discuie amical.
Cnd ai vzut-o ultima dat pe Aleesha?
Baby G nu se grbi.
Cam pe la ase asear, rspunse ntr-un sfrit. Se ducea la munc.
Voia un picu de ceva nainte s plece.
Ridic din brbie, ateptnd ca Trent s ntrebe ce anume.
Era clar c Trent tia. Ca i Michael, vzuse urmele de ace de pe trupul
prostituatei.
i i-ai dat?
Baby G ridic din umeri, ceea ce Michael interpret ca fiind o aprobare.
Avea i ali furnizori?
Proxenetul se uit n jur de parc i verifica publicul. Scuip pe jos,
umflndu-se n piept sfidtor dar totui rspunse la ntrebare.
Pe dracu. N-avea niciun chior. Nimeni n-avea s-i dea leia nimica fr
un sfan.
A putea merge pe strad i s procur o pungu de la mai oricine,
preciz Trent. Fr niciun ban.
Pe Baby G l amuz ideea.
Nu biete, nu n ograda mea.
Sunt sigur c Aleesha raporta tot venitul, spuse Trent, mai mult sub
form de ntrebare.
Rahat, mormi Baby G, de parc era o prostie i s sugerezi un
asemenea lucru.
Ctiga bine? ntreb Trent.
i plcea acul n ven. Ar fi fcut orice s fac rost de aa ceva.
Avea clieni fideli? Brbai pe care ar trebui s-i avem n vizor?
Nu nenorocii ca cel ce-a fcut aia, artnd cu bta ctre etajul cldirii
unde fusese gsit Monroe. Eu am grij de fetele mele.
inu bta n aer, folosindu-se de ea pentru a-i demonstra vorbele.
Dac l-a fi vzut eu pe nenorocit, fii sigur c el ar fi acum n pmnt,
nu Leesha mea.
Trent art cu capul nspre cldire.
Locuieti aici?
Se mai potoli puin.
Cu bunica. E cam btrn. Tre s am grij de ea.
44
Ai fost cu ea seara trecut?
Eu i cu bieii am fost n Cheetah i am urmrit meciul.
Te superi dac vorbim cu bunica ta?
Da cum s nu. Ia nu o amestecai pe bunica n rahaturile voastre. N-a
vzut nica, auzi? E doar o btrnic.
n regul, ced Trent.
Se uit din nou spre Michael, parc s vad dac avea vreo ntrebare.
Michael scutur din cap, iar Trent i spuse proxenetului:
tiu c vrei s te duci s vezi emisiunea. i mulumesc pentru timpul
acordat.
Baby G rmase pe loc, nefiind sigur ce s fac. ntr-un sfrit, ridic din
nou din umeri, repetnd:
Tare mai eti ciudat, apoi se ndrept spre cldire.
Cnd ua se nchise, Trent se ntoarse ctre Michael.
Ce crezi?
Cred c are dreptate, spuse Michael, ridicndu-se de pe main. Eti al
naibii de ciudat.
Telefonul lui Trent sun, iar Michael se simi din nou iritat cnd Trent
fcu civa pai, apoi rspunse la telefon.
Da, domnule, spuse Trent, da, domnule.
Michael se uit n sus la cer, la norii ntunecai care ncepeau s se adune.
Dup cum mergea ziua de astzi, avea s se porneasc o furtun fix cnd
aveau s plece de la locul faptei i s se trezeasc ud leoarc n parcare,
stricndu-i pantofii cei noi.
Trent nchise telefonul, bgndu-l n buzunarul vestei.
Trebuie s te duci acas, Michael.
Michael simi c i se oprete inima n piept.
Ce?
Trebuie s te duci acas, repet Trent. A avut loc un accident.

45
ZIARUL LOCAL, DECATUR CITY OBSERVER
22 IUNIE 1985

ARESTRI N CAZUL FINNEY

Poliia a anunat c s-au fcut arestri n cazul crimei fetei de


cincisprezece ani, Mary Alice Finney. Numele suspectului nu a
fost dezvluit deoarece acesta este minor, ns eful de poliie
Harold Waller l-a descris pe biat ca fiind un tnr de
cincisprezece ani care a mai avut altercaii cu Departamentul de
Poliie al oraului Decatur. Acesta a fost arestat dup ce mai
muli vecini l-au identificat ca fiind persoana necunoscut care a
condus-o acas pe Mary Alice Finney de la petrecerea unde
fusese vzut pentru ultima dat n via.
Waller afirm c se ateapt la o mrturie complet n ceea ce
el numete cea mai atroce crim pe care a vzut-o n ntreaga
sa carier de ofier al legii.
Tatl fetei este Paul Finney, un respectat membru al baroului
i vice-procuror general al districtului DeKalb. Mama ei, Sally
Finney, o femeie casnic, a avut un rol activ att n Liga Femeilor,
ct i n strngerea de fonduri pentru Colegiul Agnes Scott.
Cuplul nu mai are ali copii. Un priveghi public se va ine n
aceast sear la ora 20:30, iar nmormntarea va avea loc mine
dup-amiaz la casa funerar Cable.
Familia roag ca n loc de flori s se fac donaii Bibliotecii
Decatur, unul dintre locurile preferate ale lui Mary Alice.

Capitolul 6

Michael conducea ca nebunul, cu minile ncletate pe volan. Trent sttea


lng el, tcut ca petele chiar i cnd Michael accelera pe rou i nu se
oprea la semafor. Casa era la mai puin de douzeci de minute distan de
Homes, ns Michael avea impresia c i lua ore s ajung acolo. Inima i
btea n gt, pompnd precum un tren de marf. Nu se putea gndi dect la
toate lucrurile groaznice la care i supuse familia, cum nu i merita, cum
avea s se dea pe brazd, s i schimbe viaa, atta timp ct Tim era bine.
La dracu!
46
Michael trase tare de volan n stnga, abia ocolind un Chevy Blazer care
avea prioritate.
Trent se inea de portier, ns nu era prost s-i spun s ncetineasc.
Michael ndrept volanul, virnd din nou stnga pe un drum lturalnic ce
i scotea din traficul aglomerat, n sperana c va putea ajunge acas mai
devreme. Ambreiajul alunec, dar i reveni rapid cnd acceler. O lumin
licrea pe tabloul de bord, aparatul de msurat temperatura motorului
artnd rou. Avea nevoie numai ca rabla s-l duc pn acas. Numai att
avea Michael nevoie.
Aps din nou butonul de reapelare a mobilului, ascultnd cum sun
telefonul de acas a cincizecea oar. Barbara nu rspundea la telefon i nici
pe Gina nu o putu gsi la spital.
La dracu! strig Michael, izbind telefonul de bord i fcndu-l buci.
Greer l sunase pe Will Trent s-i spun c era o problem, de parc
Michael ar fi fost un pmplu i nu un poliist cu ani de experien. Tot ce
spusese locotenentul era c un copil avusese un accident acas la Michael.
Procedura standard nu le spune prin telefon, nu-i nnebuni nct s zboare
cu maina peste un pod n drum spre locul faptei. Cnd Michael ncercase s-
l sune din nou pe Greer pentru a afla mai multe detalii, nenorocitul a vorbit
cu el de parc avea doisprezece aniori.
Tu numai s ajungi acas, Michael, i spuse Greer. Totul va fi n regul.
Biciclet, spuse Trent, iar Michael vzu biciclistul n ultima secund,
aproape agnd brbatul cnd trecu pe banda cealalt.
Venea un camion din fa i Michael trase de volan la timp, nainte de a se
ciocni frontal cu acesta.
Aproape am ajuns, spuse Michael, de parc Trent l-ar fi ntrebat. Rahat,
rosti el printre dini, lovind volanul cu podul palmei.
Tim ddea mereu de belele. Nu tia cum s se fereasc. Barbara
mbtrnea. Majoritatea timpului era obosit i nu avea energia suficient
pentru a ine pasul.
Maina erpui pe strad cnd coti. Se aflau dou maini de patrul n faa
casei sale, una parcat pe alee, n spatele mainii lui Barbara. Nite poliiti
n uniform se nvrteau pe trotuar n faa casei lui Cynthia i a lui Phil.
Inima lui Michael se opri cnd o vzu pe Barbara stnd pe veranda din fa,
cu capul n mini.
Cumva, Michael cobor din main. Fugi nspre ea, simind c i se face ru.
Unde e Tim? ntreb.
Ea nu rspunse destul de repede, aa c el strig din nou:
Unde e fiul meu?
La coal, rcni ea de parc el ar fi fost nebun.
47
O prinsese de ncheieturile minilor, trgnd-o n sus s se ridice. Ea avea
lacrimi n ochi.
Hei, l avertiz Trent, pe un glas optit.
Michael se uit la minile sale, netiind cum ajunser ncolcite n jurul
ncheieturilor lui Barbara. Rmseser urme roii unde o inuse strns. Se
sili s i dea drumul.
n spatele lui, medicul legist i parc duba, cu roile scrnind cnd se
opri lng cutia potal.
Michael i aez minile pe umerii lui Barbara, de data aceasta pentru a
se ine pe picioare. Spuseser c era vorba de un copil. Poate se nelaser.
Poate c Greer minise.
Gina? ntreb Michael. A avut ceva de-a face cu Gina?
Unul dintre poliiti era lng dub. i fcu semn oferului ctre casa de
alturi.
n curtea din spatele casei.
Michael se trezi mergnd fr s i dea seama. Trnti ua de la intrare i
o lu la fug pe hol. Auzi pai apsai n urma sa i tiu c era ticlosul de
Trent. Lui Michael nu i psa. Smuci ua din spate i alerg n curte, oprindu-
se att de brusc nct Trent se ciocni de el.
Michael vzu la nceput ceva alb, capotul scurt, un neglijeu transparent.
Era cu faa n jos, cu picioarele ncurcate n gardul de zale. ase sau apte
brbai stteau n jurul ei.
Michael reui s mearg nspre ea, genunchii cedndu-i cnd ajunse lng
trupul ei. Alunia de pe umrul su, semnul din natere de pe dosul braului.
i atinse palma cu degetele.
Domnule, nu o atingei, l avertiz cineva.
Lui Michael nu i ps. i mngie palma delicat, lacrimile curgndu-i pe
obraji, optind:
Dumnezeule. Vai, Doamne.
Trent fcea glgie ntre grupul de poliiti, cuvinte pe care Michael nu le
putea nelege. Nu putea dect s se uite la ceafa lui Cynthia, s-i vad
uviele blonde curgndu-i pe lng umeri precum o earf. Trase capotul n
jos, s-i acopere fundul gol, ncercnd s-i ofere un dram de demnitate.
Detective, spuse Trent.
Mna i cuprinse de dedesubt braul lui Michael i l ridic cu uurin n
picioare.
Nu ar trebui s o atingei.
Nu e ea, insist Michael, ncercnd s ngenuncheze din nou, vrnd s i
vad faa.

48
Era vreun truc. Nu putea fi Cynthia. Ea era la mall, cheltuind banii lui Phil
i petrecnd timp cu prietenele ei.
Vreau s o vd, spuse Michael.
Tremura de parc i era frig. Genunchii nu voiau s l mai susin ns
Trent l sprijinea, inndu-l s nu cad din nou.
Vreau s i vd faa.
Unul dintre brbai, evident medicul legist, spuse:
Oricum aveam acum de gnd s o ntorc.
Ajutat de un alt poliist, doctorul o prinse de umeri i o ntoarse cu faa n
sus.
Gura lui Cynthia era cscat, sngele i se prelingea pe gt precum apa
care se scurgea uor din robinet. Chipul frumos i era desfigurat de o
tietur adnc la tmpl. Ochii lipsii de via erau aintii nspre cerul
albastru. uvie de pr i erau lipite de fa, iar Michael ncerc s se aplece
s i le nlture, dar Trent nu l ls.
Lacrimi fierbini i nepau ochii. Cineva ar trebui s o acopere. Nu ar
trebui lsat descoperit, s o vad toat lumea.
Medicul legist se aplec, deschizndu-i falca.
I-a disprut limba.
Dumnezeule, spuse unul dintre poliiti. E doar o copil.
Michael nghii, simind c se neac de durere.
Cincisprezece ani, spuse el.
Abia i srbtorise ziua sptmna care trecuse. i cumprase o giraf
din plu.
Are cincisprezece ani.

49
PARTEA A II-A

Capitolul 7

2 OCTOMBRIE 2005

John Shelley voia un televizor. Sttuse pe acelai post de rahat timp de


dou luni de zile, ajungnd n fiecare zi la timp i plecnd mereu ultimul,
ocupndu-se de toate trebuoarele migloase pe care i le ddea eful, iar
pentru el nu se punea problema c voia, ci c merita un televizor. Nimic prea
cu mo, ci unul color, cu telecomand i care s prind meciurile de fotbal
studeneti.
Voia s-i vad echipele jucnd. Voia s in n mn telecomanda i dac
Georgia juca prost, ceea ce era foarte probabil, voia s poat schimba canalul
i s se uite cum ia Florida btaie. Voia s vad emisiunile de doi lei de la
pauz, s-i aud pe tolomacii de comentatori, s-i vad pe cei de la Tulane
jucnd cu Southern Mississippi, pe Texas A&M cu LSU. De Ziua Recunotinei
voia o orgie de meciuri studeneti, iar apoi avea s treac la echipele mari:
Patriots, Raiders, Eagles, ducnd uor-uor ctre momentele magice din
luna februarie, cnd John Shelley avea s stea n rglia sa de camer din
rglia sa de pensiune, uitndu-se la Super Bowl, singur-singurel pentru
prima dat n via.
ase zile pe sptmn, timp de dou luni, se tot uitase lung pe geamul
autobuzului la magazinul de nchirieri din Atlanta. Afiul din vitrin
promitea slujba ta e garania ta ns asterixul att de micu nct puteai
crede c e un gndac strivit spunea altceva. i mulumea lui Dumnezeu c
avuse prea multe emoii pentru a intra direct n magazin i s se fac de
ruine. John sttu n faa uii de la intrare, inima tremurndu-i n piept
precum un cine care cufur smburi de piersic, cnd observ scrisul
minuscul din josul afiului. Dou luni, spunea scrisul mrunt. Trebuia s fi
stat pe acelai post timp de dou luni nainte s-i acorde onoarea de a plti
cincizeci de rate sptmnale a cte douzeci de dolari pentru un televizor
care ar fi costat vreo trei sute de dolari la un magazin normal.
ns John nu era o persoan normal. Indiferent de noua lui tunsoare, de
faa lui brbierit atent sau de pantalonii lui clcai, oamenii tot simeau c
50
era mai diferit. Chiar i la serviciu o spltorie auto unde opreau mai mult
mainile din tranzit pentru a fi curate i ca s aspire cerealele de pe
bancheta din spatele ale SUV-urilor lumea se inea la distan de el.
Iar acum, dou luni mai trziu, John sttea pe marginea scaunului,
ncercnd s-i astmpere piciorul care tot slta n sus i-n jos de nerbdare,
ateptnd s soseasc televizorul. Putiul acneic care l ntmpinase la u n-
avea nicio grab. i luase formularul lui John i alergase n spate n urm cu
douzeci de minte. Formularul. nc ceva ce nu scrisese pe afi. Adresa, data
naterii, CNP-ul, locul de munc, numai numrul de la chiloi i mai lipsea.
Dei era duminic dup-amiaz, n magazinul de nchirieri era destul
glgie.
Toate televizoarele erau pornite, lumini puternice plpind de pe un
perete de ecrane, iar sunetele nbuite ale emisiunilor despre natur,
programe de tiri i despre cum s faci singur lucruri prin cas i bziau n
urechi. Zgomotul ncepea s l irite. Prea mult lumin izvora din ferestrele
care se ntindeau din tavan pn-n podea. Televizoarele erau prea
luminoase.
Se suci pe scaun, simind c i se prelinge un strop de sudoare pe spate.
John nu purta ceas, ns era unul mare pe perete. Asta arta o decizie
proast din partea celui care amenajase magazinul, innd cont de faptul c
nu era bun de altceva dect s le aduc aminte oamenilor c nepeniser,
acolo ateptnd ca un putan ce abia terminase liceul s le spun clienilor
norocoi c se calificaser pentru extrema onoare de a plti cinci sute de
dolari pe un DVD player Simzitzu.
Doar un televizor, i spuse John. Doar un televizor mic.
Piciorul i tot slta ns nu mai ncerc s l opreasc.
Domnule?
Randall, propriul lui agent de vnzri, sttea n faa lui. Avea pe chip un
zmbet ce putea s fac i un labrador s ezite.
mi cer scuze c v-am fcut s ateptai att.
Randall ntinse o mn de parc John ar fi avut nevoie de ajutor s se
ridice.
Nu-i nicio problem, spuse John, ncercnd s nu se blbie cnd se
ridic.
ncepu s se uite n jur, ntrebndu-se oare ce se ntmpla. Putiul parc
era prea politicos cu el. Se ntmplase ceva? O fi chemat careva poliia?
V putem oferi aceste televizoare, spuse Randall, ndrumndu-l spre
spatele magazinului, unde erau expuse cele cu ecran lat.
John sttu n faa televizoarelor ale cror ecrane preau desprinse de la
cinematografe. Erau aproape la fel de nalte ca el i dublu de late.
51
Randall ridic o telecomand ct o carte.
Panasonic dispune de o tehnologie avansat ce v ofer
Stai o secund.
John se plimba n jurul televizorului. Avea doar civa centimetri grosime.
Vzu preul i ncepu s rd.
i-am spus ct ctig.
Randall i zmbi i fcu un pas n fa, la care John simi nevoia s fac
unul napoi. Se inu cu toate astea ferm, iar putiul cobor vocea, spunnd:
Noi nelegem cnd unii dintre clienii notri au surse de venit care nu
sunt trecute pe formulare.
Chiar aa? ntreb John, dndu-i seama c se ntmplau nite lucruri
ilegale, dar fr a fi sigur ce anume.
n raportul dumneavoastr de bonitate
Randall prea chiar jenat.
Am gsit crile de credit.
Ce cri de credit? ntreb John.
El nu avea nici mcar un cont curent.
Nu v facei griji.
Randall l btu pe John pe umr de parc ar fi fost prieteni vechi.
Ce cri de credit? repet John, muchii din bra ncordndu-i-se gata-
gata s-i plesneasc mna putiului.
Ura s recunoasc c nu tia ceva. Cnd erai n necunotin de cauz erai
vulnerabil.
Randall i ls ntr-un sfrit mna s cad.
Ascult, ncepu el. Nu-i nicio problem. Tu pltete la timp i nou nu
ne pas. Nu ntiinm pe nimeni dect dac opreti plile.
John i ncruci braele, dei tia c l fcea s par mai mare, mai
amenintor.
Ia fii atent, spuse. Vreau doar rglia de televizor din fa, cel cu ecran
de 22 de inci, cu telecomand. Att vreau.
Da frate, spuse Randall, inndu-i minile sus. Desigur. Nicio
problem. M gndeam doar c avnd n vedere punctajul tu de bonitate
John simi nevoia s ntrebe din nou.
Ce punctaj?
Punctajul tu de bonitate, spuse putiul, a crui ton al vocii trecuse de
la nencreztor i se opri la pur i simplu uluit.
Este cel mai bun pe care l-am vzut aici. Avem unii care vin, nu au nici
mcar trei sute.
Ct era al meu?
Randall tresri la ntrebare.
52
Nu avem voie s v spunem.
John i drese glasul, fcndu-l s par mai aspru.
Ct era al meu?
Courile lui Randall se fcur albe i tenul de un rou-aprins.
apte sute zece, opti el, privind peste umr s vad dac eful era cu
ochii pe el. V-ai putea duce la un magazin adevrat, domnule Shelley. Ai
putea merge la Circuit City sau la Best Buy
Las-m s le vd.
Datele dumneavoastr?
John se apropie mai tare de biat.
Ai zis c apreau acolo cri de credit. Vreau s tiu care sunt.
Randall se uit din nou peste umr, dar ar fi trebuit s se preocupe mai
mult de ce era n faa lui.
Ia nu te mai uita n spatele tu! Uit-te la mine i rspunde-mi la
ntrebare.
Randall nghii n sec.
Poate am tastat alt CNP. Adresa curent era diferit
Dar numele?
Acelai nume.
Aceeai adres de dinainte n Garden City?
Da, domnule.
i rezum biatului toate astea.
Tu crezi c exist un alt Jonathan Winston Shelley pe undeva cu data
mea de natere i adresa mea de dinainte care locuiete n Atlanta i are un
CNP apropiat de al meu?
Nu adic da.
Boabe de sudoare i aprur lui Randall pe buza superioar, iar vocea
ncepu s-i tremure.
mi cer scuze, domnule. Mi-a putea pierde slujba dac v-a arta foile.
Putei primi i dumneavoastr o copie gratuit. V pot da num
Las-o balt, spuse John, simindu-se precum un monstru pentru c-l
bruscase pe puti.
Frica din privirea lui l tia precum gheaa. John trecu napoi prin
magazin, pe lng televizorul pe care l dorise i plec nainte s fac ceva ce
avea s regrete mai apoi.
n loc s mearg acas, John travers strada i se aez pe banca de lng
staia de autobuz. Lu unul dintre ziarele gratuite din suport i l frunzri.
Strada avea patru benzi, dar era destul de aglomerat. Folosind ziarul
precum un scut, privi magazinul, observndu-i pe Randall i pe colegii lui n

53
timp ce vorbeau despre oamenii care ar fi trebuit s aib mai mult minte
dect s-i vnd viaa.
Rapoarte de bonitate, cri de credit, punctaje. Rahat, habar n-avea de aa
ceva.
Veni un autobuz, iar oferul l ntreb pe John:
Urci?
l iau pe urmtorul, spuse John. Apoi adug: Mersi.
i plceau oferii de pe acea linie de autobuze. Nu preau a te judeca pe
loc. Atta timp ct plteai drumul i nu fceai scandal, gndeau c eti om de
treab.
Un aer fierbinte uier n spatele autobuzului cnd plec din loc. John se
uit la pagina urmtoare de ziar, apoi din nou la prima, cnd i ddu seama
c nu o citise deloc. Sttu n staie timp de dou ore, apoi trei, plecnd doar o
singur dat s se uureze n dosul unei cldiri abandonate.
La ora opt, Randall plec de la magazinul de nchirieri. Se urc ntr-o
Toyota ruginit, ntorcnd cheia i bruind linitea nopii cu cea mai
nesuferit muzic pe care o auzise John vreodat. Se ntunecase de cel puin
o or, ns Randall nu l-ar fi observat pe John nici dac ar fi fost ziua n
amiaza mare. Putiul avea probabil vreo aptesprezece sau optsprezece ani.
Avea maina lui, un job bine pltit i nu avea nicio grij pe lume n afar de
nenorocitul care ncerc s-l agreseze n dup-amiaza aceea.
Iei managerul. Cel puin asta bnuia John c era: un tip mai n vrst, cu
nite uvie de pr ce-i acopereau o poriune de chelie, o piele glbuie i un
fund rotund de la stat toat ziua jos pentru a le spune oamenilor nu.
De pe partea cealalt a strzii l auzi vietndu-se cnd se aplec s trag
gratiile ce acopereau geamurile din fa ale magazinului. Se viet din nou
cnd se opri s ncuie lactul, apoi se viet a treia oar cnd se ridic. Dup
ce i ndrept spatele, merse nspre un Ford Taurus gri-maroniu i se urc
la volan.
John atept pn ce brbatul i puse centura, i ajust oglinda
retrovizoare, apoi bg n mararier. Maina ddu cu spatele, luminile roii
licrind, apoi redres i iei din parcare, iar motorul scoase un sunet ciudat
precum o mainu de golf.
Zece minute, cincisprezece. Treizeci de minute. John se ridic, vietndu-
se i el din cauza efortului. i pocniser genunchii i l durea fundul de la cum
sttuse pe banca rece de beton.
Se uit n ambele sensuri nainte de a traversa strada ctre magazin,
Gratiile care protejau uile de la intrare i ferestrele erau solide, dar John nu
avea de gnd s sparg i s fure nimic. n loc de asta, se duse n spatele
cldirii, la tomberon.
54
Camera de supraveghere din spatele magazinului era aintit spre ua din
spate, tomberonul fiind n afara razei de acoperire. Deschise capacul de oel,
care scoase un sunet metalic ascuit. Mirosul care ieea dinuntru era
neplcut, ns John mirosise lucruri mult mai groaznice. ncepu s scoat
micii saci negri de buctrie, precum cei pe care i vzuse n toate courile
de gunoi din magazin. Avu grij s dezlege nodurile i nu s rup sacii
pentru a cuta nuntru, apoi i leg la fel, nainte de a trece la urmtorul.
Dup treizeci de minute n care tot cut prin gunoi, nu putu s nu rd de
situaia n care se afla. Erau destule informaii n sacii de gunoi (CNP-uri,
adrese, date despre locuri de munc) nct putea s pun bazele unei
escrocherii serioase. Dar nu asta cuta. Nu era nici escroc, nici ho. Cuta
informaii, dar numai pe ale lui i bineneles c le gsi n ultimul sac pe care
l deschise.
nclin raportul pentru a-l citi mai bine n luminile de securitate. Acelai
CNP. Aceeai dat de natere. Aceeai fost adres.
Jonathan Winston Shelley, de treizeci i cinci de ani, avea dou carduri
MasterCard, trei Visa i un card de motorin de la Shell. Adresa avea codul
potal 30317, ceea ce corespundea sud-estului Atlantei, la civa kilometri
de unde locuia acum John, la drpntura lui de pensiune de pe Ashby, mai
jos un pic de Capitoliul statului Georgia.
Avea un raport excelent i sttea bine i cu contul curent de la banca
local. Evident c era un client foarte de ncredere i fusese aa de vreo ase
ani. Cu excepia unei pli ntrziate pe cardul Shell, toi creditorii erau
mulumii cu plile efectuate la timp, ceea ce era chiar amuzant cnd te
gndeti c Jonathan Winston Shelley nu ieise prea mult n ultimii douzeci
de ani. Paznicii de la nchisoare aveau obiceiul de-a sta atent cu ochii pe tine
cnd aveai de ispit ntre douzeci i doi de ani i pe via pentru c ai
violat i ucis o fat de cincisprezece ani.

Capitolul 8

John o tia dintotdeauna pe Mary Alice Finney. Era fata bun, majoret
frumuic, elev de nota zece, genul de persoan pe care toat lumea din
coal o tia i o plcea pentru c era att de drgu. Desigur, se mai gseau
i fete care o urau, dar asta fceau fetele cnd se simeau ameninate: urau.
i rspndeau zvonuri rutcioase. Erau drgue de fa cu tine, dar cnd
ntorceai spatele i nfigeau cuitul ct intra de mult i apoi l rsuceau, aa,
ca s fie sigure. Chiar i n lumea real, unde gseti cte o femeie care o
55
duce bine, are succes, vei gsi i o mn de femei n jur care spun c e o
nesuferit sau c a ajuns n top fiindc s-a culcat cu efii. Aa stteau
lucrurile n viaa real, i nu erau diferite nici n microcosmosul liceului
Decatur.
De fapt, ce avea John s afle mai trziu era c semna al dracului de mult
cu nchisoarea.
Familia Shelley locuia la cteva strzi distan de familia Finney, n unul
dintre cartierele frumoase ale oraului Decatur, n apropierea Colegiului
Agnes Scott. Mamele lor se cunoteau ntre ele, nvrtindu-se n aceleai
cercuri n cadrul prii superioare a clasei de mijloc. Se ntlniser aa cum
se ntlnesc dintotdeauna soiile de doctori i avocai, la vreun eveniment
caritabil menit s strng fonduri pentru liceul, spitalul, colegiul local orice
instituie care putea servi drept pretext pentru a da petreceri somptuoase i
a invita strini n casele lor frumos decorate.
Richard Shelley era oncolog, eful seciei de tratare a cancerului la
Spitalul Decatur. Soia sa, Emily, fusese la un moment dat agent imobiliar,
dar i dduse demisia cnd Joyce, primul lor copil, se nscuse. John veni pe
lume trei ani mai trziu i familia Shelley crezuse c viaa lor era acum
complet.
Emily fusese genul de mam care se implica foarte mult ca printe. Era
membr activ a comitetului de prini, vindea cei mai muli biscuii Girl
Scout i-i petrecea mereu ultimele luni din anul colar cosnd costume
pentru gala de absolvire a colii Quaker Friends.
Pe msur ce copiii au crescut i nu au mai avut nevoie de ea i nici nu
au mai vrut-o s-a trezit cu mult timp liber. Pe cnd John era n clasa a opta,
iar Joyce mai avea doi ani pn ncepea facultatea, s-a rentors la postul de
agent imobiliar cu jumtate de norm, pentru a avea i ea ocupaie.
Vieile lor erau perfecte, cu excepia lui John.
Minitul a venit mai trziu i aparent fr niciun motiv. John era acas
cnd spunea c e la antrenamentul de fotbal. Era la antrenamentul de fotbal
cnd spunea c e acas. Notele erau din ce n ce mai slabe. i lsase prul s
creasc. Apoi, era i mirosul. Mirosea de parc nici nu se mai spla, iar
hainele lui, cnd Emily le mai strngea de pe podeaua dormitorului su
pentru a le arunca la splat, miroseau aproape a chimicale, de parc ar fi fost
date cu Teflon.
Richard lucra multe ore pe zi. Slujba sa cerea mult efort fizic i emoional.
Nu avea nici timpul, nici interesul de a se preocupa de fiul su. Richard
fusese rezervat cnd avusese anii lui John. Ca adolescent, pstrase secrete.
Ddea de belele, dar le rezolva, nu? Era vremea ca John s se desprind de
fusta mamei. S-i ofere biatului mai mult libertate.
56
Emily i fcea griji n privina marijuanei, aa c nici nu observ praful
rmas n buzunarul din fa al blugilor fiului su.
Aspirin, i spuse el.
De ce ai pune aspirina n buzunar?
M-a cam durut capul.
De mic copil, John bgase tot felul de lucruri ciudate n buzunare: pietre,
agrafe, o broasc. i fcea griji n privina sntii lui.
Trebuie s te ducem la doctor?
Mam!
O ls lng maina de splat, stnd cu pantalonii n mn.
Familia Shelley, precum majoritatea cuplurilor nstrite, credeau c banii
i privilegiul i proteja pe copiii lor de droguri. Ceea ce ei nu contientizau,
era c acei doi factori i ajutau pe copiii s fac rost de droguri mai bune.
Chiar i fr asta, Emily Shelley voia s cread c avea un biat bun, i asta i
fcu. Nu observ ochii tulburi pe care i avea dimineaa, picturile de ochi pe
care le folosea constant, transpiraia, mirosul neccios care venea din
opronul din spatele casei. Ct despre doctorul Richard, el nu ridic ochii din
ziar la micul dejun s vad c pupilele fiului su erau ct monedele de
jumtate de dolar sau c i curgea nasul mai des dect pacienilor si de
cancer.
Viaa li se destrm pe bucele.
n timpul unei inspecii ntmpltoare la coal, i gsir n fundul
dulapului lui John o pung de iarb bgat ntr-o pereche de tenii.
Nu sunt pantofii mei, spuse John, iar mama sa fusese de acord c
nclrile nu semnau cu cele pe care l vzuse purtndu-le.
Un paznic de la mall i sunaser s le spun c fiul lor fusese prins furnd
o caset.
Am uitat s o pltesc.
John ridic din umeri, iar mama lui atrase atenia asupra faptului c avea
ntr-adevr douzeci de dolari n buzunar. De ce ar fi furat ceva ce putea s
plteasc?
ntmplarea dintr-o sear de vineri a pus capac. Un intern de la spital a
sunat, trezindu-l pe Richard Shelley s-i spun c fiul su se afla la camera
de urgene din cauza unei supradoze de cocain.
Asta da trezire. Probe medicale ceva ce tatl su putea folosi s-i fluture
sub nasul mamei sale, dovad concret a lipsei de valoare a fiului lor.
Noaptea, John sttea n dormitor i-i asculta prinii cum se certau din
cauza lui pn ce tatl lui striga ceva de genul i cu asta basta! iar mama lui
se refugia n dormitor, trntind ua dup ea. Apoi se auzeau plnsete
nfundate, iar el i ddea drumul la casetofon, Def Leppard izbucnind din
57
boxe, pn ce Joyce (care, bineneles, nva) btea n peretele care
desprea dormitoarele lor, strignd D muzica mai ncet, ratatule!
John btea napoi, i zicea scorpie, fcea destul glgie nct tatl su
venea la el n camer, l smucea de bra i l ntreba ce era n neregul cu el.
Ce motive ai s faci pe rebelul? i cerea Richard s-i spun. Ai tot ce i-
ai putea dori.
De ce? l ntreba mama pe biat, lacrimile curgndu-i pe obraz iroi. Cu
ce am greit?
John ridica din umeri. Numai asta fcea cnd ncercau s l confrunte s
ridice din umeri. Ridica att de mult din umeri nct tatl su crezuse c
probabil avea vreo problem neurologic. Poate ar fi trebuit s-i dea litiu.
Poate ar fi trebuit s-l interneze ntr-un ospiciu.
Cum a nceput? voia mama sa s afle.
Trebuia s fie vreo modalitate de a-l salva, de a repara toat situaia,
numai dac ar fi aflat cum ncepuse totul.
Cine te-a fcut dependent? Zi-mi cine i-a fcut asta!
John ridic din umeri. Tatl su remarc sarcastic:
Acum ce, eti retardat? Autist? Asta e n neregul cu tine?
ncepuse cu iarba. Nu degeaba Nancy Reagan le spusese copiilor s
refuze. Prima dat cnd fumase fusese, n mod adecvat, la o nmormntare.
Fratele lui Emily, Barry, murise ntr-un accident de main pe autostrad.
Subit. Mortal. O experien care i schimb viaa. Barry era un tip solid,
mnca orice dorea, fuma trabucuri de parc era Fidel Castro. Lua pastile
pentru hipertensiune, fcea zilnic injecii pentru diabet i n general i spa
ncetior groapa. Faptul c fusese omort de un ofer de tir care adormise la
volan era aproape o glum.
nmormntarea avuse loc ntr-o diminea de primvar fierbinte. La
biseric, John merse n spatele cociugului, cu veriorul su Woody lng el.
Nu mai vzuse niciodat un tip plngnd, iar John se simi aiurea cnd l
vzu pe veriorul su un tip dur, cu patru ani mai mare dect el i mult mai
mecher dect ar fi visat vreodat John s fie plngnd n hohote n faa lui.
Barry nici mcar nu fusese tatl adevrat al lui Woody. Mama lui Woody
divorase un lucru ocant pe vremea aceea. Era cstorit cu Barry de
numai doi ani. John nici mcar nu era sigur dac tipul i mai era verior.
Vino aici, i spuse Woody.
Erau din nou la el acas, att de goal acum, fr unchiul Barry. Unchiul
su fusese un tip de gac, mereu gata de glume i otii cnd atmosfera din
camer devenea mai tensionat. Tatlui lui John nu i plcuse prea mult de
el, iar John bnuia c era din pur snobism i nu din alt motiv. Barry vindea

58
remorci pentru tractor. O ducea bine, ns pentru Richard era totuna cu a
vinde maini la mna a doua.
Haide, i spuse Woody lui John, urcnd treptele spre dormitoare.
John se uit n jur s vad unde erau prinii lui, nu de alta, dar din tonul
lui Woody avu impresia c ceva nu tocmai n regul avea s se ntmple. Cu
toate astea, urc dup el pe scri, nchise ua i o ncuie cnd i se spuse s
fac asta.
Rahat.
Woody oft, lsndu-se n fotoliul-par de pe podea. Scoase o cutie de
plastic din spatele unor cri aezate teanc pe raftul din spatele lui, apoi
scoase nite foie pentru igarete de sub saltea. John l privi cnd rul o
igar cu marijuana.
Woody l vzu cum l privete i spuse:
Nu mi-ar strica un fum. Dar ie?
John nu fumase niciodat o igar i nici nu consumase nimic mai
puternic dect siropul de tuse pe care mama sa l inea ascuns la ea n baie
de parc ar fi fost radioactiv ns, cnd Woody i oferi s trag un fum,
spuse:
Fain!
l privi pe veriorul su cum trgea fumul n plmni i l inea, spernd
s prind vreun indiciu. Broboade de sudoare i fcur apariia pe buza
superioar a lui John cnd puse mna pe igar. i era mai mult team c o s
se fac de rs n faa veriorului su dect c fcea ceva ilegal.
Lui John i plcu la nebunie alinarea produs de fumatul marijuanei, felul
cum l domolea. Nu-i mai psa c tatl su l credea un ratat sau c mama lui
era constant dezamgit de el. Perfeciunea surorii sale Joyce, n ncercarea
de a clca pe urmele tatlui su, nu-l mai deranja la fel de mult dup ce
trgea un fum i chiar i plcea mai mult s fie n compania familiei sale cnd
era ameit.
Cnd prinii si neleser ntr-un sfrit ce se ntmpla, ddur vina pe
eternul vinovat: anturajul negativ. Ceea ce nu realizau ei era c John Shelly
era de fapt anturajul negativ. n cteva sptmni, trecuse de la tocilarul
bleg la un fumtor de marijuana i i plcea enorm atenia pe care noua sa
transformare i-o dobndise. Datorit lui Woody, era acum cel care avea
droguri ascunse. El era cel care tia unde se ddeau cele mai tari petreceri,
unde putanii de liceu, nc minori, erau bine primii att timp ct aduceau
cu ei nite fete frumoase. Pe cnd avea cincisprezece ani, distribuia pungue
cu droguri de zece dolari. La o reuniune de familie Woody i ddu prima dat
s ncerce cocain i dup aceea, nu a mai fost cale de ntoarcere.
La aptesprezece ani, fusese gsit vinovat de crim.
59
Din cte i putea aminti John, Mary Alice Finney fusese prima amic pe
care i-o fcuse i care nu fcea parte dintre membrii familiei lui. Mamele lor
i duceau cu rndul cu maina la coal, prin rotaie, n fiecare sptmn.
Copiii stteau pe bancheta din spate, chicotind pe seama tuturor prostiilor,
jucnd tot felul de joculee puerile pentru a face timpul s treac mai repede.
n timpul colii generale, n clasele primare, urmaser cam acelai drum.
Erau copiii istei, care aveau toate avantajele. Spre sfritul colii generale,
totul era diferit. Unchiul Barry era mort. John era eful anturajului negativ.
Te-ai schimbat, i spuse Mary Alice n ziua n care o prinse ntr-un col,
lng vestiarul fetelor.
i inu manualele strns la piept, acoperindu-i tricoul de la concertul
formaiei Police de parc simea nevoia s se protejeze.
Nu cred c-mi place persoana care ai ales s devii.
A ales s devin. De parc ar fi avut de ales. Nu l alesese pe tatl su
sever, pe ameita sa de mam care era o adept nfocat a negaiei. Nu o
alesese pe Joyce, sora lui perfect, afurisita care ridicase tafeta att de tare
nct John nu putea dect s opie n vrful degetelor, n sperana c va
putea s ating marginea tafetei dar niciodat capabil s sar suficient de
mult nct s treac peste.
Alesese el asta? Nu avusese nicio ans.
Du-te dracului, i spuse lui Mary Alice.
Vezi s nu, se rsti ea, scuturnd din plete, n timp ce se ntoarse i l
ls stnd acolo ca un idiot.
Se privise n oglind n acea sear, i vzuse prul gras, cearcnele negre
de sub ochi, courile de pe obraji i frunte. Corpul nu inuse pasul cu minile
i tlpile enorme. Chiar i mbrcat pentru a merge la biseric, arta precum
o pstaie de fasole verde stnd crat pe nite cutii de carton. La coal era
marginalizat, nu mai avea niciun prieten, iar la frageda vrst de
cincisprezece ani, singurele experiene sexuale se limitaser la crema de
mini a surorii sale i imaginaia sa bogat. Uitndu-se n oglind, John
observ toate aceste lucruri, apoi se furi n opronul din spatele casei i
trase pe nas atta cocain nct i se fcu ru.
Din acea zi, John o ur pe Mary Alice. Tot ce era greit n viaa lui era vina
ei. Rspndi zvonuri despre ea. Fcea glume pe seama ei cnd era prin
preajm ca ea s tie ct de mult el o ura. La ntrunirile sportive se lega
mereu de ea cnd ovaiona n sal. n unele seri, sttea ntins, gndindu-se la
ea, detestnd-o, ca apoi s se trezeasc s vad c mna nu i mai era pe
stomac, ci i se furiase ncet n pantaloni i nu-i trebuia dect s-i imagineze
cum fusese n acea zi la coal, zmbindu-le celor din jur cnd mergea pe
coridor, puloverul strmt pe care l purtase, i era gata.
60
John?
Mama lui parc avea un al aselea sim, prnd mereu s-i bat la ua
dormitorului cnd se masturba.
Trebuie s stm de vorb.
Emily voia s vorbeasc despre notele lui din ce n ce mai slabe, despre
ultima lui pedeaps la coal, despre ceea ce gsise n buzunarul blugilor lui.
Voia s vorbeasc cu strinul care i rpise fiul, s-l implore s i-l dea napoi
pe Johnny al ei. tia c puiul ei era undeva acolo, ascuns, i nu avea s se dea
btut. Chiar i la proces, John simi c ea l susinea n tain, n timp ce el
sttea la mas ascultndu-i pe avocaii care spuneau c era un nimic, n faa
unui comitet de jurai care nici mcar nu l priveau n ochi.
Singura persoan din sala de judecat care nc se mai ncredea n John
Shelley era mama sa. Nu avea s renune la acel biat, la acel cerceta, la acel
copil precoce. Voia s l cuprind n brae i s rezolve totul, s i apese faa
n dosul gtului su i s inhaleze mirosul ciudat de aluat i lut umed pe care
l avea cnd se juca n curte cu prietenii lui. Voia s l asculte cnd i spunea
despre cum i-a mers ziua, meciul de baseball pe care l jucase, noii prieteni
pe care i-i fcuse. i voia fiul. Tnjea dup fiul ei.
Dar el deja nu mai era.

61
ZIARUL LOCAL DECATUR CITY OBSERVER
15 IULIE 1985

SHELLEY VA FI JUDECAT CA
ADULT N CAZUL FINNEY

Judectorul districtual Billie Bennett a dispus judecarea lui


Jonathan Winston Shelley, de cincisprezece ani, din Decatur, ca
adult n procesul cu privire la uciderea lui Mary Alice Finney, tot
din Decatur. Avocaii aprrii au pledat circumstane atenuante,
ns Bennett a afirmat c, avnd n vedere arestrile precedente
ale inculpatului, ct i ceilali factori agravani, nu exista niciun
motiv pentru ca tnrul s nu fie judecat ca adult. Avocatul
acuzrii, Lyle Anders, a afirmat c va ncerca s obin
condamnarea la moarte.
Paul Finney, tatl fetei ucise, le-a spus reporterilor care se
aflau n faa tribunalului c este mulumit de decizia
judectorului. Shelley, acuzat de omor cu premeditare, va fi
primul adolescent din districtul DeKalb care va fi judecat ca
adult. ntr-o alt decizie judectoreasc, Bennett a respins
cererea avocatului lui Shelley de mutare a procesului la o alt
Curte.
ase criminali gsii vinovai au fost executai n statul
Georgia de cnd Curtea Suprem a Statelor Unite ale Americii a
aprobat constituionalitatea pedepsei cu moartea n cazul Gregg
vs. Georgia (1976). Cel mai tnr criminal condamnat la moarte
n statul Georgia a fost Eddie Marsh, un tnr de paisprezece ani,
care a fost executat pe 9 februarie 1932, pentru uciderea fetei
unui fermier din districtul Dougherty.
Anul acesta, n luna martie, John Young, de douzeci i opt de
ani, care la optsprezece ani a ucis trei persoane n vrst n casa
lor din districtul Bibb n timpul unui jaf, a fost executat prin
electrocutare la nchisoarea de Diagnosticare i Clasificare din
Jackson, Georgia.

62
Capitolul 9

2 OCTOMBRIE 2005

John nu dormise bine, ceea ce nu era o noutate pentru el. n nchisoare,


nopile erau cele mai grele. Se auzeau ipete, plnsete, i alte lucruri la care
nu voia s se gndeasc. John avea cincisprezece ani cnd a fost arestat,
aisprezece cnd a intrat la nchisoare. Pn la vrsta de treizeci i cinci de
ani, petrecuse acolo mai muli ani dect n casa prinilor lui.
Dar orict de glgioas ar fi fost nchisoarea, la un moment dat te
obinuiai. S fii afar, asta era cu adevrat greu. Claxoane, maini de
pompieri, radiouri vuiau la tot pasul. Soarele era mai luminos, mirosurile
mai puternice. Florile mai c i aduceau lacrimi n ochi i aproape c nu
putea s mnnce. Orice mncare avea prea mult gust i avea prea multe
opiuni pentru a se simi bine intrnd ntr-un restaurant i comandnd ceva.
nainte ca John s fi fost nchis, nu vedea oameni fcnd jogging pe strad,
cu ctile n urechi i pantaloni scuri strns lipii de corp. Telefoanele
mobile se ineau n nite geni mari, purtate pe umr, i doar oamenii
nstrii i le puteau permite. Muzica rap nu era att de cunoscut, iar a fi
cool nsemna s asculi Mtley Cre i Poison. Un CD player era precum o
chestie scoas din Star Trek i chiar a ti despre Star Trek era o dovad de
ciudenie.
Nu avea habar cum s priveasc aceast nou lume. Totul i se prea de
neneles. Lucrurile cunoscute dispruser. n prima zi petrecut n
libertate, se nchisese ntr-un dulap din casa mamei sale, plngnd n
hohote.
Shelley? url Art. Ai de gnd s lucrezi sau nu?
John ridic mna n semn de scuze, forndu-se s schieze un zmbet.
Iertare, efu.
Se ndrept spre un Chevrolet Suburban verde i ncepu s tearg apa de
pe portier. Acesta era un alt lucru care l ocase: mainile deveniser
uriae. La nchisoare aveau un singur televizor care prindea dou canale i
deinuii mai vechi hotrau la ce s se uite. Antena fusese smuls i folosit
pentru a scoate ochiul cuiva cu mult nainte ca John s apar pe acolo, aa c
recepia era groaznic. Chiar i cnd imaginea devenea mai clar i se putea
vedea ntr-o oarecare msur, nu-i puteai da seama de dimensiunile
mainilor de pe ecran. Te ntrebai dac ce vezi e real sau dac e fcut special
pentru un serial anume. Poate c serialul era despre o alt lume, n care

63
femeile purtau fuste pn sub fund, iar brbaii nu se sfiau s se afieze n
pantaloni strmi de piele i s spun lucruri de genul: Tatl meu nu m-a
neles niciodat.
Bieii se distrau grozav pe seama lor, strignd ftlule i poponarule
nspre televizor i acoperind ce avea s zic actorul n continuare.
John nu prea se uita la televizor.
Hei, hei, spuse Ray-Ray, aplecndu-se s dea cu silicon roile
Chevrolet-ului.
John ridic privirea i vzu o main de poliie oprindu-se n parcarea
spltoriei. Ray-Ray spunea ntotdeauna un lucru de dou ori, de aici i se
trgea numele, i ntotdeauna l prevenea pe John cnd vreun poliist era
prin preajm. John i ntorcea favoarea. Cei doi nu schimbaser vreodat mai
mult de dou cuvinte, darmite s-i destinuiasc povestea vieii unul
altuia, ns amndoi tiau de la prima vedere ce era cellalt: un fost-
pucria.
John ncepu s tearg geamul de la portiera oferului, fr grab, pentru
a-l putea privi pe poliist n reflexia geamului. Mai nti auzi staia radio a
poliiei, acel bzit constant al dispecerilor vorbind codat. Poliistul arunc o
privire de jur-mprejur, identificndu-i pe John i pe Ray-Ray ntr-o clipit,
dup care i slt cureaua i intr s plteasc pentru splat. Nu c i s-ar fi
cerut vreo plat, dar ntotdeauna era mai bine s te prefaci.
Proprietara Chevrolet-ului era prin apropiere, vorbind la telefonul mobil.
John inea ochii nchii n timp ce tergea geamurile, ascultndu-i vocea i
savurnd sunetele ca i cum ar fi fost o pies muzical de valoare. n
pucrie, uitase cum era s auzi vocea unei femei, s asculi nemulumirile
pe care doar femeile le-ar putea avea: o tunsoare proast, un vnztor fr
maniere, o unghie rupt. Brbaii voiau s discute despre lucruri adevrate:
maini, arme, gagici. Ei nu discutau despre sentimente dect dac era vorba
de furie, dar nici asta nu dura prea mult, pentru c, n general, luau situaia
n propriile mini.
Din dou n dou sptmni, mama lui John venea cu maina din Decatur
pn n Garden City, dar orict de bucuros era John s-o vad, nu a ei era
vocea de femeie pe care voia s-o aud. Emily era ntotdeauna optimist i
fericit s-i vad fiul, chiar dac el i ddea seama privind-o n ochi c era
obosit dup drumul lung sau trist vznd c el i fcuse un nou tatuaj i
c i lsase prul lung. Venea i mtua Lydia, dar doar pentru c era
avocata lui. Joyce l vizita de dou ori pe an, mpreun cu mama lor, o dat
de Crciun i nc o dat de ziua lui, dar se vedea de la o pot c nu-i plcea
s fie acolo. Joyce voia s plece din acel loc aproape mai mult dect John i
de fiecare dat cnd vorbea cu el, lui John i venea n minte felul n care se
64
confruntau negrii din bandele de cartier cu susintorii arianismului:
Cioroi, javr nenorocit; rahat alb matolit, cum te-am prins, eti mort.
Tatl lui venise s-l vad doar de dou ori ct timp fusese nchis, dar John
nu voia s se gndeasc la asta.
Pardon?
Femeia cu telefonul mobil era lng el. i putea mirosi parfumul. Buza de
sus i era frumos arcuit i luciul i ddea un aspect umed gurii.
Hei? spuse ea, dnd s rd.
Scuze, abia ngim John, ocat s vad c ea ajunsese att de aproape
fr ca el s observe.
n nchisoare ar fi fost mort pn atunci.
Am spus mulumesc, zise ea.
i ntinse un dolar i el l lu, simindu-se mrunt i josnic n acelai timp.
John puse cu ostentaie bancnota n cutia cu baciuri, tiind c toat
lumea era cu ochii pe el. Fcea acelai lucru i cnd un client oferea un
baci altcuiva. Nimeni nu avea ncredere n nimeni acolo i pe bun
dreptate. Nu-i trebuia o diplom universitar ca s-i dai seama de ce un
grup de brbai ntre dou vrste lucrau pentru salariu minim plus baci la
Spltoria Auto Gorila.
Art iei din birou, urlnd:
Tura nti, pauz de mas.
Apoi se ndrept spre poliistul care sttea lng automatul de dulciuri.
La dracu, nc un lucru pe care John nu-l observase. Poliistul ieise afar, l
privise i el nici mcar nu i dduse seama.
John ls capul n jos i se duse n spate, pentru a ponta i a-i lua
pachetul cu mncare de pe raft. Avea un suc n frigider, dar nu s-ar fi ntors
n ruptul capului acolo pn nu ar fi plecat poliistul i Art s-ar fi aezat la
birou, numrndu-i banii.
Chico, unul dintre angajai, sttea pe ciment, la umbra unei falnice
magnolii care cretea pe fia de iarb din spatele spltoriei. Lui John i
plcea s stea acolo, sub copac, savurnd linitea i umbra, dar Chico i-o
luase nainte de aceast dat. Un astfel de lucru nu s-ar fi ntmplat la
prnaie. Dac i luai locul cuiva era ca i cum i-ai fi tras-o surorii lui pe la
spate. Acolo nu se ntmpla nimic fr un soi de plat.
Ce mai faci? spuse John, fcndu-i semn cu capul lui Chico i
ndreptndu-se spre opronul care servea drept atelier de ntreinere.
Bieii de acolo fceau destui bani pentru a-i permite s ia masa n ora.
John se aez pe pmnt, sub umbrar. i ddu jos apca i i terse
sudoarea de pe frunte cu dosul minii. Luna noiembrie obinuia s nsemne

65
venirea iernii, dar acum aveai noroc dac jacheta pe care o luai de diminea
nu era plin de transpiraie pn la prnz.
Iisuse, pn i vremea se schimbase n absena lui!
Arunc o privire n jur, nainte de a scoate o bucat de hrtie din
buzunarul de la spate. Era raportul de bonitate. Pe de o parte, ar fi vrut s-l
ndese napoi n punga de gunoi, s scape de el. Un nenorocit i furase
identitatea. Ce nsemna acest lucru pentru John Shelley? Era clar c
impostorul nu ncerca s svreasc vreo fraud. Altfel, de ce ar fi achitat
creditele n fiecare lun timp de ase ani? John auzise de tot felul de
escrocherii n nchisoare i dei nu avusese acces la un computer, tia c
furtul identitii e cel mai uor de svrit pe Internet. Dar ce i se ntmpla
lui era diferit. De obicei, impostorul lua banii i fugea, nu rmnea s
plteasc facturile la timp. Era ca n bancul acela n care cineva comand
cincizeci de cutii de pizza acas la altcineva, doar c pltete pentru ele cu
cartea de credit.
mpturi raportul i l vr la loc n buzunar. Ar trebui s-o lase balt. N-
avea s ias nimic bun din toat treaba asta. Ceea ce el trebuia s fac era ce
i spusese agenta care l supraveghea: s se concentreze pe a-i reface viaa,
s fac rost de o slujb stabil, s demonstreze c era un alt om.
Totui, situaia l deranja. Era ca o achie care nu voia s ias i el o
zgndri toat noaptea, ncercnd s gseasc o explicaie. De ce ar fi fcut
cineva asta? Poate c o persoan cu un trecut murdar i folosea datele
personale pentru a se pune la adpost. Poate c vreun criminal n serie sau
un simplu muncitor era pe fug i a trece drept John Shelley i se prea o idee
bun.
Rse, gndindu-se la acest lucru i lu o mbuctur din sandviul cu unt
de arahide i banane. Trebuia s fii destul de disperat pentru a lua
identitatea unui criminal gsit vinovat, care mai era i agresor sexual
nregistrat n baza de date public.
Untul de arahide i rmase n gt i John tui de cteva ori, dup care se
ridic i se ndrept spre un furtun ncolcit, lsat pe jos. ntoarse robinetul
i mai lu o nghiitur, privind cum Ray-Ray vorbea cu o femeie lng
aspiratoare. John i ddea seama c brbatul ncerca s-o impresioneze cu
vrjeala lui obinuit. Dac se lua dup felul n care era mbrcat, Ray-Ray
ar fi trebuit s nu mai piard vremea i s-i dea direct banii. Majoritatea
bieilor de la Gorila apelau la talentele locale. Pe oseaua Cheshire Bridge
se ajungea la Restaurantul Colonial, un local cu mncruri simple, pe lng
care ddeau trcoale destule femei de moravuri uoare. John i auzise des pe
biei certndu-se n dimineile de luni pe seama celei mai bune strategii:

66
dac s le ia devreme, cnd erau proaspete, i s plteasc mai mult, sau s
se duc mai trziu, cnd se ofiliser, i s plteasc mai puin.
Economia strzii!
Du-te dracu, dobitocule! strig prostituata, lovind n pieptul lui Ray-
Ray cu minile.
Acesta mri ceva i o mpinse pn cnd ea czu n fund.
Primul impuls al lui John a fost s rmn pe loc. Nu era bine s te
amesteci n treburile altora, fiindc puteai s o peti. Aceea era o femeie de
strad, deci tia s se apere singur. Cel puin asta credea, pn cnd Ray-
Ray se repezi la ea i o lovi cu pumnul n fa.
Drace! murmur Chico, ca un spectator la un campionat de lupte
greco-romane. Nici nu i-a dat rgaz s se ridice.
John se uit n jos, la pantofii lui uzi leoarc. Furtunul nc mai era pornit.
Ar fi putut s intre n ncurctur din cauza asta. Se duse s nchid
robinetul, uitnd pentru o clip c trebuia s-l ntoarc spre dreapta i nu
spre stnga. ncolci furtunul la loc. Cnd ridic privirea, l vzu pe Ray-Ray
cu piciorul n aer, gata s striveasc faa femeii.
Hei, spuse John, strignd nc o dat cnd talpa lui Ray-Ray o lovi.
Probabil c John fugise ntr-acolo. Probabil c pe drum spusese ceva cu
voce tare i atrsese i mai mult atenia asupra situaiei. Pn s-i dea
seama de ceea ce fcea, l durea pumnul de parc l-ar fi nepat o viespe i
Ray-Ray zcea ntins pe jos.
Ce naiba? rcni Art.
Brbatul abia msura un metru cincizeci, dar se opri la civa centimetri
de pieptul lui John, scrnind n sus la el:
Bi, maimuoiule!
Amndoi privir n jos. Unul dintre dinii lui Ray-Ray era pe trotuar, ntr-
o balt de snge. Tipul prea mort, dar nimeni nu se grbea s i ia pulsul.
Poliistul sttea n pragul uii. John i ls ochii s urce ncetior de la
pantofii negri i groi ai brbatului, urmnd dunga perfect a pantalonilor,
apoi srind peste centura unde o mn mare sttea pe patul pistolului i se
sili s-l priveasc pe om n ochi. Gaborul se uit i el lung la John, dnd
sonorul staiei la mic, pn cnd apelurile de la dispecerat se transformar
n oapte.
Ce se-ntmpl aici?
John era ct pe ce s ia poziia binecunoscut cu minile i picioarele
deprtate.
L-am lovit.
Ei, nu mai spune, dobitocule! se rsti Art. Ai zburat de-aici!
l mpunse pe Ray-Ray cu piciorul.
67
Iisuse, Shelley! Cu ce l-ai lovit, cu ciocanul?
John i ls ochii n pmnt. Of, Doamne! Nu putea s ajung din nou la
nchisoare. Nu dup ce trecuse prin attea!
mi pare ru, spuse John. N-o s se mai ntmple.
Fii sigur c nu, l repezi Art. Iisuse!
Se uit spre poliist.
Uite cum m rspltesc oamenii tia dup ce c le dau o nou ans.
mi cer scuze, ncerc John din nou.
Hei, strig prostituata. M ajut i pe mine cineva?
Toi se uitar n jos, ocai, de parc ar fi uitat c exista. Trfa avea un
chip ncrncenat, care i dezvluia povestea vieii n multitudinea de
ncreituri ce i brzdau pielea. i curgea snge din nas i din gur, unde o
rnise talpa lui Ray-Ray. Se sprijinea n coate, avnd un al alb de pene n
jurul gtului ei sfrijit, o fust scurt mov ce prea de plastic i un maiou
negru, fr mneci, care abia i acoperea corpul vestejit, lsndu-i la vedere
snii czui.
Nimeni nu voia s o ating.
Hei, Ft Frumos din poveste, spuse ea, scuturnd mna ctre John.
Haide, viteazule. Ajut-m dracului s m ridic.
John ovi, dar apoi ntinse mna i o ridic. Ea mirosea a igri i Burbon
i abia putea s se in pe tocurile cui ale pantofilor. l nfac de umr,
ncercnd s-i menin echilibrul. El se sili s nu tresar de scrb, la
gndul c mna aceea fusese cine tie pe unde. n lumina soarelui, pielea i
era pmntie i John i nchipui c ficatul ei s-ar fi scurs prin buric s scape,
dac ar fi avut ocazia. S fi avut vreo treizeci de ani, dar arta de optzeci.
Poliistul prelu comanda.
Vrei s-mi explici ce se petrece aici?
Voia s nu m plteasc, spuse ea, aplecnd brbia pentru a-l arta pe
brbatul ntins cu faa n jos.
Glasul ei suna ca nite pietricele care se rostogoleau n flegm. Nu se
auzeau clar nici mcar dou cuvinte.
L-ai lsat s i-o trag pe datorie? ntreb poliistul, fr s-i ascund
nencrederea.
Brbatul avea dreptate s fie nencreztor. John nu i-ar fi dat lui Ray-Ray
pe datorie nici mcar o baleg.
Eram acolo, spuse ea, referindu-se la toaleta public din spatele
cldirii. ncerca s m fraiereasc, jigodia. Zicea c ia banii mine.
Poliistul ridic din sprncene.
Cred c glumeti.

68
M-a urmrit pn aici, voia s cdem la nvoial, continu femeia,
prinzndu-l din nou pe John de bra, cnd se dezechilibr. De parc ar fi
mega-reduceri la supermarket. Prostnacul!
Ridic tocul din piele lcuita i l lovi pe Ray-Ray n bra.
Hei, hei, nu da, spuse Ray-Ray, gemnd i ntorcndu-se pe spate.
Cnd vzu c dobitocul fcuse pe mortul, lui John i veni s-l bat din nou
pentru c provocase tot scandalul.
Poliistul l mpunse pe Ray-Ray cu vrful pantofului.
Vrei pe gratis, derbedeule?
Ray-Ray i puse mna la ochi, ferindu-se de soare, pentru a-l putea privi
pe poliist fr s fie orbit.
Nu, nu, frate. Nu e aa deloc.
Ridic-te, idiotule, i ordon poliistul. i tu, spuse ctre trf, zi-mi
unde i-e strada!
Ea era preocupat de a-i cura pietriul de pe coate.
E n sus, lng magazinul de buturi.
Un val de sunete bruiate veni din staia radio a poliistului, iar apoi se
putu deslui:
Echipa cincizeci i unu, cincizeci i unu?
Poliistul aps butonul pentru microfon, spuse Recepionat, apoi l
indic pe John, vorbind peste informaiile pe care le transmitea dispeceratul,
dar ascultnd n acelai timp.
Tu, Ft Frumos, ai grij s ajung acas cu bine. Iar tu, i spuse lui Ray-
Ray, dac m faci s-i mai repet o singur dat s te ridici, te bag la rcoare
mai rapid dect o s-i poat chema cine te are n grij un taxi spre pucrie.
Ray-Ray sri n picioare i poliistul aps din nou butonul i spuse:
Am neles, ajung n zece minute.
Ca o completare, l ntreb pe Art:
Eti de acord?
Art se ncrunt, fruntea ncreindu-i-se n form de V.
Da, m rog, ncuviin n cele din urm. Shelley, ai zi liber. ntoarce-te
mine cu mintea mai limpede.
Mulumesc, spuse John, aproape venindu-i s plng de uurare.
Mulumesc, domnule. N-o s v dezamgesc.
John fu tratat cu acelai respect de care dduse dovad.
Vrei s scap de blbitul sta? l ntreb, artndu-l cu degetul pe Ray-
Ray.
John se gndi la asta cteva clipe, dar nu voia s-i petreac tot restul
vieii pzindu-i spatele de dobitocul acela.
Nu e suprare, spuse. Nu, Ray?
69
Nu, nu, rspunse Ray-Ray. Nicio suprare.
Tac-i fleanca, zise Art. Nu vreau s te mai prind pe-aici pn miercuri
diminea, ai neles?
Ray-Ray ddu din cap de dou ori.
Art i arunc prostituatei o privire usturtoare, apoi i spuse lui John:
Du-o de aici pn nu ncepem s pierdem clieni.
John nici nu credea c are de ales. Trfa se lipise din nou de el,
strngndu-i braul, chiar deasupra cotului, cu degetele ei osoase. ncepu s
mearg alturi de ea, bnuind c dac n-ar fi fcut-o, ea ar fi picat n bot pe
strad.
Mainile treceau pe lng ei vjind, n timp ce se ndreptau spre
Bulevardul Piedmont. John vedea mii i mii de SUV-uri i maini sport care
strbteau oseaua aceea n fiecare zi. Cu Buckhead la un capt i Parcul
Ansley la cellalt, singurele maini rablagite pe care le observa John pe drum
aparineau menajerelor, grdinarilor, bieilor care ntreineau piscina i
celorlali nefericii ce i ctigau traiul fcnd muncile de rahat pe care nu
voiau s le fac bogtaii.
Dobitocu dracului, bombni prostituata n timp ce ateptau la
semafor.
n ncercarea ei de a se ine pe tocurile ridicol de nalte, i nclet din ce
n ce mai mult degetele osoase n braul lui John.
Stai un pic, spuse ea, calmndu-se ntr-un final.
inndu-l n continuare strns pe John, i ddu jos pantofii pe rnd.
Ale dracului tocurile astea.
Da, spuse John, vznd c ea atepta un rspuns.
E verde, zise ea, trgndu-l pe strad, cnd mainile se oprir. Doamne,
ce m dor picioarele!
Ea ridic privirea spre el cnd ajunser n captul cellalt al interseciei.
tii, mi se clatin un dinte, de la cum m-a lovit.
Ah, spuse John, gndindu-se c era ori proast ori nebun dac credea
c el avea bani pentru dentist. Mda, mi pare ru.
Nu, idiotule. Vreau s zic c pot cu mna, dar nu cu gura.
John nu-i ddu seama c ncletase din dini pn nu ncepur s-l doar
flcile.
Nu, rspunse el, nu e nevoie.
Ascult
Ea se opri, i trase mna i ncepu s se legene ca o plut n mijlocul unei
furtuni.
Poi s te duci napoi, Romeo. M descurc singur de aici.
Nu, spuse el din nou, lund-o de data aceasta de bra.
70
La norocul pe care l avea, ea ar fi czut pe strad i poliistul l-ar fi acuzat
de omor prin impruden.
Hai s mergem.
Hopa, opti ea ndoind genunchiul pentru c alunecase pe trotuarul
stricat.
ine-te bine, i spuse John, gndindu-se c era att de slab nct putea
s-i simt osul din bra.
Nu o iau pe la spate, spuse ea din senin.
John nu tia ce era mai ru: gndul la gura sau la fundul ei. Arunc o
privire la inflamaiile de pe minile i picioarele ei i simi c i venea napoi
sandviul cu unt de arahide i banane de la prnz.
Aha.
Nu tia de ce ea i mprtea acele lucruri, dar tare ar fi dorit s n-o mai
fac.
M face s m cac mprtiat, zise ea, privindu-l piezi. Voiam s-i
spun, n caz c asta aveai de gnd.
Eu doar o s m asigur c ajungi cu bine. Nu-i face griji pentru alte
lucruri.
Nimica nu-i pe gratis, i spuse ea, iar apoi rse. Poate doar de data asta.
Dect dac pui plimbarea drept plat.
Oricum aveam drum ncoace, mini el. Locuiesc prin apropiere.
n Morningside? ntreb ea, referindu-se la unul dintre cartierele
prospere care ddeau n oseaua Cheshire Bridge.
Da, zise, ntr-o cas cu trei etaje i cu garaj.
Ea se mpiedic din nou i el o sprijini s nu cad pe brnci.
Haide.
Nu-i nevoie s fii brutal, s tii.
El se uit la mna pe care o inea n jurul braului femeii i vzu ct de
tare o strngea. Cnd i ddu drumul, observ c i rmseser urme pe
piele.
mi pare ru, i spuse cu sinceritate.
Iisuse, n tot acest timp se gndise la femei, i nici mcar nu tia cum s
ating una fr s o rneasc.
Eu vreau doar s te conduc.
Aproape am ajuns, i zise ea, apoi tcu, din fericire.
Se concentra pe cum s se deplaseze pe poriunea accidentat unde se
termina trotuarul i ncepea drumul de pmnt.
John o ls pe ea s mearg n fa, rmnnd la doi pai n urm, n caz
c ar fi czut n strad. Se ls copleit de absurditatea lucrurilor care i se
ntmplaser. Ce-o fi fost n mintea lui? Nu avea de ce s se amestece n
71
problemele lui Ray-Ray, iar acum pierdea o zi de salariu ca s o duc pe
prostituata asta napoi la osea, unde ea avea s ctige ntr-o or ct el
fcea n trei. Iisuse! Ar fi putut s rmn fr slujb i chiar s ajung napoi
la nchisoare.
Art primea o sum frumuic de la stat pentru c angaja persoane
eliberate condiionat i, n plus, era scutit de unele taxe federale. Chiar i cu
toate aa-zisele stimulente care existau, lui John i fusese aproape imposibil
s gseasc de lucru cnd ieise din pucrie. Din cauza situaiei sale, nu
putea s lucreze cu copiii sau s locuiasc la mai puin de o sut de metri de
o coal sau grdini. Legea le interzicea angajatorilor s discrimineze un
infractor, dar acetia gseau ntotdeauna o cale de a o ocoli. John fusese la
nousprezece interviuri nainte de a gsi spltoria. ntotdeauna ncepeau
prin a spune: Ce mai facei? / Ne-ar face plcere s lucrm cu
dumneavoastr / Completai formularul i o s v anunm. Apoi, cnd
suna el dup o sptmn pentru c nu fusese contactat, auzea doar lucruri
precum: Postul a fost ocupat / Am ales un candidat cu mai mult experien
/ mi pare ru, se fac restructurri.
Un candidat cu mai mult experien la mpachetat cutii? l ntrebase
pe unul dintre ei, un manager de aprovizionri la o firm de panificaie.
Ascult, amice, i rspunsese tipul, fiica mea e adolescent. Cred c tii
de ce nu ai obinut postul sta.
Mcar fusese sincer.
Pe fiecare formular, exista ntrebarea standard: Cu excepia
contraveniilor n trafic, ai fost gsit vinovat de vreo infraciune?
John trebuia s bifeze DA. ntotdeauna se verificau antecedentele i aflau
oricum.
V rugm s explicai motivul condamnrii n spaiul prevzut.
Trebuia s explice. Ei ar fi putut s o ntrebe pe agenta care l
supraveghea. Sau s cear unui poliist s-i verifice dosarul. Sau s apeleze
la Internet i s l caute pe pagina GBI, la rubrica agresori sexuali gsii
vinovai din zona oraului Atlanta. La Shelley Jonathan Winston, ar fi citit c
violase i omorse o minor. Statul nu fcea diferena ntre delincvenii
minori i cei aduli, aa c aprea ca adult, nu ca o persoan care svrise
delictul pe cnd era minor.
Alo, spuse prostituata, mai eti aici, frumosule?
John ncuviin din cap. i zburase mintea aiurea i o urmase ca un
celu. Ajunseser la magazinul de buturi. Unele dintre fete deja erau puse
pe treab, spernd s i prind pe cei ce luau prnzul.
Hei, Robin, strig prostituata, vino ncoace.

72
Femeia care trebuie s fi fost Robin veni, descurcndu-se mult mai bine
pe tocurile nalte dect o fcuse nsoitoarea lui John.
Robin se opri la trei metri de ei.
Ce naiba i s-a-ntmplat?
Se uit la John.
Ai fost brutal cu ea, nenorocitule?
Nu, spuse el.
Vznd c ea cuta n poet ceva ce i-ar fi cauzat probabil foarte mult
durere, adug:
Te rog. Nu i-am fcut niciun ru.
O, nu mi-a fcut nimic, scumpo, o calm prostituata. M-a salvat de
imbecilul la de la spltorie.
Care anume? ntreb Robin, nc furioas la culme.
Se uita la John de parc nu se hotrse n privina lui. nc mai inea mna
n poet, probabil strngnd un tub de spray paralizant sau un ciocan.
Care anume? Care anume? spuse prostituata, imitndu-l pe Ray-Ray.
Slbnogul la de negrotei care spune totu de dou ori.
Se uit n sus la John, fcndu-i ochi dulci.
ie-i plac astea mai tinerele, nu, scumpule?
John ncremeni.
Nu, nu asta am vrut s zic, spuse ea, mngindu-l cu mna pe spate ca
pe un copil.
Acum, c ea se afla din nou n mediul ei, adoptase o atitudine aproape
mmoas.
Robin, auzi, f-mi i mie o favoare i ofer-i tu pachetul complet. Chiar
mi-a salvat pielea.
Robin deschise gura s rspund, dar John o opri. El ridic mna,
spunnd:
Nu, chiar nu e nevoie.
Eu mi achit mereu datoriile, insist prostituata. Bunvoina strinilor
sau nu- ce dracu.
Urmri cu privirea o main ce oprise n parcare.
La naiba. E clientul meu, spuse ea, tergndu-i sngele de la nas cu
dosul palmei.
i fcu semn din mn lui John cnd urc n maina brbatului, strignd
ceva ce el nu putu deslui.
John se uita dup maina care pleca, simind c Robin era cu ochii pe el. l
privea la fel de rece precum un poliist: ce pui la cale i unde trebuie s te
lovesc ca s cazi n genunchi?
Nu-s aici pe post de rezerv, spuse ea.
73
Nu e nevoie, spuse el, ridicnd din nou minile n aer. Serios.
Ce? vru s tie ea. Te crezi prea bun ca s plteti?
N-am spus asta, contr el, simindu-se cum se nroea la fa.
Alte cinci sau ase prostituate le ascultau convorbirea, iar expresiile
amuzate de pe feelor lor l fceau s se simt de parc membrul i se micora
cu fiecare secund care se scurgea.
i ea n-a zis nimic de pltit, adug el.
Cnd Robin nu interveni cu nimic altceva, el spuse:
I-am fcut doar o favoare.
Nu mi-ai fcut mie vreo favoare.
Atunci nu-mi face nici tu mie niciuna, spuse el, ntorcndu-se s plece.
Hei! strig ea. Ia nu-mi ntoarce mie spatele!
Fr s se gndeasc, el se ntorsese cnd ea l strigase. Era clar c ea o
fcuse de ochii mulimii. John simi c intra n pmnt de ruine. ncerc s-
i modereze glasul, ntrebnd:
Ce?
Am zis s nu-mi ntorci spatele, idiotule.
John scutur din cap, gndindu-se c acea zi nu putea s se nruteasc
mai tare.
Vrei s faci asta? ntreb el, ducnd mna n buzunar.
Economisise cte douzeci de dolari pe sptmn n ultimele trei
sptmni numai ca s fie sigur c o s poat plti ratele la televizor. Avea
cincizeci de dolari n buzunar i aptezeci ascuni n talpa nclrilor. John
se ndoia de faptul c fata ctiga mcar jumate din acea sum la ora de vrf
a amiezii. Ce mai, el abia fcea atta ntr-o zi.
Ea ridic brbia, sfidtoare. Probabil toate nvaser acel gest la vreo
coal de prostituate.
Ct ai? ntreb ea.
Destul, spuse el.
Ce dracu fcea? i simea limba grea i avea gura plin de saliv. Faptul
c i fluturase banii sub nas avusese ns efect. Gaiele tcuser.
Robin l mai privi o clip, apoi ddu din cap o dat.
Bine, spuse ea. Vrei cin i o butur?
John i muc buza, ncercnd s-i dea seama ct avea s l coste n plus.
Tocmai am servit prnzul, i spuse el. Dac vrei ceva de but
Doamne, oft ea, dnd ochii peste cap. Eti poliai?
Nu, spuse el, fr s neleag ce legtur avea.
Pachetul complet, i spuse ea. Cin i o butur.
John se uit la celelalte femei. Iari rdeau de el.

74
Gura, se rsti Robin, i timp de o secund John crezu c i spusese lui.
Hai, spuse ea, apucndu-l de mn.
Era a doua oar n acea zi cnd pe John l conducea o prostituat pe
strad, dei aceasta era mult mai atrgtoare dect cealalt. i arta i mai
ngrijit. Pielea ei era probabil catifelat. Pn i prul ei arta bine des i
sntos, nu aos din cauza prea multor droguri sau acoperit de vreo peruc
ieftin. Nu mirosea nici a fumtoare. Colegul de celul al lui John fusese un
fumtor nrit, aprinznd igar dup igar. Tipul nu putea s doarm mai
mult de o or fr s se trezeasc s fumeze i erau unele zile n care
mirosea mai ru dect o scrumier ud.
Robin l trase n pdure, n spatele Restaurantului Colonial, spunndu-i
peste umr:
Ai destul pentru o camer?
El nu rspunse, nu-i venea s cread ce se ntmpla. Ea l inea de mn,
plimbndu-l prin pdure de parc erau la ntlnire. John voia s-i aud din
nou vocea. Avea un glas linititor, dei era clar c se grbea s termine toat
treaba.
Robin se opri, nc inndu-l de mn.
Hei, te-am ntrebat dac ai destul pentru o camer.
Art ctre copaci:
Nu fac asta afar, ca vreun animal.
El trebui s-i dreag glasul nainte de a vorbi. i btea inima n piept att
de tare nct putea s vad cum i se mica cmaa.
Da.
Ea nu se mic.
Ai transpirat tot.
Scuze, spuse el, trgndu-i mna napoi, tergndu-i palma de blugi.
Simi c i apru un zmbet stupid i stngaci pe chip.
mi cer scuze, repet.
Ea l privi din nou ciudat, ncercnd s-i dea seama ce avea de gnd. Avea
mna bgat n poet.
Eti bine?
John se uit n jur, gndindu-se c indiferent ce avea n poet, nu era
bine ca ea s se duc cu brbai strini n pdure.
Nu eti n siguran aici, spuse el. A putea fi oricine.
N-ai mai fcut asta niciodat.
Nu era o ntrebare, ci o afirmaie.
El se gndi la Randall, biatul de la magazinul de nchirieri, cum nghiise
n sec cnd John se apropiase prea tare de el. Lui John i se nclet gura,
fiindu-i greu s vorbeasc.
75
Hei, spuse ea, mngindu-i braul cu mna. Hai, voinicule. Totul e n
regul.
John observ c i se schimbase vocea. Nu tia de ce dar, dintr-odat,
ncepuse s vorbeasc cu el de parc ar fi fost o fiin uman i nu un rahat
n care clcase.
N-am vrut s fac asta, i spuse el, dndu-i seama c i tonul vocii lui
era diferit.
Era mai blnd. Foarte blnd, de parc avea ncredere n ea, mprtea
ceva cu ea. Pe neateptate, deschise gura i-i scp:
Doamne, ce drgu eti, spuse el, ca un tolomac jalnic.
ncerc s repare situaia, spunnd:
tiu c sun prostete, dar e adevrat.
Se uit la chipul ei, ncercnd s gseasc altceva de spus, vreo dovad c
nu era vreun ciudat pe care ea s-l amenine cu spray-ul paralizant.
Gura ei prea moale, genul pe care ai fi vrut s o srui o venicie. Nu, nu
putea vorbi despre gura ei. Asta avea o tent sexual. Nasul ei? Nu, prea
stupid. Nimeni nu vorbea despre nasuri drgue. Te ajutau s respiri, mai
curgeau din cnd n cnd i le tergeai. Erau pur i simplu acolo pe faa ta.
Te simi bine? l ntreb ea.
Ochii ti, se scp, simindu-se i mai tare ca un idiot.
Spusese asta att de tare nct ea tresrise.
Adic, ncepu el s zic, pe un ton mai blnd. mi cer scuze. M
gndeam doar c ochii ti
Iisuse, ea purta att de mult machiaj nct i era greu s i dea seama.
Ai ochi frumoi.
Ea l privi, probabil gndindu-se ct de repede putea s scoat spray-ul
paralizant din poet i s-l atace, sau dac i-ar putea lua banii cnd el avea
s fie pe jos.
tii, spuse ea ntr-un sfrit, nu trebuie s m curtezi. Numai s m
plteti.
El duse mna n buzunar.
Nu acum, scumpule, spuse ea, dintr-odat devenind agitat.
El nu fcea ceva cum trebuia. Exista un fel n care aceste lucruri se fceau,
dar John nu tia cum.
mi pare ru, se scuz el.
M plteti n camer, i spuse ea, fcndu-i semn s o urmeze. E pe
aici.
El rmase nemicat, simind c picioarele lui refuzau s fac vreun pas.
Iisuse, se simea din nou ca un putan care ncerca mcar s pipie o fat.
Ea pru deja s se irite.
76
Haide, voinicule. Timpul cost bani.
Hai s stm aici, spuse el, iar cnd ea se ntoarse s refuze, el spuse
repede: Nu, nu la asta m refer. Hai doar s stm aici s vorbim.
Vrei s vorbeti? Du-te la un psiholog.
Te pltesc.
sta e vreun feti de-al tu? ntreb ea. Eu ncep s vorbesc i tu te
masturbezi? Nici ntr-un caz.
Robin ncepuse s se ndrepte napoi ctre osea, iar el se grbi s scoat
banii din buzunar. Unele dintre hrtii i zburar din mn, iar el se ls pe
jos s le culeag. Cnd se uit n sus, ea tot se ndeprta.
Cincizeci de dolari, i spuse, iar ea rmase nemicat.
Se ntoarse ctre John ncet, iar el nu putu s-i dea seama dac oferta i se
pruse doar iritant sau o enervase de-a binelea.
Poftim, i spuse, ridicndu-se, ducndu-se spre ea i punndu-i banii n
mn.
Erau multe bancnote de un dolar, cteva de cinci toate adunate din
baciuri la spltorie.
N-am s-mi dau pantalonii jos, bine? Nu umblu cu prostii, i spuse.
Ea ncerc s-i dea banii napoi.
Nu m lua la mito.
Nu, i spuse el, prnd aproape disperat.
Avea s o pun pe fug i de data asta nicio sum de bani nu avea s o
fac s se ntoarc.
Vreau numai s vorbeti, i spuse el, dndu-i banii napoi. S-mi spui
ceva.
Ea ddu ochii peste cap, dar totui lu banii.
S-i spun ce?
Orice, spuse el. Spune-mi
Doamne, nu-i trecea nimic prin minte.
Spune-mi
Se uit la ea, n sperana c avea s-i dea vreun indiciu orice, numai s o
mai in acolo cu el. Se uit la gura ei frumoas, cum strmba din ea iritat,
sau poate curioas.
Primul tu srut, se decise el. Spune-mi despre primul tu srut.
Tu i bai joc de mine.
Nu, spuse el. Nu-mi bat joc.
Fcu civa pai n spate i-i inu minile pe lng corp ca ea s vad c
nu avea s se ating.
Spune-mi doar despre primul tu srut.
Ce, vrei s zic c a fost cu sora mea? Cu tata?
77
Nu, spuse el, scuturnd din cap. Te rog nu mini.
Ea i ncruci braele, msurndu-l atent din priviri.
mi dai cincizeci de dolari ca s-i spun despre primul meu srut?
El ncuviin din cap.
Ea privi n spatele ei, apoi din nou la el. Numr banii, transfernd
bancnotele dintr-o mn n alta i micnd uor din buze.
Bine, spuse ea ntr-un sfrit, bgndu-i teancul de bani n sn. Stewie
Campano.
El rse cnd auzi numele.
Da, spuse ea, zmbind pentru prima oar.
Avea dini perfeci, drepi.
Mare Romeo era Stewie sta.
Erai prietena lui?
Doamne, nu, spuse ea de parc fusese insultat. Era cu doi ani mai mic
dect mine, unul dintre prietenii fratelui meu. Ne jucam i noi ntr-o zi.
Jucai ce?
Ea se ncrunt, iar el spuse n grab:
Nu, nu asta am vrut s zic. Vreau doar s tiu ce fceai.
notam n piscin, spuse ea, ezitnd, pesemne c nc ncerca s-i dea
seama care erau inteniile lui John. Acela era singurul motiv pentru care m-
a fi dus acolo cu fratele meu, fiindc Stewie avea o piscin.
John simi c i reveni zmbetul.
Ea decise s continue povestea.
Deci, cum i-am zis, era ntr-o sear, trziu, lun plin i toate alea, i
ne jucam i noi n piscin, ne blceam, iar el s-a uitat la mine, i eu la el,
apoi el s-a aplecat nspre mine i m-a srutat.
Te-a srutat pe bune sau te-a pupat?
M-a pupat, spuse ea, cu un zmbet pe chip.
Era cu adevrat frumoas, genul de femeie brunet, cu piele ciocolatie,
despre care scriu poeii.
Apoi, dintr-odat, zmbetul ei deveni obraznic.
Apoi m-a srutat pe bune.
Bravo, Stewie, spuse John, imaginndu-i momentul curtea din
spatele casei, luna, diversele obiecte plutitoare din piscin. Ci ani aveai?
Treisprezece, recunoscu ea.
Deci Stewie avea
Zece. tiu.
Ridic minile n aer.
Coruptoare de minori. Recunosc.
John se mira ct de curajos fusese putiul.
78
Doamne, eu cnd aveam zece ani nici nu cred c tiam mcar ce e un
srut cu limba.
Da, pi, eu avem treisprezece ani i nu tiam, i spuse ea. Apoi rse,
poate de amintire, poate de situaia absurd n care se aflau. John rse i el,
iar pentru el asta era o eliberare att de plcut nct, pentru prima oar n
douzeci de ani, se simi de-a dreptul bine.
Dumnezeule, spuse Robin. Nu m-am mai gndit la putiul la de ani de
zile.
Oare acum ce face?
Probabil e doctor.
Ea rse din nou, bucuroas.
Ginecolog.
John nc mai zmbea.
Mulumesc, i spuse.
Mda.
Ea strnse din buze.
Hei, cum te cheam?
John.3
Ea rse de parc el ar fi glumit.
Nu, serios. John Shelley.
Ddu s i ntind mna, dar ea fcu un pas napoi.
mi cer scuze, spuse el, lsnd mna jos.
Ce fcuse? Cum stricase lucrurile?
E n regul. Dar trebuie s m ntorc.
Ea privi peste umr.
O s m caute supraveghetorul s vad pe unde sunt i
E n regul, i spuse el.
i pusese minile n buzunar deoarece nu tia ce s fac cu ele.
mi pare ru dac
Nu-i nicio problem, l ntrerupse ea.
Te pot conduce napoi.
tiu drumul, spuse ea, aproape lund-o la fug napoi.
Tot ce putu el s fac era s o priveasc plecnd, gndindu-se cu ce
greise de o pusese pe fug. Cincizeci de dolari. Ar putea cumpra multe cu
cincizeci de dolari. Mncare. Chirie. Haine. Rs. Felul n care i strluceau ei
ochii cnd zmbea. Asta nu era ceva ce puteai cumpra. Da, ea i luase banii,
dar rsul acela acela fusese un moment adevrat ntre ei doi. Ea i vorbise
cu adevrat pentru c asta dorise ea, nu din cauza celor cincizeci de dolari.

3 John = argou, clientul unei prostituate. (n.tr.).


79
John rmase nemicat n pdure, cu ochii nchii, amintindu-i vocea ei,
rsul ei. Ea avea un frate pe undeva. Crescuse ntr-un cartier cu piscin.
Prinii ei cheltuiser bani pe dentiti, poate o duseser la lecii de balet ca
s aib un trup zvelt de dansatoare sau poate ea fusese ca Joyce, genul de
fat care avea un metabolism att de bun nct nu trebuia dect s se plimbe
puin n jurul blocului pentru a se menine n form.
Din osea, se auzi un claxon i John deschise ochii.
De ce nu se dusese cu ea n pdure? Cincizeci de dolari. Era salariul lui pe
o zi. O zi ntreag de splat maini, tergnd mizeria dup alii, ateptndu-l
pe Art s ias i s-i inspecteze munca, s arate ctre vreo pat inexistent
de pe parbriz nct clientul s cread c a meritat s dea banii.
Cincizeci de dolari pentru ce? Amintirea srutului altcuiva?
John rupse o creang ce i atrna deasupra capului, apoi porni napoi spre
osea, avnd grij s urmeze alt drum nct s nu ias lng magazinul de
buturi alcoolice. Ar fi putut s o strng chiar acum n brae, s fac
dragoste mpreun. Se opri i se sprijini cu mna de un copac, simindu-i
plmnii de parc cineva s-ar fi izbit n el.
Nu, se gndi el. Ar fi fcut n acea camer acelai lucru ca acum: s-ar fi
fcut de ruine. Adevrul era c John nu fcuse niciodat dragoste cu o
femeie. Niciodat nu trise acea intimitate despre care citise n cri,
niciodat nu l inuse vreo iubit de mn, s-l mngie pe gt, s l trag
aproape. Ultima femeie pe care o srutase era, de fapt, singura femeie pe
care o srutase, i chiar i aa nu fusese o femeie, ci o fat. John i amintea
acea dat de parc i fusese ntiprit n minte: 15 iunie 1985.
O srutase pe Mary Alice Finney, iar a doua zi ea era moart.

