Sunteți pe pagina 1din 32

1

CINE ESTE BILL GAZON?

n cutarea surorii sale pierdute

Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc


astzi neamurile, a distrus temelia a mii de familii,
susintorii lor cznd pe cmpul de lupt, iar unii
membri risipindu-se la toate vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i
bruma de avere ce o agonisise acesta. Rmas astfel
singurul susintor al familiei, se strduie s-i
cldeasc o existen nou. n pieptu-i ns colcie
dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se avnta
prin ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe
fiica ei Thea, sora lui Bill Gazon, care, cnd nici nu
mplinise bine zece ani, a fost trimis, cu puin nainte
de izbucnirea rzboiului, la o familie prieten din
Moscova, spre a-i petrece acolo vacana. De atunci
ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon
hotrrea de a cuta pe sora-i disprut i, n cele din
urm, reui chiar s-o conving s-l lase s plece. Trebui
ns s-i fgduiasc solemn c nu se va abate
niciodat de pe calea cinstei. i, astfel, sprijinindu-se
numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii.
Destinul i datoria ce i-o luase de a gsi pe sora sa l
purtar prin ri strine, unde avu de nfruntat

2
nenumrate pericole. n acelai timp ns, cunoscu
diferite categorii de oameni i neamuri, din proprie
experien, mult mai bine dect din cititul attor cri
de cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat
simpatie de dnsul i parcurgnd, n tovria lui, cele
mai variate primejdii, prin mijlocul rilor i locuitorilor
de pe toate continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s
rzbat prin nsei forele lui ptrunde rostul i sufletul
noroadelor, iar nu cltorul care e narmat cu bani.
Acesta nu va vedea dect partea superficial, pe cnd
cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon, pornind
aproape fr nicio lescaie, ci bizuindu-se numai pe
munca lui, va tri evenimente i va trece prin emoii,
adeseori de un tragic zguduitor, ce nu sunt date omului
bogat s le guste.
S-l nsoim!

3
Nebunul de pe oseaua
caravanelor
Capitolul 1
Regele drumului
Stepa se ntindea ht, departe. Dunele de nisip se
asemnau cu o mare amorit. Doar pe ici-colea cte o
fie ntunecoas de pdure cu pini ntrerupea verdele
monoton. Pinul este pomul caracteristic al Siberiei.
Moliftul i coconarul sunt cu mult mai rari. De
asemenea, se vd rar i mesteacni. n curnd, i aceste
resturi de codri vor cdea prad securii, cci n ara
aceasta nu exist nicio administraie silvic i toate

4
obiectele casnice sunt de lemn
Bill Gazon se ls obosit pe marginea oselei.
De fapt, cuvntul e prea pretenios, cci nu era dect
un drum larg, nisipos.
n maruri lungi, istovitoare, Bill Gazon ajunsese la
lacul Baical.
Se abtuse din direcia-i iniial i de la nzuina de a
se apropia ct mai repede de grania indian.
Banii i se topiser. i cumprase n Irkutsk o pereche
de cizme i se servise de tren pn la Verchne-Udinsk.
Era acum la vreo dou sute de kilometri de grania
Mongoliei, la marginea unui strvechi drum al
caravanelor i nu tia ncotro s mearg mai departe.
O, sfinte Arhanghele! Iat c vntul m duse
printr-o regiune oribil. Dac mai stau mult aici, m
prefac i eu n nisip.
i aprinse o lulea, se tolni i se uita sus spre nori. Era
ntotdeauna ntr-o situaie neplcut, n lunga-i
cltorie, ori de cte ori i punea ntrebarea: ncotro?
ce m fac de acum? i nu tia ce rspuns s-i dea. Era
acum Septembrie i nopile se nspreau din ce n ce.
Ca s doarm peste noapte afar, nici c era de gndit.
Trebuia s vad ca s-i caute ct mai repede un
serviciu i apoi s ajung ntr-un mod oarecare n India,
unde s gseasc pe sora sa Thea.
i, cum sta i chibzuia n ce fel s-i continue cltoria,
auzi la spatele su o voce care mai mult hria dect
cnta. Sri n sus i se uit n jur. Cine s fie
singuraticul cntret care mormia aci Dumka,
cntecul naional ucrainian.

5
Melodia aceasta, de o frumusee trist, parc-i
ondula notele peste step.
i iat c Bill Gazon zri pe cntre. Un moneag, n
zdrene murdare, de care atrnau tot felul de
marafeturi, venea n direcia lui, fr nicio grab, mai
mult cltinndu-se dect mergnd i proptindu-se ntr-
un b. Caraghiosul btrn trebuie s fi zrit abia acum
pe Bill Gazon, care se ridicase de tot, cci ncet s
cnte, oprindu-se i uitndu-se bnuitor la necunoscut.

