Sunteți pe pagina 1din 9

H. P.

Lovecraft

Fiara din peter

The beast in the cave


1918
Un gnd oribil, care mi tot umbl de la o vreme prin minte, a
devenit de-acum teribil certitudine. M rtcisem. M pierdusem cu
totul, i nc n mod disperat, n labirintul din Grota Mamutului. n
orice direcie a fi apucat-o, nu descopeream nici cel mai mic indiciu
menit s m ndrepte spre drumul cel bun. Aveam s mai revd oare,
cndva, minunata lumin a zilei, dealurile i ncnttoarele vi ale
lumii? Raiunea m oblig s nu mai sper nimic. nc tributar unei
viei dedicate studiului filosofic, m umplea de mndrie faptul c
puteam rmne netulburat n faa evenimentelor. Am citit adesea c
victimele acestui gen de aventuri se las prad unui delir violent i,
totui, nu triam deloc aa ceva, deocamdat. De cnd am neles c
m rtcisem, n mine coborse un calm imens.

Probabil c umblam aiurea de mult timp i dispariia nu-mi fusese


remarcat, dar asta nu m-a fcut nicio clip s-mi pierd sngele rece.
Dac trebuia s mor, mi spuneam, aceast peter nspimnttoare,
dar maiestuoas, mi-ar fi fost un mormnt la fel de bun ca o biseric.
Departe de a m lsa prad disperrii, perspectiva m-a mai linitit.
Urma s mor de foame, eram sigur de asta. n asemenea mprejurri,
unii au nnebunit, dar nu puteam crede c avea s mi se ntmple i
mie. Nenorocirea mi-o datoram numai i numai mie nsumi, cci
nesocotisem poveele ghidului i m ndeprtasem de grupul turitilor.
Dup mai bine de o or de rtciri prin coridoarele tainice ale peterii,
mi-a fost cu neputin s regsesc traseul pe care l urmasem dup
desprirea de tovarii mei.
Tora ncepuse s plpie. Curnd aveam s rmn nvluit n bezna
monstruoas i aproape palpabil a mruntaielor pmntului. Stnd n
lumina ovielnic, din ce n ce mai sczut, am ncercat s-mi
imaginez moartea. Mi-am amintit c auzisem povestindu-se despre
grupurile de tuberculoi care, instalai n uriae caviti naturale spre
a-i redobndi sntatea prin pretinsele proprieti curative ale lumii
subterane, aerul pur i temperatura uniform, i aflaser prin locurile
acelea netulburate o moarte ciudat i nfiortoare. Trecnd cu grupul
pe lng ruinele triste ale barcilor lor, m-am strduit s-mi nchipui
consecinele unei ederi exagerate n imensa i tcuta cavern asupra
unui individ sntos, n plin vigoare, ca mine. Acum, mi ziceam,
urma s-i suport eu nsumi efectele, dac nu cumva, murind repede
din pricina lipsei de hran, mi-ar fi lipsit timpul necesar mplinirii unei
asemenea experiene.
n cele din urm, flcruia torei a pierit n bezn. Am hotrt s fac
tot ce-mi sttea n puteri ca s ies de acolo. Trgnd adnc n piept
aerul, am nceput s scot ipete puternice, cu vaga speran c prin
zgomotele pe care le produceam o s atrag atenia ghidului. Dar, pe
cnd zbieram, inima mi spunea c strigtele nu serveau la nimic i c
glasul meu, amplificat i repercutat de nenumratele metereze ale
ntunecosului dedal nconjurtor, n-avea s ntlneasc dect propriile
mele urechi. Brusc, am tresrit, cci avusesem impresia unui zgomot
de pai rsunnd pe solul stncos.
S fi fost salvarea? Observndu-mi lipsa, ghidul pornise n cutarea
mea prin labirintul calcaros?
n vreme ce ncercam s gsesc rspuns la toate aceste ntrebri, m-
am apucat s-mi rennoiesc chemrile, din dorina de a m vedea
salvat ct mai curnd; cnd, ntr-o clip, bucuria mi s-a preschimbat n
groaz. Auzul meu, destul de fin i devenit nc i mai sensibil n
linitea deplin ce domnea prin brlogul acela, mi-a dat de tire n chip
extrem de alarmant c paii nu puteau fi ai unui om. ntr-adevr, n
tcerea nepmnteasc a acelei zone subterane, picioarele ghidului
trebuiau s strneasc un sunet sec. Or, zgomotele percepute de mine
erau furiate, semnnd cu cele produse de micrile unei feline. De
altfel, ascultnd cu i mai mult ncordare, mi s-a prut c disting