Capitolul 10

IUNIE 1985

n copilrie, lui John i plcuse la nebunie s se joace cu noroi, s


construiasc lucruri cu minile sale apoi s le drme bucat cu bucat.
Mama sa l vedea mergnd pe strad, cu noroi pe pantaloni i crengue n
pr i ncepea s rd, apucnd furtunul i punndu-l s se dezbrace de
haine n spatele casei ca s-l poat spla nainte de a-l lsa s intre n cas.
Noaptea, dormea dus dup o zi plin. John nu era genul care s fac
lucrurile pe jumtate. Era slbnog pentru vrsta sa, cu pieptul aproape
concav, dar compensa prin pura sa voin. Dac se juca vreun joc n strad,
80
acolo era i el, i n pofida mrimii sale, nu era niciodat ales ultimul ntr-o
echip. Stickball, baseball, dodgeball i plcea s se mite. Fotbalul
american nu i se potrivea neaprat, dar trecuse prin toate ligile odat ce
mplinise vrsta necesar pentru a se califica. Cnd ajunsese n clasa a cincea
deja crescuse n nlime, ns aducea mai mult a elastic dect a atlet. Cu
toate acestea, antrenorul de fotbal fusese impresionat de felul n care se
implica, iar n prima sptmn de coal se afla pe teren, transpirnd de
mama focului, toi muchii din corp cntnd de bucurie c juca cu bieii
mari.
n liceu afl c nu ai voie s joci fotbal dac ai note de rahat. Fusese mai
suprat dect s-ar fi ateptat s fie cnd l-a dat afar din echip. De nervi, a
aruncat casca n perete, fcnd o gaur mare. ncepu s se plimbe prin
cartier dup ore pentru c dac s-ar fi dus acas, mama sa l-ar fi ntrebat de
ce nu era la antrenament. Rupse notia trimis de antrenor prinilor i plti
perete stricat cu banii din vnzarea drogurilor. Se gndi c prinii oricum
aveau s afle cnd vedeau carnetul de note i voia s se mai bucure de
libertate ct mai putea, nainte ca Richard s-l ia serios la rost.
Chiar i dup ce viaa lui ncepu s o ia la vale, lui John tot i mai plcea s
se plimbe. n prima zi, cnd fusese suspendat de la coal din cauza
marijuanei din dulap, petrecu majoritatea zilei plimbndu-se agale prin
cartier. Dup furtul casetei, tatl su i interzise s ias din cas timp de ase
luni i dac nu s-ar fi nduplecat mama sa (S te ntorci ntr-o or, dar s
nu-i spui tatei.), John probabil s-ar fi atrofiat n camera sa. Cteodat,
credea c asta i dorea tatl su. S lase fiul cel bun de nimic s dispar de la
sine; ochii care nu se vd, se uit. Doctorul Richard o mai avea oricum pe
Joyce. i mai rmsese un copil bun.
Lui John i plcea s stea n aer liber, s vad copacii legnndu-se n
btaia vntului, s vad frunzele plutind uor spre sol. Niciodat nu se
drogase cnd ieise la vreo plimbare. Nu voia s strice lucrurile. i n plus,
farmecul cocainei disprea treptat. Vizita la camera de urgen, faptul c se
trezise simind c i lua foc capul, sngele ce-i cursese din nas uvoi cnd
vomit crbunele pe care i-l bgaser cu fora n stomac, l treziser. Decise
atunci i acolo s rmn la marijuana. Nu era ceva pentru care merita s
mori. Woody avea s-i fac zile fripte, ns John nu avea s se omoare pentru
c nu putea s-i in piept veriorului su.
n noaptea n care luase o supradoz, tatl lui John venise la spital, cu
cmaa aruncat pe el n grab i nasturii pe jumtate ncheiai greit.
Asistenta l lsase pe John singur cu tatl su, gndindu-se c aveau s
mprteasc un moment tandru, sau ceva de genul sta.
Ce dracu e n neregul cu tine? ntreb Richard.
81
Era mai mult dect nervos. Vocea i era ncordat de parc trecea printr-o
sit, iar urechile lui John, care deja bziau fiindc i era ru, abia puteau
prinde ce spunea.
Lui Richard i plceau citatele sale. Pe cteva le agase pe peretele din
biroul lui de acas i cteodat, cnd l lua pe John deoparte s discute
ultima sa greeal, arta doar spre una dintre vorbe. Prostia se nva era
una dintre preferatele sale, ns n acea sear la spital John tiu c zilele n
care tatl su avea s-i mai arate cu degetul ctre vreo bucat de hrtie
tears n sperana de a-i oferi cluzire erau istorie.
Nu eti fiul meu, spuse Richard. Dac nu ar fi fost maic-ta, te-a
arunca pe strad aa de repede nct i-ar uiera capul.
i ddu una peste cap lui John, ca s-i ilustreze ideea. Nu l lovi tare, ns
era prima dat de cnd John avuse vreo ase sau apte ani cnd Richard
ridic mna la el, i nu l lovise nicieri altundeva dect la fund.
Tat ncerc John.
Nici s nu-mi mai zici aa vreodat, i ordon Richard. Eu lucrez aici.
Am colegi am prieteni aici. tii ct de ruinos e s primesc un telefon n
mijlocul nopii s-mi spun c nenorocitul de fiu-meu e la urgene?
Se nroise la fa i se aplec asupra patului, la civa centimetri de faa
lui John. i mirosea respiraia a mentol, i i se nzri lui John c tatl su i
gsise timp s se spele pe dini nainte de a veni la spital.
tii cine face porcrii dintr-astea? ntreb tatl su, ndeprtndu-se
de pat. Drogaii de doi bani.
Se plimb n sus i-n jos prin camera mic, strngnd i descletnd
pumnii. Se ntoarse i ddu din cap o singur dat, de parc ar fi decis ceva i
nu mai exista cale de ntoarcere.
John ncerc din nou:
Tat
Nu eti fiul meu, repet Richard cnd ua se nchise n urma lui.
O s-i treac, i spuse mama sa, dar John tia mai bine.
Nu mai vzuse niciodat privirea aceea n ochii tatlui su. Dezamgire,
da. Ur asta era ceva nou.
John se gndea la acea privire cnd se plimb prin cartier a doua zi dup
confruntarea cu tatl su.
Numai o or, i spuse mama lui, ns nu mai adug nu-i spune tatlui
tu deoarece tiau amndoi c tatlui su nu i mai psa.
De parc scena de la spital nu fusese ndeajuns, Richard intrase n camera
lui John n acea diminea i i spuse clar c avea s-l hrneasc i s-l
mbrace pn avea s mplineasc optsprezece ani, dup care voia ca John s

82
dispar din casa i din viaa lui. i frec palmele, apoi le inu la vedere
pentru a ilustra ideea.
M spl pe mini de tine.
Vntul se ntei i John i trase geaca pe lng corp. Dei aproape murise
cu o zi nainte, simea nevoia s ia nite cocain, ceva ce s-l mai
domoleasc. Dar nu avea de gnd s fac asta. Nu pentru tatl su sau
pentru mama sa, ci fiindc i era fric. John nu voia s moar i tia c
cocaina avea s l omoare ct de curnd. Oricum luase numai de cteva ori.
N-ar fi trebuit s-i fie greu s se lase. Cu toate acestea, orict de mult
marijuana fuma, corpul i se rzvrtea de parc ar fi nghiit o lam.
Nenorocitul de Woody i petrecerile lui stupide!
Hei.
John privi n sus, tresrind, smuls din gndurile sale. Mary Alice Finney
sttea pe unul dintre leagnele din parcul de joac.
Ura pe care i-o purta se aprinse precum un jar.
Ce caui aici?
Nu tiam c deii parcul, spuse ea.
N-ar trebui s fii la coal?
Am tras chiulul.
Sigur c da, spuse el, buindu-l rsul i simind un gust de snge n
fundul gtului. La dracu, spuse el, ducnd mna la nas.
i nea sngele de parc ar fi dat cineva drumul la robinet.
Mary Alice era lng el. Avea un erveel n mn de ce aveau fetele
mereu aa ceva? i i-l duse la nas.
Stai jos, i spuse ea, ducndu-l la barele de crat.
John se ls pe bara de jos, fundul osos simind rcoarea prin blugi. Las
capul pe spate.
Sttea cu ochii nchii, dar i simea minile ei pe corp: una n dosul
capului, una inndu-i erveelul la nas. Trebuia s lai capul pe spate cnd
i curgea snge din nas, dar nu-i ps, atta timp ct ea l atingea.
Ea oft.
John. De ce-i faci asta cu mna ta?
Deschise ochii i privi cum sngele i picur pe nisipul de la picioarele lui.
Chiar ai chiulit?
Aveam programare la doctor, dar mama a uitat s vin s m ia.
John ncerc s-i ntoarc capul, dar ea nu l ls. Mamele nu uitau de
programrile la doctor. Aa ceva chiar nu se ntmpla.
Da, spuse ea, de parc putea s-i citeasc gndurile. Prinii mei
divoreaz.
John se ridic brusc, vznd pentru un moment stele n faa ochilor.
83
Ea se simea jenat. i inea minile mpreunate, strngnd erveelul
plin de snge.
Tata are o relaie cu o femeie de la el de la birou.
John putea s-i vad zmbetul forat de pe fa. Prinii lui Mary Alice cea
perfect se despreau.
O cheam Mindy. Tata vrea s o cunosc. Crede c vom fi prietene bune.
John i-l nchipui pe Paul Finney spunnd asta. Tipul era avocat i avea
arogana pe care o aveau de obicei avocaii, gndind c ce le ieea pe gur
era adevrul absolut.
John se juca cu pantofii n nisip.
mi pare ru, Mary Alice.
Ea plngea, iar el putea s-i vad lacrimile cznd pe nisip aa cum se
ntmplase mai nainte cu picturile sale de snge.
O ura, nu-i aa? Numai c i venea s o cuprind n brae i s-i spun c
totul avea s fie bine.
Se gndi ce s spun, ceva ce s o fac s se simt mai bine.
Vrei s mergi la o petrecere? i scp pe gur.
O petrecere? ntreb ea, strmbnd din nas. Ce? Cu prietenii ti
drogai?
Nu, spuse el, dei ea avea dreptate. Veriorul meu Woody d o
petrecere smbt. Mama lui e plecat din ora.
i unde e tatl lui?
Nu tiu, recunoscu John.
Nu se gndise niciodat la asta, dar mama lui Woody era att de mult
plecat nct biatul locuia practic singur.
Ai putea trece i tu pe acolo.
Trebuie s m duc la mall cu Susan i Faye.
Vino dup.
Nu prea am eu ce cuta printre oamenii aceia, spuse ea. i n plus,
credeam c te-au pedepsit dup cele ntmplate.
Aadar, tia toat coala de vizita lui la urgene. John crezu c avea mcar
cteva zile pn aveau s afle cu toii.
Nu, spuse el, gndindu-se la tatl su, la felul cum l privise n acea
diminea.
La fel se uitase i la unchiul Berry, cnd era mort n sicriu, subiind buzele
scrbit. Lacom. Afemeiat. Vnztor de maini la mna a doua.
Unde locuiete veriorul tu? l ntreb Mary Alice.
John i spuse adresa, la trei strzi distan.
Haide, spune c ai s vii.
Ea strmb din nou din nas, ns de data aceasta numai l tachina.
84
Bine, i spuse. Am s m gndesc, adug apoi, asigurndu-i o cale de
ieire.

Capitolul 11

11 OCTOMBRIE 2005

John sttea ntins n pat la pensiune, pe jumtate adormit, cnd cineva


btu la u. Se rsuci n pat i se uit la ceas, mijind ochii ncercnd s
citeasc cifrele mititele. ase i jumtate. Mai avea o or de dormit nainte s
trebuiasc s se trezeasc.
Cioc-cioc, se auzi un glas de femeie, iar el se aez napoi n pat
mormind. Hai trezirea, frumosule, strig Martha Lam.
Primul lucru pe care l aflase despre agenta care se ocupa de eliberarea
lui condiionat era c i plceau inspeciile surpriz.
Numai un minut, strig el, ridicndu-se n capul oaselor i frecndu-se
la ochi.
Niciun minut, frumosule, insist Doamna Lam, pe un ton politicos dar
ferm. Deschide ua imediat, ai auzit?
Fcu cum i spuse, i repede, deoarece tia c dac i se punea pata putea
s-i fac vnt napoi n nchisoare pn la sfritul zilei.
Ea sttea la u cu o mn pe clan i un zmbet pe buze de parc se
bucura s-l vad. Era mbrcat ca de obicei: cma neag clcat, vest
lam aurie i pantaloni negri, strmi, din piele. Cu pantofii cu toc nalt i
pistolul pe care l purta cu ea prea desprins dintr-o revist pentru fetiuri.
Se uit n jos la protuberana din boxerii lui, apoi i art cu mna n jos
pe coridor, nspre toalet.
Fugi i ocup-te de problema ta. Eu m uit un pic pe aici.
John i acoperi cu minile prohabul, simindu-se de parc avea
cincisprezece ani.
Trebuie doar s m duc la toalet, explic el.
i zmbi din nou, vesel:
i fii drgu i umple i unul din phrelele de la dozatorul de pe hol.
Se grbi spre baia comunal ct putu de repede, uurndu-se n grab i
umplnd suficient phrelul cu o mostr pentru testul mpotriva drogurilor,
apoi grbindu-se napoi n camer. Doamna Lam i umbla acum prin lucruri
i chiar dac John tia c nu avea nimic incriminator, tot se simea vinovat i
speriat c avea s gseasc ceva i s-l trimit din nou n nchisoare. Cei de
85
la prnaie vorbeau mereu de poliitii care se ocupau cu eliberarea
condiionat, cum, dac nu te plceau, i ascundeau diferite chestii printre
lucruri i ddeau vina pe tine, cum erau mult mai aprigi cu agresorii sexuali,
cutnd orice scuz pentru a te trimite napoi.
Cnd se ntoarse, ea inea n mn o ram cu poza mamei lui.
A fost fcut anul trecut, spuse el, simind un nod n gt.
Emily sttea n salonul pentru vizitatori de la nchisoare. John o
cuprindea cu braul, n fundal vzndu-se peretele alb cenuiu din spatele
lor. Fusese ziua lui. Joyce fcuse poza deoarece mama lui insistase.
Frumos, spuse doamna Lam.
John i spunea mereu doamna Lam, niciodat Martha, deoarece i tia de
fric i voia s-i arate c era capabil de respect.
Ea umbl n spatele ramei i cut ce? John nu tia, dar simea cum
transpira pn ce puse poza napoi pe cutia de carton care i servea drept
noptier.
Apoi se uit la crile pe care el le mprumutase de la bibliotec,
frunzrindu-le i comentnd pe marginea titlurilor.
Tess dUrberville? ntreb ea, ezitnd cnd ajunse la ultima carte.
El ridic din umeri.
Nu am citit-o niciodat.
Fusese arestat a doua zi dup ce doamna Rebuck, profesoara lui de
englez, spusese clasei c aveau s pregteasc urmtoarea lucrare despre
Tess.
Hm, spuse ea, uitndu-se din nou la carte, de data aceasta mai atent.
O aez ntr-un sfrit la loc i-i puse minile n old, privind n jur. John
nu avea un dulap cu sertare, aa c hainele lui erau mpturire i aezate cu
grij pe lada frigorific roie n care i inea mncarea. Putu s-i dea seama
c umblase deja printre haine deoarece cmaa de deasupra era mpturit
diferit, i se gndi c verificase i bananele, pinea i borcanul de unt de
arahide din lad. Era o fereastr n camer, ns el o acoperise cu nite coli
de hrtie pentru a bloca lumina soarelui care se ntrezrea dimineaa
devreme. Doamna Lam desprinsese marginile pentru a se asigura c nu se
afla n spate niciun produs de contraband. Un bec gola deasupra ilumina
camera i observ c aprinse i veioza de lng pat. Abajurul era strmb.
Verificase i acolo.
Ridic salteaua, te rog, spuse ea, apoi, de parc ar fi fost prieteni vechi
adug: Tocmai mi-am fcut unghiile.
Din doi pai n camera mic, John ajunse la saltea. O ridic i o propti de
perete ca ea s se uite la arcurile de dedesubt. Amndoi vzur dosul saltelei

86
n acelai timp. Ea se strmb de scrb cnd vzu petele de snge i nite
cercuri gri de mizerie din mijlocul saltelei.
i la, spuse ea, artnd nspre suportul de arcuri de pe podea.
John l ridic i tresrir amndoi precum dou fetie speriate cnd
vzur un gndac cum o lu la sntoasa pe covorul maroniu.
N-ai avut noroc s gseti alt camer? se art ea scrbit.
El scutur din cap, lsnd suportul i salteaua napoi la loc. Avusese
destul noroc s o gseasc i pe asta. Ca i la nchisoare, pn i astfel de
rglii de locuri aveau standardele lor i multe nici nu primeau agresorii
sexuali, mai ales dac victimele fuseser tinere. John nu avea de ales dect s
stea ntr-o cas cu ali ase brbai care erau nregistrai la stat. Unul dintre
ei avea dosar pentru c agresase o fat de opt ani. Altuia i plcea s violeze
femei btrne.
Bine.
Doamna Lam zmbi din nou, vesel.
Deocamdat e bun i sta.
Art nspre cutia de carton de lng pat.
Deschide-o, te rog.
Nu-i nimic.
Nu-i btu capul, tiind c nu avea rost. Lu teancul de cri de pe cutie i
le puse pe pat, apoi puse poza mamei lui deasupra lor, nevrnd ca rama s
ating cearafurile murdare.
Deschise cutia, artndu-i c era goal.
Ea i verific lista:
Nu ascunzi ceva Viagra pe aici, nu?
John scutur din cap.
Droguri? Pornografii? Arme de vreun fel?
Nu, doamn, o asigur el.
nc mai lucrezi la Gorilla?
Da, doamn.
Dac se schimb ceva, mi spui mie prima, da?
Da, doamn.
Bine.
Sttea din nou cu minile n old.
Bun aa. Azi ai scpat cu bine.
Mulumesc, spuse el.
Sunt cu ochii pe tine, John. S nu uii, i spuse ea, scuturnd din deget la
el.
Nu, doamna Lam. N-am s uit.

87
Ea l mai privi puin, dup care scutur capul de parc nu l-ar fi neles
deloc.
Tu s te fereti de probleme i suntem n regul, da?
Da, aprob el. Mulumesc, adug el, n mod stupid.
Ne mai vedem, spuse ea, ndreptndu-se spre u. S nu calci strmb.
Da, doamn, aprob el.
nchise ua n urma ei, aezndu-i palma pe lemn i rezemndu-i
fruntea pe dosul palmei, n timp ce ncerca s respire.
Cioc-cioc, auzi la etaj.
Doamna Lam se ocupa i de violatorul de btrne. John nu tia cum l
chema pe tip deoarece de fiecare dat cnd ddea cu ochii de el pe hol, se
abinea cu greu s nu l trnteasc de vreun perete.
Se ntoarse spre camer, fr a mai bga n seam vocea vesel a doamnei
Lam de la etaj. Cel mai important lucru pe care l nvase n nchisoare era
s nu te atingi niciodat de lucrurile unui alt pucria dac nu erai gata s
mori pentru asta.
Apuc tricoul, unul dintre cele ase pe care le avea, i l mpturi din nou.
Avea o pereche de pantaloni, dou de blugi, trei perechi de osete i opt
perechi de boxeri deoarece, din nu se tie ce motiv, mama lui i adusese
mereu chiloi la nchisoare.
ndrept cu piciorul unul dintre tenii. Doamna Lam i verificase i pe
aceia. Limbile erau scoase n afar, cu marginile strmbe. Treizeci de dolari
pe o pereche de nclri, gndi John. Nu-i venea s cread ct de scumpe
deveniser hainele i nclrile ct fusese el nchis.
La etaj, o auzi pe doamna Lam zicnd Opa! John ncremeni, tiind c ea
gsise ceva. l auzise pe violator mormind un rspuns, apoi vocea clar i
rspicat a doamnei Lam:
S-i spui asta judectorului.
Nu avu loc cine tie ce ncierare. La urma urmei, ea avea un Glock, i nu
era ca i cum aveai unde s fugi n casa aia prginit. John nu putu rezista
tentaiei de a scoate capul pe u cnd i auzi cobornd pe scri. Doamna
Lam avea o mn pe umrul violatorului i una pe ctuele ce i ineau
minile la spate. Tipul era nc n chiloi, fr cma, osete sau nclri.
Aveau s se distreze pe seama lui n celula de deinere, dup cum prea bine
tia i doamna Lam.
Ea l vzu pndind dup u.
A dat-o n bar, John, spuse ea, de parc nu ar fi fost evident. Ia-o ca pe
nvtur de minte.
John nu rspunse. nchise ua, atept pn auzi portiera trntindu-se.
Motorul porni i maina demar.
88
Cu toate acestea, verific pe fereastr, dezlipind hrtia la timp s vad
SUV-ul rou al doamnei Lam oprindu-se la semafor n josul strzii.
John se ls n genunchi i apuc marginea covorului maro murdar.
ncerc s nu gndeasc la gndacul pe care l vzuser sau la rahatul de
oarece dintre covor i saltea. Gsi raportul de bonitate fix unde l lsase. Nu
era contraband, dar ce ar fi spus doamna Lam dac l-ar fi gsit: Opa! i
apoi avea s dispar.
John i trase blugii pe el i se ncl cu adidaii. Cobor pe scri, srind
dou cte dou. Era un telefon pe hol pe care l puteau folosi pentru
convorbiri locale i l ridic, formnd numrul pe care l tia pe de rost.
Keener, Rose i Shelley, spuse secretara de la cellalt capt. Cum v pot
redireciona apelul?
John i pstr tonul jos:
Cu Joyce Shelley, v rog.
Cine o caut?
Era aproape s-i dea un alt nume, dar apoi i spuse:
John Shelley.
Se auzi o pauz, o ezitare ce l inu intuit n loc.
Un moment.
Momentul se transform n cteva minute, i John putu s i-o nchipuie
pe sora lui ncruntndu-se cnd secretara i spuse cine era pe fir. Viaa lui
Joyce era destul de linitit i prea c o ducea bine. Se rzvrtise mpotriva
tatlui lor n propriul ei fel: n loc s devin doctor, ea renunase la coala de
medicin n cel de-al doilea an la Emory i ncepuse dreptul. Acum se ocupa
de ncheierea contractelor pentru imobile, lund o sum fix cnd oamenii
semnau pe linia punctat. Nu i-o putea nchipui fcnd ceva att de
plictisitor, dar la urma urmei i Joyce probabil se amuza pe seama lui pentru
c terge spunul de pe maini toat ziua.
Ce vrei? opti sora lui, fr s-i bat capul cu un salut.
Trebuie s te ntreb ceva.
Tocmai semnam un contract.
Nu dureaz mult, spuse el, apoi continu s vorbeasc, tiind c altfel
avea s-l ntrerup. Ce e un punctaj de bonitate?
Ea rspunse pe tonul ei normal:
Eti prost?
Da, Joyce, tii c sunt.
Ea oft adnc, prnd mai greoi dect de obicei. Se ntreb dac era rcit
sau dac se apucase din nou de fumat.
Toate companiile care ofer credite, bncile, oricine te las s cumperi
ceva pe credit, dau raportul unei agenii de credit despre ct de bine i
89
plteti facturile, dac plile sunt fcute la timp sau dac ntrzii, dac
plteti doar suma minim sau plteti totul odat, n fiecare lun sau chestii
dintr-astea. Acele agenii ntocmesc un raport al plilor tale i dau un
punctaj care le spune altor companii ce risc prezini.
E apte sute zece un punctaj bun?
John, spuse ea. Chiar nu am timp de asta. Ce escrocherie pui la cale?
Niciuna, spuse el. Eu nu m ocup de escrocherii, Joyce. Nu pentru asta
m-au trimis la nchisoare.
Joyce tcu, iar el tiu c ntrecuse msura.
N-am uitat de ce te-au trimis la nchisoare, spuse ea, tonul vocii
trdnd faptul c i era greu s se controleze.
Dac cineva ar fi fcut rost de datele mele i le-ar fi folosit pentru a
obine cri de credit i alte chestii?
Atunci i-ar nenoroci punctajul.
Nu, clarific el. Dac ar plti ratele la crile de credit i toate alea?
Ea ezit un moment.
De ce ar face aa ceva?
Nu tiu, Joyce. De-aia te ntreb.
Chiar aa? ntreb Joyce. Ce-i asta, John? ntreab-m clar ce vrei s
tii. Am de lucru.
Dar te ntreb, spuse el. Cineva
Se opri din vorb. Orice chestie ar fi fost asta, ar implica-o pe Joyce? Ar
avea cumva probleme dac tia de asta? Nu era sigur cum funciona legea.
Chiar sptmna trecut nici nu tia c exista un punctaj de bonitate.
i nu tia nici dac doamna Lam asculta convorbirile.
ntr-un sfrit spuse:
E o escrocherie cu care se ocupau nite tipi n nchisoare.
Iisuse.
ncepu s opteasc din nou.
Sper c nu eti ncurcat n aa ceva.
Nu, spuse el. M feresc de probleme.
Sper, John. Altfel o s te trimit napoi aa de repede nct n-ai s ai
nici timp s-i dai seama ce s-a ntmplat.
Parc eti tata.
sta e felul tu de a m ntreba ce face?
John i ddu seama c i inea respiraia.
Nu.
Bine, pentru c oricum n-ar vrea s-i spun.
tiu.
Dumnezeule, John.
90
Oft din nou.
O supra. De ce o sunase? De ce trebuia s o necjeasc pe ea cu aa ceva?
Simi c avea lacrimi n ochi i i duse degetele la coluri pentru a le opri.
i aminti cnd erau mici, cum se juca cu el, l mbrca n hainele lui Richard,
prefcndu-se c era mama. Se prefceau c serveau ceai i mpreun
coceau brioe n cuptorul lor pentru copii.
John o ntreb:
i aminteti cnd am topit cadoul mamei?
John avea ase ani, iar Joyce nou. i strnseser alocaia i cumpraser
o brar de ziua mamei lor. Joyce i sugerase s-i fac o surpriz punnd-o
ntr-un tort, dup cum citise ea ntr-o carte. Nu i dduser seama c
brara era una ieftin i cnd au pus-o n cuptorul micu i au aprins becul
de o sut de wai s coac tortul, brara se topise. Fumul declanase alarma
de incendiu.
i aminteti? ntreb el.
Joyce i trase nasul, fr a rspunde.
Eti bine? spuse el.
Voia s tie despre viaa ei. Avea vreun iubit? Nu se cstorise niciodat
dar era al naibii de frumuic i deteapt. Trebuia s fie cineva n viaa ei,
cineva care voia s aib grij de ea.
M pate o rceal, spuse ea.
Se vede.
Trebuie s m ntorc.
Auzi sunetul ncet produs de telefon cnd ea l puse n furc.
Urmtoarele trei zile fuseser furtuni ntr-un minut norii turnau glei
de ap, iar n altul se ddeau la o parte, lsnd soarele s strluceasc iar
John era practic fr loc de munc pn nu se ndrepta vremea. Se trezi
dorindu-i s nu fi irosit cei cincizeci de dolari pe prostituat. Dar pe urm
se trezi dorind s mai fi avut cincizeci s-i dea. Ce ar mai fi ntrebat-o de data
acesta? Poate, cum e s fii ndrgostit? Cum e s ii pe cineva n brae, care la
rndul lor vrea acelai lucru? Voia s vorbeasc cu ea din nou. Voia s tie
despre viaa ei.
Din nefericire, nu i permitea.
Cnd era tnr, nu avusese nevoie s se ngrijoreze n privina mncrii i
a hainelor. Prinii lor avuseser grij de toate astea. Era mereu lenjerie
curat pe pat, toaleta era curat ca prin magie i mereu cnd deschidea
frigiderul, era plin cu toate lucrurile care i plceau s mnnce. Chiar i n
nchisoare, i se oferea totul. Aveau un program fix i reguli stricte, ns att
timp ct fceai ce i se spunea, nu trebuia s-i faci niciun fel de griji.

91
ntr-o lun bun la spltorie, John scotea vreo mie de dolari fr taxe.
Chiria pentru camera lui de trei pe trei, plin de gndaci, l costa patru sute
i cincizeci de dolari pltit cu vrf i ndesat, cu siguran, dar nimeni
altcineva nu l-ar fi primit, aa c proprietarul simea c era dreptul lui. Dac
ar fi nchiriat un apartament l-ar fi costat mai puin, ns John nu i
permitea avansul mare, darmite celelalte cheltuieli i aconturile cerute de
companiile de utiliti. Nici transportul n comun nu costa puin. Statul
oferea un abonament lunar de cltorii nelimitate cu autobuzul i metroul,
dar acesta costa n jur de cincizeci i doi de dolari pe lun. Cteodat, John
nu i permitea s plteasc toata suma odat aa c de multe ori ajungea s
dea cte un dolar i aptezeci i cinci pentru un drum dus-ntors pn la
serviciu.
Mncarea, care de obicei consta n cereale uscate, banane, sanviuri cu
unt de arahide i cte o bucat de fruct din cnd n cnd, l ajungea n jur de
o sut i douzeci de dolari pe lun. John trebuia s cumpere lapte n cutii
mici pe care le putea bea pe loc i s se rezume la mncruri neperisabile.
Lada frigorific din camera lui era pentru a ine gndacii afar; John nu
putea cumpra o pung de ghea n fiecare zi, mai ales c vara cnd cldura
ar transforma-o n ap nainte s o aduc acas pe autobuz.
Pentru privilegiul de a fi eliberat condiionat, pltea la stat vreo dou sute
i treizeci de dolari pe lun. Violul i crima nu erau ieftine, iar dac nu
reuea s le plteasc, l trimiteau napoi la nchisoare. Prima tran de bani
pe care o primea lunar se ducea la stat.
Asta l lsa cu mai puin de aptezeci i cinci de dolari n fiecare
sptmn pentru lucrurile de care avea nevoie. i asta ntr-o sptmn
bun, iar n altele ctiga mult mai puin. John se silea s economiseasc
bani, cteodat srind peste mese, ajungnd aa de ameit din cauza lipsei
de mncare nct seara aproape cdea n pat. Odat, din disperare, se dusese
la una dintre milioanele de magazine care mprumutau bani pn la salariu,
din zonele din ora mai srccioase, ns John nu fusese dispus s plteasc
o dobnd de 480% pentru un mprumut de o sptmn. i chiar dac ar fi
fost, ar fi trebuit s aib un cont curent, ca s-i poat trimite banii online
direct la banca lui. Nicio banc din lume nu i-ar fi dat lui John un cont curent.
Asigurarea de sntate era un vis fantastic. John tria cu teroarea de a se
mbolnvi.
Dup apelul fr noroc fcut ctre sora sa, John merse prin ploaie, dnd
cu utul prin bltoace, cum ar fi vrut s-i dea singur fiindc o sunase pe
Joyce. Avea i aa destule probleme fr ca el s o mai ncarce cu altele.
Adevrul era c voia doar s vorbeasc cu ea, s vad ce mai face. John i

92
telefona cam o dat pe lun, iar ea era mereu la fel de ncntat cnd o suna
cum fusese i n dimineaa aceea.
Un autobuz frn n faa lui cu un sunet strident, iar John verific numrul
nainte de a urca. Luna aceasta fusese una bun, aa c flutur abonamentul
n faa aparatului de citit, dnd din cap nspre ofer, cci l recunoscuse.
Se face frig, spuse oferul.
Aa e, aprob John, fcndu-i plcere conversaia pn i ddu seama
c va trebui s-i cumpere o hain de iarn.
Doamne, ct avea s coste i aia?
Autobuzul se smuci cnd acceler i John apuc sptarul scaunul pentru
a-i menine echilibrul, apoi naint pe culoar. Autobuzul era plin i i gsi
un loc lng o femeie n vrst de culoare care citea o Biblie, inut n poal.
n ciuda vremii, purta o pereche neagr de ochelari de soare, peste cei de
citit. Nu ridic privirea cnd se aez, dar tiu c ea l msura din priviri cu
colul ochiului.
Erau escrocherii pentru a face bani. Era mereu o escrocherie, mereu o
cale pentru a face asta. nchisoarea era plin de brbai care credeau c au
descoperit planul perfect. John tia c unii dintre tipii de la Gorilla furau
bonurile din maini i le schimbau pe bani. Marile magazine de desfacere
erau cele mai bune. Tot ce trebuia s faci era s intri i s gseti produsul
cu acelai cod de pe bon, apoi s-l nmnezi fetei de la cas i s primeti
banii. Floare la ureche, spuneau toi. Ray-Ray spunea asta de dou ori.
Lu un alt autobuz de la staia Lindberg, trecnd pe lng spltoria auto,
care era nchis. Se gndi c fcea asta numai de florile mrului, aa c
merse pe ruta mai lung prin oseaua Cheshire Bridge, tiind c avea s
treac pe lng magazinul de buturi alcoolice, unde o ntlnise pe Robin.
Toat sptmna se tot gndise la ea, la ce mai fcea.
ntr-o oarecare msur, i imaginase c dusese o astfel de via, una care
s se asemene cu a lui. Poate c fusese puin alintat, fata lui tata, precum
Joyce. Se gndea la fratele ei mai mic, prieten cu Stewie, pupciosul. Oare el
cum era? Oare l suna vreodat cnd avea vreo zi mai proast? Oare l
deranja la fel de mult cnd l suna cum o deranja pe Joyce cnd suna el? John
nu i imagina cum ar fi s aib o sor prostituat. Ar vrea s omoare fiecare
dobitoc care nu ar face dect s se uite nspre ea.
Autobuzul trecu pe lng magazin, i trei fete ieite la munc, stnd sub o
copertin. Una dintre ele era glgioasa care se btuse cu Ray-Ray. Robin nu
era printre ele.
John se sprijini de sptar, privind restaurantele luxoase pe lng care
trecea. Autobuzul se opri la colul unde era cinematograful i el se ridic
pentru a o lsa pe btrna de culoare s se dea jos. Citi, fr a recunoate
93
niciunul dintre filme. Mersese la un film cnd luase primul salariu i fusese
ocat cnd ajunsese la ghieul de bilete i vzuse preurile. Zece dolari? Nu-i
venea s cread ct costa un film. Pn i matineurile erau scumpe.
Autobuzul vir la dreapta la intersecie i peisajul se schimb, devenind
mai rezidenial. John se holb pe geam la casele care deveneau din ce n ce
mai mari i curile mai frumoase. Morningside, Virginia Highland, Poncey
Highland. Prin Little Five Points, pe lng Barnes & Noble, Target, Best Buy.
Doar pe Bulevardul Moreland se schimba din nou peisajul. Magazine cu
buturi alcoolice, aprozare la colul strzii i magazine cu piese auto erau
nirate de-a lungul strzii. Reclame pentru mprumuturi ieftine, asigurri la
pre redus. Unul anuna cu mndrie: Singurul loc din ora care vinde haine
la kilogram.
n staia de autobuz erau brbai cu tricouri murdare nfurate n jurul
umerilor goi, pe care le mbrcau n ultimul moment, nainte de a urca. n
autobuz se rspndi un nou miros cnd muncitorii din construcie ncepur
s urce. Mexicani, asiatici, negri. Dup scurt timp, John era singura persoan
alb din autobuz.
Cobor cnd strada devenea aproape drgu. Partea acesta din Moreland
era mprejmuit de Brownwood i Parcul Grand. Aici ncepuser s se mute
familii, considernd zona din centru ca i a lor. Aveau grij de case, tundeau
peluza i cereau s fie tratai mai bine, s aib restaurante mai frumoase,
strzi mai sigure dect avuseser cei care locuiser nainte. John nvase
demult c motivul pentru care clasa de mijloc o ducea att de bine era
fiindc ei se ateptau ca lucrurile s fie mai bune. Nu se mulumeau cu mai
puin dect meritau. Se urcau pur i simplu n mainile lor i se duceau unde
erau apreciai. Oamenii sraci, pe de alt parte, se obinuiser s ia ce li se
ddea i s fie mulumii cu asta.
Momentan, ploaia se oprise, iar soarele pndea pe dup norii negri. John
nu voia s mearg n sus pe Moreland, aa c se ddu jos din autobuz i intr
n Parcul Brownwood, tind-o prin pdure. Cercetase zona pe harta de la
bibliotec i se bucur cnd vzu c drumurile erau aproape la fel. Peste tot
n jurul lui se construia, vile cu trei etaje ce se nlau deasupra csuelor cu
un etaj i acoperi scund din anii 50. Oare ct ar costa una dintre ele? se
ntreb John. Ce fel de serviciu trebuia s ai ca s-i cumperi propria cas, s-
i creti copiii, poate i s conduci o main drgu la mna a doua? Nici nu-
i putea nchipui de ci bani era nevoie.
Merse pe Strada Taublib pn la East Atlanta Village, surprins s gseasc
nite restaurante drgue i o cafenea n locul unde se atepta s vad cldiri
abandonate i un service auto. Erau cteva buticuri, o brutrie i un magazin
de animale. Privi prin vitrin o pisic portocalie gras care fcea plaj pe un
94
sac cu mncare pentru cini. O pisic ar fi fost bun, s-i in companie.
Gndacii pe care i gsise doamna Lam nu se puneau. Dar asta avea s fie un
lux pentru altdat. John abia i permitea s se hrneasc pe el.
La Bulevardul Metropolitan fcu la dreapta, merse cteva strdue n jos
i ajunse n faa oficiului potal al filialei din estul Atlantei. John privi fix
cldirea micu, cu aer de ospiciu. Afar scria acelai numr de pe raportul
su de bonitate: 30316.
Locul era ticsit, mainile umpleau parcarea din fa i din lateral, ba i
strada, dei erau indicatoare care interziceau asta. Pe aleea casei albastre,
victoriene de alturi era o dub mare pentru marf.
Ploaia se porni din nou, mocnete, ntunecnd cerul. John se plimb pe
Metropolitan vreo cincisprezece metri, apoi se ntoarse i merse napoi. Se
uit la oamenii care intrau i ieeau din cldire, ntrebndu-se oare de ce
naiba venise.
Dup ce se plimb n susul i-n josul strzii vreo jumtate de or, John i
ddu seama c nu era nimic care s-l mpiedice s intre. Oficiul su potal
local era ntunecat i mirosea din nu se tie ce motiv a slnin. Se ducea
acolo s plteasc chiria i datoria la stat pentru c era la zece minute de
unde locuia el. Erau muli imigrani n cartier i cteodat lumea aducea pui
i alte animale mici s le trimit Dumnezeu tie unde. Adesea auzea cte un
coco cntnd n timp ce atepta la rnd.
Filiala din estul Atlantei era bine iluminat, curat, i avea o atmosfer
plcut. Chiar vizavi de ua de la intrare era un ir de cutii potale, cele mici
n vrf i cele mari jos. n stnga sa era un birou, la care dou femei ncercau
s ajute clienii ct de repede puteau. O coad se ntindea din hol i pn la
aparatul de vndut timbre de lng ua de la intrare. John scoase un plic alb
din buzunarul de la spate i atept la coad, ncercnd s se comporte de
parc i avea locul acolo. Centimetru cu centimetru, coada nainta, i nu
privi napoi la cutiile potale pn nu ajunse nas n nas cu uile de sticl ce
duceau la birou.
Cutia numrul optzeci i cinci era pe primul rnd, la nivelul ochilor lui.
Cutia de lng ea avea lipit un autocolant portocaliu, dar cuvintele prea
terse ca el s le poat citi.
S avei o zi bun, spuse una dintre femeile de la ghieu ctre o client
care trecuse pe lng John nspre ieire.
El fcu un pas napoi imediat pentru a nu-i sta femeii n cale, bombnind
o scuz n timp ce picturi de ploaie i se scuturau din pr. Cnd ridic din
nou privirea, vzu pe cineva ndreptndu-se spre cutii.
John i inu respiraia, strngnd tare plicul n mn cnd o femeie de
culoare slbnoag care vorbea la telefon i nfipse cheia n yala cutiei cu
95
numrul optzeci i cinci. Rdea la telefon, brfind pe vreun membru de
familie, cnd smuci cheia napoi, spunnd:
La naiba, fato, am bgat cheia n cutia greit.
mpinse cheia n yala cutiei de sub cea cu numrul optzeci i cinci,
vorbind n continuare i inndu-i telefonul cu umrul.
Domnule? spuse femeia din spatele lui John.
Coada se mic, dar nu i John. Zmbi, spunnd: mi cer scuze. Mi-am
uitat portofelul i se desprinse din coad.
Ce pierdere de vreme aiurea! Nu avea cum s pndeasc cutia toat ziua
i ansele ca cel ce-i luase numele s apar cnd John era acolo erau ridicol
de mici. Ar fi avut mai mult noroc cu un loz.
mpinse ua i iei, aruncnd plicul alb la gunoi. Ploaia se porni din nou,
dnd drumul la un potop rece. John tremura. O sut de dolari. O hain bun
de iarn l-ar fi costat mcar o sut de dolari. De unde avea el s scoat atia
bani? Ct timp i-ar fi trebuit s pun bani deoparte pentru o nenorocit de
hain?
i bg capul ntre umeri n timp ce atepta n staia de autobuz,
blestemndu-se pe sine i vremea de afar. Va trebui s-i gseasc un nou
loc de munc. Poate ceva nuntru, ceva cu program fix ce nu depindea de
vreme. Ceva unde nu le-ar fi psat dac avea cazier, i dac acel cazier
spunea c eti genul de om care ar trebui mpucat ca un cine turbat pentru
a proteja restul oamenilor de rul dinuntrul tu.
Alternativele lui John se limitau la cele periculoase. Jumtate din cei din
nchisoare ajunseser acolo deoarece sprseser un magazin de cartier sau
vreun restaurant micu. Majoritatea celor condamnai la moarte au pornit
jefuind un Quickie Mart i au ncheiat cariera criminal cnd au tras un
glonte n capul vreunui vnztor cu salariu de nimic pentru cei aizeci de
dolari din casa de marcat. nainte ca doamna Lam s-i gseasc de lucru la
Gorilla, John fusese att de disperat nct mai avea puin pn s ncerce
vreun magazin. tia acum c nu putea s continue s lucreze la spltorie, nu
pe timpul iernii. Avea nevoie s gseasc o cale de a face bani, i repede.
Autobuzul ntrziase, iar oferul era iritat cnd opri ntr-un sfrit. Starea
de spirit a lui John era la fel ca i a celorlali cnd urc treptele pleoscind i
se duse n spate, adidaii lui de treizeci de dolari aproape dezintegrndu-se
din cauza ploii. Se trnti pe scaunul din captul autobuzului, aproape
dorindu-i ca fulgerul care ntretia cerul s intre pe fereastr i s-l
trsneasc n cap. Ar ajunge cu creierul afectat, o legum cu bale ce ocupa un
loc n vreun spital. ncepea s neleag de ce muli dintre ei ajungeau din
nou la nchisoare. Avea treizeci i cinci de ani. Nu condusese niciodat o
main, nu ieise la ntlniri cu vreo fat, nu trise de-adevratelea. Ce rost
96
mai avea, gndi John, uitndu-se ursuz pe geam la un tip care se chinuia s
nchid o umbrel i s urce n main n acelai timp.
John se ridic n picioare cnd autobuzul porni din loc, cu ochii fixai pe
brbat. Ci ani oare trecuser? Creierul nu-l lsa s fac socoteala, dar tia
c era el. John rmsese cu gura cscat cnd l privi pe brbatul care nu-i
mai btu capul cu umbrela i o arunc n parcare, nainte de a trnti
portiera.
Da. El era. Cu siguran era el.
Cum din cer coborau milioane de picturi de ploaie, attea milioane de
anse existau i ca John s ajung la pot n ziua potrivit, la ora potrivit.
O ans dintr-un milion, dar reuise.
l gsise pe cellalt John Shelley.

Capitolul 12

John nu-i amintea momentul arestrii sale, nu pentru c ar fi fost n oc


la vremea respectiv, ci din cauza unei stri de semicontien. Woody
venise s-l vad n dimineaa aceea i-i adusese nite Valium. John luase
suficient ct pentru a tranchiliza un cal.
Se pare c poliitii veniser la el acas cu un mandat de arestare. Tatl
su i condusese n camera lui, unde l gsiser leinat pe pat. John i aducea
aminte c i venise n fire cu obrazul arznd n locul unde tatl su l
plmuise. Poliitii l trser afar, legat cu ctue care i rodeau
ncheieturile minilor. John i pierduse din nou cunotina pe peluz.
Se trezise n spital, cu gustul cunoscut de crbune n gur. Doar c, de
data asta, cnd ncerc s-i mite mna pentru a se terge pe fa, ceva
zngni de grilajul patului. Se uit la ncheietura minii cu ochii nceoai i
observ c era legat de pat.
Un poliist sttea lng u citind ziarul. Se uit ncruntat spre John.
Te-ai trezit?
Da.
i John adormi la loc.
Cnd i recpt din nou cunotina, mama lui era n camer.
Dumnezeule, ce groaznic arta! Se ntreb ct de mult dormise, deoarece
Emily arta de parc ar fi trecut douzeci de ani de cnd el urcase scrile
spre camera sa, puse muzic n surdin i luase un pumn din pastiluele albe
primite de la vrul su.
Scumpule, spuse ea, mngindu-l pe bra, te simi bine?
97
I se moleise limba n gur i l durea pieptul de parc cineva l-ar fi izbit
n stern cu un baros. Cum de reuise s respire n tot acest timp?
O s fie bine, spuse ea. E doar o greeal.
Dar nu era nicio greeal, cel puin nu din punctul de vedere al poliiei.
Procurorul veni dup o or, o or i ceva, cu Paul Finney n urma sa. Acesta l
privi cu ur pe John, prnd gata s se arunce pe pat i s-l sugrume chiar
acolo. Poliistul observase probabil acelai lucru, cci se inea aproape de
Finney, asigurndu-se c situaia nu scap de sub control.
Procurorul fcu prezentrile.
M numesc Lyle Anders. Acesta este Comisarul Harold Waller.
Poliistul care sttea lng Finney inea n mn o foaie de hrtie. i
drese glasul, uitndu-se la ea de parc ar fi citit un scenariu.
John o privi pe mama sa, care spuse:
E-n regul, scumpule.
Jonathan Winston Shelley, ncepu Waller, eti arestat pentru violul i
uciderea lui Mary Alice Finney.
John i simea urechile ca atunci cnd se scufunda sub ap. Buzele lui
Waller se micau, dar John nu-l putea nelege.
n cele din urm, Lyle Anders se ntinse spre el i pocni din degete.
nelegi ce se ntmpl, biete?
Nu, spuse John. Eu nu am
Nu spune nimic, l preveni mama sa, ducndu-i degetul la buzele lui.
Emily Shelley, cea care sponsoriza Asociaia prini-profesori, care i
asumase rolul de supraveghetoare a micilor cercetai, care pregtea
prjiturele i costumaii ingenioase pentru Haloween, se ndrept de spate i
se adres celor trei brbai aflai n camer:
Dac nu mai e nimic
Brbaii preau s se nale amenintor deasupra mamei sale, mai ales
Paul Finney. Acesta era din capul locului un brbat nalt de statur, dar furia
l fcea masiv.
Anders spuse:
Trebuie s dea o declaraie.
Nu, spuse femeia aceea care i era mam. Chiar nu trebuie.
Ar fi n interesul lui.
Fiul meu a trecut printr-un chin groaznic, rspunse Emily. Are nevoie
de odihn.
Anders ncerc s vorbeasc direct cu John. Chiar i cnd Emily i tie
calea, tot mai fcu o ncercare.
Tinere, trebuie s-i revii i s ne spui ce s-a ntmplat. Sunt sigur c ai
avut un motiv pentru
98
Nu are nimic s v spun, insist Emily, cu voce sigur.
John o mai auzise vorbind n acest fel doar o singur dat, cnd Joyce avea
zece ani i ncercase s mearg pe balustrad ctre platforma superioar a
casei.
Emily i privi pe toi n ochi, pe rnd.
V rog s plecai.
Paul Finney se repezi spre John, dar poliistul l opri.
Nenorocitule, uier Finney printre dini. O s ajungi pe scaunul
electric pentru asta!
Finney fusese un lupttor de valoare, aa c lui Anders i Waller nu le-a
fost uor s-l in la distan. n cele din urm, acetia au fost nevoii s l
ridice cu totul i s-l care afar din camer. nainte s se nchid ua, Finney
strig:
O s plteti pentru asta, sectur!
Mama sa se ntoarse spre el, fiind gata s plng. John crezu n mod
straniu c o suprase limbajul folosit de domnul Finney.
Unde e tata? o ntreb.
Richard era cel care se ocupa de toate, cel care i scotea din ncurcturi.
Mam? ntreb John. Unde-i?
Mama lui nghii n sec i se ntinse s-i ia mna n a sa.
Ascult-m, spuse ea pe un ton categoric. Se pot ntoarce dintr-un
moment n altul s te duc la nchisoare. Avem doar cteva secunde.
Mam
Ssst, Jonathan, i porunci ea, ducndu-i degetele la buzele lui. Nu vorbi
cu nimeni n nchisoare. Nimeni nu-i este prieten acolo. Toi i urmresc
propriile interese i asta trebuie s faci i tu. S nu spui nimic la telefon
pentru c se nregistreaz convorbirile. Sunt turntori la tot pasul.
Turntori, se gndi John. Unde auzise mama lui cuvntul acela? Cum de
tia tot ce-i spusese? Ea nici mcar nu se uita la Kojak pentru c i se prea
prea violent.
Vreau s-mi promii, John, insist ea. Promite-mi c nu vei vorbi cu
nimeni pn nu vine mtua Lydia.
Mtua Lydia, soia lui Barry, era avocat.
John? l ndemn ea. Promii? Niciun cuvnt. Nu vorbi nici mcar
despre vreme. Ai neles? Acesta este cel mai important lucru pe care i l-am
cerut vreodat s-l faci i trebuie s m asculi. Nu vorbi cu nimeni. E clar?
Lui John i ddur lacrimile vznd-o pe ea plngnd.
Da, mam.

99
Ua se deschise i intr Waller. Arunc o privire la scena dintre mam i
copil, iar John observ c se mai mblnzise un pic. Aproape c sun blnd
cnd i spuse lui Emily:
Acum va trebui s ieii din camer, doamn.
Ea i strnse mna lui John n a ei. l privi, cu lacrimi n ochi. Dintr-un
motiv oarecare, el se ateptase s-i spun c-l iubete, dar n loc de asta ea
opti:
Cu nimeni. Nu vorbi cu nimeni.
Anders o ls pe Emily s plece nainte de a bga mna n buzunar pentru
a scoate cheile de la ctue. Momentul de blndee trecuse la fel de brusc
cum apruse.
El i spuse lui John:
Ascult aici, ticlosule. Te ridici din patul sta, te-mbraci i i ii
minile la spate. Dac mi faci probleme, chiar i pentru o milisecund, praf
te fac! Ai neles, criminal nemernic ce eti?
Da, spuse John, nendrznind s mai respire de fric. Da, domnule.

Capitolul 13

15 OCTOMBRIE 2005

nchisoarea de Stat Georgia Coastal se afla lng Savannah, ntr-un orel


numit Garden City (Oraul Grdin), din Georgia. Numele suna frumos pe
hrtie, crend impresia unui orel la malul mrii, de genul celor de pe
vederi. Cine alesese locul acela pentru departamentul de corecie probabil
se amuzase copios pe seama asta.
nchisoarea era una de maxim securitate, creat cu civa ani nainte ca
John s ajung acolo i renovat la zece ani dup venirea lui, pentru a face
loc numrului tot mai mare de infractori violeni. n prezent, nchisoarea
avea apte uniti de cazare cu dousprezece celule a cte doi brbai i
douzeci i patru de celule a cte patru brbai. Erau patruzeci i patru de
celule de izolare, treizeci de disciplinare i cincisprezece pentru arest de
protecie. Cldirea L caza peste dou sute de brbai, N mai avea nc dou
sute iar O i Q erau dormitoare deschise cu paturi suprapuse ca n armat. n
total, servea drept cas pentru vreo mie ase sute de brbai.
John nu crezuse vreodat c avea s se ntoarc de bun-voie acolo, dar
i luase liber de la serviciu i se urcase n primul microbuz Grayhound la
ase dimineaa. Biletul l costase restul de bani pentru televizor, dar asta nu
100
mai conta. ncercase s adoarm n autobuz, rezemndu-i capul de geam,
ns nu reuise dect s se gndeasc la prima dat cnd fcuse acelai
drum, cu ctue i lanuri. Nu putea s se ntoarc acolo. Nu putea s moar
n nchisoare.
Aduse cu sine o carte Tess DUrberville i ncerc s o citeasc pe
drumul de cinci ore. Ajunse s tot reciteasc din urm fiindc mintea i tot
zbura cu fiecare kilometru care trecea. Cum reuise mama lui s fac drumul
acela din dou n dou sptmni, i pe ploaie i pe vnt? Nu era de mirare
c prea extenuat de cte ori ajungea acolo. Nu era de mirare c pruse att
de abtut prima dat cnd avusese voie s l viziteze. Cu toate acestea,
fcuse drumul timp de douzeci de ani i n tot acest timp nu lipsise dect de
trei ori.
Tess tocmai i ncredin lui Angel descendena sa nobil cnd
microbuzul se opri n faa nchisorii. John folosi biletul pentru a ti unde a
rmas, apoi puse cartea n punga de plastic pe care o luase cu el.
n sala unde erau primii vizitatorii, John muri de ruine cnd l
percheziionar i interogar i nu pentru c ar fi fost el superior, ci pentru
c tiu n sfrit prin ce trecuse mama sa de fiecare dat cnd venise la el.
Calcul n minte cnd ei i cutar prin punga de plastic, i deschiser
cartuul de igri i i verificar cartea aproape pagin cu pagin. Ea venise
n vizit de peste cinci sute de ori. Cum ndurase Emily toate astea? Nu e de
mirare c Joyce fusese nervoas. John nu se urse niciodat mai mult dect
n acel moment.
Se aez ntr-unul dintre scaunele de plastic, ateptnd s i strige
numrul. Slta din nou din picior, ns toi ceilali din ncpere preau foarte
calmi. Erau mai mult femei cu copiii lor. Veniser s-l vad pe tati. Un copil
de lng John inea un desen cu un avion. Alta plngea fiindc nu o lsaser
s intre cu ursuleul de plu. Ceva neobinuit apruse cnd fusese scanat cu
raze X, iar mama ei refuzase s i lase s verifice.
Shelley? strig o femeie n uniform.
Niciunul dintre paznici nu l recunoscuse, dar avnd n vedere numrul
de deinui i vizitatori din fiecare sptmn, nu avea de ce s se mire.
Shelley? strig din nou.
John se ridic, innd punga strns la piept.
La masa trei, spuse ea, fcndu-i semn cu capul s intre.
Aez punga pe banda aparatului cu raze X, pentru a treia oar cnd o
scanau, trecu prin detectorul de metale i intr n sala vizitatorilor. Sala, de
douzeci de metri pe treizeci, era plin de mese de metal tip picnic, fixate de
podea. Brbaii stteau de o parte iar soiile, prietenele sau trfele pe care le
pltiser s vin s-i vad stteau de cealalt. Copiii fugeau prin jur rznd
101
i strignd, iar din trei n trei metri era cte un paznic cu spatele la perete.
Camerele de supravegheat erau pretutindeni, micnd obiectivul din stnga
n dreapta, de parc ar fi dat din cap dezaprobator.
Ben Carver era aezat la una dintre mesele din spate, numrul trei. Era
mbrcat n inuta lui obinuit: cma alb, pantaloni albi, osete albe.
Avea o pereche de papuci din piele lucioas care s se asorteze, pe care i-i
dduse mama lui, ns Ben i purta rareori n afara celulei deoarece nu voia
s i-i murdreasc.
n nchisoare toat lumea avea o imagine, o personalitate diferit pe care
i-o adaptase pentru a-i ajuta s supravieuiasc. Btuii deveneau mai ri,
arienii mai cruzi, cei gay mai gay i icniii din cale afar de dezaxai. Ben
fcea parte din ultima categorie, i i juca rolul precum un actor maestru.
Nu c ar fi crezut John c se dezlipea tare de realitate. Pn l prinsese cei de
la GBI, Ben omorse ase brbai din mprejurimile Atlantei. Marca lui
caracteristic era s le taie sfrcul drept i s l pstreze ca i suvenir. Cnd
fusese arestat la filiala principal a oficiul potal din Atlanta unde Ben
lucrase timp de optsprezece ani la sortatul scrisorilor, unul dintre poliiti se
lsase purtat de val i l trntise pe Ben de pmnt. O bucat de esut care
apoi se dovedi a fi sfrcul ultimei sale victime i zbur lui Ben din gur,
unde l sugea ca pe mentosan.
Acest detaliu lugubru, combinat cu numele foarte adecvat de familie a lui
Ben: Carver4, fcuse mare vlv n pres. Spre deosebire de John, el chiar
apruse la tirile naionale, primind chiar i o porecl: Cioplitorul din
Atlanta. Lui Ben nu-i prea plcuse niciodat porecla, dar tot atunci fusese i
nervos cnd Wayne Wiliams, brbatul arestat pentru uciderea copiilor din
Atlanta, i luase locul de pe prima pagin, la cteva sptmni dup arestul
su.
Dragul meu biat, spuse Ben, zmbind, n timp ce-l msura pe John din
priviri.
Buzele i erau umede i aveau o pat neagr n centru, unde inea de
obicei igara. Dinii i erau la fel de nsemnai, nicotina atrgnd atenia fix
spre centru. Unul dintre primele lucruri pe care Ben i le spusese lui John a
fost c are o fixaie oral. Mai bine igri dect sfrcul tu drept, dragul meu
biat. Dup aceea, John nu se mai plnsese de faptul c fuma.
Deci, spuse Ben.
John sttea lng mas, nefiind sigur dac voia s ia loc.
Ari bine, i spuse lui Ben.
Bineneles c da.

4 Joc de cuvinte. n limba englez, Carver nseamn cioplitor. (n.tr.).


102
Se fcu c i aranjeaz prul, care i aa era practic inexistent, fcnd din
ochi ctre cineva n spatele lui John.
Dei Ben se afla sub arest de protecie, nu exista o camer separat
pentru cei din acea arip, aa c trebuiau s stea la loc cu restul deinuilor
n rarele ocazii cnd cineva venea s-i vad. Orice deinut din unitatea de
sntate mintal Nivelul III era cel mai vulnerabil n timpul vizitelor.
Trebuia s spere c ceilali erau prea distrai de trfele lor sau c i
respectau prea mult soiile i prietenele pentru a scoate un cuit improvizat
i s-i sfie burta.
Trebuia s te vd, spuse John.
Ben plesni din limb, i John ncerc s nu se gndeasc la ce ar fi putut s
aib brbatul atunci n gur dac poliitii nu l-ar fi prins.
Nu i-am zis s nu mai vii niciodat n locul sta infect?
M bucur s te vd, spuse John, i vorbea serios.
Nu mai vzuse o fa prietenoas de cnd ieise de acolo.
Bine, spuse Ben, plesnindu-i buzele. Ce mi-ai adus?
John scoase din pung cartuul de igri Camel fr filtru.
O, n-ar fi trebuit s te deranjezi!
Ben strnse cartuul la piept.
Scumpul meu, te rog, ia loc. tii c nu-mi place cnd oamenii m
privesc de sus, dei mi ofer unghiul perfect pentru a-i pndi prohabul.
John se aez, simindu-se stnjenit de limbajul lui Ben. Uitase cum
vorbea Ben cu el, felul n care te fcea s te simi indecent chiar dac doar te
ntreba ct e ceasul. John trebuia s-i reaminteasc faptul c asta fcea
parte din rolul pe care acesta l juca, felul su de a trece de la o zi la alta fr
a-i pune capt zilelor.
Azi la Oprah e segmentul cu lucrurile ei preferate, i mprti Ben.
Oprah, singurul program cu care erau de acord toi deinuii.
Sunt sigur c o s fie bun, spuse John.
Nu mai adug nimic cnd unul dintre paznici trecu pe lng ei, zbovind
aproape de masa lor timp de cteva minute, dup care trecu mai departe.
tii c nu m pot desprinde mult timp de nicotin mea, spuse Ben. Ce
doreti?
John se aplec n fa, inndu-i palmele pe mas ca paznicul s vad c
nu nclca regulile.
Am o problem.
De atta lucru mi-am dat i eu seama.
Paznicul trecu mai departe. John rezist tentaiei de a se uita peste umr.
Ben era cu ochii peste umrul lui John, cum i el i inea n vizor pe cei din
spatele lui Ben.
103
Scumpete, spuse Ben, hai s nu uitm c zidurile au urechi.
Poate mai degrab mesele. John nu tia dac era adevrat sau nu, dar
toat lumea din nchisoare credea c erau microfoane prin tot salonul
unele sub mese, altele deasupra capului n luminile fluorescente. Camerele
erau destul de la vedere i se roteau cnd spre dreapta, cnd spre stnga,
focaliznd mai ales pe vizitatorii suspeci. Nu puteai s ai ncredere nici ntr-
un preot aici.
Pe un ton sczut, John i spuse lui Ben despre televizor, raportul de
bonitate, oficiul potal. i spuse despre brbatul cu umbrela, cu grij s nu-i
scape numele, fiindc cine tie dac zvonurile erau adevrate.
Cnd termin, Ben i spuse:
Am neles.
John se ls puin pe spate.
Ce ar trebui s fac?
Ben i strnse buzele pline i aps cu degetul pe locul nnegrit unde i se
arsese pielea.
ntrebarea, iubire, nu e una uoar.
ncearc s-mi fac el o figur, spuse John, apoi, fiindc nu era sigur,
adug: nu-i aa?
O, cu siguran, aprob Ben. Alt motiv pentru comportamentul lui nu
exist. Chiar niciunul.
M folosete pe post de paravan.
i nsceneaz ceva, iubire.
John scutur din cap, aplecndu-se din nou n fa.
N-are sens. Asta a nceput acu ase ani. Eram aici acu ase ani. E un
alibi imbatabil.
Da, e adevrat, aprob Ben, din nou ducnd degetul la buz. A tiut c
ai ieit?
John ddu din umeri.
Ar putea afla.
Dar a tiut? spuse Ben. Trebuie s recunosc, scumpule, c am fost
foarte surprins cnd te-am auzit ct de elocvent ai vorbit n faa comisiei de
eliberare condiionat. Ce limb de aur!
John ddu din cap. Chiar i el nsui fusese surprins.
Hai s ne gndim aa: ce-ar fi dac, suger Ben. Ce-ar fi dac prietenul
tu a presupus c vei putrezi n vilua noastr de excremente?
Bine.
i ce ar fi dac, spre marea lui surpriz, ar afla c scumpul nostru biat
a ieit afar?
Da?
104
i dac s-ar simi ameninat de ntoarcerea ta?
Ben se aplec mai n fa.
Are ceva pus la cale, evident.
Da, aprob John.
i nu vrea ca tu s te ncurci n treburile lui, nu-i aa?
Aa e.
i atunci, ce face?
Ambii brbai rmaser tcui, ncercnd s i nchipuie urmtoarea
etap.
Nu tiu, recunoscu John, frustrat. Trebuie s-l gsesc.
Ai ncercat toate cile evidente?
Da.
ncercase cartea de telefoane, dar tipul nu era trecut. ncercase chiar i
calculatorul de la bibliotec, simindu-se ca un idiot cnd ncercase s
urmreasc instruciunile printate care explicau cum s caute informaii pe
Internet. Dar nimic.
Trebuie s aflu ce pune la cale, spuse John.
Ben i plimb degetul pe cartuul de igri, ciupind marginea. John tia c
nu mai avea mult timp.
Desigur a putea apela la cunotinele din fosta mea via ca s-i fac
rost de adresa tipului sta.
nc mai ai cunotine?
John fu surprins c Ben recunoscuse asta cnd oricine l putea auzi.
Existaser surse implicate n caz la momentul judecii lui Ben care
susinuser c folosise sistemul de pot din interiorul oficiului potal
pentru a trimite unele dintre suvenirurile sale ctre ali fetiiti.
Ben zmbi larg.
i pe ploaie, i pe vnt dar tot nu mi-ai dat informaia de care am
nevoie.
Numele. Avea nevoie de nume. John deschise gura, se uit n jur, dar
, avertiz Ben.
Un alt paznic trecu pe lng, oprindu-se vizavi de masa lor. Ambii brbai
tcur, i John i privi fix palmele, gndindu-se oare de ce venise acolo. Cu
cine altcineva ar mai fi putut vorbi? Nu putea s o ncurce pe Joyce n aa
ceva. Singurele persoane pe care le cunotea erau pucriai i trfe.
Paznicul trecu mai departe i Ben se strmb. n multe feluri, acest brbat
i fusese ca i tat lui John. Cum se ntmplase asta? Cum se putea ca cineva
att de ru, fr niciun fel de trsturi care s-l izbveasc, s-i fie prieten?
Nu exista nicio explicaie, cu excepia faptului c Ben credea c el i John
erau la fel.
105
Hai c-i zic ceva, spuse Ben. Am o main.
Ce?
E acas la maic-mea. Am s o sun azi s-i spun c un prieten o s vin
s o mprumute.
Ben era mai iste la astfel de lucruri dect el. John o lua pas cu pas, fr s
plnuiasc lucrurile. i ce dac i-ar fi aflat adresa tipului? Nu era ca i cum l-
ar fi putut urmri cu autobuzul.
nc mai funcioneaz? ntreb John.
Mama obinuia s mearg cu ea la biseric n fiecare duminic dar
prietenul ei, domnul Popson, o duce acum, spuse Ben. Beulah Carver. E
singura cu numele sta din carte. O s-i dea cheia, dar s nu-i spui de unde
m cunoti.
Eti la nchisoare de aproape treizeci de ani. Nu crezi c o s-i dea
seama?
Am inut sfrcuri de brbai n frigiderul ei timp de trei ani i i-am
spus c e un tratament pe baz de plante pentru alopecie. Tu ce crezi?
John ncuviin.
Bine.
Lui Ben i fugi privirea undeva peste umrul lui John, vorbind repede i
fr a mai juca teatru.
Trebuie s-l urmreti, spuse el. Urmrete-l pe acest brbat i afl ce
face, unde se duce. Toate lucrurile se ntmpl cu un motiv. Toate.
Se ridic cnd unul dintre paznici trecu pe lng ei.
Acum, scumpete, pleac, i mulumesc pentru cadoul minunat.
Btu uor cartuul de igri.
John se ridic i el.
Ben
Du-te, insist el, apoi l cuprinse n brae pe John i-l strnse tare.
Paznicii se nvlir toi pe ei contactul fizic era strict interzis dar Ben
se inu bine, trecndu-i buzele umede pe sub urechea lui John. Rdea
precum o hien cnd l-au smuls, dar avu suficient prezen de spirit nct
s apuce strns cartuul de igri.
La revedere, scumpule! strig Ben cnd l trau cu ei.
John i fcu semn din mn, rezistnd nevoii de a terge saliva lui Ben
pn cnd acesta nu mai era de fa.
La vreo cinci ani dup ce fusese arestat, John l ntrebase pe Ben de ce
acesta nu ncerca niciodat s se dea la el. John era mai mare atunci. Dup
cum prezisese i mama lui, crescuse nct braele i picioarele nu mai preau
disproporionate. Cu greutile de la sal mai fcuse ceva muchi i i
crescuse destul pr pe corp ct s in de cald unui urs polar.
106
Ben ridicase din umeri.
Nu amestec capra cu varza.
Nu, insistase John, nelsndu-l s scape cu o replic sarcastic. Spune-
mi. Vreau s tiu.
Ben fcea un rebus i la nceput fusese iritat, ns apoi vzu c John era
serios i ls ziarul deoparte.
N-are niciun farmec, spuse Ben ntr-un sfrit. mi place actul
seduciei, biete. Eu sunt un actor pe o scen, iar tu
i zmbi.
Tu eti un mocofan.
Dar mocofanul nu se descurcase deloc ru de aceast dat. n puinele
secunde n care faa lui Ben fusese aproape de a sa, John putu s-i spun tot
ce acesta trebuia s tie.

Capitolul 14

Dup ce juraii s-au ntors cu verdictul, John a fost dus napoi n celula sa
provizorie. i lsaser ctuele, ns i luaser cureaua i ireturile de la
pantofi ca s nu fac nimic nebunesc. N-ar fi trebuit s-i bat capul. Era
prea ocat pentru a se mica, darmite pentru a gsi vreo modalitate de a se
sinucide n celula lui de un metru jumtate pe doi jumtate.
Douzeci i doi de ani cu posibilitate de prelungire pe via. Va mplini
treizeci de ani nainte de a avea posibilitatea s ias pe cauiune. Va fi un
moneag.
E bine, i spuse mama lui, cu lacrimi n ochi.
Nu plnsese mult dup ce l arestase, ns acum i ddu drumul.
E bine, puiule.
Se nelegea din asta c era bine c nu primise pedeapsa capital. Un biat
de paisprezece ani din Massachusetts tocmai apruse n ziarele naionale
fiindc omorse n btaie cu o bt de baseball un alt biat de paisprezece
ani. Un brbat de douzeci i opt de ani din Texas fusese executat de curnd
pentru o crim comis la aisprezece ani. Infractorii minori nu mai erau o
noutate. John putea s se fi aflat acum pe drumul spre pedeapsa capital n
loc de a se atepta la o via dup gratii.
Putem face apel, i zise mama sa. N-o s mai dureze mult, spuse ea. O s
facem apel.
n spatele ei, mtua sa Lydia avea dubii. Mai trziu avea s afle c,
exceptnd un singur jurat, tat a trei biei, dintre care unul era de vrsta lui
107
John, toi ceilali votaser pentru pedeapsa capital. Ceilali aruncaser o
singur privire nspre John, apoi la pozele mrite ale corpului mutilat al lui
Mary Alice, i vrur s moar i el.
n celul, John se tot gndi la ce se spusese despre el n timpul procesului.
Psihologul de la stat pruse destul de drgu cnd vorbise cu ea cu cteva
luni n urm, ns la proces spusese n faa unei sli ntregi c era evident c
John era un psihopat nevrotic, un uciga cu snge rece care nu ddea dovad
de remucri. Apoi, au venit copii de la coala lui John care au vorbit despre
ce fat bun fusese Mary Alice i ce persoan oribil era John Shelley.
Directorul Binder, antrenorul McCollough toi vorbiser despre el de parc
ar fi fost Charles Manson.
Cine era persoana asta despre care vorbeau? John nu o recunoscu.
Jumtate din copiii aceia nici nu schimbaser cu el dou vorbe n toi cei trei
ani, dar acum se purtau de parc l cunoteau aa de bine. Avusese loc acea
ruptur cnd trecuse de la clasa a patra la clasa a cincea, iar bisericuele l
lsaser pe John n urm. Dac nu ar fi practicat sportul, ar fi fost un fel de
tocilar lsat n btaia vntului. Dup ce fusese dat afar din echipa de fotbal,
nimeni nici nu-l mai privea n ochi cnd trecea pe coridor. Acum, dup
spusele acestor prieteni ai lui, John era un fel de monstru.
John rmsese cu privirea aintit spre podeaua de beton a celulei, cu
ochii pe crpturile care se ramificau ca pentru un ghicitor n palm ce ar fi
ncercat s-i prezic viitorul. Cnd ridic privirea, Paul Finney sttea de
partea cealalt a gratiilor.
Tatl lui Mary Alice zmbea.
S te bucuri de via acum, nemernicule, i spuse lui John. Aa o s-o
duci de acum ncolo.
John nu rspunse. Ce putea s zic?
Finney se aplec spre el, apucnd gratiile.
Gndete-te la ce i-ai fcut, opti el. Gndete-te la ea cnd te apleci la
du.
John nu nelesese. Avea aisprezece ani. Chiar dac Finney i-ar fi explicat
n detaliu, John probabil ar fi dat din cap i ar fi zis c nu era posibil.
Dar era.
L-au inut la nchisoarea local peste noapte, unde paznicii se plimbau pe
lng celula lui la fiecare jumtate de or, s se asigur c nu-i fcea treang
din cearceafuri. nchisoarea Stat era aproape de oceanul Atlantic, la cteva
sute de kilometri distan, ntr-un orel de care John nu auzise niciodat.
nchisoarea avea reguli stricte cu privire la vizitatori. Trebuia s stea n
nchisoare o lun ntreag nainte ca mamei sale s i se permit s-l vad.
Spuseser c era o perioad de aclimatizare, timp n care deinutul se
108
obinuia cu mediul i dovedea c merita privilegiul de a primi musafiri. Cea
mai lung perioad n care John nu i vzuse familia fusese de o sptmn,
cnd se dusese la Gatlinburg, Tennessee, n timpul unei srbtori.
l trezir la rsritul soarelui pentru a evita traficul. John se tr ncet spre
autobuzul nchisorii, cu picioarele legate i minile nctuate n fa.
ncheieturile minilor sale erau att de firave, nct fusese necesar s
mprumute o pereche de ctue de la nchisoarea pentru femei. Mereu
fusese ca tras prin inel, iar stresul l fcea i mai slab. Pierduse aproape nou
kilograme n timpul procesului, i coastele i se vedeau clar sub salopeta
larg, portocalie pe care o purta.
Mai erau i ali brbai n autobuz, care, cnd John urcase, au nceput s
fluiere i s strige. El zmbise, deoarece crezuse c era vreun fel de ritual de
iniiere.
Fii tare, i spuse mama sa, apelnd iar la vorbe de duh inspirate din
Kojak. S nu-i lai s te doboare i s nu ai ncredere n niciunul dintre ei.
Unul dintre paznici lovi cu bastonul grilajul ce separa cabina oferului de
deinui. i indic un scaun din spatele oferului, spunndu-i lui John:
Stai jos.
Autobuzul nu avea aer condiionat, iar oseaua era cu hrtoape. Tot
drumul, lanurile lui John zngniser nencetat. i gsise n minte joculee,
ca cele pe care le juca cu Joyce cnd mergeau n vacan cu familia n Florida.
Cte numere nmatriculare din afara oraului putea gsi? Cte vaci erau pe o
parte de strad? Cte pe cealalt?
Pe cnd ajunse la marginea oraului Savannah, vezica urinar i era plin
i ochii i lcrimau de durere. tiu din prima c nu aveau s se opreasc pe
drum i i inu strns picioarele pn cnd intr pe prima poart a
nchisorii, apoi a doua, apoi a treia.
Simi o durere acut cnd se ridic, ns era bucuros c i legaser
gleznele mpreun fiindc i ddea o scuz s-i in picioarele apropiate.
Paznicul i duse spre prima cldire, cu John n fa i restul deinuilor n
urma lui. Unul dintre brbai l tot lovea la clcie aa c iui pasul, chit c
vezica i striga de durere.
Fuseser toi condui la o toalet cu un rnd de pisoare. ncet, fiecare
dintre ei fuseser dezlegai i desctuai. John, ruinat, atept ca altcineva
s se uureze naintea lui. Simi c ceilali l priveau cnd ntinse mna spre
li. Uniforma era pentru brbai n toat regula, aa c turul pantalonilor i
ajungea pe la genunchi. Fiind timid, la nceput i fusese greu, ns ntr-un
sfrit reui s dea drumul unui uvoi mic de urin.
Parc ar fi un crenvurst, spuse brbatul de lng el.

109
Privea fix la penisul lui John. Cnd biatul ridic privirea, uitndu-se la el,
brbatul i zmbi, artndu-i dinii strmbi.
Mi se face foame numai cnd m uit la el.
Taci din gur, strig unul dintre paznici.
Pe peticul de pe uniform scria numele su, Everett. Acesta inea un
baston cu ambele mini de parc bloca o ncierare.
Toat lumea s-i dea hainele jos i s stea pe linia neagr.
John se nroi la fa. Din cauza vrstei sale, n timpul procesului fusese
inut separat n nchisoarea local. Paznicii l percheziionar de destule ori,
ns niciodat aa. Toat viaa lui, nu sttuse niciodat gol n faa attor
persoane strine. Pe msur ce i desfcea nasturii de la salopet, simi c
minile i amorir, i ncercase s nu se uite n jos la ceilali brbai, dei
bineneles c putea vedea. Erau imeni cu toii. Trupurile lor erau de
brbai maturi, cu pr ivindu-se peste tot. John nu se maturizase nc. Se
brbierea poate o dat pe sptmn, i asta mai mult dintr-o dorin
deart dect din necesitate. Pe lng ei prea o feti, una nspimntat.
Everett ncepu s explice regulile, s le zic ce aveau i nu aveau voie s
fac. n timp ce el vorbea, un alt paznic se plimba prin spatele deinuilor cu
o lantern, fcndu-i pe fiecare s se aplece i s se pregteasc pentru
inspecie. Un alt brbat i puse mnui i se uit n gura lor s vad dac
ascundeau mrfuri de contraband sau ceva ce putea fi folosit ca o arm. Un
al treilea lu un furtun i i spl, apoi i ddu cu o pudr pentru a-i
deparazita.
Li se dduse fiecruia o pereche de pantaloni albi i un tricou alb. Lui
John i dduser un tricou mai mic cu cteva numere, ns pantalonii erau
destul de mari nct s ncap un elefant n ei. Trebuia s i-i in sus la
mijloc cnd mergea, ducnd perna i aternuturile ntr-o mn i cu puinele
articole de toalet pe care le primise, balansndu-se cu greu deasupra.
John mergea ca prin cea, privind fix n fa, ncercnd s nu i se fac ru.
Shelley, spuse Everett.
Bastonul i era rezemat lng ua deschis a unei celule.
Aici.
John intr n celul. Duhnea a urin i rahat de la closetul de oel
inoxidabil din col. Chiuveta montat pe perete fusese la un moment dat
alb, ns din cauza ruginii i a mizeriei devenise gri. Era un birou n stnga,
dou paturi suprapuse n dreapta. Puteai s atingi pereii laterali doar stnd
n mijlocul celulei i ntinznd braele. Un tip care prea s aib vreo
douzeci i cinci de ani sttea pe patul de deasupra i se ntoarse s se uite
la John, rznd.
Tu eti jos, spuse el.
110
Se mai auzir fluierturi, ns Everett trecuse deja mai departe, alocnd
celula de lng urmtorului deinut.
Zebra, spuse tipul, i John presupuse c acela era numele lui.
John.
Ci ani ai?
aisprezece.
Zebra zmbi. Dinii si erau alb i negru, dungai precum o zebr.
i place? spuse el, artnd nspre dini. I-am putea face i pe ai ti aa.
Vrei?
John scutur din cap.
M-ar omor mama.
Zebra rse, un sunet ocant n cldirea de beton.
Hai f-i patul, Johnny. i place s i se zic Johnny? ntreb el. Aa-i
zice mami?
Nu prea, spuse John.
Cel puin nu de cnd nu mai era bebelu.
O s fie bine aici, Johnny, spuse Zebra, ntinznd mna i ciufulindu-i
prul lui John att de tare nct biatul trebui s ndoaie capul ntr-o parte.
Zebra chicoti pentru sine.
Am s am eu grij de tine.
i aa i fcu.
Dup ce se ddea stingerea, n fiecare noapte, foarte punctual, pe Zebra l
gseai n patul de jos, mpingndu-i lui John faa n pern, violndu-l att de
brutal nct a doua zi i ddea sngele cnd se aeza pe closet. Plnsetele nu
l nduplecau. ipetele l fceau s mping i mai tare. Dup prima
sptmn, John abia putea s se in pe picioare.
Zebra era un prdtor. Toat lumea din nchisoare, de la director la
paznici, la cei care veneau s ridice gunoiul, tiau asta. l inuse pe John
pentru el n prima sptmn, apoi ncepu s-l dea la schimb celorlali
brbai pentru igri i produse de contraband. Trei sptmni mai trziu,
John era n spitalul nchisorii, cu anusul sfiat i ochii umflai de atta
plns.
Aceasta fu prima din cele dou di cnd Richard Shelley venise s-l
viziteze pe fiul su.
Fusese condus pn la spital de Everett, pe care John nu-l mai vzuse din
prima lui zi de nchisoare.
Aici e, i spuse Everett lui Richard, dndu-se civa pai napoi, s-i fac
loc brbatului.
Avei zece minute.

111
Richard sttu la captul patului lui John. Un timp, nu fcu altceva dect s
se uite la el fix.
John privi i el fix la tatl su, simindu-se uurat i ruinat n acelai
timp. Voia s ntind o mn nspre tatl su, s-i spun c-l iubete i c i
pare ru pentru tot ce fcuse, i c da, Richard avusese dreptate, John era un
nimic. Nu merita nimic din ce putea s-i ofere tatl su, ns i dorea asta,
avea nevoie de asta att de mult nct simea c-i ardea inima.
Richard vorbi cu ceva greutate.
Te doare ceva?
John nu putu dect s dea din cap.
Bine, spuse tatl su, sunnd de parc primise ce meritase. Acum tii
ce-a simit Mary Alice.

Capitolul 15

25 OCTOMBRIE 2005

John nu voia s se gndeasc la prima lui noapte n nchisoare, dar


aceasta i revenea n gnd de parc ar fi visat cu ochii deschii. Era de ajuns
ca cineva s treac prin spatele lui la serviciu ca s tresar, iar cnd auzea un
zgomot puternic venind din strad i se fcea inima ct un purice. Aplecndu-
se s scoat buretele din gleat pentru a lustrui roile vreunui camion sau
ale unei berline, mintea i era invadat de amintiri.
Dup ce Zebra l dduse mai departe, John petrecuse o lun ntreag n
spitalul nchisorii de Stat, nvnd din nou cum s-i fac nevoile. Cnd iei
de acolo, afl c fusese transferat ntr-o arip izolat, la un loc cu agresorii
sexuali periculoi. Poate credeau c Ben Carver se va distra de minune cu
John, c va termina ce ncepuse Zebra, dar brbatul acela naintat n vrst
aruncase o singur privire nspre biatul sfrijit de aisprezece ani i spusese
dezamgit:
E brunet! Eu cerusem un blond!
John nu tia cine fcuse n aa fel nct s fie pus sub paz i chiar de-ar fi
tiut, n-ar fi avut cum s-i mulumeasc. Cteodat credea c fusese Everett,
gardianul, dar alteori, cnd sttea ntins n patul su, noaptea, i ngduia
iluzia c tatl su fusese cel care l salvase. Richard se npustea n biroul
directorului. Richard scria o scrisoare n care se plngea senatorului din
statul su. Richard cerea ca fiul su s fie tratat corect.

112
John rse de visele sale ridicole i copilreti, trecndu-i cartela prin
aparatul de pontaj i ateptnd s aud acel sunet strident pentru a isprvi
ziua de munc la spltorie. De cteva sptmni vremea era bun, iar
oamenii care ieiser la cumprturi voiau s-i spele mainile. John nu
avusese timp s mearg la mama lui Ben i s ia maina pn ieri dup-
amiaz. Cnd murise Mary Alice, tocmai se pregtea s-i ia permisul pentru
minori, dar asta se ntmplase demult, iar acum, ideea de a se urca la volan i
ddea fiori reci. Dac era prins cu maina, Martha Lam l-ar fi trimis napoi la
nchisoare. Pe de alt parte, dac nu folosea maina, putea s ajung acolo
oricum.
Mama lui Ben, o femeie naintat n vrst, fusese deschis i plcut la
telefon, ncntat s vorbeasc cu un prieten de-al lui Ben. La ntrebarea
lui, l ncredinase c asigurarea era pltit. De asemenea, doamna Carver i
mai explic lui John c al ei domn Propson o ducea duminic n Warm
Springs la un eveniment organizat de biseric i l rug s nu uite s fac
plinul nainte de a aduce maina napoi. John fusese de acord cu toate
condiiile, dar ea l mai reinuse la telefon vreun sfert de or s-i spun
despre durerile ei de sciatic. Ambele perechi de bunici ai lui John muriser
pe cnd era n nchisoare, fr ca niciunul dintre ei s-l fi vizitat vreodat.
Aa c i ascultase atent suprrile, scond sunetele potrivite la momentele
potrivite, pn cnd pedofilul care sttea de cealalt parte a coridorului i
aruncase o privire dumnoas i i spusese c voia s foloseasc telefonul.
John gsise maina Ford Fairlane de culoare albastru-nchis parcat n
adpost, dup cum i se promisese. Cheia era vrt n parasolar, mpreun
cu titlul i asigurarea. ns, ce conta cel mai mult pentru John n momentul
acela, era c maina pornise de la prima ncercare. O bg n vitez i iei n
strad, cu piciorul ba pe acceleraie, ba pe frn, exersnd de-a lungul strzii
cu sens unic din faa casei doamnei Carver. i mulumea lui Dumnezeu c
maina nu avea cutie de viteze manual, altfel ar fi lsat-o unde o gsise.
John i petrecuse mare parte din dup-amiaz ncercnd s i dea seama
cum se conduce Fordul. Cnd, n sfrit, iei pe oseaua cu dou benzi, l
dureau minile de la cum strnsese volanul.
Putea s fac asta, i tot spunea, strngnd din dini n timp ce conducea
pe I-20 napoi spre Atlanta. Tot ce trebuia s fac era s aib grij s arate ca
i cum ar fi tiut ce fcea. Nici prea ncet, nici prea repede, cu ncredere, cu o
mn scoas pe fereastr. Asta cutau ntotdeauna poliitii: pe cineva care
prea vinovat. Intuiia lor de poliiti i avertiza i puteau depista indecizia
oamenilor cu uurin.
Cnd se urcase n Ford, pe la miezul nopii cu o sear n urm, John i
spusese c avea de gnd s mai exerseze. Nu se mai putu amgi cnd maina
113
ajunse s fie parcat peste drum de magazinul de buturi de pe oseaua
Cheshire Bridge. Atept timp de treizeci de minute, dar era clar c Robin nu
lucra atunci. n drum spre cas, i nchipui c dac ar fi avut o coad, i-ar fi
atrnat acum ntre picioare.
Pentru c benzina era un lux pe care nu i-l putea permite, John prsi
spltoria pe jos i merse pe Piedmont, traversnd n intersecie ca s
ajung pe Cheshire Bridge. La nceput, se prefcuse c mergea la plimbare,
dar apoi hotr c amgirea de sine era la fel de stupid ca planurile lui din
acea sear. Ben, ntr-un sfrit, l ajutase. John primise dou cri potale n
sptmna aceea, singura coresponden pe care o primise vreodat la
pensiune. Prima avea timbru de Alabama i coninea o serie de numere:
185430032. Pe a doua, din Florida, scria: Suntem n drum spre Piney Grove.
Ne vedem la ntoarcere!!!
John ura ghicitorile, dar tiu c trebuia s mearg la bibliotec i s
consulte harta din nou. Dup cteva ore n care se uitase pierdut pe
fereastr, n sfrit nelese. 30032 era codul potal al oraului Avondale
Estates. Adresa Piney Grove Circle, numrul 1854, era lng Strada
Memorial, la marginea oraului Decatur.
Bun, scumpule!
Trfele erau n faa magazinului de buturi, inclusiv femeia mai n vrst
pe care o salvase John la spltorie. Probabil ar fi trebuit s afle cum o
chema, dar tia c asta n-avea dect s-l ntristeze. Dac i-ar fi dat un nume,
atunci ar fi trebuit s se gndeasc c avea i o familie. Fusese un copil la un
moment dat, se dusese la coal, avusese sperane i vise. i acum nu mai
avea nimic.
Vrei s ieim? ntreb una dintre femei.
El scutur din cap, inndu-se la distan.
O caut pe Robin.
E la cinema, spuse prostituata, fcnd semn cu brbia nspre osea.
Ruleaz Rzboiul Stelelor. Ea crede c ultima dat cnd vreunul dintre tipii
de acolo au vzut o pizd, a fost cnd au ieit din una.
Fetele rser cu poft la gluma ei.
Mulumesc, spuse John, fcndu-le din mn nainte ca ele s i mai
propun alte servicii.
Cinematograful era la ceva distan de magazinul de buturi alcoolice, dar
John avea timp. i permise s se concentreze pe aerul pe care l respira,
chiar i gazele care ieeau pe evile de eapament. Nu puteai face asta la
nchisoare. Trebuia s gseti alte modaliti de a face cancer la plmni.
Pe cnd ajunse la cinema, l dureau tendoanele de la genunchi. Rzboiul
Stelelor. Vzuse filmul acela de ase-apte ori cnd era un puti. n fiecare
114
sfrit de sptmn, mama lui l dusese pe el i prietenii lui la cinema,
lsndu-i acolo i ntorcndu-se dup ei dup cteva ore. Asta se ntmplase
nainte ca el s se apuce de droguri, nainte ca el s devin cool. Iubise filmul
acela, se bucurase de acea evadare din realitate.
n nchisoare, Ben fusese cel care se ocupase de tot ceea ce fceau i chiar
i dup ce se maturizase, John pstrase lucrurile aa, deoarece era mai uor.
Partea proast era c toate cunotinele culturale ale lui John erau cele ale
unui brbat cu treizeci de ani mai n vrst. Nu cunotea multe filme i
seriale din ultimele dou decenii. Nimeni din aripa lui nu se ducea n sala
principal cnd se ddeau filme, pentru c nu erau att de proti nct s se
amestece cu restul deinuilor. Doris Day, Frank Sinatra, Dean Martin:
acetia erau cntreii care se auzeau la radioul micu pe care Emily i-l
druise de Crciun lui John n primul lui an acolo. Muzica avusese un rol
important n viaa lui de dinainte, i nsufleise spiritul rebel. Acum n-ar fi
putut s numeasc o melodie la mod, nici dac cineva i-ar fi pus un pistol la
tmpl.
John deja era sigur c nu avea s o gseasc pe Robin la cinema, aa c fu
surprins cnd aproape se ciocni de ea, dnd colul.
Ce caui aici? l ntreb ea, prnd iniial ncntat, apoi iritat.
Fetele mi-au spus c eti aici, explic el.
Pe lng cldire erpuia o coad de tineri.
Eti foarte ocupat?
Nu.
Schi un gest de dispre.
Tmpiii tia vor s vad filmul mai nti. O s m-ntorc mai trziu.
Ct dureaz filmul?
Iisuse, nu tiu.
Ea se ndrept spre magazinul de buturi i el o urm.
Ce faci? l ntreb ea, ntorcndu-se.
M gndeam s te conduc.
Ia fii atent, spuse ea. Nu suntem n Pretty Woman. i tu nici de-al
dracului nu eti Richard Gere.
John habar nu avea despre ce vorbea Robin. Singurul film cu Richard Gere
pe care l vzuser n nchisoare fusese Sommersby i asta doar pentru c
n film aprea un puti.
Nu o s ne ndrgostim, s ne cstorim i s avem copii, l lmuri ea.
John nu se gndise la asta, dar poate c acela era planul su.
Voiam s-i spun doar c nu am s te mai pot vedea.
M-ai vzut doar o singur dat, idiotule.
tiu, spuse el.
115
Cnd ea ncepu din nou s se ndeprteze, el o urm.
Te rog oprete-te, i spuse el. Ascult-m.
Ea i ncruci braele la piept.
Bine, d-i drumul.
Eu
Dumnezeule, acum c ea l asculta, nu mai tia ce s spun.
M-am gndit la tine, spuse el. Nu m refer la sex.
Faa lui probabil c l ddea de gol, pentru c ea i ddu ochii peste cap.
Bine, poate m refer i la sex, recunoscu el.
Dac n-ai de gnd s m plteti pentru btturile din palm, eu m
ntorc la osea.
Nu despre asta e vorba, spuse el. Te rog.
Ea ddu s plece din nou i el i tie calea, mergnd cu spatele, pentru c
tia c ea nu avea s se opreasc.
M-am bgat ntr-o belea, spuse el.
Sunt ocat.
Am fost la nchisoare.
Ar trebui s m mire?
Te rog, spuse John.
El se opri din mers, la fel i ea.
Nu vreau s fiu implicat n treaba asta, dar n-am de ales. Trebuie s fac
ceva n privina asta. Nu vreau s m ntorc la pucrie.
Te antajeaz cineva?
El se gndi la asta.
Poate c da, spuse. Nu tiu.
Du-te la poliie.
El tia c ea nu vorbea serios.
Eu doar voiam s te vd din nou i s i spun c nu ne mai putem
ntlni de acum nainte.
Fcu o pauz, ncercnd s se exprime mai clar.
Nu vreau s fii amestecat n treaba asta. Tipul sta e foarte periculos
i nu vreau s peti ceva.
Chiar m sperii, spuse ea pe un ton plictisit din care se nelegea
contrariul. Cine ncearc s-mi fac ru?
Nimeni, spuse John. Nici mcar nu tie c exiti.
John se frec pe fa cu minile, scond un oftat.
Asta nu are nimic de-a face cu tine, spuse el. mi pare ru c te-am
deranjat cu asta. Doar voiam s te mai vd o ultim dat.
De ce?
Fiindc mi-ai spus despre primul tu srut. Eu ncerc s zmbeasc.
116
Eu eram un fraier la coal. Fetele nu prea voiau s m bage n seam.
Am o veste pentru tine, biete. Nici acum nu vor.
Cuvintele ei erau tioase, dar tonul i lsa de neles c doar l tachina.
Am ajuns la nchisoare de tnr. Am stat douzeci de ani acolo, i spuse
el.
Ar trebui s-mi fie mil de tine?
El scutur din cap. Nu se mai atepta de mult la mil din partea
oamenilor.
Vreau s-i mulumesc pentru c mi-ai spus povestea aceea cu Stewie.
M-am gndit mult la ea, e o poveste frumoas.
Ea i muc buza de jos, ochii ei cutndu-i pe ai lui.
Bine, mi-ai mai spus.
i eu
Ls vorba neterminat. Repetase discursul de o sut de ori la munc, dar
acum nu-i venea nimic n minte.
Tu ce? l ntreb ea. Vrei s mi-o tragi?
Da.
Nu putea s mint.
Da, chiar vreau.
La dracu, ai fi putut s-mi spui asta de la nceput ca s nu-mi pierd
vremea.
Se ndrept din nou spre osea.
O camer cost zece dolari i un serviciu complet treizeci. N-o iau pe la
spate, n-ai voie s m loveti, c de nu, i-o smulg din rdcini.
Era la vreo trei metri distan cnd i ddu seama c el n-o mai urma.
Ce dracu e n neregul cu tine?
i mulumesc, repet el. La revedere.