6
7
Eu sunt arul drumului. Tu cine eti, strine? Mam-
ta nu i-a cntat la leagn prin meleagurile astea.
Bill Gazon susinu privirea scruttoare a btrnului
i-i dete pe dat seam c are n faa sa un scrntit la
creier.
Se nclin uor i zise:
Mrire ie, luminate mprat! Coboar-te din
nlimea ta i fumeaz o lulea cu mine, strinul venit
de departe.
Btrnul pru foarte ncntat c Bill Gazon l
recunotea mprat i, cu un gest teatral, i oferi mna,
aezndu-se lng el pe pmnt.
Scoase din fundurile de neptruns ale buzunarelor
sale o lulea fcut din lemn de cocotier i o ndop cu
tutunul oferit.
Dup ce trase cteva fumuri, se lipi de Gazon.
De ani ndelungai eu sunt suveran atotputernic al
acestui drum; toi de pe aci mi sunt supui i trebuie
s-mi plteasc dri. Eu sunt ns un suveran blnd i
toi se simt bine pe lng mine.
O, nobile ar, eu sunt om srac! Cutreier lumea n
cutare a surorii mele i n-o pot gsi. Oameni ri mi
pun piedici i vor s m rpuie.
Ii voi ajuta eu.
Bill Gazon se uit mirat la nebun. Ct pe aci s
izbucneascl n rs. Cum sa-l ajute bietul smintit?
Btrnul ns continua s fumeze n tcere, aproape
solemn, ctnd int n zare. Bil Gazon urm direcia
privirii lui. Departe de tot, un nor de praf se strnise pe
osea.

8
Ce s fi fost?
Btrnul nu prea dispus de o lung convorbire, aa
c amndoi fumau n tcere.
S atepi s bei ceaiul, este n Rusia un proverb
obinuit.
Norul de praf se apropia ncet. n cele din urm, Bill
Gazon putu distinge o caravan de care cu boi,
escortat de nite clrei mongoli. Murdari. Erau ca la
aizeci de care primitive, la care era njugat cte un bou.
La fiecare dousprezece, cte o cluz mergea lng cel
dinti, vitele de la celelalte fiind legate de carul
precedent, astfel c toate erau silite s mearg n acelai
pas i aceeai direcie.
Cum se apropi caravana, care amintea de vremurile
de emigraie ale popoarelor, btrnul se scul. Fu
numaidect recunoscut de Mongoli i salutat cu chiote.
Ei, ar ceretor, mai trieti? Vine o iarn rece.
Ridic-i cortul i vezi de-i f rost de o femeie. Ca ar, ai
putina s alegi din mulimea supuselor tale.
Btrnul nu se sinchisi de aceast ironie. Ridic
solemn o mn i toat ceata se opri numaidect.
Mongolii l inconj urar, rznd. Prea s le fie foarte
cunoscut, deoarece se serveau mereu de acelai drum.
Din toate prile, i se ntinser tutun, ceaiu, pine i
pastram tare ca fierul.
El le lu pe toate, ca i cum ar fi fost un drept al lui,
iar nicidecum pomeni.
V poruncesc s m ducei pe mine i pe musafirul
meu la Troizkossawsk, unde avem de rezolvat nite
afaceri importante.

9
Clreii se uitar abia acum la Bill Gazon cu acea
nencredere cu care e ntmpinat acolo orice strin, fr
a se aduce, totui, vreo atingere spiritului de
ospitalitate.
Urmar salutri reciproce i strngeri de mini. Fiind
musafirul btrnului, i se fcu i lui loc ntr-un car.
El nu atept s fie poftit de dou ori. Tot mai bine s
fii dus dect s alergi.
Afar de aceasta, era nc un drum lung pn la
Troizkossawsk i, cnd eti ntr-o tovrie plcut,
supori mai uor o cltorie monoton. Putu acum
observa mai cu amnunime carul, la care nu se zrea
nici mcar o singur bucat de fier. Totul dar absolut
totul era fcut din lemn. Roile erau nite discuri de
lemn, fr cercuri de fier, din care cauz i pierduser
de mult forma rotund. Pn i osia era de lemn,
nvrtindu-se odat cu roile.
Animalele fur iari mboldite cu zbierete i cursa de
hodorogeal ncepu. Bill Gazon, care nu era nc
obinuit cu asemenea fel de cltorie, constat prea
curnd, dup zdruncinul corpului su, deosebirea
dintre o trsur european i carul acesta de pe vremuri
strbune.
Era ns vesel c-i poate mcar n acest mod crua
picioarele i cizmele.
Avea de mulumit arului acestui drum c fusese luat.
Pe sear, cnd se opri convoiul spre a mne peste
noapte n step, sub cerul liber, le iei inainte o
caravan de cmile. Erau dromaderi: cmile cu dou
cocoae, ncrcata fiecare cu cte trei baloturi.

