Sunteți pe pagina 1din 32

1

CLTORIILE
FANTASTICE ALE LUI
BILL GAZON

MISTERUL MORII DE PE
VAPOR

Nr. 8

2
CINE ESTE BILL GAZON?

n cutarea surorii sale pierdute

Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc


astzi neamurile, a distrus temelia a mii de familii,
susintorii lor cznd pe cmpul de lupt, iar unii
membri risipindu-se la toate vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i
bruma de avere ce o agonisise acesta. Rmas astfel
singurul susintor al familiei, se strduie s-i
cldeasc o existen nou. n pieptu-i ns colcie
dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se avnta
prin ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe
fiica ei Thea, sora lui Bill Gazon, care, cnd nici nu
mplinise bine zece ani, a fost trimis, cu puin nainte
de izbucnirea rzboiului, la o familie prieten din
Moscova, spre a-i petrece acolo vacana. De atunci
ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon
hotrrea de a cuta pe sora-i disprut i, n cele din
urm, reui chiar s-o conving s-l lase s plece. Trebui
ns s-i fgduiasc solemn c nu se va abate
niciodat de pe calea cinstei. i, astfel, sprijinindu-se

3
numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii.
Destinul i datoria ce i-o luase de a gsi pe sora sa l
purtar prin ri strine, unde avu de nfruntat
nenumrate pericole. n acelai timp ns, cunoscu
diferite categorii de oameni i neamuri, din proprie
experien, mult mai bine dect din cititul attor cri
de cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat
simpatie de dnsul i parcurgnd, n tovria lui, cele
mai variate primejdii, prin mijlocul rilor i locuitorilor
de pe toate continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s
rzbat prin nsei forele lui ptrunde rostul i sufletul
noroadelor, iar nu cltorul care e narmat cu bani.
Acesta nu va vedea dect partea superficial, pe cnd
cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon, pornind
aproape fr nicio lescaie, ci bizuindu-se numai pe
munca lui, va tri evenimente i va trece prin emoii,
adeseori de un tragic zguduitor, ce nu sunt date omului
bogat s le guste.
S-l nsoim!

4
Misterul morii de pe
vapor
Capitolul 1
O cltorie nepltit

Consulul din Tokio se uit nmrmurit la Bill Gazon.


Ce aspect avea acest tnr care, mai acum cteva zile, i
se prezentase att de vioi. Era de speriat halul n care se
nfia.

5
Costumul i atrna n zdrene; era neras i plin de
vnti.
Consulul exclam:
Pentru Dumnezeu, dar ce s-a ntmplat cu
dumneata?
Tnrul i rspunse: flegmatic:
Eh, nu-i cine tie ce, domnule consul. Am fost
jefuit i v-as ruga s binevoii s-mi dai o mn de
ajutor ca s pot merge mai departe.
i Bill Gazon povesti cum a czut n cursa ce i-o
ntinseser Japonezii, apoi cum l-au prdat complect i
o luntre rtcise cu el pe mare, el fiind n nesimire.
Scpase ca prin minune de la moarte.
La auzul acestei povestiri, consulul se btu cu minile
peste cap.
Desigur c o s-i ajut, drag domnule Gazon. i
voi da nite haine noi. Odihnete-te cteva zile, dup
attea necazuri, i-i fac eu rost, dup aceea, s pleci
acas.
O, nu, domnule consul, nu vreau s m duc acas,
cci nu mi-am terminat nc misiunea. Doresc numai
s-mi ajutai ntru atta ca s m pot arta iari ntre
oameni i s capt ceva de lucru. i, de cum gsesc vreo
slujb, v achit ct mai repede suma.
Ce? Dup attea cte ai pit, tot nu renuni s
caui pe sora dumitale disprut?
Crezi nc ntr-un succes i vrei s te azvrli n noi
pericole?
Bill zmbi.
Da, tocmai c acum sunt mai dornic, domnule