Capitolul 16

Uit-te la mine, i spuse mama sa, aplecndu-se peste masa din salonul
vizitatorilor.
Era prima dat cnd l vedea de cnd venise la nchisoare, i niciunul
dintre ei nu spusese nimic de Zebra, de spital, de faptul c John trebuia s
stea pe o pern gonflabil numai ca s poat vorbi cu ea.
N-ai s-i iroseti viaa aici, i spuse ea. Ai s faci ceva cu viaa ta.
El sttu acolo plngnd. Lacrimile mari i curgeau pe obraji, pieptul i
tremura ncercnd s-i stpneasc hohotele.
117
Nu mai eti un biat, John. Eti un brbat puternic. Ai s faci fa i
acestui lucru. Ai s iei de aici la un moment dat.
Emily tot mai avea ncredere n apeluri. Credea n sistemul de justiie, nu
se gndea c cineva ar fi permis ca un biat de aisprezece ani s fie tratat n
asemenea fel.
i-am adus astea, spuse ea, artnd ctre manualele pe care le adusese
cu ea.
Matematic i tiin, cele dou materii preferate ale lui de pe vremea
cnd i mai plcea coala.
nc mai poi s-i iei diploma, i spuse ea.
John o privea pierdut. Purta un scutec pentru a ine puroiul care i ieea
din fund, iar mama sa era ngrijorat de faptul c nu absolvise nc liceul.
O s-i trebuiasc pentru cnd vei iei de aici i vei merge la facultate,
i spuse ea.
Educaie. Emily insistase mereu c educaia era singurul lucru care i
mbogea viaa. De cnd i putea el aduce aminte, mama sa avuse mereu o
carte pe care s o citeasc, vreun articol pe care l decupase din ziar sau o
revist care i se pruse interesant i voia s o citeasc.
M asculi, Jonathan?
Nu putu nici mcar s dea din cap da.
Ai s-i iei diploma i apoi ai s mergi la facultate, da?
i lu mna ntre ale sale. ncheieturile minilor nc i erau pline de
vnti de la brbaii care l inuser cu fora. Unul dinte paznici fcu un pas
n fa, dar nu i despri.
N-ai s te dai but aici, i spuse ea lui John, strngndu-l tare, de parc
i-ar fi putut da din puterile ei, s-i ia durerea i s o poarte ea.
Ea spusese mereu c ar prefera s sufere ea dect s-i vad copii
suferind i John vzu pentru prima dat c era adevrat. Dac Emily ar fi
putut, ar fi schimbat imediat locul cu el. Iar el ar fi lsat-o.
M nelegi, Jonathan? N-ai s te dai btut aici.
Nu mai vorbise cu nimeni de patru sptmni i jumtate. nc mai putea
simi lipit n fundul gtului precum melasa gustul propriului su rahat i
sperma altor brbai. i era fric s deschid gura, speriat c mama sa avea
s simt mirosul i s tie ce fcuse.
Spune-mi John, i zise ea. Spune-mi c ai s faci asta pentru mine.
Buzele i era lipite una de alta, crpate i sngerau. i nclet dinii tare,
uitndu-se fix la minile sale.
Da.
Dou sptmni mai trziu, ea l ntreb dac nva. El o mini, i spuse c
da. John fusese pus n celul cu Ben i nu dormea noaptea de spaim c
118
brbatul trgea de timp, jucndu-se cu el, ateptnd momentul propice
pentru a aciona.
Scumpule, i spuse Ben ntr-un sfrit. S nu crezi c eti genul meu.
Privind retrospectiv, John fusese genul lui: tnr, brunet, slbu,
heterosexual. Ben ns nu ncercase niciodat nimic i doar n dou ocazii
John l vzuse de-a dreptul nervos. Cea mai recent fusese cnd avioanele
intraser n Pentagon i n World Trade Center. Timp de cteva zile dup
aceea, Ben fusese din cale afar de furios. Prima dat cnd i artase furia
fusese cu ani n urm, cnd l prinsese pe John cu droguri.
N-ai s faci asta, biete, i ordon Ben, strngndu-i n mn
ncheietura cu aa for nct oasele era gata-gata s se sfarme. Auzi ce-i
spun?
John l privi n ochi, tiind c ultimul brbat care l vzuse pe Ben Carver
att de furios ajunsese plutind gol, cu faa n jos, ntr-un iaz de pe lng o
biseric abandonat.
i las s sar pe tine. Ca o hait de acali. Ai neles?
Aripa special de protecie avea zece celule a cte doi brbai. ase dintre
ei erau pedofili. Doi preferau fetele, patru umblau dup biei mici. Noaptea,
John i putea auzi masturbndu-se i optindu-i numele cnd i gemeau
orgasmul.
Da, domnule, rspunde John. Promit.
Ceilali agresori din acea arip erau precum Ben. Afar, vnau aduli, aa
c John se simea n siguran printre ei. Dar sexul era sex, i acolo nuntru,
te bucurai de un fund proaspt de oriunde se nimerea. Aflase mai trziu de
la Ben c fiecare dintre ei, la un moment dat, i propusese lui Ben diferite
schimburi pentru a pune mna mcar o dat pe biatul nou. Normele de
comportare din nchisoare ziceau c, fiind colegi de camer, Ben avea
dreptul s acioneze primul. Pe msur ce timpul trecea i Ben tot nu fcu
nimic, unii dintre brbai ncepur s devin agitai, ns fiecruia, de la
violatorii de bebelui, pn la cei care omorser copiii, i era fric de Ben.
Credeau c era un deplasat mintal.
n primii ani de nchisoare, John i not fiecare zi n calendar cu un X
mare, numrnd zilele pn cnd avea s ias. Mtua Lydia se ocupa de
cazul lui, ncercnd s gseasc fiecare porti pe care o putea exploata
pentru a-l scoate de acolo. Unu dup altul, apelurile fuseser respinse. Apoi,
mtua Lydia veni ntr-o zi cu Emily i amndou i-au spus c i fusese
respins cazul de Curtea suprem. Lydia fusese aprtoarea lui, singura
persoan n afar de mama lui care insistase s se judece i s nu accepte o
nvoial n afara instanei.
I se citea totul pe chip. Fusese ultima ans. Nu mai existau alte opiuni.
119
nvoiala ar fi fost de cincisprezece ani fr posibilitatea de eliberare
condiionat. Lydia i spusese s nu accepte, c avea s se lupte pentru el n
instan cu toate puterile ei. Acum era fa n fa cu o sentin de douzeci
i doi de ani, cu posibilitate de prelungire pe via.
Mtua Lydia plngea n hohote. John ajunsese s o consoleze, ncercnd
s o aline cu vorbele sale, s o absolve de vina pe care o purta fiindc nu
reuise s-l salveze.
E n regul, i spuse ei. Ai fcut tot ce-ai putut. Mulumesc pentru asta.
Cnd John se ntoarse n celul, ncepu s citeasc ultimul numr al unei
reviste de mecanic. Nu a plns. Ce rost ar fi avut? S-i dea emoiile pe fa
ca pedofilul din celula vecin s se excite vzndu-l c sufer? Nu. John deja
devenise mai dur. Ben i artase cum stteau lucrurile, cum s se descurce n
nchisoare fr a sfri njunghiat sau omort n btaie. Se inea deoparte, nu
privea niciodat pe nimeni n ochi i rareori vorbea cu altcineva n afar de
Ben.
John descoperi n nchisoare c era inteligent. i nu ajunse la concluzia
aceea din vanitate. Era mai mult ca un epitaf, un fel de eulogie pentru
persoana care ar fi putut s fie. nelegea formule complexe, ecuaii
matematice. i plcea s nvee. Cteodat, parc simea cum i cretea
creierul, iar cnd rezolva probleme, desluea vreo diagram, se simea de
parc ar fi ctigat un maraton.
Apoi l apuca depresia. Tatl lui avusese dreptate. Profesorii lui avuseser
dreptate. Preotul lui avusese dreptate. Ar fi trebuit s fi depus mai mult
efort. Ar fi trebuit ar fi putut s-i pun mintea la contribuie ca s se
aleag ceva de viaa lui. Acum, ce avea? Cui i psa dac erai cel mai detept
uciga din nchisoare?
n unele nopi, John sttea treaz n pat, gndindu-se la tatl su, ct de
scrbit fusese prima dat cnd i vizitase fiul. John nvase i alte lucruri
despre via ct timp fusese nchis. Pe ct de ru fusese Richard, el niciodat
nu i fcuse ru, cum piser ali deinui. Tatl su poate fusese nepstor,
dar niciodat crud. Nu l torturase niciodat. Nu l btuse niciodat att de
tare nct s-i distrug un plmn. Nu-i pusese niciodat un pistol la cap,
obligndu-l s aleag ntre a lsa vreun scrbos s-l sug ca tati s poat
primi o pungu cu droguri sau a primi un glonte n cap.
Anii trecur i John vzu c se adaptase. Putea face fa nchisorii. Zilele i
se aterneau lung n fa, dar nvase ce nsemna rbdarea, i formase
capacitatea de a face fa unei sentine lungi. Posibilitatea de eliberare
condiionat se ivi n cel de-al zecelea an al su, i apoi din nou, din noi n
doi ani. Mai avea o sptmn pn la a asea audiere n faa comisiei i un

120
an i jumtate pn avea s-i duc la capt cei douzeci i doi de ani cnd
Richard l vizitase pe fiul su pentru a doua i ultima oar.
John se atepta s o vad pe Emily n sala de vizite i era cu privirea
aintit pe detectorul de metale, urmrind s o vad trecnd prin el, cnd
Richard i bloc vederea.
Tata?
Richard strmb din gur cnd auzi acel cuvnt.
John abia l recunoscu. Richard avea prul alb, tot des, contrastnd cu faa
sa bronzat. Ca de obicei, era n form. Richard considera c obezitatea era
un semn al puturoeniei i devenise preocupat de sntate cu mult nainte
de a deveni o obsesie naional.
Emily divorase de Richard la un an dup ce John fusese condamnat, ns
ei nu mai locuiser n aceeai cas din ziua n care John fusese arestat.
Richard nu se dusese la proces, nu pltise niciun avocat pentru fiul su i
refuzase s depun mrturie n favoarea lui.
Ai reuit s-o faci ntr-un sfrit, spuse Richard, fr a se aeza la mas,
ci tronnd deasupra lui John, dezaprobarea i dezgustul su abtndu-se
asupra lui precum o ploaie de var. Maic-ta are cancer mamar n stadiu
final. Ai reuit s-o omori i pe ea.
O sptmn mai trziu, n faa comisiei de eliberare condiionat, i privi
pe rnd n ochi, spunndu-le cum n sfrit nvase cum nu putea da vina pe
nimeni altcineva dect pe el nsui. O urse pe Mary Alice. Fusese gelos
fiindc era ndrgit, avea prieteni, avea un statut. El fusese dependent de
droguri, dar asta nu prezenta o scuz. Cocaina nu fcuse altceva dect s-l
fac s-i piard inhibiiile, abilitatea de a cunoate diferena dintre bine i
ru. O urmrise acas n noaptea cnd fusese petrecerea. i intrase cu fora
n dormitor i o violase brutal. Cnd ncepu s nu mai simt efectele cocainei
i dduse seama ce fcuse i o omorse cu snge rece, mutilndu-i corpul
pentru a prea c fusese omort de un psihopat strin.
Avea un cazier deosebit de curat. John fusese un deinut model, cu doar
dou infraciuni, ambele mai vechi de un deceniu. Luase parte la fiecare curs
oferit de nchisoare: Impactul asupra victimei, Violena n familie, Gndirea
constructiv, Grupul de suport pentru depresie, Sindromul de stres post-
traumatic, Probleme de via, Abiliti de comunicare, Prevenirea
agresivitii, Focus grupul i Controlul anxietii. i luase diploma, fcuse i
o facultate i era pe cale s fac i un masterat, cnd un amendament la
Actul mpotriva Crimelor din 1994 interzisese deinuilor s primeasc
burse federale pentru educaie. John lucr ca voluntar la spitalul nchisorii,
unde i nv pe ceilali deinui resuscitarea cardio-respiratorie i igiena de
baz. Mai luase cursuri practice de horticultur i prepararea mncrii. O
121
scrisoare redactat de John i ataat dosarului su vorbea despre mama sa
bolnav i cum voia doar s se duc acas s-i fie alturi, cum fusese i ea n
toi acei ani.
ntiinarea oficial cum c i fusese aprobat cererea veni pe data de 22
iulie 2005.
Emily murise cu dou zile nainte.

Capitolul 17

6 IANUARIE 2006

Veriorul Woody. Cel mecher, cel ndrgit. Avea un aparat de fitness n


garaj i i petrecea majoritatea zilelor trgnd de fiare i fumnd droguri.
Avea pectoralii tari ca piatra i muchii abdominali bine definii, traversai
de o dr de pr ce-i ajungea pn la organele genitale. Fetele tbrau pe el
precum iarba asiatic pe un pin. Conducea un Mustang argintiu, nou-nou. i
convinsese pe putii de la coala local s vnd droguri pentru el, astfel
avnd mereu buzunarele doldora de bani. Mama lui, rmas vduv, era n
top la firma ei de avocatur, lucrnd mereu pn seara trziu, astfel c
Woody era mereu singur. Domnul Vino sus, domnul Vrei nite
marijuana?, domnul Hai, trage pe nas.
Veriorul Woody cel mecher.
John l urmrise pe Woody timp de aproape dou luni, parcndu-i
maina la staia de autobuz Parcul Inman deoarece benzina era mult prea
scump pentru a o irosi pe altceva n afar de afacerea sa. Aa vedea John
lucrurile. Afacere. Era directorul firmei Nu-l lsa pe John s ajung din nou
la nchisoare. El era directorul financiar-contabil, vice preedintele,
secretara, toate ntr-unul.
De la bun nceput, Woody i uurase munca lui John de a-l urmri.
ntotdeauna avusese obiceiurile lui i acum, ca adult, nu se schimbase. John
putea s-i fixeze ceasul dup el. Se ducea la serviciu n fiecare zi, se ntorcea
direct acas, i sruta nevasta, dac era acas, i ducea copilul la culcare i
apoi se trntea n faa televizorului, unde avea s petreac restul serii.
Fcuse asta n fiecare sear nc din prima sptmn, iar John ncepea s
cread c i pierdea timpul, pn cnd veni ziua de duminic. Copilul nu era
acas, soia nu l adusese de la biseric, iar John presupuse c fusese lsat cu
vreun membru al familiei. Soia plecase n jurul orei ase, mbrcat ca
pentru serviciu, lsndu-i soul singur-singurel n cas.
122
Woody atept vreo treizeci de minute dup ce plec ea, apoi se urc n
main i o lu din loc. Trecur aa cteva sptmni, apoi o lun, apoi nc
una. n fiecare duminic seara, Woody se urca n main cu precizia unui
ceasornic.
Cu timpul, John se specializase n a pstra distana, asigurndu-se c
Woody nu putea s-i vad maina, n timp ce-l urmrea. Nu c Woody s-ar fi
uitat i n alt parte dect la rndul de femei aliniate de-o parte i de alta a
strzilor din centrul Atlantei. Se oprea, i fcea uneia semn, o ducea pe o alee
sau parca maina pe vreo strad pustie. John i vedea capul femeii micndu-
se n sus i n jos cteva minute, apoi l ridica cu totul, ieea din main, iar
Woody pornea din nou spre cas, ajungnd n faa televizorului o or mai
trziu.
Apoi, ntr-o sear, i schimb obiceiurile. O lu la stnga pe strada sa, n
loc de dreapta, ducndu-se nspre est pe Autostrada 78. John fusese nevoit
s rmn mai n urm dect de obicei, deoarece nu erau multe maini pe
strad. Smuci volanul n ultimul moment pentru a vira pe o alt strad,
urmrindu-l pe Woody pe un drum plin de serpentine timp de douzeci de
minute, trecnd pe lng un indicator pe care scria Bine ai venit la
Snellville Unde toat lumea e cineva.
John parc maina pe o strad rezidenial, apoi merse pe jos, fiindc
acelai lucru l fcea i Woody. Afar era frig, fiind prima sptmn din
decembrie, dar John transpira puternic deoarece se afla fix n mijlocul unui
cartier, nconjurat de case pline cu copii ce dormeau dui. Se ls att de
cuprins de spaim, nct i pierdu inta din ochi. Scan cu privirea strzile
pustii, ajungnd pe strzi nfundate, nvrtindu-se att de mult nct nu-i
mai gsea nici maina.
John i fcea acum griji n privina propriei sigurane, aa c se ascunse
n umbr, ncordat, reacionnd la fiecare zgomot, sigur c vreun poliist
avea s apar, s-i verifice cazierul i s ntrebe cum ajunsese un pedofil
prin acea zon.
Dintr-odat, n deprtare, vzu un brbat, nsoit de o feti. Ambii se
urcar n maina lui Woody i demarar. John i gsi maina cinci minute
mai trziu, blestemndu-se tot drumul spre Atlanta. n urmtoarele dou
sptmni, citi ziarele, cutnd tiri n legtur cu ceva ru ce s-ar fi putut
ntmpla n Snellville vreun copil rpit, vreo crim. Nu gsise nimic, dar
tia c era doar o chestiune de timp.
Adevrul era simplu: Woody se folosea de identitatea lui John cu un
motiv anume: ca s-i acopere urmele. John petrecuse suficient timp
nconjurat de infractori ca s tie cnd vedea pe cineva n aciune. N-avea s

123
mai dureze mult pn cnd ceea ce planificase Woody avea s i se sparg n
cap.
John decise atunci i acolo c avea s se omoare, sau s gseasc pe
cineva care s fac asta pentru el, deoarece nu avea de gnd s se ntoarc la
nchisoare. Deja pierduse douzeci de ani din viaa sa putrezind printre
pedofili i montri. Nu avea s treac din nou prin aa ceva. Nu avea s o
supun pe Joyce la acea durere i umilin. Fusese puternic nuntru, cu o
voin de oel, dar acum, fiind din nou afar, devenise moale i tiu c nu ar
mai fi putut s fac fa dac i-ar fi pierdut i puina via pe care i-o
construise. Avea s-i pun un glonte n propriul cap nainte ca asta s se
ntmple.
Cam n zilele acelea, John se vzu cu sora lui. Chiar nainte de Crciun,
Joyce l sunase la pensiune i fusese att de surprins s-i aud vocea, nct
crezu c cineva i juca feste. Numai c, cine avea s-i joace lui feste? Nu
cunotea pe nimeni, nu avea niciun prieten n afar.
Se ntlnir la o cafea, ntr-o cafenea de lux pe Monroe Drive. John purtase
o cma nou i perechea de pantaloni pe care i-o trimisese Joyce ca s aib
ceva de mbrcat cnd ieea de la nchisoare. Obiceiul era s i se dea
deinutului hainele cu care ieise, ns John purta acum haine cu cteva
mrimi mai mari dect putiul pricjit care venise cu autobuzul nchisorii la
Savannah.
Cu o sear nainte, plecase de la serviciu mai devreme ca s mearg la
magazinul de cadouri din captul strzii. John petrecu vreo or alegnd o
felicitare de Crciun pentru Joyce, oscilnd ntre cele ieftine i cele drgue.
Vremea fcuse ca lucrul la Gorilla s fie tot mai rar. Art concedia lumea n
dreapta i n stnga. John economisise ci bani putuse, n timpul cnd
lucrurile merseser bine, ns trebuise ntr-un sfrit s-i cumpere o hain
de iarn. Dei i spusese c nu mai avea de gnd s poarte haine la mna a
doua, John nu avusese de ales dect s se duc la magazinul Goodwill.
Singura hain pe care o gsi i care l ncpea era rupt la guler i avea un
miros ciudat, care nu ieise nici mcar la spltorie. Cu toate acestea, era
clduroas, i numai asta conta.
Joyce ntrziase cinci minute, iar pe John l trecea deja transpiraia
gndindu-se c trebuise s plteasc trei dolari pentru o ceac de cafea
numai ca s poat sta la una dintre acele mese, cnd ea intr. Prea stresat,
avea ochelarii de soare ridicai n vrful capului, prul su lung i aten
curgndu-i pe umeri.
Scuz-m c am ntrziat, spuse ea, trgnd un scaun i aezndu-se n
faa lui.

124
Ls o distan de vreo cincisprezece centimetri ntre ea i mas, i un
spaiu i mai mare ntre ea i John.
Vrei nite cafea?
Tocmai se ridica s i-o aduc, dar ea l opri, dnd din cap rspicat.
Trebuie s m ntlnesc cu nite prieteni n zece minute.
Nici mcar nu i dduse haina jos.
Nici nu tiu de ce am sunat.
M bucur c ai fcut asta.
Ea privi pe fereastr. Vizavi era un cinematograf, iar ea se uita la oamenii
care ateptau la coad.
John scoase felicitarea din buzunar, bucuros c o alesese pe cea mai
scump. Trei dolari i aptezeci i opt de ceni, dar lucea pe dinafar, iar
nuntru era pliat n aa fel nct, atunci cnd o deschideai, srea un fulg de
nea. De mic, lui Joyce i plcuser foarte mult crile care se deschideau n
relief. John i amintea cum ea chicotea datorit uneia care avea animale de
la ferm ce se ridicau de pe pagin.
i ntinse felicitarea.
i-am luat asta.
Ea nu o lu, aa c el o aez pe mas i o mpinse spre ea. i petrecuse
aproape toat seara precedent testndu-i gndurile pe o coal de caiet,
deoarece nu dorea s-i dea o felicitare cu tersturi, sau mai ru, s scrie
ceva stupid ce avea s strice felicitarea i s-l oblige s cumpere alta nou. n
sfrit, pur i simplu semn cu dragoste, John tiind c nu mai avea altceva
ce putea s-i spun.
i ce-ai mai fcut? ntreb el.
Ea i concentr din nou atenia asupra lui, de parc ar fi uitat c se afla
acolo.
Munc.
Da, ddu el din cap. i eu. Nu e ca ce faci tu, dar cineva trebuie s spele
i mainile alea, ncerc el s fac o glum.
Ei, evident, nu i se pru amuzant.
John i privi ceaca, nvrtind-o ntre palme. Joyce fusese cea care l
sunase i l invitase n acel loc unde nu-i permitea nici mcar un sendvi din
meniu, ns cu toate acestea, el era cel care se simea personajul negativ.
Poate c i era personajul negativ.
l mai ii minte pe Woody? o ntreb.
Cine?
Veriorul Woody, fiul Lydiei.
Ea ridic din umeri, dar spuse:
Da.
125
tii ce mai face?
Ultima oar cnd am auzit de el, se nrolase n armat, sau ceva de
genul sta. I se aprinser ochii. N-ai de gnd s iei legtura iar cu el, nu?
Nu.
Joyce se aplec n fa, vorbind insistent.
N-ar trebui s faci asta, John. Era piaz rea de pe atunci i sunt sigur
c nu s-a schimbat.
N-am s fac asta, spuse John.
Ai s ajungi iari la nchisoare.
I-ar fi psat? se ntreb el. Ar fi fost oare mai bine pentru ea dac el ar fi
fost n nchisoare dect s triasc sub nasul ei? Joyce era singura persoan
din lume care i mai amintea cum fusese John nainte. Era precum o cutie
preioas unde erau depozitate toate amintirile lui din copilrie, ns ea
aruncase cheia din clipa n care el fusese trt pe u de ctre poliie.
Joyce se rezem din nou de sptar. Se uit la ceas.
Ar trebui s plec.
Da, spuse el. Te ateapt prietenii.
Joyce l privi n ochi pentru prima dat de cnd intrase. Se citea n ochii
lui c tia c este o minciun. i umezi cu limba buzele.
Am fost s-o vizitez pe mama sptmna trecut.
John clipi din ochi pentru a-i opri lacrimile. n mintea sa putea s vad
cimitirul, s i-o imagineze pe Joyce stnd lng mormntul mamei lor.
Autobuzele nu ajungeau pn acolo, iar un taxi ar fi costat aizeci de dolari.
John nici mcar nu tia cum arta piatra funerar a mamei lui, ce inscripie
alesese Joyce.
De aceea te-am sunat, i spuse lui John. Ea i-ar fi dorit s te vd.
Ridic din umeri.
E Crciunul.
El i muc buza, tiind c dac deschidea gura, avea s izbucneasc n
plns.
Ea a crezut mereu n tine, spuse Joyce. N-a crezut nicio clip c eti
vinovat.
l durea pieptul, din cauza efortului de a-i ine emoiile n fru.
Ai distrus totul, i spuse Joyce, de parc abia i venea s cread. Ne-ai
distrus nou vieile, dar ea tot nu te-a abandonat.
Oamenii i priveau, dar lui John nu-i psa. i ceruse scuze de la ea timp de
ani ntregi, n scrisori i fa n fa. Scuzele lui deja nu mai nsemnau nimic
pentru Joyce.
Nu te pot nvinovi fiindc m urti, i spuse, tergndu-i o lacrim
cu dosul minii. Ai tot dreptul.
126
A vrea s te pot ur, opti ea. A vrea s fie att de uor.
Eu te-a fi urt dac ai fi fcut
Fcut ce?
Se aplec din nou deasupra mesei, simindu-i-se disperarea n voce.
Fcut ce, John? Am citit ce ai spus n faa comisiei. tiu ce le-ai zis.
Spune-mi mie!
Trnti cu palma n mas.
Spune-mi mie ce s-a ntmplat.
El scoase un erveel din cutia de pe mas i i sufl nasul. Ea nu se ls.
De fiecare dat cnd te-ai aflat n faa comisiei, de fiecare dat cnd ai
vorbit cu ei, le-ai spus c nu eti vinovat, c nu vei spune c ai fcut asta,
numai ca ei s te lase s iei.
El lu un nou erveel, ca s aib ocupaie cu minile.
Ce s-a schimbat, John? E din cauza mamei? Nu ai vrut s o
dezamgeti? Asta e, John? Acum, c e moart, ai putut n sfrit s spui
adevrul?
Nu era moart cnd am spus-o.
Era oricum pe patul de moarte, rosti Joyce printre dini. Se afla n
spital, pe patul de moarte i singurul lucru la care se putea gndi erai tu. S
ai grij de Johnny, tot spunea. Nu l lsa singur acolo. Numai pe noi ne are.
John se auzi plngnd n hohote, izbucnind ntr-un plns ce rsun n tot
restaurantul.
Spune-mi, John. Spune-mi adevrul.
Vorbea ncet. Precum tatl lor, nici ea nu i arta emoiile pe fa. Cu ct
era mai suprat, cu att mai joas i era vocea.
Joyce
i puse mna pe a lui. Niciodat nu l mai atinsese nainte de asta, iar el
putea s-i simt disperarea pornind din vrful degetelor ei i nepndu-l
sub piele.
Nu-mi mai pas, spuse ea, aproape implornd. Nu-mi pas dac ai
fcut asta, Johnny. Vreau doar s tiu eu, pentru propria mea sntate
mintal. Te rog spune-mi adevrul.
Minile ei erau frumoase, delicate, cu nite degete lungi. Ca ale lui Emily.
John, te rog.
Te iubesc, Joyce.
Bg mna n buzunarul de la spate i scoase o foaie de hrtie ndoit.
Ceva are s se ntmple, spuse el. Ceva ru, ce nu cred c voi putea
opri.
Ea i trase mna napoi i se ls din nou pe spate.
Despre ce vorbeti, John? n ce te-ai mai amestecat?
127
Ia asta, spuse el, punnd raportul de bonitate deasupra felicitrii. Ia
asta i ine minte c, orice s-ar ntmpla, eu te iubesc.
John nu adusese maina cu el, dar nu vru ca Joyce s-l vad ateptnd n
staia de autobuz de la intrarea n mall, aa c o lu la fug ncet n sus pe
strad, ctre Virginia Highland, lund autobuzul de acolo. Nu voia s se duc
acas, s dea cu ochii de cocioaba lui plin de gndaci i de ceilali violatori
de pe hol, aa c se duse la staia Parcul Inman, de unde i ridic maina.
De obicei nu l urmrea pe Woody pn seara, n week-end. n primele
seri n care l urmrise, John i ddu seama c tipul sttea mai tot timpul n
cas, doar dac nu cumva l trimitea soia lui s duc gunoiul. John se gndi
c poate Woody era mai iste dect prea. Poate mai avea vreo main pe
undeva. Nu era greu de crezut, avnd n vedere cutia potal i crile de
credit. Poate c John Shelley i cumprase i o main n ultimii ase ani.
n pragul Crciunului, cartierul lui Woody era decorat cu lumini colorate
i ornamente. Lampioane fcute din cutii vechi de lapte erau aliniate pe
strad. Doar cu o sptmn nainte, John vzuse o btrn care i plimba
cinele i le aprindea. Era un cartier drgu.
John ascunse maina ntre un SUV i un autoturism combi, n parcarea
unei biserici, trgnd din cnd n cnd cu ochiul la semnul de afar, s
verifice cnd se termina slujba. Soia lui Woody i ducea ntotdeauna fiul la
biseric duminica, apoi i petrecea majoritatea timpului cu o femeie care
probabil era mama ei.
De la biseric, John porni pe o strad lateral, paralel cu casa lui Woody,
fluiernd de parc era doar un tip care ieise la plimbare. Calcul distan n
gnd, traversnd un cmp, pn cnd reui s vad spatele casei lui Woody.
Nu erau muli copaci unde s se ascund, iar John se simi expus. Oricine ar
fi putut s ias i s l vad. Era gata s se ntoarc n clipa n care fix acel
lucru se ntmpl. O femeie iei, stnd n pragul uii. John nlemni deoarece
se afla fix n dreptul ei, ns ea nu l vzuse. Avea privirea ntoars nspre
casa de alturi, cu palma ridicat s-i acopere ochii de lumina soarelui. John
se ls pe burt. Grdina din spatele casei era plin de buruieni, ns oricine
care s-ar fi uitat ar fi putut s-l vad stnd acolo. Din fericire, ea urmrea cu
privirea ceva mai interesant. John l vzu pe Woody mergnd prin grdina
sa, srind peste un gard de srm care fusese dobort de un copac. Se
ndrept direct spre fat, fr ca mcar s arunce o privire nspre John, o
ridic n brae i ncepu s o srute.
John vzu cum ea i ncolci picioarele slbnoage n jurul mijlocului lui,
buzele lipite unul de altul, i cum Woody o duse n cas n brae, trntind ua
n urma lui.

128
Capitolul 18

15 IUNIE 1985

John ateptase toat noaptea ca Mary Alice s vin la petrecere i n acest


timp fumase att de mult iarb, nct l dureau plmnii. Woody se tot uita
nspre el, fcnd gesturi complice, de ncurajare. Lui John i venea s-i dea
cu pumnii n cap pentru prostia de a-i fi spus vrului su c invitase o fat la
petrecere. Era deja penibil c Mary Alice nu venise, dar s arate ca un idiot
n faa lui Woody fcea ca situaia s i se par de o mie de ori mai rea.
John i pierduse orice speran cnd ea intr pe u pe la miezul nopii.
Primul lucru pe care l observ era ct de mult ieea n eviden n blugii
Jordache proaspt clcai i n cmaa alb cu guler nalt. Era foarte
frumoas, dar toi ceilali erau mbrcai n diverse nuane de negru, cu blugi
nesplai, tricouri heavy metal ptate i cu prul soios.
Mary Alice era pe punctul de a face stnga-mprejur, dar John o prinse de
bra.
Bun! spuse ea pe un ton n care se mbinau surpriza, nerbdarea, dar
i precauia.
Eti foarte drgu, i spuse John, ridicnd vocea pentru a acoperi
muzica zgomotoas ce rsuna din casetofon.
Ar fi mai bine s plec, spuse ea, fr a schia ns vreun gest.
Vino s bei ceva.
O observ stnd n cumpn, ntrebndu-se ce nelegea el prin ceva de
but i dac ar trebui s aib ncredere n el.
Woody are buturi rcoritoare n buctrie, spuse el, gndindu-se c
nu folosise n viaa lui cuvintele buturi rcoritoare. Hai cu mine.
Mary Alice nc mai ezita, dar cnd John se ddu la o parte, ca s poat
merge n spatele ei, nelsndu-i cale de ieire, se nduplec n sfrit.
John l vzu pe Woody cnd trecur pe lng scri. Vrul su se sprijinea
de balustrad, avnd pupilele dilatate i un zmbet lene pe fa. Una dintre
fetele singurei familii de culoare din cartier se inea scai de el, cu braele
nfurate pe dup gtul lui i cu picioarele ncolcite n jurul alor sale. Se
srutar adnc i prelung n timp ce John i privea. Fata era superb, avea
pielea nchis i catifelat i prul mpletit exotic. Era de ateptat ca Woody
s se cupleze cu cea mai atrgtoare fat de la petrecere.
Woody i fcu din nou semn lui John, doar c de data aceasta nu mai
zmbea.

129
Buctria era plin de fum i Mary Alice tui, fcndu-i vnt. O fat i un
biat se srutau ntr-un col, iar John se opri i csc ochii vznd c mna
biatului ajunsese n pantalonii fetei.
Grozav petrecerea, spuse un alt tip, dnd peste John.
Pentru c vrsase pe mna lui John butura pe care o inea, se scuz i i
oferi paharul de plastic pe jumtate gol n semn de pace. John buse mai
mult dect ar fi trebuit n seara aceea, dar totui trase o duc, simind cum
l ardea pe gt.
John se uit n jur dup Mary Alice i o vzu ndreptndu-se spre ua din
spate.
Hei, spuse John, alergnd dup ea.
Mary Alice se oprise lng un stejar nalt, uitndu-se la stele. Avea prul
ciufulit i prea agitat. Ar fi putut s o ia de mn. Ar fi putut s o srute.
Ea rse fr motiv.
Nici nu puteam s respir acolo.
mi pare ru.
Ea vzu paharul pe care l inea John.
D-mi-l.
Nu tiu ce e n butura asta, spuse. Nu te-a sftui s-o bei.
Nu eti taic-meu, spuse ea, lundu-i paharul din mn.
i susinu privirea i lu o gur zdravn din lichidul nchis la culoare.
Are gust de cola i de nc ceva.
John spera din tot sufletul s nu conin i altceva. Woody avea
nousprezece ani i toi amicii lui erau cu vreo civa ani mai n vrst dect
el. Unii dintre ei luau droguri puternice, despre care John nici mcar nu voia
s tie. Era greu de spus ce chestii circulau pe acolo.
mi pare ru, spuse John. Nu m gndeam c-o s fie aa o nebunie.
Ea mai lu o nghiitur i i oferi un zmbet buimac. Ce frumoas era! O
ura de atta timp nct uitase c era superb.
Ea ridic din nou paharul, dar el o opri.
O s i se fac ru.
Dar se gndea c i dac Mary Alice ar fi vomat, tot ar fi srutat-o.
Te-ai drogat?
Nu, mini el.
Era att de agitat nct ar fi fumat i curul unei capre dac ar fi crezut c
asta l-ar ajuta s se calmeze.
Ea mai lu o gur, fr ca el s ncerce s-o opreasc.
Vreau s fumez i eu.
Pentru el ar fi fost mai puin ocant s aud c voia s ajung pe Lun.

130
Mary Alice, te rog Nu exagera cu butura aia. Doar nu vrei s i se
fac ru.
E ndeajuns de bun pentru tine, spuse ea, golind paharul.
l ntoarse cu fundu-n sus, pentru a-i arta c era gol.
Mai vreau unul.
Hai mai bine s stm aici un pic.
De ce? ntreb ea.
Se cltina puin, aa c el se apropie s o sprijine.
Credeam c m urti.
El i simea parfumul i fixativul din pr. i simea pielea fierbinte sub
mna lui. Ar fi putut s-o mbrieze, s-o trag pur i simplu nspre el i s-o
in n brae toat noaptea.
Nu te ursc.
mi spui tot timpul lucruri urte.
Ba nu, zise John cu atta convingere nct aproape crezu i el asta.
Ea se trase napoi.
Prinii mei cred c sunt acas.
i ai mei.
Ai fost exmatriculat temporar?
Nu.
Ar trebui s fii, spuse ea. Tata zice c eti un ratat.
Da, spuse el, dorindu-i ca ea s nu fi terminat butura. i taic-meu
zice la fel.
S-a mutat de acas n seara asta, spuse ea.
Tatl tu?
i-a fcut bagajele i a plecat ct eram la mall. Mama a spus c se mut
cu femeia aceea de la el de la serviciu. Nu se mai oprea din plns, sughi ea
ncetior.
Mary Alice plngea i ea, dar el nu tia ce s fac pentru a o consola. n
cele din urm spuse:
mi pare ru.
L-am sunat la numrul pe care ni l-a lsat, i zise lui John. A rspuns o
fat.
Lui John i pierise graiul. Ce ar fi trebuit s spun?
A zis c-o s vin s m vad n week-end. i c Mindy o s m duc la
cumprturi.
mi pare ru, repet John.
De ce pierzi vremea cu golanul la? ntreb Mary Alice.
Care?
John se ntoarse, urmrindu-i privirea pn la Woody.
131
Vrul su aproape czu pe scrile din spate. Rse singur de stngcia lui,
aa c se trezi i John rznd.
Trage o duc, spuse Woody, dndu-i lui John nc un pahar.
John lu o nghiitur, ncercnd s bea cu msur, fiindc deja se simea
ameit.
Bun, putoaico, spuse Woody, sprijinindu-se de John n timp ce se
zgia la Mary Alice. De ce-ai ajuns att de greu? ncepusem s cred c vrul
sta al meu te-a nscocit.
John ncepu s fac prezentrile, dar ceva l opri. Nu-i plcea felul n care
Woody se uita la ea, dorina vdit din ochii lui. Tipul sta o avea pe Alicia
nuntru, dispus la orice i acum se mai inea i dup Mary Alice. Nu era
corect.
Noi tocmai plecam, spuse John, lund-o de mn pe Mary Alice de
parc aceasta i-ar fi aparinut.
Att de curnd? ntreb Woody i John i ddu seama c le blocase
calea. Vino napoi n cas cu vericul tu. Am ceva pentru tine.
Mai bine nu.
John arunc paharul gol n curtea casei.
Trebuie s-o duc acas. Mama ei o s-o caute.
Doar o mic doz, insist Woody. Sau mai bine zis, nc una.
i fcu din ochi lui Mary Alice.
Crezi c poi face fa unei buturi, scumpete? Poate i va usca
ochiorii ti albatri.
Mary Alice arta ciudat. Zmbea, aproape cochetnd.
Nu plngeam.
Sigur, ppuico.
Woody, ncepu John, dar acesta i acoperi gura pentru a-l opri i i zise
lui Mary Alice:
stuia i cam place s trncneasc.
Ea rse i John se simi cuprins de furie. Mary Alice rdea de el mpreun
cu Woody.
Crezi c poi s faci fa unei buturici, putoaico?
Buzele ei schiar un zmbet cochet.
Pot.
Mary Alice, spuse John.
Woody i ndeprtase mna i o luase pe fat pe dup umeri, i linse
buzele, uitndu-se n decolteul ei i i zise lui John:
Taci din gur, vere.
Da, John, taci din gur, rse Mary Alice.

132
Woody o trase nspre el i ea ridic privirea. Cu ochii aintii asupra lui
John, Woody i apas gura deschis pe buzele fetei.
Ea ncepu s rspund la srut i John se simi de parc inima i era
sfiat din piept. Se uita neputincios la Woody, care i vrse mna sub
bluza lui Mary Alice i i cuprinsese snul n palm, ca i cum ar fi fcut asta
n fiecare zi. O srut vulgar i Mary Alice se smuci de lng el, venindu-i n
fire puin mai trziu dect ar fi trebuit.
Oprete-te! ip ea, aruncndu-se n braele lui John.
John o prinse, sprijinind-o. Un nasture de la cma i srise, acolo unde
Woody i vrse mna.
Eti dezgusttor, i spuse ea lui Woody, ncercnd s-i in bluza
ncheiat.
Avea ochii n lacrimi. Woody zmbea.
Haide, scumpo, nu fi aa!
Nu-mi vine s cred ce limb scrboas ai, strig ea.
Zmbetul lui Woody deveni sinistru.
Ai grij cum vorbeti.
Ea se ghemui i mai mult n braele lui John, plngnd.
Du-m, te rog, acas.
John se pregtea s-o duc de acolo, cu ochii aintii asupra lui Woody. Nu-i
plcea cum vrul lui se uita la ei.
Vino-ncoace! i porunci Woody fetei, ntinznd mna dup ea.
Las-o n pace! strig John, cu pumnii strni.
Woody era cu cel puin patruzeci de kilograme mai greu dect el, dar John
era convins c ar fi putut s-l snopeasc n btaie dac se mai atingea de un
firicel de pr al lui Mary Alice.
Stai calm.
Woody i ridic palmele, fcnd un pas napoi.
Nu tiam c deja i-ai luat-o pentru tine, putiule. Hai, du-o acas la
mmica.
Nu te apropia de ea, l avertiz John. Vorbesc serios.
Nu-i cu suprare, spuse Woody, dar nc se uita lacom la Mary Alice, ca
un leu cruia i se luase prada. A ctigat cel mai bun.
Fii sigur de asta.
Uite, spuse Woody, scormonind n buzunarul din fa al pantalonilor.
Un cadou de desprire.
i arunc lui John o pungu cu pudr.
Fr suprare, da, verioare?

133
Capitolul 19

6 FEBRUARIE 2006

John dduse peste acea tire din ntmplare. Aspira portbagajul unui
Subaru Forrester plin de noroi. Ridic un teanc de ziare pentru a le arunca la
gunoi i tot teancul i czu din mn precum crile de joc mprtiate pe o
mas. Se aplec s ridice paginile i vzu dou cuvinte pe care nu le
observase pn atunci: Ediie Local.
Proprietarul mainii era din districtul Clayton, dar John tiu c dac erau
pagini dedicate pentru un ora, atunci trebuiau s fie i pentru celelalte.
i spusese lui Art c l durea stomacul, pentru a putea pleca mai devreme
de la serviciu i se ndrept direct spre centru, ctre filiala principal a
Bibliotecii Publice a Districtului Fulton. Pentru a accesa arhiva online a
ziarelor avea nevoie s completeze cu datele de pe cartea de credit, aa c n
loc de asta ceru microfie ale ediiilor locale din comitatul Gwinnett, din
ultimele trei luni. Dou ore mai trziu, gsi ce cuta. tirea avea data de 4
decembrie 2005.

FAT DIN SMALLVILLE RPIT DIN CARTIER

Nu erau multe detalii. Nu erau menionate numele, doar vrsta


(paisprezece ani) i c plecase de acas spre mtua ei care sttea pe aceeai
strad. Evident, familia nu vorbea cu presa i nu fuseser menionai nici
suspecii, nici pistele pe care le urmrea poliia. John se uit i pe ziarele din
urmtoarele sptmni i mai gsi doar o singur tire. Aceasta aduga
detaliul c fata fusese gsit ntr-un an a doua zi.
Lui John i se urc inima n gt din momentul n care gsi articolul.
ncetior, ncepu s pun lucrurile cap la cap. i aminti de jocul lui Ben de-a
ce-ar fi dac. Ce-ar fi dac Woody se folosise de identitatea lui John pentru
a-i acoperi urmele n ultimii ase ani? Ce-ar fi dac Woody a presupus c
John nu va iei din nchisoare? Ce-ar fi dac Woody ar afla c John se plimba
din nou printre cei liberi i decisese s fac ceva n privina asta?
Maina din spatele lui claxon i John acceler, virnd pe prima strad
lateral i trgnd pe dreapta n spatele unei remorci parcate acolo. Inima i
btea att de tare nct l lu cu ameeli i simi c i venea s vomite din
cauza fricii i a panicii.

134
i ls capul pe volan, gndindu-se la noaptea precedent. Duminic.
Duminica cu Super-Bowl. Nenorociii de Falcons jucau n acea sear, dar
John nu voia s-i vad la televizor, nici s asculte meciul la radio. Voia s
vad ce punea Woody la cale, s-l urmreasc, de parc ar fi putut s
opreasc lucrurile, ca ceea ce se ntmplase s nu se ntmple din nou. i din
nou.
Soia se dusese la serviciu, iar Woody atept treizeci de minute nainte
de a iei. Mersese pe drumul su obinuit ctre Atlanta, ns de data aceea
ntoarse nspre Grady Homes. John l urmrise, simindu-se att de ncordat
nct uit de vreo cteva ori s pstreze distana, fiind sigur c Woody l
vzuse, c fusese prins.
Un tip alb, la volanul unui Ford Fairlane albastru, mergnd prin cartierul
sracilor ntr-o dup-amiaz trzie de duminic ieea prea mult n eviden,
ns cu toate acestea, John l urmrise. Cnd Woody se oprise n faa unui ir
de prostituate, John trecuse cu maina pe lng el, gndindu-se c ar fi mai
bine dac l-ar supraveghea pe veriorul lui n oglinda retrovizoare. ns
nimic nu mergea cum plnuise, iar cnd Woody o conduse cu maina pe
prostituat pn n spatele complexului, John fusese nevoit s coboare din
main i s-i urmreasc pe jos.
Acum, lui John i curgeau broboane de sudoare cnd se gndi la ce se
ntmplase n continuare, la ceea ce vzuse, nc mai putea s aud acele
urlete stridente, lupta primar pentru a tri.
John cobor din main, salutndu-l pe oferul remorcii. Relaxat. De parc
i avea locul acolo.
i vr minile n buzunare i porni pe strada lui Woody, flancat de
copaci, ncercnd s creeze impresia c era un tip normal care ieise la o
plimbare, dei faptul c i inea minile n buzunar l stingherea, cci
buzunarele erau interzise n nchisoare.
Femeia despre care John bnuise c era bunica l ducea pe copil la coal
n fiecare luni dimineaa. Mergea apoi la cumprturi, cteodat ieea i cu
prietenele la cafea. Lipsea de acas cel puin o or pe zi, iar pentru John era
timp suficient.
O lu pe aceeai rut prin spatele caselor, cu brbia ridicat, fluiernd de
parc n-ar fi avut nicio grij pe lume. Travers prin curi, mereu atent la
case, gndindu-se c ntr-un cartier unde locuia clasa muncitoare
majoritatea oamenilor fie erau la serviciu, fie erau prea ocupai pentru a
privi pe geamurile ce ddeau n curtea din spatele casei.
Gardul din zale era tot stricat. John sri peste el, ndreptndu-se fix ctre
ua din spate i-i puse o pereche de mnui din latex pe care le furase de la
bieii de la curtorie. Woody nu avea cine, dar la baza uii din spate era
135
decupat o ui pentru cei. John era prea mare pentru a ncpea, ns
bg mna nuntru, cutnd la ntmplare ncuietoarea. Atinse cu degetele
mnerul i l ntoarse. Se ridic, uitndu-se n jur s se asigure c nu l
vzuse nimeni, apoi deschise ua. John se ncord, pregtit s aud alarma.
Nu era un sprgtor cu experien, dar presupuse c Woody era prea
arogant pentru a cheltui banii pe un sistem de alam.
Era poliist, pentru numele lui Dumnezeu.
John ocoli buctria i se ndrept direct spre sufragerie. Se duse ctre
biroul din col, ignornd televizorul cu ecran lat, aparatura digital nirat
prin cas, ce spunea clar c Woody o ducea bine, c i permitea s cumpere
o pereche de pantofi scumpi sau o mncare bun oricnd i dorea. Ce s
mai, i permitea multe. Dou identiti, printre altele. Oare ce mai nvrtea?
Woody era prea iste pentru a lsa la vedere vreun lucru ce l-ar putea
incrimina. Carnetul de cecuri al contului comun pe care l avea cu soia sa
era chiar la vedere, facturile ordonate ntr-un teanc ntr-un suport de
dosare. Aveau multe datorii, dar ctigau o sum care lui John i se prea o
avere. Mii de dolari intrau i ieeau, o main nou-nou pentru soia lui,
coal scump pentru copil. Era prea mult pentru a putea pricepe.
n garaj avea toate uneltele posibile, dei din cte i putea da seama John,
Woody i petrecea majoritatea timpului nfipt pe canapea. Era un puti care
venea din cnd n cnd s-i tund iarba, aa c de ce-ar fi avut Woody nevoie
de o main de tuns iarba pe care o conduceai i care avea i suport pentru
pahare era un mister pentru John. Ceea ce l enerva pe el mai mult era ns
masa de biliard din mijlocul garajului. Numai nchipuindu-i-l pe Woody aici
cu fiul su, poate cu vreo doi vecini sau bieii de la serviciu, bnd bere i
jucnd biliard, l fcea pe John mai nervos dect orice altceva ce vzuse
acolo.
John cut prin sertarele de la masa de lucru, cu grij pentru a nu muta
nimic din loc. Gsise un morman de reviste porno sub o tvi n cutia de
unelte, toate titlurile promind abia majore i ejaculri cu duiumul. Le
rsfoi pagin cu pagin, cutnd indicii i ncercnd s nu se uite prea
insistent la tinerele fete unele doar copile. Poate c ceva dinuntrul lui
John fusese blocat n nchisoare, ns singurul lucru la care se putea gndi
cnd le vedea privirile pierdute era Joyce, i ct de nesigur pe ea i
vulnerabil fusese la acea vrst. Puse revistele la loc sub tav, dorindu-i s
nu le fi vzut.
Se ndrept apoi spre dormitorul lui Woody, o camer mare cu un pat
dublu, n care nenorocitul probabil se culca cu soia lui n fiecare noapte.
Baia era imens, mai mare dect cmrua lui John de la pensiune. Pn i
camera copilului era mare, cu un pat n form de main de curse, cu jucrii
136
revrsndu-se dintr-un cufr de sub fereastr. John se simi ciudat stnd n
camera unui copil. Ptuul avea s fie schimbat cu unul mare n curnd,
copilul avea s creasc, dorindu-i tot mai mult propria intimitate. Avea s
se duc la coal, s cunoasc vreo fat, s o duc la bal. Totul acolo era prea
deprimant, aa c John iei din nou n hol.
Se ntoarse n dormitorul mare, sigur c i scpase ceva. ncerc s
gndeasc precum doamna Lam, cnd aceasta cuta marf de contraband.
Se uit sub saltea, pipi pernele s vad dac aveau noduri tari. Se uit prin
pantofii din dulap i cmile din sertar.
Cmi. Toate de firm. Bumbac fin, altele din mtase. Chiloii lui Woody
erau marca Calvin Klein, pijamalele erau Nautica.
Doamne, opti John, cuprins de o aa ur pentru Woody nct nu mai
putu respira. Gndete-te, i spuse, de parc asta i avea s se ntmple.
Gndete-te.
Pe msua de toalet erau dou sticle cu ap de colonie pentru brbai,
ns pe John nu l interes firma, ci ceea ce fusese aezat n faa lor. Un
briceag. Woody purtase cu el chiar acel cuit n adolescen. Spusese c era
din cauza faptului c avea de-a face cu nite tipi foarte duri cnd trafica
droguri, iar John l crezuse, imaginndu-i tot felul de momente tensionate
n care Woody sttea fa n fa cu acetia sau tot felul de afaceri riscante n
care veriorul su i folosea briceagul ascuit i crestat.
Woody avea un cuit. Cum uitase el asta?
Tu cine eti?
John se ntoarse, ocat s o vad pe vecina de alturi stnd n pragul uii
dormitorului. Purta o cma de noapte alb, de mtase, pe sub capot.
Hainele atrnau pe trupul ei de copil precum un sac ud pe o furc. Vocea i
era de feti, ascuit, aproape piigiat.
Ce faci aici? ceru ea s tie, dar el i ddu seama c era speriat.
Te-a putea ntreba i eu acelai lucru, spuse el, lund cuitul n mn,
ncercnd s foloseasc tonul plin de autoritate pe care adulii l folosesc
cnd vorbesc cu copiii.
Asta nu e casa ta.
Nu este nici a ta, i spuse John. Locuieti alturi.
De unde tii asta?
Mi-a spus Woody.
Ea se uit la minile lui, la mnui, la cuit.
Cine e Woody?
ntrebarea l surprinse, iar ea probabil c i simi ezitarea, deoarece o lu
la fug pe hol.

137
Hei, strig John, alergnd dup ea prin sufragerie, prin buctrie.
Ateapt, strig el, dar ea deja o zbughise pe ua din spate, n curte.
Arunc o privire peste umr i se ndrept spre gard. El i aminti c nc
mai avea cuitul lui Woody n mn, dndu-i seama cum i s-ar fi putut prea
ei asta i se opri. Ea ezit din nou, ns continu s se mite. S se mite
nainte.
Ca n reluare, o vzu cnd czu. Piciorul gol i se prinse n gardul rupt i se
lovi cu capul de pmnt. John atept, ns ea nu se ridic. Mai atept ceva
timp. Ea tot nu se mic.
ncet, intr n curte, simind iarba moale sub tlpi. i aminti cum fusese
cnd iei de la nchisoare i pi pe iarb pentru prima oar dup douzeci
de ani. Tlpile i erau obinuite cu betonul tare sau cu crmizile din clei
rou din Georgia, pe care mii de brbai le clcau n picioare n fiecare zi.
Iarba de la cimitir fusese foarte moale, de parc plutea pe nori n urma
cociugului mamei lui, nspre mormnt.
Douzeci de ani i uitase cum era iarba. Douzeci de ani de singurtate,
de izolare. Douzeci de ani n care Emily suferise acea umilin de dou ori
pe lun, cnd i vizita fiul. Douzeci de ani n care Joyce se frmntase,
gndindu-se ce fel de monstru era fratele ei.
Douzeci de ani n care Woody trise afar, obinuse un loc de munc
bun, se cstorise i fcuse un copil, cldindu-i o via.
John pi cu grij peste gard. i ddu seama c nc mai avea briceagul lui
Woody n mn i l puse pe pmnt, lng el, ngenunchind lng fat.
nvase cum s ia pulsul la spitalul de la nchisoare. Ea nu avea. i fr s fi
verificat asta, putea s-i dea seama din felul n care craniul era sfrmat c
fata murise n secunda n care dduse cu capul de pietroiul de dincolo de
gard. Sngele i se prelingea, uvie de pr blond lipindu-se de balta de snge.
Se aez cu fundul pe clcie, gndindu-se la ultima dat cnd o vzuse pe
Mary Alice. Ochii ei. Nu avea s-i uite niciodat ochii, felul n care se holba n
gol. ns corpul i spusese povestea adevrat. Trecuse prin nite lucruri
oribile, ngrozitoare. nc i mai putea aduce aminte pozele mrite de la
proces, pozele care artau corpul violat al lui Mary Alice Finney, ntins n
vzul tuturor. i-o aminti pe mtua lui, pind n sus i n jos n faa
jurailor i cum se gndise atunci c asta nu fcea dect s atrag atenia
asupra pozelor care erau n spatele ei.
E n regul, i spusese John lui Lydia, cnd venise la nchisoare i-i
explicase c toate apelurile fuseser respinse, c probabil avea s moar
acolo. tiu c ai fcut tot ce ai putut.
Lydia i spusese s nu vorbeasc despre droguri cu poliia, s nu-l
menioneze pe Woody deoarece dac i implica fiul nu fcea dect s aduc
138
din nou n discuie problemele pe care le avusese John n trecut cu drogurile
i nu voiau asta, nu-i aa? Dac Woody ar fi fost chemat s depun mrturie,
ar fi spus adevrul.
Nu voiau ca Woody s spun adevrul, nu-i aa?
n noaptea aceea, la petrecere, Woody spusese Nicio suprare,
aruncndu-i o pungu. Atunci se decisese s-i fac ru lui Mary Alice?
Fr suprare. John trecuse deja de suprare, era mistuit de furie, de
parc ar fi nghiit motorin i ar fi aprins un chibrit.
Se uit n jos, la fat. Era un copil, dar n acelai timp era i un mesager.
Lui John i se nclet stomacul cnd i bg n gur degetele cu mnui,
ciupindu-i limba ntre degetul mare i cel arttor.
Woody atrsese toate aceste probleme pe capul lui John.
John avea s i le returneze. Cel mai important lucru pe care l nvase n
nchisoare fusese faptul c nu trebuia s te atingi de lucrurile altcuiva, dect
dac erai gata s mori pentru asta.
i spusese Woody, ns acesta era numele unui bieel, iar Woody nu
mai era un bieel. Ca i John, era un brbat. Trebuia s-i spun pe numele
de brbat.
Michael Ormewood.
John puse mna pe cuit.

Capitolul 20

15 IUNIE 1985

Trebuie s te dezmeticeti, i spuse John lui Mary Alice. Nu te poi duce


aa acas.
Ai srutat vreodat o fat?
El se nroi la fa, iar ea rse.
Mark Reed, i spuse ea. Se crede iubitul meu pentru c m-a srutat
dup meci.
John nu spuse nimic, dorindu-i moartea n sinea sa lui Mark Reed,
juctorul din ofensiv al echipei de fotbal, cel care conducea un Corvette
rou i era mndrul proprietar al unui bogat pr pe corp, cu care nenorocitul
se flea prin vestiar de parc ar fi lucrat la Chippendales.
Nu mi-ai rspuns, i zise Mary Alice, i John se gndi la pungua cu praf
alb din buzunar.

139
Las-m s ncerc, i spuse ea, de parc ar fi putut s-i citeasc
gndurile.
Nici ntr-un caz.
Dar vreau.
Nu, nu vrei.
Haide.
l cut n buzunar i l atinsese din greeal cu mna. John trase aer n
piept att de tare nct crezu c plmnii aveau s-i explodeze.
Mary Alice inea pungua ridicat la lumina unui felinar.
Ce-i aa de bun la asta?
John nu putu s-i rspund. Avea alte probleme mai presante care i
atrgeau atenia.
Mary Alice deschise pungua.
El i veni n fire.
Nu face asta.
De ce nu? Tu o faci.
Eu sunt un ratat, spuse el. Nu asta mi-ai zis?
Se auzi un zgomot n spatele lor i amndoi se ntoarser s vad ce era.
Vreo pisic, zise Mary Alice. Haide.
l prinsese de mn, iar John o ls s l conduc n josul strzii, spre casa
ei. John rmase tcut, mergnd cu ea prin grdina din spatele casei. tia c
dormitorul ei era la parter, dar nu se ateptase ca ea s deschid fereastra i
s se care pe acolo.
Ce faci?
.
n spatele lui trosni o crengu. Se ntoarse din nou, dar nu putea vedea
dect umbre.
Haide, spuse Mary Alice.
Urc, oprindu-se n pragul ferestrei i opti:
M omoar maic-ta dac m gsete aici.
Nu-mi pas, i opti ea napoi, aprinzndu-i veioza Hello Kitty ce
rspndea o dr slab de lumin.
Dormi cu becul aprins noaptea?
Ea l plesni jucu peste umr.
Hai, intr i taci din gur.
John ateriz pe moale. Patul ei era mpins sub fereastr. Stteau amndoi
pe patul ei. Pe patul lui Mary Alice. John simi din nou c se excit.
Dac Mary Alice observase, nu spusese nimic.
Arat-mi cum se face, l rug ea, dndu-i pungua cu cocain.
N-am de gnd s-o fac.
140
Dar tiu c vrei.
Voia. Doamne, ct voia. Orice numai s poat s treac peste apucturile
lui de idiot i s o srute.
Arat-mi, repet ea.
El desfcu nodul de la pungu i scoase un pic de praf pe vrful
degetului.
l tragi pe nas, spuse el. Aa.
John tui, aproape se nec, cnd praful i ajunse n fundul gtului. Avea
gust amar, metalic. ncerc s produc suficient saliv nct s nghit, dar
gura i era prea uscat. Inima i se comport ciudat, parc sltase, apoi se
simi de parc i fusese njunghiat cu un cuit.
Mary Alice pru speriat.
Eti
Cocaina i ajunse la creier. n maximum dou secunde era att de dus
nct nu-i putea ine ochii deschii. Vedea stele stele adevrate i czu
nspre nainte, fix spre Mary Alice. Ea i cuprinse faa ntre palme, s-l ajute
s se in drept, iar el i ridic brbia, atingndu-i buzele cu ale lui.
Urmtorul lucru pe care i-l aminti fusese faptul c se trezise cu cea mai
aprig durere de cap pe care o avusese vreodat. Simea o durere
fulgertoare n piept i i era frig, dei era acoperit de transpiraie. Se
rostogoli, pielea lipindu-i-se de cearafuri. Se gndea c mama sa avea s-l
omoare fiindc udase patul, cnd simi trupul de lng el.
Mary Alice era complet dezbrcat. Gtul i era sucit ntr-o parte, gura
deschis i plin de snge. Vzu c avea vnti pe picioare i prin alte
locuri. Smocuri de pr pubian i fuseser smulse. Avea urme de mucturi
peste tot pe snii ei mici.
John era prea panicat pentru a mai scoate vreun sunet. Gfia, simi
nevoia s se uureze, ndeprtndu-se de trupul ei. Fereastra deschis era n
spatele lui. Ridic mna, iar degetele i alunecar pe pervaz. Snge. Avea
snge pe toat mna. Sttuse n el toat noaptea, iar hainele i se mbibaser
precum un burete.
Auzi un zgomot, un fel de hu-hu-hu, dar i ddu seama c era el. Faa ei.
Nu-i putea lua ochii de pe faa ei. Att de mult snge. Se scp pe el, simind
un lichid cald revrsndu-i-se pe picior n jos.
Trebuia s ias de acolo. Trebuia s plece.
John se lipi de perete, folosindu-i picioarele pentru a se mpinge afar pe
fereastr. Czu pe fereastr n grdin, iar cnd ateriz lat pe spate, i iei tot
aerul din piept, ntr-o tuse brusc.
Se uit n sus, la cer. nc nu era diminea. Soarele fcea copacii s par
umbre gri pe un fundal negru. i tremurau picioarele, dar reui s se ridice.
141
Pantalonii i se lipiser de coapse, iar cmaa nsngerat era ca o a doua
piele, pe spate, unde sttuse toat noaptea lng Mary Alice.
John o lu la fug, inima btndu-i puternic n piept.
Trebuia s plece de acolo.
Trebuia s ajung acas.

142
ZIARUL LOCAL DECATUR CITY OBSERVER
18 IUNIE 1995

CAZUL FINNEY:
ZECE ANI MAI TRZIU

Au trecut zece ani de cnd Mary Alice Finney, n vrst de


cincisprezece ani, a fost gsit violat i omort n casa
prinilor ei din Decatur, dei crima care a zguduit mica suburbie
din Atlanta a rmas nc proaspt n minile celor care nc mai
locuiesc aici. A schimbat totul, susine Elizabeth Reed, al crei
fiu era prietenul lui Finney la momentul respectiv. Am trecut de
la a fi o comunitate deschis la a ne ncuia uile noaptea.
Poliia a fost la nceput consternat de cazul fetei, majoret i
ef a clasei la liceul Decatur. Era doar o fat normal, care
ducea o via normal, a spus Reed. Toate acestea s-au schimbat
pe 16 iunie 1985, cnd vecinii s-au trezit la auzul ipetelor unei
femei. Sally Finney se dusese s-i trezeasc fiica pentru a merge
la biseric, ns a fost ntmpinat de un mcel.
A fost o privelite greu de digerat, recunoate Harold Waller,
fostul ef de poliie, acum ieit la pensie. Era snge peste tot. Nu
mai vzusem niciodat aa ceva. Cu toii am crezut c aveam de-a
face cu opera unui psihopat i bineneles, am avut dreptate.
Psihiatrii care au depus mrturie n faa Curii au fost de acord
cu evaluarea fcut de Waller ucigaului, spunnd c furia de
care biatul dduse dovad sub efectul drogurilor era semn al
unei psihoze. Dei ucigaul afirmase c folosea droguri numai n
scop recreativ, prietenii si au dezvluit o latur a sa mult mai
ntunecat. Antrenorul Vic McCollough, vorbind despre accesele
de furie de pe terenul de fotbal, a spus c fusese nevoit ntr-un
final s-l dea afar pe biat din echip. Un prieten apropiat, care
a cerut s rmn anonim, a spus c la vremea respectiv Shelley
era obsedat de Mary Alice Finney i c prea s fie consumat de
ur mpotriva fetei.
n plus, fusese violat n mod brutal, cci trupul fetei era i
acoperit cu o serie de mucturi adnci n jurul snilor i a
coapselor. Ucigaul minor i-a mai pngrit trupul i urinnd pe
el. Aceasta, ns, nu avea s fie descoperirea cea mai ocant. n

143
timpul mrturiilor, Waller a divulgat faptul c limba fetei fusese
tiat cu un cuit cu lam zimat.
Puini oameni din cartier au fost surprini s afle c Jonathan
Shelley a fost arestat pentru aceast crim. Potrivit poliiei,
tnrul de cincisprezece ani mai avea antecedente penale cu
privire la consumul de droguri i furt necalificat. Directorul
liceului, Don Binder, a afirmat n timpul procesului c Shelley era
cunoscut n campus ca traficant de droguri cu dependen. La
locul faptei a fost gsit i o pungu de droguri care coninea un
amestec de cocain i heroin. Amprentele pline de snge ale lui
Shelley au fost gsite att pe pungu, ct i prin alte locuri cheie
din camera fetei.
Nu am dus lips de dovezi, a spus Waller. Amprentele lui
pline de snge au fost gsite peste tot. Avocatul aprrii a atras
atenia la proces asupra faptului c la faa locului se mai aflau i
alte amprente neidentificate, ns nu a reuit s dea o explicaie
pentru dovada incriminatoare: cuitul de buctrie de
cincisprezece centimetri, cu lam zimat, care ulterior a fost
gsit ascuns n dulapul din dormitorul biatului. Cuitul, care
fcea parte dintr-un set de buctrie al familiei Shelley, fusese
atent curat, ns s-au gsit urme de snge uman pe mnerul de
lemn. Emily Shelley, mama biatului, a mrturisit la proces c se
tiase cu cuitul, susinnd c sngele era al ei. n timp ce era
interogat de avocatul acuzrii, ea a reuit s explice cum i de ce
se gsise cuitul n dulapul biatului.
Nu am crezut nici pentru o secund c John Shelley este
nevinovat, a spus senatorul de stat Paul Finney (R-Fulton). A
ales s se lase purtat de furia produs de droguri i fata mea a
fost cea care a avut de suferit din cauza asta. Sally Finney nu a
dat niciun interviu cu privire la moartea lui Mary Alice, singurul
su copil. Vecinii spun c ea a refuzat s se mai ntoarc n casa
lor de pe strada St. Patrick i c a depus actele pentru divor n
timpul procesului. Acest act violent mi-a distrus familia, a spus
la acea vreme Paul Finney. Divorat de dou ori, senatorul este
binecunoscut ca susintor al drepturilor victimelor i a sprijinit
mai multe legi ale statului Georgia care mpiedic infractorii care
au svrit asemenea crime violente s fie eliberai pe cuvnt de
onoare.
Prima audiere n vederea eliberrii condiionate a fost
programat pentru vinerea trecut. Stnd n faa comisiei,
144
Shelley a citit o declaraie pregtit din timp. Nu eu am comis
acea crim, afirm el n faa unei ncperi pline. Nu voi
mrturisi ceva ce nu am fcut.
Tatl fetei, Paul Finney, care nc mai sufer, a declarat: John
Shelley este exact unde merit s fie.

145
PARTEA A III-A

Capitolul 21

6 FEBRUARIE 2006
20:02

Will Trent i peria cinele cnd auzi soneria. Betty ncepu s latre cu aa
putere, nct aproape czu de pe mas. El i zise s tac i primi pentru asta
o privire curioas. Will nu-i spusese niciodat cinelui nu.
Trecu un minut ntreg. Will i Betty ateptar, spernd ca oricine s-ar fi
aflat la u s plece, dar soneria se auzi din nou, apoi de nc trei ori, rapid.
Cinele ltr cu putere. Will oft, puse jos peria i i rul n jos mnecile.
Ridic n brae cinele. Soneria se auzi din nou de ase ori la rnd nainte
ca el s ajung la ua de la intrare.
Ce dracu mi-ai deschis att de greu?
Will se uit n strad s vad dac era singur.
M-am tot pomenit cu Martorii lui Iehova n ultimul timp.
Ar putea fi o modalitate bun pentru tine de a gsi femei. Angie
strmb din nas. Doamne, ce pocitanie de cine.
Will o urm pe Angie n cas, innd cinele aproape de piept, simind
insulta n numele animalului. Angie era mbrcat pentru serviciu, iar el
remarc:
Ari ca o prostituat.
i tu ari ca un cadavru ntr-un sicriu.
El i duse mna la cravat.
Nu-i place costumul?
Ce s-a ntmplat cu blugii pe care i i-am cumprat?
Se ls pe canapea i oft uurat, fr s atepte ca el s rspund.
Nenorociii tia de pantofi, se plnse ea.
i descl pantofii cu tocul de cincisprezece centimetri i i arunc pe
covor. i desprinse prul lung, aten i-l scutur, lsndu-l s-i cad pe
umeri.
Sunt att de stul de slujba asta nenorocit!

146
Will o ls jos pe Betty. Unghiile celului Chihuahua se auzir pe lemnul
de esen tare cnd se ndrept spre buctrie. O auzi bnd ap, apoi aceasta
ciuguli din resturile cinei. Cinele era un tovar nedorit i spera el,
temporar. Cu dou sptmni n urm, Will se ntorsese de la alergarea de
diminea i o vzu pe vecina lui mai n vrst urcat ntr-o ambulan.
Femeia avea un defect de vorbire i, judecnd dup timbrul vocii, avea i
obiceiul de a fuma cinci pachete de igri pe zi.
ngrijete-o pe Betty, i strigase ea din partea cealalt a peluzei, dei lui
Will i se pru c spuse ngrdete-o pe Betty!
Ce s fac cu ea? ntrebase el, oarecum ngrozit de idee.
Femeia se uit urt la el, apoi art ctre micua Chihuahua care sttea pe
veranda din faa casei.
Cinele. Ce e cu cinele?
S o perii! uier femeia i uile ambulanei se nchiser.
Will nu tia cum o cheam pe femeie. n afara faptului c-i plcea s se
uite la Preul corect la volum maxim, tia foarte puine lucruri despre ea.
Nu avea nicio idee unde o dusese ambulana, dac avea familie sau, la urma
urmei, dac avea s se mai ntoarc. Singurul motiv pentru care tia numele
cinelui era fiindc femeia obinuia s tot strige dup el.
Betty! auzea n mijlocul nopii o voce mai groas dect a oricrui
brbat. Betty, i-am spus s nu faci asta!
Angie sttea cu braele ncruciate, uitndu-se n sus la Will.
i dai seama c ari pur i simplu ridicol cu celuul acela n brae,
nu?
Will se aez vizavi de ea, lsndu-se pe spate n scaun. Lu telecomanda
de la casetofon i opri cartea audio pe care o asculta. Trecuser doi ani
ntregi de cnd vorbise ultima dat cu Angie Polaski i uite-o aici n
sufrageria lui, de parc nu trecuse dect o zi. Mereu fusese aa, nc de cnd
erau copii. Pref-te c nimic nu e surprinztor i nu ai s fii luat prin
surprindere.
Mersi c m-ai ajutat cu automatul de diminea, spuse el, omind
faptul c aproape fcuse infarct cnd o vzuse pe coridorul Primriei de Est.
Ce fceai cu Michael Ormewood?
Din nou nu l ls s rspund.
Dumnezeule, nu-mi vine s cred ce i s-a ntmplat vecinei lui. Ce
ciudat, nu?
Will ncerc s i rspund la fiecare ntrebare pe rnd.
Lucreaz la un caz care m intereseaz. Tu de unde-l tii?
Obinuia s lucreze la Moravuri, i spuse ea. Ai ceva de ronit?

147
Will se ridic, ducndu-se s verifice n frigider, cu Betty pe urmele lui. De
obicei mnca n ora, ns cinelui i plcea brnza, aa c inea cte o bucat
la ndemn.
Angie l urm n buctrie.
Cnd a fost transferat Ormewood la Omucideri? o ntreb el.
Acum vreo ase luni.
Will locuia n nordul Georgiei n urm cu ase luni, fiind trimis s fac
razii prin fermele de gini ce fuseser abandonate i ulterior transformate n
laboratoare unde se prelucra metamfetamin, pn cnd efa lui avea s
decid ce s fac cu el.
La Moravuri a avut prima lui sarcin important, pentru care a i
primit insigna aurie5, spuse ea. A lucrat aici timp de zece ani.
Will i ddu seama c ea ncerca s-i spun ceva prin asta.
De ce a plecat?
Din cauza mea.
Ea trase un scaun i se aez la mas.
I-am spus c trebuie s plece sau aveam s-l denun.
Pentru ce?
Pentru c se ncurcase cu unele dintre fete, fr s le plteasc.
Will ls brnza pe tejghea.
Interesant.
Eu a zice mai degrab scrbos, dar fiecare cu prerea lui.
Will ntoarse ideea pe toate prile timp de un minut, impresia lui despre
Michael Ormewood schimbndu-se din nou. Brbatul era cu siguran greu
de definit.
A fcut asta n toi cei zece ani ct a lucrat la Moravuri?
Eu am lucrat n echipa lui numai cteva luni. Dac ar fi s-mi dau cu
prerea, a zice c da.
sta e un lucru obinuit? ntreb el.
Ea ddu din umeri.
Se ntmpl cteodat, mai ales cu brbaii nsurai. E sex pe gratis,
cine n-ar fi tentat?
Will se ntoarse s ia o farfurie din dulap, ca ea s nu-i poat citi expresia
feei, ns Angie l tia de cnd avea opt ani i rse oricum.
Ce ruinos eti, William.
Nu s-au schimbat multe n doi ani.

5n Statele Unite, cnd sunt promovai la rangul de detectiv, poliitii primesc o insign aurie, n locul
celei argintii. (n.tr.).
148
Ea nu muc momeala. Trecuser de fapt doi ani i cteva luni. Fuseser
fix n acea buctrie, Angie strigase la el i Will i privea pantofii, ateptnd
ca ea s se opreasc. Ea se potolise ntr-un sfrit, dar asta se ntmplase
numai cnd trntise ua dup ea, la ieire.
El tie brnza cubulee cu cuitul, ncercnd s ignore privirea
nerbdtoare pe care i-o arunca Betty.
Ce-ai auzit despre ce s-a ntmplat n dup-amiaza asta?
Despre vecina lui Michael? clarific Angie. Nu multe. Doar c probabil
se leag de cazul Monroe.
Limba vecinei a fost tiat. Nu au gsit-o nc.
De ce ar fi atacat-o cineva pe vecina lui Michael?
Asta m tot ntreb i eu.
Crezi c e o coinciden?
El se rezem cu spatele de tejghea i o privi.
Nu pare a fi. Are Ormewood dumani?
Nu suntem noi cei mai buni prieteni, dar din cte mi dau seama,
bieii l plac. i petrece mult timpul cu imbecilul de Leo Donnelly, dar
gusturile nu se discut.
Ai auzit vreodat c ar fi enervat pe cineva?
Adic s fi scos pe cineva din srite?
Ea ddu din nou din umeri, un alt obicei pe care l cptase de cnd nu se
mai vzuser.
Nimic ieit din comun. Chiar crezi c incidentul sta e legat de cazul
Monroe?
Medicul legist va fi gata cu rezultatele autopsiei mine. Din cte am
putut vedea, erau nite diferene.
Fcu o pauz, vizualiznd scena n minte.
Avea o zgrietur pe laba piciorului. E clar c se mpiedicase de gard.
Avea o ran aici.
Duse mna la tmpl.
S-a lovit de o piatr cnd a czut, destul de tare din cte mi s-a prut. i
sngele
Fcu o pauz din nou.
Nu era destul snge. n cazul lui Monroe, gura i se umpluse de snge
suficient de repede nct ea s se nece. Fata asta era cu faa n jos,
bineneles, dar nu era mult snge pe pmnt. Dac ar fi s-mi dau cu
prerea, a zice c i se oprise inima nainte ca limba s-i fi fost tiat.
A fost violat?
Avea vnti pe coapse, dar nu vom ti singur pn ce nu i vor face
autopsia.
149
Pete Hanson se ocup de asta?
Da. Crima a avut loc n districtul DeKalb, dar i-am rugat s-l lase pe el
s se ocupe de cadavru, pentru a avea continuitate. Hanson i-a fcut
autopsia Aleeshei Monroe de diminea. Pare un tip de treab.
Will se gndi la ceva ce doctorul remarcase n timpul autopsiei.
Prezervativele cu spermicid i lubrifiant cost mai mult dect cele
fr?
Ea l fix cu privirea.
Par expert?
Will tia c probabil era, dar nu voia s poarte acea discuie chiar atunci.
Ucigaul lui Monroe a folosit un prezervativ care avea lubrifiant i
spermicid pe el. Voiam pur i simplu s tiu dac sunt mai scumpe.
Angie trase concluzia evident.
Nu a vrut s lase urme de ADN.
Ormewood crede c asta nseamn c n-a vrut s-o omoare.
Rahat, contracar Angie. Clienii nu vin cu prezervative. Nu-i fac mari
griji n privina fetelor cu care se culc. tii cum zic ei la toat pielea aceea n
plus din jurul vaginului? Femeie. Michael Ormewood ar trebui s tie asta
cel mai bine, adaug ea.
Atunci revin la ntrebarea de la care am pornit. Sunt mai scumpe?
Angie l privi atent cteva secunde. tia c el nu cumprase n viaa lui un
prezervativ.
Fetele sunt ca oricine altcineva pe lumea asta: cred c dac ceva cost
un pic mai mult, e i mai bun. Ar cheltui treizeci-patruzeci de ceni n plus
dac ar crede c le-ar feri de hepatita C.
Nu le e mai tare fric de SIDA?
De obicei poi ascunde SIDA. Hepatita te face galben. Leesha era una
dintre fetele istee. Lua orice msur de precauie se putea.
Angie se uit la minile ei de parc i verifica oja. Rareori lsa slujba s o
afecteze, altfel probabil ar fi ajuns o alcoolic pe strad, dar Will vedea c i
era greu n momentul acela. Orict de mult ura s lucreze la Moravuri, i
formase un fel de relaie cu fetele. mprteau acelai trecut plin de abuzuri
i abandonuri. Ar fi putut cu uurin s fie una dinte ele.
mi plcea de ea, spuse Angie ntr-un sfrit. De Monroe. Am arestat-o
de vreo ase ori la rnd anul trecut. Era simpatic. Intrase n asta din
motivele obinuite i nu tia cum s ias. Am ncercat s o conving s se
interneze la dezintoxicare, dar tii cum e. Nu poi fora pe nimeni s fac ce
nu vrea.
El ncerc s spun ceva drgu despre prostituata moart, tiind c avea
s o consoleze pe Angie ntr-un fel.
150
Era frumuic, alese el s spun.
Da, era.
Angie se ridic i se ndrept spre Will. El nu se mic, ateptndu-se
prostete ca ea s fac ceva, dar Angie doar lu nite cuburi de brnz i se
aez la loc.
L-am ntrebat pe Michael despre ea n dimineaa asta. Nici nu i-a
amintit-o.
Monroe era una dintre prostituatele cu care se ncurcase?
N-am nicio idee, recunoscu Angie. Fusese doar un zvon care circula
printre fete. E un poliist care te mai scutete n schimbul unor favoruri.
Vorbe de felul sta. Eu nu le-am crezut, dar una dintre fete mi-a spus numele
lui. Ormewood nu e chiar un nume des ntlnit, nu? L-am confruntat i el nu
a negat, aa c i-am zis: Ia vezi, ori te transferi de aici, ori afl locotenentul.
A ales prima opiune.
Will se ntoarse din nou, cu braele ncruciate.
Ce fel de tip e?
E un poliist bunicel.
Muc din brnz.
La ct o mai conta i asta.
Mestec, fiind clar c se gndea la ntrebare.
Adevrul e c niciodat nu mi-a plcut de el. Mereu se ddea pe lng
mine, oferindu-se s-mi arate cum merg lucrurile. I-am zis s se duc
dracului.
Aa ca o domnioar, cum te exprimi tu de obicei.
i arunc lui Betty nite brnz.
N-ar trebui s-i dai aa ceva, l avertiz Angie. O s se constipe i o s-i
par ru.
Cu moderaie.
S nu vii la mine plngnd cnd obolanul o s dea pruri pe ritmuri
de Copacabana.
Will i arunc lui Betty o alt bucic de brnz, dei de obicei i ddea
doar una pe zi.
Mai zi-mi despre Ormewood.
Angie ddu din umeri.
Nu mi-am dat seama ct de mult m irita pn ce nu a plecat. Se
comporta mereu de parc era marele mecher, tii? E veteran de rzboi
Mi-a spus.
Da, i place s informeze pe toat lumea despre asta.
Angie se uit spre Betty cu suspiciune, ca i cum cinele ar fi nceput deja
s fermenteze.
151
Chiar i dup ce s-a transferat, tot mai aprea pe la Moravuri de parc
era reuniune. Venea cel puin odat pe sptmn, bgndu-i nasul peste
tot, spunndu-ne despre toate cazurile mari la care lucrase, de parc faptul
c lucra la Omucideri i fcea organul mai mare.
Are un procentaj destul de bun de cazuri rezolvate.
Mai bun dect al tu?
Crezi c i tot vra nasul fiindc era ngrijorat c te-ai rzgndit n
privina activitilor lui extra-curriculare? ntreb Will.
Cred c pur i simplu nu putea accepta c aveam un avantaj asupra lui.
Avea pe fa acel zmbet dulce care nsemna c urma s insiste.
Haide, scumpule. Procentajul tu de cazuri rezolvate e mai mare dect
al lui, nu-i aa?
Hai s vorbim despre Ormewood.
Ea se prefcu a fi bosumflat, dar nu dur mult.
Tocmai i-am zis. Lui Michael i place s dein controlul.
Mie mi s-a prut un tip de treab.
Brbaii nu vd asta, e dincolo de aparene. Ai ncredere n mine.
ntreab orice femeie i are s-i spun dup cinci minute petrecute cu el c
e obsedat de dorina de a domina.
Bine.
Aceasta nu era o trstur ieit din comun n ceea ce i privea pe poliiti
i Will o ntlnea adesea.
Am observat c i place competiia.
Asta e puin spus, i zise ea. A acceptat transferul, dar nu a putut s
treac peste faptul c l-am pus la punct. Obinuia s vin des la sfritul
turei mele, chiar dup ce tocmai terminasem de completat rapoartele.
Se uita prin ele?
I-a fi smuls organul dac ar fi fcut asta.
Mai mbuc un cub de brnz.
Dar cred c dac l-a fi lsat singur un minut, mi-ar fi rsturnat biroul
cu susu-n jos.
Are un comportament violent?
Nu mai violent dect noi toi.
Will se ntreb ce voise s spun cu asta, dar nu insist.
Sun de parc ar vrea s se asigure c n-ai s-l faci pe la spate.
Se poate.
Ea mestec n continuare, fr a-i mprti ce-i trecea prin minte.
Will o privi atent timp de un moment, ncercnd s ghiceasc ce
ascundea. Cnd era vorba de Angie, mereu exista ceva ce inea ascuns. Chiar
i dup toi acei ani, Will nu era sigur dac ea fcea asta dinadins sau dac
152
era doar felul ei de a se proteja. Una era cnd mineai pur i simplu i alta
cnd fceai asta dintr-un instinct de supravieuire. Era ultimul om de pe
pmnt care putea s o condamne pentru asta.
Ormewood prea foarte afectat de ce i s-a ntmplat vecinei lui, zise
Will.
i plac foarte mult copiii, i spuse ea. Fiul lui are nite probleme
mintale, dar l-am cunoscut cndva i e un scump. Nevast-sa e destul de
rece, dar i eu a fi dac ar trebui s m culc cu el n fiecare noapte. L-am
cunoscut pe partenerul lui, Ken Wozniak, un tip de culoare, dar tot polonez,
cnd s-a inut o petrecere n cinstea pensionrii lui. Am zis s m duc i s
susin echipa.
Drgu din partea ta.
M ndoiesc c mai are mult de trit. A suferit un fel de atac cerebral
chiar n mijlocul seciei de poliie. Jumtate din corp i e paralizat.
Are familie?
Nu.
Amndoi rmaser tcui pre de o clip.
Angie deschise gura s vorbeasc, apoi se rzgndi. Will o cunotea destul
de bine nct s nu insiste i se dovedi c avusese dreptate cnd, ntr-un
sfrit, ea i spuse:
Chestia cu Michael e c nu are o personalitate proprie.
i asta ce vrea s nsemne?
C ncearc mereu s se integreze, dar pur i simplu nu i iese.
Will gndi c acelai lucru se putea spune i despre el.
i sta e un lucru ru?
Ea se opri cteva secunde s se gndeasc nainte de a explica.
Cum e cazul lui Wozniak. Nu eram apropiai, dar l vzusem pe ici, pe
colo. Un tip solid, cu un pntece pn aici.
ntinse mna cu vreo douzeci de centimetri n faa stomacului ei.
Dar e un adevrat gagicar, tii? Mereu are cte o replic despre ce port.
Chestii de genu Fusta ta e din spaiu? Pentru c fundul sta e de pe alt
planet, dar e un tip mai n vrst i e un finu, aa c ce zice e amuzant i
chiar mgulitor, nu deranjant.
i? spuse Will, fr s neleag unde era limita, dar tiind c brbatul
nu o ntrecuse.
Ken are nite replici. De exemplu ofer cartea de vizit unei persoane
i-i spune Ceva cu care s te tergi la fund. Are un fel de-a fi dezarmant i
toi rd, dar pstreaz cartea de vizit, nelegi? O fi el poliist, dar se vede c
e un tip de treab.
Da, aprob Will.
153
Poliitii aveau tot felul de trucuri pe care le foloseau ca s stabileasc o
legtur cu potenialii martori. Fiecare avea o alt plrie din care le scotea,
dar cu toii aveau nevoie de aceeai magie dac voiau s rezolve ceva.
Deci Ken e n spital, da? E imobilizat la pat. Sincer vorbind, n-are s-o
mai duc mult.
Pcat.
Da, flutur ea din mn, nebgnd n seam ce spusese el. Ideea e c
dou sptmni mai trziu eram la osea cu fetele i apare Michael. Fetele
tiu c e poliist fiindc ce mai e poliist. l pot mirosi de la o pot.
Ea se rezem de scaun i Will observ c ncepuse s se enerveze numai
aducndu-i aminte.
Deci Michael se plimb de la un capt la altul al irului de fete, de parc
e mare mecher, mi face din ochi, n sictir, de parc e amuzant i nu idiot
pentru c risc s m dea de gol. i le ntreab pe fete dac au vzut nu tiu
ce tip dnd trcoale pe acolo, c e periculos i s se fereasc de el. Apoi le d
cartea de vizit i zice
Ceva cu care s v tergei la fund, bnui Will.
Exact, spuse ea. Mereu e aa, mereu ncearc prea tare s fie mecher,
s se integreze, dar problema e c nu tie cum, aa c trebuie s-i imite pe
alii.
Ca tipii care repet replici din filme.
Yeah, baby, spuse ea, imitndu-l perfect pe Austin Powers.
Will se gndi bine la asta, analiznd timpul scurt pe care l petrecuse cu
Michael Ormewood nainte s gseasc trupul fetei n curtea detectivului.
Era evident c Angie se gndise destul de mult la personalitatea brbatului,
ns Will nu avea ncredere deplin n concluzia la care ajunsese ea.
Nu mi-a lsat impresia asta.
Nu, spuse ea. Dar crezi c e ceva n neregul cu el. i-a atras atenia.
Vorbele ei atinseser fix miezul relaiei lor. Se ntlniser ntr-un cmin
de copii, n urm cu douzeci i cinci de ani. Will avea opt ani, iar Angie
unsprezece. i petrecuser amndoi viaa perfecionndu-i instinctele.
Amndoi nvaser din greeli s-i asculte intuiia cnd le spunea c doar
fiindc cineva prea un biat bun, asta nu nsemna c i era.
Da, recunoscu Will. Nu l-am putut citi bine. Am presupus c era din
cauz c l irita prezena mea. Nimnui nu-i place s fie forat s coopereze
cu alii.
Nu e numai asta, zise ea. i o tii la fel de bine ca i mine.
Poate.
El o lu n brae pe Betty s o scarpine n dosul urechilor.
Angie se ridic.
154
Vreau s verifici un nume pentru mine.
Ce nume?
Ea se ntoarse n sufragerie s-i ia poeta. Will o urm, innd-o pe Betty
la piept. Cinele era att de delicat, nct uneori simea c ine n brae o
pasre.
Uite.
Angie i ntinse o noti roz cu nite litere mari de tipar pe mijloc.
Mi-a zis c e amestecat n ceva. Nu sun deloc bine i am o presimire
Ridic din umeri, fr a termina propoziia.
Cred c a dat de belea.
Will nu lu notia. ncerc s adopte un ton glume.
i de cnd salvezi tu lumea?
Vrei s m ajui sau s stai acolo nepat, mngindu-i celul?
Nu pot s le fac pe amndou?
Ea schi un zmbet.
Pe fia lui de eliberare condiionat erau date doar detaliile
importante, iar dosarul lui complet e prea vechi pentru a mai fi n computer.
Crezi c poi s rezolvi ceva i s-mi faci rost de copia de la arhive?
i ddu seama c acela era motivul pentru care Angie venise n acea
sear i ncerc s nu se arate dezamgit. Lu notia, uitndu-se piezi la
cuvinte, care erau nceoate. Will nu putea niciodat s vad literele cum
trebuie, mai ales cnd era suprat sau frustrat.
Will?
S-ar putea s dureze ceva dac e la arhive, o preveni el.
Nu-i nicio grab, spuse ea. Probabil c nici n-am s-l mai vd vreodat.
El se simi uurat, ceea ce probabil nsemna c fusese gelos.
Ea era deja la u, gata s plece.
E cu doi de e, poi s citeti bine?
Poftim?
Ea pru iritat, de parc el nu fusese atent.
Numele, Will. Cel de pe noti. E Shelley, cu doi de e.