patru clcturi uoare n loc de dou. Eram convins c prin ipetele
mele deteptasem o fiar slbatic, poate un leu de munte rtcit, din
ntmplare, n grot.
Fr ndoial, mi spuneam, Cel Venic alesese pentru mine o moarte
mai rapid i mai ndurtoare dect prin nfometare. Totui, instinctul
de conservare ce somnoleaz nluntrul fiecruia din noi mi s-a trezit
subit. Chiar dac a m feri de un pericol iminent nu fcea, poate, dect
s amne un sfrit lent i teribil, m-am decis s-mi vnd pielea scump.
Orict de straniu ar putea s par, spiritul meu nu concepea s pun
n seama vizitatorului nevzut dect ostilitate. De aceea, am rmas
nemicat i tcut, n sperana c o s-mi uite prezena i-o s-i
continue drumul. Din pcate, nu s-a ntmplat aa. Evident, animalul
mi simise mirosul, care, ntr-o atmosfer att de limitat, trebuie s fi
fost perceptibil de la mare distan.
nelegnd deci c trebuia s m apr de un atac neprevzut i
invizibil, am apucat pe dibuite cele mai mari buci de roc presrate
pe jos i, cu o piatr n fiecare mn, am ateptat resemnat inevitabilul
asalt al inamicului. n vremea asta, hidosul zgomot de pai se
apropiase.
Comportamentul acelei fiare ciudate era, fr niciun dubiu,
nelinititor. Umbletul su semna cu al unui patruped avnd labele de
dinapoi n mod bizar necoordonate cu cele din fa. Totui, la scurte
intervale, mi se prea c doar dou labe erau angajate n procesul de
locomoie. M ntrebam ce soi de animal urma s nfrunt. Trebuie s
fie, mi ziceam, vreo biat jivin care i pltete cu prizonieratul pe
via curiozitatea neateptat ce o condusese n acel labirint
nspimnttor. Probabil s-a hrnit cu peti orbi, cu lilieci i oareci de
peter, dar i cu peti obinuii, din cei ce se pescuiesc n micile
cursuri de ap ale lui Green River, care comunic ntructva cu apele
din grot.
Mi-am petrecut nfiortoarea ateptare fcnd cele mai caraghioase
presupuneri asupra transformrilor pe care viaa subteran putea s le
produc n aspectul fizic al fiarei, reamintindu-mi imaginile hidoase
pstrate de tradiia local despre tuberculoii gsii mori dup o lung
edere n cavern. Apoi am priceput deodat c, i dac ajungeam s
m descotorosesc de adversar, n-aveam cum s-l vd, pentru c tora
mi se stinsese de mult, iar prin buzunare nu mai gseam niciun b de
chibrit. ncordarea mi ajunsese la culme. Delirant, nchipuirea mea
evoca siluete oribile i respingtoare ce preau, n obscuritatea aceea
total, foarte aproape de mine. nfricotorul zgomot de pai se
amplific. Pream gata s izbucnesc n urlete i, totui, chiar dac n-a
fi fost destul de stpn pe mine nsumi nct s m rein, cred c vocea
nu mi-ar fi dat ascultare.
Eram ocat, mpietrit de spaim i m ntrebam dac, n momentul
crucial, braul meu drept ar mai fi fost n stare s arunce proiectilul.
Acum, acel puf, puf al labelor era foarte aproape. Auzeam i
respiraia grea a animalului. n ciuda panicii care pusese stpnire pe
mine, mi spuneam c trebuie s fi venit de departe, era obosit.
Brusc, vraja s-a rupt. Condus de auzul meu inefabil, mna dreapt a
aruncat ct putea de tare blocul de calcar tios n direcia locului de
unde proveneau gfiturile i zgomotul pailor. A trecut foarte
aproape de int, cci am auzit creatura fcnd un salt ntr-o parte.
Luat prin surprindere de atacul nebnuit, animalul pru s ezite.
Mi-am corectat tirul, lansnd al doilea proiectil, cu mai mult succes
de ast dat, pentru c bestia s-a prbuit. Cuprins de o imens
uurare, m-am sprijinit de perete. Nu fcusem altceva dect s-mi
rnesc musafirul din cavern, cci continu s respire: rsufla greu i
sacadat. Nu m ncerca ns deloc dorina de a-l cerceta de aproape.
Ceva ca o superstiie, semnnd cu o team iraional, mi npdise
creierul. Nu puteam nici s m apropii de matahal, nici s arunc o