10
Conductorii caravanelor se salutar cu chiote. Cea
venit n urm voia i ea s ramie peste noapte aci;
fiecare ns i ridica n alt parte cortul.
Lui Bill Gazon i veni pofta s clreasc i el ca un
Mongol pe o cmil. Se duse dar la tabra celei de a
doua caravane i ncerc s lege vorb cu clreii. Nu le
pricepea graiul, n schimb ns limbajul minilor i al
feei.
n curnd, se ncurc cu ei ntr-o convorbire animat,
schimb cu ei tutun, bur mpreun ceai i mncar
orez.

11
12
n cele din urm, le dete de neles c ar dori grozav s
clreasc pe o cmil.
Amfitrionii ncuviinar i el se duse s-i aleag un
animal.
Cum socoti c a gsit pe cel potrivit, se instala ntre
cele dou cocoae, ceea ce nu-i fu greu, toate animalele
zcnd jos. La un strigt al Mongolilor, cmila se ridic,
cltinnd-se, de ct paci s-l arunce jos.
n netiina sa, Bill Gazon i alesese o cmil de
povar, inapt pentru clrie. Nefiind obinuit s
poarte n spinare un clre, mugi i o lu razna, n
salturi mari, n stepa ntins i ntunecoas.
El avu senzaia c se afl ntr-o luntre, pe o mare
bntuit de furtun. Puteai chiar s te mbolnveti de
rul de mare, pe spinarea acestei nave a deertului. El
trebui s-i ncordeze toate puterile ca s nu fie trntit.
Nimic nu reacion asupra cmilei, care, dup toate
cele, era i complect lipsit de inteligen. Ocrile lui
nu-i folosir ctui de puin.
Ea se afund cu el tot mai departe n cuprinsul
nopii. i, pe cnd dnsul i tot frmnta mintea cum
s determine pe dromader s se ntoarc, se pomeni
deodat n vzduh, spre a face apoi cunotin cu
pmntul ntr-un mod nu tocmai plcut. Cmila ns,
eliberat de povar, mugi tare i se napoi fr clre.
Ce bestie! i eu i-am vorbit foarte blnd,
ndemnnd-o s fie cuminte. Aa peti ns cnd nu
cunoti limba indigenilor.
i Bill Gazon se scul, frecndu-i spatele, care-l
durea stranic, i blagoslovind cu tot felul de urri

13
politicoase pe dromaderul care fugise.
Dar ce folos? Era n stepa pustie, n puterea nopii, i
nu tia pe ce direcie s apuce.
n lumina pal a lunii, stepa avea un aspect de o
frumusee impresionant, dar lui nu-i ardea acum de
poezie. Ar fi fost mai ncntat s se afle n noaptea aceea
rece ntr-un cort sau un car, lng btrnul smintit.
Deodat trase cu urechea. Auzise nite ltrturi de
cini.
Distinse, la lumina lunii, haita care nvlea spre el.
Nu erau ns cini, ci lupi.
Se cutremur. Lsat prad lupilor n stepa pustie!
Acum nu-i putea fi de ajutor iueala picioarelor. Haita
avea s-l ajung n curnd.
ngrozit, se uit n juru-i n cutarea unei salvri.
Dar stai! Poate ar fi chip s ajung la o colin de
pietre ce se nla din ntuneric, la vreo douzeci de
metri.
Cu o ncordare a tuturor puteri1or, se repezi spre
mormanul de pietre i se cr pe el. Era unul din
acele locuri pioase ale sectei Buriailor, compus dintr-o
piramid ptrat de pietroaie, printre care erau nfipi
nite pari de slcii, mpodobii cu panglici pestrie. Afar
de aceasta, de fiecare par atrna o fie de pnz cu
cuvintele sfinte: Om mam padme hum. (Mntuirea ta n
lotus. Amin!)
Nu se urcase bine Bill Gazon pe piramid c lupii i
fur acolo, cutnd s se caere pe bolovani, cu urlete i
ltrturi.
Bill Gazon i scoase revolverul din buzunar i

14
descrc un glonte n gtlejul celui dinti. n cteva
clipe, ntreaga hait se risipi, dar apoi se napoi de-i
lu pe semenul ei i-l sfi. Dup ce terminar ospul,
nconjurar din nou piramida, cu rcnete teribile,
ncercnd s ajung, prin srituri, n vrful ei.
Ca s-i economiseasc gloanele, Bill Gazon smulse
un par, lovind cu el n agresori i respir uurat, cci
haita se retrase. Se nel ns, creznd c a scpat,
deoarece lupii l mpresurar metodic pe un cerc mare.
i dete atunci perfect seam de marele pericol n care
se afla. Dac ar adormi de oboseal i s-ar prvli, apoi
era neaprat pierdut. Ochii verzi, scnteietori, ai acelor
bandii ai stepei i luceau din ntuneric.
Din cnd n cnd, se nlau spre cer urletele lor
fioroase.
Dei el nu voia s fie socotit ca pngritor al unor
locuri sfinte, nu-i rmase alta dect s frng civa
pari i s aprind un foc cu ei. Astfel, se putea, cel
puin, nclzi i s goneasc oboseala. Bine c avea la el
tutun i luleaua. Lupii continuau s mpresoare
piramida, n sperana c tot vor reui s-i nhae
victima.
O noapte enervant, chinuitoare, se scurse alene. Bill
Gazon se inea treaz anevoie i cu o sforare a intregii
sale voini. Oasele-i erau nepenite.
n sfrit, plpi la rsrit globul de soare i stepa
pru ncins de un incendiu.
Lupii pornir la un ultim atac. Bill Gazon azvrli n ei
cu ultimele rmie de lemn aprins. Respinse astfel i
acest atac. Urlnd de furie, ceata de lupi se retrase n