Capitolul 22

Angie locuia la mai puin de opt kilometri de casa lui Will. Plec de la el la
volanul mainii, cu radioul n surdin. Se ls purtat de gnduri, n timp ce
conducea pe strzile bine-cunoscute. El arta la fel ca ntotdeauna, poate
puin mai slab, i numai Dumnezeu tia ce i fcuse la pr. Angie fusese
155
mereu cea care i-l tundea, i presupuse c i cumprase un aparat de tuns
electric pentru a evita s se duc la frizer, care ar fi putut s-i vad cicatricea
din dosul capului i s-l ntrebe cine ncercase s-l omoare.
tia c n ultimii doi ani Will locuise n munii din nordul Georgiei. Poate
c nu ieise mult n ora ct fusese acolo. Will i lsase ntotdeauna dislexia
s-i controleze viaa. Nu-i plcea s mearg la restaurante noi deoarece nu
nelegea meniurile. Fcea cumprturi de la alimentar pe baza culorilor
cunoscute ale etichetelor sau dup imaginile de pe pachete, dup care putea
identifica produsele. Prefera s moar de foame dect s cear ajutor. Angie
i aducea aminte clar cnd el se dusese pentru prima dat singur la
cumprturi. Se ntorsese cu o cutie de Crisco cu grsime pentru frgezirea
aluatului, creznd c puiul fript de pe etichet indica coninutul.
Virnd pe alee, Angie ncerc s-i aduc aminte de cte ori l prsise pe
Will Trent. i enumer dup nume pe brbaii pentru care l prsise. George
fusese primul, pe la mijlocul anilor optzeci. Fusese un fan punk-rock i
dependent de heroin n secret. Numerele doi i opt fuseser Roger, brbai
diferii, dar ambii cu aceleai defecte de personalitate. Dup cum i scotea
Will ochii mereu, Angie era atras numai de brbai care aveau s-i fac ru.
Mark fusese numrul ase. Un mare escroc. Angie i dduse seama abia
dup cinci luni c el i ncrca crile de credit cu datorii. Idiotul fusese att
de ocat cnd ea i sunase un prieten de la departamentul Fraud care l
arestase, nct i acum mai rdea cnd i aducea aminte de expresia tmp
de pe faa lui. Paul, Nick, Danny, Julian, Darren existase chiar i un Horatio,
dei cu el fusese numai o sptmn. La urma urmei, nu rmsese cu
niciunul i se trezea mereu n pragul uii lui Will, distrugndu-i din nou viaa
pn gsea un alt brbat care s o in departe de el.
Angie parc maina pe alee. Motorul continua s scoat zgomote i, dup
ce lu cheia din contact, se gndi pentru a mia oar c ar trebui s duc
sraca main la un service auto. Maina avea scurgeri precum o btrnic i
toba de eapament abia se mai inea, dar nu se ndura s lase vreun strin s
umble la motorul pe care Will l recondiionase cu propriile lui mini. i lua
aproape ase ore s citeasc ziarul de diminea, dar putea s dezasambleze
un motor i apoi s-l asambleze legat la ochi. Fie el un ceas de buzunar sau
un pian, putea s repare aproape orice. La fel privea i cazurile, cum fiecare
informaie trebuia pus cap la cap pentru a le rezolva, iar asta l fcea s fie
unul dinte cei mai buni ageni pe care i avea Biroul. Mcar de i-ar fi putut
folosi mintea sa ager i n viaa personal.
Luminile de siguran se aprinser cnd ajunse la ua din spate s o
descuie. Rob. Cum putuse s uite ea de Rob, cel cu prul morcoviu, cu
zmbetul dulce i dependena de jocuri de noroc? n total unsprezece
156
brbai, unsprezece di cnd l lsase pe Will i unsprezece di cnd acesta
o primise napoi.
i asta fr a pune la socoteal femeile.
Angie aprinse luminile din buctrie i tast codul s opreasc alarma.
Will o iubea. Era sigur de asta. Chiar i atunci cnd se certau, aveau grij s
nu spun acel lucru care putea s rneasc adnc, nct s pun definitiv
capt relaiei. tiau totul unul despre cellalt, sau mcar tot ce era
important. Dac cineva i-ar fi inut un pistol la cap i ar fi pus-o s explice de
ce ea i cu Will ajungeau ntotdeauna unul n braele celuilalt, Angie ar fi
murit fr s tie rspunsul. i fiindc nici Will nu era un mare fan al
introspeciei, probabil ar fi suferit aceeai soart.
Scoase o sticl din frigider i se ndrept spre camera din spate,
ncercnd, fr succes, s nu se mai gndeasc la Will. Angie i verific
robotul, s vad dac avea mesaje, apoi ncepu s se dezbrace. Pe de o parte
s-ar fi ateptat ca el s sune, dar pe de alt parte tia c el nu avea s fac
asta. S o sune ar fi fost un gest impulsiv, iar Will nu era genul. i plcea
rutina. Spontaneitatea era pentru personajele din filme.
Angie ddu drumul la du i ncepu s se dezbrace, privindu-se n oglind.
Nu se putea uita la trupul ei fr a se gndi la cel al lui Will. Avusese parte de
abuzuri din partea multor tai adoptivi temporari i tai vitregi, ns toate
cicatricile ei erau pe dinuntru. Spre deosebire de Will, ea nu avea cicatrici
pe fa, arsuri de igar i tieturi provocate de beivii care hotrser s-i
verse nervii pe un copil lipsit de aprare. Nu avea o cicatrice n zig-zag care
s-i sfie piciorul, iar o fractur s aib nevoie de ase operaii. i nu avea
nici linii roz pe antebra, unde o lam sfiase pielea, lsnd-o fr snge i
aproape fr via.
Se ntlniser pentru prima dat la casa de copii din Atlanta, care era de
fapt un orfelinat. Statul luase decizia de a le gsi copiilor familii temporare,
ns de cele mai multe ori se ntorceau cu noi vnti, noi poveti de spus.
Doamna Flannery era cea care se ocupa de cmin i mai erau trei asistente
care aveau grij de cei o sut i ceva de copii care locuiser acolo ntr-un
moment sau altul. Spre deosebire de imaginea din Dickens de care amintea,
cei care lucrau acolo erau pe ct de devotai puteau fi, avnd n vedere c nu
erau suficieni i mai erau i prost pltii. Din cte tia Angie, nu se
ntmplase niciodat vreun abuz i, n general, cele mai fericite amintiri le
avea din vremea petrecut sub ngrijirea doamnei Flannery. Nu c femeia ar
fi fost deosebit de afectuoas sau matern, dar avusese grij ca mcar s
existe lenjerie curat pe pat, mncare pe mas i haine cu care s se
mbrace. Pentru majoritatea copiilor care erau acolo, acesta era singurul loc
stabil pe care l cunoscuser.
157
Angie le spunea mereu oamenilor c prinii ei muriser cnd ea era
mic, dar n realitate habar nu avea cine era tatl ei, iar mama sa, Deidre
Polaski, se afla n prezent la un azil, trind ca o legum. Metamfetamina
fusese drogul preferat al lui Deidre, iar o supradoz o bgase n cele din
urm ntr-o com ireversibil. Angie avea unsprezece ani cnd o gsise n
baie, ndoit deasupra WC-ului, cu acul nc n bra. Sttuse cu mama ei timp
de dou zile, fr s mnnce i abia dormise puin. n cea de-a doua zi, pe la
miezul nopii, unul dintre cei care i furniza droguri mamei sale trecu pe
acolo. O viol pe Angie i abia apoi chem ambulana s vin dup mama ei.
Angie se bg sub du, lsnd apa s-i curg pe trup i s spele mizeria
depus n timpul zilei.
Rusty. Aa l chema.
Dac spui cuiva, te omor, o avertizase el, innd-o cu mna de gt att
de strns nct abia putea respira.
nc avea pantalonii n jurul genunchilor, iar ea i aminti c se uitase la
organul lui moale, la firele de pr crlionate i nchise la culoare de pe
coapse.
Te gsesc i te omor.
El nu fusese primul. Pn atunci, Angie avusese deja destule experiene
sexuale datorit unui ir lung de iubii ai mamei sale. Unii dintre ei fuseser
ateni, alii mai cruzi, animale nfricotoare care o drogaser pe mama lui
Angie, numai ca s pun mna pe fat. Adevrul era c, atunci cnd ajunsese
Angie la doamna Flannery i la casa de copii, se simi uurat.
Povestea lui Will nu era ntocmai ca a ei, dar era destul de asemntoare.
Trupul i era precum o hart a suferinei sale, fie c era vorba de cicatricile
lungi i subiri de pe spate, unde pielea i fusese biciuit sau peticele aspre
de piele de pe coapse, unde avusese nevoie de transplant pentru a acoperi
arsurile. Mna dreapt i fusese strivit de dou ori, piciorul stng rupt n
trei locuri. Odat, fusese lovit n fa cu atta putere i n mod repetat, nct
buza de sus i se crpase precum coaja unei banane. De fiecare dat cnd
Angie l sruta, i simea cicatricea i i reamintea prin ce trecuse el.
Acesta era lucrul care i unea pe toi copii mai mari de la orfelinat: toi
aveau poveti asemntoare. Toi erau nedorii. Toi erau traumatizai. Cei
mici nu stteau niciodat prea mult, ns cnd ajungeai pe la ase-apte ani
nu mai aveai sperane c vei face parte dintr-o familie. Pentru muli, acesta
era un lucru bun. Vzuser cum erau familiile i preferau alternativa.
Majoritatea, n orice caz.
Will ns nu se lsase niciodat btut. n zilele de vizit se aeza n faa
oglinzii, se pieptna cu grij, aranjndu-i prul, pentru a arta ca genul de
copil pe care lumea voia s-l ia acas. Ea ar fi vrut s-l loveasc, s-l scuture
158
tare i s-i spun c nu avea s fie niciodat adoptat, c nimeni nu-l dorea.
ntr-o zi fusese gata s fac asta, apoi ns vzu ceva n ochii lui, un fel de
speran amestecat cu teama c va da gre, nct se opri. n loc s-l
loveasc, l duse din nou la oglind i l ajut s se pieptene.
Angie opri duul i se nfur n prosop. Zmbi, cu gndul la prima dat
cnd l vzuse pe Will n camera de zi. Avea opt ani, prul blond crlionat i
buze arcuite. Mereu era cu nasul n cri. La nceput, Angie presupuse c era
un tocilar, dar apoi afl c Will se uita intens la cuvinte, ncercnd s le fac
s aib sens. Ironia faptului era c Will iubea cuvintele, adora crile i
povetile i orice altceva care l purta departe de locul n care se afla. ntr-
unul din rarele momente de candoare, i spusese c pentru el a sta ntr-o
bibliotec era ca i cum s-ar aeza la o mas plin cu buntile lui preferate,
fr a putea s mnnce niciuna dintre ele. i se ura pentru asta.
Chiar i acum, nu putea accepta faptul c dislexia sa era altceva dect un
eec personal. Orict de mult l-ar fi ndemnat i implorat Angie, el refuza s
caute ajutor. Pn n ziua n care l ntlnise, Will nvase tot felul de trucuri
pentru a-i ascunde problema, iar Angie era sigur c profesorii l credeau
ncet la minte. Lucrurile nu stteau diferit la locul su de munc actual. Se
folosea de dosare colorate ca s le poat gsi din vedere i tipuri diferite de
hrtie pentru a le identifica n funcie de textur.
La coal, Angie i scria eseurile, iar el i dicta la diferitele materii pe care
ea nici nu era interesat s le neleag. Ea era cea care trebuia s-i aud
reportofonul noapte dup noapte cnd i asculta crile, nvnd pe de rost
ntregi pasaje pentru a putea rspunde a doua zi la or. Pn la absolvire, el
muncise de zece ori mai mult dect oricine altcineva, ns, cu toate acestea,
abia reuise s treac. Apoi se duse la facultate.
Angie nu nelesese niciodat de ce toate acestea contau att de mult
pentru el. La ct de nalt era i la ct de bine arta, Will ar fi trebuit s devin
un fel de crai, n genul celor cu care Angie fugea mereu. ns dimpotriv, el
era tcut, timid, tipul de brbat care se ndrgostea de prima fat care l lsa
s i-o trag. Nu este vorba c Will era ndrgostit de Angie; da, o iubea, ns a
iubi pe cineva i a fi ndrgostit de cineva erau dou lucruri complet diferite.
O dorea deoarece era obinuit cu ea, la fel cum era obinuit s se duc la
acelai restaurant i s fac aceleai cumprturi. O cunotea bine, se simea
n siguran cu ea. Relaia lor era mai degrab cea dintre un frate protector
i sora lui, care mai fceau din cnd n cnd sex.
Sexul ntre ei nu era vreodat un lucru uor. Will avea echipamentul
necesar nainte ca Angie s treac la pastile, diafragma ei ajunsese de
mrimea unei farfurii ns era o diferen ntre a ine un ciocan i a ti cum
s loveti cuiul n cap de fiecare dat. De-a lungul anilor, regresaser de la
159
prima ncercare stngace din debaraua de serviciu de la casa de copii, nct
acum, cnd fceau sex, semnau mai mult cu doi copii nepricepui care se
furiau pe la spatele prinilor lor, dect cu doi aduli care fceau dragoste.
Stingeau mereu lumina i-i pstrau mai toate hainele, de parc pentru ei
sexul era un secret ruinos. Costumul cu vest pe care Will l purtase n acea
dup-amiaz nu ar fi trebuit s o surprind ctui de puin. Cu ct purta mai
multe haine pentru a-i acoperi trupul, cu att era mai fericit.
Asta era ca un fel de glum, deoarece Angie tia c sub toate acele haine,
el avea un corp frumos. Putea s-i simt muchii spatelui cnd se ncorda, i
ea i cuprindea n mini fundul, simindu-i gleznele puternice cu tlpile, n
timp ce i ntmpina micrile.
Da, lui i era ruine de corpul su, de parc cicatricele spuneau ceva ru
despre el i nu despre oamenii care i le provocaser. Nu-l vzuse complet
dezbrcat de cel puin doisprezece ani. Pe aceast tem fusese ultima lor
ceart. Erau n buctrie, ca i n aceast sear. Will era rezemat de tejghea,
iar Angie sttea la mas, strignd la el.
Tu i dai seama, spuse ea, c eu nu am idee cum ari?
El ncerca s par confuz.
Dar m vezi n fiecare zi.
Angie trnti cu pumnul n mas, iar el tresri. Will ura zgomotele
puternice, le vedea ca un semn c avea s fie lovit, n ciuda faptului c era
mai mult dect capabil s se apere singur.
Btaia ceasului din sufragerie rsun n linitea camerei, ntr-un sfrit
ddu din cap, iar apoi spuse:
Bine.
ncepu s-i desfac nasturii de la cma. Purta un maieu, bineneles,
iar ea fcu un pas n fa i-i cuprinse minile n ale ei cnd el ncepu s se
dezbrace.
Ea era de vin. Ea era cea care nu putea s se uite la el, care nu suporta s
vad semnele lucrurilor prin care el trecuse. Cicatricile nu erau ale lui, erau
suveniruri din copilria lor, simboluri ale brbailor care o abuzaser, mama
care alesese acul seringii n locul fiicei ei. Angie putea s se zvrcoleasc
goal pe bancheta din spate a mainii unui strin, dar nu putea s priveasc
trupul brbatului pe care l iubea.
Nu, i spuse ea. Nu mai pot face asta.
Cine-i tipul? ntreb el.
Mereu era un tip.
A doua zi, ea o sun pe efa lui, Amanda Wagner, i-i spuse femeii s caute
reportofonul pe care el l ascundea n buzunar ca s poat nregistra fiecare
conversaie.
160
i eu care credeam c i eti prieten, i spuse Amanda.
Angie i rspunse vulgar, dar tia n sinea ei c fcea lucrul potrivit pentru
Will. Singura ans pentru el de a avea o via adevrat, de a simi vreun fel
de bucurie, era s fie pe cont propriu. Cu toate acestea, izbucni n lacrimi n
secunda n care nchise telefonul. Poate c se simise bine n enclava din
muni, ns lui Angie i fusese teribil de dor de el. Adevrul e c tnjise dup
el precum o colri prostu.
i apoi, scorpia l transferase napoi n Atlanta. Era prea bun la ceea ce
fcea pentru a-i irosi viaa pe dealuri, susinuse Amanda. i n plus, i plcea
de Will prea tare ca s-l in departe. Pentru el, Amanda fusese femeia care
n viaa lui semna cel mai mult cu o mam. Se prefceau c se urau,
msurndu-se din priviri precum doi motani gata de btaie, dar Angie tia c
n felul lor ciudat ei formau o echip. Ea recunotea semnele.
Spre cinstea ei, Amanda o sunase pe Angie s-i spun despre transfer.
i s-a ntors iubitul.
Dei Angie tia de sptmni ntregi c Will avea biroul n aceeai cldire
i se pregtise sufletete pentru cnd avea s dea nas n nas cu el, fusese
surprins cnd Will ieise din lift n acea diminea. Faptul c-l vzuse cu
boul de Michael Ormewood fusese o lovitur sub centur. Dup aceea, Angie
i petrecu mai toat ziua ncercnd s gseasc un motiv s-l viziteze. tia
c dup serviciu el avea s se duc direct acas. Nu ieea la ntlniri i din
cte tia Angie, cu excepia dii cnd o alt trfuli l masturbase la cmin,
el nu mai avusese niciodat relaii cu o alt femeie.
Pe msur ce ziua trecea, ea simea c i se fcea ru de dor ce i era s-l
vad. Dup ce arestase trei clieni care fuseser prost inspirai i o aleseser
pe Robin din irul de fete din faa magazinului de buturi alcoolice, Angie
furase un carnet cu notie roz de la un homosexual care lucra vizavi de ea,
tiind c fundalul deschis la culoare l ajuta cumva pe Will s citeasc mai
uor cuvintele. Scrisese numele lui John Shelley cu litere mari de tipar, apoi
condusese direct spre casa lui Will, nainte s se rzgndeasc. l cunotea
att de bine, nct din expresia feei tiu exact ce gndea cnd i nmn
notia: Deci sta e tipul, cel pentru care iari o s m lai.
Angie terse aburul de pe oglinda din baie, i zri imaginea reflectat i
nu-i plcu ce vedea. John spusese c era drgu, ns el nu vzuse dect ce
era la suprafa. Dedesubt, era o cotoroan, o baba cloana nefericit care le
aducea tuturor suferin.
Will i fcea griji n privina lui John Shelley, ns se nela amarnic. Nu
avea s treac mult timp pn cnd Will i-ar fi dat seama de adevr. Abia
putea s citeasc o carte, dar ar fi pus cap la cap indiciile. Unul dintre
regretele cele mai mari din viaa lui Angie nu avea de-a face cu cei
161
unsprezece brbai sau mama ei care se afla n com, i nici mcar cu
suferina la care l supunea pe Will n mod repetat. Cel mai mare regret al ei
era c se culcase cu nemernicul de Michael Ormewood.

Capitolul 23

7 FEBRUARIE 2006
7:36

Will se uit la telefonul mobil, cifrele digitale de pe ecran artndu-i ora.


ntotdeauna considerase c era nepoliticos cnd lumea ntrzia. Asta spunea
celorlalte persoane c timpul tu era mai valoros dect al lor. Amanda
Wagner era foarte contient de acest lucru. Niciodat nu se prezentase la
timp la vreo ntlnire.
Te servesc cu ceva? ntreb Caroline.
Secretara lui Amanda era o tnr frumuic, foarte eficace i aparent
imun limbii ascuite a efei ei. Din cte tia Will, Caroline era singura
femeie care lucrase cu Amanda Wagner mai mult de o or.
Nu, mulumesc, dar
Caroline atept pn cnd Will scoase din buzunar notia roz.
Poi s caui dosarul acestui brbat? Dar fr s tie nimeni, dac se
poate.
Ea nelese imediat c asta nsemna s nu afle Amanda. Pe Caroline o
ncnta ideea.
Cnd ai nevoie de el?
Ct de repede posibil.
Ea l salut i se ntoarse la birou. Will privi nspre ua deschis. Vru s o
cheme napoi pe Caroline s-i spun s uite de asta. Angie avea dreptate
cnd vorbea despre intuiii i chiar dac Will nu-l ntlnise niciodat pe
Jonathan Shelley, doar vzndu-i numele i ddu seama c ceva nu era n
regul. Poate c Will era gelos. Poate c era doar obosit. Angie avusese din
nou dreptate, de aceast dat n privina riscurilor de a-i da unui cine prea
mult brnz. Will aflase pe propria piele c era aproape imposibil s
adormi cu un Chihuahua care d vnturi lng perna ta.
Will se aez pe unul dintre cele dou scaune din faa biroului lui
Amanda. Ca i proprietara, biroul era ordonat. Teancuri de hrtii erau bine
aranjate n funcie de cele pe care le vzuse deja i cele la care nc mai avea
de lucru. Mesaje telefonice erau lipite de sugativ, ntr-un ir ordonat.
162
Pe perei erau nrmate articole de ziar despre reuitele lui Amanda:
primarul din Atlanta oferindu-i o medalie, Bill Clinton dnd mna cu ea, un
ef de poliie din Georgia pe care l salvase cnd acesta fusese luat ostatic.
Erau diverse plcue primite pentru meritele ei, ct i un raft dedicat
trofeelor primite pentru tragere la int.
Dup douzeci de ani la GBI, timp n care se ocupase de negocieri tactice,
Amanda Wagner i dorise o schimbare. efii o lsaser s-i aleag singur
sarcinile. n mod tipic, i venise ideea de a mai schimba puin lucrurile i
ntr-un an avea deja propria ei Divizie de Capturare a Infractorilor (SCAT).
Niciodat nu se potrivise un acronim mai bine unui grup dect celui pe care
ea l formase.
Mai toi cei zece brbai pe care Amanda i alesese s lucreze cu ea erau
precum Will: ageni tineri care aveau ceva experien i dovediser c nu se
nelegeau tocmai bine cu ceilali. Ofierii lor superiori i calificaser drept
dificili, dar niciodat nu fcuser ceva pentru care s primeasc un
avertisment oficial, darmite s fie dai afar. Cu toate acestea, erau cu toii
poliiti buni, genul de oameni care, ca aduli, ncercau s repare greelile pe
care nu reuiser s le controleze n copilrie. Amanda avea un ochi bun
pentru persoanele care suferiser, cele care avuseser parte n trecut de
nite experiene care acum le fceau s cad uor prad atitudinii ei
mmoase. Will i-o putea imagina pe Amanda prezentndu-i lui Susan
Richardson, efa sa de la sediul central, lista ei atent ntocmit cu posibili
recrui. Susan probabil c privise lista cum s-ar uita cineva la o pisic care i
aduce n prag o pasre moart: Da, mulumesc, scuz-m ct m duc s
vomit.
Will se foi pe scaun, uitndu-se din nou la telefon s vad ct era ora.
Purta un ceas la mn, dar era doar felul su de a tria, ncercnd s fac
diferena ntre dreapta i stnga. Pe msur ce crescuse, nvase tot felul de
trucuri pentru a-i ascunde problema. Angie i fcea mereu zile fripte,
spunnd c nu ar trebui s-i fie ruine. Lui Will nu i era ruine, pur i simplu
nu voia nc un lucru n plus care s-l fac diferit de toi ceilali. i cu
siguran c nu voia s-i ofere lui Amanda Wagner mai mult muniie
mpotriva lui. De cnd o cunotea, ea tot ncercase s-l descoas, iar dac ar
fi tiut acest lucru, ar fi fost ca i cum el i-ar fi ntins gtul n faa unui lup
nfometat.
Se uit pe fereastr, privind psrile care se lsau purtate de vnt.
Amanda lucra n cldirea Marietta cnd Will fusese trimis n muni, printre
devoratorii de metamfetamin. Se transferase la Primria din Est n urm cu
mai puin de un an, ntr-un birou ce-i oferea o vedere panoramic asupra
centrului oraului Atlanta. Se afla chiar lng lift, fapt care i permitea s-i
163
bage nasul n toate treburile ce aveau loc n cldire. Caroline era n biroul
alturat, ns Amanda nu nchidea niciodat ua dintre birouri. Will o putea
auzi pe secretar tastnd la computer. Dac se respecta ctui de puin, ar fi
lucrat la propriul CV.
Bun, Will.
Amanda se strecurase n birou ct timp el privise pe fereastr. l atinse cu
mna pe umr cnd trecu pe lng el.
Doamna doctor Wagner.
Scuze c am ntrziat, spuse ea, aezndu-se la birou.
i vorbise pe acelai ton sec cu care oamenii se scuz de obicei cnd se
ciocnesc de tine.
O privi ct timp ea i verifica mesajele telefonice, observndu-i cretetul
crunt, coafat cu grij. Amanda avea n jur de cincizeci i ceva de ani, era
mic de statur, vreun metru aizeci i unu n zilele ei bune. Atitudinea ei
umplea ns camera i mergea ano, mai ceva ca un toreador. Purta un inel
simplu cu diamant pe inelar, dei Will tia c nu era cstorit. Nu avea copii
sau poate c i mncase cnd erau mici. Amanda era foarte retras n ceea ce
privea viaa ei personal, un lux pe care nu-l acorda celorlali. Will se gndea
la timpul pe care ea l petrecea n afara serviciului la fel cum i nchipuise
despre profesorii lui din general c se trau noaptea napoi n peterile de
sub cldirea colii, adormind cu gndul la cum aveau s-i tortureze elevii a
doua zi. Will i-o imagin pe Amanda pregtindu-se de serviciu: i epila
pieptul, i ascundea coada i i vra copitele despicate n pantofii ei cu toc
nalt.
Presupun c acum ar trebui s-i spun domnule doctor Trent? zise ea,
fr a ridica privirea de la mesaje.
Will i gsise ocupaie ct timp fusese exilat n muni, tiind fr urm de
ndoial c Amanda avea s-l cheme napoi de la biroul din Epworth ca s-l
in din nou sub papuc. Cursurile prin coresponden pe care le urma la o
coal din Florida i permiteau s lucreze online, n propriul su ritm, iar
statul recunotea doctoratul n criminologie pe care l dobndise, n ciuda
apartenenei dubioase.
ncercam s-mi fac salariul prea mare ca s-i poi permite s m
plteti, recunoscu el.
Nu zu, spuse ea, scondu-i stiloul auriu i lund notie pe unul din
mesaje.
Will i privi cicatricea de pe mn, cea pe care ea i-o fcuse cnd l
mpucase cu un forjor de cuie.
Frumos stilou, i spuse.

164
Ea ridic dintr-o sprncean, rezemndu-se de scaun. Ls s treac un
minut ntreg nainte s-l ntrebe:
i unde n Florida e Two Egg6, mai exact?
Will ncerc s nu zmbeasc. Alesese acea coal tocmai din cauza
numelui ridicol al locului.
Cred c este pe lng rul pitoresc Withlacoochee.
Era clar c ea nu credea o boab din ceea ce i spunea.
Sigur c da.
Will rmase tcut, precum un homar ntr-un acvariu, n timp ce e msurat
din priviri.
Ea puse capacul napoi la stilou i l aez jos, perpendicular cu sugativa.
Nu nregistrezi acum, nu-i aa?
Astzi nu.
Lui Will i era greu s citeasc documentele tiprite, dar scrisul lui de
mn era genul de mzglitur anapoda pe care ai fi gsit-o pe pereii unei
grdinie. Amanda avea obiceiul s dea liste lungi de sarcini. Singura
modalitate prin care Will putea s in pasul era s o nregistreze, ca mai
apoi s aib timp s transcrie pe calculator tot ceea ce spusese. n urm cu
doi ani l prinsese n flagrant n mijlocul unei edine. Lui Amanda nu-i
convenise s fie nregistrat fr voia ei i bineneles c presupuse c Will
fcuse asta din motive abjecte. El nu voia nici n ruptul capului s-i spun
despre problemele pe care le avea cu cititul i chiar dac ar fi vrut s fac
asta, Amanda l-ar fi transferat la Polul Nord att de repede nct nici nu ar fi
apucat s-i pun bocancii n picioare.
Bine, spuse ea. Zi-mi cum merge cazul.
Will i vorbi despre puinele informaii pe care le avea. i prezent
cazurile celor trei fete pe care le gsise, spunndu-i c era de prere c dou
dintre ele aveau legtur ntre ele. i spuse c citise despre Aleesha Monroe,
prostituata care fusese omort, n raportul zilnic al GBI, n care erau
menionate toate infraciunile de pe teritoriul statului. Urmnd protocolul, i
ceruse locotenentului Greer s fie lsat s investigheze cazul i i fusese
ncredinat lui Michael Ormewood, detectivul principal. Cnd ajunse la
partea despre vecina moart a lui Ormewood, Amanda l opri.
Limba i-a fost smuls cu dinii?
Nu tiu sigur cum a fost extras, i spuse Will. Dac a fi tiut c aveai
s ntrzii, mi-a fi fcut timp s discut cu medicul legist ca s pot fi mai bine
informat la aceast edin.

6 Two Egg nseamn Dou Ou (n.tr.).


165
Nu te vita, domnule doctor Trent. Nu-i st bine, i spuse ea pe un ton
calm, mpciuitor, dei putea s-i dea seama din zmbetul ei c primise o
bil alb.
Din simplul fapt c el lua parte la acest joc nsemna c ea ctigase deja.
Amanda reveni la caz.
Limba n-au fost luat de la locul faptei n celelalte cazuri?
Nu, i spuse Will. Limba primei fete nu a fost rupt cu totul, a doua fat
o inea n mn cnd au gsit-o, dar a fost prea trziu pentru a mai putea
face ceva. Limba lui Monroe era pe scri, probabil scuipat, iar limba lui
Cynthia Barrett nu a fost gsit la locul faptei.
Ai percheziionat casa familiei Barrett?
Poliitii din DeKalb s-au ocupat de asta. Din cte am neles, nu au
gsit nimic ieit din comun.
Din cte ai neles? repet ea.
Nu am vrut s-i calc pe btturi.
Bine gndit, recunoscu Amanda.
Districtul DeKalb era controlat de o mn de oameni crora nu le
convenea ca statul sau oricine altcineva s-i bage nasul n treburile lor. n
urm cu ase ani, eriful ales Derwin Brown fusese mpucat n propria
parcare cnd scotea cadourile de Crciun din main. Mai avea trei zile pn
s intre n funcie, iar fostului erif, Sidney Dorsey, nu-i picase bine
nfrngerea.
Amanda scoase un dosar din sertarul biroului ei i l deschise la prima
pagin.
Ce prere ai despre Michael Timothy Ormewood?
nc nu mi-am fcut o prere, spuse Will, gndindu-se c dac ea avea
dosarul lui Ormewood, deja tia mai multe dect el.
Citi cu voce tare, urmrind rndurile cu degetul.
A fost n armat. De aisprezece ani lucreaz la poliia din Atlanta. A
urcat n ierarhie de la patrulare la a-i ctiga propria insign de aur. Acuzat
n 1998 de abuz de for.
Ea fcu un gest de masturbare, ca i cum nu bga n seam plngerea.
A avansat destul de repede. Narcotice, nu pentru mult timp, probabil s-
a plictisit, Moravuri, i acum Omucideri. Fr facultate.
Ridic privirea nspre Will.
S ncerci s nu te fleti cu diploma ta de la Two Egg, domnule doctor
Trent.
Da, doamn.
Ea ddu pagina.

166
Laude pentru c a salvat un cetean. i tu ai dintr-astea. Le ofer la
toat lumea, ca pe bomboane.
nchise dosarul.
Nimic ieit din comun. Poart bej i nu face valuri.
Asta era o expresie pe care o folosea cnd vorbea despre poliitii care i
fceau datoria i ateptau s ias la pensie. Nu era un compliment.
Altceva? ntreb Will, tiind clar c mai urma ceva.
Ea zmbi.
I-am dat telefon unui prieten de breasl.
Amanda avea mereu prieteni. innd cont de personalitatea ei, Will se
ndoia cu privire la aceste relaii, gndindu-se dac prin prieten voia sa
spun o persoana pe care o inea din scurt.
Ormewood a lucrat la aprovizionare cnd a fost n Kuweit. Nu a trecut
de rangul de soldat.
Will rmase uor surprins.
Chiar aa?
A fost lsat la vatr cu onoruri, ceea ce e singurul lucru pe care l-ar fi
tiut i de care le-ar fi psat celor de la poliia din Atlanta. Cunotina mea
mi-a zis c a fost rnit n a doua sptmn de cnd era acolo i c nu au
aflat cine l-a mpucat.
i-a fcut-o cu mna lui?
Ea ddu din umeri.
Tu nu te-ai mpuca n picior ca s scapi din iadul la?
Will s-ar fi mpucat n picior doar ca s scape din biroul lui Amanda.
Deci
Amanda i mpreun minile, rezemndu-se de sptarul scaunului.
Cum acionm?
Trebuie s vorbesc cu Ormewood. Nu se poate s fie o coinciden c
asta s-a ntmplat n curtea lui.
Crezi c s-a apropiat prea mult de ucigaul din cazul Monroe?
Cynthia Barrett a fost probabil ucis cu o or nainte s ajungem acolo.
Eu toat dimineaa am fost cu Ormewood i nu mi s-a prut c ne-am
apropiat prea mult de a deslui cazul, darmite s fi zdruncinat pe cineva
att de tare nct s se urce n main, s se duc la el acas i s-i mutileze
vecina de alturi.
Amanda i fcu semn cu capul s continue.
Am vorbit cu proxenetul lui Monroe. Nu mi s-a prut genul care s se
descotoroseasc de o surs de venit, dar evident c am s m duc din nou la
el astzi.
i?
167
i, dup cum am spus, am s vorbesc cu Ormewood astzi, s-l ntreb
dac a vzut sau a fcut ceva neobinuit n noaptea n care Monroe a fost
ucis.
E aici acum sau i-a luat concediu pe motive personale?
N-am nicio idee, rspunse Will. Oriunde o fi, am s-l gsesc.
Ea lu unul dintre mesaje.
Cineva pe numele de Leo Donnelly a ncercat s-i obin dosarul.
Nu m mir.
L-am sigilat, spuse ea. Nimeni nu are de ce s-i bage nasul n treburile
tale.
Nimeni n afar de tine, o corect Will.
Se uit la ceas cnd se ridic.
Dac asta este tot, doamn doctor Wagner
Ea schi cu braele un gest deschis.
Desigur, domnule doctor Trent. Pe cai i la atac.

Capitolul 24

8:56

John fusese nevoit s se descotoroseasc de pantofii lui. Nu era sigur c


lsase urme la locul faptei, dar nu voia s rite. Cnd ajunsese napoi la
pensiune, modificase modelul tlpilor cu un cuit de buctrie. Nebizuindu-
se pe norocul su, se urcase apoi n autobuz, pltise cu bani, pentru a nu fi
depistat pe abonament i mersese pn pe Autostrada Cobb, tocmai n
Marietta. Acolo, se plimbase timp de vreo or, trndu-i picioarele pe
asfaltul fierbinte i tocind i mai mult tlpile.
i cumprase o nou pereche de tenii de la Target erau douzeci i
ase de dolari pe care abia i-i putea permite i i aruncase pe cei vechi
ntr-un tomberon din spatele unui restaurant chinezesc cam dubios. i
chioriser maele simind mirosurile care veneau din buctrie. Douzeci i
ase de dolari. Ar fi putut s mnnce zdravn de banii aceia, s fie servit de
o chelneri care i-ar fi umplut paharul cu ceai rece i cu care ar fi plvrgit
despre vremea urt.
Dar nu s-ar fi ntors n nchisoare pentru tot ceaiul din lume.
Dumnezeule, n ce ncurctur se afla! l cuprinse un fior, gndindu-se la
limba fetei pe care o inuse strns ntre degetul mare i cel arttor. Chiar i
prin mnua de plastic i putea simi textura, cldura care venise din gura ei.
168
John i duse mna la propria gur, ncercnd s nu vomite. Ea fusese doar o
victim inocent, o feti prea curioas, prea influenabil.
Singura mngiere a lui John era gndul la faa lui Michael Ormewood
cnd avea s intre n garaj cutnd revistele porno pe care le inea la fundul
cutiei de unelte i avea s gseasc cuitul su de ndejde i lng, limba
tinerei sale victime.
Shelley! strig Art.
John sri ca ars. ngenunchease lng o berlin, frecnd insectele strivite
de pe bara de protecie.
Da, domnule.
A venit cineva s te vad.
Art fcu semn cu capul ctre partea din spate a cldirii.
S nu uii s te pontezi.
John rmase nlemnit. Venise cineva s-l vad. Pe el nu-l vizita nimeni. Nu
cunotea pe nimeni.
Hei, hei, mormi Ray-Ray.
Ajunseser la un acord precar dup incidentul cu prostituata.
Da?
E o fat.
Prin asta voia s spun c nu era un poliist.
O fat, se gndi John tulburat. Singura fat pe care o cunotea era Robin.
Mersi, frate, i spuse lui Ray-Ray, ndesndu-i cmaa n pantaloni n
timp ce se ndrepta spre spatele spltoriei.
n timp ce se ponta, John i vzu reflecia n oglinda de deasupra
ceasului. n ciuda aerului rece, era att de transpirat nct avea prul lipit de
cap. Iisuse, probabil c i mirosea!
John i trecu degetele prin pr i deschise ua din spate. Primul lui gnd
fu c fata care sttea acolo nu era Robin, apoi c ea nu era propriu-zis o fat.
Era o femeie. Era Joyce.
Se simea mai agitat dect dac ar fi fost prostituata cea care ar fi venit
s-l vad. i era ruine de hainele cu care era mbrcat. Joyce purta un sacou
elegant, asortat cu pantaloni largi, pe care fr doar i poate nu-i cumprase
de la un magazin cu preuri reduse. Soarele i evidenia reflexiile castanii din
pr i el se ntreb dac era vopsit n uvie sau dac fusese aa ntotdeauna.
i aduse aminte cum faa ei se schimonosea cnd se supra pe el, zmbetul
pe care l avea pe buze cnd i juca o fest i dispreul pe care i-l arta cnd i
ddea o palm pentru c o trsese de codie. ns nu-i amintea ce culoare
avea prul ei cnd erau copii.
Joyce l ntmpin cu o ntrebare:
n ce te-ai amestecat, John?
169
Cnd te-ai apucat din nou de fumat?
Ea trase un fum lung din igara pe care o inea n mn i apoi o arunc. El
o privi cum calc chitocul cu vrful pantofului, strivindu-l. Probabil ar fi
vrut s-i striveasc capul mai degrab.
Ea scoase un rotocol de fum.
Rspunde-mi la ntrebare.
John se uit peste umr, dei tia c erau singuri.
N-ar trebui s fii aici, Joyce.
De ce nu vrei s-mi rspunzi la ntrebare?
Pentru c nu vreau s fii amestecat n asta.
Nu vrei s fiu amestecat? repet ea, fr s-i vin a crede. ntreaga
mea via e amestecat n asta, John. Fie c-mi place sau nu, eti fratele meu.
El i simea furia ca o fierbineal pe care o emana corpul ei. Oarecum i
dorea ca ea s-l loveasc odat, s-l bat pn i-ar fi sngerat pumnii i i s-ar
fi isprvit furia.
Cum poi avea cri de credit cnd eti n nchisoare? spuse ea.
Nu tiu.
Este permis?
Pi
Nici mcar nu se gndise la asta, dei era o ntrebare bun.
Presupun c da. Nu poi avea bani, dar
ncerc s analizeze problema. Puteai s primeti avertizare sau chiar s
fii aruncat n carcer dac ineai bani n nchisoare. Tot ce cumprai la
cantin era debitat din contul tu i nu aveai voie s comanzi nimic prin
pot.
Nu tiu.
Gndete-te c dac afl Paul Finney despre asta, o s te dea n
judecat i o s-i ia pn i ultimul bnu.
Nici nu are ce s ia, spuse John.
Testamentul mamei sale i ceda totul lui Joyce, tocmai din acest motiv.
Potrivit legii pentru despgubirea persoanelor vtmate, dac John ar fi avut
vreodat mai mult de dou parale, familia lui Mary Alice ar fi putut s le
obin. Domnul Finney era ca un rechin care-i ddea trcoale lui John, n
ateptarea unei picturi de snge n ap.
Ai o cas n Tennessee, spuse Joyce.
El fcu ochii mari.
Joyce scoase o foaie de hrtie ndoit din buzunarul sacoului.
E pe oseaua Elton, la numrul 29, n Ducktown, statul Tennessee.

170
El lu foaia, care era o copie xerox. n partea de sus erau scrise cuvintele:
Titlu de proprietate. Numele lui era trecut deasupra adresei, n calitate de
proprietar.
Nu neleg.
Casa asta e proprietatea ta, i spuse ea. Ai pltit ratele n cinci ani.
Nu avusese niciodat nimic n toat viaa lui, dect o biciclet i Richard i-
o luase dup ce fusese arestat pentru prima dat.
Ct a costat?
Treizeci i dou de mii de dolari.
John rmase nmrmurit la auzul sumei.
Cum a fi putut s am atia bani?
De unde dracu s tiu eu? ip ea att de tare nct John se trase
napoi.
Joyce
Ea ndrept degetul ctre el n chip de ameninare, spunnd:
Te mai ntreb o singur dat i i jur, John, i jur pe mormntul
mamei, c dac m mini, te scot din viaa mea ct ai zice pete.
Vorbeti exact ca tata.
Ai ntrecut msura.
Ea ncepu s se ndeprteze.
Ateapt, spuse el i ea se opri, dar nu se ntoarse cu faa. Joyce, cineva
mi-a furat identitatea.
Ea i plec umerii. Cnd l privi, n cele din urm, John vzu toate
lucrurile groaznice n care fusese implicat ntiprite pe chipul ei. Era tcut
acum, i vrsase toat mnia.
De ce i-ar fura cineva identitatea?
Ca s se pzeasc. S-i acopere urmele.
Din ce motiv? i de ce te-ar fi ales pe tine?
Pentru c nu credea c o s mai ies. Credea c o s-mi petrec toat
viaa n nchisoare, c o s-mi poat folosi identitatea pentru a nu fi prins.
Cine credea asta? Cine i face toate astea?
John simea c numele i st n gt ca o bucat de sticl.
Acelai tip care i-a fcut ru lui Mary Alice.
Joyce tresri vizibil auzind numele fetei. Amndoi erau tcui i nimic nu
ntrerupea linitea dect fsitul apei n spltorie i huruitul
aspiratoarelor.
John se sili s micoreze distana dintre ei.
Persoana care mi-a pus n crc moartea lui Mary Alice ncearc s-o
fac din nou.
Ea avea ochii n lacrimi.
171
Nu eu am fcut-o, Joyce. Nu eu i-am fcut ru.
Lui Joyce i tremura brbia, n timp ce ncerca s-i stpneasc
sentimentele.
Nu am fost eu.
Ea nghii n sec.
Bine, spuse. Bine.
i trase nasul i respir adnc.
Trebuie s m ntorc la serviciu.
Joyce
Ai grij de tine, John.
Joyce, te rog
La revedere.

Capitolul 25

9:30

Will se uita la minile doctorului Pete Hanson n timp ce acesta i cosea


napoi abdomenul i pieptul lui Cynthia Barrett. Pielea se trase n sus cnd
doctorul duse acul prin incizia n form de Y pe care o fcuse la nceputul
autopsiei. n timpul operaiei, Will i concentrase privirea asupra prilor
corpului i nu pe trupul ntreg, dar acum nu mai putea s nu remarce faptul
c Cynthia Barrett era o fiin uman, era doar un copil. Trupul ei zvelt i
trsturile ei delicate i ddeau un aspect de silfid. Nu putea nelege cum
cineva i-ar fi putut face ru acestei fete.
E un lucru trist, spuse Pete, de parc putea s-i citeasc gndurile lui
Will.
Da.
Will strnsese din dini din secunda n care intrase n morg. De-a lungul
carierei sale de poliist, Will vzuse destule traume aduse oamenilor, ns
nc mai era ocat cnd vedea un copil ntr-o asemenea situaie. Se gndea
mereu la Angie, la lucrurile oribile pe care le suferise cnd fusese doar o
copil. Gndurile acestea i ntorceau stomacul pe dos.
Uile se deschiser i Michael Ormewood intr. Avea cearcne sub ochi i
nc i mai rmsese o bucic de erveel lipit de brbie, unde probabil se
tiase cnd se brbierise.
mi pare ru c am ntrziat, se scuz Michael.

172
Will se uit la ceas, era o micare fcut din reflex, dar cnd ridic din nou
privirea, vzu c Michael era iritat.
Nicio problem, spuse Will, dndu-i seama prea trziu c spusese
lucrul greit.
ncerc s remedieze situaia zicnd:
Domnul doctor Hanson tocmai termina. N-ai pierdut nimic.
Michael rmase tcut, dar Pete ntrerupse momentul de tensiune.
mi pare ru pentru pierderea suferit, domnule detectiv.
Dup cteva secunde, Michael ddu din cap. Se terse la gur, nlturnd
bucica de erveel de pe brbie. Pru surprins cnd vzu hrtia cu snge
ntre degete i o arunc n coul de gunoi.
Tuturor ai casei ne-a fost greu, spuse Michael.
mi pot imagina.
Pete l btu cu mna pe umr.
Condoleane.
Da, spuse Will, netiind ce altceva s zic.
Era doar o vecin, dar totui
Zmbetul de pe faa lui Michael prea forat, ca i cum i era greu s-i
in emoiile n fru.
Te consum cnd ceva ru i se ntmpl unui copil nevinovat precum
ea.
Will i vzu ochii aintii pe trup i i observ privirea disperat. Michael
ntinse mna ca i cum ar fi vrut s i ating prul blond, apoi i-o retrase.
Will i aminti c Michael se purtase la fel prima dat cnd vzuse trupul, de
parc Cynthia fusese propriul lui copil i nu al vecinului.
Srcua, opti Michael.
Da, spuse Pete.
mi pare ru, se scuz Michael.
i drese glasul de cteva ori, prnd c ncearc s-i revin.
Ce-ai aflat, Pete?
M pregteam s-i dau raportul domnului Trent.
Pete era gata s dea la o parte cearaful ce acoperea partea inferioar a
corpului. Michael tresri.
Spune-mi doar lucrurile importante.
Pete trase cearaful la loc pn sub gtul fetei, spunndu-le:
Cred c s-a mpiedicat i s-a lovit la cap. Din cauza forei cu care a
czut, i-a strivit craniul, deasupra lobului temporal stng. Gtul i s-a sucit n
urma impactului, fracturnd mduva spinrii la vertebra C2. A murit
instantaneu. Un accident nefericit, cu excepia limbii care lipsete.
Au gsit-o? ntreb Michael.
173
Nu, rspunse Will. Poi s ne spui diferenele dintre cele dou crime? l
ntreb apoi pe Pete.
Bineneles, rspunse Pete. Spre deosebire de cazul prostituatei, limba
nu a fost mucat, ci tiat. Cel mai probabil e c s-a folosit un cuit zimat.
Altcineva poate nu ar observa, dar sunt convins c e diferit.
Cum i poi da seama? ntreb Michael.
Tietura nu este uniform, ca n cazul mucturii.
Doctorul plesni din dini ca s demonstreze i un ecou rsun n camera
cu faian.
i n plus, m-a fi ateptat la un tipar n form de semilun, deoarece
dinii nu sunt aliniai drept n gur, ci curbai. Dac v uitai
Era gata s deschid gura fetei, dar pru s se rzgndeasc.
Sunt mai multe urme de ncercare, pesemne c cel care a tiat limba a
avut dificulti n a o apuca. Limba a alunecat, iar lama s-a agat. Tipul ns
a fost tenace. i-a ndeplinit misiunea dup a treia sau a patra ncercare.
Era alunecoas? ntreb Will. Din cauza sngelui sau a salivei?
Ar fi fost puin snge, deoarece era deja moart cnd a avut loc
mutilarea. A presupune c i-a fost greu s o apuce deoarece limba e foarte
mic i n plus unui brbat adult i-ar fi greu s-i bage degetele n gura ei.
Este foarte strmt.
Michael ddea din cap, dar nu prea s aud ce zicea Pete. Ochii i erau
aintii asupra fetei i o lacrim i se prelinse pe obraz. i ntoarse privirea
timp de o secund pentru a-i terge lacrima cu dosul minii, prefcndu-se
c i scrpina nasul.
i, bineneles, faptul c i lipsete limba este interesant, i ddu Pete
cu prerea. n celelalte cazuri, limba a fost lsat n preajma victimei. Poate
c fptaul a ajuns la stadiul n care ia suveniruri.
Acesta este un lucru obinuit la criminalii n serie, le spuse Will,
ncercnd s-i atrag atenia lui Michael.
Poate c detectivul se ntorsese prea devreme la datorie. Angie spusese c
el iubea copiii. Poate c, precum lui Will, i venea greu din cauza vrstei fetei.
i fiindc Barrett i fusese vecin, probabil c Michael o vzuse crescnd. n
astfel de condiii i-ar fi fost greu oricui, chiar i fr un drum pn la morg
s o vad tiat de bisturiu.
Michael i drese glasul de dou ori, apoi ntreb:
A fost violat?
Pete recurse la un limbaj evaziv, iar Will atept s vad cum va rspunde
i cum avea s-l afecteze rspunsul pe Michael.
Sunt, cu siguran, urme de penetrare forat, dar e greu s-mi dau
seama dac actul a fost sau nu de comun acord.
174
Pete ddu din umeri.
Bineneles, dac violul ar fi avut loc post-mortem, atunci nu ar exista
semne de traum vaginal, deoarece ar fi disprut reflexul de respingere.
Pe faa lui Michael se ivi un zmbet silit, indicnd c nu era deloc
mulumit.
Ai spus c avusese deja relaii sexuale. Poate ar trebui s aflm dac
avea un prieten, le reaminti Will.
Am ntrebat-o pe Gina despre asta noaptea trecut. Gina e soia mea,
explic Michael.
Will ncuviin din cap, iar Michael continu:
Cynthia nu avea niciun iubit, era un copil bun. Phil n-a avut niciodat
probleme cu ea.
Will tia c tatl era vnztor ambulant i c se afla n colul opus al rii
cnd fiica lui fusese omort.
Cnd se ntoarce?
n dup-amiaza asta, cel trziu, rspunse Michael. Vreau s terminm
mai devreme ca s m pot duce la el.
Se ntoarse spre Will.
Am s te anun dac tie ceva folositor.
Will ddu din cap, nelegnd mesajul. Michael avea s vorbeasc singur
cu tatl fetei. Will era n parte bucuros c fusese scutit de asta.
Ai gsit mostre de ADN? l ntreb Michael pe Pete.
Cteva.
Le pot duce eu sus la laborator pentru tine.
Mulumesc, i spuse Pete, ndreptndu-se spre dulpiorul de lng u.
i ddu lui Michael o pung de hrtie sigilat ce coninea probele recoltate
de la Cynthia Barrett.
Crezi c exist vreo legtur ntre aceste cazuri i cele pe care i le-am
artat ieri? l ntreb Will pe Michael.
Cellalt brbat privi din nou chipul Cynthiei.
Fr ndoial, rspunse el. E clar c degenereaz.
Ai gsit de la cazul lui Monroe i pn acum pe cineva care s-ar potrivi
profilului? ntreb Will.
Detectivul scutur din cap.
Numai la asta m-am gndit noaptea trecut. Nu-mi vine n minte
nimeni care ar fi putut s fac asta.
Ezit puin, dup care suger:
M gndesc c e cineva care era cu ochii pe locul crimei lui Monroe
cnd am ajuns acolo. Dup ce am terminat, m-am dus direct acas. Probabil
m-a urmrit. Iisuse!
175
i duse mna la frunte.
Putea s pun mna pe Tim. Pe soia mea
i ls mna s cad.
Mi-am dus familia de acas. Nu sunt n siguran ct timp nebunul sta
e n libertate.
Cred c e cel mai bine, spuse Pete.
i puse mna pe braul lui Michael.
mi pare ru, domnule detectiv, c vi s-a ntmplat aa ceva.
Michael ddu din cap, iar Will vzu c avea din nou lacrimi n ochi.
Era un copil bun, spuse Michael. Nimeni nu merit aa ceva, dar
Cynthia
Scutur din cap.
Trebuie s punem mna pe individul sta. N-am s m simt n
siguran pn cnd directorul nchisorii n-are s bage acul n braul
nenorocitului.
Se uit fix la Will, repetnd:
N-am s m simt n siguran.

Will se sprijini de maina lui Michael Ormewood, ateptnd ca detectivul
s i se alture. Deschise clapeta telefonului i privi ecranul, vrnd s o sune
pe Angie. Era ceva ce ea nu-i spusese, o cunotea prea bine ca s nu-i dea
seama cnd ascundea ceva. Ar putea s o sune i s o ntrebe dac i mai
amintise ceva despre Michael. Angie lucrase cu el. i tia activitile extra-
curriculare. Cu siguran tia mai multe dect i spusese.
Rahat, opti Will, nchiznd telefonul.
Ce idiot fusese! Probabil c ea se culcase cu el. Era fix genul ei: un
nesimit nsurat, nedisponibil, care cu siguran avea s se foloseasc de ea
i apoi s o lase. Will trase aer n piept, apoi i ddu drumul, simind cum
propria prostie l copleea. El i fcuse griji n privina lui John Shelley, cnd
Michael Ormewood fusese ultimul nemernic din viaa ei. Will se ntreb dac
nc se mai vedea cu el. Stteau destul de aproape cnd i ntlnise pe
coridor n ziua precedent. Cu toate acestea, noaptea trecut, Angie vorbise
foarte aspru despre Ormewood cnd o ntrebase despre el. Dac nc se mai
culca cu el, Will era sigur c Angie i-ar fi spus. Sau poate c nu. Trecuser doi
ani. Era cea mai lung perioad n care el i Angie nu se vzuser. Poate c
lucrurile se schimbaser.
Nu, nimic nu se schimba, niciodat.
Rahat, repet Will.

176
i puse minile pe acoperiul mainii i fruntea pe brae. Ce putea s
fac? S se duc s o confrunte? S i cear s i spun ce fcuse n ultimii doi
ani?
Will i ls minile pe lng corp i se ntoarse, cnd auzi ua dinspre
scri trntindu-se. Ormewood traversa parcarea cu o mn n buzunar i un
zmbet pe fa. Nu mai prea obosit, era chiar ncntat. Probabil c se oprise
pe la biroul lui Angie n drum spre laboratorul unde lsase trusa cu probele
de viol. Ar fi avut timp i de o partid scurt n debara, de unde s tie Will?
Scuze c a durat att, spuse Michael, deblocnd portierele. Am avut
niic treab.
Sigur, bombni Will, lsndu-se n scaunul pasagerului.
Se uit pe geam, ateptndu-l pe Michael s urce i s porneasc maina.
Dac strngea mai tare din dini, aveau s i se crape mselele.
Michael i ntinse braul de-a lungul sptarului scaunului lui Will,
conducnd maina n mararier pentru a iei din parcare. Schimb vitezele
i iei din garaj, salutndu-l pe paznicul de la poart cnd trecur pe lng el.
Ce zi de rahat, spuse Michael, punndu-i la ochi o pereche de ochelari
de soare ntunecai. Ai copii?
Nu, spuse Will.
Se gndi c era a doua oar cnd Michael Ormewood i pusese acea
ntrebare. Poate c Angie i spusese c Will nu voia s aib copii. i-o putea
imagina stnd n pat cu Ormewood, mprtind secrete. Ar fi fcut Angie
asta? L-ar fi trdat pe Will n asemenea hal?
Nu-mi imaginez ce poate s-i treac lui Phil prin cap n acest moment.
Dac ceva i s-ar ntmpla lui Tim, m-a simi de parc inima mi-ar fi smuls
din piept. E o parte din mine.
neleg.
Dar nevast? ntreb Michael. Eti cstorit?
Will se uit la el, ncercnd s-i dea seama unde voia s ajung cu acele
ntrebri.
Nu.
Eti n vreo relaie?
Will se simi iritat, dar ncerc s se controleze.
Nu.
Gina, spuse Michael, fr s-i dea seama de reacia lui Will. Lucreaz
la Piedmont la urgene. Ce se zice mereu despre poliiti? C se cstoresc
fie cu asistente, fie cu prostituate?
Avnd n vedere faptul c Michael i prsise ultimul loc de munc n
circumstane neclare, lui Will i se pru destul de periculos s glumeasc
despre prostituate.
177
Tipa aceea, Polaski ncepu Will s spun.
ncerc s se gndeasc la ceva ce un bdran ar spune despre femei.
Singurul lucru care i veni n minte fu:
E destul de atrgtoare.
Michael pru surprins, de parc nici nu i-ar fi trecut prin minte c Will
avea un penis.
Da, spuse el. Dar, aa ca de la brbat la brbat, i zic s te fereti de ea.
De ce?
Are o fire iute, tii ce vreau s zic? Pare drgu, dar e genul care s-i
fac zile fripte.
Will se sprijini cu cotul de portier i se uit pe geamul lateral.
Deci, se culcase cu ea.
Michael schimb subiectul.
Scuz-m c m-am pierdut cu firea ieri cnd am vzut-o pe Cynthia.
Lucrez la Omucideri de ceva vreme dar nu te atepi ca aa ceva s se
ntmple chiar unei persoane pe care o cunoti.
Will numr stlpii de telefon, vzu pancartele cu afie i semnele de
circulaie, un amalgam de litere ceoase ce nu aveau noim la acea vitez.
Da.
Trebuie s recunosc, nu cred c voi mai putea s-mi fac meserie la fel
ca pn acum. S ntiinez oamenii, vreau s zic. Altfel e cnd cunoti
persoana implicat, tii victima i prinii i toate alea.
mi nchipui.
Ai apucat s te uii la dosarul lui Monroe?
L-am frunzrit, mini Will, bazndu-se pe ce i spusese Angie despre
prostituat. Ai arestat-o de vreo cteva ori cnd ai lucrat la Moravuri.
Michael pru n sfrit s simt atmosfera tensionat dintre ei. l privi pe
Will cu colul ochiului.
Da, recunoscu. Mi-a zis Polaski asta ieri. Uitasem complet. Raziile alea.
Ai lucrat vreodat la Moravuri?
Will scutur din cap.
Poi s arestezi i vreo sut ntr-o sptmn. Te nvri n cerc. Le
arestezi i ntr-o or sunt din nou pe centur.
Ai avut vreodat de-a face cu proxenetul ei? Baby G?
Michael ridic din umeri.
Din cte mi amintesc eu, nu. tia cresc repede. Azi sunt doar nite
puti chiulind de la coal i mine i vezi cu pistolul n mn i traficnd
fete i droguri.
Ridic din nou din umeri. Poate de la el prinsese Angie obiceiul.

178
Probabil c Baby G m tie de atunci, dar n-a zis nimic. Crezi c are
ceva de-a face cu crimele? Nu i-am verificat alibiul de duminic seara.
Era cu noi cnd Cynthia a fost omort, i reaminti Will.
Sunt sigur c are destui bieai care s se ocupe de treburile murdare
pentru el.
Will ncuviin din cap.
Trebuie s m uit prin dosarele mele de la Moravuri. Am s le iau n
seara asta acas.
Will simi nevoia s se ofere:
Pot s te ajut, dac vrei.
Nu.
Tonul lui Michael fusese aspru, ns se mai domoli, spunnd:
tii cum e. Treci n rapoarte numai jumate din informaie. Restul l
pstrezi n minte ca s nu te poat prinde n instan c ai scris un lucru
cnd de fapt ai vrut s zici altul.
Desigur.
Will arunc din nou o privire pe furi nspre Michael Ormewood. Nu era
la fel de nalt precum Will, ns era brunet i bine fcut, genul de brbat care
o atrgea pe Angie. Era clar c nu se antrena la fel de mult ca Will, dar nici
nu se ramolise. Poate jucase fotbal american n liceu. Will iubise fotbalul,
ns i fusese prea ruine s se nscrie la vreun sport de echip unde ar fi
trebuit s se dezbrace la vestiar. Ormewood probabil fusese printre cei mai
buni, cpitanul echipei, cel pe care l admirau toi.
Will trase din nou aer adnc n piept i expir ncet.
Minunat. Doar un singur gnd fugar cum c Angie se culcase cu
Ormewood i dintr-odat Will i retria visele euate de sportiv din timpul
liceului. Will tia c Angie nu avea s-i zic nimic niciunui brbat. Faptul c
avea noi cuceriri era un joc de-al ei, prin care se putea reinventa. Dac le-ar
fi spus adevrul despre trecutul ei, ar fi stricat tot farmecul. Dac ar vrea s
fie ntr-o relaie serioas, cu cineva care o cunotea pe dinuntru i pe
dinafar, ar rmne cu Will.
Michael btu cu degetele pe volan.
Greer mi-a spus c pot s-mi iau nite zile libere. Nu tiu ce s fac. Nu
m simt bine s stau i s nu fac nimic. Nu m-a ierta niciodat dac mi-ar
scpa ceva i individul sta ar mai lua o via. Chiar acum ar putea s fie n
cutarea unei noi victime.
Da, spuse Will, dndu-i seama c, n timpul n care el fusese preocupat
de gndurile lui, nu observase c Michael i se adresase precum unui coleg i
nu unui adversar.

179
Michael conduse prin Homes, trecnd pe lng aceiai puti pe biciclete
pe care i observase Will n ziua precedent.
Ar trebui s-i arestm, spuse Michael. Ar trebui s fie la coal.
De ce nu era Cynthia la coal? ntreb Will.
Nu tiu. Poate nu se simea bine.
Cum sttea cu prezenele?
Ce legtur are asta?
Tatl ei era plecat din ora majoritatea timpului. Era des singur acas
fr s fie supravegheat de vreun printe.
Eu i cu Gina am fcut tot posibilul s avem grij de ea.
Lui Michael i se pruse c Will l acuza.
Soacra ta o vedea des acas n timpul zilei?
Asta ar trebui s o ntrebi pe Barbara, spuse Michael, parcnd maina
n faa cldirii numrul nou.
Te superi dac o ntreb?
Barbara i cu mine suntem destul de apropiai i niciodat nu mi-a
spus c Cynthia ar sta acas. Am s o ntreb, bine? Dar nu cred ca o s duc
nicieri asta. Cyn era o fat bun. Avea note bune la coal i nu intra n
ncurcturi. Phil spunea mereu c e un nger.
Pari s tii multe despre ea.
Michael se uit la palmele sale pe volan. Cnd ncepu s vorbeasc, sun
de parc se destinuia lui Will.
Am ncercat s avem grij de ea. Phil nu era niciodat acas. Nevasta
lui a fugit de acas cu un fraier acu ase ani, fr s se mai ntoarc. A fcut
i el tot ce-a putut, dar nu tiu
Se ntoarse spre Will.
Dar nu a fost suficient. Cnd ai un copil, trebuie s faci mai mult de
att. i schimbi prioritile, nu mai conduci o main nou din doi n doi ani,
nu pori costume scumpe sau te duci tot timpul n ora la restaurante i
filme. Faci sacrificii.
Phil nu fcea asta?
Cred c am spus destul, i zise Michael, scond cheia din contact. Are
i aa destule pe cap fr ca s-l mai vorbeasc i prietenii pe la spate.
Michael deschise portiera.
BMW-ul nu e, spuse el, ceea ce nsemna c proxenetul probabil nu era
acas.
Will l urm pn la apartamentul bunicii, care era la parter. Btur de
cteva ori la u ns, dei se auzea televizorul n fundal i bunica rznd
mpreun cu publicul din studio, nimeni nu rspunse.
Apartamentul lui Monroe e la etaj? ntreb Will.
180
Da, spuse Michael. n locul tu nu a lua liftul.
Will l urm pe Michael pe scri. n cldire era linite, cu excepia
apartamentului bunicii. Oamenii fie erau la serviciu, fie erau mahmuri dup
seara precedent i singurul zgomot care se putea auzi era al pailor lor pe
trepte.
Cnd aproape ajunser sus, Will ncetini pasul, oprindu-se n locul n care
fusese gsit trupul lui Aleesha Monroe. Erau pete de snge pe trepte, n
ciuda faptului c cineva ncercase, n mod clar, s curee urmele.
A murit aici, i spuse Michael, oprindu-se pe palier s-i trag sufletul.
Will ngenunche s priveasc urma lsat de mna ei cnd ncercase s
urce treptele. Pozele de la locul faptei erau destul de dure, ns era i mai
straniu s te afli n locul n care femeia murise.
Nu cred c a vrut ca ea s moar, spuse Michael.
Will ridic privirea, gndindu-se c brbatul mai spusese asta de cel puin
dou ori.
De ce crezi asta?
Ea singur s-a ntors pe spate.
Art ctre conturul ce marca poziia n care zcuse Monroe.
Gura probabil c i s-a umplut de snge i s-a necat.
Atept timp de o clip, uitndu-se la treptele pline cu snge.
E trist, dar se mai ntmpl.
Will nu credea c mai avusese vreodat un caz unde s se fi ntmplat
asta, ns ncuviin din cap de parc oamenii mureau mereu n astfel de
accidente.
Ce crezi c s-a ntmplat? l ntreb.
Michael privi n sus pe scri ca i cum ar fi putut s vad cum se
ntmplaser evenimentele.
Bnuiesc c se aflau n apartament cnd au nceput s se certe. Clientul
a plecat, iar ea nu a vrut s-l lase. S-au ncierat aici, art el ctre trepte,
apoi lucrurile au luat o ntorstur urt.
Ua era descuiat sau ncuiat cnd a ajuns aici primul poliist?
ncuiat.
Will i imagin scena, gndindu-se c varianta lui Michael era la fel de
plauzibil ca oricare alta.
Ai cheia?
Da.
Michael scoase o pung de plastic din buzunar. O rul i i art lui Will o
cheie cu o etichet roie.
Era n poeta ei.
Ai mai gsit i altceva?
181
Machiaj, civa dolari i nite scame.
Hai s mergem, spuse Will, urcnd din nou pe scri.
Simea c i se zbrleau firele de pr de pe ceaf cu ct se apropiau mai
mult. Will nu crezuse niciodat n fantome i spiridui, ns nu putea s nege
faptul c atmosfera de la locul unei crime era ncrcat de o energie ce trda
faptul c acolo avusese loc o moarte violent.
Am ajuns, spuse Michael, tind banda galben a poliiei cu partea
zimat a cheii.
Descuie ua.
Intr.
Era clar c Aleesha Monroe nu fusese bogat, dar din cum arta
apartamentul, ea avusese mare grij de puinele lucruri bune pe care le
avea. n afar de baia mic, mai erau dou camere: un dormitor i o
buctrie/sufragerie. Ceea ce remarc Will era c apartamentul era
surprinztor de curat. Nu erau vase murdare care s putrezeasc n
chiuvet, iar mirosul puternic din coridor nu ptrunsese prin perei.
Aa arta cnd ai ajuns aici? l ntreb Will pe Michael.
Da.
Echipa lui Michael ntorsese casa pe dos n urm cu dou nopi. Faptul c
acum el sttea lng u, rezemat de toc, indica faptul c i se prea o
pierdere de vreme.
Will ignor mesajul i se plimb atent prin camer, cutnd orice lucru n
neregul. Buctria era o chicinet, cu un singur dulap i dou sertare. Unul
era folosit pentru tacmuri, iar cellalt coninea tot felul de lucruri ce se
gseau ntr-o gospodrie: vreo dou pixuri, o mulime de chitane i un set
de chei care probabil supravieuiser mai mult dect uile pe care ar fi
trebuit s le deschid.
Se opri lng o plant de la fereastr. Pmntul era complet uscat, iar
planta era ofilit. Masa de sticl de lng canapea lucea de curenie, la fel i
msua cu care se asorta. Pe mas se aflau un teanc de reviste i o scrumier
ce fusese, n mod clar, curat. Nu prea s fie praf pe podea sau vreun
indiciu cum c acolo ar fi locuit o persoan dependent de droguri. Will
fusese n casele multor narcomani i tia cum triau. Heroina era cea mai
rea. Drogaii erau precum nite animale bolnave care nu se mai ngrijeau i
asta se oglindea i n mediul lor nconjurtor.
Dei Will vzuse urme clare de pudr neagr pe tocul uii i pervaz, tot
ntreb:
Ai gsit multe amprente?
Vreo ase mii, spuse Michael.
Nu i pe mesele de sticl?
182
Michael privea pe coridor, de parc auzise un zgomot.
Probabil c i-a adus clienii aici. Era suficient ADN pe cearafuri ct s
clonezi un sat ntreg.
Will intr n baie, spunndu-i s nu uite s revin la ntrebarea pus.
Verific sertarele, observnd c hainele nu fuseser rscolite. Dulapul era
plin de haine i un aspirator Hoover se afla ntre cutiile de pantofi. Punga
aspiratorului era goal. Probabil c tehnicienii care se ocupaser de locul
crimei o luaser pentru a face analize mai detaliate. Probabil c luaser i
aternutul de pe pat. Salteaua lui Monroe era goal, cu o pat de snge
nflorind n mijloc.
Michael sttea n pragul uii. Prea c tie ce avea s ntrebe Will.
Pete a zis c e snge menstrual. Probabil c era pe stop.
Will rmase tcut, continund inspecia n dormitor, cu gndul n
continuare la mesele de sticl curate. l putea auzi pe Michael foindu-se prin
apartament, impacientat. Will se uit la urmele de pudr neagr unde
tehnicienii cutaser amprente n locurile evidente: marginea noptierei,
clana uii, cufrul mic cu tricouri i blugi. Faptul c nu era deloc pudr pe
sticl nsemna c nu gsiser amprente.
Ai vzut tirea n ziar n dimineaa asta? ntreb Michael.
Nu, recunoscu Will.
Din motive evidente, urmrea tirile mai mult la televizor.
Monroe era a doua tire dup un scandal la spital.
Will se ls n patru labe, verificnd sub pat.
I-ai dezvluit numele?
Nu pot, pn cnd nu-i gsim familia. i nu am spus nimic nici de
chestia cu limba, adug Michael.
Will se ls pe spate, aruncnd o privire de jur mprejurul camerei.
Nu i-a trecut numele prinilor niciodat cnd a fost arestat?
Numai pe Baby G.
Deschise sertarul de la noptier. Gol.
Nicio agend telefonic?
Nu avea telefon, nici fix, nici mobil.
Ciudat.
Totul cost bani. i fie i ai, fie nu.
Michael nc se uita la Will.
Te superi dac te ntreb ce crezi c ai s gseti?
Vreau doar s-mi fac o prere despre apartament, rspunse Will, dei
deja ncepuse s-i fac impresii i asupra altor lucruri.
Fie Aleesha Monroe era un Mr. Proper al prostituatelor, fie cineva
avusese mare grij s curee bine apartamentul.
183
Will se ridic i se ntoarse n sufragerie. Michael era iari lng u, cu
minile la piept. De ce nu observase c cineva fcuse curat n apartament?
Pn i un detectiv de ocazie care ar fi nvat meseria din filme poliiste s-
ar fi prins de asta.
Chiuveta a fost curat lun, spuse Will.
Buretele era nc umed i cnd l duse la nas simi mirosul puternic de
nlbitor.
Miroi la din vreun motiv anume? ntreb Michael.
l privea pe Will cu atenie. Acum nu se mai rezema de tocul uii.
Will ddu drumul buretelui n chiuvet.
A avut ceva bani ascuni pe undeva? ntreb el, evitnd dinadins
ntrebarea lui Michael.
E trecut n raport.
Will nu avusese nc timp s descifreze raportul de la locul crimei, aa c
spuse:
Zi-mi-l punct cu punct.
Era evident c pe Michael l iritase rugmintea, ns i spuse:
Avea nite bani ntr-un ciorap ndesat n fundul canapelei. Erau n jur
de opt dolari. Trusa ei era ntr-o cutie de metal, pe tejgheaua din buctrie.
Seringi, folie, o brichet, lucrurile obinuite.
Fr droguri?
Urme pe fundul cutiei, dar nu am gsit nimic.
Deci trebuia s lucreze.
Da, spuse Michael. Nu avea de ales.
Will se ntoarse n baie. Perdeaua de la du era de un albastru-nchis, la
fel i carpeta de pe podea cu care se asorta i capacul de la WC. Ridic uor
carpeta, observnd c podeaua de linoleum fusese mturat.
Unei maini de poliie i trebuiau treizeci i dou de minute s ajung
acolo. Ucigaul se bazase pe reacia ntrziat, profitase de aceasta ct timp
curase n urma lui. Nu se vedeau semne de panic, nu se micase n grab
s-i ascund urmele i s ias de acolo. Tipul tia ce face.
Deci? ntreb Michael.
Sttea n afara bii, uitndu-se la Will.
inea curat n cas, spuse Will, deschiznd dulpiorul cu medicamente.
n afar de paracetamol i past de dini, nu avea nimic neobinuit.
Nu sunt prezervative.
Am crezut c am stabilit c le-a cumprat fptaul.
Poate, rspunse Will, gndindu-se c avea mai mult ncredere n
Angie cnd venea vorba de asta.
Se opri n prag deoarece detectivul i sttea n cale.
184
E vreo problem?
Nu.
Michael fcu un pas n spate.
Am doar impresia c mi inspectezi munca.
i-am zis c nu fac asta, spuse Will, dei, dac era s fie cinstit, ncepea
s bnuiasc abilitile de detectiv ale lui Michael.
Pn i un orb ar fi putut s vad c apartamentul fusese curat lun.
I-ai chemat deja pe cei de la curenie? ntreb Will.
Poftim?
Am vzut c au fost curate treptele, i spuse Will. Am presupus c ai
chemat tu o echip s fac curenie.
Poate unul dintre locatari, rspunse Michael, ndreptndu-se spre u.
Banda nu era tiat, iar eu n-am chemat pe nimeni. Pot s-l ntreb pe Leo.
Stai linitit. Eram doar curios.
Will trase ua dup el. nvrtea cheia n yal, cnd un zgomot puternic
rsun pe scri, urmat de iptul unui copil.
Will trecu pe lng Michael pe trepte, apuc balustrada i-i fcu vnt pe
palier. Auzi i alte ipete, un al doilea copil care strig Ajutor! i o lu la
fug pe ultimele trepte, izbind ua s ias.
Ajutor! strig un bieel, fugind dintr-un capt ntr-altul al parcrii, cu
o fat pe urmele lui.
Ce dracu murmur Michael fr suflare.
Gfia n urma alergturii.
Iisuse, spuse rsuflnd i ndoindu-se de ale.
Biatul o zbughi nspre un petic de iarb unde se aflau cutiile potale ale
locatarilor cldirii. Se ascunse dup una dintre ele, dar fata l prinse din
urm. I se aezase pe spate cnd Will ajunse la ei.
D-mi napoi, i porunci ea, lovindu-i prizonierul cu pumnul n rinichi.
Jazz! strig biatul.
Stai aa, spuse Will. Haide.
Cu grij, o apuc pe fat de bra.
Ea se smuci, rstindu-se la el.
Nu-i treaba ta, fraiere.
n regul, spuse Will, ngenunchind s vorbeasc cu biatul. Eti bine?
Biatul se rostogoli cu faa n sus. Will presupuse c rmsese fr suflu.
l ajut pe biat s se ridice, tiind c asta i-ar face bine. Putiul avea vreo
nou sau zece ani, dar hainele pe care le purta preau mai degrab s-i vin
unui adult. Pn i nclrile erau prea mari pentru tlpile lui.
Zi-mi ce s-a ntmplat, i se adres Will fetei.
Mi-a luat
185
Se opri cnd Michael ajunse lng ei i rmase cu gura deschis i ochii
mari de fric cnd l vzu.
E n regul, i spuse Michael, innd minile deprtate.
Fata nu l categorisise pe Will, ns Michael putea la fel de bine s fi purtat
o pancart la gt pe care s scrie poliist. Probabil fusese nvat de mic
copil s nu vorbeasc cu poliitii.
Fcu un pas napoi, ntinse mna nspre fratele ei i l smuci de bra n
sus.
Lsai-ne-n pace. N-avem ce vorbi cu voi.
Michael art ctre biat.
E fratele tu?
i zmbi biatului.
Cum te cheam? Am i eu un biat de vrsta ta.
Nu vorbi cu el, l sftui fata.
N-o s v arestm, o asigur Will.
Fata prea s aib vreo treisprezece sau paisprezece ani, ns felul n care
i ncleta pumnii i spunea lui Will c nu i-ar fi dorit s ajung la pmnt
dac avea s se enerveze i s nceap s-l loveasc.
Investigm ceva ru ce a avut loc aici duminic noaptea, i spuse el.
Leesha, spuse biatul, fix cnd fata i acoperi gura cu mna.
El ncepu s se agite iritat. n mod clar, biatul avea ceva de zis i sora lui
nu voia ca ei s aud.
Cum te cheam? ntreb Michael.
N-avem ce vorbi, repet fata. Nu am vzut nimic duminic noaptea. N-
am vzut nimic. Nu-i aa, Cedric?
Ai zis ncerc biatul s spun, dar fata i acoperi gura nainte s
termine de vorbit.
Pe care dintre ei l vrei, l ntreb Michael pe Will pe un ton sczut.
Alege tu, i spuse Will.
Eti sigur?
Will ncuviin din cap.
Bine.
Michael ridic glasul.
Fetio, e ultima dat cnd te mai ntreb. Cum te cheam?
Ea rmase ano, ns rspunse:
Jasmine.
E un nume frumos, i spuse Michael, ncercnd s o mai domoleasc.
Cnd vzu c nu reui, reveni la tonul autoritar.
Vino cu mine.
Pe dracu!
186
Michael schimb o privire cu Will.
Dar ce ton ai, fetio.
Nu m lua pe mine cu fetio.
Scumpo, chiar vrei s-i ngreunezi situaia?
Michael i puse minile n old. Gestul ar fi putut fi aproape feminin, cu
excepia faptului c geaca i flutur, lsnd s se vad pistolul din toc. Era o
strategie tipic pentru poliiti: sperie-i din timp i sperie-i des. i funcion.
Fetei i se citi frica n ochi i privi spre pmnt, pierzndu-i cheful de ceart.
Michael chiar i fcu din ochi lui Will, ca i cum ar fi zis Aa se
procedeaz.
Mama ta e nuntru? o ntreb pe Jasmine.
E la serviciu.
Cine are grij de voi?
Ea bombni ceva.
Poftim?
Ea arunc ochii nspre biat.
Am ntrebat dac Cedric o s fie n regul.
E fratele tu? ntreb Michael.
Ea ezit, apoi ddu din cap.
O s fie n regul, dup ce noi doi vom afla cine ar trebui s aib grij
de voi i de ce nu suntei la coal.
i puse braul n jurul umerilor fetei i o conduse napoi spre cldire.
N-ar trebui s fugi de nebun, strignd.
Ea bombni din nou ceva ce Will nu putu auzi. Michael rse, apoi i spuse:
Vedem noi.
Will i urmri cu privirea pn intrar n cldire, apoi se ntoarse spre
biat.
Cedric? l ntreb. Aa te cheam, nu-i aa?
Biatul ddu din cap.
Hai cu mine.
ntinse mna, ns biatul se ncrunt urt la el.
Nu-s un copil, fraiere.
Will oft. Se rezem de cutiile potale i ncerc s uureze cumva
situaia.
Vreau doar s te ntreb cteva lucruri.
Cedric i repet vorbele surorii lui.
N-avem ce s vorbim.
Se mbufn i i ncruci braele n ncercarea de a imita un gangster.
Will ar fi rs dac nu ar fi fost adevrat c putiul probabil avea acces la
arme mai uor dect avea un poliist.
187
Hei, ncepu Will, ncercnd s schimbe tactica. Ce i-a spus numrul
zero numrului opt?
Cedric ddu din umeri, ns Will vedea c e curios.
Frumoas curea.
Cedric schi un zmbet nainte s apuce s se abin.
Jalnic.
tiu, recunoscu Will. ncerc doar s te fac s vorbeti cu mine.
N-avem despre ce vorbi.
O cunoteai pe Aleesha?
Cedric ridic din umerii si osoi, ns era nc un copil i nu nvase s-
i ascund emoiile.
Aleesha i era prieten? bnui Will. Poate avea grij de tine?
Din nou, ridic din umeri.
Am ntrebat lumea despre ea, tii? Am ntrebat pe nite prieteni. Se
pare c era o femeie de treab.
Cedric lovi betonul cu vrful pantofului.
Poate.
Avea grij de tine?
Bunica mi-a zis s m in departe de Leesha din cauza lucrurilor pe
care ea le fcea.
Da, spuse Will. Aleesha nu avea un serviciu prea bun. Dar era drgu
cu tine, nu-i aa?
De data aceasta ddu din cap.
E greu s-i pierzi un prieten.
Veriorul meu Ali a murit anul trecut. A fost mpucat n patul lui.
Will ngenunche n faa biatului.
Ai vzut pe cineva n noaptea aceea, Cedric?
Biatul avea ochii roii, plini de lacrimi pe care nu voia s le verse.
Mie poi s-mi spui, Cedric. N-am s-i fac ru. i n-am s-i creez nici
probleme la secie. Tot ce m intereseaz e s aflu cine a omort-o pe
Aleesha, fiindc era o femeie de treab, dup cum tii. Avea grij de tine i
acum e rndul tu s ai grij de ea.
Nu pot s-i spun nimic.
Nu poi sau nu vrei?
Lui Will i veni ceva n minte.
Te-a ameninat cineva? Poate Baby G?
Cedric scutur din cap.
ncerc doar s aflu cine i-a fcut ru prietenei tale, vru Will s-i explice.
Poi s ai ncredere n mine.

188
Privirea biatului deveni din nou rece i adoptase din nou atitudinea de
gangster.
ncredere nu-i un cuvnt pe care-l cunosc.
Will nu crescuse n Homes, dar de mic se destinuise multor aduli care
nu doriser sau avuseser cum s-l ajute. N-aveai de unde s tii cine era
bun i cine ru. O insign lucioas nu indica neaprat calea.
Vezi asta? ntreb Will, ducndu-i mna la cap, atingnd cicatricea
care i se prelungea pn pe gt. Cu asta m-am ales cnd am prt pe cineva.
Nu eram mai mare de ct eti tu acum.
Cedric nclin capul, uitndu-se la cicatrice.
Te-a durut?
La nceput, recunoscu Will. Dar apoi n-am mai simit-o, iar cnd m-am
trezit, eram n spital.
Ai fost bolnav?
Am pierdut mult snge.
Era s mori?
Will i dorise asta, ns spusese aceast poveste pentru a-l atrage pe
Cedric, nu pentru a-i mprti secretele cele mai ntunecate.
Au avut grij de mine doctorii.
Biatul se uit la cicatrice nc un moment, apoi aprob din cap. Pe strzi,
a fi la un pas de moarte era o medalie de onoare, mai ales dac acest lucru se
ntmpla din motive periculoase.
Will bg mna n buzunar i scoase o carte de vizit.
sta e numrul meu de mobil. Dac i aminteti ceva, sau dac pur i
simplu vrei s vorbim, sun-m, da? Nu doar dac are legtur cu Aleesha.
Cedric arunc din nou o privire la cicatricea lui Will, apoi nfc repede
cartea de vizit, n caz c cineva ar fi fost cu ochii pe ei.
Acum pot s plec?
Da, spuse Will. Dar s m suni, da? La orice or.
Bine.
O lu din loc, jucndu-se cu mna pe rndul de cutii potale cnd iei n
strad.
Will se ndrept de spate, ntorcndu-se spre Michael, care traversa
parcarea din nou, de aceast dat fr Jasmine. Pe msur ce brbatul se
apropie, Will vzu c avea o zgrietur pe fa. I se prelingea snge pe guler.
Will se uit nspre cldire, apoi la Michael.
Eti bine?
M-a lovit. i vine s crezi? Ct are, doisprezece ani?
Scutur din cap, mai degrab ocat dect nervos.