alt piatr cu care s-o ucid. Intrat n panic, am ncercat s fug, pe ct
reueam s m orientez, n direcia de unde venisem. Pe neateptate,
am auzit un sunet, sau mai degrab o niruire de sunete. n clipa
urmtoare s-au transformat ntr-o serie de zgomote metalice, ritmate.
De data aceasta, era nendoielnic, nu putea fi dect ghidul.
Zrind lumina slab a torei ce-mi aducea salvarea, m-am pus pe
ipete i urlete de bucurie. M-am aruncat spre lumin i, nainte de a-
mi da seama ce se ntmpl, m-am trezit pe jos, la picioarele ghidului,
mbrindu-i cizmele, blbindu-m, n ciuda rezervatei mele
manifestri dintotdeauna, recunotina fa de salvator i povestind, n
modul cel mai incomprehensibil i prostesc ce se poate nchipui,
nspimnttoarea mea aventur.
n fine, mi-am regsit treptat starea normal. Ghidul mi-a explicat c-
mi observase lipsa abia la ieirea din peter. Plecase imediat n
cutarea mea, scotocind toate crevasele i cile de acces din jurul
locului unde m vzuse pentru ultima oar.
ncurajat de tor i de prezena nsoitorului, am renceput s m
gndesc la strania fiar pe care o lsasem rnit n bezn, la civa pai
mai ncolo, i am propus s mergem s-o vedem mai de aproape. M-am
ntors deci, ntovrit de ghid, la locul scurtei mele lupte.
Curnd am zrit pe jos o grmad alb, mai alb chiar dect calcarul.
naintnd prudent, am lsat s ne scape simultan o exclamaie de
surprindere, fiindc, dintre toate animalele vzute de fiecare din noi
pn atunci, acela era cel mai straniu. Semna cu o maimu
antropoid de mari dimensiuni. S fi scpat dintr-o menajerie
ambulant? Prul i era alb ca neaua i surprinztor de fin. O mare
parte din corp era gola, dar pe cap prul l avea att de bogat nct i
cdea n valuri pe umeri. Zcea cu faa n jos. Membrele i stteau n
poziii extrem de bizare. Nite gheare lungi i continuau degetele, ns
labele nu le avea prehensibile caracteristic pe care am atribuit-o, la
fel ca albeaa aceea ireal, unei ndelungate ederi n peter i nu
prea s aib nicio coad. Rsufla acum foarte slab. Ghidul i-a scos
pistolul ca s lichideze biata creatur, cnd, deodat, dinspre ea a venit
un sunet att de straniu, nct omul a lsat arma n jos. Era ceva greu
de descris, nu semna cu niciun alt sunet scos de maimuele din
speciile cunoscute. M-am ntrebat dac nu cumva lumina, pe care
bestia trebuie c n-o mai vzuse de mult vreme, declanase gemetele
ei. Comparabil cu un murmur de baz, sunetul se auzea mai departe,
slab. Brusc, o tresrise de energie a scuturat corpul brutei. Labele se
agitau convulsiv, membrele i se contractau. Cu o zvcnire, corpul s-a
rsturnat, aducnd faa n plin lumin. Cteva secunde am fost att
de ocat de oroarea ochilor mori care ne fixau, nct n-am remarcat
nimic altceva. Erau negri, de un negru profund, contrastnd n chip
curios cu albul ca zpada al pielii i al prului. Ca i la alte fiine
tritoare n peteri, ochii aceia erau nfundai n orbite i complet lipsii
de iris. La o cercetare mai atent, mi-am dat seama c faciesul 1 nu era
att de alungit ca al maimuelor obinuite, i mult mai dezvelit de pr.
Nasul era puternic reliefat.
Pe cnd priveam spectacolul straniu ce se desfura dinaintea
noastr, buzele groase se desfcur iari pentru a lsa s scape mai
multe sunete. n sfrit, creatura muri.
Ghidul m trase de mnec tremurnd att de cumplit nct lumina
plpi, aruncnd ciudate sclipiri alunecoase pe perei. Nemicat, n-am
schiat niciun gest, incapabil s-mi desprind privirea din pmnt.
Spaima m-a prsit ncetul cu ncetul, nlocuit de surpriz, de respect
i de compasiune, cci sunetele emise de creatura lungit pe calcar ne
revelaser un adevr teribil: victima mea, bizarul locuitor al
necuprinsei caverne, era sau fusese cndva om!

1 Aspect caracteristic al feei n cursul unei boli, al unei stri emotive etc.