15
vizuinile din pdure, spre a nu-i surprinde ziua n
step.
Forele lui Bill Gazon erau pe sfrite. Pleoapele i se
nchiser i, cumplit istovit, adormi.
Dei n somn, observ c se rostogolete i c s-a lovit
stranic; totui continu s doarm.
Cnd se trezi din somnu-i adnc, se afla ntr-o cas
scund, de lemn cum i cldesc colonitii ucrainieni
care se stabilesc aci, n step. La captul patului larg al
familiei sta o ranc tnr, care-i zmbea.
Pn s-o ntrebe el ceva, ea alerg afar, spre a se
napoia imediat cu brbatul ei, care-l salut amical.
Stpne, te-am gsit dimineaa la piramida
Buriailor. Te-au adus lupii la strmtoare? Da, da, noi
respectm aceste monumente ale Buriailor, cci stafiile
cari locuiesc acolo au ajutat multora. i acum, fii bine
venit ca oaspete al nostru!
Masa era pus i Bill Gazon i potoli pe deplin
foamea. Fr s tie, dormise iari, dup o lung
bucat de vreme, sub un acoperi, ntr-un pat. Se uit
cu interes n jurul lui. ntreaga cas se compunea doar
dintr-o ncpere, care era n acelai timp buctrie,
camer de culcare i de primire, Toate obiectele, pn i
castroanele i lingurile, erau de lemn.
Calul tu a servit de sigur de nutriment lupilor. i
pot vinde unul, cci o s ai de umblat mult.
N-am avut niciun cal, dar dac am bani deajuns,
i cumpr unul.
Ce vorbeti! N-ai avut niciun cal? Aici, afar de
arul dramului, pn i ceretorii au cai. Lui nu-i

16
trebuie niciunul, fiindc-i aparine totul.
ranul i ranca rser, iar Bill Gazon le inu
isonul.
Le povesti apoi paniile de peste noapte, ceea ce le
mri veselia. Dup aceea, examin mica aezare.
Un perete de scnduri nconjura casa. Iarna,
crpturile se astup cu balig, spre a nu lsa frigul s
ptrund. Bill Gazon vzu ntr-un opron ceva la care se
ateptase mai puin ca orice: o secertoare american.
Observndu-i mirarea, ranul rse mndru.
Haide acum! Uite ici calul!
Bill Gazon cumpr animalul cu ntregu-i
harnasament, pltindu-l cu toi banii ce-i avea, dnd pe
deasupra i o oglinjoar, precum i un cuit de
vntoare.
Rmase nc o noapte n casa aceasta ospitalier.
A doua zi, nclec, cu puteri mprosptate, i dup o
desprire clduroas, porni n direcia indicat. Dete n
curnd peste reeaua telegrafic, dup care nelese c a
ajuns iar pe osea.
Acele fire subiri, de aram, cu care se juca vntul,
leag dou lumi deosebite: Europa cu Asia, Oceanul
Atlantic cu cel Pacific.
Bill Gazon edea vesel pe calul su. Fcuse un trg
bun. ntr-adevr, prin meleagurile acestea, eti complect
neputincios fr cal i nu te bucuri de nicio vaz. Urma
s mearg acum la Troizkossawsk. Mai ntlni-va
vreodat pe regele oselei caravanelor?

Capitolul 2

17
Marf vie

Troizkossawsk este ultimul punct de ntlnire al


culturii europene la grania chinezeasc, o oaz n stepa
asiatic. Dei casele sunt toate construite din lemn
totui sunt mari i spaioase. n schimb, bisericile
impuntoare sunt de crmid, precum i colile i
cteva bnci. Pe strzi, praful st de un metru; cu toate
astea, poi vedea femei n ciorapi de mtase i
chinezoaice care chioapt, cu picioarele schilodite
dup vechile moravuri.
Troice strbat strzile, iar printre ele Mongoli pe nite
clui. Brbaii poart plrii ciudate, n form de turn.
Globurile de sticl indic rangul clreilor. n nite teci
frumos mpodobite sunt nfipte cuite i cele dou
beioare de mncare, lng care atrn scprtoarea
argintat, precum i luleaua. Mongolul ine cu evlavie la
aceste dou obiecte.
Chinezi cu coade lungi, n mbrcminte neagr,
colind strzile. n majoritate sunt comerciani, care
nvrtesc un nego nfloritor. Troizkossawsk fiind un
centru comercial pe strvechea i reputata osea a
caravanelor. Acea des pomenit Kiachta este o staiune
vamal.
Ziua se apropia de sfrit, cnd Bill Gazon i fcu
intrarea n Troizkossawsk. Se interes de un han, cci,
dup dou zile de clrie, aveau nevoie, att el ct i
calul su, de odihn. Faptul c n-avea bani nu-l
descuraja. Avnd nc un inel, era hotrt s-l dea
amanet hangiului, iar dimineaa s-i caute ceva de