189
Urcam n urma ei pe scri i pn s-mi dau seama, o zbughise. M-am
dus dup ea, am prins-o de picior i copilia s-a ntors i m-a lovit n fa cu
pumnul.
Imit gestul cu propriul bra.
Bine c lovete ca o fat.
Will nu nelesese niciodat acea expresie. Pe el l lovise o singur femeie
n toat viaa, iar Angie lovea cu toat puterea ei.
Michael se uita napoi n sus la cldire. Cineva trgea o perdea.
Acolo locuiete. La etajul trei.
Mama ei e acas?
Rahat, spuse el, pe un ton care prea s-l ntrebe pe Will dac era aa
de prost.
Michael i atinse tietura de pe obraz, apoi se uit la sngele de pe
degete.
Cred c m-a agat cu unghia. Arat ru?
Nu foarte ru, mini Will.
i scoase batista i i-o oferi lui Michael.
Vrei s o arestm sau ce facem?
Ce? S-i punem ctue i s m trezesc c apar n ziarele de sear
pentru c m-am purtat aspru cu un copil? Nu, mulumesc. i n plus nu ne-ar
spune nimic nici dac i-ar lua foc prul.
Se aez pe bordur, gemnd. Will nu tiu ce altceva s fac, aa c i se
altur.
Michael rse din nou.
Iisuse, dar m-a nimerit bine.
Se uit la petele de snge de pe batist.
Ar fi trebuit s te las pe tine s te ocupi de ea. Poate c ar fi reacionat
mai bine cu cineva mai blnd.
i ddu seama ce spusese.
Hei, nu te supra
Nu e nicio problem.
Totui, spuse Michael, mpturind batista n dou, apoi ducnd-o din
nou la obraz. Nu tiam c lumea nc mai poart dintr-astea.
Obicei vechi, recunoscu Will.
Doamna Flannery i obligase pe toi bieii de la cmin s poarte batiste
n buzunar. Will nu pusese niciodat la ndoial acel obicei, presupuse c era
ceva ce fceau toi bieii.
Ai aflat ceva de la fratele ei? ntreb Michael.
Cedric n-a scos o vorb.
Crezi c tie ceva?
190
Will credea c da, ns dintr-un anume motiv simi nevoia s mint.
Nu, nu tie nimic.
Eti sigur?
Foarte, spuse Will. E gur-spart. Sigur ar fi zis ceva.
Ai noroc c nu te-a lovit n ou.
Michael mpturi din nou batista i vru s i-o dea napoi lui Will.
Scuze, spuse i o lu napoi. Am s o rog pe nevast-mea s o spele.
Nu e nevoie.
Will lu batista, simindu-se stnjenit de ideea ca soia lui Michael
Ormewood s i spele lui lucrurile.
Mi, spuse Michael, sprijinindu-se cu coatele pe genunchi i plecnd
capul. Trebuie s recunosc c fata aceea mi aduce aminte de Cynthia. Are
aceeai sclipire n ochi, tii?
Chiar aa? ntreb Will, gndindu-se c acum Michael o descria cu totul
altfel dect data precedent.
Cyn era o fat bun, s nu m nelegi greit. Doar c avea i un spirit
rebel. Prinii ti sunt divorai?
ntrebarea l luase prin surprindere pe Will, ceea ce probabil i se putu citi
pe chip.
Nu e treaba mea, nu?
Michael i frec ceafa, uitndu-se din nou n sus la cldire.
Tatl meu a murit cnd eram cam de vrsta ei. Poate de-aia am i vrut
s am grij de ea.
Will nu mai tia despre care fat vorbea brbatul.
M gndeam c toi adolescenii au un spirit rebel i c lucrurile iau
amploare cnd prinii divoreaz. ncepi s reacionezi, s testezi limitele,
s vezi ct le poi depi pn te trag napoi. Mama mea m-a smuls napoi de
guler n stilul Wile E. Coyote. Mereu avea grij de mine, mereu era sever.
Prinii nu mai sunt aa cu copii din ziua de azi. Nu vor s fie personajul
negativ.
Cynthia era puin mai nebunatic dect tia Phil?
Poate mai nebunatic i de ct tiam eu, recunoscu. Sau de ct voiam
s tiu.
Ai avut intenii bune.
Michael i zmbi lui Will.
mi aduc aminte de o fat pe care am cunoscut-o n liceu. Dumnezeule,
era superb. Nici nu m bga n seam. Veriorul meu se cuplase cu ea. Era
un puti pipernicit, n-avea pr pe corp, dect n cap.
Michael se uit nspre el.
tii genul de care vorbesc?
191
Will ddu din cap, deoarece asta prea c se atepta Michael s fac.
Un pierde-var, continu Michael. i se alege cu fata asta frumoas. Nu
numai asta, dar l lsa s o ating, avea de gnd s l lase s se culce cu ea.
Rsul i era diferit de aceast dat.
Eu eram, de obicei, cel cu succes la fete, nu el.
Se ntoarse cu faa la Will.
M gndesc c poate n-ar fi trebuit s o urmresc.
Will era nedumerit.
Pe Jasmine?
Michael se ntoarse cu privirea la cldire.
Ar fi trebuit s o las s plece, dar a fost o secund n care tii cum e
cnd creierul se gndete la un miliard de lucruri n acelai moment? M tot
gndeam la cum a fugit Cynthia i cum s-a mpiedicat de gard. Ar fi trebuit s
repar gardul acela anul trecut.
i duse pumnii la ochi.
Doamne Dumnezeule!
Will era uluit. n urm cu o or voia s l snopeasc n btaie pentru c se
culcase cu Angie. Acum i era doar mil de el.
La asta m gndeam cnd Jasmine a luat-o la fug la Cynthia fugind
prin curte. i fr s gndesc, am apucat-o de picior s-o opresc. tii ca s
nu se loveasc precum Cynthia.
Se ntoarse spre Will.
Cred c trebuie s-mi iau nite zile libere, cum a sugerat Greer. Situaia
asta pare s m afecteze mai mult dect m ateptam. Te superi?
Pe Will l surprinse ntrebarea, ns fu repede de acord.
E n regul.
Scuz-m c te dezamgesc. Doamne, parc-s o muiere. Numai nebunii
vorbesc, probabil crezi c sunt vreun psihopat.
Scutur din nou din cap.
Cred c am nevoie de vreo dou zile. Puin timp s trec peste asta, s
m mpac cu cele ntmplate.
E n regul, spuse Will, bucuros c Michael ajunsese singur la acea
concluzie.
Era clar acum c brbatul se strduise toat ziua s nu se piard cu firea.
Tu f ce ai nevoie.
Dar am nevoie s m ii informat. Trebuie s tiu ce se ntmpl. Te
deranjeaz? Nu vreau s te calc pe btturi. Nu pot s m in deoparte fr
s am vreo veste. tiu c ai s-l prinzi pe nemernicul sta, dar vreau s aflu
cum progreseaz cazul.
Pe Will nu l ncnta ideea, ns i spuse:
192
Sun-m oricnd vrei.
Mulumesc, spuse Michael.
Will i auzi uurarea din glas i putu s-i citeasc recunotina n ochi.
Mulumesc.

Capitolul 26

19:22

John era att de istovit nct aproape uit s coboare din autobuz la staia
lui. Sri de pe scaun, strignd Ateapt! cnd oferul ncepu s nchid
uile.
Practic czu pe trotuar, simindu-se de parc ar fi dat toat ziua la
picamer. Art ntrebase cine se ofer s lucreze pn trziu i John ridicase
mna bucuros, gndindu-se c era mai bine s-i in mintea ocupat cu
altceva n afar de Joyce i ncurctura n care intrase. Nici mcar nu putea
nchide ochii fr s se gndeasc la fetia aceea blond din curtea lui
Michael. Noaptea trecut, tremurase att de tare nct se trezi din somn.
Transpirat din cap pn-n picioare, ncepuse s se vaiete ca un copil,
legnndu-se de pe o parte pe alta, pn cnd czu ntr-un somn agitat.
Orele suplimentare ale lui Art nsemnau a face o munc de rahat, pe care
nu i-ai fi dorit-o nici mcar unui duman: curarea unei canistre nfundate
din sistemul de aspirare. Cuva era ngropat n subteran i putea s in
milioane de litri de scame de covor, fulgi pentru micul dejun i ceva ce
mirosea a jeleuri stricate toate resturile pe care le aspirau din maini,
nainte de a le trimite la splat. John abia reuise s se strecoare prin
deschiztur i cnd ajunse nuntru, estim c recipientul era lat de vreo
trei metri i c avea o circumferin de vreo doi i jumtate. n mintea lui,
semna prea mult cu un sicriu.
Art i dduse o lantern i o pereche de mnui din cauciuc. Bateria inuse
cam treizeci de minute. Mnuile se lipiser una de alta nc dinainte s
deschid capacul. John i afund mna goal nuntrul evii murdare i
scoase ce prea a fi un smoc de pr. Se gndi la particulele de piele moart i
muci pe care un corp normal le lepda n fiecare zi i i veni napoi sandviul
cu banane nainte s poat ajunge napoi la aer.
Eti un tip vrednic, i spuse Art.
Brbatul se uit la faa cenuie a lui John, vzu cmaa ptat de vom i
i puse n mn o bancnot de cincizeci. Cincizeci de dolari pentru nici dou
193
ore de munc. John ar fi srit napoi n propria vom dac Art i-ar fi oferit
nc pe-att.
Aerul curat i fcu bine n drumul spre camera lui de la pensiune. Pe
strad se simea un miros, la orice or din zi i n orice fel de vreme, pe care
John ajunsese s-l asocieze cu srcia. Probabil c plmnii si l absorbeau
i substanele cancerigene se agau de organele lui ca firele de pr care se
agau de peria aspiratorului.
Bun, frumosule.
John ridic privirea i o vzu pe Martha Lam aezat pe veranda casei.
Era mbrcat din cap pn-n picioare n haine negre din piele i era
machiat mai strident dect de obicei. Ar fi vrut s-i pun o ntrebare
obraznic, de exemplu dac iubitul ei o lsase balt, dar n loc de asta, spuse:
Bun ziua, doamn Lam.
Ea se ridic i deprt braele, fcnd o mic piruet.
M-am aranjat pentru inspecia surpriz.
El nu tia ce s spun. Artai bine ar fi fost o necuviin, un
comportament ce putea fi interpretat drept cochet.
n cele din urm zise doar:
Da, doamn, deschiznd ua i ateptnd ca ea s intre prima.
L-am trimis pe domnul George napoi la nchisoare azi-diminea, i
spuse ea.
Pe cine?
Pe amicul tu de deasupra.
John nu tia despre cine vorbete. Apoi i aminti.
Nu-i amicul meu, i zise i ea i arunc o privire care l avertiza s nu-i
rspund obraznic.
mi pare ru, se scuz el. Am avut o zi grea. Nu m ateptam s v
gsesc aici.
Nu se numesc vizite-surpriz degeaba.
Erau treisprezece trepte pn la etajul lui i John se simea de parc s-ar
fi trt pe fiecare. Adevrul era c nu prea dormise de cnd l urmrise pe
Michael la Grady Homes n urm cu dou zile i aflase ce fcea vrul su.
ipetele ngrozite ale femeii de culoare nc i mai rsunau n minte. John i
aminti de propriile ipete cnd Zebra se npustise peste el n prima noapte
pe care o petrecuse n nchisoarea de Stat. Erau aproape identice.
John descuie zvorul i deschise ua. Prima dat observ fereastra
ntredeschis vreo cincisprezece centimetri i jaluzeaua din hrtie glasat ce
fusese rupt n partea de jos. Un alt lucru pe care l observ era mirosul. i
trebuir vreo cteva secunde s-i dea seama c mirosul era degajat de
propriul lui corp. Era team.
194
Ai mai reorganizat lucrurile.
Doamna Lam i ag poeta de mnerul uii ca s-i elibereze minile.
mi place cum a ieit.
ncepu s-i scotoceasc printre haine, dar John nu putea face altceva
dect s se holbeze la patul lui, la felul n care fusese nclinat dinspre colul
peretelui n loc s fie lipit de acesta, cum era aezat de obicei.
Oricine ar fi fost persoana care intrase cu fora, voia ca John s tie c
fusese acolo.
Doamna Lam ridic lada frigorific i verific ce era nuntru.
Proba de urin a ieit bine.
John nici nu putea s rspund. Fotografia pe care o avea cu mama lui
fusese stricat. Cineva o rupsese n dou, scondu-l pe John din imagine.
John?
ntoarse capul brusc i se uit la ea.
A fost negativ, spuse ea, apoi art ctre pat. Vrei s-l ridici, te rog?
El se aplec s ridice salteaua. Atinse cu vrfurile degetelor ceva solid i
rece.
John rmase nmrmurit, cu o mn sub saltea i cealalt deasupra ei.
John? ntreb doamna Lam.
Btu din palme pentru a-l mboldi.
Hai, iubire. Nu am toat noaptea la dispoziie.
Din gura deschis i curgea saliv. Simi c i se strnge pieptul. ncepu s
tremure.
John?
Doamna Lam era lng el, i puse mna pe spate.
Hai, flcule? Ce se ntmpl?
R-r-ru, ngim el, cu trupul zguduit de convulsii.
Simi c nu i mai putea controla intestinele i i era team s nu i dea
drumul.
Hai s stm jos, l liniti ea, conducndu-l ctre pat.
i duse dosul minii la frunte.
Eti cam transpirat. Ai de gnd s vomii, biete?
mi
John nu putea s lege nici dou cuvinte.
mi
Se uit spre fereastra deschis, la deschiztura de cincisprezece
centimetri.
Vrei nite ap?
El ncuviin, smucind repede capul n sus i-n jos.
Am o sticl de ap n poet.
195
Ea se ntoarse cu spatele s-i ia poeta de la u i dintr-o micare
disperat, John trase cuitul de sub saltea i l arunc spre deschiztur.
Doamna Lam se ntoarse ctre el, parc micndu-se cu ncetinitorul. El
i inu respiraia, zrind cu coada ochiului o licrire de metal, n timp ce
briceagul plutea spre fereastr.
John tui instinctiv, aplecndu-se, n sperana de a acoperi sunetul fcut
de cuit dac s-ar fi lovit de tocul ferestrei i ar fi czut napoi n camer.
Poftim, spuse doamna Lam, deschiznd sticla. Ia cteva guri.
John fcu ce i se spuse, apoi se ncumet s arunce o privire n jos,
tergndu-i fruntea, pentru a cerceta covorul sub fereastr. Nu era nimic
acolo.
E totul bine acum, spuse doamna Lam, btndu-l uor pe spate. i-a
fost doar puin ru, nu-i aa?
El ddu din cap, fr s poat rspunde.
Acum hai s ne uitm sub saltea.
Cnd el i oferi apa napoi, ea scutur din cap n semn de refuz.
Pstreaz-o tu. Eu mai am destul n main.
John se ridic, cltinndu-se pe picioare. Se uit din nou la fereastr i la
covorul de sub ea. Nu exista alt explicaie, cuitul trebuia s fi zburat pe
fereastr afar.
Dup ce John sprijini salteaua de perete, doamna Lam i ceru s ridice i
cutia de arcuri.
Nu mai era niciun gndac sub pat de data aceasta, dar covorul era la fel de
murdar. John era att de agitat din cauza cuitului, nct simea c l las
picioarele.
Gata, poi s pui totul la loc.
Ea rsfoi crile de pe msua de lng pat. Dac se ntmplase s vad
fotografia rupt a mamei sale, nu spuse nimic.
i-ai terminat cartea? Tess dUrberville?
, spuse John, luat prin surprindere de ntrebare. Da, doamn.
Spune-mi, John, cine a botezat copilul lui Tess?
Se zgi la ochii ei machiai cu pricepere. Ea clipi.
John?
Era o ntrebare-capcan. ncerca s-l pcleasc.
Tess a fcut-o, spuse el n cele din urm i dei tia c are dreptate, i
era team s nu fi greit. Preotul n-a vrut s-o fac, aa c Tess l-a botezat de
una singur.
Foarte bine.
Ea zmbi, apoi mai arunc nc o privire camerei.
N-ai reuit s-i gseti alt loc unde s stai?
196
l mai ntrebase o dat lucrul acesta.
Ar trebui s caut altceva?
Doamna Lam i puse minile pe talia ei subire.
Nu tiu, John. Cred c eti prea bun pentru locul sta.
Pi, eu
tiu o cas pe Dugdale. E administrat de un domn, Applebaum. A
putea s sun pentru tine n seara asta dac vrei.
Da, spuse el.
Ea nu se mai oferise s-l ajute pn atunci i era ngrijorat c o fcea
acum. Totui, spuse: Mulumesc i ar fi bine.
S te mui curnd, m-auzi? Chiar mine.
El nu nelegea pentru ce atta grab, dar spuse:
Bine.
Ea i trase poeta peste umr, scotocind nuntru dup chei.
i nc ceva, John.
Da, doamn.
Orice ar fi fost chestia aia pe care ai aruncat-o pe geam cnd eram cu
spatele ea ridic privirea, afind un zmbet de felin s te asiguri c n-
o s te urmeze cnd o s te mui.
El deschise gura, dar ea scutur din cap s-l opreasc.
Nu-mi place cnd cineva ncearc s discrediteze o persoan pe care o
supraveghez, spuse ea. Cnd o s te-ntorci i crede-m, aizeci i cinci la
sut din colegii ti eliberai pe cauiune confirm lucrul sta o s fie din
cauz c tu ai dat gre, nu c vreun nemernic de poliist i poart rc.
Lui John i se fcu inima ct un purice. Michael o sunase. Gsise ce i lsase
John la fundul cutiei cu unelte i hotrse s fac ceva n acea privin.
Singurul lucru care l salvase pe John de nchisoare era faptul c doamna
Lam respectase regulile.
Fii cu ochii n patru, John.
Ea l atenion cu cheile de la main.
i nu uita, puiule, c o s fiu i eu cu ochii pe tine.

Capitolul 27

20:48

Lbuele lui Betty lipir pe strad cnd Will o scoase la plimbarea de


sear. La nceput ncercase s fug alturi de cine, ns ajunsese s o poarte
197
n brae restul drumului. l deranjase faptul c se adaptase att de bine la
felul n care i slta corpul, cum sttuse cu limba scoas i lbuele ghemuite
n palma lui Will, cu corpul lipit de pieptul lui n timp ce el ncercase s
ignore privirile curioase ale oamenilor.
Poncey Highlands era un cartier de mijloc, cu un amestec de artiti,
homosexuali i cte vreun vagabond. De pe veranda din spate, Will putea s
vad Centrul Carter, unde se afla biblioteca preedintelui Carter, iar parcul
Piedmont era la mic distan. n week-end, de pe Ponce de Leon se ducea
drept spre parcul Stone Mountain, unde se plimba cu bicicleta, mergea pe
poteci sau sttea doar i privea soarele rsrind de dup cea mai mare
bucat de granit din America de Nord.
Orict de frumoi ar fi fost munii din nordul Georgiei, lui Will i fusese
dor de cas, de cum tia instinctual unde se aflau toate lucrurile, care erau
zonele sigure, restaurantele care artau dubioase pe dinafar dar care
ofereau cea mai bun mncare i cele mai de calitate servicii din ora. i
plcea diversitatea, faptul c se gsea o biseric Menonite vizavi de o
comunitate de hipioi vopsit n toate culorile curcubeului, felul n care
vagabonzii cotrobiau prin gunoaiele tale i strigau la tine dac nu gseau
nimic bun nuntru. Atlanta fusese mereu oraul lui, iar dac Amanda
Wagner ar fi tiut ct de fericit era acum c se ntorsese, i-ar fi fcut vnt pe
deal mai repede dect i-ar fi luat lui s zic pete.
Bun, flirt cu Will un tip ce alerg pe lng el, cu pieptul musculos
strlucindu-i n lumina lunii.
Fiindc locuise toat viaa lui ntr-un ora plin de homosexuali, Will
nvase s vad acele replici trectoare ca pe nite complimente i nu un
afront adus brbiei lui. Desigur, faptul c ieise la plimbare cu un celu
de vreo trei kilograme cu o les roz (era singura pe care o gsise a fi
suficient de lung) ar fi atras atenia oriunde ar fi locuit.
Will zmbi, gndindu-se ct de ridicol arta, ns zmbetul nu dur mult
cnd i reaminti de problemele la care se tot gndise toat ziua.
Nu nainta cu cazul i cu ct de gndea mai mult, cu att prindea
amploare impresia negativ pe care i-o formase despre Michael
Ormewood. Detectivul prea un tip de treab cnd era n faa ta, ns dac
stteai s-l examinezi mai ndeaproape puteai s-i vezi defectele, cel mai
mare dintre ele fiind c fora femeile s se culce cu el. Acela era singurul
detaliu peste care Will nu putea trece. Prostituatele nu ieeau pe centur
fiindc le plcea sexul i conversaiile stimulante. Primeau bani, ns nu
avusese loc un schimb de bani n cazul lui Michael. Se folosise de puterea pe
care insigna i-o conferea, ca s controleze femeile. n ochii lui Will, acest
lucru era considerat viol.
198
Cu toate acestea, i venea greu s i-l imagineze ca violator pe tipul cu
care i petrecuse ultimele dou zile. Tat, so, un poliist oarecum respectat,
da. Dar violator? Brbatul cu siguran avea dou fee, iar cu ct se gndea
Will mai mult la asta, cu att nu mai era sigur de niciuna dintre ele.
Lucrnd la GBI, majoritatea timpului Will era pe urmele unor ucigai
ngrozitori, ns un lucru pe care l nvase pe cnd locuia n muni era c
oamenii erau rareori numai buni sau numai ri. n Blue Ridge, unde srcia,
fabricile nchise i o grev la min aproape schilodiser micua comunitate,
liniile care delimitau binele de ru deveniser neclare. Will nvase multe
acolo, att despre natura uman, ct i despre el nsui.
Regiunea opt a Biroului de Investigaii din Georgia era cel mai mare
district din stat, cu paisprezece comitate, ntinzndu-se de la graniele din
Tennessee pn la cele din Carolina de Nord. Oamenii pe care Will i
cunoscuse la biroul local din Georgia fuseser destul de cruzi, de parc erau
mai buni dect oamenii pe care trebuiau s-i protejeze. Pe eful lui Will l
chema Yip Gomez, din motive pe care Will nu putu s le deslueasc, iar
prima dat cnd se cunoscuser, brbatul i spuse n glum lui Will s nu-i
bat capul cu talentele locale.
Le-am ncercat eu pe toate cele care mai au dini, rse el. N-ai ce alege,
biete. N-ai ce alege.
Se poate s i se fi citit gndurile pe chip Angie spusese mereu c avea
prea mult estrogen fiindc dup aceea Yip i alocase sarcinile cele mai de
rahat. Fusese complet exclus din misiunea sub acoperire care duse la cea
mai mare arestare din istoria biroului local. Conlucrnd cu localnicii, Yip a
ajutat la eliminarea unei afaceri cu lupte de cocoi care se extinsese n trei
state diferite i dousprezece comitate. Fusese implicat primarul unui ora
apropiat, care avea propriul fotoliu adus lng ring, pentru a nu pierde
aciunea. Dei pontul venise din partea unor soii furioase c brbaii lor i
pierdeau salariile pe pariuri, asta nu minimiza gloria operaiunii. Yip i
bieii srbtoriser n acea noapte la Blue Havana n timp ce Will sttu ntr-
o main, cu ochii pe o ferm de gini abandonat care se bnuia a fi folosit
ca laborator pentru prepararea metamfetaminei. Nu c i-ar fi dorit s bea
cu acei brbai, dar ideea era cu nu fusese invitat.
Dei fusese mereu lsat pe dinafara cazurilor mai mari, Will voia s
cread c ceea ce fcuse n muni fusese important. Metamfetamina era un
drog periculos. i transforma pe oameni n brute, i fcea s-i lase copiii pe
marginea drumului, s-i crcneze picioarele pentru orice avea s le aduc
euforia. Will vzuse multe viei distruse de metamfetamin nainte s ajung
la Blue Ridge. Nu avea nevoie de un ghid care s-l ajute s-i doreasc s
spulbere orice laborator din jurisdicia sa. Munca era periculoas. Aa-ziii
199
chimiti care fceau compusul i riscau viaa. O singur scnteie putea
aprinde toat cldirea. Praful de la procesul de fabricare putea s-i
obtureze plmnii precum plastilina. Trebuia s vin echipa n costume de
protecie pentru a cura zona nainte ca Will s poat aduna dovezi. Numai
simpla curare a acelor laboratoare falimenta poliia local, iar biroul
erifului i statul nu aveau de gnd s ntind o mn de ajutor.
Will credea cteodat c pentru unii dintre cei ce locuiau n muni,
metamfetamina era doar un nou produs cu care s fac contraband, pentru
a-i permite s-i hrneasc i s-i mbrace copiii. i venea greu s mpace
narcomanii pe care i vedea pe strzile din Atlanta cu oamenii de rnd care
pregteau metamfetamina n muni. Nu c ar fi zis Will c erau ngeri. Unii
dintre ei erau groaznici, nite nemernici capabili de orice pentru a-i hrni
obiceiul. Cu alii, lucrurile nu puteau fi la fel de uor delimitate n alb sau
negru. Will i vedea la magazin sau la pizzerie sau ieind din biseric
duminica cu copiii. De obicei nu se nfruptau din produs. Pentru ei era doar
o munc, un mod (pentru alii, singurul mod pe care ei l vedeau) de a face
bani. Oameni mureau, viei se ruinau, dar asta nu era problema lor.
Will nu tia cum puteau s separe lucrurile att de clar, ns putea s vad
aceleai tendine i la Michael Ormewood. Detectivul i fcea meseria i
din cte auzise, i bine dar exista n acelai timp i acea parte care l
mpingea s le fac ru oamenilor pe care trebuia s i ajute.
Betty i fcu treaba sub un tufi i Will se aplec, folosind o pungu s
curee. Arunc punga ntr-un co de gunoi i se ndrept spre cas. Will se
trezi uitndu-se pe fereastra vecinei cnd trecu, gndindu-se cnd avea s se
ntoarc btrna. De parc i simi gndurile, Betty ncepu s trag de les,
nspre alee.
Bine, o potoli ei, descuind ua cu cheia.
ngenunche s i desfac lesa, iar ea o lu la fug prin camer, srind pe
canapea i instalndu-se confortabil pe pern. n fiecare diminea nainte
de a pleca la serviciu, Will rezema pernele de sptarul canapelei i n fiecare
sear Betty le mpingea pe jos, s-i fac culcu. Ar fi zis c era tron, ns era
prea ruinos ca ditamai brbatul s aib asemenea gnduri cu privire la un
celu.
Will se duse n camera lui i i ddu jos sacoul. i desfcea nasturii de la
vest cnd auzi telefonul sunnd. La nceput nu recunoscu vocea piigiat
de la telefon.
Mai rar, spuse Will. Cu cine vorbesc?
Sunt Cedric, spuse biatul plngnd. A disprut Jasmine.

200
Cedric probabil l atepta pe Will fiindc ua de la intrare se deschise i
biatul ni din cldirea de la numrul 9 imediat ce Will parc maina.
Trebuie s faci ceva, i porunci biatul.
Avea faa umflat de plns. Nu mai era nicio urm din gangsterul de
diminea. Era doar un copila speriat ce-i fcea griji n privina surorii lui.
Totul are s fie n regul, i spuse Will, tiind c vorbele nu aveau nicio
valoare, dar simise nevoia s le spun.
Hai.
Cedric l lu de mn i l trase nspre cldire.
Will l urm pe biat pn la etajul trei. Pe palier era gata s-l ntrebe pe
Cedric ce se ntmplase, dar atunci o vzu pe btrna ce sttea n pragul uii.
Purta o rochie de cas mov cu osete asortate ce i czuser n jurul
gleznelor. inea un baston ntr-o mn i un telefon fr fir n cealalt. Avea
o pereche de ochelari cu rame negre din plastic i prul ciufulit. l privea
ncruntat.
Cedric, spuse ea, cu o voce groas ce rsun pe coridor. Ce caui cu
brbatul acela?
E poliai, bunica. O s ne ajute.
E poliist, l corect btrna, ca o profesoar. i m ndoiesc foarte tare.
Will nc l mai inea pe Cedric de mn, dar scoase insigna din buzunar
cu cealalt. Fcu un pas n fa s i-o arate femeii.
Cedric mi-a spus c nepoata dumneavoastr a disprut.
Ea se uit atent la insign i la datele personale de dedesubt.
Nu ari a poliist.
Nu, recunoscu Will, bgndu-i insigna napoi n buzunar. ncerc s
nv s iau asta precum un compliment.
Cedric, i spuse femeia brusc. Fugi i f curat n camer.
Dar, buni
Ea l opri cu o privire aspr ce l puse pe fug.
Femeia deschise ua mai larg, iar Will vzu c apartamentul ei era identic
cu cel al lui Aleesha Monroe. Era o canapea, clar folosit pe post de pat, cu o
pern, nite cearafuri i o ptur mpturite la marginea ei. Dou fotolii
erau de o parte i de alta a canapelei, cu huse ce acopereau defectele de
dedesubt. Buctria era curat, dar dezordonat, vasele se uscau pe o
etajer. Diverse articole de lenjerie intim erau la uscat pe un suport de rufe
ntr-un col. Ua de la baie era deschis, ns cea de la dormitor era nchis,
cu un poster cu Sponge Bob Square Pants pe dinafar.
Numele meu este Eleanor Allison, i spuse ea, chioptnd nspre
fotoliul de la fereastr. Presupun c vrei s stai jos?

201
Will i ddu seama c rmsese cu gura cscat. Erau cri pretutindeni.
Unele mpachetate n cutii ce preau gata s se rstoarne, i mai multe erau
pe podea, aezare cu grij n teancuri.
Te miri c o femeie de culoare poate s citeasc?
Nu, doar c
i place i ie s citeti?
Da, rspunse Will, gndindu-se c spunea o minciun doar pe
jumtate.
La fiecare trei cri audio pe care le asculta, ncerca s citeasc mcar o
carte ntreag. Era un lucru greoi, ce i lua sptmni, dar se fora s fac
asta pentru a-i dovedi c putea.
Eleanor l privea i Will ncerc s remedieze situaia.
Ai fost profesoar? bnui el.
De istorie, i spuse ea.
i rezem bastonul lng ea i-i ridic piciorul pe un taburete n faa
fotoliului. Vzu c avea gleznele bandajate.
Artrit, i explic. De cnd aveam optsprezece ani.
mi pare ru.
Nu e vina ta, nu-i aa?
i fcu semn s ia loc pe scaunul opus, dar el nu se aez.
Spunei-mi ceva, domnule Trent. De cnd dau cei de la Biroul de
Investigaii din Georgia doi bani pe o feti de culoare care a disprut?
ncepuse s-l irite supoziiile ei.
Nu erau alte fete albe disprute astzi aa c am tras la sori.
Ea i arunc o privire aspr.
Nu eti amuzant, biete.
Nu sunt nici porc rasist.
l privi fix n ochi timp de o clip, apoi ddu din cap de parc se decisese
n privina lui.
Pentru numele lui Dumnezeu, ia loc.
Will se conform, lsndu-se att de jos pe scaunul vechi nct genunchii
i veneau aproape la urechi.
ncerc s treac direct la subiect.
Cedric m-a sunat.
i de unde l tii pe Cedric?
Am fcut cunotin cu el azi diminea. Am venit aici cu un detectiv de
la departamentul de poliie din Atlanta s investigm moartea tinerei care
locuia la etaj.
Tnr? repet ea. Avea patruzeci de ani.

202
Will l auzise pe Pete Hanson spunnd asta n timpul autopsiei, dar cnd o
auzi acum pe btrn, parc acest lucru prindea mai mult importan.
Aleesha Monroe fusese cu el puin douzeci i cinci de ani mai n vrst
dect celelalte victime. Ce l fcuse pe uciga s devieze de la victimele sale
obinuite?
De ce e interesat GBI de moartea unei prostituate narcomane?
Fac parte dintr-o divizie care ajut organele de poliie locale cnd au
nevoie.
Bun replic, biete, dar nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Avei dreptate, recunoscu. Spunei-mi cnd v-ai dat seama c Jasmine
a disprut.
Ea l fix cu ochii atent, strngnd din buze. Will ncerc s nu fereasc
privirea, gndindu-se oare cum se comportase ea n clas, dac fusese genul
care s lase copiii prostui s stea n spate sau dac i aducea de ureche n
primul rnd, strignd la ei fiindc nu tiau rspunsul la ntrebarea de pe
tabl.
n regul, se decise Eleanor. Am presupus c Jasmine era la ea n
camer, fcndu-i temele. Cnd am chemat-o la mas, n-a venit. M-am uitat
la ea n camer i nu era acolo.
La ce or a fost asta?
Pe la cinci.
Will se uit la ceasul de mn, ns afl de fapt ora de la ceasul digital de
pe televizor.
Deci, din cte tii, a disprut de cinci ore.
mi spunei c trebuie s atept nc o zi nainte s se poat face ceva?
Nu a fi venit pn aici s v spun asta, doamna Allison. V-a fi spus la
telefon.
Dumneavoastr credei c e o alt fat de culoare care a fugit cu vreun
brbat, dar v spun c eu o cunosc pe fata asta.
N-a fost azi la coal, i reaminti Will.
Btrna cobor privirea. Will vzu c minile i erau precum nite gheare
n poal, contorsionate din cauza artritei.
A fost suspendat fiindc a vorbit urt cu o profesoar.
i Cedric?
Deja devine discuia antagonist, sublinie ea, dar continu s
vorbeasc. Nu m mic uor, mai ales de cnd mi-au luat pastilele. Mama lor
a fost n pucrie de cnd era Cedric mic. E dependent de heroin precum
Aleesha Monroe. Singura diferen e c pe Glory au prins-o.
Will tiu s nu o ntrerup.

203
Am fost foarte sever cu Glory. Stteam treaz pn trziu, o
urmream oricnd pleca de acas. Am fost lipit de ea, att de aproape eram
de fiica mea. Glory a urt asta, nc m mai urte, dar eu eram mama ei i
asta aveam s fac. La fel i cu ei.
Cu greutate, ridic mn, artnd nspre ua nchis de la dormitor. Will
vzu o umbr micndu-se pe sub u i bnui c Cedric trgea cu urechea.
Glory i-a lsat s-i fac de cap. Nu i-a psat ce fceau ei atta timp ct
nu ddea ea de belele i putea s continue s-i bage acul n vene.
Femeia suspin, lsndu-se purtat de amintiri.
Jasmine e la fel de desfrnat cum era i Glory, iar eu nu pot s in
pasul cu ea. Mi-a trebuit cinci minute s ajung la u n seara asta s vd de
ce se agita Cedric.
Will vru s spun c i pare ru, dar tia ca ea avea s-l corecteze, s-i
reaminteasc faptul c boala ei, felul groaznic n care probabil i trise
viaa, ncercnd s procedeze cum trebuie n timp ce totul n jur se ruina, nu
era vina lui.
Cedric era doar un bebelu cnd Glory a pierdut custodia, i spuse
Eleanor.
Reui s se aplece n fa.
E un biat iste, domnule Trent. Un biat iste cu un viitor n faa lui
dac pot s-l in departe de toate lucrurile astea suficient timp ct el s
creasc.
Strnse din buze.
E ceva ce nu mi-a spus. i iubete sora i ea l iubete pe el l iubete
precum o mam, pentru c asta a trebuit s-i fie cnd Glory i pierdea
vremea injectndu-i rahaturile alea.
Fcu o pauz.
Cred c am mai mult influen asupra lui. i nu pot s neg faptul c
Jasmine l iubete. Nu vrea s-l vad amestecat n viaa de aici, cu derbedei i
gti i btui. Ei i place, dar tie c fratele ei poat s aib o via mai
bun.
Jasmine a mai fugit vreodat de acas? ntreb Will.
De dou ori, dar mereu dup vreo ceart. Nu ne-am certat ieri. Nu ne-
am certat toat sptmna, lucru rar. Jasmine nu era nervoas din cauza
mea, sau cel puin nu mai nervoas dect orice adolescent din cauza unei
persoane autoritare.
Are vreun biat cu care vorbete?
Biat? E cu cincisprezece ani mai mare dect ea.
Cum l cheam?

204
Luther Morrison. Locuiete pe Bulevardul Madison, la vreo cinci
kilometri de aici, n Manderley Arms. L-am sunat deja. A zis c ea nu e acolo.
De fiecare dat cnd a fugit de acas l-am sunat pe el. Ambele di mi-a zis c
ea era acolo. Luther se face c o crede pe Jasmine c are aptesprezece ani,
dar tie foarte bine ci ani are fata i ar fi n stare s fac orice i-a zice
numai s nu-i trimit poliia pe cap.
De ce nu ai contactat poliia n privina lui? simi Will nevoia s
ntrebe. Ea are treisprezece ani, el aproape treizeci. E corupere de minori.
Fiindc am nvat de la mama ei c dac o fat e pornit s-i strice
viaa, nimic nu o poate opri. Dac l aresteaz pe acesta, o s se duc la altul,
iar acela are s fie i mai ru dect Morrison, dac asta e posibil.
Buni? ntreb Cedric.
nc era n dormitor, pndind pe dup u.
Am terminat de fcut curat n camer.
Vino aici, biete.
ntinse mna nspre el, iar el se apropie.
Am sunat la poliie imediat ce mi-am dat seama c Jasmine a disprut,
i spuse lui Will. Sunt sigur c poi ghici care a fost rspunsul lor.
V-au spus s ateptai douzeci i patru de ore, poate chiar patruzeci i
opt dac tiu c a mai fugit de acas pn acum.
Corect.
Preai foarte suprat cnd m-ai sunat, i se adres Will lui Cedric. Poi
s-mi spui de ce?
Cedric se uit la bunica lui, apoi din nou la Will. Ridic din umeri.
Btrna se foi, bgnd mna n buzunarul rochiei.
Condu-l pe domnul Trent i verific cutia potal, te rog. Domnule
Trent?
Will se chinui s se ridice de pe scaun.
V mulumesc pentru grija dumneavoastr.
V rog nu v deranjai, i spuse, observnd c ncerca s se ridice. Am
s v in la curent cu ce aflu.
ntinse braul s-i strng mna, amintindu-i n ultimul moment c avea
s i fie greu ei din cauza artritei. Ea i cuprinse mna nainte ca el s o poat
opri, i fusese surprins de intensitatea cu care o strnse pe a lui.
V rog, l implor ea. V rog s o gsii, domnule Trent.
Da, doamn, spuse el, tiind c inea la mndria ei i i venea greu s i
cear ajutorul.
l urm pe Cedric n jos pe scri i afar n parcare. Luminile de pe strad
confereau lucrurilor din jur un aer straniu, iar Will i ddu seama c era
doar cu cteva ore mai trziu dect atunci cnd Aleesha Monroe fusese
205
omort duminic noaptea. Cedric se ndrept spre petecul de iarb unde
erau cutiile potale i unde Jasmine l prinsese din urm n acea diminea.
Will l vzu pe biat bgnd cheia n yal i atept pn cnd scoase
corespondena nainte s-i spun:
E o treab serioas, Cedric.
tiu.
Trebuie s-mi spui ce tii despre Jasmine. De ce i-a spus s nu
vorbeti cu poliia?
A zis c toi suntei ri.
Aceea era o opinie mprtit de toat lumea care se afla pe o raz de opt
kilometri.
Spune-mi ce s-a ntmplat duminic.
Nimic.
Asta nu are s mai mearg i de data asta, Cedric. Jasmine a disprut i
ai auzit ce-a zis bunica ta. tiu c trgeai cu urechea. i-am vzut umbra sub
u.
Cedric se linse pe buze, sortnd corespondena.
Will ngenunche n faa lui, punndu-i ambele mini pe umerii lui Cedric.
Spune-mi.
Era un tip, recunoscu Cedric ntr-un sfrit. I-a dat lui Jazz nite bani s
dea un telefon. Atta tot.
Ce fel de telefon?
La poliie. S spun c Leesha fusese rnit.
Will se uit peste umr la telefonul public. Cabina era ntunecat, becul de
deasupra spart.
I-a spus s sune de la telefonul public?
Cedric ddu din cap.
N-avea niciun sens, spuse biatul. i-ar fi putut folosi mobilul. Toat
lumea tie c nu putei depista un mobil.
A pltit-o? ghici Will.
Douzeci de dolari, recunoscu Cedric. Apoi i-a dat zece ceni pentru
telefon.
Will i cobor minile i se ls pe spate.
Ct cost un apel? Vreo cincizeci de ceni?
Da, rspunse Cedric. Jazz i-a spus c nu poi face nimic cu zece ceni,
apoi s-a fstcit i i-a dat dou monede de douzeci i cinci.
Will se gndi la ce anse erau s gseasc dou monezi de douzeci i
cinci de ceni n telefon, cu amprentele ucigaului pe ele. Apoi se gndi dac
fusese ucigaul lui Monroe cel care o pltise pe fat s dea telefon. De ce ar fi
pltit criminalul pe cineva s semnaleze propria lui crim?
206
L-ai recunoscut pe brbat? ntreb Will.
Biatul ncepu din nou s foiasc corespondena.
Crezi c i l-ai aminti dac i-a arta vreo poz cu el?
Era alb, spuse Cedric. Nu l-am vzut prea bine. Eu eram acolo.
Will se ntoarse nspre cabina telefonic. Luminile din jurul parcrii i
cutiilor potale erau suficient de puternice nct s orbeasc un adult, ns
niciuna nu lumina cabina.
Ce crezi c s-a ntmplat? l ntreb pe Cedric.
El nu rspunse imediat. n loc de asta, ncepu s foiasc din nou
corespondena.
nainte, ea mi spunea. Cnd se ducea la Luther mi spunea mereu, ca
s nu-mi fac griji.
Dup ce Jasmine a dat telefon, n ce parte s-a dus brbatul?
Cedric art n sus pe strad, nspre ieire.
N-avea main?
Nu tiu, recunoscu biatul. Noi eram aici, n drum spre Freddy i el ne-
a strigat. Jasmine mi-a zis s m duc mai departe spre Freddy, dar eu am
rmas s m asigur c era n regul.
Will se gndi la fata care se lsase chemat noaptea de un brbat
necunoscut. Poate c se ndrepta spre necazuri mai repede dect bnuia
bunica ei.
Unde locuiete Freddy? ntreb Will.
Cedric indic o cldire de partea cealalt a strzii.
Ai plecat cu Jasmine dup ce a dat telefon?
Dup, da.
i brbatul s-a dus nspre strada principal?
Cedric ddu din cap, mucndu-i buza de jos de parc mai avea ceva de
zis. Will l mai ls un pic i ntr-un sfrit biatul spuse:
Jazz a zis c a auzit ipete pe scri. Leesha striga.
Ce striga?
Jazz nu tie. Striga doar de parc cineva i fcea ru, dar mai fcuse
asta. Leesha aduce brbai cteodat care sunt mai ri, dar ea zice c nu o
deranjeaz.
Cedric, spuse Will, punndu-i din nou minile pe umerii biatului.
Vreau s fii sincer cu mine. A vzut Jasmine cine i fcea ru lui Aleesha? A
vorbit cineva cu ea, i-a zis ceva?
Cedric scutur din cap.
Mi-a zis c nu a vzut i nu a auzit nimic.

207
A zis asta cum a zis astzi, n felul n care dac stai i te gndeti ai
crede c de fapt ceea ce zicea ntr-adevr e c poate vzuse ceva, dar nu are
de gnd s-i spun nimnui asta?
Nu, insist Cedric. Mi-ar fi spus mie.
Will nu era sigur dac asta era sau nu adevrat. Jasmine voia s i
protejeze fratele. Nu i-ar fi spus ceva care s-l pun n pericol.
Cedric bg mna n buzunar i scoase o bancnot de douzeci de dolari.
Asta voia ea, i spuse lui Will. Am luat banii pe care el i i-a dat ca s
telefoneze. De-aia m fugrea. ncerca s-i dea banii lui Will.
ine-i tu pentru mine, spuse Will, tiind c nu putea s fac nimic cu
bancnota. Jasmine nu a plecat fiindc ai luat banii, Cedric. tii asta, nu?
Biatul ridic din umeri, i i czu din mini corespondena. Dup culori,
Will i putu da seama c majoritatea erau facturi i vreo zece oferte
promoionale. Pe Will probabil l ateptau aceleai oferte acas.
Se uit la cutiile potale.
Cedric?
Da?
Avea Aleesha o cutie potal aici?
Da, rspunse Cedric, indicnd una dintre cutiile de pe rndurile de mai
sus.
Will se ridic, reinnd numrul.
Hai s te duc napoi nuntru, da?
Sunt bine.
Vreau s verific ceva n apartamentul lui Aleesha. Las-m s te
conduc.
Cedric urc scrile ncet. Scoase cheia i descuie apartamentul bunicii,
ns nu intr. n loc de asta, l privi pe Will ndreptndu-se spre
apartamentul lui Aleesha Monroe. Will simi n ceaf privirea
dezaprobatoare a biatului: Ce faci? Ai promis c m ajui.
Will nc mai avea cheia n buzunarul de la vest. O bg n yal i o
ntoarse, auzind butucul decuplndu-se. ntoarse mnerul rotund, ns ua
nu se deschise. Will era primul s recunoasc cel puin pentru sine nsui
c i era greu s fac diferena ntre dreapta i stnga, i Dumnezeu tia c i
era i mai greu cnd era obosit, dar pn i el deschisese destule yale ca s
tie n ce direcie s nvrt cheia pentru a descuia. Bg cheia napoi n yal
i ncerc n cealalt parte, auzind din nou butucul. De data aceasta, ua se
deschise.
Apartamentul pstrase aceeai atmosfer, de parc ceva ru se
ntmplase. Sttu n prag, becul din hol fiind singurul care lumina camera.

208
Will vzu o pictur de snge pe podea i se aplec lng ea. Fr s
gndeasc, atinse pictura cu degetele s verifice dac era sau nu uscat.
Cnd i privi degetele erau curate, ns Will nu observase pictura prima
dat cnd intrase n apartament. Aprinse lumina, gndindu-se la yal. n
dimineaa aceea, Jasmine i Cedric fcuser scandal cnd Will ncuiase ua.
Michael i Will porniser dup ei n fug pe scri. Poate Will nu ncuiase ua
bine, avnd n vedere c fusese n grab.
Dar Will i amintea c ncuiase ua i c auzise ncuietoarea.
Will verific apartamentul, asigurndu-se c nu lipsea nimic. Din cauza
dificultilor de citit, Will se ndoia c avea o memorie fotografic, dar putea
memora locul faptelor. tia unde se afla fiecare lucru i i ddea seama cnd
ceva nu era la locul lui.
Cu toate acestea, ceva nu era n regul. Camera avea pur i simplu un aer
diferit.
Sertarul cu nimicuri arta la fel, brelocul cu chei era tot n col sub nite
bonuri de cas. Will se uit la toate pn gsi o cheie precum cea pe care o
avea Cedric. Fiecare poliist care intrase n cldire ar fi trebuit s treac pe
lng acele cutii. i Will trecuse fr s se ntrebe dac Monroe avea ceva
coresponden. Cu toate acestea, nu Will era detectivul principal n acel caz.
i acum, c Michael i luase liber, incomparabilul Leo Donnelly era acum
responsabil.
Will avu grij s ncuie ua, verificnd de dou ori nainte de a cobor pe
scri. Precum toate celelalte suprafee din Homes, i csuele potale erau
acoperite de graffitti, iar Will o recunoscu pe a lui Aleesha dup un desen
obscen ce indica n sus, ctre cutie. Bg cheia n lact i descuie cutia. Nu se
deschise uor i depist problema cnd deschise uia. Cutia era plin ochi
de hrtii. Will scoase teancuri ntregi de plicuri, observnd culorile i
logourile de pe dinafar. Era i un plic alb, simplu, ntre celelalte. n colul de
jos era o mic umfltur i o pipi cu degetele, bnuind c era ceva de metal
nuntru. Dup form, gndi c ar putea fi o cruce. Cineva scrisese de mn
adresa destinatarului, ns Will nu putu s descifreze scrisul.
Se uit la ceas intens, nu cum se uita de obicei, pn cnd i ddu seama
ct era ora. Era aproape miezul nopii. Angie probabil avea s se ntoarc
curnd de la serviciu.

Will sttea pe veranda casei lui Angie, simind c i amorise fundul din
cauza betonului tare. Nu avea nicio idee unde era ea i i se descrcase
bateria de la telefon, aa c nu era nici mcar sigur ct era ceasul.
Se folosise din greu de telefon nainte s se descarce, sunnd o cunotin
de la poliia din Atlanta, pentru a se asigura c raportul despre Jasmine
209
Allison nu avea s fie neglijat ca alte mii de rapoarte ale persoanelor
disprute, adunate de stat n decursul anului. Poliia fusese alertat n
privina lui Jasmine, iar Luther Morrison se trezise la u cu un poliist
foarte iritat. Poliistul i percheziionase casa i gsi o minor acolo, ns nu
era minora pe care o cutau ei.
Will avea o presimire rea n ceea ce o privea pe Jasmine. Din ce i spusese
Cedric, Jasmine vzuse ceva, vorbise cu cineva care avea legtur cu crima.
Asta o fcea fie un martor valoros, fie cineva de care s te descotoroseti, n
funcie de cine era persoana cu care vorbeai, ns pentru poliia din oraul
Atlanta, presimirile lui Will nu erau suficiente ct s se porneasc o cutare
n mas.
Aceste gnduri l convinseser pe Will s cedeze i s l sune pe Michael
Ormewood s afle dac fata i spusese ceva nainte s o ia la fug pe scri. Se
poate ca Michael s fi fost ultima persoan care s o vad. Din nefericire,
detectivul fie nu era acas, fie nu rspundea la telefon.
Angie parc maina, o Monte Carlo SS neagr, pe alee. Motorul scotea
sunete de parc mergea pe baz de balast, i nu putu s nu se nfioare cnd
un ciocnit se auzi i dup ce opri maina. Will petrecuse un an
recondiionnd maina aceea pentru ea. Nopi, week-end-uri, un concediu
ntreg. Fusese decis s i ofere ceva bun, s dovedeasc c putea s
construiasc ceva cu propriile mini fr ca un manual stupid s-i spun c
urubul A intr n piulia C. Cnd vzu petele proaspete de ulei de pe alee se
simi de parc cineva l scuipase n fa.
Angie deschise portiera cu putere i l ntreb nervoas:
Ce dracu caui aici?
Nu putu s nu observe c era mbrcat n hainele pentru serviciu. Felul
n care sttea n main fcea ca att el ct i toat lumea de pe partea aceea
a strzii s-i vad sub fusta scurt.
Ce-ai fcut cu maina? o ntreb Will.
Am condus-o.
Iei i trnti portiera att de tare nct se scutur maina.
Ai ulei de motor pe alee.
Nu zu.
Ai dus-o vreodat la inspecie?
Unde s m duc?
Sunt vreun miliard de service-uri n zona asta. Nu poi s arunci o
piatr fr s nimereti unul.
Dac ar fi s arunc o piatr, i-a arunca-o ie n cap, tmpitule.
l mpinse la o parte din faa uii ca s o poat deschide.
Sunt obosit i nervoas i vreau doar s m bag n pat.
210
i arunc o privire peste umr, de parc l atepta s zic c voia s i se
alture.
Trebuie s vorbesc cu tine, i spuse el.
Will, de ce nu ai folosit cheia?
Nu avu nevoie s i suceasc gtul uitndu-se n sus la el i-i ddu
seama c nc mai purta tocurile.
nc mai ai cheia. De ce ai stat aici, n frig?
i mirosea respiraia a alcool.
Ai but? ntreb Will.
Ea oft, emannd din nou un miros de whisky.
Intr, spuse ea, vrnd cheia n yal. Destul c au vecinii parte de un
spectacol de fiecare dat cnd cobor din main i-mi vd ei chiloii.
Will intr n cas n urma ei i trase ua dup el.
i azvrli lng canapea pantofii cu toc ascuit i i puse o pereche de
lapi roz. Angie ura s mearg cu picioarele goale.
N-ai ce s caui aici.
Aprinse luminile de pe hol, vorbind i dezbrcndu-se n timp ce se
ndrepta ctre dormitor.
Am avut parte de o zi de rahat. Toate fetele erau speriate din cauza lui
Aleesha i au bocit toat noaptea, de parc nu-mi mersese i aa toat ru
pn atunci.
Will i vzu spatele gol i chiloii roz, nainte ca ea s trnteasc ua de la
dormitor.
La ora trei am primit un telefon de la domnul locotenent Canton,
continu ea, auzindu-i-se vocea vag dincolo de u. M-a pus s vin mai
devreme i s lucrez cu boul de Ormewood toat ziua s gsim nite dosare
tmpite de cnd era el la Moravuri.
Will i aminti c Michael spusese c avea s se uite prin dosare, dar era
surprins c brbatul chiar se ocupase de asta, avnd n vedere starea n care
era ultima dat cnd l vzuse Will.
A trebuit s stau dou ore n fusta asta nenorocit auzi ceva
trntindu-se de perete i presupuse c era fusta cu tmpitul acela
bgndu-se pe gtul meu, glumind cu mine de parc eram prietenii cei mai
buni.
Will i folosise cheia ceva mai devreme ca s pun plicurile lui Aleesha
Monroe pe msu ca s nu trebuiasc s le in n mn toat noaptea.
Acum se aez pe canapea i se uit prin ele, aranjndu-le n teancuri pentru
Angie.

211
Pot s jur, Will, ncepu s spun Angie, venind nspre el pe hol.
Cteodat m uit la fetele alea i mi se pare c sunt mai bine tratate de
proxeneii lor dect sunt eu de nemernicii tia cu care trebuie s lucrez.
lapii i se loveau de clcie cnd intr n buctrie. Auzi ua frigiderului
deschizndu-se, apoi cuburi de ghea cznd ntr-un pahar. Ea deschise o
sticl i turn ceva, apoi trnti din nou ua frigiderului. Cteva secunde mai
trziu, se aez pe canapea lng el, i ddu jos papucii i trase o duc
bun din pahar.
Will nu se putu abine. i ndrept spatele brusc precum o colri la o
coal catolic.
Ai de gnd s bei de fa cu mine?
i atinse piciorul cu talpa goal.
Doar pn cnd ncepi s devii frumos.
Nu face asta.
S fac ce? l tachin ea, atingndu-l din nou cu piciorul.
El se ntoarse s o priveasc, fix ceea ce se ateptase ea ca el s fac. Angie
era ntins pe spate pe canapea, cu talpa lipit de piciorul lui. Cureaua nu era
ncins strns n jurul taliei nct putu s-i vad un smoc de pr ntre pliuri.
Will simi c i se ncleteaz gtul. Gura i se umpluse de saliv nct
strnse din buze nainte s nceap s i se preling.
Presupun c ai aflat c tipul e pedofil, spuse ea.
Will se ridic att de brusc nct aproape amei.
Poftim?
Shelley, spuse ea degajat. Presupun c i-ai vzut fia. Will i duse
mna la ochi, de parc dac reuea s nu o mai vad putea s schimbe ceea
ce tocmai auzise.
E pedofil?
Ea i zmbi ciudat.
i dai seama c ipi?
Will i cobor tonul.
M-ai rugat s caut un pedofil?
Se duse nspre emineu, dorindu-i s trnteasc un pumn prin crmid.
Unde naiba i e mintea? Cu el eti ncurcat acum? Iisuse, eu mi
fceam griji n privina lui Ormewood, iar tu acum mi
Ce i-a zis?
Vorbi pe un ton diferit i atmosfera din camer pru s devin mai rece.
Ce mi-a spus cine? ntreb el.
Ea se ridic drept pe canapea, stnd picior peste picior, acoperindu-se cu
halatul.
tii foarte bine despre cine vorbesc.
212
Nu, o contrazise el. Nu tiu.
i puse paharul jos, lng plicuri.
Ce-s astea?
tiu c te-ai culcat cu el.
Mare cavaler mai e i Michael Ormewood. i-a povestit totul n detaliu,
nu-i aa?
Ea rse sec i frunzri plicurile pe care el le adusese.
Ce distractiv probabil a fost pentru voi s facei schimb de notie. Nu-i
de mirare c boul a fost n toane aa bune azi.
Nu mi-a zis nimic, spuse Will. Mi-am dat singur seama.
Dai-i detectivului o stea de aur.
Ridic paharul n semn de toast, apoi trase o duc. El se uit la gtul ei
cum tot nghii i nghii, pn goli paharul.
Will se ntoarse cu spatele la ea, uitndu-se la tabloul de deasupra
emineului. Era un triptic, trei pnze prinse ntre ele cu balamale ca s
formeze o singur imagine cnd era deschis i o alta cnd era nchis. Mereu
presupusese c ei i plcea duplicitatea operei. Era precum Angie, ntr-un fel
pe dinuntru i ntr-altul pe dinafar. Ca i Michael Ormewood, dac sttea
s se gndeasc. Ce pereche perfect.
Corespondena lui Aleesha, observ Angie ntr-un sfrit. Abia acum
ai gsit astea?
El ddu din cap.
De ce nu a verificat echipa lui Michael asta mai devreme?
Will i drese glasul.
Nu tiu.
Gunoaie, gunoaie, factur, factur.
Will auzi plicurile cznd pe mas unul dup altul.
Ce e asta?
El nu rspunse, dar nu era ca i cum ea chiar l ntrebase.
O auzi deschiznd plicul i scond scrisoarea.
Frumoas cruce, zise ea. in minte c am vzut-o pe Aleesha purtnd-o
cteodat.
El se uit n sus la tablou, dorindu-i s fi fost o oglind care s-i arate ce
era n sinea ei. Poate c era. Dou imagini abstracte, dintre care niciuna nu
avea noim.
Will o simi la spatele lui, cum i bg mna n buzunarul de la sacou.
Scoase reportofonul digital.
sta e nou.
Ea sttea att de aproape nct putea s simt cldura pe care corpul ei o
degaja.
213
O auzi chinuindu-se cu aparatul i se ntoarse.
De la butonul portocaliu.
Ea ntinse reportofonul. Will vzu c era deja cu degetul pe buton. Aps
ncet cu degetul lui mare degetul ei arttor i reportofonul porni.
Mersi.
Will nu se putea uita la ea. Se ntoarse din nou cu spatele, sprijinindu-se
de emineu. Ea se ntoarse la canapea i se aez. Gheaa din pahar fcu un
zgomot. Probabil c uitase c era gol.
Drag mam, ncepu Angie s citeasc. tiu c poate crezi c i scriu
fiindc vreau s i cer bani, dar vreau doar s i spun c nu mai vreau nimic
de la tine. Mereu ai dat vina pe mine fiindc am plecat, ns tu eti cea care
ne-ai abandonat pe noi. Tu eti cea care ai fcut din mine un paria. n Biblie
scrie c pcatele prinilor se revars asupra copiilor. Eu sunt cea proscris,
cea de neatins, care poate tri doar cu cellalt paria, din cauza pcatelor
tale. i semneaz numele diferit, i spuse Angie. A-L-I-C-I-A n loc de A-L-E-
E-S-H-A.
Will scoase un sunet dezgustat. Ea tia c pentru el era ca i cum ar fi
vorbit n chinez.
Apare mai des aa corect cnd semneaz. Probabil c a schimbat felul
n care se scrie cnd a nceput s lucreze ca prostituat.
Angie continua s vorbeasc, iar el nu putu dect s asculte atent.
Pe tampil apare c a fost trimis acum dou sptmni. Scrie aici c
au returnat scrisoarea fiindc nu a pus suficiente timbre pe plic. Bnuiesc c
a cntrit crucea prea mult sau s-a prins n vreun mecanism.
Ai s vorbeti cu mama ei? Dup codul potal nu e departe de aici, la
vreo cincisprezece kilometri. M ntreb dac tie mcar c i-a murit fiica.
Will se ntoarse cu faa. Angie avea plicul n mn, nvrtindu-l pe partea
cealalt ca s se asigure c nu era scris nimic pe spate. Ridic privirea i
vzu c el o privea atent.
Will?
Dac a putea pocni din degete i s fac totul s fie de parc nu te-am
cunoscut niciodat, a face-o, i spuse Will.
Ea puse plicul jos.
i eu a vrea s poi.
Ce faci cu un asemenea tip?
Poate fi destul de armant cnd vrea.
Ea se referea la Michael.
Ai fost cu el nainte sau dup ce ai aflat c se folosea de fete?
nainte, nesimitule.
El o privi aspru.
214
Nu cred c ai acum dreptul s fii nervoas din cauza mea.
Da, ai dreptate, ced ea.
Deci Shelley e un pedofil?
Ea zmbi, de parc era amuzant.
i un uciga.
Crezi c asta e o glum?
Ea i sprijini coatele pe genunchi, zmbindu-i trengar de parc era
dispus s fac orice.
Nu fi suprat pe mine, scumpule.
Nu ncurca sexul n asta.
E singurul mod n care eu tiu s comunic cu oamenii, glumi ea,
repetnd ce i spusese cndva un psiholog, femeie.
Will nu era sigur dac Angie se culcase sau nu cu ea, ns observaia era la
fix.
Angie, te rog.
i-am zis c nu ai nimerit-o bine n noaptea asta.
Se ridic i i puse plicul n palm.
Haide, Willy, spuse ea, trgndu-l de mn spre u. Trebuie s te duci
acas.

Capitolul 28

8 FEBRUARIE 2006
9:24

Angie i-o amintea pe Gina Ormewood de la petrecerea dat n cinstea


pensionrii lui Ken. Era o femeie sfioas, care nu prea s-i dea seama c un
strat gros de machiaj i scotea i mai mult n eviden acneea i nici c un
frizer care cerea mai puin de zece dolari nu-i fcea vreo favoare. Dac Angie
nu s-ar fi culcat cu brbatul ei n aceeai noapte, probabil c nu i-ar fi
amintit-o deloc. Dar fiindc aa stteau lucrurile, tia c Gina lucra la Spitalul
Piedmont, despre care se putea spune, ntr-un fel, c se afla n drumul lui
Angie spre serviciu, dac i-ai fi zis serviciu zonei din faa magazinului de
buturi alcoolice de pe oseaua Cheshire Bridge.
Sunase la spital, pentru a se asigura c Gina Ormewood avea s fie acolo.
Femeia i-ar fi nceput tura n douzeci de minute, dar Angie nu avea nimic
mai bun de fcut dect s atepte. Cnd ajunse la spital, se bucur c venise
devreme. Mainile erau staionate pn n strad, iar n parcare nu prea s
215
existe niciun loc liber. Dup ceva timp, Angie se ls pguba, i flutur
insigna agentului de paz care sttea n faa slii de urgen i parc pe un
loc rezervat persoanelor cu handicap.
Vreo zece oameni ateptau lng intrare, toi cu igara n gur. Angie
trecu prin norul de fum, inndu-i respiraia. Ura igrile pentru c i
aminteau mereu de arsurile de pe corpul lui Will. Cineva petrecuse ore
ntregi prjolindu-i pielea din jurul omoplailor i crend desene oribile de-a
lungul coastelor sale.
Ea se cutremur gndindu-se la asta.
Brbatul de la ghieu nici mcar nu ridic privirea cnd Angie ajunse n
faa lui.
nregistrai-v, luai loc.
i strecur insigna pe sub nas, dar el tot nu avu bunvoina s o priveasc
n ochi.
Trebuie s vorbii cu administratorul spitalului dac dorii registrele.
Ea se uit la ecusonul lui.
Nu am nevoie de registre, Tank. O caut pe Gina Ormewood.
El ridic privirea.
De ce vrei s vorbii cu Gina?
Este n legtur cu soul ei.
Vedea-l-a mort pe nemernicul la.
Nu numai tu.
Spuse acele cuvinte automat, dar nu i scp faptul c brbatul l ura, n
mod clar, pe Michael.
Tank se ridic, msurnd-o cu privirea. Angie era mbrcat pentru
munc, ceea ce nsemna c arta ca o trf. Dar totui era poliist i tipul nu
era un idiot.
Cnd crezi c o s ajung Gina? ntreb ea.
N-o s-i facei necazuri, spuse el pe un ton ferm.
Vreau doar s vorbesc cu ea, i zise Angie.
Tank rmase cu ochii ntr-ai ei, de parc i-ar fi putut da seama, dintr-o
privire, dac ea avea s le fac probleme. Lucrnd ntr-un loc ca acela i se
ascuise, probabil, intuiia.
Mai ateptai-o nc zece minute, spuse el. ntotdeauna ajunge
devreme.
Mulumesc.
Angie ls insigna s cad napoi n poet i se aez pe singurul loc liber
din sala de ateptare aglomerat.
Vizavi de ea se aflau un brbat i o femeie n vrst, care probabil
mbtrniser ateptnd acolo. Femeia o privi pe Angie cu dispre. Brbatul,
216
cu interes. Iisuse, tipul avea optzeci de ani i probabil c se ntreba ci bani
are n portofel. Nevasta sa i sufl nasul ntr-un erveel uzat. Arta de
parc mai avea puin i cdea de pe scaun. Angie i desfcu larg picioarele i
brbatul se fcu alb ca varul. Femeia prea c o s aib un atac de cord.
nainte ca btrnii s ncerce s se mute de acolo, Angie se ridic i se
duse spre standul cu reviste. Dumnezeule, ce loc deprimant! Sala de
ateptare era un focar de microbi i boli. Oricine e de prere c n America
nu exist medicin social ar trebui s petreac vreo cteva ore ntr-o sal
de urgen. Cineva pltea pentru cei neasigurai i nevoiai, pentru c n
niciun caz nu plteau ei. Ba chiar era mai bine s nu ai asigurare. Primeai
aceeai ngrijire de rahat i plteai mai puin.
Ea rsfoi o revist Field&Stream, apoi Ladies Home Journal, ediia de
Crciun, veche de doi ani, ateptnd-o pe Gina Ormewood s apar. Michael
ntrecuse msura cu o zi n urm. Rnjise la ea ca o maimu, n timp ce
parcurgeau dosarele lui de la Moravuri i acum tia de ce. S se ia de Angie
era una, ce dracu, probabil c merita dar faptul c-l suprase pe Will era
de neiertat. Michael trebuie s fi zis ceva n treact care s-i fi dat de neles
lui Will c se culcase cu Angie. Ea lucra cu brbai toat ziua, i aresta pe
nenorocii i tia cum li se nvrteau rotiele. Nu trecea o secund fr ca ei
s se gndeasc sau s vorbeasc despre sex, iar faptul c Michael i-o trsese
lui Angie era un bun subiect de brf. Probabil c-i spusese pn i jigodiei
de Leo Donnelly. De atunci, sigur aflase toat secia. Nici nu era de mirare c
Will se simea umilit.
Of, trebuia s nceteze s le mai asculte pe fete. Nimeni nu ura brbaii la
fel de mult ca o prostituat. Petreceau ore ntregi vorbind despre ce
lepdturi josnice erau brbaii i apoi trebuiau s plece cu primul nenorocit
care le flutura nite verziori pe la nas. Angie avea destule probleme cu
brbaii fr s mai nceap s-i priveasc din perspectiva unei trfe.
Uile se deschiser. Ridic ochii i vzu c intraser vreo civa tipi. Se
uit din nou la revist, fr s vad cu adevrat reeta de prjitur cu fructe.
O durea capul gndindu-se la Ormewood, la dezamgirea de pe chipul lui
Will, la felul n care o privise cu o noapte n urm, cnd ea l mpinsese
ncetior afar din cas. Probabil c fierbea cnd Michael ncepuse s se
laude i s-i povesteasc cele mai intime detalii ale cuceririi sale.
Angie ddu pagina la o nou reet. Dac Michael avea de gnd s i bat
joc de singura persoan la care inea Angie, atunci i-ar fi ntors-o. Nimic nu
era mai potrivit pentru a-i distrage atenia unui brbat dect necazurile n
familie.
Robin?

217
Angie ddu la urmtoarea pagin. Pulovere pentru mam i fiic. A
dracului de adorabil.
Robin? Tu eti?
Rahat. Ridic ochii. John Shelley sttea n faa ei. Era lng un ins negru, a
crui mn era nfurat ntr-un bandaj plin de snge.
Tank i strig.
nregistrai-v, v rog.
O s m ntorc, i spuse John.
Se duse cu brbatul de culoare la ghieu. n mod evident, dac sngerai
abundent aveai prioritate, deoarece Tank l lu imediat n primire.
John se uita fix la Angie.
Ce faci aici?
ntreinerea curent, spuse ea, indicnd partea inferioar a corpului.
Ce s-a ntmplat cu tipul la?
Ray-Ray, i spuse John, dobitocul care voia o partid pe datorie. S-a
tiat la mn ntr-o bucat de metal care ieea dintr-o main. Art m-a rugat
s-l aduc la spital.
O s se fac bine?
Dac nu-l omoar Art mai nti, spuse John.
Prea c nu-i gsete cuvintele i spuse impulsiv:
Ari bine.
Arta ca o trf, dar un compliment conta oricum.
Credeam c nu o s te mai apropii de mine.
Ah.
Fcu o fa lung i pentru o clip, i aduse aminte de Will, de felul n care
nu-i putea ascunde niciodat sentimentele de ea i cteodat i se citeau pe
chip ruinea i dezamgirea.
Vino cu mine, spuse ea, lundu-l pe John de bra i conducndu-l pe
hol.
Stteau n faa uii de la intrare. Angie vedea fumtorii de pe partea
cealalt.
Toate bune? l ntreb pe John.
El zmbea acum, aproape ncreztor.
Da. i tu?
Ba nu, insist ea. Ultima dat cnd te-am vzut, ddusei de necaz.
El ncuviin din cap i cobor privirea. De ce ajungea ntotdeauna s
vorbeasc cu brbai care coborau privirea?
mi pare bine s te vd, spuse el. tiu c am spus c o s m in la
distan, dar chiar m bucur s te vd.
Nici nu m cunoti.
218
El zmbi din nou. Doamne, ce zmbet frumos avea!
tiu despre Stewie.
tia doar minciuni, se gndi ea. Primele dintr-un ir lung, dac era s in
cont de experienele ei din trecut.
Ari tare bine.
Ai mai spus asta o dat.
John rse.
ncerc s m gndesc la ce altceva s-i mai spun.
Rse din nou, fr s fie stnjenit, cci se simea bine i se bucura cu
adevrat de compania ei. Privi din nou n jos i ea vzu c avea cele mai
frumoase gene pe care le vzuse vreodat la un brbat. Erau de un maro-
deschis, fin. John era un tip voinic, aproape la fel de nalt ca Will, dar mai lat
n umeri i cu mult mai mult ncredere n sine.
Dei vremea era friguroas, avea un ten bronzat i uvie aurii n pr de la
cum muncea toat ziua afar.
i tu ari bine, i zise ea.
El zmbi i Angie avu din nou senzaia c ar fi putut sta acolo o zi
ntreag, de vorb cu ea.
Ce minciuni i-ar mai fi spus? Ct ar mai fi durat pn l-ar fi dus n
debaraua de serviciu sau ntr-o baie s i-o pun cu el, iar apoi l-ar fi urt
pentru asta? Ct ar mai fi durat pn i-ar fi distrus i lui viaa?
Pentru ce fapt ai fost nchis, John? l ntreb ea.
Zmbetul lui dispru de pe buze. i plec umerii.
Angie i citise deja fia de eliberare, dar de acolo aflase doar acuzaiile, nu
i detaliile delictului.
Spune-mi ce-ai fcut.
Nu vrei s tii.
Am avut un client asear, un vnztor de plci din aluminiu, care voia
s-i sug degetele de la picioare i s-i zic tticule. Crezi c poi s-mi spui
ceva care s m mai ocheze?
Am fcut nite greeli.
Cu toii am fcut greeli.
John cltin din cap.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Ai fost nchis pentru mult timp, remarc ea. Ai omort pe cineva?
El i umezi buzele, tulburat. Semna att de tare cu Will nct ar fi putut
fi frai. Ce dracu, dac se gndea la ct de destrblat fusese mama lui Will,
era chiar posibil s fi fost frai.
Ar trebui s m ntorc la Ray-Ray, s am grij s nu dea de belea din
cauza gurii lui mari.
219
Angie se uit prin uile de sticl. Gina Ormewood sttea la un loc cu
fumtorii, uniforma ei albastr de infirmier contrastnd puternic cu igara
din care trgea.
Mi-a prut tare bine s te vd, spuse John.
Ai grij de tine.
El se ndeprt civa pai, dar se opri.
Cnd se vor termina toate astea, spuse, ntinznd minile de parc ar fi
existat un lucru tangibil ntre ei Cnd va trece tot ce se ntmpl acum, i
continu el formularea vag, poate o s putem lua cina mpreun sau s
vedem un film.
John, rosti ea. Chiar crezi c o s se-ntmple asta?
El scutur din cap, dar totui i spuse:
Eu sper c da, Robin. i sperana asta o s-mi dea putere s merg
nainte. Am s m gndesc c o s mergem mpreun la film, c o s-i iau
floricele de porumb i c o s te in de mn la prile de groaz.
Ai iei mai ieftin dac mi-ai da mie banii s-i in prile tale de groaz.
El i lu mna ntr-a lui. Angie rmase uimit cnd i lipi buzele de mna
ei i o srut uor.
Gndete-te la un film pe care ai vrea s-l vezi, i spuse el. Unul de
groaz.
Apoi dispru. Angie se rezem de perete. Respir adnc, nc un brbat
drgu cruia i ruina viaa. Bine, un pedofil i un criminal drgu, dar cine
era ea s-i judece pe alii?
Gina Ormewood intr pe uile glisante. Fu surprins cnd o vzu pe
Angie, dar se ndrept n continuare spre camera de urgene.
Hei! spuse Angie. Ateapt!
Gina se opri, dar nu se ntoarse spre ea.
Vreau doar s fiu lsat n pace, spuse ea.
Angie se aez n faa femeii s se uite mai bine la ea. Gina avea buza
spart. La ochiul stng avea o vntaie urt. Nu era de mirare c tipului de
la ghieu nu i plcea de Michael.
Ce naiba i s-a ntmplat? ntreb Angie.
Am czut, i spuse Gina.
Ea ncerc s plece, dar Angie i se puse n cale.
Te-a lovit?
Tu ce crezi?
Iisuse.
Gina miji ochii, abia atunci recunoscnd-o pe Angie.
Tu i-ai tras-o cu brbat-meu.
Da.
220
Angie avu destul bun sim ct s nu mint.
Dac te consoleaz cu ceva, s tii c am avut parte de alii mai buni.
Gina rse, apoi suspin de durere cnd i simi buza. i duse mna la
gur i se uit la sngele de pe degetele ei.
Doamne, mormi ea. Hai s intrm aici.
Ea deschise ua de la toaleta femeilor i Angie o urm. Gina era minion,
un metru aizeci i unu cu adidai n picioare i avea n jur de patruzeci i
cinci de kilograme. Michael era cu cel puin patruzeci de kilograme mai greu
dect ea. Asta era ca i cum ai fi dat cu piciorul ntr-un cel.
L-am cunoscut cnd aveam cincisprezece ani, spuse Gina.
Se apleca deasupra chiuvetei de la baie, uitndu-se n oglind la buza ei
spart.
El era interesat de verioara mea. Ea era cu un an mai mic dect mine.
Credeam c o protejez.
Angie tiu s o lase s vorbeasc.
Era att de drgu, spuse Gina. Primeam scrisori de la el cnd era n
Golf, n care mi spunea ct de mult m iubea i c voia s aib grij de mine.
Se uit n oglind, privind-o n ochi pe Angie.
Aa are acum grij de mine.
Angie cut prin poet.
Toi sunt drgui la nceput.
tii asta cu siguran?
Am aflat-o pe pielea mea.
Gina lu un erveel din aparat i l ud la robinet.
Dup ce Tim s-a nscut, ncepu ea s spun, lucrurile s-au schimbat.
ncepuse s se enerveze din orice. N-a mai vrut s m ating. Ieea noaptea
trziu i sttea cu orele.
i terse buza nsngerat cu erveelul.
Cteodat pleca tot week-end-ul. Verificam kilometrajul mainii i
avea cu vreo opt-nou sute de kilometri n plus.
Angie gsi ce cuta n poet.
Unde se ducea?
Dup ce te trezeti pocnit n fa de cteva ori, ncetezi a mai pune
ntrebri.
ntoarce-te, i spuse Angie.
Puse nite fond de ten pe burete i aplic n jurul ochiului vnt al lui
Gina.
E Clinique, i spuse. Dac aplici o tent mai deschis dect cea a tenului
tu i l ntinzi cu degetul, te ajut s mai ascunzi vntaia.
Te-a lovit i pe tine?
221
Nu, rspunse Angie, concentrndu-se s ascund vntaia.
Adevrul era c Angie fusese prea beat ca s-i mai aminteasc ce
anume fcuse Michael. Tot ce tia era c se trezise a doua zi pe bancheta din
spate a mainii ei cu o muctur adnc pe sn i o durere ntre picioare ce
trecuse abia dup cteva sptmni.
Nu era ca i cum ar fi fost prima dat cnd i se ntmplase ceva ru, dar
fusese prima dat cnd se ntmplase cu un coleg de la serviciu.
Mi-a zis c era cu Ken, spuse Gina.
Wozniak? ntreb Angie.
Partenerul lui Michael de la Omucideri.
Ce fcea cu Ken?
Mi-a zis c se duceau mpreun la pescuit la munte.
Angie strnse din buze, abinndu-se s comenteze. Nu putea s i-l
imagineze pe Ken cu o undi, i chiar dac ar fi putut, Ken nu era genul de
om cu care se asocia Michael.
Gina i cobor glasul, aproape optind:
A fost brutal cu tine?
Angie ncuviin din cap. i ntoarse capul lui Gina cu degetele, ca s poat
vedea n lumin cum ieise machiajul.
E un nemernic, spuse Gina, tot n oapt. Vreau doar s scap.
Angie mai puse nite fond de ten.
L-ai lsat?
Acum dou zile.
Unde stai acum?
Cu mama, rspunse ea. Mi-a zis c o s vin dup mine.
Angie verific din nou. Perfect.
Ai depus o plngere?
Gina rse.
Eti poliist. tii ct sunt de inutile.
Pe dracu, i spuse Angie. Du-te la poliia din DeKalb i depune o
plngere. i doare n fund c e el poliist. Numai ct o s se uite la tine i o s-
l aresteze.
i pe urm? ntreb Gina. Ce se ntmpl dup ce iese?
Ceri un ordin de restricie.
Uit-te la faa mea, i spuse femeia. Crezi c un ordin de restricie l-ar
opri?
Avea dreptate. Angie i aminti de zilele dinainte s lucreze la Moravuri,
cnd dezlipise un ordin de restricie plin de snge din mna unei femei care
fusese omort n btaie de soul ei. Brbatul se folosise de un ciocan. Copiii
vzuser tot.
222
Gina se spl pe mini n chiuvet.
De ce ai venit aici?
Am vrut s-i trimit lui Michael un mesaj.
Ea opri robinetul i lu un prosop s se tearg pe mini.
Crezi c o s m asculte pe mine?
Nu, recunoscu Angie.
Scoase una dintre crile ei de vizit din buzunar.
Vreau s-i dau numrul meu de telefon. Sun-m dac i face ceva.
Gina nu o lu.
El o s fac orice o s vrea. Un telefon n-o s m salveze.
Se uit n oglind s vad cum arta, i aranj prul.
Mersi pentru machiaj. Clinique?
Angie ddu din cap.
Am s-mi cumpr azi la prnz. Dac Michael o s afle c am vorbit cu
tine, probabil c o s am nevoie s-mi iau.
N-am s-i spun.
Gina se sprijini de u, innd-o deschis.
O s afle, i spuse ea. Mereu afl totul.
Angie rmase n baie cteva minute, ncercnd s-i recapete cumptul.
Ar fi vrut s vorbeasc cu Will, dar ce ar fi putut s spun? M-am dus la
spital s-o amenin pe nevasta lui Michael? El o snopete-n btaie i, apropo,
a fost att de brutal cu mine n noaptea aceea pe care am petrecut-o
mpreun, nct n-am mai urinat cum trebuie o lun-ntreag? Will nvase
s-i in sub control temperamentul, la fel cum fcea cu toate sentimentele
pe care le ncercase vreodat. Angie tia totui c furia lui era ntr-o stare
latent i c putea fi declanat n orice moment. Dac Angie i-ar fi spus
vreodat ce se ntmplase cu adevrat ntre ea i Michael Ormewood, Will l-
ar fi omort.
O fat tnr intr n baie, o vzu pe Angie i plec repede. Ct de
ncurajator! Angie se privi n oglind: un strat gros de machiaj, o fust alb
de vinil care-i ajungea doar pn sub fund i un maiou cu spatele gol de un
roz aprins, care abia i acoperea snii. Nici nu era de mirare c lumea se
ferea de ea.
Iei pe coridor, aruncnd o privire napoi spre uile camerei de urgen.
Tank vorbea cu Gina, inndu-i minile ntr-ale sale. Angie nu auzea ce
spunea, dar putea ghici. Dintr-odat, Gina ncepu s plng i brbatul o
cuprinse n brae. Angie i privi pentru o clip, simindu-se ca o intrus, dar
fr s-i poat ntoarce privirea.
Un psihiatru i spusese la un moment dat lui Angie c ar fi cutat brbai
care o maltratau deoarece doar de ei avusese parte. Acelai psihiatru
223
sugerase c Angie l fcea s sufere pe Will mereu pentru c voia s-l nfurie,
s-l scoat din mini pn cnd el ar fi lovit-o. Apoi ea ar fi fost, n sfrit,
sincer cu el i l-ar fi iubit cu adevrat.
Dar, bineneles c Angie l minise pe psihiatru n legtur cu relaiile
sale, n legtur cu Will. Doar nu avea s-i spun adevrul unui strin. Ce
dracu, spusese attea minciuni pn atunci c n-ar fi tiut s recunoasc
adevrul nici dac ar fi fost sub ochii ei.

Capitolul 29

11:31

Will sttea la birou, ascultnd nregistrarea n care Angie citea scrisoarea


pe care Monroe i-o scrisese mamei ei. O ascultase de attea ori pn atunci
nct o tia pe de rost, dar voia s i aud vocea, s-i prind inflexiunile vocii.
Din cnd n cnd, privea scrisorile n timp ce asculta cuvintele, ncercnd s
le urmreasc. Angie ura s citeasc cu voce tare i asta se simea n tonul ei.
Will se gndi c dac ar fi putut s citeasc precum ea atunci ar citi cu voce
tare tot timpul.
i scoase ctile din urechi i se rentoarse la diagrama pe care i-o
formase n minte. Will vedea lucrurile n imagini, precum un storyboard
pentru filme. Se gndi la Jasmine Allison. nc era disprut. Poliia din
Atlanta o cuta, ns Will nu era sigur c tratau situaia cu suficient
seriozitate. i chiar dac ar fi fcut asta, unde puteau s caute? Existau
milioane de locuri n care puteai ascunde o feti i nc un milion dac nu
era necesar ca ea s respire.
Mama lui Aleesha Monroe nu era acas; o sunase de cteva ori n acea
diminea pn cnd menajera ridicase receptorul i-i spuse c doamna
Monroe nu avea s se ntoarc pn la prnz. Will sunase la DeKalb i aflase
c nu aveau informaii noi despre cazul lui Cynthia Barrett. Trimisese chiar
i o echip de medico-legiti n Homes s verifice telefonul public. Gsiser
doar apte monede de douzeci i cinci de ceni i niciuna nu avea amprente
bune de analizat.
Nu avea piste, niciun indiciu de investigat. Tot ce avea era o scrisoare i o
ans slab c Miriam Monroe avea s tie ceva.
Leo Donnelly btu la ua biroului lui Will i o deschise.
Hei, frate.
Will i strecur reportofonul i ctile n sertarul de la birou.
224
Ce s-a ntmplat?
Ai o clip liber?
Sigur.
Leo nchise ua i se aez n scaunul de lng biroul lui Will. Arunc o
privire prin camer, evident agitat.
Frumos birou ai.
Will se uit n jur, ntrebndu-se dac detectivul era sarcastic. Biroul era
att de mic nct Will mpinsese un col al biroului n perete ca s nu fie
nevoit s se urce peste el pentru a iei.
Leo i frec palmele de pantalonii ieftini, uitndu-se afar pe fereastr.
Brbatul prea a se afla ntr-o stare de oc.
Ce s-a ntmplat? repet Will.
Tocmai am vorbit cu Greer. E locotenentul meu, tii?
Da.
Will fcuse cunotin cu locotenentul luni, cnd l rugase s-l lase s se
ocupe de cazul Monroe.
Leo vorbi de parc nu-i venea s cread.
Tocmai a primit un telefon de la departamentul de poliie din DeKalb.
Gina a solicitat un ordin de restricie mpotriva lui Mike.
Gina Ormewood?
Will se ndrept pe scaun.
Pe ce motiv?
Are lovituri pe fa.
Leo i rezem coatele pe birou i-i propti capul n palm.
Greer n-a vzut pozele, dar poliistul care i-a ntocmit procesul verbal
a zis c arta destul de ru.
Detectivul prea destul de agitat. Will bnuia c n afar de Michael, Leo
nu avea muli prieteni la secie. Chiar dac erai apropiat de unii dintre ei, nu
i prai prietenii. Dar asta nu explica de ce venise la Will.
Leo i scrpin brbia cu degetul mare.
Taic-meu obinuia s o bat pe mama. i vedeam cteodat cnd eram
mic.
mi pare ru.
Credeam c-l cunosc, spuse Leo, vorbind de Ormewood. Asta a venit ca
pe nepus mas, tii? La nceput, m-am gndit c poate inventeaz ea, dar
apoi l-am sunat pe Michael
Ls vorba neterminat.
A ncercat s glumeasc, a zis c totul a fost o nenelegere, c i
retrsese plngerea, c ea inventase asta ca s-l pedepseasc fiindc
petrecuse prea mult timp la lucru.
225
Leo strmb din nas de parc ceva nu-i suna bine n toat explicaia
aceea. Brbatul lucrase n poliie de mai muli ani dect Will i probabil
auzise aceeai scuz din partea multor brbai care i abuzau nevestele.
Pe urm am nceput s insist, s-l ntreb ce s-a ntmplat. Gina e o fat
de treab. Istea foc. N-a vedea s-i fac aa ceva numai fiindc i s-a
nzrit ei.
Leo i arunc o privire lui Will, apoi se uit iari pe fereastr.
Mi-a zis s-mi vd de ale mele.
Pentru Leo, asta nsemna c brbatul i recunoscuse vina. Pentru Will,
asta era dovad c Michael rspundea la telefon numai cnd vedea numele
celui care apela i avea chef s vorbeasc cu el.
n fine.
Leo se ntoarse ctre Will, lovindu-se la genunchi de birou. njur de
cteva ori apoi zise:
M-am gndit s intru s vorbim de cazul Monroe.
Ceva tiri?
Proxenetul ei a fost mpucat n dimineaa asta.
Baby G?
De dou ori n burt i o dat n cap. Doctorii zic c nu mai are mult de
trit. Nu are activitate cerebral.
L-au prins pe fpta?
Doi dintre veriorii lui, ambii de cincisprezece ani. Bunica lui G a vzut
totul de la fereastr.
Leo ridic din umeri.
Nu c ar zice ceva. ns au mrturisit amndoi i n-avem nevoie de ea.
Totui, te-ai atepta s o afecteze mai mult moartea nepotului ei.
Will se gndi la Cedric.
A mai fost cineva rnit?
Nu, a fost legat de gti. Au zis c G i-a luat la mito cu o zi nainte, c
nu i respectase.
Leo se scrpin din nou n brbie.
La dracu, de cnd se ateapt s fie tratai cu respect cnd nu au fcut
nimic s merite asta?
Eti sigur c nu are legtur cu cazul Monroe?
Nu pare s aib legtur, spuse Leo. Au acelai avocat, un nenorocit
voluntar din Buckhead care se amuz ajutndu-i pe sraci. Ambii o s ias n
cel mult zece ani.
Poate, spuse Will, gndindu-se c Leo avea probabil dreptate. Ai primit
mesajul despre Jasmine Allison?

226
Fata de culoare care a disprut? confirm el. Pune-i o peruc blond,
poate o s apar prin ziare.
Will nu i bg n seam tonul sarcastic. Se gndise la altceva.
Poi s-mi scoi o list cu agresorii sexuali care au fost eliberai recent?
Ct de recent?
n urm cu patru luni, Julie Cooper, de paisprezece ani, fusese violat cu
brutalitate, iar limba i fusese mucat n dou. Nu se putea ti de ct timp
atacatorul acionase nedepistat.
Cel puin opt luni, i spuse lui Leo.
Doar din Atlanta sau din toat zona metropolitan?
Din zona metropolitan, spuse Will, gndindu-se c tocmai i
ngreunase munca de trei ori mai mult.
Nu prea in listele la curent, i atrase Leo atenia. O s trebuiasc s
verific n mai multe locuri, s-i elimin pe cei care au ajuns napoi n
nchisoare, s-au mutat, sau alte chestii.
i sunt recunosctor. tiu c e ca i cum ai cuta acul n carul cu fn,
dar nu avem alte piste, simi Will nevoia s adauge.
Sunt de acord, frate.
Leo se ridic.
N-ar trebui s-mi ia mai mult de o zi-dou pn e gata. Vrei s i le las
pe birou?
Ar fi minunat.
Eu iau prima jumtate, se oferi Leo. Lucrm mpreun, nu?
Desigur, spuse Will, dei nu-l vedea pe Donnelly precum un aliat.
Will i scoase mobilul cnd Leo nchise ua. Form numrul lui Angie,
ascultnd cum suna telefonul, pn cnd ea rspunse.
Probabil c Angie i recunoscuse numrul cnd i apruse pe ecran.
Care-i treaba?
De ce ar cere soia lui Michael un ordin de restricie mpotriva lui?
Ea expir uor, fcnd o pauz nainte de a rspunde.
Fiindc o bate.
Will se simi de parc fusese el nsui btut.
Mai eti acolo? ntreb ea.
Nu tia dac era n stare s-i formeze cuvintele.
Pe tine te-a lovit, Angie?
Ceea ce ar trebui s m ntrebi e de ct timp sunt cstorii.
Te-a lovit vreodat?
Nu, Will. Nu m-a lovit niciodat.
M mini?