18
lucru.
Cum desclec n faa unui han, i i iei nainte un
Chinez de-i lu calul ca s-l duc n grajd. Dup ce
hangiul ncet, n sfrit, cu temenelile, Bill Gazon i
art inelul, expunndu-i propunerea. Hangiul se
declar de acord i Bill fu ncntat c se afl iari sub
un adpost.
n timpul ct gusta din produsele variate ale
buctriei, vzu limpede privirile scruttoare ale
hangiului pironite pe dnsul, ca i cum l-ar fi cntrit.
Ce-o fi vrnd de la dnsul individul sta cu ochii oblici?
Nu strnse bine de la mas chelnerul cel galben,
aducnd cana cu ceai i retrgndu-se, c hangiul se
apropie de mas i, dup o nou serie de plecciuni,
ntrebnd pe augustul i naltul muteriu de
sntate i dorinele sale, dadu drumul gandului ce-l
preocupa.
Stpne, dumneata nu eti Rus i te afli, desigur,
ntr-o cltorie de explorare. i sau isprvit banii i
atepi s-i vie alii.
E prea mult dac a spune c m aflu ntr-o
cltorie de explorare. Eu ocolesc lumea aa, ntr-o
doar. n orice caz, e adevrat c nu mai am parale, dar
nici nu atept alii. A vrea chiar s-mi gsesc un
serviciu.
Aha, eti biat de treab i voinic! Am eu un
prieten, un negustor bogat, care are ntotdeauna nevoie
de oameni destoinici, dac vrei s munceti. PItete
foarte bine.
Mi-e indiferent, numai s lucrez. Ce este de fcut?

19
i ce pltete prietenul dumitale?
Vezi dumneata mine totul. Odihnete-te n casa
mea srccioas. Druiasc-i zeii un somn nviortor!
Chiar c ar fi de dorit! murmur Bill Gazon.
Apoi, un bieandru chinez l duse ntr-o camer. Bill
stete ctva timp treaz, bnuitor.
Neproducndu-se ns nicio micare n ntreaga cas,
adormi.
Dimineaa, cnd se detept, apru la el hangiul,
copleindu-l de amabiliti, de care e att de bogat
limba chinezeasc. Bill se mbrc la iueal, neuitnd
nici s ia o gustare i ducndu-se apoi cu hangiul la
pomenitul negustor, curios s vad ce fel de munc i se
va cere.
Comerciantul, un Chinez gras, edea la un pupitru,
de cele cum se obinuiesc n ara aceea, zugrvind cu
pensula nite slove pe o hrtie: o scrisoare de afaceri.
Cei doi Chinezi i vorbir mult timp n oapt, n
limba lor, tot msurnd pe Bill Gazon, ca i cum ar fi
voit s-i citeasc n fundul sufletului. n cele din urm,
negustorul i se adres cu o ntrebare:
Eti prieten al Ruilor?
De, o iei cum i place! Dar e rost, oare, s calc pe
alt pmnt?
Da, o poi face foarte curnd. Am nevoie de un
paznic de ncredere pentru caravana mea, care
transport mrfuri scumpe. Trebuie s-o treci nevzut
peste grani, spre Urga, fr s atingi Kiachta i
Maimacin. E nevoie s umbli cu mare bgare de seam.
n Urga vei cpta o sut de dolari.

20
Dar de ce facei toate astea secret?
Taxe vamale prea urcate la mrfuri scumpe. Restul
nu te intereseaz.
Bill Gazon consimi. Doar trebuia i el s se strecoare
prin fraud peste grani, neavnd paaport. De ce dar
n-ar face-o cu o caravan? Negustorul i dete un avans,
ca s-i scoat inelul i s-i cumpere cele strict
necesare. Bill Gazon i aduse apoi calul la negustor,
intrnd astfel n serviciul lui. De fapt, nu-i da seama
pentru ce-l angajase, cnd avea un personal aa de
numeros. i, afar de asta, tot trebuia s-i dea o
cluz. Nu-i btu ns prea mult capul, vesel c-i
continu, astfel, calea i ctig i cteva prlue bune.
Cmilele fuseser adunate n curtea mare a
comerciantului: nite animale robuste, de o
extraordinar frumusee. Bill Gazon constat cu mirare
c pentru fiecare cmil erau destinate dou lzi, n loc
de trei, cum era uzul. E adevrat c erau mai mari ca de
obicei, dar uoare, aproape goale. Ce vor fi coninnd?
Dar, n definitiv, ce-l interesa?
Cum ocoli curtea, se opri n faa unei csue cu
ferestrele prevzute cu gratii, uitndu-se la activitatea
slugilor. Deodat, se simi apucat de-o mn i se
ntoarse speriat. Vzu o mn alb, de femeie, trgndu-
se napoi dup fereastr. Apoi, o voce de fat i zise ntr-
o ruseasc curat:
ntoarce-te!
Bil Gazon o ascult, dndu-i pe dat seam c
slugile nu trebue s observe c-i vorbete cineva.
Aceeai voce i spuse ncet:

21
Dac ai o inim n piept, indur-te de mine! Vor s
m vnd n Peking i mama plnge dup mine. Poate ai
i tu o mam, creia-i e dor de tine. tii tu de ce te-a
angajat pungaul cela galben? Dac se ntmpl cumva
s fie caravana prins, apoi tu vei trece drept stpnul
ei i nimic de pe lumea asta nu poate dovedi nevinovia
ta. Eti tnr i poi s ctigi n alt mod bani. Ajut-mi,
n numele mamei mele i a tale!
Bil Gazon ptrunse dintr-odat intenia Chinezului.
Intrase n serviciul unui negustor de carne vie i urma
s treac marfa-i, compus din fete, peste grani, prin
contraband. l duse gndul la sora sa Thea i se
nfrico. Oare nu putea ptimi i ea tot astfel? Nu, nu!
Nu voia s ctige banii acetia murdari, muiai n
lacrimi!
Rspunse ncet, ca s nu-l aud dect fata:
i ajut.
Un suspin zgomotos fu rspunsul. Totui, i fusese
mai uor s fgduiasc dect s-i ie cuvntul. Tot
prefcndu-se c se uit cu interes la activitatea din
curte, i frmnta creierul cum s gseasc un mijloc
ca s vie n ajutorul fetei. i trebuia s-o fac ndat, cci
ziua era pe sfrite i, cu pogorirea nopii, caravana
trebuia s prseasc n tain Troizkossawsk-ul. Pe
drum, era cu neputin s-o scape, escorta purtnd de
grij s nu se poat ntmpla aceasta. i apoi, unde s
se duc n pustiul necunoscut cu fata? Aci, n ora, o
putea ns pune sub scutul poliiei ruseti.
Pregtete-te! Se apropie ora de plecare, i zise
negustorul, tocmai trecnd pe lng dnsul i descuind

22
ua colibei.
Bill Gazon se trezi din gnduri, vzu pe Chinez
intrnd n colib i-i i schi un plan. Sri repede
dup el, pn a nu fi putut ncuia pe dinuntru, i
intr, la rdu-i, n colib. Negustorul l privi buimcit.
Ce caui aici?
S te mpiedic de la meseria-i mieleasc.
Dar, pn Bill Gazon s prind de veste, furiosul
Chinez l i nfcase i trntindu-l la pmnt, sri
afar, ncuind ua.
Bill Gazon era nchis.
Trdtorule! O peti tu!
i figura crispat a Chinezului apru la fereastra cu
gratii. Cum puse Bill Gazon mna pe revolver, capul
dispru. Putu ns auzi desluit pe negustor chemndu-
i oamenii i povestindu-le cazul.
Bill Gazon i roti ochii prin odaie. Fata sttea
ghemuit ntr-un colt, tremurnd din tot corpul. Se
duse la dnsa, ncercnd s-i insufle curaj.
Vai, stpne, va trebui acum s mori din cauza
mea!
Vedem noi! Nu merge aa de repede. Am fost eu n
situaiuni i mai periculoase.
Ce crezi c vor pune la cale diavolii tia galbeni?
Aflm noi destul de devreme. Dar fii linitit i
curajoas! Eu nu te prsesc.
Bill Gazon o sftui s ead pe jos, iar el se furi
ctre fereastr, spre a arunca o ochire afar. Ceea ce
vzu i inghe sngele. Asemenea mrvie nu putea
izvor dect dintr-un creier asiatic.