227
Felul n care ea rse i se pru ciudat, acel rset pe care l producea cnd
simea nevoia s se detaeze de ceva.
De ce te-a mini, scumpule?
Proxenetul lui Aleesha a fost mpucat n dimineaa asta.
Nu eu am fcut asta.
Poi s rmi serioas mcar o clip?
Ce vrei s-i spun, Will?
E o fat disprut, i spuse. O cheam Jasmine Allison. Locuiete cu trei
etaje mai jos de Aleesha. Duminic noaptea cineva i-a dat douzeci de dolari
s telefoneze la poliie i s semnaleze faptul c cineva o ataca pe Aleesha.
Acum, a disprut.
Tonul lui Angie se schimb.
Cnd a fost vzut ultima oar?
Ieri dup-amiaz.
Ai vreo pist?
Niciuna.
Ci ani are?
Paisprezece.
i se ocup careva de asta n mod serios?
Da, i rup gtul n graba lor de a ajuta GBI-ul.
Ea ncerc s i apere.
Au i ei mult treab.
N-am spus c nu au.
A mai fugit vreodat de acas?
De dou ori.
Nu e un caz cruia i-a oferi prioritate dac a lucra la biroul de
persoane disprute. Amndoi tim asta. Probabil au alte cazuri mai urgente.
N-o duce prea ru acas.
Oamenii fug din diverse motive.
Angie tia asta bine. Ea fugise de attea ori, nct Will pierduse irul.
Se uit la copia pe care o fcuse a scrisorii lui Aleesha ctre mama ei.
Folosise un pix pe o foaie de dictando, aa c aceasta nu ieise prea clar.
ncerc s disting cte un cuvnt, dar nu se putea concentra. Aleesha
probabil fugise i ea de acas.
Am s vorbesc cu nite cunotine de-ale mele de la secie, s vd dac
pot s-i fac s se mite mai repede. S-ar putea s reacioneze mai bine dac
le zic eu asta i nu vreun fraier de la GBI.
Mulumesc.
Will nchise telefonul i privi ecranul.
Era timpul s o viziteze pe mama lui Aleesha Monroe.
228

Will rareori conducea maina. O fcea doar dac tia c avea s fie de unul
singur n acea zi. Majoritatea timpului, venea cu motocicleta, ca persoanele
cu care lucra s fie nevoite s conduc. Dac nu mergea n locurile cunoscute
la magazin, la restaurantul cubanez, la cinematograf avea anse s se
piard dac l lsai la volan. Putea s citeasc semnele de circulaie, ns cu
greu, ncurcnd oferii din spatele lui. Hrile, cu fontul lor micu, puteau la
fel de bine s fie scrise n swahili, iar cnd se enerva, ceea ce tindea s se
ntmple cnd ncepeau s rsune claxoanele, Will uita i cum s fac
diferena dintre dreapta i stnga.
Drumul pn la casa lui Miriam Monroe i punea rbdarea la ncercare.
Will ignor privirile nervoase i njurturile care i erau adresate cnd i
croia ncetior drum pe Bulevardul DeKalb. Familia Monroe locuia n
Decatur, lng Colegiul Agnes Scott, ntr-o zon scump, cu cldiri n stil
victorian i genul de case la care lumea doar visa. Din fericire, cartierul nu
era mare i din vreo cteva ncercri putea s gseasc casa nainte de
apusul soarelui.
Will aps frna cnd urm bifurcaia de-a lungul inelor de tren nspre
Bulevardul College. ncerc s nu se supere cnd o btrn slbnoag
dintr-un Cadillac albastru pal trecu pe lng el, scuturnd din pumn.
Cu ceva efort, reuise s nu se mai gndeasc la Angie. Trebuia s ia cazul
de la capt, s vad dac i scpase ceva. Trebuia s existe vreun detaliu,
vreun indiciu, pe care el nu-l observa.
Pe Bulevardul Paisley, la numrul 32, gsi o cas mare, veche, cu o
verand de jur mprejur i o salcie creia i atrnau crengile n curtea din
fa. Casa era din crmid jos i igl nchis la culoare sus. Acoperiul era
plin de ace de pin i se gndi c, avnd n vedere numrul mare de copaci
din grdin, probabil le era greu i numai s menin jgheabul curat.
Parc maina pe strad i se uit la cutia potal, s verifice dac scria
MONROE. Cu toate acestea, verific numrul strzii, s vad dac coincide cu
cel de pe plic.
Soneria era n stil vechi, cu un clopoel montat n mijlocul uii grele. Will
ntoarse bucica de metal i auzi soneria rsunnd prin cas.
Auzi pai pe gresie, att ai unei femei, ct i ai unui cine.
Da?
Will presupuse c cineva i luase precauia de a se uita pe vizor. Dei era
un cartier sigur, era totui destul de aproape de Atlanta, nct cei care
locuiau acolo aveau mare grij nainte de a da drumul la u unui strin.
Sunt agentul Will Trent, de la Biroul de Investigaii Georgia, spuse el,
ridicnd insigna. O caut pe Miriam Monroe.
229
Cineva ezit, poate chiar oft, apoi auzi ncuietoarea, nainte ca ua s se
deschid.
Miriam Monroe arta fix ca fiica ei. Cel puin, aa ar fi artat fiica ei dac
ar fi dus o via diferit. Aleesha i se pruse a fi subnutrit, aproape ca un
schelet, ns mama ei era o femeie robust, cu pr crlionat i o atitudine
primitoare. Era mbujorat i i strluceau ochii, i, chiar dac strmb din
gur cnd l vzu pe Will, fr a-i arta emoiile pe fa, ateptnd ca el s
nceap s vorbeasc, Will i ddu seama c ea era genul de femeie care
cuta mereu partea bun a lucrurilor.
Se uit n jos la pudelul de la picioarele ei, apoi ridic privirea, adresndu-
i-se femeii:
V deranjez n legtur cu fiica dumneavoastr.
Ea duse o mna la piept i cu cealalt se sprijini de tocul uii.
Ashley?
Nu, o asigur el, ntinznd braul s o sprijine.
Nici nu-i trecuse prin minte c putea s mai aib o alt fiic.
Aleesha, i spuse el. Am venit din cauza lui Aleesha.
Ea clipi de cteva ori, prnd confuz.
Poftim?
Will ncepuse s se simt i el confuz. Oare nu citise bine numele de pe
cutia potal? Oare greise strada?
Dumneavoastr suntei Miriam Monroe?
Ea ncuviin din cap. Cinele ltr, simind c ceva nu era n regul.
mi pare ru, se scuz Will. Mi s-a spus c avei o fiic pe numele de
Aleesha.
Am avut o fiic, consimi ea.
Vocea i pru distant, de parc i-ar fi pierdut copilul cu mult timp n
urm, i, din ceea ce spuse n continuare, aa prea s se simt.
Aleesha ne-a prsit cnd era adolescent, domnule ofier. Nu am
vzut-o de aproape douzeci de ani.
Will nu tia ce ar fi trebuit s spun.
Pot s intru?
Ea zmbi, se ddu la o parte din faa uii, mpingnd uor cinele cu
piciorul.
Ce nepoliticoas sunt.
Nu e nicio problem, o asigur Will, gndindu-se c ori de cte ori ar
face asta, tot nu ar putea s prezic cum va reaciona un printe la dispariia
copilului lor.
Poftii n salon.

230
Will ncerc s nu cate gura uitndu-se n hol, care era cel mai mare
dintre toate pe care le vzuse n casa cuiva. O scar urca n form de spiral
pn la etaj i un candelabru, care arta de parc i avea locul la oper, i
atrna deasupra capului.
L-am luat din Bolonia, i explic Miriam, conducndu-l n camera
alturat. Soul meu, Tobias, este un colecionar amator.
Aaa, spuse Will, de parc nelesese totul.
Se gndi la casele pe care le vizitase n ultimele zile, cele dou camere
srccioase ale lui Aleesha, apartamentul strmt n care Eleanor Allison i
cretea nepoii. Aceasta era o vil, n adevratul sens al cuvntului. De la
covoarele groase de pe podea i pn la arta tradiional african de pe
perei, acesta era genul de loc n care locuiai cnd nu trebuia s i faci griji
n privina banilor.
Miriam se ls pe spate ntr-un scaun confortabil, iar cinele i se aez la
picioare.
Dorii nite limonad?
Nu, mulumesc, i spuse Will, aezndu-se pe canapea.
Pernele erau tari, pesemne c nu stteau des n acea camer. Se ntreb
dac pianul de lng bovindou era acolo doar ca s creeze impresie. Se mai
ntreb i ce naiba fcea. Will nvase demult timp c atunci cnd le dai
prinilor vestea c le-a murit copilul, trebuie s faci asta ct mai repede.
Dac trgeai de timp nu fceai dect s ngreunezi lucrurile atunci cnd
aveai s dai vestea. Will nu era prietenul cel mai bun al lui Miriam Monroe;
datoria lui era doar s-i spun adevrul, apoi s plece.
Aa c, de ce nu fcea asta?
Poate fiindc detecta ceva linititor n tonul glasului i n atitudinea ei.
Chipul ei ar fi putut fi folosit pentru a ilustra n dicionare semnificaia
cuvntului mam. n copilrie, Will, presupunea c un copil de culoare era
mai iubit dect unul alb din simplul motiv c dintre cei o sut de copii de la
Casa de Copii Atlanta, numai doi copii de culoare fuseser vreodat acolo.
Ciudat, cum stereotipurile i rmneau n cap cnd erai mic.
Cum v pot ajuta? l ntreb ea.
Vorbea foarte politicos i reuea s se uite la ceas fr s par c nu avea
rbdare.
mi cer scuze c v-am speriat. Am presupus c femeia cu care am
vorbit astzi la telefon v-a spus c v-am sunat.
Mi-a spus c a sunat cineva, dar nu m ateptam s vin un poliist la
u.
mi cer scuze, repet Will, scond un carnet cu spiral i un pix.

231
Le folosea mai mult de vzul lumii. i pornise reportofonul cnd i
scoase pixul din buzunarul de la piept.
Nu prei surprins c am venit din cauza lui Aleesha, spuse el.
Nu sunt. Aleesha a ales s triasc o via cu care eu i tatl ei nu am
fost de acord. Sunt sigur c nu are s v mire faptul c nu suntei primul
poliist care ne-a venit la u.
Zmbi, ns pru mai rezervat.
Dac v ateptai ca noi s v spunem unde este, mi pare ru dar nu v
putem ajuta.
n ciuda, sau poate din cauza calmului ei, Will tiu c nu avea s-i fie uor.
Unde este acum soul dumneavoastr?
ine o prelegere n New York, explic ea. Este specialist n probleme
de sntate care afecteaz femeile.
Will not ceva n carnet.
Aha.
Vi se pare ironic c un brbat care i-a petrecut viaa ajutnd femei are
o fat care este prostituat i narcoman?
Da, recunoscu Will, aa e.
Ea se ls pe spate pe scaun, aparent mulumit c puteau acum trece
peste asta.
Am fcut tot ce am putut pentru a ne ajuta fiica.
Sunt sigur de asta.
Chiar suntei? l ntreb ea, de parc voia s-l prind nepregtit. Am
cheltuit mii de dolari pe tratamente, terapie cu familia, terapie individual.
Am ncercat orice ne-am gndit c ar putea ajuta. i mpreun minile n
poal. Adevrul gol golu e c Aleesha nu a vrut s fie ajutat. A nceput s
fug de acas nainte s mplineasc treisprezece ani.
Will repet ceva ce Angie spusese despre fat.
Nu poi ajuta pe cineva care nu vrea s fie ajutat.
E adevrat, spuse ea. Avei copii?
Nu, doamn. Nu am niciun copil.
E cea mai mare binecuvntare pe care ne-a dat-o Dumnezeu,
capacitatea de a aduce copii pe lumea asta.
inu minile n faa pieptului, legnnd un bebelu imaginar.
i ii pentru prima dat n brae i sunt mai preioi dect aurul. De
atunci ncolo respiri numai pentru ei. nelegei ce v spun?
Will ncuviin din cap, simindu-i pieptul la fel de gol precum braele ei.
Se gndi c i dac l inuse mama lui n brae, era clar c nu-i fusese greu s-
l dea pe mna altcuiva imediat dup.
Aleesha s-a ncurcat cu un biat, continu Miriam.
232
Avea lacrimi pe gene.
Cnd eram mic, am fost srac. La fel i soul meu. Totui, amndoi
am tiut ct de important e o educaie bun i am muncit din greu ca s
profitm de oportunitile pentru care alii se luptaser i i dduser chiar
i viaa.
i se vede c ai avut succes, ncerc Will s-i fac un compliment.
Ea i arunc o privire din care se citi c tiau amndoi la fel de bine c nu
lucrurile materiale erau cele dup care se msura succesul.
Ne-am gndit c dac ne-am crete copii n acest cartier, ar fi protejai.
Decatur a fost ntotdeauna o mic oaz.
Drogurile reuesc s se strecoare n orice comunitate.
Avei i dumneavoastr dreptate, spuse ea. Ne-am dorit att de multe
lucruri pentru ea. Trieti prin copiii ti. Suferi pentru ei i respiri pentru ei
cnd poi. A fugit cu un brbat pe care l ntlnise la centrul de tratament. Au
arestat-o dou sptmni mai trziu pentru posesie de droguri. Aleesha s-a
dus la nchisoare i brbatul a disprut, probabil i-a gsit alt fat prostu.
Cnd Will ncepuse s lucreze la GBI, fusese surprins s afle ct de multe
femei ajungeau n nchisoare pentru c prietenii lor le trimiseser s vnd
droguri, convingndu-le c poliitii erau mai indulgeni cu sexul frumos.
nchisorile erau pline de femei care se credeau ndrgostite.
Soul meu i cu mine ne-am dat seama treptat c dependena de
droguri e o boal terminal. E un cancer care mnnc familiile de vii.
Se ridic i travers camera, ctre pian.
Ajungi ntr-un punct n care te uii n jur i te ntrebi Cum afecteaz
acest lucru restul familiei mele? Ce daune le aduc celorlali copii ai mei
fiindc mi concentrez toat energia ncercnd s salvez un copil care nu
vrea s fie salvat?
Pianul era acoperit de fotografii nrmate, iar ea i petrecu mna
deasupra fiecreia n parte.
Aleesha a fost ultima fat. i spuneam copilul nostru mijlociu fiindc
era aa de dificil.
Se ndrept ctre alt poz, alt copil.
Ashley e cea mai mare. E ginecolog ca tatl ei. Clinton e ortoped. Gerald
e psihiatru. Harley e pianist de muzic clasic. Mason
Ridic o ram mic n form de cine i rse.
El e frizer de cini.
Avu mare grij s pun rama napoi la loc, iar Will se ntreb dac Mason
era preferatul mamei lui.

233
ase copii. O cas confortabil. Destule haine i mncare i prini care
aveau grij de tine. Cum ar fi s creti ntr-o asemenea familie? De ce le
ntorsese Aleesha spatele?
Bineneles, Will lucrase de destul de muli ani n poliie ca s tie c nu
trebuie s judece dup aparene. tia din experien c narcomanii nu se
apucau de droguri pentru c erau cei mai fericii oameni de pe pmnt.
Fceau asta din motive anume, fie din dorina de a se integra sau din nevoia
de a se refugia. Tatl absent putea fi un sadic. Fraii puteau s fi cutat
experiene sexuale nu mai departe de holul casei. Sora mai mare putea fi o
elev silitoare n umbra creia nimeni nu se mai putea face remarcat.
Dar Will nu se afla acolo ca s-i bage nasul n treburile familiei Monroe.
Se afla acolo ca s-i spun acelei femei c fiica sa, disprut de att timp,
dispruse acum pentru totdeauna.
Nu v-ai vzut fiica de douzeci de ani? o ntreb el.
Cel puin.
Niciun telefon? Nicio vedere sau scrisoare?
Am primit un telefon n urm cu civa ani, i reaminti ea. Era la
nchisoare. Voia bani.
Michael spusese c Aleesha l trecuse numai pe Baby G la persoanele de
contact cnd fusese arestat, ns ofierul care ar fi fost de serviciu ar fi
notat pe cine a sunat ct fusese nuntru, cine o vizitase dac sttuse acolo
pentru mai mult de o zi.
Dumneavoastr ai vorbit cu ea?
Da, rspunse femeia. Conversaia nu a durat mai mult de un minut. I-
am spus fetei mele c nu aveam de gnd s-i dau niciun ban, iar ea mi-a
trntit telefonul. Asta a fost ultima dat cnd am mai aflat ceva despre ea,
explic Miriam. Nici nu tiu unde locuiete acum.
Avei idee cu cine avea de-a face? Cu cine era prieten?
Scutur din cap.
mi pare ru. V-am spus c nu am s v pot ajuta s o gsii.
Se uit n jos la palma ei, care nc era aezat pe pian.
mi putei spune ce a fcut? Nu a
Se uit spre Will, apoi din nou n jos.
Nu a fcut ru nimnui, nu?
Will simi un nod n gt.
Ceilali copii ai dumneavoastr locuiesc pe aproape?
Nu suficient de aproape, i spuse ea cu un zmbet pe buze. Mason
locuiete aici pe strad, dar nu e niciodat suficient de aproape pentru o
bunic cu trei nepoei pe care s-i alinte.
Poate ar trebui s l sunai.
234
Ea i mai pierdu din zmbet.
De ce a avea nevoie s fac asta?
Doamna Monroe, ai putea s v sunai fiul s vin s stea cu
dumneavoastr?
Ea se sprijini de pian cum fcuse mai devreme, la ua de la intrare.
Cinele mri cnd Will se ridic.
Miriam nghii n sec.
Presupun c ai s-mi spui c a luat o supradoz.
Nu, doamn.
Din nou, i fcu semn nspre canapea.
Nu vrei, v rog, s stai jos?
Nu am de gnd s lein, i spuse, dei pielea ciocolatie prea deja mai
palid. Spunei-mi ce i s-a ntmplat fiicei mele.
Will ar fi trebuit s-i spun i s o lase s jeleasc, ns nu putea face asta.
Cnd deschise gura s vorbeasc fu surprins s observe c prea c o
implor.
Doamna Monroe, v rog s luai loc.
Ea l ls s o conduc la canapea i s se aeze lng ea. Ar fi trebuit s o
ia de mn, s fac ceva ca s o consoleze, ns Will nu se simi n stare s o
aline. tia ns c niciodat nu fusese mai egoist dect n acest moment, cnd
nu fcea dect s prelungeasc inevitabilul.
Aleesha a fost omort duminic noaptea pe casa scrii din blocul ei.
Miriam csc gura de parc voia s trag aer n piept.
Omort?
Cineva a omort-o, i spuse Will. Cred c atacatorul a fost cineva pe
care ea l cunotea. Cred c ea s-a dus dup el pn la scri, iar el a atacat-o
Ezit.
A atacat-o n aa fel nct s-i produc moartea.
n aa fel, repet Miriam. Ce nseamn asta? A suferit?
Ar fi trebuit s mint nu fceai niciun ru dac i spuneai unui printe c
moartea copilului lor a fost una rapid dar nu putea face asta.
Nu cred c am avea cum s tim dac era sau nu contient de ce i se
ntmpla. Sper c nu era.
Se opri.
Sper c erau suficiente droguri n organismul ei nct s nu aib nicio
idee despre ce se ntmpl.
Ea trase brusc aer n piept.
Am citit n ziar. O femeie a fost omort n Grady Homes. Nu-i ddeau
numele, dar Nu m-am gndit niciodat, am presupus

235
mi pare ru, i spuse Will femeii, gndindu-se c spusese acele vorbe
mai des n ultimele zile dect fcuse toat viaa lui.
Scoase copia scrisorii lui Aleesha.
Am gsit asta n cutia ei potal. A fost returnat fiindc nu avea
suficiente timbre.
Femeia apuc scrisoarea de parc era un colac de salvare, i curgeau
lacrimi pe obraz n timp ce se uit pe ea. O citise de vreo zece ori nainte s
murmure:
Paria.
mi putei spune la ce se referea?
Miriam inu scrisoarea n poal cu minile tremurnde.
Era o cas pe partea cealalt a strzii, cu trei numere mai jos.
Se uit pe fereastr de parc o putea vedea.
Pe atunci eram singura familie de culoare din cartier. Eu i cu Tobias
rdeam cnd lumea zicea Uite aa se duce cartierul de rp cnd ei aveau
diavolul de mult n curtea lor.
Mai locuiete aici familia?
Ea scutur din cap.
Au mai locuit acolo vreo zece familii de cnd s-a mutat familia Carson.
I-a mai fost adugate camere, a fost transformat ntr-un fel de palat, dar pe
atunci, era numai o csu mic n care se ntmplau tot felul de lucruri rele.
n fiecare cartier e una aa, nu? O cas cu o lichea?
Da, doamn.
Se uit din nou afar pe fereastr.
Petreceri n tot week-end-ul. Maini care se luau la ntrecere pe drum.
Biatul la era otrav pentru toi cei care intrau n contact cu el. i spuneam
paria de pe strada Paisley.
Will se gndi la scrisoare, felul n care Aleesha se numise un paria.
Mama lui nu era niciodat acas, continu Miriam. Era avocat, dac v
vine s credei.
Se ntoarse din nou ctre Will.
Probabil c a putea da vina pe ea pn m-a albstri la fa, dar
adevrul e c nici ea nu a putut s-i controleze copilul mai bine dect mine.
Aleesha a fugit cu acest biat?
Nu, spuse femeia. A fugit cu un brbat de treizeci i nou de ani cu
numele de Marcus Keith. Era unul dintre consilierii de la centrul de
tratament. Am aflat mai trziu c fusese deja la nchisoare fiindc avusese
relaii cu o minor.
Rse sec.

236
Ar putea la fel de bine s pun o u rotativ n fiecare nchisoare din
America.
Will spuse urmtoarele vorbe cu mare grij:
n scrisoare pare c d vina pe dumneavoastr pentru ceva.
Miriam zmbi forat.
Cnd Aleesha avea unsprezece ani, mi-am abandonat familia. Pentru
un brbat. Aa mam, aa fiic.
Ridic scrisoarea.
Sau pcatele prinilor, cum a spus att de elocvent fiica mea.
Evident c v-ai ntors.
Tobias i cu mine ne-am mpcat, dar lucrurile tot nu au mers bine
pentru mult vreme. Aleesha s-a pierdut n toat volbura aceea i apoi s-a
ncurcat cu biatul de vizavi.
i duse mna la guler, scond o cruce care i atrna la gt de un lnior
de aur.
Will bg mna n buzunar i scoase crucea din scrisoarea lui Aleesha.
Am gsit i asta.
Miriam se uit la cruce dar nu i-o lu din mn.
Toi copii mei au una.
Nu dori s-i spun c Aleesha i-o trimisese napoi. Destul c citise
scrisoarea. Cu toate astea, ntreb:
Are vreo semnificaie aparte crucea?
Tobias le-a cumprat cnd m-am ntors acas. Ne-am adunat cu toii n
jurul mesei i el le-a mprit una cte una. Semnific unitatea noastr i
ncrederea c putem fi din nou o familie.
Will i puse crucea n mn i i nchise pumnul.
Sunt sigur c i-ar fi dorit s o pstrai dumneavoastr.
O ls singur n camer, ieind pe hol, pe lng obiectele de art,
fotografii, tot ceea ce Miriam i Tobias acumulaser de-a lungul anilor ca s-
i transforme casa ntr-un cmin. Vzu o mas nalt lng u i Will i ls
cartea de vizit pe ea cnd o auzi vorbind la telefon n camera cealalt.
E mama la telefon, i spuse unuia dintre copiii ei. Am nevoie de tine.

Capitolul 30

21:16

237
Angie era moart de oboseal pe cnd i termin tura. Mulumit muncii
depuse, doi vnztori de propan ambulani, un camionagiu i un brbat fr
serviciu, tatl a trei copii, se aflau acum la nchisoare, ncercnd s-i dea
seama cum aveau s le explice soiilor c fuseser arestai fiindc apelaser
la serviciile unei prostituate. Dac explicaiile lor semnau cu cele pe care i
le dduser lui Angie soia nu m nelege m simt singur cnd sunt la
drum lung copii mei m ursc atunci aveau s petreac mult timp ntr-
o celul ntunecat.
Dac ar fi privit lucrurile n ansamblu, Angie i-ar fi putut da seama c
ceea ce fcea nu avea rost. Clienii se rentorceau, iar fetele continuau s ias
pe strad. Pe nimeni nu interesa s ating miezul problemei. Angie
petrecuse ultimii ase ani familiarizndu-se cu acele fete. Toate veneau din
acelai mediu de abuz sexual i abandon; toate fugiser de ceva. Nu trebuia
s ai diplom n economie de la Harvard ca s-i dai seama c ar fi cu mult
mai ieftin s foloseti banii pentru a-i ajuta pe copii cnd erau mici dect s
i bagi n nchisoare cnd erau mari. Dar acesta era stilul american. Cheltuiai
un milion de dolari s salvezi un copil picat ntr-o fntn, dar doamne
pzete s dai o sut de dolari pe un capac pentru fntn ca s nu cad
acolo, n primul rnd.
Jasmine Allison era probabil unul dintre copiii disprui care nu vor fi
gsii vreodat. Avea s ajung pe strad cu un nume nou, o atitudine nou
i nite dependene noi, de care proxenetul ei putea profita ca s o
controleze. Angie i putea da seama din felul n care vorbise Will despre
fat c el era ngrijorat. Avea i un motiv ntemeiat, avnd n vedere faptul c
Jasmine fusese pltit s dea telefon n noaptea n care murise Aleesha.
Angie tia la fel de bine c existau i un milion de alte lucruri care ar fi putut
s-o fugreasc pe fat de acas. Cu toate acestea, i sunase vreo doi dintre
colegii de la secie i i rugase s investigheze.
Angie se uit la adresa pe care o mzglise pe o pagin rupt din cartea
de telefon. Ken Wozniak locuia la o cas de sntate pe Autostrada
Lawrenceville. Asistenta de serviciu care i dduse lui Angie adresa pruse
foarte bucuroas cnd auzi c brbatul urma s primeasc un musafir. Angie
interacionase cu Ken de doar cteva ori. Se ndoia c o mai inea minte.
Orele de vizit se terminau la zece. Judecnd dup parcarea goal, Ken nu
era singura persoan care nu prea avea musafiri. Holul de la intrare era cam
gol, dar curat, cu venica faian alb i lumini fosforescente. Erau nite flori
de plastic pe masa din micua zon de ateptare i un dozator de ap
bolborosi cnd ea se ndrept spre biroul de recepie.
Recepionerul se ls pe spate pe scaun, zmbindu-i cu subneles lui
Angie, msurnd-o din cap pn n picioare, cu ochii pe inuta ei de trf i
238
cu genul de dispre care ddea de neles c el tia foarte bine cu ce se ocupa
ea i ci bani merita. i mpreun minile dup cap, ridicndu-i-se cmaa
nct i se vzu burta umflat i proas.
El se linse pe buze i ntreb:
Ct cost?
Angie bg mna n poet i-i scoase insigna.
Tipul czu de-a dreptul de pe scaun. ncerc s se ridice, mormind:
Eu doar
Am venit s-l vizitez pe Ken Wozniak.
La dracu.
i tremur vocea cnd ncerc s-i ndrepte scaunul.
Chiar am nevoie de locul sta de munc.
Ea se gndi dac avea nevoie de slujb ca s poat s violeze btrnele
cnd dormeau noaptea n pat.
Calmeaz-te, n-am venit s te arestez.
Eu doar
Wozniak, repet ea. Unde e?
Minile i tremurau cnd tast ceva la calculator.
Pe coridor i la stnga. Salonul numrul 310. Iisuse. mi pare ru, da?
N-am mai fcut asta niciodat.
Sigur, cum s nu. Nici eu.
Pe coridor se auzi zgomotul produs de tocurile ascuite ale lui Angie. nc
i era clar n minte felul n care nenorocitul de recepionist se uitase lacom la
ea cnd intrase pe u. Avea o privire plin de subneles, de parc ea era
doar o gaur n care avea de gnd s i-o bage. Pn ajunse la camera cu
numrul 310 se simi de tot nimicul.
Bun, strig ea, btnd la u.
Peste zgomotul televizorului auzi un geamt agreabil pe care l lu ca i
invitaie s intre.
Ehn, spuse Ken cnd o vzu, ncercnd s zmbeasc cu jumtate de
gur.
Pierduse aproape treizeci de kilograme stnd n scaunul cu rotile, iar
Angie se ntreb cum se putea el trezi n fiecare diminea tiind c asta era
viaa care l atepta.
M mai ii minte? l ntreb Angie.
Rse scurt i puternic, parc zicnd: Cum a putea s te uit?
Angie trase un scaun i se aez n faa lui. Ken se chinui cu telecomanda
din poal, ncercnd s opreasc sonorul televizorului. Ea ura casele de
sntate aproape la fel de mult pe ct ura spitalele, i uite-o acum, vizitndu-
le pe amndou n aceeai zi. Mirosul puternic de dezinfectant, cearafurile
239
albe i luminile care licreau i reaminteau de prima dat cnd o vzuse pe
mama ei c luase o supradoz. Deidre se aflase n pat, corpul i era eapn i
gura cscat de parc se mira ea nsi c se afla acolo. O com ireversibil.
Angie era doar un copil, ns dup toate episoadele din General Hospital i
Days of Our Lives tia ce nsemna asta: scumpo, ai belit-o.
Deh, spuse Ken.
Reui ntr-un sfrit s opreasc sunetul.
Angie ncerc s par vesel.
Ce mai faci?
Ridic dintr-un umr. Avusese zile mai bune.
Stupid ntrebare, tiu.
Ken ls un zmbet s i se strecoare pe partea feei pe care o putea
controla.
Nu poi vorbi bine?
Ru, recunoscu el.
Am venit n legtur cu Michael Ormewood.
Pre de cteva minute, el rmase cu privirea ndreptat spre televizorul
silenios. Apoi, rsufl.
Angie trecu direct la subiect.
tiu c e un dobitoc, aa c nu trebuie s te oboseti s-mi spui asta.
Ken ddu din cap.
tiai c i bate nevasta?
Se citi ocul n privire.
Bnuiesc c nu, spuse Angie. Am vzut-o n dimineaa asta. Arat de
parc a lovit-o cu o bt.
El i nclet dinii i strnse din pumn. nc mai era un poliist, chiar
dac probabil nu se mai putea duce la WC fr ca cineva s l tearg la fund.
Angie se aplec n fa, cu coatele pe genunchi.
tiu c nu-i plcea de el. De ce? Ce anume la el nu i-a plcut?
El i rspunse suflnd zgomotos aerul.
Angie scutur din cap.
Nu neleg.
El sufl din nou.
Aaa, spuse ea, nelegnd ntr-un sfrit. Aere. E plin de aere.
Ken ddu din cap, bucuros, iar ea se simi de parc lua parte la un joc
dureros de arade. Totui, nu se putea opri acum.
Cnd Michael a lucrat la Vice, profita de fete.
Ken ridic din umeri.
S neleg la ce altceva te ateptai sau nu m mir?

240
Ken se uit la mna pe care o inea n poal, ridicnd degetul arttor i
cel mijlociu ca s-i arate c era cea de-a doua opiune.
I-am spus s plece sau l prsc i a plecat.
An a ju
nchise gura. Ea vzu ct de mult ura s vorbeasc.
A jun minne.
Da, spuse ea.
Michael fusese apoi numit partenerul lui Ken.
A ajuns la tine.
Rmaser amndoi acolo, Ken micnd din buze, dar fr s scoat vreun
sunet. Angie ncerc s nu-i arate emoiile pe fa, s nu se observe ct de
greu i era s-l vad aa.
Tu, spuse el ntr-un final, clar ct s-l neleag oricine.
Tu ce?
El o privi fix, iar Angie i ddu seama c se uita n decolteul ei. Ea i
ndrept spatele, rznd.
Fir-ar s fii de fustangiu, Wozniak.
Nu.
i fcu din mn n semn de negare. Se uit prin camer parc n cutare
de vreun instrument ajuttor. Apoi se uit napoi la minile lui. l vzu cum
ncerc s in drept degetul arttor de la mna dreapt, apoi cum form
un cerc cu degetul mare i cel arttor de la mna stng. Plimb cercul n
sus i n jos pe deget.
Angie i ncruci braele.
Ce naiba e n neregul cu tine?
Nu, insist el.
Da, se repezi ea, imitnd gestul pentru sex cu propriile mini. Am
neles, Ken. tiu clar ce vrei s spui i s tii c m bucur c nc mai poi,
dar n-ai absolut nicio ans s se ntmple.
Tu, strig el la Angie, artnd cu degetul nspre ea. Ma-l.
Fcu gestul din nou.
Aaaaa.
Abia acum nelesese ce voia s spun. Tu i Michael.
tiai de asta? ntreb ea.
El ridic din sprncene. Cine nu tie?
Da, recunoscu ea. M-am culcat cu el.
Mi-a us.
Sunt sigur de asta.
Dumnezeule, toat lumea tia.
Hei, spuse Ken.
241
Ea se uit n sus. El i fcu semn cu mna, ntrebnd-o ce altceva mai avea
s-i spun.
Una dintre fete a fost omort.
El art ctre televizor.
Home.
Era clar c el vzuse tirea la televizor.
Da, locuia n Grady Homes, i spuse Angie. I-a fost mucat limba. A
murit necndu-se cu propriul snge.
Ma-l?
Timp de o clip, Angie crezu c el ntreba dac Michael o omorse. Apoi
i ddu seama ce o ntreba.
Nu tiu dac Aleesha era una dintre fetele care s-au dus cu el ca s
scape de arest, recunoscu Angie. N-am mai lucrat la Homes tot cam de cnd
a nceput i el s lucreze cu tine. Am fost dat de gol.
Cine?
Angie rse n sinea ei. Nu se gndise niciodat la asta, presupuse c erau
doar un numr fix de di cnd te duceai cu un client i te ntorceai fr el
pn se prindea lumea c lucrai la poliie.
Se poate ca Michael s m fi dat de gol. Poate credea c m bag n
bucluc, dar m-au transferat doar n alt zon. Fete noi. Clieni noi. Michael a
venit unde lucram n urm cu cteva luni, i spuse lui Ken. Credeam c fcea
doar pe mecherul, dar ne-a spus s ne ferim de un tip care tocmai fusese
eliberat condiionat, a zis c era un nenorocit dat dracului.
Ken rse zgomotos. Era clar c avusese plcerea de a-l auzi pe Michael
vorbind pe cineva de ru.
Da, nici eu nu-l luasem n serios, recunoscu ea. Apoi am dat nas n nas
cu tipul despre care vorbea. l cheam John Shelley.
Ken ridic din umeri. N-am auzit de el.
n fine, spuse Angie, tiind c se nvrtea n cerc. A dou zi dup ce
Aleesha Monroe a murit, au gsit-o pe vecina lui Michael moart n propria
curte.
H?
Da, ncuviin Angie.
i spuse despre lucrurile care nu apruser la tiri. Nici Angie nu ar fi tiut
detaliile dac nu i-ar fi spus Will.
Limba vecinei a fost tiat. Al lui Monroe a fost mucat, dar totui
Ken zcea acolo. Angie se simi prost. Sracul, i aa era confuz, fr s
mai vin i ea s-i verse amarul.
N-ar trebui s te sci pe tine.
Mai.
242
Ken i fcu semn cu mna s-i spun mai multe.
Vecina lui Michael avea cincisprezece ani.
Angie se opri. Nu spusese Gina Ormewood c avuse cincisprezece ani
cnd l cunoscuse pe Michael?
Cnd a fost rzboiul din Golf? ntreb ea. n 90? 91?
Ken ridic un deget.
Ci ani crezi c are Michael? Patruzeci, nu? Au dat o petrecere n
cinstea lui anul trecut. in minte c erau baloane negre peste tot.
Ken ddu din cap.
Angie nu era bun la matematic. Will ar fi putut s fac toat socoteala n
minte, dar ea avea nevoie de ceva pe care s scrie. Gsi o bucat de hrtie n
poet i not anii cu creionul de ochi, murmurnd:
Michael s-a nscut n 66, minus 2006.
Verific numerele s se asigure c erau corecte. ncet, ridic privirea
nspre Ken.
Gina avea cincisprezece ani cnd l-a cunoscut. A zis c la nceput era
interesat de verioara ei care era cu un an mai mic.
i art lui Ken foaia de hrtie.
Avea douzeci i cinci de ani. Ce caut un brbat de douzeci i cinci de
ani cu o fat de cincisprezece?
Ken scoase un sunet sugestiv, a crui semnificaie era foarte clar.
Ia zi-mi, ncepu ea. Te-ai dus vreodat la pescuit n muni cu Michael?
Expresia de pe faa lui era la fel de clar ca i dac ar fi vorbit cu voce
tare. Pe dracu.

Angie trecu cu maina pe lng casa ei, cu mintea nc la lucrurile pe care
le descoperise n timpul discuiei cu Ken. Faptul c Michael Ormewood
curtase i se cstorise cu o adolescent n urm cu cincisprezece ani nu era
dovad c acum era ncurcat n ceva nou, dar coincidena exista, iar Angie
fusese poliist de prea mult timp ca s mai cread n coincidene.
i nchipui ntreaga poveste, n timp ce ntorcea maina la captul strzii,
trecnd din nou prin faa casei ei pentru a se ndrepta spre Piedmont. La
semafor vir la stnga, apoi din nou la stnga pe Ponce de Leon, lsndu-se
purtat de gnduri, analiznd toate posibilitile. Michael nc profita de
fete, folosindu-se de rangul su ca s nu trebuiasc s le plteasc. Baby G
aflase asta. Poate Aleesha Monroe era una dintre fetele de care profitase
Michael, iar lui G nu-i convenise c i se micorase profitul. O omorse pe
Monroe, apoi pe vecina lui Michael, ca s-l nvee minte.
Dar de ce ar fi omort-o Baby G pe Cynthia Barrett? Chiar dac Michael
era interesat de adolescente, asta nu nsemna c se culca cu vecina. i nu era
243
ca i cum acel comportament libidinos nu putea fi ntlnit des la brbaii de
patruzeci de ani. Nu trebuia dect s te uii n vreo revist de mod sau s te
duci la cinema ca s vezi imagini cu fete mbrcate sumar, atrnnd de
braul unor brbai suficient de btrni nct s le poat fi tai. Ce mai, nu
puteai s te plimbi prin mall fr s vezi o sumedenie de putoaice de
doisprezece ani cu tricouri scurte pn sub sfrcuri i blugi care le lsau
fundul la vedere. i mamele lor purtau de obicei aceleai inute.
Angie trecu pe lng Primria de Est, apoi fcu la dreapta nspre Poncey
Highlands. ncetini, uitndu-se s vad dac motocicleta lui Will era n faa
casei nainte s parcheze pe strad.
Cobor repede din main, nainte s apuce s se rzgndeasc. Btu cu
pumnul n u, apoi ncerc i soneria de vreo cteva ori.
Lui i lu ceva timp pn deschise ua. Ea vzu c i trsese mnecile n
jos, dar nu i ncheiase nasturii de la manete, nc mai purta vesta i inea
celul la tmpit n palma stng ca pe o pung de bomboane.
Ce dracu i ia mereu att de mult s deschizi ua? l ntreb ea
nervoas.
Ce-ai pit?
Ea i ls poeta lng u i intr n cas, strecurndu-se pe lng el. n
fundal putea auzi o carte audio i pe masa de lucru era un ceas de buzunar
pe care el l desfcuse ca s-l repare. Se uit la arcurile micue, la rotiele pe
care le nfipsese ntr-o bucat de dop i la diversele instrumente pe care le
folosea pentru a repara mecanismul. Angie fusese mereu ocat de faptul c
Will putea s-i da seama n zece secunde cum funciona un ceas, dar i
trebuia o jumtate de or s neleag o singur pagin dintr-o carte.
Will ls celua pe podea. Aceasta se ndrept cu pai repezi i mruni
nspre buctrie. Angie o auzi cum bea ap.
Ce-ai pit? repet Will, oprind casetofonul.
Trebuie s vorbeti cu proxenetul lui Aleesha.
Baby G? ntreb Will. E mort.
Ce?
A murit n dup-amiaza asta, i spuse Will. Veriorii lui s-au sturat ca
el s-o fac pe eful cu ei.
Ia-o ncetior, spuse Angie, dei ea era cea creia i srea inima din
piept. Zi-mi ce s-a ntmplat.
El miji ochii, dar tot i spuse.
n ziua n care eu i cu Michael am vorbit cu Baby G, erau doi puti
acolo care stteau pe capota BMW-ului lui. G a zis c erau veriorii lui.
Angie se aez pe canapea.
i?
244
I-a fugrit cu o bt. Presupun c nu le-a convenit. L-au atacat prin
surprindere i l-au mpucat de trei ori.
Ia loc, i spuse Angie.
Ura cnd trebuia s se uite n sus la el. Will se aez lng ea.
Am vorbit cu ofierul de poliie care i-a arestat. Copiii vor fi judecai ca
nite aduli. Unul deja l-a prt pe cellalt. Are cazier, l-au prins odat cu
droguri i altdat c a atacat pe cineva. Asta e a treia sa abatere. ncearc
s-i conving s nu-l bage la nchisoare pe via.
Eti sigur c nu sunt ncurcai cu cazul sta?
Niciunul dintre ei nici nu o cunotea pe Aleesha.
Angie ddu din cap, artndu-i c-l auzise. Era prea ocat ca s poat
vorbi. Orice ar fi tiut el despre Michael Ormewood, fusese pierdut pe veci.
N-ari bine, spuse Will.
Mersi.
Vorbesc serios. Ce-ai pit?
Am avut o zi grea, i spuse, simindu-se dintr-odat cum se revrsau
toate asupra ei. A trebuit s m duc la spital.
El se ridic, lund-o de mn.
Eti bine?
Nu pentru mine.
Mini, fiindc era mai uor dect s fac fa furiei lui dac avea s afle c
se dusese la Piedmont n acea diminea ca s o bage n speriei pe soia lui
Ormewood.
Am dus-o pe o fat. Nimic grav. Probleme femeieti.
Will ddu din cap, iar ea tiu c el nu avea s insiste.
Doamne, ce porcrie. Avea o mulime de lucruri pe care voia s i le zic,
dar nu tia de unde s nceap. Ce putea s spun? C n noaptea petrecerii
lui Ken, Michael fusese brutal cu ea? C Michael era genul de brbat cu care
nu te rzgndeai? C n ceea ce-l privea pe el, odat ce porneau lucrurile, nu
l mai puteai opri?
nc i mai putea aminti ct de mult o duruse a doua zi, vntile de pe
coapse, impresia c ceva de dinuntru i fusese sfiat. La dracu, fusese
eapn de beat, ns urmele de pe corp erau destul de clare ca s tie ce s-
a ntmplat.
Eti bine?
Will i ddu prul dup ureche. Gestul ginga era un lucru nou. El nu o
atinsese niciodat aa, sau poate nu l lsase ea.
Mi-a fost greu s stau acolo, spuse ea, fr a-i zice exact unde anume
acolo era. M-am tot gndit la mama.

245
Will i mngie prul, iar ea simi nevoia s nchid ochii i s-i pun
capul pe umrul lui. Angie l dusese de cteva ori s o vad pe mama ei. I-ar
fi fost mai uor lui Angie s mearg la mormntul mamei sale dect s o
vad pe Deidre zcnd n patul de spital, fr s tie dac n mintea ei ea
striga dup ajutor. De ce o iubea Angie pe persoana pe care ar fi trebuit s o
urasc cel mai mult?
Vino n coace, i spuse Will, trgnd-o aproape i strngnd-o n brae.
Se ls pe sptarul canapelei mpreun cu ea.
Hai s stm puin aa.
Angie vru s plng, dar nu-i permitea s izbucneasc n lacrimi de fa
cu Will. i mpinse faa n umrul lui, mirosind detergentul pe care l folosea
i sosul de soia cu care i ptase cravata. Dac ar putea sta aa, dac l-ar
putea lsa s o in n brae, atunci poate lucrurile aveau s se ndrepte.
Poate s-ar putea ajuta unul pe altul.
Se ntoarse cu faa nspre el i l srut pe gt. Pielea lui reacion, iar ea i
srut mrul lui Adam cnd el nghii.
Nu e nevoie s i spuse el.
Ea l cuprinse de dup gt i i lipi buzele de ale lui. Will era ezitant, dar
ea i scoase la iveal pasiunea, folosindu-i dinii i limba pn cnd el
ncepu s o srute de-a binelea. i ncord braele ridicnd-o cu blndee i
aeznd-o pe canapea. Se ls cu toat greutatea pe cotul stng i i mngie
chipul, n timp ce o sruta pe gt.
Maneta cmii i se descheiase, iar Angie i vzu cicatricea trandafirie
inflamat de pe interiorul ncheieturii. l dusese la spital n noaptea aceea, i
sttuse la cpti ateptnd s se trezeasc i s-i dea seama c nu reuise,
c nc mai era n via.
i atinse timid ncheietura, trasnd cu degetul acelai parcurs pe care l
avusese lama de ras cnd i sfiase pielea.
Will se smuci de lng ea, fixnd-o ocat cu privirea.
mi pare ru, se scuz ea.
El ncerc s se ridice, dar ea i prinse vesta n pumni i-l trase napoi.
Am spus c-mi pare ru.
Angie
ncerc s se deprteze din nou, fr ca ea s-l lase. Se luptar, dar Will nu
i-ar fi folosit niciodat ntreaga for mpotriva ei. Angie reui s-l trag jos,
apsndu-i buzele de ale lui cu putere. Se arcui spre Will i el nu mai opuse
rezisten. Angie l srut mai profund, mai violent dect de obicei i, spre
surpriza ei, el reacion cu aceeai intensitate.
Ea simi c i se accelereaz respiraia i c i se nceoeaz mintea.
Greutatea corpului lui deasupra ei era de ajuns s-i aduc lacrimi n ochi. i
246
strecur mna la el n pantaloni, deoarece voia s termine totul repede,
nainte s se lase copleit.
Dumnezeule! bigui ea i i deschise vesta, i trase cmaa din
pantaloni, apoi maioul, fcnd loc pentru mna ei.
El i ridicase cmaa, gura lui gsindu-i snul gol. Cnd ea i cuprinse
penisul cu mna, Will i pierdu ritmul. Ea prelu controlul, strecurndu-i
mna liber n chiloi. l ghid nuntrul ei nainte ca el s-o poat opri.
Lui Will i se tie respiraia cnd ea i mpinse corpul spre el, ncordndu-
i coapsele, ncercnd s-i provoace orgasmul.
Nu, opti el, strduindu-se s ncetineasc ritmul.
Avea ochii strns nchii i tremura din cauza efortului de a se stpni.
Angie i plimb limba n urechea lui, i muc lobul i fcu tot ce-i sttea n
putere pentru a-l face s se dezlnuie. El se supuse, scond un geamt
puternic i cutremurndu-se de plcere.
O, Doamne, murmur el. Angie
Ea l ls s-o mai srute pentru un timp, oprindu-l cnd ncepu s coboare
cu gura pe trupul ei.
Nu, i spuse, trgndu-l napoi spre faa ei. Trebuie s plec.
El transpirase, respirnd greu n timp ce i sruta snii.
Las-m s-i simt gustul.
Asprimea vocii lui guturale i trezi un fior n tot trupul. i muc buza de
jos, iar cnd buzele lui i atinser uor abdomenul, ncerc s nu se
gndeasc la senzaiile pe care i le-ar aduce gura lui dac ar cobor.
Nu, izbuti s spun, trgndu-l n sus cu blndee. Trebuie s plec.
Stai cu mine.
ntr-un fel, tonul rugtor al vocii lui o ndemn i mai mult s plece.
Lucrez mine.
i eu.
l respinse mai hotrt de data aceasta.
Will.
El se dezlipi de ea i se ls pe sptarul canapelei cu un nou geamt, dar
acesta din urm nu exprima nici pe departe aceeai plcere.
Ea se ridic i i trase napoi pe ea lenjeria intim. Cmaa nc i era
strmb i o aranj, aplecndu-se.
El i cuprinse piciorul cu mna.
De ce faci asta?
Ea se ddu la o parte i i gsi poeta pe mas, lng ua de la intrare.
De ce m lai?

247
Capitolul 31

9 FEBRUARIE 2006
9:58

Martha Lam aparent dduse nu unul, ci mai multe telefoane. John i


primise tot avansul pe care l pltise la pensiune, iar chiria lunar pentru
camera de la domnul Applebaum costa cu aproape treizeci de dolari mai
puin. Asta, mpreun cu cei cincizeci de dolari pe care John i primise fiindc
se trse prin cuva aspiratorului, aveau s-i asigure mncarea pe acea lun.
La naiba, spuse Ray-Ray.
Se uita la o femeie care tocmai oprise acolo, ntr-o main Toyota Camry
plin de copii care ipau.
Nu poate s schimbe faptul c e urt, dar ar putea mcar s stea
acas.
John se uit la el cu colul ochiului.
Cnd ai nvat s vorbeti n propoziii complete?
Ia nu judeca pe biatu numai dup aparene, i spuse Ray-Ray.
l ls pe John lng usctor i plec s spele una dintre maini. Pacea
instabil dintre el i Ray-Ray se transformase ntr-o oarecare prietenie din
partea celuilalt brbat de cnd l dusese la spital. John nu tia ce anume
generase acea transformare, dar nu se plngea. Avea destui oameni care i
voiau rul. El se bucura, indiferent de ce-l fcuse pe Ray-Ray s-l lase n
pace.
Vizita la spital i adusese un bine i lui John. nc mai simea c i slta
inima n piept cnd i reamintea c se ntlnise cu Robin n sala de
ateptare. Purta hainele de serviciu, ns nu putu s nu vad dincolo de asta:
pielea ei fin, buzele pline. Felul n care se foise de pe un picior pe altul,
curbura oldurilor ei. Cum ar fi fost oare s-i mngie oldul, s o trag la
piept? Acelea erau genul de gnduri care ineau un brbat treaz noaptea.
Nu Robin fusese motivul pentru care John venise mai devreme la serviciu
n acea diminea, nainte s apar Art. Faptul c se mutase dintr-un loc n
altul nu era mare scofal. John i aruncase toate hainele n cutia frigorific
i o folosise pe post de geamantan cnd mersese pe jos pn la casa
domnului Applebaum. Odat instalat, reveni n strada Ashby i dezgrop
cuitul pe care l ascunsese sub un copac ca s fie n siguran. Transpirase
tot drumul cu autobuzul, speriat c avea s fie prins cu o arm. La spltorie,
l arunc n canistra aspiratorului i se sprijini de zidul de protecie de sub

248
copacul de magnolii pn cnd Art sosi n Cadillac-ul su, ntrebnd n timp
ce ncuia portiera:
Care-i treaba, Shelley? Caui s primeti o mrire?
John ncerca s gndeasc logic, s-i dea seama de pasul urmtor, dar
orict ncerca s se concentreze, nu putea simi dect o furie aprig. Michael
i pusese cuitul acela sub saltea la fel cum ascunsese cu ani n urm i
cuitul de buctrie, aa zisa arm a crimei, n dulapul lui John. Ce naiba avea
tipul mpotriva lui? Ce-i fcuse John lui Michael ca s se pomeneasc pe cap
cu aa ceva? i nu numai el, ci ntreaga lui familie.
Una era c-i nscenase ceva pe John n urm cu atia ani, dar s se tot
in de asta, s-i foloseasc identitatea n timp ce fusese la nchisoare Asta
era un fel de obsesie bolnav. Michael l ura. Nu ai pstra numele unui om
atia ani dac nu l urai cu adevrat. Iar mravul era clar c se folosise de
funcia lui din cadrul poliiei ca s o contacteze pe doamna Lam, ncercnd
s o determine s-l trimit pe John napoi nuntru cu pedofilii i violatorii
de la nchisoarea de Stat. Nu i ajungea s i nsceneze aa ceva. Voia ca John
s sufere.
John se obinuise de-a lungul anilor cu lipsa libertii, lsndu-se ntr-o
oarecare msur s cread c i avea locul acolo, printre cei ca Ben Carver.
Fusese un copil ru, un fiu ru. Richard Shelley ar fi putut depune mrturie
pentru asta. i chiar i fr mrturia tatlui su, John nu se considera
complet nevinovat de moartea lui Mary Alice. El o invitase la petrecere. El
fusese drogat. El i dduse butura alcoolic. El se dusese cu ea acas i se
furiase n dormitorul ei. El trsese pe nas prafurile care l lsaser lat. El
permisese acelor lucruri s se ntmple.
Dar faptul c tia c fusese Michael, veriorul lui, Woody, cel care o
mutilase pe Mary Alice, l fcea pe John s turbeze. Nu putea fi furios din
cauza lui nsui, ns putea fi n numele lui Mary Alice, mocnind de mnie
fiindc Michael nu numai c o violase pe fat, nu numai c o omorse, ci o i
sfiase precum un animal turbat.
Fotografiile de la locul faptei, artate la tribunal, fuseser ocante, ns
John se aflase chiar acolo, vzuse trupul cu proprii lui ochi. Urmele de
muctur de pe snii ei mici. Vntile nchise la culoare i tieturile adnci
de pe interiorul coapselor. Felul n care ochii ei erau nc deschii, uitndu-
se spre u de parc mama ei avea s intre n orice clip ca s o trezeasc s
mearg la biseric. Gura i fusese plin ochi de snge i prul lipit de pern
cu el.
Jigodia aceea. Javra aceea mpuit.
i nu se oprise la Mary Alice. Michael era nc n libertate, nc fcea orice
i ardea s fac n numele lui John. i era poliist. Poliist! Putea s-l aresteze
249
pe John oricnd, probabil c sttea chiar acum bine mersi, gndindu-se cum
ar mai putea s-l nsceneze lui John crimele lui bolnave. Numai gndindu-se
la seara trecut, cnd John atinsese cu vrful degetelor briceagul, la cum
aproape fusese prins cu o arm n mn, i l treceau toate apele. Michael
putea face orice, l putea aresta pe John chiar atunci i acolo, iar John nu ar fi
putut face nimic.
i poate c John merita asta. Poate c dup ce i fcuse vecinei lui Michael,
merita s fie trimis napoi n nchisoare cu ceilali depravai. Mutilase un
copil. i folosise propriile mini ca s pngreasc o fat. Nu i s prea n
regul ca el s scape nepedepsit pentru asta.
i dup cum stteau lucrurile, probabil c nu avea s scape.
Usctorul se opri, iar John ncepu s mptureasc prosoapele, aranjndu-
le ntr-un co de gunoi pe care s-l poarte cu ei printre maini cnd lucrau.
Trebuia s vorbeasc din nou cu Ben. John crescuse n nchisoare, ns
gndea precum un deinut i nu un rufctor. Avea nevoie de cineva care
s-i spun ce s fac.
Tu eti John?
Femeia din faa lui era slab, de vreun metru optzeci. Avea prul negru,
scurt i purta o geac scurt i strmt i o pereche de blugi albatri mulai
pe corp.
V pot ajuta cu ceva? ntreb el, cutnd cu privirea s vad dac
ascundea ceva sub geac. Nu i se prea c ar fi poliist, geaca era de prea
bun calitatea, ns John nu fusese niciodat bun la a depista inamicul.
Tu eti John Shelley? ntreb ea.
Se uit peste umrul ei. Ray-Ray sugea o acadea, dar John putea s vad
c era cu ochii pe ei.
V cunosc de undeva? o ntreb John.
Te-ai mutat, spuse ea. Am crezut c locuiai pe strada Ashby.
ncerc s zmbeasc, dei ceea ce voia de fapt s fac era s dea drumul
la prosoape i s o ia la fug.
Ce s-a ntmplat?
Ea sttea cu minile n old, iar el se gndi la doamna Lam. Nu se putu
abine. Se uit fix la capacul nurubat pe cuva aspiratorului.
M numesc Kathy Keenan, spuse ea. Sunt o prieten a surorii tale.
Scp prosoapele.
Joyce
E n regul, l asigur femeia. Numai c trebuie s vorbeti cu ea.
Eu

250
Se uit n jos la mormanul de prosoape, apoi din nou n sus la femeie. Nu
tia cine era sau de ce se afla acolo, dar era nebun s cread c o putea
convinge pe Joyce s fac ceva ce ea nu voia.
John ngenunche s ridice prosoapele.
Nu vrea s vorbeasc cu mine.
tiu c nu vrea, spuse Kathy. Dar trebuie.
Cine eti?
i-am spus. Sunt o prieten de-a ei.
Nu cred c o cunoti prea bine dac tu crezi c asta are s mearg.
Am mprit patul cu ea n ultimii doisprezece ani, John. Cred c eu o
cunosc mai bine dect oricine pe pmnt.
Deci, Joyce era gay. John se ntreb oare ce credea Richard despre asta. Un
copil gsit vinovat de viol i cellalt homosexual. John nu se putu abine s
nu zmbeasc, cu gndul la ce proporii prinsese dezamgirea lui Richard.
Te deranjeaz c sora ta e lesbian? l ntrebase Kathy.
Nu cred c sunt eu n msur s-mi dau cu prerea, recunoscu John,
gndindu-se la ct de furios probabil fusese Richard.
Joyce cea perfect, interesat de membrii propriului sex.
Kathy conducea un Porsche negru, genul de main pe care John putea
numai s vad din genunchi, cnd o cura de mizerie. Conduse n sus pe
oseaua Piedmont, fcnd la dreapta pe Sidney Marcus i parcase n faa
unei cldiri mici pe oseaua Lenox, mai sus de autostrad. Pe dinafar scria
Keener, Rose i Shelley, n litere aurii. Maina de lng ei, un BMW gri, era
parcat n locul rezervat pentru Joyce Shelley.
Joyce lucra la vreo trei kilometri de Gorilla. Poate i trecuse n fiecare zi
pe lng el n drum spre serviciu.
Se ocup de un caz acum, i spuse Kathy. Nu dureaz mult.
Lui John i pocnir genunchii cnd cobor din maina joas. Trebuia s-i
aminteasc din nou i din nou c avea aproape patruzeci de ani. Din motive
necunoscute, nc se simea de parc avea cincisprezece ani, de parc viaa
de la nchisoarea de Stat o trise un alt John, mintea ducndu-se acolo ns
trupul i rmsese afar, fr s mbtrneasc, ateptndu-l s se ntoarc
i s-l revendice.
S o ateptm la ea n birou, suger Kathy, conducndu-l prin cldire.
Recepionista l urmri cu ochii pe John cnd trecu pe lng biroul ei, i i
nchipui c ea nu era obinuit s vad oameni ca el plimbndu-se pe
coridoarele curate lun, cu excepia omului de serviciu.
Pe aici.
Kathy luase nite notie dintr-o camer mic cu numele ei pe ea i le citi
din mers.
251
Biroul lui Joyce era drgu, exact aa cum i l-ar fi imaginat dac John i-
ar fi ngduit s se gndeasc la sora lui i la viaa ei. Covorul persan de pe
podea era de un albastru cu rou-nchis, iar perdelele erau dintr-un material
subire ce lsa s ptrund lumina soarelui. Pereii erau un fel de bej-
ciocolatiu. Culorile erau masculine, dar se simea ceva feminin n felul n
care Joyce le folosise. Sau poate un decorator interior se ocupase de birou,
vreo cucoan costisitoare din Buckhead, pltit s cheltuiasc banii
bogtailor. Erau vreo cteva tablouri n stil oriental care nu erau pe gustul
lui John ns pozele de pe bufetul scund de sub ferestre l fcur s resimt
durere n piept.
Joyce i John cnd erau tineri, la parcul de distracii Six Flags. Bebeluul
John n poala lui Richard cnd i ddea biberonul. Joyce la zece ani, pe plaj,
n costumul ei de baie din dou piese, cu cte o ngheat pe b n ambele
mini. Erau i poze mai recente. Kathy i Joyce la grdina zoologic. Kathy
clare pe un cal, cu un munte n spatele lor. Doi labradori rostogolindu-se n
iarb.
Poza care l opri n loc era cea a mamei lui. Emily cu o earf la gt, cu
ochii dui n fundul capului i obrajii scobii. Cu toate astea, zmbea. Mama
lui avusese mereu un zmbet frumos. Amintirea acelui zmbet, felul n care
l druia, blndeea sincer pe care o degaja, i alinase multe nopi. i curser
lacrimile cnd o vzu, i simi o durere fizic acut gndindu-se c nu avea
s o mai vad niciodat.
Emily era o persoan minunat, spuse Kathy.
John se sili s pun rama napoi la loc. Se terse la ochi cu dosul minii.
Ai cunoscut-o?
Da, spuse Kathy. Era foarte apropiat de Joyce. Ne-a fost greu tuturor
cnd s-a mbolnvit.
Nu
John nu tiu ce s spun.
Nu te-am vzut la nmormntare.
Am fost acolo, spuse ea, i i citi pe chip o stare de ncordare. Tatl tu
nu vrea s accepte relaia mea cu Joyce.
Da, spuse John.
Era de ateptat. Richard fusese mereu sigur c tia diferena dintre ce e
bine i ce e ru. Oricine depea acea linie era nlturat din viaa lui cu
aceeai uurin cu care extirpa tumori cancerigene n sala de operaie.
mi pare ru. El a iubit-o mereu pe Joyce, simi John nevoia s spun.
Kathy l privi suspicioas.
ncerci s-i aperi tatl?

252
Presupun c m ajut dac ncerc s neleg cum vede el lucrurile, de
ce gndete el aa.
Ea travers camera i deschise o u. John crezu c era cea de la WC, dar
putea s vad c era o debara plin cu acte. n jur de vreo cincizeci de caiete
cu spiral erau aranjate n teancuri unul peste altul.
Acestea sunt toate stenogramele procesului de la audierile tale
preliminare, la refuzul de a muta cazul la alt tribunal, pn la ultimul apel.
Artase cu degetul ctre sertare diferite n timp ce spuse asta.
Astea sunt actele tale medicale.
Puse mn pe sertarul de sus, lng care sttea John.
Prima dat cnd ai ajuns la urgene fiindc ai luat o supradoz, cnd
te-au internat dup ce te-au arestat, i
Deschise gura, ns se opri. Continu s l priveasc n ochi.
Informaii de la infirmeria nchisorii de Stat.
John nghii n gol. Zebra. tiau despre Zebra.
Astea sunt n mare parte rapoarte ale audierilor n faa comisiei de
eliberare condiionat, spuse Kathy, deschiznd un sertar care coninea n
jur de ase sau apte dosare groase. Joyce a primit copia de la ultima acum o
lun.
De ce? spuse John, gndindu-se la mormanele de dosare pe care Joyce
le pstrase timp de douzeci de ani. De ce le-ar avea?
Erau ale mamei tale, i spuse Kathy. Aceste caiete.
Lu unul din teanc.
Astea sunt toate consemnrile ei. i tia cazul pe de rost.
John deschise unul dintre caiete, uitndu-se la scrisul cursiv al mamei lui,
fr s-l vad bine. Cnd Emily era tnr, caligrafia era important. Scrisul
ei era frumos, alunecnd pe pagin precum nite flori.
Cuvintele, ns, nu erau la fel de frumoase.
Speedball = heroin + cocain +??? De unde a rezultat bradicardia? De
unde apneea?
John ddu pagina.
Urmele de mucturi din jurul snilor se potrivesc cu amprentele
dentare? Nu a fost gsit sperm. Unde e prezervativul???
Spre final a ncercat s obin probele de la poliia local.
De ce?
A vrut s testeze cuitul de ADN s arate c era sngele ei, dar mostra
era prea mic nct nu au putut obine dect o analiz mitocondrial.
Cnd el ddu din cap, Kathy explic:

253
ADN-ul mitocondrial provine de la mam, aa c i dac ar fi fost
sngele lui Emily, nu se putea dovedi c nu putea fi i al tu. Sau chiar al lui
Joyce, dar asta tot nu ne-ar fi ajutat.
Urme de mucturi, citi el.
S-a gndit c ar putea demonstra c dinii ti nu se potriveau cu
urmele de mucturi, dar a existat un caz, la Curtea Suprem, unde probele
pe baz de urme de mucturi au fost catalogate inadmisibile. Dar ea s-a
gndit c poate ar fi de folos n cazul limbii retezate.
Ce?
Odontologul de stat nu a fost chemat deloc s depun mrturie. Cu trei
ani nainte s moar, Emily a depus o cerere pentru toate probele i toate
dosarele tale. Era decis s o ia de la capt, s vad dac i-a scpat ceva. A
gsit un raport unde expertul dentar al statului a aflat c limba fusese c a
fost rupt cu dinii, nu tiat.
Rupt cu dinii? repet John.
i fugi mintea la Cynthia Barrett, la ct de alunecoas fusese limba ei cnd
o inuse ntre degetul mare i arttor. i fusese greu i s o taie, dar s o
mute? Ce fel de monstru ar rupe cu dinii limba unei fete?
John?
El i drese glasul, silindu-se s vorbeasc.
Cuitul a fost proba lor cheie. Au avut un expert care a spus c a fost
folosit ca s-i taie limba. A artat c a fost o crim premeditat.
Exact. Emily voia s-i acuze de vicii de procedur. Ei susin c i-au
nmnat raportul doctorului despre muctur nainte de proces, dar Emily
nu a gsit nici mcar o urm de aa ceva. Ar fi putut fi un motiv suficient
pentru a face apel.
Rsfoi paginile, uitndu-se la date.
Mama a lucrat la asta cnd era bolnav.
N-a putut s se opreasc, i spuse. Voia s te scoat de acolo.
Nu-i venea s cread ct de multe notie luase. Pagini peste pagini de tot
felul de detalii oribile pe care mama lui nu ar fi trebuit niciodat s le afle.
Pentru a doua oar n acea zi, plngea n faa iubitei sorei lui.
De ce? ntreb el. De ce a fcut asta? Cnd nu se mai putea face apel?
nc mai exista o speran ct de mic, rspunse Kathy. Nu voia s
renune la ea.
Era prea bolnav, spuse el, uitndu-se la pagina de la sfrit, vznd c
ultima oar cnd scrisese fusese cu o sptmn nainte ca ea s se ntoarc
la spital pentru ultima dat. Nu ar fi trebuit s fac asta. Ar fi trebuit s-i
foloseasc energia pentru a se face bine.

254
Emily tia c nu avea s se fac bine, i spuse Kathy. i-a petrecut
ultimele zile fcnd exact ceea ce i dorea s fac.
Plngea acum de-adevratelea, iroaie de lacrimi, gndindu-se la mama
lui care sttuse n fiecare noapte analiznd toate acele informaii, ncercnd
s gseasc ceva, orice, care avea s-l scoat afar.
Nu mi-a spus niciodat c fcea asta, zise John.
Nu voia s-i faci sperane, spuse Joyce.
Se ntoarse brusc, gndindu-se de ct timp sttuse ea n spatele lui.
Joyce nu pru nervoas cnd spuse:
Kathy, ce faci?
M amestec, rspunse cealalt femeie, zmbind cum face cineva cnd
tie c a fcut ceva greit dar e sigur c va fi iertat.
V las singuri, spuse Kathy.
i strnse mna lui Joyce cnd trecu pe lng ea, apoi trase ua n urma sa.
John nc mai inea caietul, munca de o via a lui Emily.
Ai un birou frumos, i spuse. i Kathy
Ce zici de asta? spuse ea pe un ton ironic. O lesbian veritabil n
clanul Shelley.
Pun pariu c tata a fost mndru.
Ea pufni n rs.
Da. Aa de bucuros nct i-a schimbat testamentul.
John strnse din dini. Nu tia ce ar fi trebuit s spun.
Mama m-a pus s-i promit c n-am s le arunc, i spuse Joyce, artnd
cu mna nspre debara. Am vrut. Am vrut s le car pe toate n curte i s fac
un foc de tabr. Aproape am fcut asta.
Rse fr umor, de parc nc mai era surprins cu nu dduse foc la tot.
Ar fi trebuit s-o fac. Ar fi trebuit mcar s le depozitez sau s le ngrop
pe undeva.
Oft adnc.
Dar n-am fcut-o.
De ce?
Fiindc e ea. Toate dosarele astea, toate caietele astea stupide. tii c
nu s-a dus nicieri fr unul? Bineneles c nu tii, adug Joyce pe un ton
crispat. Nu le lua niciodat cu ea nuntru cnd te vizita, dar lucra la ele, se
gndea la ele, tot drumul pn acolo i napoi. Cteodat m suna n mijlocul
nopii i m ruga s m interesez de vreo lege obscur pe care o gsise, ceva
ce ea credea c avea s-i aduc posibilitatea unui nou apel.
Joyce se uit din nou la dulapuri, la caiete.
Parc sunt buci mrunte din inima ei, din sufletul ei, iar dac le-a
arunca acum, a arunca-o i pe ea.
255
John mngie coperta caietului. Mama lui i dduse viaa pentru el, i
dedicase fiecare minut ncercrii de a-l scoate din nchisoare.
i toate astea numai din cauza lui Michael Ormewood.
Era ca i cum Michael ar fi omort-o i pe Emily dup ce o omorse pe
Mary Alice. Sau i-ar fi vrt mna lui Joyce n piept i i-ar fi stors viaa din
inim. Doamne! John voia s-l omoare. Voia s-l rup n btaie, apoi s-l
strng de gt cu minile pe Michael i s-l priveasc n ochi cnd acesta
avea s i dea seama c va muri. John i-ar slbi strnsoarea, lsndu-l s-i
revin ca apoi s o ia de la capt, tocmai ca s-i vad frica, teroarea absolut,
cnd Michael avea s-i dea seama c era complet lipsit de aprare. Apoi,
John l-ar lsa pur i simplu. L-ar lsa n vreo pustietate s moar de unul
singur.
John? spuse Joyce.
Mereu avusese intuiii, mereu tiuse cnd ceva l supra.
Deschise caietul din nou, urmrind scrisul cu ochii.
Ce e asta? ntreb. Bradicardie. Ce nseamn?
Joyce se duse nspre dulap i deschise unul din sertare.
Cnd te-au arestat, i spuse, erai prea slbit ca s te ii singur pe
picioare.
Da.
Fusese ngrozit.
Te-au dus la spital. Mama tot insista c ceva era n neregul.
Cuta prin dosare.
I-a pus s-i fac o electrocardiogram, o electroencefalografie, analiza
sngelui i o imagistic prin rezonan magnetic.
John i aducea vag aminte de asta.
De ce?
Fiindc tia c ceva era n neregul.
Joyce gsi ntr-un sfrit ce cuta.
Uite.
John lu raportul medical, citind cuvintele cu grij n timp ce Joyce
atept. Nu nelegea cifrele de pe teste, ns John lucrase la infirmeria
nchisorii. tia la ce pri s fie atent. Citi cu voce tare notiele doctorului
scrise de mn, trecute n csua concluzii.
Ritmul cardiac n repaus este de sub aizeci, respiraia ataxic i
starea fizic general indic intoxicaie cu droguri.
Se uit din nou la Joyce.
Am luat droguri, Joyce. Nu am spus niciodat c nu am luat.
Nu.
Scutur din cap.
256
Citete restul.
John citi n gnd de data asta. Doctorul atrgea atenia asupra faptului c
simptomele lui John nu se potriveau cu cele produse de o supradoz de
cocain i heroin. Bnuia c un alt drog era de vin. Analizele de snge care
au urmat fuseser neconcludente i recomandase testarea substanei sub
form de pudr gsit la faa locului.
Substana sub form de pudr. Michael i dduse acel pacheel. John nu
luase heroin n viaa lui. Presupuse c Woody ncerca s-i fac o favoare,
cnd de fapt ncercase s-l lase incontient. Poate fusese i altceva n
pacheel pe lng cocain i heroin. John tia din ce auzise la nchisoare c
laboratoarele puteau gsi numai ceea ce cutau anume. Michael ar fi putut
s pun n speedball ceva mult mai puternic, ceva ce ar fi putut s-l lase lat
de tot, dac amestecul volatil nu ar fi fost suficient.
Ce e? ntreb Joyce.
Lui John probabil i se citi surpriza pe fa. n tot acel timp se concentrase
pe Mary Alice. Voise Michael s l omoare i pe el? Se gndise s fac ce voia
cu Mary Alice i apoi s pun vina la baza mormntului lui John?
La dou zile dup ce trupul lui Mary Alice fusese gsit, Michael i cu
mama lui veniser s l viziteze. John era la pat n camera lui, simindu-se ca
naiba, ascunzndu-se n dosul povetii pe care o spusese mamei lui c era
rcit, cnd de fapt el abia putea s mai respire ori de cte ori i amintea de
trupul lui Mary Alice zcnd n pat lng el.
Michael pruse la fel ca ntotdeauna, cel puin din cte i amintea John.
Veriorul lui rmsese cu el n camer, vorbind despre ce? John nu i
mai amintea. Ceva stupid, era convins. John adormise. Atunci oare ascunsese
Michael cuitul n dulapul lui John? Atunci i pusese Michael planul la cale?
Sau plnuise altcineva totul de la bun nceput i l trimisese pe Michael sus
cu cuitul, spunndu-i s-l pun n dulapul lui John ca s existe dovezi
concrete ce l legau de dormitorul lui Mary Alice?
Johnny? spuse Joyce.
Nu-l mai strigase aa de cnd erau mici.
Ce e?
nchise dosarul.
Ce i aminteti despre mtua Lydia?
A fost avocata ta. Dup, a renunat la dreptul penal i s-a apucat de cel
al societilor penale. A zis c nu mai face fa. Nu s-a iertat niciodat fiindc
n-a putut s te ajute.
Pun pariu.
Joyce fu foarte surprins de ura pe care o auzi n tonul lui.
Vorbesc serios, John. A venit s o vad pe mama n spital.
257
Cnd?
Cred c a fost cu o zi nainte ca mama s moar. Tocmai i bgaser
tubul pe gt ca s poat respira.
Joyce fcu o pauz, calmndu-se.
O durea foarte tare. i administrau morfin. Nici nu tiu dac era
contient c eu i cu Kathy eram acolo, darmite Lydia.
Ce i-a spus Lydia?
Nu am nicio idee. Le-am lsat singure. Nu arta bine. Mtua Lydia,
vreau s spun. Nu o vzuse pe mama de ani de zile, dar nu se putea opri din
plns. Niciodat n-am crezut c erau apropiate, ns n timpul procesului
Nu tiu. Eram prea suprat atunci ca s-i mai bag pe alii n seam.
Nu ai auzit nimic?
Nu, spuse Joyce. Doar la sfrit. Cred c m-am ntors prea repede.
Lydia o inea de mn pe mama. I-am spus c doctorii nu credeau c o s-o
mai duc mult, poate vreo zi.
Joyce fcu o pauz, probabil reamintindu-i acel moment.
Mama avea ochii nchii nici nu cred c era contient de faptul c
Lydia era acolo. nclin capul. Dar Lydia plngea n hohote. Plngea de-a
binelea, John, de parc i se frngea inima. Tremura i tot spunea mi pare
ru, Emily. mi pare aa de ru. Nu s-a iertat niciodat. Nu i-a revenit dup
ce a pierdut cazul tu.
Sigur, gndi John. Mtua Lydia i revenise probabil de mult. Nimic nu se
compar cu mrturisirea pcatelor tale unei persoane care nu avea s
triasc destul ct s spun cuiva.
n ce stare a fost mama dup? ntreb el.
Tot nu era contient, rspunse Joyce. Dormea tot timpul. i era greu
s-i in ochii deschii.
A zis ceva?
Nu putea, John. Avea un tub n gur.
John ddu din cap. Toate ncepeau acum s prins sens. Primul lucru pe
care mtua Lydia l fcuse ca i avocat a lui fusese s stea de vorb cu John
i s l fac s-i spun tot ce se ntmplase n acea noapte. John fusese
ngrozit. i spusese adevrul gol golu, la dracu cu codul de onoare care
spunea c nu trebuia s i prti pe ceilali copii. i spusese cum Michael i
aruncase pungua cu ceea ce crezu John c era cocain, cum o condusese pe
Mary Alice acas i urcase pe fereastr n dormitorul ei. i spusese cum o
srutase, cum se simise de parc i explodase creierul, de parc i se lansase
o rachet n cap. i spusese cum a doua zi se trezise ntr-o balt de snge.
Cnd John terminase de povestit, mtua Lydia avusese lacrimi n ochi. l
lu de mn de fapt l apuc att de tare nct l duru.
258
Nu-i face griji, John, i spusese ea. Am s am eu grij de tot.
i asta i fcuse, scorpia.
Joyce nc l privea, ateptnd ca el s vorbeasc. Putea s-i dea seama c
era obosit, poat chiar extenuat. Machiajul nu-i putea acoperi cearcnele
de sub ochi. Avea umerii lsai, de parc se dduse btut. Totui, John nu
putu s nu observe c sttuse cu el de vorb n birou timp de vreo treizeci de
minute fr ca s ipe mcar o dat la el sau s l acuze de ceva.
Au mai testat drogurile? ntreb el. Pudra alb?
Bineneles. Lydia le-a trimis la un laborator particular. Mama sttuse
ca pe ace toat sptmna, dar nu au descoperit nimic ieit din comun. Era
cocain i heroin.
John simi un junghi de durere n falc. Iari i ncletase dinii.
Johnny, spuse Joyce, prnd obosit, att de obosit. Spune-mi.
El nchise caietul mamei sale, ultimul caiet pe care l folosise pentru cazul
lui, ultimul lucru pe care l inuse n brae care o lega de fiul ei.
Adu-o i pe Kathy aici, spuse John. Cred c trebuie s aud i ea ce am
de zis.