23
Slugile (aa numiii culii) rupsesera ulucile de ambele
pri ale colibei i astupaser cu scnduri ua. Apoi
turnar peste ele gaz. Negustorul se apropie de
fereastr, rnjind.
Acum, i vei primi rsplata pentru purtarea ta
nobil! Vei amui pe veci.
ntr-un acces de furie. Bill Gazon scoase arma i
trase. Chinezul ns i srise n lturi, aa c glontele
ddu gre.
Ce s-a ntmplat, stpne?
Cinii dau foc colibei. Dac nu gsim nicio ieire
sau nu ne vine nimeni n ajutor, va trebui s ardem de
vii.
Cu un ipt de spaim, fata lein. Flcrile se
nlau, fiind alimentate de lemnul uscat. Se auzeau
strigtele de bucurie ale diavolilor galbeni. Bill Gazon
dibui n grab febril pe perei, n cutarea unei ieiri.
Zadarnic! S fie oare sfritul?
Flacrile cuprinseser i acoperiul. n curnd avea
s se nruie, ngropnd sub el att fata ct i pe Bill
Gazon. El o ridic, plin de comptimire. i, totui, n-
avea cum s o aiute. Dansu1 nsui era pierdut.
Sta cu povara sa n casa incendiat ca pe un rug.
l duse gndul la mama sa, care l atepta, i la sora
sa Thea, n cutarea creia pornise. Iar acum?
Ei, prostuule! Nu tii pe unde s iei?
Dumnezeule! arul oselei caravanelor!
Era, ntr-adevr, btrnul smintit, care deschisese n
peretele din dos o ui secret, fcnd semn lui Bill
Gazon. Acesta-l urm cu fata n brae. Btrnul l

24
conduse nevzut, cu pai mari, peste lanuri, spre partea
cealalt a oraului. Bill Gazon gfia. Nu fuse tocmai
fleac s urmeze cu povara pe moneag. O culc, obosit,
la pmnt.
De unde tiai c m aflu n coliba aprins?
Ei, bleguule, i-am fgduit doar s-i ajut, atunci
cnd ne vzurm ntia oar. Eu mi in cuvntul meu
regal. Ia spune-mi: cine e cel mai mare prost?
Cel mai mare prost este cel care renun la orice
speran.
Aa este, tinere filosof.
i, dup ce rosti acestea, btrnul dispru deodat n
bezn, fr nicio urm. Plecase fr s atepte nicio
mulumire. Bill Gazon se strduia cu fata, care deschise
n curnd ochii i privi, ntrebtoare n juru-i.
Unde suntem, stpne, i ce s-a ntmplat!?
Suntem salvai. arul oselei ne-a scos din colib;
ne aflm pe cmp, de partea cealalt a oraului. Dar
acum, ncotro?
Eu cunosc bine oraul i tiu s m orientez. Te voi
conduce eu.
i, ntr-adevr, fata i servi de cluz. Ajunser n
curnd n piaa oraului. Ea se opri i art o cas
luminat.
Acolo-i poliia. S intrm.
Nu sunt de loc dispus s fac cunotin cu domnii
aceia. Tu ns nu mai ai a te teme de nimic i ne putem
despri. Praceai! Cu bine!
Nu tiu cine eti, domnule, dar i datorez
nermurit recunotin. M numesc Nataa Pietrovici

25
i tata e cpitan. Poate c soarta v va aduce cndva la
un loc i, atunci, el va ti s-i rsplteasc.
Eu m numesc Bill Gazon. N-ai putea s-mi spui
incotro s-o iau spre casa negustorului? Am uitat acolo
ceva important. Dac vrei, roag-te pentru mine.
Aa voi i face. Cu bine!
Bill Gazon atept pn ce fata intr la
circumscripie, dup care apuc n direcia ce ea i-o
indicase c duce spre casa infamului negustor.
i uitase calul i voia s i-l ia.

Capitolul 3
Setea

Cnd ajunse la casa comerciantului, totul zcea n


intuneric, nicio lamp nu ardea.
ncerc s deschid cu bgare de seam ua; era ns
ncuiat. Chibzui cum s-i fac rost s intre. i aminti
atunci c, prin incendierea colibei, se fcuse un loc de
intrare spre curte. Fiind odat acolo, va putea i s-i
scoat calul din grajd. Uni, deci, fr ntrziere fapta cu
gndul, ocoli casa, gsi locul incendiat i putu ptrunde
uor n curte. Pn acum avusese noroc. Casa zcea ca
moart. Nu se vedea ipenie de om i nu se auzea nimic.
S fi pornit, totui, caravana?
Bill Gazon strbtu n fug curtea, spre grajd,
deschise binior ua i se furi nuntru. i gsi calul
stul i odihnit. Plin de bucurie. l dezmierd pe coam.
Deodat se pomeni cu un Mongol ca rsrit din
pmnt. Uluirea-i ns nu inu dect o clip. Fu imediat

26
iari stpn pe sine i aplic Mongolului o lovitur de
box n brbie. Acela se rostogoli, dar sri repede n
picioare, nfcnd pe Bill Gazon.
O lupt de box n regul se ncinse, tehnica
european msurndu-se cu tenacitatea Asiaticului.
Care va fi nvingtoare?
Mongolul ataca mereu cu o rezisten i violen
neobosite. Bill Gazon inea mna stng ntins, iar cu
cea dreapt lovea. Mongolul ns prea de piele sau
cauciuc. Bill Gazon simea forele irosindu-i-se ncetul
cu ncetul. De acum se apra numai ateptnd un prilej
favorabil.
i iat c, ntr-un moment n care Mongolul i ls
descoperit artera cervical, Bill Gazon l pocni n ea i
adversarul se prbui butean.
n excesu-i sportiv, Bill Gazon era gata s-l achite, cnd
se rzgndi. Fiecare clip era preioas. neua la
repezeal calul, punndu-i i frul. Trase nc odata cu

27
urechea, de nu se aude ceva n curte. Nu percepu nicio
micare.
i duse calul afar i strbtu curtea. Cnd ns s
puie piciorul n scri, se pomeni cu o lovitur

28
sdravn n cap. De-te drumul frului i czu n
nesimire.
Cnd se trezi din amorire, se afla legat n stepa
pustie. Capul l durea stranic. Pe de alt parte, soarele
dogorea nendurtor. Pe ct erau de reci nopile, pe att
erau de clduroase zilele verii ntrziate. Bill Gazon
rupea i smucea de legturi, dar fr succes. Cel mult,
i mrea chinurile.
Se ntoarse anevoie ntr-o parte i se uit int la
iarba uscat.
Soarele se urca tot mai sus, iar razele-i ardeau tot mai
puternic.
Setea ncepu s-l rpuie. Gtleju-i era ca uscat i
ardea. Orele se scurgeau ncet, nesfrit de ncet.
Timpul prea s stea pe loc.
Urechile nenorocitului ncepur s-i vjie, iar pe
dinaintea ochilor i zburau scntei. i ls fruntea pe
pmntul fierbinte i se socoti pierdut. Nu mai avea
nicio ur mpotriva celor care l aduseser n halul
acesta; simea doar o imens oboseal. Imaginaia-i
aprins mpletea tot felul de vedenii frumoase.
n sfrit, soarele ncepu s dea n asfinit. Un vnt
uor prinse s sufle prin step, rcorind fruntea
nfierbntat a lui Bill Gazon i deteptndu-l. n acelai
timp ns, l cotropir iari setea, foamea, durerile i
toate grijile vieii.
Smuci din nou de legturi, dar n cele din urm
trebui s renune, istovit. Era limpede soarta ce-l
atepta.
Dac scpase de foc i de ari, va nghea ns peste

29
noapte sau l vor sfia lupii.
Se cutremur, la amintirea nopii de pe piramida
buriat.
Atunci ns tot i se mai nfiase o posibilitate de
salvare, dar acum zcea legat i neputincios n step,
pndit de o moarte oribil. Prin minte-i treceau idei
vagi. Nu s-ar putea oare s-l gseasc arul drumurilor
sau s treac pe acolo ranul, lundu-l cu dnsul? S
fi hotrt cumva destinul ca viaa-i tnr s se ncheie
aci?
i iat c auzi loviturile de potcoav ale unui cal. Se
rsuci n juru-i i vzu n amurg un cal neuat, dar
fr stpn, vagabondnd prin step. l chem.
Animalul ridic atent capul, trase cu urechea i se
apropie. Era propriul su cal.
Noi sperane l nsufleir. Chem din nou, cu
strigtele cu care de obicei atragi caii. Animalul veni
aproape de tot i-i mirosi stpnul. Cu o sforare a
tuturor puterilor, Bill Gazon ridic minile-i legate.
Calul ncepu s-i le lng, i, apoi, prinse n dini
frnghia, ca i cum s-ar fi jucat i smuci de ea. Tot
fcnd astfel, o slbi ntratt nct Bill Gazon putu s-o
dea jos de pe el, fr s-i pese c, n micarea aceasta,
i jupui pielea de la mini.
Era de acum liber. n excesul de bucurie din primul
moment, nchise ochii. Viaa revenea n trup, sngele i
circula iari prin vine.
i era greu s se scoale, dar n sfrsit se ridic,
cltinndu-se, i, apucnd capul calului, l coplei de
mngieri.

30
Era ziu, cnd intr pentru a doua oar n
Troizkossawsk. Trecu pe lng casa negustorului chinez.
Era mpresurat de soldai i poliiti. Cocarul galben
tocmai era scos, cu minile n ctue. Fata adusese la
cunotina poliiei ndeletnicirile lui. Prinsese caravana,
iar acum cura tot cuibul.
Bill Gazon nu zbovi mult n ora. Din avansul ce-l
cptase i care se afla nc n punga sa, cumpr
lucrurile strict necesare cltoriei i se avnt n a,
bine dispus, spre a lsa n urm oraul i Rusia. inta-i
era India. Era pe deplin stul de impresiile de pn
acum. Cunoscuse oameni buni i ri, vzuse lucruri
frumoase i urte. Spre a nu-i aman ns zadarnic
viaa, i propunea s-i aminteasc numai de cele bune
i frumoase. Aa cum se cuvenea unui suflet curat ca al
lui.
Gndu-i era necurmat la sora sa Thea. O va gsi,
oare, n locurile spre care se ndrepta?

31
32