Capitolul 32

21:22

Will sttea la el n birou, ncercnd s nu se foiasc cu minile. i fcuse o


vizit lui Luther Morrison al lui Jasmine Allison. Dar ce? Ce era un brbat
de treizeci de ani care fcea sex cu o fat de paisprezece ani? Un pervers
bolnav, asta decisese Will c era brbatul, i trebuise s ncerce din
rsputeri s se abin s nu-l pocneasc pe animal n fa.
Dup acea vizit plcut, Will se ntorsese la Primria de Est ca s o pun
la curent pe Amanda Wagner. Ea nu avu s-i ofere niciun fel de revelaie
cutremurtoare, dar nici nu-l mustrase fiindc nu avusese multe de spus.
Amanda era exigent, dar recunotea un caz dificil cnd l vedea.
Singurul lucru pe care i-l spusese a fost s nu se mai concentreze att de
mult pe fata disprut. Cazul lui Will era uciderea lui Aleesha Monroe i
legtura cu celelalte fete, nu o fugar pe nume Jasmine Allison. Tot ce avea
erau vorbele unui biat de zece ani i o presimire nefast, i, dei Amanda
avea ncredere n instinctul lui, ea nu avea de gnd s piard timp i resurse
numai pe baza asta. i rezum situaia n felul ei pragmatic obinuit: se tia
c fata mai fugise de acas. Avea relaii cu un brbat de dou ori mai
259
nvrst dect ea. Mama ei era n nchisoare, tatl ei cine tie pe unde, iar n
majoritatea timpului, bunica ei abia se putea ridica de pe scaun fr ajutor.
Singurul lucru ocant ar fi fost dac fata NU ar fi fugit de acas.
Poliitii din DeKalb nu avansaser deloc n investigaia cazului lui
Cynthia Barrett i nici nu erau dispui s i spun lui Will nimic. ADN-ul
obinut din proba vaginal luat de Pete se dovedise prea contaminat
pentru a o putea testa. Examenul toxicologic nu era gata, dar Will nu i inea
respiraia n sperana unei revelaii miraculoase.
n ceea ce o privea pe Aleesha Monroe, cei de la Criminalistic nu
scoseser la iveal nimic mai important n legtur cu apartamentul ei dect
ceea ce descoperise i Will singur: locul era din cale afar de curat. Trimise
napoi chiar i o echip s testeze pata pe care o gsise n pragul uii lui
Monroe n noaptea n care Jasmine dispruse. Nu fusese suficient snge
pentru a determina altceva dect c era snge uman.
Singurul lucru de care se putea ocupa acum Will era teancul de foi pe care
Leo Donnelly i-l lsase pe birou. Will numrase paginile din timp, ca s tie
ce l atepta. n jur de vreo aizeci de caziere, de cte dou sau trei pagini
fiecare, descriind n detaliu delictele sinistre ale agresorilor sexuali din zona
metropolitan care fuseser eliberai de curnd.
nc nu era att de disperat.
Will deschise dosarul roz fosforescent de pe biroul lui i gsi un DVD
ataat nuntru. l bg n calculatorul lui i l porni.
Pe monitor i aprur dou femei i un brbat care stteau la mas cu o
adolescent. Brbatul vorbi primul, recomandndu-se drept Detectivul Dave
Sanders de la Departamentul de Poliie din Tucker, apoi le numi pe celelalte
femei nainte s spun:
Aceasta este declaraia lui Julie Renee Cooper. Cazul numrul 16-43-7.
Data este 9 decembrie, 2005.
Julie Cooper se aplec nspre microfon. Camera filma cu unghi larg, aa c
Will putea s o vad pe fat legnndu-i picioarele n fa i n spate
deasupra podelei.
M-am dus la film, ncepu fata s zic, cuvintele sale fiind greu de
neles.
Will tia c n ziua n care filmarea fusese nregistrat, limba fetei fusese
recent ataat la loc.
Era un brbat pe strad.
Will vzuse declaraia adolescentei de attea ori nct aproape putea s o
recite odat cu ea. tia cnd fcea o pauz i plngea, cu capul plecat pe
mas i momentul n care devenise att de agitat nct fuseser obligai s
opreasc nregistrarea.
260
Rpitorul o trse n fundtur. Julie fusese prea nspimntat pentru a
ipa. Acesta purta o masc neagr, cu guri n ea pentru gur i ochi. Fata
simise un gust de snge cnd i mpinse limba n gur. Cnd ea ncercase s
ntoarc capul, el o lovi cu pumnul n fa.
Srut-m, tot spunea. Srut-m.
Will tresri cnd auzi soneria telefonului. Ridic receptorul i spuse:
Will Trent.
La captul cellalt, nimeni nu vorbi.
Alo? ntreb Will, dnd ncet volumul boxelor de la calculator.
Ce faci, frate? spuse Michael Ormewood. Nu credeam c nc mai eti
acolo aa de trziu.
Will se ls pe spate pe scaun, gndindu-se oare de ce l-ar fi sunat
Michael dac el credea c Will nu e acolo.
De ce nu m-ai sunat pe mobil?
N-am putut gsi numrul, explic Michael, dei Will nu avea idee cum
de ar putea fi posibil aa ceva.
i lsase toate numerele inclusiv pe cel de acas n toate mesajele
vocale nregistrate pe robotul telefonic al lui Michael, nc de luni seara. La
nceput, Will dorise doar s vorbeasc cu el despre Jasmine; acum, voia s
tie de ce Michael nu-i rspunsese la telefon.
E totul n regul? ntreb Will.
Da. Mersi de ntrebare.
Will auzi cum aprinse bricheta. Michael trase n piept, apoi spuse:
Am mai ajutat pe lng cas. M-am ocupat de nite treburi
gospodreti cu care Gina m-a tot btut la cap.
Bine.
Will rmase tcut, tiind c Michael avea s ntrerup linitea.
Am vorbit cu Barbara cum ai vrut, spuse detectivul. Soacra mea? Zice
c n-a vzut-o niciodat pe Cynthia chiulind de la coal. Poate c pur i
simplu nu se simise bine n ziua aia.
Are sens, ngdui Will.
Nu era obinuit s vorbeasc cu oameni ca Michael dect dac i interoga,
iar Will se sfor s nu-i lase ura s i se citeasc n glas. Asta era ur.
Brbatul i btea soia. Dup cum vedea Will lucrurile, viola prostituate.
Dumnezeu numai tia ce i fcuse lui Angie.
i ce-i face familia? ntreb Will.
Michael ezit.
Ce?
Ai zis zilele trecute c nu te simeai n siguran. M ntrebam doar
dac sunt bine.
261
Da, rspunse Michael. I-am trimis la soacra mea, cum am spus.
Rse.
tii, ea l rsfa pe Tim. Dar o s se schimbe lucrurile odat ce o s se
ntoarc acas.
Will se gndi la Miriam Monroe, diferena imens ntre felul iubitor n
care vorbea despre copiii ei i felul n care Michael vorbea despre Tim. Ceea
ce zicea Michael erau vorbe dearte, doar ceea ce credea el c un tat bun ar
trebui s spun. Brbatul i btea soia. Oare se purta la fel i cu fiul lui
retardat mintal?
Mai eti acolo? spuse Michael.
Da.
Ziceam c poliia din DeKalb nu-mi spune nimic.
Fcu o pauz, probabil ct s-l lase pe Will s rspund. Cnd asta nu se
ntmpl, Michael ntreb:
i-au mai zis ceva?
l interesa s tie despre ordinul de restricie. Will i ddu un rspuns
evaziv:
Nu i-au fcut o reputaie cum c-i arat crile celorlali juctori.
Da, da, aprob Michael.
Sufl fumul de igar cu zgomot.
Phil este foarte afectat. Am ncercat s aflu dac tie ceva, dar tipul e
zdruncinat, tii?
Mulumesc c ai ncercat.
Will decise s rite.
Detectiv Polaski mi-a spus c te-a ajutat s te uii prin dosarele tale de
la Moravuri.
Michael ezit puin cam mult.
Da, m-a ajutat. De treab tipa. Te-ai cuplat cu ea?
Ai gsit ceva prin dosare?
Michael fcu o pauz, sufl din nou fum.
Nimic. Am arestat-o de vreo cteva ori, cum a zis Polaski.
Pe Aleesha?
Da. De vreo dou sau trei ori. Mi-am notat datele. Vrei s i le dau? Am
prins-o n nite razii pe care le-am fcut, fix cum i-am zis. Cte douzeci sau
treizeci de fete odat. Nu m mir c n-am inut-o minte.
Dar Baby G?
Nimic despre el. E destul de nou la Homes. Poate c am mai dat peste
el nainte, dar n-am gsit nimic n dosare despre asta i eu chiar c nu-mi
aduc aminte. S-l aducem la secie s vedem ce tie?
Will se ntreb dac tia c proxenetul era mort.
262
i? continu Michael. Cum merg lucrurile? Ai mai aflat ceva despre
Aleesha?
Nimic important, rspunse Will. Zi-mi de Jasmine.
Una dintre fete?
E fetia care i-a luat nite piele de pe fa.
Aaa, aia.
Michael rse, ns pru forat.
Da. O pacoste mic.
i-a zis ceva nainte s fug pe scri?
Nu ceva ce a vrea s repet de fa cu nevast-mea.
Nevasta ta e cu tine acolo?
El rse din nou forat.
Unde altundeva s fie?
Se ls din nou linite. Michael spusese nu n urm cu un minut c familia
lui sttea la mama-soacr. De ce minea?
n fine, spuse Michael. Fata asta cum o cheam? N-a zis nimic. Crezi
c a vzut ceva n noaptea n care Aleesha a fost omort?
Nu tiu.
Oare i era ruine? De asta minise?
A aduce-o la secie dac vrei s o interoghezi. Nu ncerc s-i spun
cum s-i faci meseria, dar nu vrei s aduci o obrznictur de culoare care
s te acuze de ceva. Eu sunt norocos c am scpat doar cu o palm.
Am s in minte.
Will se ntreb dac Michael deja aflase c Jasmine dispruse. Dac
minea n legtur cu un lucru, nu-i era greu s mint i n legtur cu altul.
M-am tot gndit, Michael, ct de ciudat e c Aleesha e cu atia ani mai
n vrst dect celelalte victime.
Cum adic?
E femeie n toat regula. Celelalte fete erau adolescente. Apoi, e treaba
cu limba. Cea a vecinei tale fusese tiat, dar ale celorlalte fete fusese
mucat.
Da, spuse Michael, pe un ton calculat. Dac stau s m gndesc, chiar e
ciudat.
Will se uit cum, pe ecranul calculatorului lui, Julie Cooper i ddea
declaraia. Era pe punctul de a-i ruga pe detectivi s opreasc camera timp
de un minut, ct s i revin. Cum supravieuia o fat dup aa ceva? Cum
reuea s se duc la coal, s-i fac temele precum celelalte tinere, trind
mereu cu amintirea lucrurilor suferite?
Poate c se ducea la trfe ca s se mai descarce ntre momentele cnd
le urmrea pe fete, suger Michael.
263
Fcu o pauz.
in minte, de cnd eram la Moravuri, cum fetele ajungeau cteodat
din cauza trncnelii s aib probleme cu clienii. Cteodat erau n mijlocul
actului i se trezeau s mreasc preul. Cteodat negociau anumite fapte,
poziii sau alte chestii, numai ca s-i conving pe brbai s se duc cu ele,
apoi schimbau regulile, ziceau c nu voiau s o fac sau cereau mai muli
bani.
Will nu luase n consideraie acea ipotez, dar chiar era o pist bun de
urmat. Dar asta nu explica totui cazul lui Cynthia Barrett.
Eti sigur c n-ai clcat pe nimeni pe nervi, Michael? Poate suficient ct
s-l imite pe uciga cu Cynthia, aducndu-i toate astea n prag.
Michael rse.
Vorbeti serios?
Zi-mi tu.
Asta e nebunie curat, frate.
Cum aa?
Ar trebui s tie al naibii de multe despre caz, remarc Michael. Nu am
dezvluit presei detaliul legat de limba lui Monroe. Singurii care tiau
despre asta erau poliitii.
Michael acoperi receptorul, dar Will l auzi zicnd:
Da, scumpo, vin imediat.
Lui Will i spuse:
Hei, Gina vrea s o ajut cu Tim. Pot s te sun napoi n vreo zece
minute?
Nu, i spuse Will. Nu mai am nevoie de nimic.
D un telefon dac te rzgndeti.
Will nchise telefonul. Se rezem de sptar, uitndu-se pe fereastr. Se
ntunecase de ceva timp, dar felinarele de pe strad puneau depozitul, dei
neabandonat, ntr-o lumin stranie. Will se obinuise cu privelitea
deprimant.
Calculatorul claxon precum un tren cu abur, iar Will nchise programul
cu care vizionase DVD-ul i-i deschise e-mailul. Calculatorul de la stat nu
era prea sofisticat dicionarul era extrem de limitat, iar corectorul automat
nu coninea jumtate din cuvintele pe care un poliist obinuit le folosea n
fiecare zi. Chiar dac Will ar fi ntrebat, tia c nu l-ar fi lsat s instaleze
niciun program necunoscut, aa c n-avea ce face. Totui, ca i majoritatea
calculatoarelor, avea opiunea de a citi cu voce tare.
Ddu de nite mesaje publicitare pn gsi un e-mail nou de la Pete
Hanson. Select textul i alese din meniu opiunea vorbete. O voce
robotic i citi mesajul lui Pete. Sosise rezultatul examenului toxicologic al
264
lui Cynthia Barrett. Ultima oar mncase ou i pine prjit. Avea un nivel
ridicat de nicotin n organism. i gsise i urme de alcool i cocain.
Alt nfundtur.
Will scoase copia scrisorii pe care Aleesha Monroe i-o scrisese mamei ei,
i o despturi pe birou, presnd bine cutele ca s stea ntins. Scrisul ei
buclat era de comar, dar Will memorase deja scrisoarea, aa c i era mai
uor s o citeasc dect dac ar fi fost prima dat. Acum, urmri rnd cu
rnd, comparnd fiecare propoziie cu ce i amintea el. Cu excepia
tendinei lui Monroe de a ncepe cu majuscul unele cuvinte aleatorii, Will
nu gsi nimic nou.
mpturi scrisoarea i o bg n buzunar. Se uit la cazierele pe care Leo
le adunase. O fotografie era capsat n colul fiecrui profil, fiecare deinut
innd n mini o pancart pe care erau trecute datele cele mai importante:
numele, infraciunea, data condamnrii i data eliberrii.
Fr nicio tragere de inim, Will deschise primul sertar al biroului. Gsi
decapsatorul i desprinse poza de la profilul primului agresor. Ua biroului
era nchis, luminile de pe hol stinse. Totui, i meninu volumul vocii puin
peste oapt cnd pronun prenumele.
Dup vreo or n care fcu asta, abia trecuse prin cteva. l durea capul i
nghii o mn de aspirine fr ap, gndindu-se c ar fi preferat s moar
otrvit de aspirine dect din cauza durerii de cap care i nenorocea. Leo
Donnelly luase jumtate de teanc. El probabil terminase cu grupul lui n mai
puin de o or.
Will se ridic i-i puse sacoul, gndindu-se c probabil ceea ce fcea n-
avea niciun rost. Dac exista un agresor sexual n baza de date care avea
obiceiul s mute limbi, Will ar fi dat de el prima dat cnd citise despre
cazul lui Monroe i cutase n calculator cuvintele-cheie. Cazierele
agresorilor pe care le gsise Leo erau din districte diferite i cteodat state
diferite, aa c nu exista nicio uniformitate n ceea ce privea descrierea
delictelor. Unii dintre poliitii care fcuser arestul trecuser doar
infraciunea i vrsta victimei, alii intrau n detalii lugubre, descriind
ndeaproape aciunile rapace ale condamnailor. Dac nu cumva n vreo
poz aprea un tip cu o limb rupt n mn, Will nu fcea dect s caute
acul n carul cu fn.
Totui, lu dosarele cu el nainte s coboare cu liftul pn la garaj.
Aezase cazierele pe bancheta de lng el n drum spre cas, iar Will se trezi
uitndu-se din cnd n cnd n jos la ele, de parc nu nelegea de ce anume
erau acolo. Parc pe alee, n spatele motocicletei, ltratul lui Betty
ntmpinndu-l nainte s ajung pe verand. Celua se repezi pe u
imediat ce o deschise. Will nfc lesa, pregtit s porneasc la plimbare,
265
dar ea se duse doar s-i fac nevoile pe peluza din faa casei i o zbughi
napoi, nainte ca el s apuce s coboare scrile de pe verand.
Se ntoarse s o vad tronnd pe pernele de pe canapea.
Bun seara i ie, i spuse, nchiznd ua.
O opri nainte de a se nchide de tot i se ntoarse la main s aduc
dosarele. Will le ls pe birou, uitndu-se la robotul telefonic. Luminia nu
licrea, ns ridic totui receptorul ca s se asigure c funciona.
Auzi tonul de apel.
La cin servi acelai lucru ca la micul dejun, un bol de cereale pe care l
mnc stnd deasupra chiuvetei. Singurul lucru pe care voia s-l fac era s
se ntind pe canapea i s adoarm, uitndu-se la televizor. Dosarele ns
nu-l lsau. Un brbat care citea bine le-ar fi terminat cu ore n urm. Un
poliist care se afla la datorie le-ar fi rsfoit n timpul mesei de prnz, tiind
c probabil i pierdea vremea degeaba, dar tiind i c un bun poliist ar
verifica pn la capt orice pist pe care ar fi avut-o. Will nu putea s lase
treaba pe jumtate fcut, i dezbrc sacoul i-l atrn pe sptarul scaunul
rotativ. N-avea s-i ia mult timp, nc vreo trei ore cel mult. Will nu avea de
gnd s renune doar pentru c era greu i cu siguran c nu avea s se
duc a doua zi la serviciu tiind c lsase ceva neterminat. Ar fi trebuit s
vin acas mai devreme i s se ocupe de caziere n mod serios. Erau
anumite lucruri pe care nu le putea face la serviciu fr s se dea de gol.
Decapsatorul era n buzunarul sacoului i l puse lng teancul de dosare
de pe birou. Scoase dou rigle din sertarul biroului i ajust lumina veiozei
nct becul s fie ndreptat spre perete, luminnd doar slab suprafaa de
lucru.
n regul, frumosule, bombni Will, uitndu-se la poza capsat de
primul cazier.
Tipul avea vreo trei dini i genul de pr gras i rar pe care l ntlneai n
parcurile de remorci.
Will desprinse poza i o puse deoparte. Puse cele dou rigle pe pagin i
separ primul rnd din text. Folosindu-se de vrfurile degetelor arttoare,
separ cuvintele individuale pentru a le examina unul cte unul. El avea
tendina s citeasc invers, iar asta i mpiedica ochii s fug pe text. n mod
ciudat, cuvintele lungi erau cele mai uoare. Will vedea mereu un cuvnt
simplu, precum doar i l transforma n oare, nct propoziia nu mai
avea nicio logic pe cnd o termina.
Se uit pe rnd la primele trei cuvinte din susul paginii, citind numele cu
voce tare ca s-l neleag mai bine. Carter Isaiah Henry. Nu i veni uor.
Mai nti spuse Cah, apoi Ford, poate din cauza faptului c ncepea cu car
(main). Isaiah era uor. Henry era cu totul alt problem.
266
Doamne, dar prost era.
Will se uit la monitorul calculatorului din faa lui, clipi ca s-i
limpezeasc vederea. Porni calculatorul doar ca s trag de timp, cu mintea
la tachinrile obinuite, spunndu-i c probabil era retardat, c probabil
era ceva n neregul cu creierul su i nimeni nu se obosise s verifice.
Dumnezeu tia c fusese lovit n cap de destule ori ct s-i fi clintit ceva. Dar
la o adic, niciunul dintre motivele posibile pentru problema lui nu contau i
niciunul nu schimba faptul c erau copii de clasa a treia care citeau mai bine
dect Will. i se referea la cei proti, care stteau n ultima banc.
Calculatorul porni, ventilatorul rotindu-se precum elicea unui avion. Will
deschise e-mailul i se uit intens la csua de intrri timp de cteva minute
nainte s tearg oferta de a prelungi garania unui robot de buctrie pe
care nici nu l avea. Nu mai era altceva care s-i distrag atenia.
Se rentoarse la teancul de agresori, ncercnd s inventeze un joc.
Fotografia era a unui brbat de vreo aizeci i ceva de ani. Prul alb i era
pieptnat cu grij ntr-o parte, iar ochii si de un albastru profund i fceau
faa s par mai interesant. Dac-i puneai o plrie ar fi putut fi vnztor
ambulant. Dac-i ddeai o Biblie putea s fie un diacon la biserica local.
ncet, Will se plimb cu riglele pe pagin, citind rnd cu rnd. De meserie
vnztor de furaje, brbatul era un violator cruia i plcea s-i tortureze
victimele. Fusese condamnat la doisprezece ani de nchisoare, dar fusese
eliberat dup apte pentru bun purtare. Ce anume nsemna bun purtare
pentru un brbat care smulsese unghiile unei studente de douzeci de ani,
nu avea de unde s tie Will.
Desprinse o nou poz i puse un nou cazier sub rigle. Will o inu tot aa
timp de cteva ore, citind toate detaliile oribile ale agresorilor sexuali care
i ispiser pedeapsa i fuseser eliberai pentru bun purtare. Niciunul
dintre ei nu i ispise ntreaga pedeaps, toi n afar de civa artau
precum genul de om cruia i-ai zmbi dac l-ai vedea mergnd pe strad.
Timpul se scurgea ncet, dar Will nu ridic privirea pn cnd mai avea
cteva caziere i termina.
Se ntinse pe spate, simind cum coloana vertebral i se mula dup
marginea scaunului. Se lovi cu genunchiul de birou i monitorul
calculatorului licri.
Era trecut de miezul nopii. Putea s ia o pauz i s-i verifice e-mailul
nainte s descifreze detaliile ultimilor trei agresori.
Avea un mesaj nou de la Amanda, dar nu avea chef s l citeasc. Avea i
dou rugmini de la Caroline, secretara lui Amanda, ntrebndu-l despre
probele dintr-un caz. Will i deschise programul de vorbit i i folosi
microfonul pentru a-i dicta rspunsul, apoi folosi corectorul automat, dup
267
care puse calculatorul s i-l citeasc. Cnd fu mulumit c avea sens, select
textul i l transfer ntr-un e-mail nou, apoi folosi din nou corectorul
automat nainte de a-l trimite.
Ct timp fcuse asta, primise un mesaj ce promitea un pont la burs, pe
care Will l trimise n coul de gunoi. Apoi, intr n dosarul coului de gunoi
i terse toate porcriile pe care le trimisese acolo.
Will se gndi c dac s-ar fi dat medalii olimpice pentru pierdut vremea,
s-ar fi putut califica mcar ca rezerv. Dar sigur mai era ceva de fcut.
Deschise dosarul cu mesaje nesolicitate, select totul i mut cursorul pe
butonul de tergere. Un mesaj apru brusc i dup cum arta, Will bnui c l
ntreba dac era sigur c voia s fac asta. Will aps pe butonul albastru
care nsemna c da, apoi se uit cum mesajele i dispreau din list.
Trecu cu privirea peste mesajele necitite, gndindu-se s se uite puin la
ce i trimise Amanda. Primise un mesaj nou de la Caroline. Probabil glumea
doar pe seama faptului c lucrau amndoi la acea or, dar n acel moment,
Will ar fi deschis i o ofert pentru Viagra pe baz de plante, numai ca s mai
amne mcar o secund clipa n care trebuia s se apuce din nou de citit
caziere.
Era i o imagine n format jpeg ataat mesajului lui Caroline, i fcu click
pe butonul de descrcare nainte de a selecta textul din e-mail ca s-l
copieze n programul lui de citire automat. Betty se foi pe canapea, ltrnd
slab, iar el se ntoarse s vad dac era n regul. Celua era pe spate,
lovind n aer cu lbuele ei slbnoage, visnd ce visau de obicei cinii.
Brnz?
Will se ntoarse napoi, zmbetul disprndu-i cnd vzu ce era pe
monitorul lui. Fotografia se terminase de descrcat. Biatul avea probabil
aisprezece ani, avea prul lung pn la guler, cu un zmbet pe buze de
genul celor care apreau automat dup ani de zile de srbtori i ieiri cu
familia cnd cineva mereu i bga n ochi un aparat foto. inea n faa
pieptului o plcu ngust, iar pielea de pe vrful degetelor fiind fcut
zdrene cnd i mucase unghiile pn n carne. Will nu ncerc s citeasc
plcua; tia c i spunea numele, data condamnrii i de ce era vinovat.
Ochii erau ce l ddeau de gol pe biat. Multe se puteau schimba de la
cincisprezece la treizeci i cinci de ani, dar ochii rmneau constani:
migdalai, variaia de culori a irisului, genele lungi, aproape ca de fat.
Fotografia de la cazierul pe care Will fusese gata s-l citeasc era nc
lng cotul lui. O ridic, gndindu-se c fr ndoial biatul de pe ecran
crescuse i devenise infractorul din poz.
Will copie mesajul lui Caroline n programul de citire. Ddu mai tare
volumul boxelor, apoi select bara de meniu i fcu click pe vorbete.
268
Cuvintele erau pronunate ncet i metalic, iar nelesul lor era suficient ct
s-l fac s se simt de parc cineva l lovise cu pumnul n burt.
Programul termin. Will nu avu nevoie s asculte din nou.
Apuc cheile de la main.

Locotenentul lui Angie i spusese lui Will c magazinul de buturi
alcoolice se afla pe oseaua Cheshire Bridge. Will gsi magazinul cu
uurin, dar Angie nu se afla printre prostituatele care se rezemau de
cldire.
Caut pe cineva, spuse el.
i eu, frumosule.
Nu, spuse Will.
tia c Angie nu-i folosea numele adevrat, dar ea nu-i spusese niciodat
ce pseudonim i alesese.
Are un metru aptezeci i apte, e aten, ochi cprui. Piele mslinie.
Ca mine, scumpule.
Vorbele venir din partea unei blonde scunde, cu o strungrea att de
mare ntre dinii din fa nct fluiera cnd vorbea.
O caui pe Robin, puiule? i spuse alta.
Nu tiu, recunoscu el, ntorcndu-se ctre femeia mai n vrst.
Avea un ochi vnt care arta i mai ru din cauza machiajului pe care l
aplicase.
Sunt Lola. Se ndeprt de perete. Eti fratele ei?
Da, reui Will s spun, fr s-i bat capul s explice. Trebuie s
vorbesc cu ea.
Las-o un minut, dragule, l liniti Lola. S-a dus napoi la rcoare cu un
tip acu vreo zece minute. Ar trebui s fie gata acuma.
Mulumesc, spuse Will.
i bg minile n buzunar, dndu-i seama c i era frig. Se grbise att
de tare s ias din cas nct uitase s-i ia haina.
n spatele lui, auzi portiera trntit a unei maini. O femeie iei, iar n
timp ce Will o privea, se terse cu mna ntre picioare, apoi o scutur. l vzu
pe Will, apoi se uit napoi la celelalte fete, citindu-i-se curiozitatea n priviri.
E fratele lui Robin, o inform Lola.
Prostituata se plimb agale pe lng Will, msurndu-l cu privirea din cap
pn n picioare.
Dac a fi avut i eu aa un frate, n-a mai fi plecat de acas.
Will se uit la ceas. Porni s se plimbe n sus i-n jos, pentru a mai scpa
de tensiunea care i ncorda toi muchii, dar cu fiecare secund care trecea
i Angie nu aprea, se simea tot mai ru.
269
Mereu fcea asta. Mereu se bga n mijlocul problemelor i nu-i psa
ctui de puin c Will era cel care suferea consecinele. De cnd o tia,
Angie tot inuse lumea la distan, testndu-le mereu limitele. Era un joc
care avea s-i aduc moartea ntr-o bun zi i apoi Will va fi cel care va sta
pe canapea, cu vreun poliist ghinionist care l-ar ine de mn i i-ar spune
c au gsit-o strangulat, btut, violat, omort.
Fetele se luaser la brf pn atunci, dar Will observ c acum se lsase
tcerea. Auzi un fonet n pdure iar Angie iei, cu o lantern n mn.
Se uit la Will, apoi la fete, apoi din nou la Will. Avea buzele ncordate, iar
ochii i luceau cu furie. Se ntoarse pe clcie, ndreptndu-se din nou spre
pdure, iar Will o urm.
Stai, i spuse, ncercnd s in pasul. Oprete-te.
Ea nu l ascult. Tot ce putea face era s continue s urmreasc dra de
lumin a lanternei ei.
La vreo ase metri dup ce intrar n pdure, ea se ntoarse spre el.
Ce dracu caui aici?
Tiul vocii ei era mai ceva ca al unui cuit.
Sunt doar fratele tu care a venit s te vad.
Angie se uit peste umrul lui i la fel fcu i Will. Le putea vedea clar pe
fete stnd n faa magazinului. Nu ncercau s-i ascund interesul.
Ea i opti rguit, ncercnd s nu ridice tonul.
Nu aici e locul pentru asta, Will. Lola deja crede c ceva e n neregul.
i mpinse n faa ochilor cazierul lui John Shelley. Ea fu surprins cnd
vzu fotografia i el ar fi putut s jure c i se mai nmuiase privirea.
Citete, i porunci. Citete-mi, ca s fiu sigur c am neles bine.
Angie lumin cu lanterna prima pagin. Vzu cum i se micau ochii, citind
cuvintele. Se uit n sus la el, spunnd Will, de parc el se purta iraional.
Citete.
Ea i inu lanterna sub bra, intind lumina pe prima foaie, apoi ddu
pagina la a doua i la a treia.
ntr-un sfrit, se uit din nou n sus.
i?
El vru s o scuture.
Ai citit ce scrie?
Fr nicio grab, ntoarse din nou la prima pagin i citi cu voce tare, pe
un ton plictisit.
Jonathan Winston Shelley, un metru optzeci i cinci, optzeci i ase de
kilograme, pr aten, ochi cprui. Antecedente: furt. nchis pe data de 10 mai
1986, la vrsta de aisprezece ani n nchisoarea de Stat, de maxim

270
securitate, n aripa special. Eliberat condiionat pe 22 iulie 2005, la treizeci
i cinci de ani. Agresor sexual nregistrat n baza de date public, pedofil.
Se uit din nou n sus, repetnd:
i?
Citete ultima pagin, i spuse, referindu-se la partea pe care o printase
din e-mailul lui Caroline.
Cazierul lui Shelley fusese concis, listnd doar n mare delictele lui, ns
documentele pe care le gsise Caroline completau spaiile goale n detalii
oribile.
Citete, i porunci.
Ea nu voia. i putu da seama din privirea rece cu care l aintise.
Vrei s-i citesc eu? ntreb el.
Am la cin o pauz de numai o or.
El i smulse paginile din mn, ncercnd s gseasc pasajul exact. Era
att de nervos nct cuvintele se tot inversau pe pagin, formele
transformndu-se una n alta. ncerc:
Ca
Will simi o durere acut n tmp. Ce dracu, tia mcar dou dintre
cuvinte.
Jonathan Shelley.
ncerc s mai deslueasc unul.
Mult. Nu, el moart. A omort
Angie i puse mna peste a lui. ncerc s ia cazierul de la el, dar el refuz
s-i dea drumul.
Hai, reui ea s-l conving cu blndee, lundu-i foile din mn.
Will i nclet pumnii i se uit n jos. Iisuse. Nu era de mirare c ea nu
suporta s triasc cu el.
mi pare ru, i spuse ea ncet.
El voia s intre n pmnt i s ias ca prin magie altundeva.
mi pare ru.
L-am citit deja.
tiu, i spuse ea, lundu-l din nou de mn. Uit-te la mine, Will. mi
pare ru.
Nu o putea privi n ochi.
Vrei s citesc cu voce tare?
Nu-mi pas ce faci.
Will.
tia c fcea pe bosumflatul, dar nu se putea abine.
Chiar nu.

271
Lanterna czuse pe jos i ea se aplec acum s o ridice, nc inndu-l cu
cealalt mn. Lumin pagina i citi:
n data de 15 iunie 1985, Shelley a agresat-o sexual pe Mary Alice
Finney, o tnr de cincisprezece ani, apoi i-a tiat limba cu un cuit de
buctrie zimat, ceea ce a dus la moartea ei. n plus, Shelley i-a lsat mai
multe mucturi pe piele i a urinat pe trupul ei. Amprentele lui Shelley s-au
gsit la faa locului i pe trupul fetei. Arma crimei a fost gsit n dulapul din
dormitorul lui Shelley. Dependene de droguri cunoscute: heroin, cocain.
Angie.
Numai att putu spune.
Ea rmase tcut, lsnd s treac cteva maini nainte de a spune:
Mai ii minte c i-am spus c Michael Ormewood a trecut pe aici la un
moment dat?
El se sturase s aud de Ormewood. Dac ar fi fost s nu i mai aud n
veci numele brbatului, Will ar fi murit fericit.
Ne-a spus s ne pzim de un agresor sexual care fusese eliberat recent
care se numea John Shelley, spuse Angie. A zis c e un tip foarte periculos i
s ne ferim de el.
Se uit n jos la cazier.
Michael a nvat la liceul Decatur. Probabil a crescut n zona aia.
Ai reuit s-l ntrebi de anii din tineree cnd l satisfceai oral?
Vrei s te satisfac oral i pe tine, Will? Despre asta e vorba?
Will o plesni peste mn.
Oprete-te.
I-am citit dosarul, spuse ea.
Eti foarte interesat de Michael, din nu tiu ce motive. De ce e diferit?
De ce e aa de special?
Nu eti atent la ce i spun.
Vorbea cu el de parc era un copil i lui nu-i convenea.
Michael frecventa liceul Decatur, aa c sigur locuia n zon. Era cu
civa ani mai mare dect John, dar nu are cum s nu fi auzit de crim. Ar fi
tiut detaliul despre limb. De ce nu i-a spus nimic? De ce nu a zis: Hei, asta
mi aduce aminte de ceva ce s-a ntmplat acu douzeci de ani, pe aceeai
strad cu mine.
Will era prea tulburat ca s poat gndi bine ntrebarea.
John mi-a spus c cineva l antaja, spuse ea.
Will rse.
Crezi c Michael Ormewood tie c e un tip n libertate care violeaz i
omoar femei, le smulge limbile, i n loc s-l aresteze, l antajeaz? Pentru
ce? Ce ar putea avea John Shelley pe care Michael Ormewood s-l vrea?
272
Atunci cum i explici c Michael mi-a zis s m pzesc de John Shelley?
Cum explici faptul c nu a spus c acelai lucru i s-a ntmplat unei fete din
cartierul n care a crescut?
Will ncerc s o fac s neleag.
Cum explici ce s-a ntmplat cu celelalte fete?
Care celelalte fete?
Anul trecut, dou fete au fost agresate sexual de un brbat care purta o
masc neagr de ski. Ambelor le-a mucat limba cu totul.
Csc gura, surprins.
John Shelley a fost eliberat de ase luni, i spuse Will. Ambele fete
locuiau la vreo cincizeci, aizeci de kilometri de aici.
Ea rmase tcut, aa c el adaug:
Julie Cooper are cincisprezece ani. Cealalt fat avea doar paisprezece
ani. Ce au toate cazurile astea n comun? Care e legtura ntre ele?
tii c fiecare fpta i are propria metod de a aciona. De ce ar
devia? De ce unora le-ar muca i altora le-ar tia limba? De ce ar trece de la
fetie la o femeie n toat firea?
Will i reaminti rspunsul lui Michael la aceast ntrebare, dar nu l
mprti cu Angie.
De ce nu mi-ai zis de celelalte cazuri? ntreb ea.
Cnd, Angie? La cin? Poate cnd ne ineam de mn i ne plimbam
prin parc?
Ai fi putut s-mi spui.
De ce? ntreb el. Cine ar fi tiut c vei ajunge s i-o pui cu un pedofil
condamnat?
Ea ridic brusc privirea.
Nu m-am culcat cu el.
nc.
Angie oft din greu.
Astea sunt adevrurile de necontestat: John Shelley a violat i omort o
fat de cincisprezece ani. I-a tiat limba.
Nu e
Se uit din nou la fotografia lui Shelley.
Orice a fcut, nu mai e acelai tip.
Julie Cooper avea cincisprezece ani, i spuse Will. A violat-o ntr-o
strdu lturalnic n spatele unui cinematograf. I-a mucat limba cu totul.
Angie scutur din cap.
Anna Linder avea paisprezece ani. Au gsit-o n parcul Stone Mountain
a doua zi. i inea limba n mn ca pe un colac de salvare. Au trebuit s i-o
scoat cu fora din pumn.
273
Angie tot nu rspunse.
Cynthia Barrett, Angie! Cynthia Barrett avea cincisprezece ani.
Vecina lui Michael.
Will ridic din umeri.
i ce?
Ia zi-mi: De unde se tiau? De unde a tiut atunci Michael s m
previn n privina lui?
Art nervoas cu mna nspre magazinul de buturi alcoolice.
Nu erai acolo cnd a venit. E ceva ntre ei. Michael l urte.
Ce altceva nu tiu? ntreb Will. Fiindc din cte mi dau seama eti
att de pornit mpotriva lui Michael Ormewood nct nu mai vezi bine. De
ce, Angie? De ce nu te poi descotorosi de dobitocul sta?
Putea s-i vad furia din ochi, tia c i amintea toate acele di cnd o
ntrebase acelai lucru.
Cnd rspunse, fu pe un ton sinistru de calm.
L-ai ntrebat pe Michael ci ani avea soia lui cnd s-au cunoscut?
Nu l ls s rspund.
Avea cincisprezece ani, Will. El avea douzeci i cinci.
A violat-o i i-a rupt limba cu dinii? ntreb Will. Fiindc, dac nu e
aa, atunci nu vd ce importan are.
i spun c nu John a fcut asta.
Am s-l ntreb eu nsumi cnd am s-l aduc la secie.
Nu!
l apuc de bra de parc ar fi putut fizic s l opreasc.
Am s fac eu asta.
Will rmase cu ochii cscai.
Sigur glumeti.
n secunda n care ai s-i pui ctuele n-o s mai scoat un cuvnt.
Nu tii asta.
E un fost prizonier. Bineneles c o s tac molcom. Nu o s zic nici
ps pn nu-i vine avocatul i apoi acela o s-i spun s te duci dracului.
N-ai s controlezi tu asta.
De ce ai s-l acuzi? C a traversat neregulamentar?
Ridic din sprncene, de parc s-ar fi ateptat s rspund.
Poi s-l aduci s-l interoghezi, dar ce dovezi ai? i poi percheziiona
casa, dar ce ai s-i spui judectorului cnd vei cere un mandat? A fcut asta
acum douzeci de ani, domnule judector, aa c poate, e probabil, e posibil
s fi fcut-o din nou acum.
Angie i ncruci braele.

274
Ultima dat cnd am verificat, doar dac eti preedintele Statelor
Unite ale Americii, nu ai nevoie de dovezi ca s trimii pe cineva n
nchisoare.
Will nu rspunse fiindc tia c avea dreptate.
Ai cumva amprentele lui John? Vreun martor? Cineva care s fi vzut
ceva?
Jasmine, gndi Will. Poate vzuse ea ceva. Dac da, se afla atunci probabil
pe fundul vreunui lac.
Angie i fcu rezumatul:
Nu ai probe legale, nu ai martori i nu ai niciun caz. Ai dreptate, Will.
Hai s mergem fugua s l arestm, ce zici?
Ar putea fi chiar acum la pnd, cutndu-i urmtoarea victim,
spuse Will, fr s adauge c erau anse ca nsi Angie s fie urmtoarea
victim.
Dac l arestezi acum, o s trebuiasc s l eliberezi n douzeci i patru
de ore, i dac e cu adevrat Shelley cel care a fcut toate astea, atunci o s
tie c eti pe urmele lui i o s caute s se ascund aa de bine, nct n-ai s-
l mai gseti n veci.
i ce propui s fac? S atept pn o s apar alt fat violat? Poate
moart? Ar putea deja s fie acum cu urmtoarea lui victim, Angie. Dac o
are pe Jasmine cu el? Ar trebui s stau degeaba ct timp ea i numr
minutele rmase din viaa ei?
O s vorbeasc cu mine. Nu tie c sunt poliist.
Care e treaba cu tipul sta? De ce nu poi s vezi cine e de fapt?
E bine c eu nu judec oamenii dup lucrurile pe care le-au fcut n
trecut.
Ar trebui ca asta s m rneasc?
Las-m s vorbesc cu el, l rug. Poi s pui pe cineva s-i
supravegheze casa pn diminea, s te asiguri c nu se duce nicieri. Dac
o are pe fat cu el, atunci n-o s-i fac nimic fr ca tu s tii. Eu am s m
duc mine la spltorie i am s stau cu el de vorb.
Crezi c o s aib ncredere n tine?
Dac e nevinovat
Ddu din cap.
Da. l pot face s vorbeasc.
i dac nu e?
Atunci ai s fii i tu acolo.
ncerc chiar s l tachineze.
Ai s m protejezi, nu-i aa, Willy?
Asta nu-i de glum.
275
tiu.
Se uita din nou peste umrul lui, la fete.
Trebuie s m ntorc la munc.
Nu-mi place asta, i spuse. Nu-mi place nimic din toat treaba asta i nu
vreau s-o fac.
Asta nu e nimic nou pentru niciunul dintre noi, nu?
i duse mna la obrazul lui i l srut pe buze.
Du-te, Will.
Nu vreau s te las.
N-ai de ales.

Capitolul 33

10 FEBRUARIE 2006
7:22

John sttea pe un scaun la tejgheaua micului Restaurant Empire. Intrase


pe u lihnit de foame, dar din anumite motive, cnd i sosise mncarea, nu
putu nghii dect vreo dou guri. I se ncletau muchii n stomac de emoie,
ateptndu-i viaa s nceap.
i petrecuse restul serii cu Kathy i Joyce, ncercnd s pun la cale un
plan de atac. Kathy voia s mearg la poliie, dar dac era un singur lucru cu
care fraii Shelley erau de acord, era c nu puteai avea ncredere n poliie.
Michael nu avea s recunoasc. Era prea iste ca s fie vulnerabil. Raportul
de bonitate al lui John ar fi ridicat nite ntrebri, dar rspunsurile puteau la
fel de bine s li se ntoarc mpotriva lor. ntr-un sfrit, deciseser ca Joyce
s i foloseasc cunotinele de la Biroul Arhive, ca s afle unde locuia
mtua Lydia. Unchiul Berry fusese cstorit cu ea doar civa ani nainte s
moar, i nu reuiser s gseasc nimic legat de numele de familie Carson.
Trebuia s existe undeva vreo urm a ei. Odat ce aveau s o gseasc, fraii
Shelley plnuiau s o confrunte n legtur cu rolul ei n nscenarea lui John.
Era evident c i mrturisise odat pcatele. Nu aveau s o lase n pace pn
ce nu avea s mrturiseasc din nou i de data asta n mod oficial.
n ceea ce privea mrturia lui John, el nu i spuse surorii lui i iubitei ei tot
ceea ce se ntmplase. Fusese ct putuse de sincer pn la un anumit punct.
Nu le spusese de vecina lui Michael. I se fcea ru numai gndindu-se la ce
fcuse, la ct de mult deczuse. n tot acel timp, John crezuse c Michael era
o bestie, ns n momentul n care ocazia i se artase, John fusese la fel de
276
sadic, la fel de rzbuntor ca i veriorul su. Pentru asta se zbtuse Emily?
De asta i petrecuse mama lui ore ntregi scriind n caiete, ca micuul ei
Johnny s ias din nchisoare i s mutileze o feti? Pentru prima dat n
viaa lui, John era bucuros c mama lui nu mai tria, bucuros c nu ar fi
trebuit s o priveasc n ochii ei frumoi tiind c ea se uita la cineva capabil
de asemenea atrociti.
i-o umplu? ntreb chelneria, dar deja i umplea cana lui John cu
cafea.
Mersi, bigui el.
Ua se deschise i ridic privirea nspre oglinda din spatele tejghelei s o
vad pe Robin stnd cu minile pe olduri, cutnd cu privirea o mas.
Restaurantul era destul de aglomerat nct nu l observ c se uita la ea.
John rezist tentaiei de a se ntoarce spre ea. Voia s o cheme aproape, s
stea lng scaunul gol de lng el i s o asculte vorbind. Dar prea multe se
ntmplau acum. Avea snge pe mini i vin n inim. Se uit napoi n jos la
cana lui, privind cu ochi pierdui lichidul tulbure, dorindu-i s-i poat arta
viitorul. Avea s existe vreodat o femeie n viaa lui? Avea s gseasc pe
cineva care s tie prin ce a trecut, ce fcuse, i s nu o ia la fug ipnd?
Hei!
Robin se aez pe scaunul de lng el. Era mbrcat diferit. Avea prul
prins n coad i purta blugi i un tricou n locul inutei ei obinuite.
Hei, i rspunse John. n afara serviciului?
Da, i spuse ea, ntorcndu-i ceaca de cafea cu faa n jos i fcndu-i
semn chelneriei.
Se prea c era ceva diferit la ea, dar John nu i putea da seama exact ce
anume era. Nu avea nimic de-a face cu felul n care era mbrcat sau faptul
c nu i aplicase o ton de machiaj. Dac ar fi tiut-o mai bine, ar fi zis c era
agitat.
Te-ai gndit vreodat c i urti locul de munc? spuse ea. C mai
bine ai fugi de acas i nu te-ai mai uita n urm?
El zmbi. Se gndise c ar fi vrut s fug de acas n toii anii ct fusese la
nchisoare.
Eti bine?
Ea ddu din cap, dup care i zmbi iret.
M urmreti cumva? Mai nti la spital i acum aici.
El se uit n jur.
E cumva restaurantul tu?
Aici mnnc eu de obicei micul dejun.
Scuze, spuse el. Prea un loc bun n care s pot s stau un pic.

277
Avusese bani n buzunar pentru prima oar n viaa lui i dorise s se
cinsteasc.
Te-am minit, i spuse ea.
n legtur cu ce?
Cu primul meu srut. N-a fost cu cel mai bun prieten al fratelui meu.
El ncerc s glumeasc pe seama asta, dei se simi rnit.
Te rog, nu-mi spune c a fost cu fratele tu.
Ea zmbi i-i mai puse nite crem n cafea.
Prinii mei erau dependeni de speed, i spuse. Mai bine-zis mama i
tipii cu care i-o trgea.
Robin ridic linguria i-i amestec cafeaua.
Statul m-a luat de la ea cnd eram mic.
John nu tiu ce s spun.
mi pare ru, se decise s zic.
Da, spuse ea. Am tot trecut prin mai multe adopii temporare. Am dat
de muli tai adoptivi care erau tare bucuroi s aib o feti cu ei n cas.
John rmase tcut, uitndu-se cum ea i nvrtea cafeaua. Avea nite
mini att de micue. De ce erau minile femeilor mult mai atractive dect
cele ale brbailor?
Dar tu? l ntreb. i tu provii dintr-un cmin destrmat?
Ea vorbise pe un ton sarcastic. John ntlnise destui condamnai care
susineau c erau victime ale circumstanelor, familiilor lor disfuncionale
mpingndu-i nspre viaa pe care o duceau. Din felul n care povesteau ei
lucrurile, ai fi crezut c ei n-avuseser de ales.
Nu, i spuse. Provin dintr-o familie perfect normal. O mam minunat,
care fcea prjituri i organiza evenimentele cercetailor. Un tat oarecum
distant, dar era mereu seara acas i se arta interesat de ceea ce fceam.
Se gndi la Joyce. Ea era acum probabil la telefon, fcnd tot posibilul s l
ajute. Nu tia dac mtua Lydia avea sau nu s procedeze cum trebuie, ns
John era de prere c ar fi putut tri tot restul vieii mpcat, tiind c pentru
prima dat n douzeci de ani, Joyce l credea.
Robin scutur linguria de dou ori de marginea cnii, apoi o puse pe
tejghea.
i ce i s-a ntmplat, John? Cum ai ajuns n nchisoare?
Ddu din umeri.
Anturajul greit.
Ea rse, dar era clar c nu i se prea amuzant.
S neleg c eti nevinovat?
Ea l ntrebase acelai lucru la spital, cu dou zile n urm, iar el i ddu
replica obinuit.
278
n nchisoare, toat lumea e nevinovat.
Robin rmase tcut, cu ochii aintii asupra oglinzii din spatele tejghelei.
i, spuse el, vrnd s schimbe subiectul, pn la urm cu cine te-ai
srutat prima dat?
Primul pe care chiar am vrut s-l srut?
Pru s se gndeasc puin.
L-am cunoscut la o cas de copii de stat, spuse ntr-un sfrit. Am fost
mpreun timp de douzeci i cinci de ani.
John sufl n cafea, apoi lu o gur.
E ceva timp.
Da.
Angie ridic linguria din nou.
Dar l-am nelat de multe ori.
John se nec cu o gur de cafea.
Ea i zmbi, dar era mai mult de dragul lui.
Ne-am desprit acum doi ani.
De ce?
Fiindc atunci cnd cunoti pe cineva de atta timp, cnd creti cu
cineva aa, eti prea
Cut cuvntul.
Expus, decise ea. Prea vulnerabil. Eu tiu totul despre el, iar el tie
totul despre mine. Nu poi iubi cu adevrat pe cineva aa. Adic da, l poi
iubi el e ca o parte din mine, o parte din inima mea. Dar nu poi fi cu el aa
cum vrei. Nu poi s l iubeti ca pe un iubit. Ridic din umeri. Dac a ine
ntr-adevr la el, l-a prsi ca s-i poat vedea de viaa lui.
John nu era sigur cum ar trebui s rspund.
Ar fi nebun s te lase.
Versiunea mea a povetii nu e singura, recunoscu ea. Sunt o adevrat
scorpie, n caz c nu ai observat. Dar tu?
John fusese luat prin surprindere.
Eu?
Ai vreo prieten?
El rse.
Glumeti? M-au nchis cnd aveam aisprezece ani. Singura femeie pe
care am vzut-o a fost mama mea.
Dar
Ls propoziia neterminat.
Erai un puti, nu? Cnd ai ajuns la nchisoare.

279
John strnse din dini. Ddu din cap fr s se uite la ea, ncercnd s nu
i-l aminteasc pe Zebra, dinii lui alb cu negru, minile cu care l apuca de
dosul gtului.
El nu tiu dac ea l vzuse dnd din cap, fiindc nu spuse nimic. n loc de
asta, ea sufl n cafea i lu n sfrit o gur, spunnd:
La dracu, e rece.
John i fcu semn chelneriei.
Cum merge? ntreb ea.
Bine, mulumesc, i spuse John, lsnd-o s-i umple cana din nou cu
cafea.
Nu era obinuit cu atta cofein dimineaa i i transpirau palmele. Sau
poate era doar emoionat fiindc Robin era acolo. Vorbea cu el de parc se
cunoteau. John nu i putea aminti o dat n care s fi avut o asemenea
conversaie.
S-mi spunei dac v mai pot servi cu ceva, spuse chelneria.
Robin atept pn plec nainte s ntrebe:
i, John, ce-ai fcut de cnd ai ieit?
Am reluat legtura cu familia mea, rspunse el. L-am cutat pe
veriorul meu, adug, neputnd s se abin. Aveam nite lucruri de
discutat.
Robin se uit peste umrul lui la un tip care sttea singur la o mas. John
l privi n oglind, ntrebndu-se dac era vreunul dintre clienii ei. Brbatul
purta un costum cu vest. Era probabil un avocat sau vreun doctor, cu
familie acas.
John?
Se uit din nou la Robin. l lu prin surprindere cnd l ntreb:
n ce necaz eti?
Niciun fel de necaz.
Ai zis c cineva te antaja.
Ddu din cap.
Da.
Cine?
John i cuprinse cana n palme. Voia s i rspund, s-i spun tot ce se
ntmplase, dar Robin avea destule n viaa ei fr ca el s o mai mpovreze
cu problemele lui. i n plus, nu era la fel de optimist ca Joyce c mtua
Lydia avea s reacioneze cum trebuie. Michael nc era fiul ei, chiar dac
acesta era un uciga sadic. Nu puteau ti de ce era n stare. John n-ar fi putut
tri tiind c Robin pise ceva din cauza lui.
Nu pot s te ncurc pe tine n aa ceva, i spuse.
Ea i puse mna pe coaps.
280
Dar dac vreau s fiu implicat?
Lui John i se opri respiraia cnd ea i plimb mna mai sus pe coapsa lui.
tiu c eti un tip de treab.
Deschise gura ca s poat respira.
Poate nu ar trebui
tiu c nu ai pe nimeni cu cine s vorbeti, i spuse, inndu-i mna pe
piciorul lui. Vreau doar ca tu s tii c poi vorbi cu mine.
El scutur din cap, optind:
Robin
Ea l mngie pe picior.
A trecut mult timp, nu-i aa?
Niciodat, gndi John.
Vrei s mergem undeva s vorbim?
Nu
Nu putea gndi.
Nu am bani la mine ca s
Ea se apropie mai tare de el.
i-am spus. Sunt n afara serviciului.
Dac mna ei avea s i se urce mai tare pe picior, ar fi fost nevoit s-i
cear chelneriei un prosop. Strnse tare din ochi, ncercnd s gseasc
puterea de a o refuza.
i puse mna deasupra ei.
Nu pot.
Nu m vrei?
Nu exist om pe lumea asta care s nu te vrea, i spuse, gndindu-se c
nu grise n viaa lui un lucru mai adevrat. in la tine, Robin. tiu c e
stupid. tiu c nici mcar nu te cunosc. Dar nu pot s te bag n belelele mele,
nelegi? Sunt destule persoane care au suferit deja. Dac ceva i s-ar
ntmpla, dac i tu ai suferi
Scutur din cap. Nu se putea gndi la asta.
Cnd toate acestea nu vor mai exista, i spuse, am s te gsesc.
Robin i retrase mna. i duse ceaca la gur i repet ntrebarea.
Cine te antajeaz, John?
Avea tonul diferit. Nu i putea da seama ce, dar ceva anume i aducea
aminte de tonul paznicilor din nchisoare, felul n care te ntrebau tiind c
va trebui s le rspunzi sau te trimiteau n carcer.
O s se rezolve toate curnd, i spuse.
Cum aa?
Am eu grij de lucruri, i spuse. Nu pot spune mai mult momentan.
N-ai s-mi zici nimic altceva?
281
Nu, i spuse.
Eti sigur, John?
Ea prea att de serioas. i zmbi confuz, spunnd:
Hai s vorbim despre altceva.
Vreau s vorbeti cu mine, i spuse. Vreau s tiu ce se ntmpl.
Care-i treaba?
E n legtur cu viaa ta, John. Nu poi fi sincer cu mine?
Simi c i se fcuse prul mciuc.
Nu-mi mai place discuia asta.
Robin i puse cana jos. l privi foarte serioas.
Am ncercat s te ajut. Nu uita asta.
Hai, spuse el, netiind cu ce greise. Robin
Simi o mn pe umr i se uit n sus, vzndu-l pe brbatul n costum cu
vest stnd n spatele lui.
Care-i treaba? spuse John.
Brbatul privi spre Robin, aa c la fel fcu i John.
mi pare ru, John, i spuse ea, i prea adevrat, dar el nu tia de ce.
Bg mna n poet i scoase portofelul. n mod stupid, crezuse c avea de
gnd s plteasc consumaia. Deschise gura s-i spun s nu-i fac griji,
dar pn s apuce, i vzu insigna.
De parc nu putea s vad cu proprii ochi, i spuse:
Sunt poliist.
Robin
Angie, de fapt.
Brbatul din spatele lui l strnse mai tare de umr.
Hai s ieim afar.
Nu
John simi cum corpul ncepu s-i tremure, cum muchii i se topeau.
Afar, porunci ea, apucndu-l cu mna de sub bra s-l ajute s stea n
picioare.
Pea precum un infirm, sprijinindu-se de ea cnd brbatul deschise ua.
Poliitii din Decatur fcuser la fel cnd l scoseser cu fora din dormitor. l
conduseser n jos pe scri, prin curtea din faa casei i i puseser ctuele
n faa ntregului cartier. Cineva ipase, iar cnd se uit n urm i ddu
seama c fusese mama lui. Emily czuse n genunchi, plngnd n hohote, n
timp ce Richard nici mcar nu o ajut s se ridice.
Lumina soarelui din parcarea restaurantului era orbitoare, iar John clipi.
i ddu seama c gfia. nchisoare. l duceau la nchisoare. Aveau s-i ia
hainele, s-l dezbrace, s-l percheziioneze, s-l arunce ntr-o celul cu o
grmad de ali oameni care erau nerbdtori ca John s se ntoarc,
282
ateptnd s-i arate exact ce credeau ei despre un condamnat violator de
copii care nu reuise s se descurce n afar.
Will, spuse Angie.
Vorbea cu brbatul din spatele lui John.
Nu face asta.
John vzu ctuele argintii pe care brbatul le inea n mn.
Te rog reui s spun John.
Nu putea respira. Nu-l mai inur genunchii. Ultimul lucru pe care l
vzuse fusese cum Robin sri n fa s-i amortizeze cderea.

Capitolul 34

8:55

Angie se simea ntinat. Chiar i dup un du fierbinte, simea c nu


putea s scape vreodat de murdria dinuntrul ei.
Expresia lui John, teama, gndul c fusese trdat i sfiaser inima ca
nite zimi de metal. Will l crase pe John la main, l aezase pe bancheta
din spate ca pe un copil pe care-l pregteti pentru o plimbare la magazin.
Angie rmsese pe gnduri. Acetia sunt cei doi brbai crora le-am fcut
cel mai mult ru.
Plecase nainte ca Will s-o poat opri.
Ce vedea n John Shelley ca s vrea s-l salveze? Poate din cauz c era
singur pe lume. Poate din cauz c-i purta singurtatea ca pe o armur pe
care doar Angie o putea vedea. Era exact ca Will.
Dei fcuse curat n toat casa cu cteva zile nainte, Angie i puse
mnuile i se apuc de treab. Folosi doi litri de nlbitor n baie, pentru a
freca mortarul lucios cu o periu de dini. Will fusese cel care i montase
faiana pe diagonal, pentru c tiuse instinctiv c, astfel, camera avea s
par mai mare. Vopsise pereii ntr-o nuan crem i folosise un ulei de
culoarea untului pentru finisaj, n timp ce Angie l dojenea pentru
nepriceperea lui la decorat.
Ar trebui s-l sune. Will doar i fcea datoria. Era un poliist bun i un om
bun, pe deasupra. Nu era corect s-l pedepseasc pe el din cauz c John
Shelley se implicase n afaceri dubioase. ndat ce termina de fcut
curenie, avea s-l sune pe Will pentru a-i spune c ura ntreaga situaie,
dar nu i pe el.

283
Angie continu cu buctria, scond oale i cratie i frecnd toate
dulapurile. Se tot gndea la ce se ntmplase n dimineaa aceea i ncerca
s-i dea seama dac ar fi putut face ceva pentru a uura lucrurile.
La dracu, njur Angie.
Avea nevoie de autocolant pentru rafturi. Era o prostie s curee
dulapurile, dac sub autocolant erau tot felul de mizerii. ncerc s
dezlipeasc colul foliei adezive din dulapul de la chiuvet, dar o rupse n
dou. Dedesubt era curat, dar deja distrusese folia. Angie se ridic s caute
alta, dar i ddu seama chiar nainte s ajung la cmar c nu mai avea.
La dracu, njur din nou, dndu-i jos mnuile de curat.
Le arunc n chiuvet, rostind nc vreo cteva vulgariti, n timp ce-i
cuta cheile.
Zece minute mai trziu, era n main, ndreptndu-se nu spre
alimentar, ci lund-o pe Bulevardul Ponce de Leon spre suburbia Stone
Mountain. tia unde st Michael. Dup ce se culcase cu ea, sau mai pe leau,
i-o trsese, Angie fcuse o mic obsesie. Trecuse cu maina pe lng casa lui
de cteva ori, i vzuse pe soia i pe copilul lui pe alee, l zrise pe Michael
splnd maina. Comportamentul acesta nu durase mult, o sptmn
poate, pn cnd ea i ddu seama c se purta ca o persoan srit de pe fix.
Nu era furioas pe Michael, ci pe ea nsi, pentru c se implicase din nou
ntr-o situaie penibil.
Familia Ormewood locuia ntr-o cas rustic care semna cu celelalte
case din cartier. Angie parc pe aleea liber. Dac vreunul dintre vecini
observase c Chevrolet-ul ei negru Monte Carlo SS ieea n eviden, nu
dduse niciun semn. Angie cobor din main, simind c o furnic toat
pielea.
Era mbrcat n hainele ei obinuite de curenie: o pereche de pantaloni
scuri de blugi, una din cmile vechi ale lui Will i nite lapi roz pe care i-
i pusese n picioare nainte s ias din cas. Mergnd spre garaj, papucii i
clpir de clcie. Btea vntul, aa c Angie i ncolci braele n jurul
corpului pentru a se proteja de frig. Se ridic n vrful degetelor i cercet
garajul.
Ferestrele fuseser acoperite cu vopsea neagr.
O main trecu pe strad i Angie o urmri cu privirea, asigurndu-se c
nu ncetinise, nainte de a se ndrepta spre ua principal. Sun i atept,
gndindu-se cu plcere la ct de surprins avea s fie Michael vznd-o acolo.
Voia s-i spun c John fusese arestat, apoi s-l ntrebe de unde l cunotea
pe John Shelley i de ce i spusese ei i celorlalte fete s se fereasc de
criminalul care fusese eliberat de curnd.
Angie btu la u, apoi sun din nou.
284
Nu primi niciun rspuns.
ncerc s deschid ua, dar era ncuiat. Silindu-se s nu priveasc peste
umr sau s fac orice altceva care ar fi fcut-o s par o hoa, se plimb
nonalant pe lng cas, spre ua din spate. Mergea ncet, aruncnd cte o
privire spre ferestre, ca i cum ar fi fost o prieten care venea n vizit. Ar fi
vrut s aib telefonul mobil ca instrument pentru sceneta ei, dar l lsase
acas la ncrcat.
O ui pentru cine era decupat n ua din spate. Era o u veche i i
nchipui c nu fusese schimbat niciodat. Michael ura cinii. i amintea
lucrul sta de la prima razie pe care o realizaser mpreun. Una dintre fete
avea o javr care ltra fr oprire i Michael i scosese pistolul cnd
animalul se npusti spre el. Prostituata izbucnise n rs, la fel i Angie. Dac
sttea s se gndeasc, era chiar fata care i spusese c Michael cerea partide
de sex pe gratis.
Angie se ls n genunchi i i strnse umerii, pentru a se putea strecura
pe ui. oldurile late i se blocaser Mersi, mam dar reui s le trag.
Se tr nuntru i rmase nemicat, ciulind urechile, pentru a fi sigur c
nu era nimeni n cas. Pentru prima dat de cnd plecase de la ea de acas,
se ntreb ce dracu fcea. De ce s-ar furia n casa lui Michael? Ce se atepta
s gseasc?
Poate Will avea dreptate. Michael era n mod sigur un mitocan, care i
btea nevasta i care probabil c o violase pe Angie n noaptea aceea, cnd
ea fusese prea beat s-i dea seama ce fcea, dar asta nu nsemna c era
amestecat n toat afacerea asta. Deci, de ce era acolo?
Rahat, rosti printre dini, dnd s se trasc napoi pe unde venise.
Se opri pe jumtate ghemuit cnd auzi un zgomot. Un scheunat? Asta
auzise oare? Michael avea un cine?
Angie nlemni, ascultnd. Sunetul nu se repet i ea se ntreb pre de o
clip dac nu cumva i pierdea minile. Faptul c intrase pe furi n casa
cuiva deja i punea echilibrul mintal sub semnul ntrebrii.
Cu toate acestea, Angie se ridic. Era mai bine s termine ce ncepuse. i
ls papucii la u. Ura s fie descul, dar nu voia s rsune prin cas
sunetul lapilor.
Se opri cnd ajunse n mijlocul buctriei, auzind o main trecnd pe
strad. Angie ascult cu atenia ncordat. O u se deschise i se nchise
dintr-o izbitur, dar sunetul venea de peste drum. Auzi pe cineva rostind un
salut, ncepnd o conversaie i i relax muchii. Dumnezeule, att i mai
trebuia, s apar Michael acas i s o gseasc vrndu-i nasul peste tot.
Sufrageria era exact cum se atepta s fie: o canapea prea umflat i un
televizor cu ecran uria. Angie arunc o privire pe coridor, dar nu voia s
285
intre n dormitoare. Nu voia s vad camera n care Michael se culca cu
nevast-sa, s tie c acela era probabil locul unde o btuse pe Gina.
O btuse i pe ea? Angie nu tia. A doua zi, braele i erau pline de vnti
i zonele intime i ardeau de durere. i pierduse cunotina n main i el
fcuse tot ce poftise. Nenorocitul! Nu-i dduse seama doar privind-o c ar fi
fost n stare de orice? Chiar nu avea de ce s atepte ca ea s leine.
n captul camerei de zi era o u. Era ncuiat cu lact, ncerc s se
orienteze, gndindu-se c garajul era de partea cealalt a uii. De ce ar fi
avut Michael o ncuietoare att de stranic la ua de la garaj, cnd oricine
putea intra pe uia cinelui? i de ce erau nnegrite geamurile?
Angie merse pn la u i i puse urechea pe metalul rece. For
ncuietoarea, care ced, scrind. Puse mna pe mner i deschise ua.
Camera era ntunecat ca smoala i ea bjbi de-a lungul peretelui n
cutarea ntreruptorului. Becurile fluorescente plpir de cteva ori i n
lumina stroboscopic, ea vzu o mas de lucru, o main de tuns iarba, o
mas de biliard.
Luminile rmaser aprinse. O fat goal era legat de masa de biliard.
Avea un clu n gur i faa plin de snge. Csc ochii att de tare vznd-o
pe Angie, nct i se vedea albeaa ochilor de jurul mprejurul irisului. n afar
de pieptul care i se zbtea ntr-un ritm rapid, sttea nemicat.
Lui Angie i se tie respiraia. Simi o durere acut, usturtoare n moalele
capului, apoi vzu o explozie orbitoare i se prbui pe podea. O auzi pe fat
suspinnd, un rs de brbat i apoi nimic.

Capitolul 35

10:13

Will se ls pe spate pe scaun, uitndu-se pe fereastra biroului la


privelitea deprimant de afar. Ridic receptorul telefonului i ncerc din
nou s o sune pe Angie, ateptnd s intre mesageria vocal nainte de a
nchide. De o or tot ncerca s o sune, mai nti pe telefonul fix de acas,
apoi pe mobil. i spusese c avea s se duc direct acas i nu i sttea n fire
s nu rspund. Chiar dac era suprat pe Will, Angie ar fi rspuns mcar
ct s-l njure i s-i spun s nu mai sune.
Avusese mcar dreptate n privina unui lucru. John Shelley nu scosese un
cuvnt din clipa n care Will l bgase n main.

286
Leo Donnelly btu la ua biroului lui Will, deschiznd-o nainte s
primeasc permisiunea.
A venit avocata.
Mulumesc.
Pretinde c e prieten cu sora lui.
Will se ridic i i puse sacoul n grab.
Nu o crezi?
Leo i nmn o carte de vizit, spunnd:
E avocat care se ocup de contracte imobiliare.
i cobor vocea.
O lesbian destul de atrgtoare.
Will nu tiu ce ar fi trebuit s spun. Se uit la cartea de vizit pre de
cteva momente, apoi o puse n buzunarul de la vest.
Leo mergea alturi de Will pe coridor.
Mare pierdere pentru noi. tii ce vreau s spun?
Will nu voia s poarte acea conversaie, aa c ntreb:
L-au auzit vreodat pe Michael pomenind de John Shelley?
Pe criminal?
Leo strnse din buze, gndindu-se.
Nu.
E o tip care lucreaz la Moravuri, Angie Polaski.
Leo rnji plin de subneles.
Da, o tiu.
Will deschise ua de la casa scrii. Leo nu pru ncntat c nu luau liftul
dou etaje pn la camerele de interogatoriu, dar brbatul ar fi trebuit s se
bucure c Will nu l pocnea n faa rnjit.
Detectiv Polaski mi-a zis c n urm cu cteva luni, Michael a prevenit-
o pe ea i pe fete s se pzeasc de un condamnat pe nume John Shelley.
Zmbetul lui Leo i dispru de pe fa cnd ajunse pe palier.
Mike tia de tipul sta de mai demult?
Se pare c da.
Leo continu s coboare pe scri, plimbndu-se cu mna pe balustrad.
Se opri pe palier i Will se ntoarse ctre el.
Fii atent, spuse Leo. Se uit peste balustrad, coborndu-i vocea. Tipa
asta Polaski Mike s-a culcat cu ea cu ceva timp n urm. E un tip nsurat,
tii, chiar i iubete soia, dar nu e ca i cum ar refuza o partid, mai ales cu
una ca ea. tii?
Ce s-a ntmplat?
Polaski nu a neles regulile. Ea cuta ceva mai permanent. Mike a
ncercat s o refuze cu blndee, dar ea a rmas obsedat de el de atunci.
287
Will aproape izbucni n rs la ideea c cineva credea c Angie voia s fie
ntr-o relaie serioas. Continu s coboare pe scri, ntrebnd:
Crezi c inventeaz?
Furia iadului e nimic n comparaie cu cea a unei femei batjocorite.
Da, aprob Will. Dar de ce ar inventa aa ceva?
Leo se gndi cteva secunde la un rspuns, apoi ridic din umeri.
Cine le nelege?
Nu mi-ai zis tu zilele trecute c Gina a depus o cerere pentru un ordin
de restricie mpotriva lui Michael fiindc a btut-o?
Pi
Leo se opri din nou.
Da. i?
Will continu s mearg.
Nu preai s crezi c inventeaz.
Nu, recunoscu Leo.
Se scrpin n brbie cu degetul mare, un gest pe care Will l observase n
primele minute cnd l ntlnise pe detectiv. Spera c brbatul nu juca poker.
Uite cum e, spuse Leo ntr-un sfrit, Mike m-a sunat asear s m
ntrebe cum merge cazul.
i pe mine.
Ce i-ai zis?
Will deschise ua de la etajul al doilea.
Probabil acelai lucru ca i tine. Nu avem nicio pist de urmrit.
Da, dar apoi am menionat c m-ai rugat s caut lista cu agresori
sexuali. S-a aprins tot. A zis c e genial.
Leo schi un zmbet.
Ideea de a ne uita prin acele caziere a fost ca un ajutor divin.
Will ncuviin din cap. Shelley fusese inclus n grupul de agresori sexuali,
ns fia lui nu coninuse detaliile pe care le obinuse Caroline pentru el.
Dac Angie nu l-ar fi rugat pe Will s se intereseze de el, Shelley ar fi fost
nc n libertate.
Bineneles, Michael Ormewood fusese cel care i spusese n primul rnd
lui Angie de Shelley.
Leo nu avea pasul la fel de mare precum Will. Se chinuia s nu rmn n
urm pe coridor.
Ideea e c Mike a lucrat n poliie aproape la fel de mult ca i mine. tie
i el c ansele nu sunt mari.
Will ncetini pasul.
i tie c o drogat care locuiete n cartierul sracilor n-are s-i in
casa aa de curat.
288
Will se opri, gndindu-se c l subestimase pe Leo Donnelly.
Pun pariu c a fost curat bine nainte s ajungem noi acolo, spuse
detectivul.
I-ai zis asta lui Michael?
M-a contrazis, recunoscu Leo. Mike de obicei e un tip calm, tii. Dar s-a
enervat ru de tot cnd i-am zis c fusese curat apartamentul. Nici n-a vrut
s treac asta n raport.
Poate era doar precaut.
Precaut eti cnd omii faptul c i-ai gsit numele n carneelul trfei,
nu cnd uii s observi c imobilul a fost mbibat ntr-o ton de nlbitor.
Will i bg minile n buzunar.
Acum ce faci?
Leo ridic din umeri.
Am alte trei cazuri la care lucrez. De ce?
Vrei s te duci pn la Michael?
De ce?
S-i faci o vizit, spuse Will. S te asiguri c o duce bine.
Sincer, ncepuse Leo s spun, la cum s-a comportat n ultimul timp,
m gndesc c nu m intereseaz ctui de puin dac o duce bine.
Du-te doar i-l supravegheaz, insist Will, punnd mna pe umrul lui
Leo. Vreau s tiu unde e.
Will se uit la el cteva secunde, apoi ddu din cap.
n regul, spuse ntr-un sfrit. Bine.
Will i puse mna pe clana uii de la camera de interogatoriu, dar nu o
deschise. nchise ochii, ncercnd s-i adune puterile. Ct timp avea s fie
nuntru, nu se putea gndi la Angie, sau la Michael, sau la Jasmine sau la
orice altceva care s-l fac s-i piard cumptul. John era inta, iar Will nu
avea s se mulumeasc cu mai puin dect o lovitur fix n centru.
Btu la u o dat i intr n camer fr s atepte s fie invitat. John
Shelley sttea la mas. Avocata lui era aplecat deasupra lui, inndu-l de
mini.
Se desprir imediat ce Will intr n camer.
Scuze c v-am ntrerupt, spuse Will.
Femeia se ridic. Vorbea cu o voce puternic, indignat. Poate se
specializase ea pe proprieti imobiliare, dar tot era avocat.
Se afl clientul meu sub arest?
Sunt agentul special Will Trent, i spuse. Dumneavoastr?
Katherine Keenan. mi putei spune de ce se afl clientul meu aici?

289
Din cte tiu, dumneavoastr v ocupai de proprieti imobiliare,
spuse Will. l reprezentai pe domnul Shelley n cazul cumprrii unei
proprieti?
Ea miji ochii la el.
Se afl n stare de arest sau nu?
Will se aez, ntrebnd:
mi dai voie?
Domnule detectiv, nu-mi pas dac luai loc sau stai jos sau levitai n
aer. Nu m mai frecai la cap i rspundei-mi la ntrebare.
John se uit spre mas, dar nu nainte ca Will s l vad zmbind.
Bine.
Will se aez la mas n faa lor, spunndu-i avocatei:
Dar dac nu v suprai, eu sunt agent special. Detectivii lucreaz n
Departamentul de Poliie local. Eu lucrez pentru stat. Biroul de Investigaii
din Georgia. Poate ne-ai vzut la tiri?
Keenan era clar c nu nelesese relevana, dar John pru s-i dea seama
ce nsemna diferena. Fie poliia local nu putea face fa cazului, fie acesta
se ntindea pe mai multe jurisdicii.
N-am s rspund la nicio ntrebare, spuse John.
Nu e nicio problem, domnule Shelley, i spuse Will. Nu am nicio
ntrebare pentru dumneavoastr. Dac a avea, a ntreba ceva de genul
Unde v-ai aflat anul trecut, pe 3 decembrie, seara? Sau poate a ntreba de
13 octombrie.
Dac acele di nsemnau ceva pentru John, acesta nu se ddu de gol. Will
continu.
Apoi, a deveni interesat de duminica trecut.
De data aceasta, vzu o reacie. Will insist mai mult.
V-ai aminti acea zi din cauza Super Bowl-ului. i a doua zi, pe 6. A
czut ntr-o luni. Poate v-a ntreba unde v-ai aflat lunea trecut.
Nu trebuie s v rspund la nicio ntrebare, spuse Keenan.
Will i se adres direct lui John.
Trebuie s ai ncredere n mine.
John se uit fix la Will cum s-ar fi uitat la un perete gol.
Will se rezem de sptarul scaunului i ncepu s le explice cum stteau
lucrurile.
Am o prostituat moart, o adolescent moart i dou fetie n
apropiere care ncearc s-i dea seama cum s-i triasc vieile dup ce
limba le-a fost rupt cu dinii.
Will o privise pe avocat cnd spusese toate acestea. Ea nu era antrenat
precum John, nu nvase cum s-i ascund emoiile la fel de bine.
290
Mai am i o feti care lipsete, continu Will. O cheam Jasmine. Are
paisprezece ani. Locuiete n Homes cu fratele ei mai mic, Cedric. Duminica
trecut, un brbat alb cu pr aten a pltit-o cu douzeci de dolari ca s dea
un telefon.
John i mpreun minile pe mas.
Lucrul amuzant e c brbatul i-a dat o moned de zece ceni pentru a
da telefon.
Will fcu o pauz.
Nu cred c telefoanele publice au mai costat zece ceni de prin 1985,
cel puin.
John i freca minile.
Doamna Keenan, aceasta este ntrebarea care tot reapare: De unde l
tie John Shelley pe Michael Ormewood?
Ea practic rmase fr rsuflare cnd auzi numele.
Kathy, o preveni John.
Will i explic situaia.
Lunea trecut, o fat de cincisprezece ani a murit. Cineva i-a tiat
limba. Nu pot s nu m gndesc c dumneavoastr, domnule Shelley, i-ai
tiat limba unei fete n urm cu douzeci de ani.
Kathy nu se mai putu abine.
N-a fost tiat.
Kathy, spuse John. Ateapt afar.
John
Te rog, i spuse. Ateapt afar. ncearc s dai de Joyce.
Era clar c ea nu voia s plece.
Te rog, repet el.
Bine, i spuse ea. Am s fiu chiar aici, afar.
De fapt, ncepu Will s spun, nu avei voie s ateptai pe coridor.
Birou guvernamental, teroriti, tii cum st treaba.
i deschise ua.
Exist o ncpere pentru avocai cu un etaj mai jos, chiar lng
automat. Putei da telefoane de acolo, poate v luai i o gustare.
Kathy i arunc lui Will priviri tioase cnd iei din camer. Plecarea ei nu
fcu dect s sporeasc atmosfera tensionat, nu s o reduc.
Will nchise ua fr nicio grab, apoi se aez. i ncruci braele,
ateptnd ca John Shelley s nceap s vorbeasc. Trecur cel puin cinci
minute de linite. Will mai atept un pic, apoi ced.
De unde l tii pe Michael?
John nc avea minile mpreunate pe mas i strnse din degete.
El ce-a spus?
291
Nu l ntreb pe el. Te ntreb pe tine.
John i canaliz toat furia asupra lui Will, intuindu-l cu privirea.
Joyce e sora ta? ntreb Will.
N-o amesteca pe ea n asta.
Probabil a fost greu n toi anii tia. Tu n nchisoare, ea afar.
Ea tie c sunt nevinovat.
Asta probabil c a ngreunat situaia.
Nu ncerca s m iei cu dintr-astea.
Sunt doar curios cum a fost.
Cum a fost? repet John, ncepnd s i se simt furia n voce. Cum a fost
s-mi distrug familia, s o bag pe mama n mormnt? Cum a fost s fiu tratat
precum un paria de propriul meu tat? Cum crezi, frate? Cum dracu crezi?
Cuvintele lui John atrnau n aer, vocea lui rsunnd n urechile lui Will.
Cum credea Will? Credea c piesele de puzzle se potriveau ntr-un sfrit.
Vreau s faci ceva pentru mine, spuse el.
John ridic din umeri, indiferent.
Will pstrase o copie a scrisorii lui Aleesha Monroe n buzunar, precum
un talisman care s-l ajute s elucideze cazul. Despturi foaia i o ntinse pe
mas, nspre John.
Poi s citeti asta cu voce tare, te rog?
Brbatul se uit ciudat la el, dar era curios. Se aplec deasupra mesei, fr
a atinge foaia n timp ce citi odat pentru el nsui.
John se uit n sus la Will, confuz.
Vrei s citesc asta cu voce tare?
Dac nu te superi.
John i drese glasul. Era clar c nu tia ce se ntmpl, dar Will o lu
precum un semn de ncredere cnd brbatul ncepu s citeasc.
Drag mam, ncepu John, dar Will l opri.
Scuze. Cu trei rnduri mai jos, spuse. Dac poi, ncepe de acolo.
John i arunc o alt privire, parc s-i spun lui Will c nu avea s-i mai
tolereze multe.
n Biblie scrie c pcatele prinilor se revars asupra copiilor. Eu
sunt cea proscris, cea de neatins, care poate tri doar cu cellalt paria, din
cauza pcatelor tale.
Se opri, uitndu-se intens la cuvinte, de parc tia c i scpa ceva ce ar fi
trebuit s neleag.
Cine e Alicia? ntreb John.
Aleesha Monroe, i spuse Will, iar expresia de pe chipul lui John i
spunea tot ce trebuia s tie. Am vorbit ieri diminea cu mama ei. A trebuit
s-i spun c fiica ei e moart.
292
John nghii n sec.
Moart.
Aleesha Monroe a fost violat. Btut. Limba i-a fost rupt cu dinii.
I-a fost opti John, ca pentru el nsui.
Ridic scrisoarea, se uit la cuvintele lui Aleesha ctre mama ei.
A scris paria de dou ori, spuse Will, tiind c acum era singura lui
ans de a-l face pe John s aib ncredere n el. Prima dat a scris cu p mic.
A doua oar, a scris cu majuscul. Paria, nu paria. Vorbea de o persoan,
nu de un grup.
John scan cu privirea pagina, iar Will tia ce rnd citea. Cea de neatins,
care poate tri doar cu cellalt paria.
Will se aplec n fa deasupra mesei, asigurndu-se c i captase atenia
lui John.
Cine e Paria, John?
John nc se mai uita la scrisoare.
Nu tiu.
E cineva pe care Aleesha l cunotea de mult. Cineva cu care trebuia s
triasc acum.
Lui Will i sun telefonul n buzunar, dar l ignor.
Vreau s-mi spui cine este Paria, John. Vreau s aud de la tine.
John tia rspunsul, l descifrase. Will putea s-i citeasc asta n ochi.
i sun telefonul.
Asta fusese tot ce i spuse brbatul.
Nu te preocupa de asta, spuse Will. Cine e Paria?
Scutur din cap, dar Will putu s vad c era chiar pe muchie.
Zi-mi despre ce vorbete.
Telefonul continu s sune. Will nu ncerc s-l opreasc. Vzu cum l
pierdea pe John, soneria telefonului jucnd rol de avertisment ca el s-i in
gura.
John, insist Will.
John se ridic, mototoli notia i i-o arunc lui Will n fa, strignd:
i-am zis c nu tiu.
Will se ls pe spate, njurnd-o n mintea lui pe Angie fiindc i gsise
tocmai atunci s-l sune napoi. Deschise telefonul.
Ce vrei?
Trent, spuse Leo Donnelly. Sunt la Mike acas.
Stai puin, spuse Will, ducnd telefonul la piept cnd i spuse lui John.
Ies puin s rspund la telefon, bine?
John scutur din cap.
F ce vrei.
293
Will iei din camer, ducnd telefonul la ureche cnd nchise ua.
Care-i treaba, Leo?
M-am dus acas la Mike cum m-ai rugat.
Will simi o scnteie de furie. John fusese gata s mrturiseasc. Dac
telefonul n-ar fi sunat, acum ar fi aflat toat povestea.
Bat la u, tiind c Mike e acas fiindc i vd maina n strad.
Will se rezem de perete, simind c-l prindeau din urm nopile
nedormite.
i?
Niciun rspuns, dar apoi apare o main a poliiei DeKalb cu Gina
conducnd n urma ei. Gina e soia. A sunat s fie protejat ct timp i ia
nite lucruri de acas.
i?
Parcheaz pe alee, i nu e ca i cum a putea s m ascund ntr-un tufi,
aa c m duc la ea i o ntreb ce mai face. Se uit la mine de parc a fi un
rahat n cerealele ei, probabil creznd c sunt amic cu Mike.
Will se gndi la John, stnd n camera de interogatoriu.
Are conversaia asta vreun rost?
Crezi c te iau peste picior, bobocule? Am vreo zece ani de experien
n plus fa de tine.
Ai dreptate, recunoscu Will, rezemndu-se de perete, gndindu-se ct
avea s dureze. Continu.
Deci, continu Leo. Cei de la DeKalb nu sunt bucuroi s m vad. Cic
Mike s-a tot eschivat n legtur cu vecina lui moart. Nu vrea s vorbeasc
cu ei, nu vrea s le dea o declaraie, nu vrea s-i lase s intre n cas.
i captase ntreaga atenie a lui Will.
Eu m gndesc c au profitat de telefonul lui Gina ca s poat s trag
puin cu ochiul.
i?
Dup ce i-a dat seama c Mike nu era acolo, a refuzat s-i lase n cas.
Poate c l-o ur ea acum, dar tot nevast de poliist e, adaug Leo cu oarecare
apreciere. tie s nu lase pe nimeni s-i bage nasul pe nicieri dect dac au
ordin judectoresc.
Ce-mi scap?
Las-m s termin, l sftui Leo. Deci era poliistul sta, Barkley, scos
din srite fiindc sttea degeaba cu degetele n fund, i ncepe s m ia pe
mine la rost, s-mi zic s dispar de acolo.
Will auzi bricheta cnd Leo i aprinse o igar.
Eu ce fac m ndrept lejer spre strad. E o ar, liber, nu? Strada nu
e proprietatea lui Barkley.
294
Will i imagin discuia. Nu-i spuneai niciodat unui poliist s plece
dect dac voiai s-l ai pe cap toat viaa ta.
M nvrt pe lng maina lui Michael, continu Leo, gndindu-m de
ce e parcat pe partea cealalt de strad i nu pe aleea lui, cnd se ntoarce
vecina lui de la cumprturi. E genul care i bag nasul n treaba omului,
dar o ntreb unde e Mike i zice
Leo fcu o pauz ct trase din igar.
Zice c Mike fusese acolo n urm cu o or. Ea i verifica cutia potal
cnd el parcase maina. O ntreb de maina care era parcat pe aleea lui.
Will se dezlipi de perete.
Ce main?
O main de pe alee, rspunse Leo. Mike voia s tie de ct timp era
acolo. Ea i-a spus c de vreo cinci-zece minute, iar el pleac pur i simplu,
fr s zic mcar mulumesc.
Apoi?
Vecina se duce napoi n cas, i ia lista de cumprturi i iese iari.
Leo trase din nou din igar. Numai c-i d seama c maina de pe alee era
acum cu faa n partea cealalt. Era cu spatele nspre garaj. l vede pe Mike
acolo, nchiznd garajul.
La naiba.
i face din mn, nchide portbagajul, se urc n main i o ia din loc.
A zis ce fel de maina era? ntreb Will.
Neagr. Nu cunoate modele.
Inima nu-i mai btea.
Leo, mai e acolo poliistul?
Da.
Maina lui Gina e tot pe alee?
Da.
Vreau s te duci pe alee i s te uii sub maina ei. Zi-mi dac sunt
urme proaspete de ulei pe beton.
Vrei s m mpute la?
Trebuie s faci asta, insist Will, durndu-l n gt din cauza efortului pe
care l depunea ca s vorbeasc. Zi-mi dac sunt pete proaspete de ulei.
Iisuse, bigui Leo.
Will l auzi suflnd fumul.
Bine, stai puin.
Will strnse din ochi, imaginndu-i-l pe Leo cum traverseaz strada spre
aleea lui Michael. Auzi vocea unui brbat, probabil poliistul pe care l chema
Barkley, apoi nite gfieli ct Leo ncerca s se aplece. Alte ipete din partea
poliistului, apoi din partea lui Leo. ntr-un sfrit, reveni la telefon.
295
Da, e ulei proaspt. Nu poate fi de la maina lui Gina fiindc a parcat pe
alee
Will nchise telefonul, l bg n buzunar i trnti ua de la camera de
interogatoriu.
John l vzu i se ddu cu civa pai napoi.
Ce
Will i suci braul la spate i l trnti cu faa n perete. i duse buzele la
urechea lui John ca acesta s-i aud bine fiecare cuvnt.
Zi-mi unde e.
John ip de durere, ridicndu-se pe vrful degetelor.
Zi-mi unde e, repet Will, mpingnd braul mai sus, simind cum
umrul avea s cedeze.
Nu t
O are pe Angie, dobitocule.
Will i suci braul i mai tare.
Zi-mi unde e.
Tennessee, opti John. Are o cas n Tennessee.
Will i ddu drumul i John czu pe podea.
Unde anume n Tennessee?
John scutur din cap, ncercnd s se ridice.
Ia-m cu tine.
Zi-mi adresa.
Se ridic, icnind din cauza durerii din umr.
Ia-m cu tine.
Am s te mai ntreb o singur dat.
Cnd nu rspunse, Will se ndrept spre el.
Bine! strig John, ridicnd doar braul pe care l putea mica. Pe
oseaua Elton la numrul 29, n oraul Ducktown din Tennessee.

Capitolul 36

Angie vomitase la un moment dat, dar cluul i inuse aproape toat


voma n gur. Judecnd dup mirosul neptor din portbagaj, reuise i s
urineze pe ea. Capul i plesnea, iar corpul o durea att de tare nct nu se
putea mica fr s icneasc. Minile i picioarele i erau legate la spate.
Chiar dac ar fi putut s se mite, nu avea unde s se duc, nu avea cum s se
ajute. Era complet lipsit de puteri.

296
ncerc s se concentreze asupra respiraiei, s nu se dezorienteze i s i
se fac ru din nou. Nu era prima ei contuzie, nici cea mai grav, dar din
cauza ntunericului din portbagaj i venea greu s nu se panicheze, i de
fiecare dat cnd maina se oprea la vreun semafor sau la vreun stop, nu i
putea calma spaima ce-i ardea n piept precum acidul.
Maina ncetini din nou, iar ea se ncord, auzind cum roile mainii
hriau pe prundiul unei alei. Nu vzuse cine o lovise dup cap, dar tia c
era Michael. Rsetul lui nc i mai rsuna n urechi. Era acelai pe care l
auzise la petrecerea lui Ben cnd o mpinsese pe bancheta din spate a
mainii ei.
Fata.
Fusese o fat legat de o mas de biliard. Corpul i era plin de snge i
vnti. Jasmine. Sigur era Jasmine.
Maina se opri ncet. Angie numr secundele. La doisprezece, o portier
se deschise. Simi cum se balanseaz maina cnd cineva se ridic de pe
scaunul din fa. Se deschise portiera pasagerului din dreapta, apoi se
nchise cu putere, de parc cineva o lovise cu piciorul ca s se nchid.
Douzeci de secunde. Cincizeci. O sut. Angie renunase la numrat cnd
auzi cheia n ncuietoarea portbagajului.
Lumina soarelui o orbi. Angie strnse din ochi din cauza durerii. Aerul
curat era ca man cereasc, aa c deschise gura larg n jurul cluului i
trase aer i pe nas, disperat s-i umple plmnii.
O umbr acoperi soarele. ncet, i deschise ochii i vzu chipul zmbitor
al lui Michael, cu tietura pe care Jasmine i-o fcuse cu trei zile n urm
artnd precum vopseaua pe care i-o aplicau pe fa rzboinicii nainte de
lupt.
Ai dormit bine?
Ea se smuci.
Calmeaz-te, o avertiz.
Angie i zise n jurul cluului s-l ia dracu.
El scoase din teac un cuit mare de vntoare, prevenind-o s stea
nemicat ct timp i taie funiile de la spate.
Ea gemu de uurare i-i ntinse picioarele ct de mult putu. Minile nc
i erau legate la spate, dar mcar putea s se mite.
Iei din main.
Angie ncerc s se ridice. Michael bg cuitul napoi n teac i-i scoase
arma din dotare. I-l duse la cap, iar ea se opri.
ncetior, i porunci. S nu crezi c n-am s te mpuc.
Funia o strngea i mai tare de ncheieturi cnd i puse minile pe fundul
portbagajului. Dup cteva ncercri, reui s se ridice. i scoase picioarele
297
afar din portbagaj. Gemnd, se for s se ridice, cltinndu-se cnd atinse
pmntul cu picioarele, dar reuind cumva s i menin echilibrul.
Se ridic, uitndu-se n jur, pentru a-i da seama unde era.
Destul de impresionant, i spuse el. Uitasem ct de elastic eti.
Ea vru s-i smulg ochii din cap cu minile goale.
Uit-te n jur, i spuse el.
Angie vzu dealuri i muni cu zpad n vrf n spatele unei cabane.
Poi s ipi ct vrei, n-o s te aud nimeni.
i scoase cluul, i ea trase aer n piept. Simea c nasul i era spart, iar
cnd scuip pe jos, un cheag de snge se amestec cu mncarea de la micul
dejun.
Url ca o apucat.
Michael rmase nepstor vznd-o aplecndu-se n fa din cauza
efortului, horcind. ip pn rmase fr aer, pn cnd singurul lucru care
i rsuna n cap erau propriile ipete.
Ai terminat? o ntreb.
Ea se arunc asupra lui, iar el o lovi cu genunchiul n piept. Angie czu la
pmnt, simind dureri acute n picioare din cauza prundiului.
Michael i mpinse pistolul n tmpl i-i apropie faa de a ei.
ine minte un lucru, Angie: aici eti pe locul doi.
Jasmine.
Unde e?
O smulse de pr n sus, trnd-o nspre caban. Angie se smuci, trgnd
de funii cnd urcar pe scri.
D-mi drumul! ip. D-mi drumul, nemernicule!
El deschise ua i o mpinse nuntru.
Intr odat.
O apuc de bra i i fcu vnt n baie.
Ea czu n cad, lovindu-se cu capul de peretele de plastic. Michael nc
inea pistolul ntr-o mn. Cu cealalt, porni duul. Angie ncerc s se ridice,
picioarele alunecndu-i de sub ea cnd apa ncepu s-i curg n fa.
D-i jos pantalonii, i porunci Michael.
i turn nite ampon n cap cnd ea ncerc s se ridice.
D-i jos.
Chiar dac ar fi vrut s fac ceva, nu ar fi putut, cu minile legate la spate.
Michael pru s-i dea seama. ntinse mna i-i desfcu primul buton, apoi
trase fermoarul n jos.
i chiloii, i spuse. Repede.

298
Angie avea degetele amorite, din cauza lipsei de circulaie a sngelui. Cu
toate acestea, reui s-i agae degetele n centur i s-i dea jos pantalonii.
i arunc la o parte cu piciorul.
Ce-ai fcut cu fata? ceru s tie, dndu-i jos chiloii. Ce-ai fcut cu
Jasmine?
Nu-i face griji.
Michael zmbi, ca la o glum pe care numai ei o nelegeau.
N-o s vorbeasc.
Angie l atac din nou, lovindu-l cu capul n stomac. Michael czu pe hol,
iar pistolul i alunec pe podeaua ud. Dintr-o micare rapid, o ridic pe
Angie i o arunc n captul cellalt al camerei. Ea ateriz stngaci, ntinznd
mna n spaiul gol din spatele ei ca s-i amortizeze cderea. ncheietura
minii drepte i se suci cnd i ls toat greutatea pe ea, auzi o pocnitur i
simi c braul i lua foc de durere.
Scoal-te, i porunci Michael.
Mna i pulsa, simind c o mpungeau ace pe tot braul. Se ntoarse pe-o
parte, plngnd cu suspine. Doamne, i rupsese ncheietura minii. Ce avea
s se fac? Cum avea s scape de acolo?
Auzi zgomote n camera alturat. Michael dispruse. Unde era fata? Ce-i
fcea lui Jasmine?
Angie se mpinse cu faa n podea, ncercnd s se ridice n genunchi, apoi
n picioare. Se rezem de perete cnd simi o senzaie de ameeal i cum i
se tulbura privirea. Chiloii uzi i se ncolciser n jurul gleznei i-i arunc cu
piciorul cnd chiopt n camera cealalt.
Michael sttea pe canapea, cu glezna sprijinit pe genunchi, dnd din
picior agitat. Pistolul era lng el pe o pern. Angie tia c nu putea s-l
apuce la timp.
Stai jos, spuse el, artndu-i balansoarul de lng emineu.
Cu grij, Angie se aez pe marginea scaunului, ncercnd s nu cad pe
spate.
Ce cutai la mine acas?
Angie se uit n jur. Era o camer de trei pe ase, o sufragerie cu o
buctrie n spate. i aduse aminte de munii de afar, de ct de complet
izolat era cabana. El avusese dreptate: nimeni nu avea s o aud ipnd.
Ce-ai de gnd s faci? l ntreb.
El avea acelai rnjet pe fa pe care l vzuse n acea noapte la petrecerea
lui Ken i crezuse c nsemna c flirta cu ea.
Ce crezi c am de gnd s fac?

299
Lui Angie i tremura brbia. Mna i amorea, simind durerea din jurul
ncheieturii. Funia era ud din cauza duului, devenind cumva mai groas i
mai grea din cauza apei. Pielea o durea de parc i fusese ars.
Ea se uit la pistolul de pe canapea.
Nu fi proast.
Angie i drese glasul, simindu-se de parc nghiise vat.
John mi-a zis tot, spuse ea, gndindu-se ct de tare putea s-l provoace
pe Michael, pn ce acesta avea s o nimiceasc. Nimeni nu tia unde era.
Will probabil nc l intervieva pe John Shelley, ncercnd s afle adevrul.
Dac John nvase vreun lucru n nchisoare, era cum s-i in gura. Aveau
s treac ore sau zile pn cnd lui Will i-ar fi dat mcar prin cap s o caute
i cnd avea s fac asta ntr-un sfrit, nu avea de unde s tie de cabana
asta din muni.
Ce i-a zis John? ntreb Michael.
Despre Mary Alice, spuse Angie, spernd c i amintise corect numele.
Mi-a zis ce s-a ntmplat de fapt.
Michael rse, dar nu zmbi.
John nu tie ce s-a ntmplat.
i-a dat seama, ntr-un sfrit.
John e prea prost ca s-i dea seama de ceva.
Le-am spus tuturor.
Nu m mini, o avertiz. M port frumos cu tine acum, dar tim
amndoi de ce sunt n stare.
Will. I-am spus lui Will.
i era fric de Will. Putea s-i dea seama de asta din privirea lui.
Trent? ntreb el.
E iubitul meu.
Michael continu s o priveasc fix, ncercnd s-i dea seama dac
minea sau nu. ntr-un sfrit scutur din cap. Nu o crezuse.
E adevrat, insist ea. l cunosc dintotdeauna.
Michael i plimb privirea de-a lungul trupului ei. Era goal de la mijloc
n jos, cu picioarele crcnate ca s nu cad.
Trebuie s ii minte c sunt multe feluri n care poi s mori, i spuse.
Cicatricea de pe faa lui Will, spuse ea. i ajunge pe falc pn n jos pe
gt.
Michael ridic din umeri.
Oricine poate vedea asta.
Mna lui, spuse ea. A fost rnit cu un pistol de btut cuie. Eu l-am dus
la spital.

300
Lui Michael i se citi furia n priviri. Se ridic ncet de pe canapea i se
ndrept spre locul unde sttea ea. Angie ncerc s se lase pe spate cnd el
i puse minile de-o parte i alta a ei, sprijinindu-se de braele
balansoarului.
Ce i-ai spus? o ntreb mrind.
Ea simi c frica i se ncolci n jurul gtului.
Tot
Auzi frica din propria ei voce, tia c i el avea s o simt, dar nu putea s
se opreasc, dnd drumul la cuvinte.
John mi-a spus i eu i eu i-am spus lui Will
El strngea braele scaunului att de tare nct acesta prea s vibreze.
Ce i-a spus?
C o tiai pe Aleesha!
La dracu!
Michael se desprinse de scaun att de brusc nct acesta aproape se
rsturn. Angie lovi cu picioarele n aer, ncercnd s nu cad.
Dumnezeii m-sii.
Ridic piciorul ca s loveasc msua, dar se opri n ultimul moment.
ncet, i puse piciorul napoi jos, dar i inu n continuare pumnii strni,
tremurnd de nervi.
Angie se uita la spatele lui, inndu-i respiraia de fric. Cu grij, opri
balansoarul din micare i se ls mai n marginea scaunului. Podeaua
scri cnd se mic.
Michael se ntoarse i o lovi cu dosul minii att de tare nct o izbi de
podea. Angie rmase acolo. Nu se putea mica. Capul nc i mai rsuna din
cauza impactului.
Scoal-te.
Nu era nevoie s o amenine. Angie ncerc s se ridice, dar nu reui. i
mpinse faa n podea i nchise ochii, ateptndu-i pedeapsa.
Nimic nu se ntmpl.
Tatl meu ne-a lsat cnd aveam zece ani.
Angie deschise ochii. Probabil c leinase i-i scpase ceva. Michael era la
chiuveta din buctrie. Scoase o cutie de tabl dintr-un dulap.
tii cum e? o ntreb.
Angie nu rspunse. l vzu cum deschise cutia i verific coninutul.
John credea c el ducea o via grea. Habar nu avea ce nsemna o via
grea.
Michael flutur n aer o pung cu praf alb. Se purta din nou ca tipul acela,
cel normal pe care l afia n faa lumii ca s nu-i dea nimeni seama ce
monstru era.
301
E de calitate. Vrei?
Ea ncerc s scuture din cap.
Nu ai vrut nici acel ultim pahar.
Zmbi de parc era amuzant.
Mai ii minte, Angie petrecerea lui Ken? i-am adus un pahar.
Nu-i putea aduce aminte, dar ddu oricum din cap.
Droguri, drguo.
Se aez pe canapea, punnd cutia de tabl pe msua dintre ei.
Ai nghiit un pumn de droguri.
Rohypnol. O drogase.
Michael rse cnd i vzu expresia de pe fa. Scoase din cutie o lam i o
oglind mic i scutur nite pudr pe sticl. Angie l privi cum tia cocaina
cu lama.
Ai fcut vreodat vreun copil? o ntreb, fr s se uite la ea. Pun pariu
c ai avut vreo aizeci de avorturi.
Continu s taie cocaina, metodic.
Fiul meu are probleme. tii asta.
Angie ncerc s se mite. Gemea de durere cnd reui s se ridice. Mcar
reuise. Mcar nu mai sttea ntins pe podea, neputincioas.
E retardat, i spuse Michael, separnd cocaina n trei linii.
Scoase din cutie o bancnot rulat i inhal una dintre linii. Scoase un
sunet de satisfacie, apoi i spuse lui Angie:
E chiar bun. Sigur nu vrei?
Ea scutur din nou din cap.
Nu-i place s-i pierzi controlul? Asta mi-ai spus la petrecerea lui Ken.
Rse. Dar tot ai but, nu-i aa? Ai fi putut s-o pui jos, dar ai nghiit-o lacom
ca un pete.
ntinse oglinda, oferindu-i din nou:
Eti sigur?
Mi-ai spart nasul.
Tu pierzi.
Puse oglinda napoi pe mas.
Las-m s plec. N-am s spun nimnui.
Angie tremura att de tare nct abia putea vorbi.
Doar nu chiar crezi c ai s scapi de aici?
Unde e Jasmine?
Ai s afli n curnd. i ls capul pe spate, privind-o atent. Nu vrei s
afli despre John?
S aflu ce?
Jumtate din nchisoarea aia i-a tras-o lui John. Pun pariu c are SIDA.
302
Angie respir adnc de cteva ori, tuind din cauza efortului. ncheietura
i pulsa cu fiecare btaie a inimii. Funia i se strngea n jurul pielii pe msur
ce se usca din cauza cldurii din caban.
Deci, ziceam de Tim.
Expir scurt.
Am primit diagnosticul acum ase ani.
Angie test funia din jurul minilor, trgnd cu grij s vad dac se
slbeau.
Probabil a fost greu.
Mereu are de-a face cu banii, nu?
Art ctre oglinda de pe mas, liniile de cocain.
Aa am pltit. D-le fetelor cte puin i las-le s plteasc pentru fiul
meu, ca s nvee s-i lege naibii ireturile. Asigurarea de stat nu acoper
nici jumate din ce are el nevoie. i ce s fac, s-mi las copilul s se ofileasc
prin vreun azil?
Angie nu rspunse. ncerca s proceseze vorbele lui, s le neleag rostul.
Le vnduse Michael droguri fetelor, lundu-i plata i n servicii cnd i
ardea cheful? Lucrase la Moravuri cel puin zece ani. Fiul lui nu putea avea
mai mult de opt. Tim nu avea nicio legtur cu asta.
Pe urm m-am trezit cu toi banii ia i n-aveam unde s-i in. Nu
puteam s-i pun n contul meu, fiindc statul ar putea intra la bnuieli. Nu-i
puteam lsa prin cas fiindc Gina m-ar fi luat la ntrebri.
Art cu degetul ctre Angie.
Apoi, m-am prins. De ce s nu deschid un cont pentru scumpul meu
verior Johnny? Aveam deja CNP-ul lui din documentele legale pe care
mama le nirase prin cas.
Verior. Angie nu tia dac Michael voia s spun c erau rude sau dac
era doar o expresie.
Nu era ca i cum ar fi trebuit s-mi fac griji c o s ias, spuse Michael.
Simi c ochii voiau s i se nchid i ncerc s rmn treaz.
Unde-i sunt ntrebrile, Angie?
Cocaina l fcuse mai alert, mai vorbre.
Hai, fetio. ntreab-m ce vrei.
Angie simi c ameise. Nu-i trecea nimic prin minte dect:
O tiai pe Aleesha Monroe.
Da, de muli ani.
Angie atept ca el s se prind c ea minise nainte, dar era prea
preocupat de propria lui poveste ca s o mai descoas pe a ei.
Prima zi n uniform, am fost chemat la Holmes am rmas blocat n
rabla de lift. Toi veteranii erau ndoii de rs cnd m-au scos dinuntru, i
303
acolo era i Leesha, rznd mpreun cu ei. Asta cel puin pn m-a
recunoscut.
Michael i fcu semn cu degetul.
Nimeni nu rde de Michael Ormewood, Angie. Nimeni nu rde de el i
cu siguran nimeni nu-l respinge.
Angie simi o dr de snge cum i se prelingea n gt. i veni s vomite din
cauza gustului.
Era o trf n liceu i a rmas o trf i cincisprezece ani mai trziu,
spuse Michael. Era n stare s i-o sug unui cine pentru un dram de droguri.
Zmbea din nou, ca i cum el era eful. Ceea ce ele nu-i dau seama e c
trebuie s te controlezi. S le iei cnd vrei, nu cnd ai nevoie.
Se referea la cocain.
Nu fuma, nu injecta, nu deveni lacom.
Michael era mai prost dect crezuse, dac el chiar credea c poate
controla o dependen.
De ce ai omort-o pe Aleesha? l ntreb.
M-a scos din srite. A ncercat s schimbe regulile.
N-ai vrut s o plteti.
Angie lucrase printre destule prostituate ca s tie cum mergeau
lucrurile.
i Jasmine te-a scos din srite?
Jasmine
Zmbi.
M ntreb ce ar crede iubielul tu dac ar afla c am ascuns-o n
apartamentul lui Aleesha cnd l-am condus napoi la secie.
O privi cu atenie, prnd s triasc din reaciile ei.
ii minte cnd ne uitam pe dosarele mele? Purtai fusta aia scurt pn
sub fund i-mi tot artai ele de cte ori te aplecai? Era la mine n
portbagaj n tot acel timp, Angie. Ct timp te tot ddeai pe lng mine, ea era
n portbagajul mainii mele, urinnd pe ea, gndindu-se la ce avea s i se
ntmple.
Angie csc gura, lsnd nite snge s-i curg afar. Una dintre msele i
pulsa. Era probabil spart.
Michael se oprise din vorbit, iar ea se ntreb dac cocaina ncetase a-i
mai face efectul. Nu-i putea da seama ct trecuse de cnd el trsese pe nas
linia. Poate era una dintre persoanele care reacionau invers. Poate c se
stpnea att de bine nct nu conta.
Rmase tcut att de mult timp, nct Angie simi c i se nchideau ochii,
simea cum corpul i se relaxa, gata s adoarm. Michael ncepu s vorbeasc
din nou, iar ea se trezi brusc.
304
Toi se poart de parc sunt aa de buni, dar nu le trebuie dect s
ncerce odat, s trag o singur dat pe nas i toi devin dependeni. Toi se
ntorc, czndu-i la picioare, cerind. Toi. Mai ales John.
Angie simi nevoia s i dreag glasul de cteva ori nainte s poat
vorbi.
De-aia i-ai nscenat asta?
Asta a fost ideea mamei, dar a primit ce-a meritat. Toi au primit ce au
meritat.
Se uit n jos spre ea.
Ca i tine.
Angie simi c ochii i se nchideau din nou, c muchii i se nmuiau.
ncerc s se mpotriveasc, mucndu-i buza pn simi gustul sngelui,
folosindu-se de durere ca s se menin n via.
Odat ce prinzi gustul, spuse Michael, cu o voce joas, contemplativ, nu
mai poi s-o faci altfel. Ai nevoie de frica aceea, felul n care se zbat, panica
din ochii lor.
Angie test din nou funia. Oasele din ncheietur i se frecar unul de altul,
fcndu-i s-i rsune clinchetul n cap.
Mi-am fcut nite cri de credit n numele lui Johnny, continu
Michael. Am cumprat locuina asta.
Se referea la caban.
Crezi c sunt prost, dar nu sunt.
Se btu uor cu degetul la tmpl.
Gndete-te. Care e primul lucru pe care l faci cnd ncerci s
demonstrezi c cineva a fost la locul faptei? i verifici bonurile crilor de
credit: bonuri de la benzinrii, de la hoteluri, i toate rahaturile alea. Ari c
era prin apropiere, la timpul i la locul potrivit i bingo, l-ai prins.
Scutur din cap.
N-o s gseasc nimic, nicio urm lsat de Michael Ormewood, asta e
garantat. Nu n Alabama, nu n Tennessee, i cu siguran nu n Atlanta. Sunt
doar un familist care are grij de copilul lui retardat i de soia lui, i e acas
n fiecare sear n faa televizorului.
Le-ai vndut droguri, spuse Angie, gndindu-se la toate fetele pe care
le ntlnise pe strzi, toate narcomanele care fceau orice ca s-i ntrein
dependena.
Un poliist fusese cel care le procura drogurile. Un poliist profitase de
nevoia lor i i-o alimentase pe a lui. Oare cte violase? Oare cte omorse?
Ar trebui s fiu furios pe tine, dar nu sunt.
i frec brbia, uitndu-se la ea.

305
Oamenii proti se las controlai de propriile emoii; atunci ei fac
greeli. Aici, eu dein controlul, Angie. Eu sunt cel care va decide cum ai s
mori.
Michael se ridic de pe canapea, iar ea i adun toate puterile pentru
cnd avea s o loveasc, dar el se duse la emineu i-i puse mna pe poli.
Angie i aminti c fusese cu Will n urm cu trei nopi. El sttuse lng
emineul casei ei iar ea se uitase la spatele lui, la umerii lui puternici, i nu
dorise dect s l cuprind n brae. Niciodat nu avea s mai aib parte de
un asemenea moment cu el. El n-avea s tie niciodat ce simea ea.
Nu tii cum e s ai un vis, cum c vei avea o via perfect, o familie
perfect, i apoi se ntmpl ceva ca Tim i te simi un ratat.
Ea trase n piept ct de mult aer putu, ncercnd s-i in mintea
limpede.
Cum a nceput?
tii despre Mary Alice.
Celelalte.
Sigur mai erau i altele.
Cu ct vrei s m duc n urm? 85? 95? Anul trecut?
Zmbetul i apru din nou pe fa.
Ce dracu, nici nu mai in minte n ce state erau. Iubitul tu e interesat
de rahaturile alea cu profilul psihologic, nu? Ai putea zice c am degenerat
cnd Johnny a ieit. N-am mai fost la fel de grijuliu fiindc tiam c dac
lucrurile se nruteau, nu trebuia dect s art cu degetul nspre el.
Erau doar nite copii.
Crede-m, aveau mai mult experien dect te fceau s crezi. Foarte
mature pentru vrsta lor.
Scutur din cap, de parc nu putea trece peste ironie.
V place numai s aai brbaii.
Din senin, Angie se simi cuprins de ruine. Oare ci dintre iubiii
mamei ei spuseser exact acelai lucru despre Angie? De cte ori le
acceptase ursuleii de plu i hainele frumoase sau cnd o scoteau s
mnnce n ora, ca apoi s i se spun c trebuia s le plteasc cu gura?
Majoritatea fetelor alea au fost pompate aa de des nct nu simt nimic
dect dac le-o arzi cu putere.
Se uita din nou la ea, msurnd-o de sus n jos.
Eti exact ca ea. tiai? M tachinezi, m lai s te srut, s te ating
puin, apoi m respingi de parc nu sunt destul de bun pentru tine.
Pufni, dezgustat.
Faci pe inocenta, dar cnd sunt n tine m simt de parc dau n gol.
Angie fix cu privirea pistolul de pe canapea.
306
Trfele sunt bune pentru asta. Poi s le faci ce vrei, nu? C doar
pentru asta plteti.
Se ntorsese cu spatele la ea, sprijinindu-i palmele de poli. Angie nu lu
privirea de pe pistol, spernd c arma nu fusese doar n nchipuirea ei.
Tot ce-am vrut a fost s m destind puin cu Aleesha nainte de meci.
Apoi m ia la rost, m fugrete din apartament pe scri de parc sunt vreun
derbedeu. Eu nu pltesc pentru asta. Ea m tot provoca, aa c a trebuit s o
nv o lecie. Michael Ormewood nu pltete.
Angie i mpinse faa n podea, forndu-se s fie atent.
Da, am lsat-o s m nfurie.
Angie i auzi paii, putea s-l simt la civa centimetri de faa ei.
Dar, nimnui nu-i pas dac o trf moare, nu? Nimnui nu-i pas de
tine.
Angie strnse din ochii tare. l lsase s i invadeze mintea, l lsase s
dein controlul, aa cum dorise el.
Tot ce John ar fi trebuit s fac era s le spun, zise Angie. Risc,
adugnd: Eti veriorul lui.
Vai, scumpo, i Michael. Tu chiar crezi c John ar fi avut ocazia s
depun mrturie la tribunal?
Scutur din cap.
L-am jucat pe degete de la bun nceput, cum am vrut eu.
Chicoti de unul singur.
Da, aproape am fcut pe mine cnd am deschis cutia cu unelte i am
vzut ce-a pus nuntru, dar asta e nimic n comparaie cu ocul pe care l
aveam pregtit pentru el. Aveam s m distrez bine cu fata aia, apoi s i-o las
n pragul uii, sau mai exact n cocioaba aia de camer unde locuiete.
N-ar fi mers, spuse ea, tiind c probabil nu era adevrat.
Un poliist curajos prinde un uciga n serie n timpul faptei. ADN-ul
meu ar fi fost peste tot prin camer, dup cum o inusem n brae pe
srcua fat moart. Poliitii aveau s apar, sprgnd ua, s-l vad pe
Johnny mort i pe mine plngnd n hohote. A fi fost promovat pentru c-l
omorsem pe nemernic. tii ct cost s condamni un om la moarte? A scuti
statul de cel puin douzeci de milioane de dolari.
S-ar fi aflat.
De la cine? Toi prietenii lui? Familia lui iubitoare? Mama lui moart?
Oamenii i-ar fi amintit de tine.
Nimeni nu-i aduce aminte de mine, se rsti Michael, iar ea i ddu
seama c l rnise adnc. John a fost mereu cel care ieea n eviden. Eu
eram doar n fundal, mereu n fundal. Nimeni nu m observa i tii ceva?

307
Acum singurul lucru pe care o s i-l aminteasc lumea despre Johnny e c
era un criminal.
Dar John nu e un criminal, nu-i aa?
Cnd nu primi niciun rspuns, ea ridic privirea.
Michael sttea n faa unei ui nchise, despre care ea presupunea c era
de la o debara. El ridic mna, pipind de-a lungul pragului de sus, i scoase
o cheie.
Angie vzu zvorul. Inima i se opri n loc.
Ce faci?
Gata cu vorbria, i spuse, bgnd cheia n yal.
Lui Angie i tremurau muchii picioarelor, ncercnd s se ridice. Se
ndeprt de el, ncercnd s ajung la canapea.
Michael i citi gndurile. Ridic pistolul.
Mic-te.
Folosi gura evii ca s o mping nspre debara.
Haide.
Angie fcu pai mruni, vznd debaraua mai ndeaproape. Nu era o
debara. nuntru erau scri care coborau probabil pn ntr-un beci.
Ai stricat totul, i spuse Michael. Fetia aia i cum mine aveam s ne
distrm pe cinste.
Se apropiar de scri. Dac o bga n beci, Angie era sigur c avea s
moar.
Mic-te.
Angie se opri din mers, iar el se ciocni de ea.
Nu face asta, i spuse ea.
i simi respiraia fierbinte n ureche.
Am s i-o trag, Angie. Am s i-o trag n fiecare orificiu.
O tot mpingea spre beci.
Tu stai acolo i ateapt-m. Gndete-te la ce am s-i fac.
Nu!
i nfipse tlpile goale n podea, mpingndu-se napoi. Tlpile i
alunecar pe lemn. ncerc s se suceasc, dar el o prinse de mijloc, o ridic
i parcurse distana n doi pai. Ea strig nu i se propti cu picioarele n
tocul uii, mpotrivindu-se ct putea de tare.
Oprete-te! strig Michael la ea, smucind-o din nou.
Ea lovi nebunete cu picioarele n aer cnd Michael o arunc jos pe scri.
Angie se lovi de perei cnd czu. Ateriz grmad la baza scrilor, plngnd
de durere.
Lumina de deasupra se aprinse, un singur bec ce ilumina ceea ce prea s
fi fost cndva un beci unde se pstrau legume i fructe. Jasmine era ntr-un
308
col, fcut ghem. Angie ncerc s se duc la fat, dar ceva o mpiedic. Se
uit n jos i vzu ciobul de sticl care i strpungea braul. Mai multe cioburi
de sticl ieeau n eviden precum dinii unui rechin, n locurile unde nite
sticle sparte fuseser cimentate n ultima treapt.
Ciobul fcu un sunet de absorbie cnd ea ncerc s se mite.
Gndete-te la asta, strig Michael de sus din pragul uii. Gndete-te
ce are s i se ntmple.
Lumina se stinse. Ua se nchise. Zvorul se ncuie.
Avea s moar.

Capitolul 37

Will i inea telefonul mobil la ureche n timp ce conducea, rugndu-se ca


Amanda s fie la birou. l adusese pe John cu el, pentru c voia s-i aud
povestea, s tie cu ce fel de monstru ar fi avut de-a face ajungnd n
Tennessee. n ceea ce-l privea pe John, era bucuros c putea s ajute cu ceva.
Toat recalcitrana lui dispruse i i mpuiase capul lui Will cu ipoteze.
Caroline rspunse n cele din urm la telefon, spunnd:
Biroul lui Amanda Wagner.
Trebuie s vorbesc cu Amanda imediat. E urgent.
l puse s atepte. Will era cu ochii pe osea, accelernd pe Autostrada 75,
pe banda nti. Depise viteza legal cu cincizeci de kilometri.
Will? spuse Amanda. Ce se ntmpl?
M ndrept spre Tennessee.
Nu-mi aduc aminte s fi semnat vreo cerere de concediu.
Cred c Michael Ormewood este criminalul.
n regul, zise Amanda trgnat. D-mi toate detaliile, Will.
Will i spuse povestea lui John, cum Michael ncercase s fac presiuni
asupra agentei care l supraveghea, cum sora lui John i spusese despre
cabana din Tennessee. ncheie prin a o informa despre petele de ulei de pe
aleea din faa casei lui Michael i de cele spuse de vecin lui Leo Donnelly.
Ai verificat casa lui Polaski?
Am trimis un echipaj. Nu e acolo. Maina ei nu e n parcare.
Amanda rmase tcut. Will i-o prezentase pe Angie odat, pentru c nu
avusese de ales. Ea l nsoise la spital cnd Amanda l mpucase cu pistolul
de btut cuie. Era greu de crezut, dar cele dou femei se mpcaser bine.
n cele din urm, Amanda vorbi.

309
Deci, vrei s spui c te bazezi pe faptul c cineva nu rspunde la telefon
i pe nite pete de ulei de pe o alee ca s pleci n alt stat cu un criminal gsit
vinovat, n cutarea unui detectiv al poliiei din Atlanta care se poate sau nu
s fi nfcat un alt agent de poliie n plin zi?
Trebuie s-i percheziionai casa.
Vorbeti despre casa care este sub jurisdicia districtului DeKalb? i
cum propui s facem rost de un mandat, doctore Trent? Nu c misterioasele
pete de ulei de pe alee n-ar fi interesante, dar m-ndoiesc c exist vreun
judector care s semneze un mandat doar pentru asta.
Amanda, spuse Will ncercnd s-i controleze vocea. Eti o persoan
meschin i odioas, dar ntotdeauna m-ai sprijinit cnd am lucrat la un caz.
Nu-mi face asta acum.
Bine, Will, contr ea, i tu eti un dislexic foarte bine adaptat, care
citete la nivelul unui elev de clasa a doua, dar s nu aruncm cu pietre.
Will simi cum i se usuc gura. Oare cnd aflase?
Amanda spuse:
Nu prea am prieteni n Tennessee, Will. Nu pot s-i contactez i s le
cer s te ajute doar pentru c ai tu o presimire. i n plus, tim amndoi c
Yip Gomez ar prefera s mnnce rahat dect s te ajute.
Yip fusese eful lui Will n divizia nord-vestic.
De asta i zic mereu s nu-i tai singur craca de sub picioare, adug
ea.
De parc era momentul potrivit ca s-i dea lecii!
Nu tiu ce ai vrea s spun, recunoscu el. Ai dreptate, ar putea s nu fie
nimic. E posibil s ajung acolo i s-mi dau seama c a fost o mare pierdere
de timp, dar nu pot s stau cu minile-n sn, Amanda.
Ai pus sub urmrire maina lui Polaski?
Da.
Ea tcu pre de cteva secunde, apoi ntreb:
Spune-mi, acest detectiv Donnelly a fost ultima persoan care a ieit
din casa lui Ormewood?
Da.
Ca s vezi, exclam Amanda, pe un ton piigiat, care i trda surpriza
prefcut. Caroline tocmai mi-a nmnat un mesaj. Am primit un pont
anonim. Un cetean preocupat a observat c ua din spatele casei
detectivului Ormewood a fost spart. Cred c ar trebui s m duc chiar eu s
verific, nu?
Will simi un val de uurare. Amanda avea s-l ajute. Aproape c o putea
auzi analiznd situaia prin telefon.
i mulumesc, murmur el.
310
O s te pun la curent cnd ajung acolo.
Will ncheie apelul. Rmase cu telefonul n mn n timp ce conducea,
trecnd pe centur i ncadrndu-se pe Autostrada 575 cu o smucitur
brusc a volanului care l fcu pe John Shelley s se in de portier, ca i
cum i-ar fi fost fric s nu se rostogoleasc maina. Ocolul de cinci minute
pn la benzinrie pruse s dureze o venicie. Dac informaia pe care
vecina i-o dduse lui Donnelly era corect, Michael plecase cu o or naintea
lor. Dar Michael probabil c nu depise viteza legal, pentru a trece
neobservat. Will nu era att de precaut.
Ce a spus? ntreb John.
Ai fi putut s evii toat aceast situaie, i spuse Will. Ai fi putut s-i
pui capt acum patru zile.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Michael era cu mine cnd a murit Cynthia Barrett.
John privi harta pe care o avea desfcut n poal.
Din ce am auzit, fugea prin curte i s-a mpiedicat. S-a lovit cu capul de
un pietroi i a murit.
i apoi i-a tiat singur limba?
John nu i ddu niciun rspuns.
Ar fi trebuit s faci ceva atunci.
Ce anume? vru s tie John. S vin la tine? Tu nici mcar acum nu m
crezi. Ce pot s fac? S m transform n poliist? Cine o s cread ce spune un
fost pucria care lucreaz ntr-o spltorie auto?
Will strngea volanul cu putere. John era de vin pentru ce i se ntmpla
lui Angie. Ea ar fi fost n siguran dac n-ar fi fost la mijloc arogana i
prostia brbatului.
ncercai s-l atragi n capcan. tiai foarte bine ce faci.
John ndoi harta, mpturind-o, n timp ce ncerca s se apere.
Tu spune-mi ce ar fi trebuit s fac i eu o s m urc n maina mea
magic care d timpul napoi i o s-o fac. Dar tii ce, hai s nu ne oprim la
patru zile. Hai s ne ntoarcem n timp cu douzeci de ani. S-mi recapt
tinereea. S-mi recapt mama i bunicii, ntreaga familie. Ce naiba, hai s
includem o nevast i vreo doi copii, dac tot vorbim despre asta.
Fata aceea fugea de ceva n curte.
John nc i fcea ocupaie cu harta, dar Will deslui suferina din vocea
brbatului, cnd acesta vorbi.
Crezi c nu tiu asta?
Will i concentr din nou atenia la drum, privi indicatoarele pierzndu-
se n cea i bornele kilometrice cu cifre ngroate ivindu-se de-a lungul

311
peisajului. Nu cntrise bine situaia, nu se gndise la faptul c l-ar fi putut
pune n pericol pe John.
Prsind statul, ncalci condiiile eliberrii tale, spuse Will.
tiu.
Ai putea fi arestat. Nu te pot ajuta n Tennessee.
Nu poi s m ajui nici n Atlanta.
Will i muc buza, cu privirea int la drum, la celelalte maini. Fcuse
naveta ntre Atlanta i muni timp de doi ani, aa c tia foarte bine unde se
aflau radarele. ncetini cnd trecu prin Ellijay i nu reveni la aceeai vitez
dect dup ce traversase prul Miciak. Trecu pe lng noul magazin Wal-
Mart i pe lng cel vechi, apoi pe lng mai multe tarabe i vreo cteva
magazine de buturi alcoolice. Cnd ajunse n orelul Blue Ridge, vir la
stnga. Zbura pe oseaua Coote Mason, dincolo de livada de mere, cnd sun
telefonul.
Deschise clapeta, sprijinind-o de picior.
Amanda?
Ea i vorbi pe un ton sumbru.
Am gsit urme de snge n garaj, dou tipuri diferite, din abunden.
i Angie?
Nu e aici, Will.
El deschise gura, dar nu tia ce s spun.
Uite cum o s facem, spuse Amanda. L-am sunat pe Bob Burg, de la
Biroul de Investigaii din Tennessee. Chiar acum formeaz o echip. Sunt la
vreo patruzeci de minute de caban.
Eu sunt mai aproape.
tiam c vei fi, spuse ea. D-mi-l la telefon pe pedofil. i voi spune cum
s ajungei pe oseaua Elton.

Capitolul 38

Angie aproape lein cnd i ridicase braul de pe cioburile de sticl de


pe ultima treapt nu att din cauza durerii, ci din cauza senzaiei ciobului
alunecndu-i afar din carne. Nu cursese mult snge i, n comparaie cu
durerea atroce din ncheietur, rana era mai uor de suportat. Fusese
norocoas. ncheietura minii drepte era cea care probabil era rupt i ca
prin miracol czuse pe umrul drept la baza scrilor. Ca i Will, Angie era
stngace.
Jasmine? opti, vocea ei rsunnd n beciul ntunecat. Jasmine?
312
Nu primi niciun rspuns.
Angie se mpinse cu umrul bun n perete i se ridic. Sttu un moment
s-i recapete rsuflarea, apoi pipi podeaua cu talpa goal, cutnd fata.
Jasmine? repet, cnd atinse ceva. Eti bine?
Fata era fie prea ngrozit ca s zic ceva, fie era moart.
Angie ngenunche, i duse capul lng locul unde credea c erau gura i
nasul lui Jasmine s vad dac ddea semne de via.
Nimic.
Angie se ntoarse, bjbind cu degetele pe ntuneric. Pipi de-a lungul
trupului fetei, atingnd nite snge lipicios, simind ntr-un sfrit cum i se
dilata pieptul lui Jasmine, ncercnd din greu s respire. Angie nu o atinsese
des pe mama ei, dar puinele di n care o vizitase pe Deidre la azil, aa
prea: o greutate moart, doar o form goal care arta a corp.
Jasmine? opti Angie.
Fata nu se clinti cnd Angie i atinse faa, prul. Degetele lui Angie i
alunecar sub scalp i se ddu napoi, speriat.
Iisuse!
Angie se ndoi de mijloc, ncercnd s nu vomite din nou. i atinsese
craniul fetei, simi osul sfrmat i materia cenuie, moale i ud, de
dedesubt.
Trebuia s scape de acolo. Trebuia s gseasc ajutor.
Angie se ridic din nou. ncepu s peasc prin beci. Era lat de vreo trei
metri i poate lung de vreo patru. nainte ca becul s se sting, ochise nite
rafturi din lemn btute n perete. Cu minile legate la spate, i era greu s
verifice rafturile de sus. Pe rafturile de jos nu ddu de nimic cnd cut ceva
ce ar fi putut folosi pe post de arm.
Beciul era gol. Pn i podeaua din pmnt presat fusese mturat.
Poate c ncheietura nu i era complet rupt. Angie i mai putea nc
mica degetele, dei preau umflate i fierbini de parc o infecie deja i se
pornise n snge. ncepuse s se obinuiasc cu durerea, care era aproape
binevenit deoarece i distrgea atenia de la durerea puternic de cap i de
la senzaia de vom. ntunericul era i el de ajutor. Nu era nimic pe care ea
s se concentreze cu privirea, nimic care s o surprind.
Michael era sus. Se gndi c poate fcea ceva de mncare, prnzul sau
cina. Nu tia ce moment al zilei era sau ct timp sttuse acolo.
Fiecare zgomot pe care el l fcea un scaun care aluneca pe podea,
grinzile care scriau cnd se plimba de ici-acolo i sporeau furia. Angie
mocnea de ur. O afectase. i sucise minile n aa fel nct se simea ca un
rahat. Avusese mai muli brbai nuntrul ei dect putea numra, dar
niciunul nu-i invadase astfel mintea.
313
Avea s-l omoare cnd se ntorcea. Avea s-l omoare sau s-l fac pe el s
o omoare pe ea. Acelea erau singurele opiuni.
Angie se ncord, alunecnd n josul peretelui pn ajunse n genunchi.
Doi pai pn la scri unde sticla spart era betonat n treapt. Se ntoarse
i pipi cu minile, cu grij ca s nu-i taie degetele deja sfredelite cnd
poziion funia groas i nnodat deasupra celui mai mare ciob. Trase aer
pe nas, ncercnd s-i ia gndul de la durere ct timp tie funia cu sticla.
Michael folosise ctuele ca s-i lege minile lui Jasmine, iar pe Angie o
legase cu o funie.
Boule, i tot repeta, ca o mantr.
Michael Ormewood nu fcea greeli. Era mereu n control, era mereu
stpn pe situaie. Cu excepia faptului c sticla putea tia funia.
Bou tmpit.
Sngele i curse pe mini, impregnnd funia care i fixa ncheieturile la un
loc. Angie se opri din tiat, ncercnd s-i recapete rsuflul, fr nicio grab.
Aproape leinase prima dat cnd ncerc s taie funia, dar cu fiecare nou
micare, i mbuntea tehnica, afl mai multe despre nodurile pe care le
fcuse, despre felul n care funia era ncolcit n jurul minilor. i putea da
seama c funia se lsase puin n jos, cci i freca o nou poriune de piele.
Sngele ei era pe post de lubrifiant.
Avea s scape de acolo. i-ar fi tiat propria mn dac de asta era nevoie.
Au!
Icni cnd funia slt n jos pe sticl i minile i alunecar, tiul ascuit
crestndu-i pielea degetelor.
Angie i inu respiraia, ncercnd s vad dac l aude pe Michael.
Doamne, niciodat nu ndurase atta durere n viaa ei. Nu putea s mai
suporte senzaia crnii sale fiind tiat de pe os. Se aplec n fa,
rezemndu-i fruntea de pmnt, plngnd.
Will, opti ea.
Nu se putea ruga la Dumnezeu, nu dup tot ceea ce fcuse, aa c i se rug
lui Will.
Am s scap de aici, i promise. Am s scap de aici i
Nu spuse vorbele cu voce tare, dar n inima ei le tia. Avea s-l lase pe
Will definitiv. Avea s-l lase n sfrit s scape.
Deasupra, auzi pai de-a lungul podelei. Angie se ridic, bjbind cu
minile dup ciob. Continu s taie funia cu furie, folosind frica pe post de
anestezie mpotriva durerii.
Angie? strig Michael.
Era de partea cealalt a uii ncuiate.
Rspunde-mi. tiu c m auzi.
314
Ea ntinse de funie, smucindu-i umerii, disperat s se elibereze.
Du-te dracului, boule.
ndeprteaz-te de scri, Angie. Am s deschid ua i am pistolul aintit
asupra ta.
Ea nu rspunse, nu putea s rspund. Mai repede, mai repede, frecnd
funia n susul i-n josul sticlei.
Auzi cheia n ncuietoare.
Nu, opti Angie, forndu-se s se grbeasc. Nu nc, nu nc.
Du-te de lng scri. Vorbesc serios.
Nu! url ea, srind de lng scri cnd el deschise ua.
Lumina se aprinse. Angie se uit la Jasmine, vzu c faa fetei era
ndreptat ctre ea, sttea cu ochii deschii, dar fr s o vad. Avea gura
deschis. O balt de snge i se formase n jurul capului.
Nu ncerca ceva, o preveni Michael.
Sttea n capul scrilor, cu pistolul n mn. Avea pieptul gol, blugii i
teniii fiind singurele lucruri care i acopereau corpul.
Du-te dracului, i spuse Angie.
Simi c funia se mai slbise, dar nu suficient. Sngele i uda minile ca
apa. nc era prins n capcan, lipsit de orice speran.
Michael i bg pistolul n marginea blugilor, apoi scoase ceva din
buzunarul de la spate.
Du-te de aici! i spuse Angie.
El i puse o masc neagr de ski, cu guri tiate pentru ochi i gur.
Du-te de aici! ip ea, dndu-se cu spatele napoi, pn se opri n
perete, ncercnd s se ridice.
El scoase pistolul napoi i cobor pe scri. ncet, treapt cu treapt.
Angie i ncord umerii pn la limit, ncercnd s trag de funie. Simi
c se slbete.
El continu s coboare ncet pe scri. Masca de ski era nfiortoare, mai
terifiant dect orice ar fi putut scoate el pe gur. Pistolul era nc aintit
asupra ei i vzu i cuitul din teac pe care l purta la bru.
Gtului lui Angie se ncord. Abia putea vorbi.
Nu
El pi peste ultima treapt i se opri. Avea ochii ntunecai, aproape
negri. Angie putea s vad snge uscat n jurul gurii mtii.
Vzndu-l, simi c trupul i tremura necontrolat.
El se uit la Jasmine, stnd ntr-un col, apoi fcu un pas n fa nspre
Angie. Amndoi rmaser privindu-se unul pe altul, singurul sunet ce se
auzea n camer fiind respiraiile scurte ale lui Angie.
Vocea lui era att de joas nct abia l putea auzi.
315
Michael are s-i fac ru.
Te omor, i spuse ea optit. Te omor dac pui mna pe mine.
ntinde-te pe jos.
Ea lovi cu piciorul nspre el.
Bolnavule.
El i vorbi ncet.
ntinde-te pe podea.
Du-te dracului!
El ridic pistolul i o lovi n cap.
Angie czu brusc pe podea. Nu i putea ine capul ridicat i pre de un
moment nu i putu aminti unde se afla.
O prinse cu mna de brbie, vorbind ncet, pe tonul pe care l-ai folosi cu
un copil obraznic.
Nu leina, opti. M-auzi?
Ea o vzu pe Jasmine ntins pe jos n spatele lui, fr vlag. Ce-i fcuse
Michael? Ce ndurase acel copil nainte ca trupul s i cedeze?
Uit-te la mine, spuse Michael, ncet, de parc ncerca s o seduc.
Continu s te uii la mine, Angie. Uit-te la Michael.
Capul i czu ntr-o parte. Privirea ei nu putea focaliza.
Hai, scumpo, nu leina.
i cuprinse din nou brbia cu mna, ridicndu-i faa n sus. Eti bine?
Ea ddu din cap, mai mult ca s-i dovedeasc siei c nc i mai putea
controla o parte a corpului.
Foarte bine, o alin el, punnd pistolul pe unul dintre rafturile de
deasupra capului ei, sus, unde s nu-l ajung.
Scoase cuitul din teac i ngenunche, ducndu-i lama la fa ca s o vad.
Nu implor ea.
Michael folosi cuitul ca s-i taie cmaa cmaa lui Will mpingndu-i-
o jos de pe umeri. Ea ncerc s l priveasc, ncerc s-i vad mna cnd i
plimb degetele pe snii ei, dar nu putu dect s simt ce fcea.
Nu, se rug ea de el. Nu face asta.
ntinde-te pe jos, ncerc s o conving. ntinde-te pe jos i am s fiu
drgu cu tine.
Ea i ddu capul pe spate, ncercnd s-i vad faa. Cine era n dosul
mtii? Oare era John? Oare se pclise c era Michael, cnd de fapt era
John?
Angie?
Era aa de calm, precum Will. tia c acela era cel mai bun mod de a o
enerva. Ea ar fi fost pus pe ceart, iar el ar fi stat acolo pur i simplu,
ateptnd ca ei s-i treac, cu privirea aintit n podea. Doamne, Will. Cum
316
avea el s triasc cu asta? Cum avea s triasc tiind c nu reuise s-l
opreasc pe nemernicul la?
An-gie, cnt Michael. Uit-te la mine.
Ea cunotea acea voce, cunotea acel trup.
An-gie
Ea strnse tare din ochi, vznd braul lui Will, cicatricea lsat de lama
care i tiase pielea.
Bine, spuse ea. Bine.
i ddu drumul pe jos, pe-o parte, cznd cu umrul bun pe podeaua din
pmnt presat. El o ajut s se ntind pe spate, trgnd de cmaa ei cnd
i ncurc braele n ea. i lsase toat greutatea pe mini, stnd cu pelvisul
arcuit, expus privirii lui.
Foarte bine, opti el, stnd clare peste picioarele ei.
Ea vzu cum scoate limba din gur cnd i plimb vrful cuitului n jos pe
abdomen, oprindu-se aproape ntre picioare.
Unde era pistolul? Unde l pusese?
Uit-te la mine!
Se aplec deasupra trupului ei, apsndu-i cuitul n gt.
Raftul. l pusese pe raft.
Uit-te la mine.
Ea l privi.
Srut-m.
Prea nalt. Raftul era prea nalt.
Srut-m, i spuse el.
Tot corpul i tremur dar se ridic, trgnd de funie ct de tare putu, cnd
i apropie gura de a lui. nc ncerca s fie tandru, buzele fiindu-i moi pe ale
ei. Angie putea s-i guste propriul snge, s-i simt inima btnd cu putere
n piept cnd Michael i pres trupul de al ei. Cnd i bg limba n gur, ei i
veni s vomite, ncercnd n mod instinctiv s l dea la o parte, ns el i
mpinse cuitul i mai tare sub gt, nct Angie nu avu de ales dect s l
srute.
Cnd se ridic scoase un sunet precum o plesnitur, satisfcut.
Dac m-ai fi srutat aa pe bancheta din spate, poate c lucrurile ar fi
decurs altfel.
Angie se uit n sus la el. Becul gola i forma o aur n spatele capului. Se
ntoarse, o vzu pe Jasmine, vzu sngele din gura fetei, privirea moart din
ochii ei.
Angie, opti Michael, plimbndu-i degetele pe chipul ei i n jos, pe
trup.

317
Will o atinsese aa cu mult timp n urm. De ce ncetase s o ating? De ce
ncepuse ea s l in la distan?
Michael se aplec din nou deasupra ei, presnd-o n pmnt cu greutatea
lui.
Te rog. Te rog, nu
El o srut din nou. Ea i mpinse toat greutatea pe mna dreapt,
trgnd ct putu de tare cu cea stng pentru a lrgi funia. Muchii
stomacului i tremurau, rmase fr respiraie cnd pielea de pe ncheietur
ncepu s i se desprind ca o mnu. El i nfipse limba i mai tare pe gtul
ei, lovindu-se cu dinii de ai ei. i putea simi oasele din ncheietur
frecndu-se unul de altul. Durerea era att de cumplit, nct ntr-un sfrit i
se pred, lsnd-o s-i strbat corpul.
Michael se ls pe spate, privind-o.
Nu opti ea. Doamne, nu
Urma s leine. Nu se putea opune. Pleoapele i plpiau, iar ochii i se
mpienjeniser.
Ea simi cum el se mpinse mai tare n ea, excitat de durerea ei.
D-o jos, spuse ea gfind. D-i jos masca.
El scutur din cap.
Las-m s te vd.
Nu.
Will, opti ea.
Unde era Will?
Ce?
Ea scutur din cap n dreapta i n stnga, clipind din ochi, ncercnd s
rmn contient.
Will
Nu sunt Will, spuse el, dndu-i masca de ski jos cu mna liber.
O arunc pe jos.
Sunt Michael. Eu sunt cel care i face asta.
Will.
El i ntoarse capul, fornd-o s l priveasc.
Cine i face asta, Angie?
Will
Uit-te la mine, repet, pe un ton aspru. Uit-te la mine, Angie.
i mut greutatea, apsnd-o mai tare n pmnt. Angie gemu cnd i se
deplasar oasele rupte.
Ajutor opti ea, vocea aproape lsnd-o.
Aa, spuse Michael. Strig dup ajutor.
Nu
318
Angie se zvrcoli sub el, scncind:
Te rog nu-mi face ru Te rog.
El ddu drumul la cuit ca s-i desfac butonul de la blugi. i bga mna
n pantaloni cnd ea se ridic brusc i i ddu cu capul n gur.
Lovitura l buimci, iar ea ridic cuitul n mna stng nainte ca el s
apuce s-i revin. Ea era cea care acum sttea clare peste el. Ea era cea
care i inea cuitul la gt.
Tmpitule, ngn ea, stropindu-l cu snge i saliv. Sticla de pe scri.
Am tiat funia cu sticla.
El nu vorbi, dar ea putea citi n ochii si: Nu.
Trupul i tremura de turbare, apsndu-i lama mai tare n piele. Michael
nu tresri, nu se zbtu; violatorul brutal, ucigaul violent, se lsase btut att
de uor.
Ci brbai? gndi Angie. Feele a ctor brbai i erau ntiprite n minte,
gurile sucite ntr-un rnjet cnd se nfigeau n ea, cu minile lor mari
apsndu-i ncheieturile att de tare nct a doua zi o durea acolo mai tare
dect ntre picioare?
Chiar dac Angie ieea de acolo vie, mereu avea s aib faa nemernicului
sta n minte, mereu avea s-i simt minile pe trupul ei ori de cte ori un alt
brbat avea s o ating. Chiar dac iubea acel brbat. Chiar dac i-l dorea
pe acel brbat mai mult dect orice pe lumea asta, chipul lui Michael avea s
fie cel pe care l va vedea cnd nchidea ochii.
A fi violat nu era partea grea. A supravieui era ceea ce punea capac.
Angie!
Auzi nite bubuituri deasupra, i cum ceva crp. Ua de la intrare era
spart.
Angie! strig Will. Unde eti?
Ea i apropie faa de a lui Michael, fcndu-l s o priveasc n ochi cnd
opti:
Srut asta, nemernic idiot, i i mpunse lama cuitului ntre coaste.
Michael csc gura cnd Angie fcu asta. Ea scoase un ipt nfiortor,
scond cuitul i nfigndu-l din nou, pn la mner, strignd:
Ajutor! Aici sunt!
Scoase cuitul i l njunghie din nou i din nou, ipnd pn o duru gtul.
Will! Suntem aici, jos!
Angie!
Ua de la beci se ncovoie cnd Will ncerc s o sparg.
Will! implor ea, rsucind cuitul n burta lui Michael. Ajut-m!

319
Trei focuri de arm fcur ndri ncuietoarea de la u. Ea folosi cuitul
precum un mner ca s-i mute trupul lui Michael peste al ei cnd auzi pai
pe trepte.
Will l apuc pe Michael de la spate i l trnti de perete precum un sac de
gunoi.
Angie!
Will respira att de greu nct aproape nu putu vorbi.
i-a fcut ru? Eti bine?
ncerc s-i ia cuitul, dar ea refuz s-i dea drumul.
i-a fcut ru? Te rog, spune-mi.
Will, opti ea, vrnd s-i ating faa, s-i tearg lacrimile care-i
curgeau uvoi din ochi.
Totul e n regul, i spuse Will, desfcndu-i uor degetele ca s poat
lua cuitul. Totul e n regul acum. Sunt aici.
Will
Minile tale spuse el, ngrozit. Ce i-a fcut la mini?
Altcineva intr n camer. Vzu un brbat fugind n jos pe scri. John
Shelley se opri chiar nainte de ultima treapt. Se uit la Michael, apoi la
Jasmine, de parc nu se putea hotr ce s fac.
Angie.
Will o inu n brae, legnnd-o. Ea nu l opri, chiar dac o durea tot
corpul.
Angie.
John se duse ctre fat. i verific pulsul, se uit la rana de la capul ei.
Angie nu putu dect s se uite la Michael. Voia ca el s o vad, voia ca faa
ei s-l bntuie.
El avea ochii deschii. Clipi o dat, de dou ori. Sngele forma o balt pe
podea n faa lui precum un ru ce-i curgea din trup. Balonae roz,
transparente, i se formau la gur cnd i se umpleau plmnii. Respiraia i
uiera prin gurile pe care Angie i le fcuse n piept.
tia ce i se ntmpla. Era nspimntat.
Will i duse buzele la fruntea ei.
Eti n siguran, opti el. Totul e n regul.
Pleoapele lui Michael tremurau. Un sunet bolborosit rsun n camer
cnd ncepu s se nece cu propriul snge. Gura i se deschise, un fir subire
de snge prelingndu-i-se pe obraz.
Angie strnse din buze, trimindu-i o bezea de rmas bun.

320
Capitolul 39

13 FEBRUARIE 2006

Tu, fusese singurul lucru pe care Lydia Ormewood l spusese cnd


deschisese ua de la intrare i i vzuse pe John i Joyce stnd acolo.
Mama lui Michael arta bine pentru anii ei, ceea ce probabil se datora
banilor pe care i cheltuise n acest scop. Dei John tia c femeia se apropia
de aptezeci de ani, pielea de pe faa ei era neted i i radia de sntate.
Pn i pe gt i mini, care te ddeau cel mai uor de gol, pielea i era la fel
de tnr ca a lui Joyce.
Era clar c dusese o via bun. Locuia n Vinings, una dintre cele mai
scumpe suburbii din Atlanta, ntr-o cas nou nou, cu trei etaje. Casa avea
perei albi i covoare la fel de albe, ntinse pe podelele de stejar albit. Un
pian alb cu coad se afla n sufragerie, i dou canapele negre din piele
stteau fa n fa lng emineul de marmur. Perdele crem de mtase
atrnau la ferestre. Tablouri abstracte n culori primare atrnau pe perei,
toate probabil opere originale. n ceea ce o privea pe Lydia, era mbrcat
monocrom, n negru. John nu tia dac aceasta era inuta ei obinuit sau
dac purta doliu dup fiul ei.
Joyce fusese la tribunalul districtului DeKalb cnd John fusese arestat,
rsfoind pagin cu pagin prin arhive, cutnd-o pe Lydia. De atunci, i
luase liber de la serviciu, scormonind prin toate registrele publice pe care le
putea gsi. Lydia se cstorise i divorase de dou ori de cnd soul ei,
Berry, murise. i schimbase numele ei de familie de fiecare dat, dar Joyce
reui ntr-un sfrit s dea de mama lui Michael datorit unei cunotine
care lucra la biroul de asigurri sociale. Unchiul Barry deinuse beneficii
garantate cnd murise. Lydia ncepuse s-i ncaseze cecurile n urm cu
patru ani.
Joyce avea adresa femeii n mn trei zile mai trziu.
Stteau n faa emineului, Joyce i John pe una dintre canapelele
incomode, Lydia pe cealalt. Mtua lor sttea cu spatele drept, genunchii
apropiai i picioarele nclinate ntr-o parte, ca ntr-o fotografie ce ilustra
normele de etichet. Se uita la John cu o sil vdit.
El tia c arta ca naiba. Doamna Lam i btuse la u la ora cinci
dimineaa. i nmnase paharul pentru mostre, apoi ncepuse s-i
percheziioneze camera, n cutare de mrfuri de contraband. Cnd se
ntorsese de la toalet o gsise innd n mn fotografia mamei lui. John

321
rmase nemicat, cu paharul cu propria urin n mn, simind c moare de
ruine. Asta era o alt umilin la care o supusese pe mama lui. Cnd avea s
se termine? Cnd avea s fie lsat mama lui s se odihneasc n pace?
Am venit n legtur cu situaia lui Michael.
Era fiul meu, le spuse, de parc lucrurile erau att de simple.
Joyce se crisp, ns John scutur din cap, dorind ca ea s aib rbdare. i
iubea sora, dar ea locuia ntr-o lume n care totul era alb sau negru. Nu tia
cum s fac fa tonurilor de gri.
Fetia pe care a rpit-o o s fie bine, i spuse John lui Lydia.
Da, spuse ea, ridicnd din umeri i trecnd peste.
John atept, dar ea nu ntreb despre Angie Polaski. Nu prea interesat
de sntatea ultimei victime a fiului ei. De fapt i de drept, nu prea
interesat de nimic.
John i drese glasul.
Dac ai putea doar
Te ura, tiai?
John i dduse deja seama de asta, dar simi nevoia s tie.
De ce?
Nu tiu, rspunse ea, netezindu-i fusta cu mna.
Avea pe deget un inel mare cu diamant, cercul de aur avnd cel puin un
centimetru i jumtate lime.
Prea foarte obsedat de tine. A inut un album.
Se ridic brusc.
M duc s-l aduc.
Iei din camer, papucii de cas alunecndu-i pe covorul alb.
Joyce uier printre dini.
Calmeaz-te, i spuse John. Nu e obligat s fac asta.
Ea i ine viaa n palme.
tiu, spuse John, dar el era obinuit ca ali oameni s-i controleze viaa,
fie c era tatl lui, sau Michael, paznicii de la nchisoare sau Martha Lam.
John nu trise nicio clip din viaa sa de adult cnd nu ncercase s
mpace pe cineva ca s mai triasc nc o zi.
Lui Joyce i ddur lacrimile din nou. John uitase ct de uor plngea ea.
O ursc, John. O ursc att de mult. Cum supori s stai n aceeai
camer cu ea?
El i terse lacrimile cu dosul degetelor.
Vrem ceva de la ea. Ea nu vrea nimic de la noi.
Lydia se ntoarse, innd la piept un album mare de poze. l puse jos pe
taburetul de piele dintre canapele i se aez.

322
John vzu o fotografie de-a lui lipit pe copert. Cel puin, credea c era
fotografia lui. Faa i fusese zgriat cu un stilou.
Dumnezeule mare, murmur Joyce, trgnd albumul aproape.
Deschise la prima pagin, apoi la a doua, n timp ce John se uita peste
umrul ei. Amndoi rmaser fr cuvinte cnd vzur poze de-ale lui John
din coala general poze cu clasa, poze cu echipa, John alergnd n
uniforma echipei de atletism. Michael i catalogase fiecare moment din viaa
lui John de adolescent.
Barry a fost cel care a nrutit situaia, spuse Lydia.
Unchiul Barry, soul ei, fratele mamei lor.
Barry vorbea mereu despre tine, te folosea ca exemplu.
Exemplu de ce? vru Joyce s tie, evident ngrozit de album.
Michael a luat-o pe o cale greit dup ce tatl lui a plecat. Avea
probleme la coal. Drogurile nu tiu. Era un biat mai mare la coal care
i strnise interesul pentru ele. Michael nu ar fi fcut aa ceva de unul singur.
Joyce deschise gura, ns John o strnse de mn, oprind-o nainte s zic
ceva. Nu puteai obine ce-i doreai de la Lydia Ormewood dac i spuneai ce
s fac. Veneai la ea cu plria n mn i ateptai. John fcuse asta toat
viaa lui. tia c un singur cuvnt greit putea s distrug totul.
Barry credea c ai putea fi un exemplu bun pentru Michael, continu
Lydia. Mereu o duceai aa de bine la coal.
Oft.
Michael era un biat bun. Pur i simplu gravitase ctre anturajul greit.
John ddu din cap de parc nelegea. i poate c, la un anumit nivel, chiar
aa era. John nsui se lsase acaparat de anturajul lui Michael. La fel i
Aleesha Monroe. Ea i pierduse mereu vremea acas la Michael, fusese
acolo chiar n noaptea petrecerii. Avusese i prini buni, frai i surori care
erau primii la ei n clas. Ar fi ajuns John precum Aleesha dac Mary Alice n-
ar fi murit? i-ar fi irosit viaa ca i ea, orice s-ar fi ntmplat?
Lydia oft din nou.
L-am pus s se duc n armat, le spuse. Nu l-am lsat s stea degeaba
dup ce te-au luat. A luptat n rzboi. A ncercat s-i in n siguran pe
arabii ia i s-a trezit mpucat n picior pentru tot efortul lui.
Joyce era att de ncordat nct John aproape o putea auzi vibrnd
precum o coard de pian.
Lydia culese o scam de pe fust.
Dup aceea s-a ntors n Atlanta, s-a aezat la casa lui, i-a ntemeiat o
familie.
Se uit n sus, spre Joyce.

323
Fata aia cu care s-a cstorit, e clar c e ceva n neregul cu ea. Tim nu
e aa din vina lui Michael.
Ea vorbea cu convingere, iar John se uit prin camer, ncercnd s
gseasc poze cu Michael sau cu fiul lui. Pe polia de deasupra emineului nu
era altceva dect o vaz cu flori de mtase. Pe masa de metal de pe peretele
din spate nu se gsea dect un teanc de reviste i un telefon precum cel care
l avusese Joyce la ea n camer cnd era tnr. Pn i cordonul gros al
telefonului atrna ntr-o linie dreapt, de parc i lui i era fric s o supere
pe Lydia.
ntreaga ncpere era ca un mormnt.
A primit o medalie fiindc i-a salvat unei femei viaa, continu Lydia cu
mndrie. tiai asta?
Rspunsul lui John aproape i se bloc n gt.
Nu. Nu tiam.
A fost un accident de main. El a scos-o afar, nainte ca maina s
explodeze.
John nu tia ce s spun. Poate c Michael i salvase viaa unei femei, dar
le-a distrus-o pe a multor altora, vnzndu-le droguri femeilor de strad,
violnd i omornd pentru propria lui plcere.
Michael era bun, insist Lydia. Cealalt parte a lui fcu un semn din
mn, ca i cum nu ar fi avut importan tot rul pe care l fcuse fiul ei
acela nu era Michael al meu. Fiul meu era un biat bun. Avea att de muli
prieteni.
Atia prieteni pe care i fcuse dependeni de droguri puternice, gndi
John. Precum Aleesha.
i avea att de mult potenial, continu ea.
Nu poi face asta.
Lui Joyce i tremura vocea de nervi.
Nu poi s stai acolo i s ne spui ce nger a fost Michael. El a fost un
animal.
Joyce, ncerc John.
Ea nu tia regulile, nu tia cum s renune la control. Ei nu i aruncase
nimeni excremente n fa fiindc se uitase unde nu trebuia. Ea nu trebuise
niciodat s adoarm cnd un brbat de aizeci de ani din celula alturat i
optea c ai un trup frumos, spunndu-i n detaliu ce ar fi vrut s fac cu el.
Lydia ridic dintr-o sprncean.
Ar trebui s-l asculi pe fratele tu.
Nu ndrzni s vorbeti despre fratele meu.
Lui Lydia i se citi amuzamentul n ochi. John tia c pierduser. n acel
singur moment, pierduser totul.
324
M amenini? ntreb Lydia.
Joyce rbufni. Ridicndu-se de pe canapea, strig:
tiai c John nu a omort-o pe Mary Alice!
Nu tiam nimic.
Cum l poi apra?
John ncerc s o trag napoi pe canapea, dar Joyce l plesni peste mini.
Cum poi s stai bine mersi
Tu nu ai copii, aa c nu ai cum s tii, se rsti Lydia. Tu i cu
prietena ta.
Joyce strnse din pumni.
Nu, rspunse ea. Nu am copii. Ai dreptate. Nu am crescut niciun copil.
Dar nu am crescut nici vreun violator i uciga.
Lydia arta de parc fusese plmuit.
Nu ai niciun drept s vorbeti cu mine pe tonul sta.
I-ai spus mamei? vru Joyce s tie. Cnd te-ai dus la spital, atunci i-ai
spus ce s-a ntmplat, c fiul tu a omort-o pe Mary Alice, nu al ei?
Las morii s se odihneasc n pace, o sftui Lydia.
John nu tia dac se referea la Emily sau la Michael. Din partea lui, John
nu tia dac moartea lui Michael i adusese pacea. Cnd sttuse atunci n acel
beci, vruse cu toat fiina lui s cad n genunchi, s fac orice ca s-l
readuc pe Michael la via, ca apoi s-l omoare cu propriile mini.
Dar nu fcuse asta. n schimb, John o salvase pe Jasmine. Ea nu mai
respira, iar John respirase pentru ea, continund s o resusciteze timp de
patruzeci de minute pn cnd ambulana sosise la cabana pe care Michael o
cumprase n numele lui John. Aceleai mini care o mutilaser pe Cynthia
Barrett o aduseser la via pe alt fat. Trebuia s existe vreo dreptate n
asta. Trebuia s existe vreun fel de pace.
John o privi pe sora lui, cnd pi spre colul cellalt al camerei, lsnd
distan ntre ea i femeia care i distrusese familia. Joyce ncerca doar s l
apere. tia asta. Dar mai tia i c ea i distrusese orice ans de a-i mai
putea dovedi nevinovia.
Totui, trebuia s ncerce. John nvase s aib rbdare ntr-un fel n care
ea nu trebuise niciodat s afle. nvase de asemenea i cum s vorbeasc
cu persoanele care deineau controlul.
E suprat, i spuse lui Lydia, oferindu-i scuza pe care ea o ateptase. I-
a fost greu.
i-ai obinut libertatea, remarc ea. Ce altceva mai vrei de la mine?
Sunt o femeie btrn. Vreau doar s fiu lsat n pace.
Nu e chiar aa de uor.
Ai ieit afar, nu?
325
Spusese asta de parc era att de simplu, de parc John nu se uita mereu
peste umr, ateptndu-se mereu s-i pun cineva ctuele la loc, ca paznicii
s-l arunce din nou n celul cu Zebra. Aproape fcuse pe el cnd Will Trent
l trntise de perete. Erau unele nchisori din care pur i simplu nu scpai.
John trase aer adnc n piept, ncercnd s-i explice fostei avocate cum
funciona sistemul de justiie.
Sunt un agresor sexual care trebuie s se nregistreze. Un pedofil. Nu
pot s obin un loc de munc decent, s cumpr o cas. Nu voi avea niciodat
o via.
Dar Michael? se rsti ea. Nici el nu are o via.
Joyce scoase un sunet de dezgust. Sttea lng pian, cu minile
ncruciate. Semna cu tatl lor.
John se ntoarse din nou spre Lydia, vorbindu-i blnd, ncercnd s i
explice pas cu pas.
Michael a omort o femeie pe nume Aleesha Monroe.
Era o prostituat.
Deci se uitase la tiri.
A rpit un ofier de poliie, continu John. Oasele ncheieturii i-au fost
att de sfrmate nct probabil va rmne mereu cu dezabiliti.
Lydia nu avea un rspuns pentru asta.
A rpit o feti i a violat-o, aproape a omort-o n btaie.
Din cte am neles, spuse ea aspru, fata nu era lipsit de experien.
I-a rupt limba cu dinii.
Lydia i netezi din nou fusta, fr s zic nimic.
Michael i-a mucat limba, aa cum i-a fcut i lui Mary Alice.
Dac John nu s-ar fi uitat la Lydia, nu i-ar fi vzut reacia. Timp de o clip,
era sigur c fusese surprins.
tiu despre declaraia expertului dentar, spuse John.
Ea ridic brbia, sfidtoare.
Nu am nicio idee despre ce vorbeti.
Eu cred c ai.
Nu-mi amintesc nimic despre nicio declaraie. i chiar dac mi-a
aminti, nu mai pot face nimic acum n privina asta.
mi poi napoia viaa. Tot ce ar trebui s faci ar fi s dai o declaraie
sub jurmnt
Nu fi ridicol!
Asta e tot ce vreau, Lydia. Depune mrturie sub jurmnt c Michael
este cel care a ucis-o pe Mary Alice, i nu eu. Convinge-i s-mi tearg
cazierul, iar eu
Tinere, l ntrerupse ea din nou, pe un ton aspru.
326
Putea s-i dea seama din felul n care i inea corpul c totul se
terminase. Le art ua.
Vreau ca tu i sora ta s ieii din casa mea chiar acum.
John se ridic automat, mereu gata s asculte de ordine. Joyce era nc
lng pian. Avea ochii plini de lacrimi din cauza nfrngerii. Se zbtuse att
de mult pentru el, iar acum n sfrit i ddea seama c nu mai putea face
nimic.
mi pare ru, murmur ea.
El se uit prin cas, mausoleul pe care Lydia i construise cu banii pe care
i ctigase dnd n judecat corporaii i doctori i pe oricine care ar fi
comis o greeal de pe urma creia ea putea profita. Ea i petrecuse ore
ntregi alturi de el la nchisoarea local, ncercnd s-i nscoceasc
aprarea. n urm cu douzeci de ani i spusese s nu depun mrturie. Ea se
ocupase de testele de la laborator, de experi, de martori. Lydia fusese cea
care venise n acea zi la nchisoare s-i spun c totul se sfrise, c nu mai
existau alte ci pe care s poat merge. ncepuse s plng, iar el o
consolase.
John i mai aminti nc o zi, prima vizit pe care mama lui i-o fcuse dup
ce Zebra l rupsese n dou.
N-ai s te dai btut, i porunci Emily, strngndu-i minile lui John att
de tare nct i amorir degetele. M nelegi, Jonathan? N-ai s te dai btut.
Nu treceai prin douzeci de ani ntr-o nchisoare de maxim securitate
fr s nvei ceva. nchisoarea nu era altceva dect un ceas mare care nu se
oprea niciodat din ticit. Tot ce aveau cu toii era timp, i-i petreceau acel
timp vorbind. Se brfea despre planuri de evadare, de cum s-l njunghii
pe dobitocul care nu te-a respectat la coada de la masa de prnz dar nu
puteai s vorbeti mereu numai aiureli. n mod invariabil, toi ajungeau s
vorbeasc despre cum ajunseser la prnaie. Toi erau inoceni; li se
nscenase ceva de ctre vreun poliist corupt, fuseser trdai de sistem. Toi
aveau cte un plan s ias mai repede de acolo.
n 1997, Curtea Suprem a Statelor Unite a emis o decizie care a dus la
amenajarea de biblioteci juridice adecvate n toate nchisorile federale i de
stat. Nimeni nu tia ce anume nsemna adecvat, dar biblioteca de la
nchisoarea de Stat putea s concureze cu cea a oricrei faculti de drept, i
fiecare om din nchisoare ajungea n cele din urm cu nasul n vreun manual,
cutnd vreun pasaj obscur, vreo ordonan ezoteric, orice lacun pe care o
puteau exploata. Majoritatea deinuilor tiau mai mult despre lege dect
avocaii pe care statul i numise s-i reprezinte ceea ce era un lucru bun,
fiindc de obicei primeai ceea ce pltisei.
John ridic vaza cu flori de pe polia emineului.
327
Lydia se ridic, cu spatele eapn precum o scndur.
Pune-o jos!
El ridic vaza n mn. Era din cristal cu plumb, grea precum o crmid.
Probabil valora ct greutatea ei n aur. Singurul lucru de care i mai psa
acum lui Lydia erau banii: ci putea ctiga, ci putea pstra. Patru csnicii,
un fiu, un nepot, i nu putea s afieze dect acele obiecte reci rspndite
prin vila ei imaculat.
Ai o cas frumoas, Lydia, i spuse.
Amndoi! Ieii afar din casa mea imediat!
Casa ta, repet John, scond florile i dndu-le drumul, una cte una,
pe covorul alb, scump. Interesant mod de a privi lucrurile.
Am s sun la poliie.
Mai bine s te fereti nainte.
Ce?
Era ea btrn dar se mic repede cnd vzu c John ridicase vaza. El o
arunc cu mult deasupra capului ei, dar cioburile de sticl care se sparser
de perete czur pe canapeaua pe care ea fusese aezat.
Cum ndrzneti? ip Lydia.
Vaza probabil costa mai mult dect ctigase el de cnd ieise din
nchisoare, dar pe John l durea undeva de bani. Erau bogtai peste tot n
lume care triau n propriile lor nchisori, prini n capcan de propria
lcomie, ferii de restul lumii din jurul lor. Tot ce i dorea acum era
libertatea sa, i avea de gnd s fac orice pentru a i-o recpta.
Ct crezi c valoreaz casa asta? o ntreb pe sora lui.
Joyce rmsese nlemnit, cu gura cscat. Orice conflict din viaa ei se
rezumase la negocieri nflcrate i ameninri indirecte n jurul unei mese
de conferin sau la vreun club, servind Martini. Ameninrile indirecte nu
contau prea mult la nchisoarea de Stat.
Vreun sfert de milion de dolari? estim John. Vreo jumtate de milion?
Joyce scutur din cap, prea ocat ca s rspund.
Tu! spuse Lydia, ipnd nervoas. Tu ai exact un minut ca s iei din
casa asta nainte s sun la poliie s te aresteze.
Un milion de dolari? ndemn John. Hai, Joyce. Tu nchei contracte cu
proprieti n fiecare zi. tii ce valoare are o cas.
Joyce scutur din cap de parc nu l nelegea. Apoi fcu ceva ce l
surprinse. Arunc o privire n jur agitat, uitndu-se la tavanul nalt,
ferestrele mari care ddeau ntr-o grdin perfect ngrijit. Cnd se uit
napoi la John, i ddu seama c nc era confuz. Dar avea ncredere n el.
Ea avea destul ncredere n el ct s zic Trei.
Trei milioane, repet John, fr s-i vin s cread.
328
El se crezuse bogat cnd scosese cei trei mii opt sute de dolari pe care
Michael i lsase n contul trecut pe numele lui John.
mparte asta la douzeci de ani, spuse el, i obii ct? Vreo sut
cincizeci de mii de dolari pe an?
Joyce ncepea ncet s se prind.
Da, Johnny. Atta e.
Nu mi se pare destul, ie?
Ochii ei lucir i zmbi.
Nu.
Ct crezi c are n banc?
Se ntoarse nspre Lydia.
Poate ar trebui s te ntreb pe tine toate astea.
Ar trebui s iei pe u, dac tii ce e bine pentru tine.
Ce fel de main conduci? Mercedes? BMW?
Se simea precum un avocat la o emisiune TV. Ar fi putut fi avocat. Dac
nu l-ar fi cunoscut niciodat pe Michael Ormewood, poate John Shelley ar fi
putut fi doctor sau avocat sau profesor sau ce? Ce ar fi putut fi? N-avea s
tie niciodat. Nimeni nu avea s tie vreodat.
John?
Joyce prea ngrijorat. Rmsese prea tcut.
Vocea lui nu i mai era la fel de puternic cnd o ntreb pe Lydia:
Dar inelul tu de pe deget? Ct valoreaz?
Iei din casa mea!
Eti avocat, i spuse John. E clar c ai dus o via bun dnd oamenii n
judecat i lundu-le tot ce aveau.
Art nspre cas, spre toate lucruoarele ei inutile.
Vreau s iei de aici! i porunci Lydia. Vreau s iei de aici chiar acum.
Vreau casa asta, i spuse, plimbndu-se prin camer, gndindu-se ce ar
putea-o face s cedeze.
Lu de pe perete o pnz monocrom.
Vreau asta, i spuse, dndu-i drumul jos cnd se duse mai departe.
Vreau pianul acela.
Se duse ctre Joyce, gndindu-se c orice s-ar ntmpla, nimic nu avea s
conteze pentru el mai mult dect faptul c tia c ea credea n el. Michael
ncercase s-l distrug, dar acum nu mai era. Nimic nu putea schimba
trecutul. Singurul lucru asupra cruia se puteau concentra acum era viitorul.
De cte ori a strigat mama la noi s exersm gamele? o ntreb pe sora
lui.
Tot timpul.
John i plimb degetele pe clape.
329
I-ar plcea sta, spuse, cntnd cteva note pe care i le aminti de
acum un milion de ani. I-ar plcea ideea ca eu s m apuc din nou de pian.
Da, consimi Joyce, cu un zmbet trist pe chip. Cred c i-ar plcea.
Oprii-v! rcni Lydia.
Eu cred c ar trebui s ai grij cum vorbeti cu mine, o preveni John.
Lydia i duse o mn n old.
Nu ai nici pe puin destule dovezi pentru o condamnare penal. Chiar
i cu ultimele aluzii pe care le-ai adus mpotriva fiului meu.
Dovezile nu sunt la fel de importante n cazul unui proces civil. Doar
tii asta.
tii pentru ci ani pot s tot amn depoziiile i audierile?
Rnji cu toi dinii. Vorbea pe un ton blnd, fragil.
Sunt o femeie btrn. A fost un oc cumplit. Am zilele mele bune i
cele rele
Pot s i blochez fondurile, i spuse John. Sunt sigur c ai s ai destule
zile rele locuind ntr-o garsonier pe oseaua Buford.
Nu m poi amenina.
Dar presa? ntreb el. Joyce te-a gsit. Sunt sigur c i reporterii ar
putea. Mai ales dac i ajut ea puin.
Am s sun la poliie, l preveni Lydia, ndreptndu-se eapn ctre
telefon.
Tot ceea ce i cer e o mrturie sub jurmnt. Spune-le doar c am fost
acuzat pe nedrept, c Michael a ucis-o pe Mary Alice, nu eu, i n-ai s m mai
vezi niciodat.
Sun chiar acum la poliie s te scoat din casa mea.
Cum i-ar conveni ca nite reporteri s-i vin la u? Cum ai vrea s le
explici c tu ai tiut c fiul tu e un uciga i nu ai fcut nimic ca s l opreti?
Ea i ddu jos unul dintre cerceii ei mari i duse receptorul la ureche.
N-am tiut nimic de genul sta.
Michael mi-a spus un lucru amuzant n beciul acela, mtuico.
Degetele i pluteau deasupra butoanelor, dar nu le aps.
tia c avea s moar. Era convins sut la sut c avea s moar i a
vrut s-mi spun ceva.
Cordonul se lovi de masa de metal cnd Lydia ls receptorul s-i alunece
spre umr.
Michael mi-a spus c a omort-o pe Mary Alice i c tu tiai asta. A zis
c a fost ideea ta s m acuzi pe mine. A spus c tu ai plnuit totul de la bun
nceput.
i fcu din ochi.

330
Mrturisirile pe patul de moarte nu sunt considerate mrturii
indirecte. Nu dac persoana tie c va muri.
Lydia strnse mai tare receptorul n mna ei osoas.
Nimeni n-o s te cread.
tii poliista aia pe care a luat-o pe care a rpit-o, aproape a omort-o
n btaie i pe care era gata s o violeze i s o omoare?
i cobor vocea de parc i mprtea un secret. Cred c l-a auzit i ea
spunnd asta.
Masa se trnti de perete cnd Lydia i ls greutatea pe ea. Ochii i
scnteiau de indignare.
Pe cine crezi c o s cread procurorul cnd o s ncerce s se decid
dac s te acuze sau nu de obstrucionarea legii, privare de libertate i
complicitate?
Din receptor se auzi un zgomot, o voce nregistrat care spunea c dac
voia s fac un apel, atunci s nchid telefonul i s ncerce din nou.
Procurorul va veni la noi, continu John. M va ntreba pe mine i o va
ntreba pe Joyce dac vrem s depunem sau nu plngere penal mpotriva
ta.
Din telefon se auzi un ton de ocupat, rsunnd n camera cavernoas.
Las-m s-i zic un lucru pe care l-am aflat, Lydia: Michael era un
prdtor, dar tu erai portarul. Tu erai cea care tia cine era el i tot i-ai dat
drumul n lume.
Nu
Hai f-o, o provoc. Formeaz numrul. D telefon.
Lydia se holb la el cu ochii plini de lacrimi nervoase. Putea aproape s o
vad procesnd totul, mintea ei de avocat analiznd toate unghiurile, toate
opiunile. Undeva, n casa aceea precum o nchisoare imaculat, el auzi un
ceas ticind. John numr n gnd btile, trgnd de timp.
Bine, ncuviin ea ntr-un sfrit. Bine.
John tia la ce se referea, dar voia s o aud zicnd asta, voia s fie cel
care s o fac s zic asta.
Bine ce?
Mna ei i tremur att de tare nct abia putu s pun receptorul napoi
n furc. Nu se putea uita la el. Vocea i era plin de umilin.
Zi-mi ce trebuie s fac.

331
Capitolul 40

18 FEBRUARIE 2006

Will asculta albumul Devils and Dust al lui Bruce Springsteen n timp ce
peria celul. Nu era sigur de ce vecina insistase s o perieze. Blana lui Betty
era scurt. Nu nprlea tare. Will presupuse c originea sarcinii era cumva
legat de pura plcere a cinelui n ce privea acea senzaie; totui, vecina lui
nu i se pruse niciodat ca fiind prea interesat de confortul cinelui.
Nu c i atribuise celului o personalitate, dar nu putea nega faptul c i
plcea s fie periat.
Will auzi soneria i se opri n mijlocul micrii. O auzi din nou, apoi nite
bti n u.
Oft. Puse jos peria i i rul n jos mnecile de la cma. O ridic pe
Betty ntr-o mn i se duse la u.
De ce dracu i-a luat att?
Am presupus c erai tu.
Angie fcu o grimas, ceea ce i veni greu avnd n vedere c faa nc i se
vindeca. Avea un bandaj pe frunte i obrazul i devenise din negru, galben.
Plasturii de pe degete i acopereau mai multe custuri. Avea braul drept
ntr-un ghips de culoare roz neon, cu uruburi de metal n jurul ncheieturii,
unde oasele i fuseser fixate la loc.
Will se uit peste umrul ei i-i vzu maina parcat n strad.
Ai condus pn aici?
Aresteaz-m.
De ce? o ntreb. Trebuie s te arestez ca s nu prseti oraul?
Nu de data asta.
Nu m lai pentru John?
Ea rse.
Lui deja i-a distrus un nenorocit jumtate din via. M-am gndit s-l
las s-i triasc cealalt jumtate n pace.
Nu te-ai culcat cu el?
Bineneles c m-am culcat cu el.
Will se dezumfl, dar nu putea spune c era surprins.
Vrei s intri?
Hai s stm aici, suger ea, aplecndu-se cu greutate s stea pe
verand.

332
Cu reticen, Will i se altur. inea cinele strns la piept, iar Betty i
ls capul jos, ascunzndu-i botul n vesta lui.
E smbt, i spuse Angie. De ce pori costumul la?
mi st bine.
Ea se ciocni cu umrul de al lui, tachinndu-l.
Crezi?
ncerc s fac o glum pe seama asta.
tii, nu port nimic pe sub pantaloni.
Ea rse jucu.
El zmbi, bucurndu-se de naturaleea dintre ei.
De ce e sexy cnd spui tu asta, dar nu i cnd zic eu?
Fiindc genul de brbat care nu poart chiloi se nvrte de obicei prin
parcurile de joac, cu multe dulciuri n buzunare.
Am i eu dulciuri n buzunare, i spuse. Vrei s bagi mna nuntru s
vezi?
Ea rse din nou.
Numai vorba e de tine, domnule Trent. Numai vorba.
Da, recunoscu. Ai probabil dreptate.
Amndoi priveau spre strad. Adierea vntului purta zgomotele traficului
de pe Ponce de Leon; claxoane care trmbiau, oameni care strigau. Will auzi
clinchetul unor clopoei de vnt n deprtare i un biciclist trecu pe lng
cas.
Te iubesc, spuse Angie, foarte tcut.
Betty se mic. El simi o vibraie n piept.
tiu.
Tu eti viaa mea. Mereu ai fost acolo.
nc mai sunt aici.
Ea oft din greu.
Am vorbit cu tine cnd eram n beci. nainte s vii.
Ea fcu o pauz, iar el tia c se gndea din nou la acel loc oribil.
i-am promis c te voi prsi dac voi scpa de acolo cu via.
Nu m-am ateptat niciodat s-i ii promisiunile.
Ea rmase din nou tcut. Un alt ciclist trecu, ritul metalic al roilor
sunnd precum un cmp de cosai. Will se gndea s-i pun braul pe dup
umerii ei, apoi i aminti de rana produs de sticl. Era pe cale de a-i pune
braul n jurul mijlocului ei, cnd ea se ntoarse nspre el.
Chiar nu sunt bun pentru tine.
Multe lucruri nu sunt bune pentru mine.
i ddu nite exemple.
Ciocolata. ndulcitorii artificiali. Fumatul pasiv.
333
Pasiune, i spuse ea, ducndu-i pumnul la inim. Vreau ca tu s ai
parte de pasiune, Will. Vreau s tii cum e s te ndrgosteti de cineva, s
stai noaptea treaz, gndindu-te c ai s mori dac nu poi fi cu acea
persoan.
Singurul lucru pe care el reui s-l spun era:
Am stat treaz multe nopi gndindu-m la tine.
Fcndu-i griji n privina mea, adaug ea. Eu nu sunt ca o pereche
veche de pantofi pe care i poi purta toat viaa doar fiindc sunt comozi.
Will nu tia c era ceva n neregul cu a fi comod, dar nu coment nimic,
ntrebnd n schimb:
Unde am s mai gsesc o femeie cu standarde att de joase ca tine?
Nu e Amanda Wagner disponibil?
Vai, gemu el. Asta e de-a dreptul dureros.
Aa merii, analfabetule.
El rse i Betty se foi.
Doamne, ce pocitanie.
l btu uor pe Will cu mna pe picior.
Ajut-m s m ridic.
Will o prinse cu mna de braul bun.
Unde te duci?
S caut oferte de munc.
Art nspre ncheietura ei rupt i minile distruse.
N-am s stau la un birou pentru urmtorii douzeci de ani, iar ei nu
sunt destul de disperai nct s-mi dea un pistol.
Ridic din umeri.
i n plus, ar fi plcut s gsesc un loc de munc unde nu ar trebui s
m mbrac ca o trf dect dac asta vreau eu.
N-ai neaprat nevoie de un serviciu, se oferi el.
Ea rse tare, surprins.
Porcule. Chiar crezi c eu a sta acas s gtesc i s fac curat ct timp
tu te duci la munc?
S-au ntmplat alte lucruri i mai grave.
M ndoiesc.
Lui Betty nu i-ar strica o mam.
Lui Betty nu i-ar strica o pung de plastic peste cap.
Eu
Iute, Angie se ridic pe vrful degetelor i-i duse gura la gtul lui. Buzele
i erau moi pe pielea lui. i putea simi respiraia cald i vrful degetelor ei
apsndu-l pe umeri.
Te iubesc, i spuse ea.
334
El se uit dup ea cum pea pe alee, inndu-i mna cu ghipsul roz pe
lng corp. Se ntoarse o dat s-i fac semn din mn, apoi se urc n
main i plec.
Era aproape mndr de tieturile care i acopereau faa i minile. Era ca
i cum ar fi gsit un mod de a arta n exterior ceea ce ea simise mereu n
interior. El nu o ntrebase ce se ntmplase n acel beci, nu dorise s se uite
prea atent la unghiul rnilor lui Michael sau s numere de cte ori fusese
njunghiat. Will dorise doar s o in n brae, s o duc sus i s o in n
siguran ct de mult timp putea. i ea l lsase.
Will nu era sigur ct de mult sttuse acolo, uitndu-se la strada pustie.
The Boos cnta Leah, iar Betty i sforia lng piept, cnd o main Chevy
Nova parc pe aleea vecinei.
Betty se trezi cnd auzi portiera trntit.
Will travers curtea, ndreptndu-se ctre femeie, care btea un ru din
lemn n pmnt cu tocul pantofului.
V pot ajuta? o ntreb.
Ea tresri, ducndu-i mna la gt.
Doamne, ce m-ai speriat.
M numesc Will Trent.
Art ctre casa lui.
Locuiesc alturi.
Ea se uita la cine, strmbnd din nas.
Mama a zis c a murit.
Betty?
Da, Betty. Am dus-o la un azil.
Will i ncrei fruntea.
Poftim?
Pe Betty, mama mea.
Femeia nu avea rbdare; era clar c nu voia s fie acolo i cu siguran c
nu voia s-i explice nimic lui Will.
Locuiete la un azil acum. Vindem casa.
Dar, ncerc Will s zic, am auzit-o
Se uit n jos la cine.
Noaptea, cteodat. Ea mama ta striga la cineva pe nume Betty.
Striga la ea nsi, domnule Trent. Nu ai observat niciodat c i
lipsete o doag?
Se gndi la strigtele din mijlocul nopii, la felul n care cteodat se
apuca de cntat cnd i uda florile de plastic de pe verand. Aceste lucruri
nu i se pruser ciudate n mod deosebit, mai ales avnd n vedere
excentricitile cartierului. Era greu s iei n eviden pe o strad unde ase
335
hipioi locuiau ntr-o cas cu un singur dormitor, o cas vopsit n culorile
curcubeului, un Weinermobile puin mai ncolo de o biseric de menonii i
un analfabet de un metru nouzeci i cinci care-i plimba celuul cu o les
roz.
Femeia avea un pistol de capsat cu care ata de ru un afi pe care
scria De vnzare, direct proprietar.
Aa, spuse ea. E bun aa.
Se ntoarse ctre Will.
Cineva o s vin zilele astea s strng lucrurile din cas.
Aha.
Ea i puse napoi pantoful, apoi arunc pistolul cu capse n main.
Ateapt, spuse Will.
Ea se urc totui n main, cobor geamul i porni motorul.
Ce s-a ntmplat?
Cinele, spuse, ridicnd-o pe Betty, dac ntr-adevr aa o chema. Ce s
fac cu ea?
Nu-mi pas, rspunse ea, strmbnd din nas din nou cnd se uit la
cine. Mama nu putea s suporte obolanul la.
Mi-a zis Peri-o, spuse el, de parc asta i-ar fi modificat amintirile.
Probabil a zis Speri-o.
Dar
Femeia deveni iritat.
Doamne iart-m, du-o naibii la adpostul de cini.
Ea privi peste umr apoi iei de pe alee, aproape dnd peste un trector
care fcea jogging. Ambii brbai se uitar cum maina vir brusc, dnd
peste tomberonul lui Will.
Brbatul i zmbi lui Will, ntrebnd:
O zi proast?
Da.
Will nu fusese pe ct se putuse de politicos, ns momentan avea
probleme mai mari pe cap.
Se uit n jos la Betty. Ea i nclin capul pe pieptul lui, ochii mari pe
jumtate nchii de exaltare, cu limba scoas ntr-o parte, uitndu-se n sus
la el. Dac ar fi fost pisic, ar fi tors.
Rahat, murmur el, ntorcndu-se spre cas.
i aminti ce spusese femeia. nc i mai putea auzi vocea piigiat n
ureche. Cnd intr n cas, o puse pe Betty jos, iar ea o lu la fug pe podea,
sri pe canapea i se aez la loc pe perna ei.
Will nchise ua de la intrare, oftnd din greu. Un brbat care crescuse
ntr-un orfelinat n-ar putea duce niciodat un cine la adpost.
336
Chiar dac era un Chihuahua.

337
NOTA AUTORULUI

Fiind scriitoare, am avut marea plcere de a cltori n unele dintre cele


mai frumoase locuri din lume, dar nu iubesc niciun ora mai mult dect
Atlanta, oraul meu natal. Mereu am fost de prere c scriitorii sunt
mincinoi profesioniti i cred c mincinoii buni tiu cum s mbine
adevrul cu ficiunea, ca povestea lor s par credibil. n acest roman am
ncercat s redau atmosfera oraului meu zonele pe care le ador, cele prin
care nu m-a plimba dup lsarea ntunericului, i toate celelalte. Am mai
schimbat cteva lucruri, nume de strzi, cldiri i cartiere, aa c dac dorii
s vizitai frumosul nostru ora, v-a recomanda s cumprai o hart.
Primria de Est a fost la un moment dat un magazin Sears, ns, dei
exist mai multe agenii de stat n aceast cldire, ea nu este nicidecum
instituia pe care am descris-o. La momentul n care am scris aceast carte,
Grady Homes era propus pentru demolare. Cum e cazul cu majoritatea
oraelor metropolitane, am nceput i noi ncetior s eliminm toate
locuinele la preuri accesibile i cele subvenionate. Pentru mprumuturi
pn la primirea salariului, firmele cer dobnzi de la 300% pn la 500%.
Chiria lunar pe care am menionat-o pentru pensiune este cea obinuit, la
fel i taxa de la stat. Abonamentele pentru autobuz, hainele i multe altele
dintre luxurile pe care i le permit muncitorii cu salarii mici au fost toate
verificate.
Din fericire, niciodat nu am avut ocazia s vizitez nchisoarea de Stat i
majoritatea informaiilor pe care le-am menionat provin de pe Internet
(www.deor.state.ga.us). Deinuii care au fost condamnai la moarte sunt
personaje reale, i din cte tiu eu, vrstele lor sunt corecte. Atlanta s-a aflat
n mod constant printre cele mai violente orae din America. Peste o mie de
violuri au fost declarate n zona metropolitan a Atlantei
(www.ganet.org/gbi). La nivel naional, aproximativ 44% dintre victimele
violurilor au sub optsprezece ani, iar 15% au sub doisprezece ani
(www.nevc.org). n Statele Unite ale Americii, se estimeaz c, n fiecare
minut, 1,3 femei sunt violate.
Exist o spltorie auto pe oseaua Piedmont care are afar o goril ce
face semne din mn, ns acestea sunt singurele asemnri. Echipa Falcons
nu a participat anul acesta la Super Bowl. Ducktown este un ora adevrat
din Tennessee. Fostul erif al districtului DeKalb, Sidney Dorsey, a fost ntr-
adevr gsit vinovat de a fi ordonat uciderea succesorului su, Derwin
338
Brown. Primarul oraului Blue Ridge avea ntr-adevr un fotoliu lng ringul
de bti cu cocoi. A fost citat spunnd c mbtrnete i c se poate ca n
curnd s se lase de politic i de cocoi.
Aaa, i credei-m, cinii chiar nu ar trebui s mnnce brnz.

339
MULUMIRI

Acum doi ani, am decis c vreau s scriu o carte care s nu fac parte din
seria Grant County. Aceasta a fost o idee riscant, iar eu am tiut c oamenii
vor crede fie c sunt foarte deteapt, fie foarte nebun. Aa c mai nti, le
mulumesc lui Kate Elton, Kate Miciak i Victoria Sanders fiindc nu m-au
internat la ospiciu nc i fiindc m-au lsat s-mi scot aceast poveste
din cap.
Ca de obicei, domnul doctor David Harper a fost amabil i a verificat
pentru mine toate detaliile medicale. Trish Hawkins mi-a rspuns mulimii
de ntrebri pe care le-am avut n legtur cu dificultile de nvare, iar
Debbie Teague mi-a mprtit experiena ei ca i persoan care sufer de
dislexie. JS mi-a explicat dificultile unui criminal gsit vinovat i mi-a
verificat unele informaii despre droguri. Jeanene English a vorbit cu mine
despre enigmatica creatur pe nume Chihuahua.
De la Delacorte, a vrea s le mulumesc lui Irwyn Applebaum, Nita
Taublib, Barb Burg, Susan Corcoran, Betsy Hulsebosch, Cynthia Lasky, Steve
Maddock, Paolo Pepe, Sharon Propson, Sharon Swados, Don Weisberg,
Caitlin Alexander, Kelly Chian, Loyale Coles i echipei de vnzri de la
Editura Random House. Lisa George, mulumesc c m-ai lsat s vorbesc cu
prietenii ti.
De la Random House UK: Mike Abbott, Ron Beard, Faye Brewster, Mike
Broderick, Richard Cable, Georgina Hawtrey-Woore, Clare Lawler, Simon
Littlewood, Dave Parrish, Gail Rebuck, Emma Rose, Claire Round, Susan
Sandon, Trish Slattery and Rob Waddington.
Billie Bennett-Ward, Rebecca Keiper, adevrata Martha Lam, Fidelis
Morgan i Coleen Winters mi-au fost prieteni de ndejde. Tatl meu a avut
mereu grij de mine n muni, iar DA a fost mereu acas cnd m-am ntors.

340
RECENZII

Triptic ofer tensiunea care te ine cu sufletul la gur tipic romanelor


lui Slaughter Fascinant i atractiv Ca i celelalte cri ale lui Slaughter,
sfritul conine suficient aciune brusc i zgomotoas nct s-i vin
greu s te dezlipeti de pe scaun.

San Francisco Chronicle

Talentul lui Slaughter de a construi o tensiune pe mai multe niveluri n


timp ce demonteaz personalitile traumatizate i d acestui thriller un
sfrit exasperant.

USA Today

Aceasta este una dintre crile rare care m fac s spun n gura mare: o,
nu o, nu o, nu i apoi s-i povestesc primei persoane pe care o vd ce
s-a ntmplat i ct de mult mi-a fi dorit s nu fi fost aa Fr s dau prea
multe detalii, a putea spune c aceast carte are de toate: enigme, suspans,
dragoste deznodmnt care te ine pe marginea scaunului i dinadins n-
am s spun i ce altceva Ateptai s aflai singuri, fiindc fr ndoial vei
citi i ndrgi Triptic.

Kirkus Reviews

V va face s dai pagin dup pagin.


Revista OK!

O poveste fascinant i deprimant despre destinele intersectate a trei


brbai Crearea intrigii i a personajelor este, ca de obicei, captivant i
ingenioas i n plus are i cteva ntorsturi.

Romantic Times

Diabolic de iste.

BookPage
341
Un sfrit surprinztor i foarte satisfctor. Slaughter caut fr nicio
reinere s gseasc ce se ascunde sub aparene n acest roman ireproabil.

Ft. Lauderaie Sun-Sentinel

Nu am putut lsa cartea din mn. Slaughter atrage cititorii n vieile


dezordonate ale acestor oameni n timp ce duce suspansul la cote maxime.
Personajele sunt complexe, cu secrete surprinztoare, i nu exist nicio
scen care s fie n plus. Pe alocuri am fost ngrozit, ntristat, dar mereu
fascinat de aceast lectur minunat.

Freshfiction.com

virtual-project.eu

342