6
consul, fiindc sunt convins c voi avea succes. Un
tnr n pieptul cruia bat apte inimi nu trebuie s se
descurajeze. Dac am venit pn aici, apoi merg i mai
departe. Afar de asta, am rzbit eu i prin alte pericole.
V rog numai, ajutai-mi urgent, fiindc pentru mine
fiecare clip e preioas.
Consulul cltin capul. Admirabil biat Gazon sta!
n curnd, acesta fu mbrcat cu haine noi-noue,
putndu-se iari arta printre oameni. Fcuse o baie
i, astfel nviorat, cutreiera strzile din Tokio, n cutare
de lucru. Dar n anii de dup rzboi, era aproape cu
neputin unui Alb s capete de lucru n Japonia, fiind
destui omeri btinai, iar numrul firmelor europene
se rrise. Nu era nicieri un loc liber i, totui, Bill
Gazon trebuia s ctige ceva, avnd nevoie de noi surse
spre a-i putea continua cercetrile pentru gsirea
surorii sale Thea.
ntr-o zi, ntorcndu-se abtut la hotel, dup noi
cutri zadarnice, se aez n hol pe un scaun, lund
ziarele mprtiate primprejur, cu gndul c o gsi
poate, prin ele, ceva ce i-ar putea fi de folos. n acelai
timp, asculta fr voie convorbirea portarului cu un
chelner. La nceput, nu le dete nicio atenie, dar n
curnd prinse cuvinte ce-l fcur s ciuleasc urechile.
Iat ce auzi.
Chelnerul spunea:
Vezi dumneata, pasagerul de la numrul 67 mi
pare cam suspect. Cu neputin s aflm ce nvrtete
de fapt dumnealui. E ceva necurat la mijloc. Sptmna
trecut a dus n China o fat cu prul negru, iar acum

7
n camera de alturi st una blond, o frumusee, pe
legea mea, i care e tot cu el. De fapt ns, n-o vedem
niciodat, o pzete ca un tiran. Cu siguran c o duce
i pe asta n China. S-a i urcat azi cu ea pe vaporul
potal japonez Mitsiu, care pleac abia mine
diminea. Ea l-a nsoit ca hipnotizat. Ciudat este c
i-a rezervat camerele de la noi. Sunt curios pe cine
aduce sptmna viitoare; pare s fie o afacere foarte
rentabil.
Bill Gazon ascultase pn acum linitit. Sri n
picioare, surescitat, i se apropie de chelner. Acesta se
sperie n primul moment.
mi poi spune cum arat fata aceea?
l ntreb Bill.
Chelnerul l lmuri:
tiu doar atta c e blond. Ori de cte ori m
chema n camer, era de fa i pasagerul de la 67, i el
ddea poruncile cuvenite. Ea edea ntr-un col
ntunecos i, cnd ieea cu dnsul, purta ntotdeauna
un voal des. Acum dou ceasuri s-au dus n port, ca s
plece la Nanking, pe ct tiu eu. Vaporul pornete mine
dis de diminea.
Bill Gazon o terse la iueal, spre uimirea
chelnerului, urcndu-se n camera sa, spre a nu lsa s
i se vad enervarea. Era furios pe el nsui. Umblase
attea zile i, cnd colo, era cu putin ca fata cea
blond s fie sora sa Thea. Ce idiot era! Niciodat nu da
atenie la ce se petrecea n juru-i, cutnd ntotdeauna
aiurea. Ceea ce povestise chelnerul prea s se
potriveasc perfect cu sora sa. Misteriosul pasager

8
transportase sptmna trecut o fat cu prul negru;
fusese de sigur prietena Theei, iar acum i venea ei
rndul.
Ce era de fcut?
Bill Gazon se btu cu mna pe frunte. O, ce tmpit!
Imputrile, ns, ce i le aducea singur nu foloseau la
nimic. Trebuia s se lmureasc i aceasta ct mai
curnd.
Cntri eventualitile i-i numr banii. Erau
destui de puini. i, totui, trebuia s vad pe fata cea
blond, s se conving de realitate, cci aa-i dicta
datoria ce-i impusese.
i n-o putea face dect pe vapor. Cel mai nimerit
lucru era s se mbarce i dnsul. N-avea ns bani de
ajuns i nici pe consul nu-l mai putea apuca n ziua
aceea. Pe de alt parte, dimineaa era prea trziu, cci
vasul avea s se afle n largul mrii. Ce era deci de
fcut?
Trebuia s se urce pe bord, s fac i el cltoria,
indiferent n ce condiii.

9
i, fr s mai stea mult pe gnduri, dete fuga n port,
unde era ancorat vaporul potal Mitsiu. Pasagerii se
urcau de pe acum pe bord, vaporul urmnd s ridice
ancora dis de diminea.
Bill Gazon strnse pumnii. Cum s se mbarce?
i, cum sta i se uita n juru-i, n cutarea unui
mijloc, vzu pe un Englez btrn, apropiindu-se de

10
pode i furi la repezeal un plan i se ndrept spre
domnul acela.
i zise, scondu-i plria:
Sir, voii, de sigur, s v urcai la bord? S v ajut
eu.
Cltorul i rspunse:
Yes? Eti foarte amabil. Nu prea m in picioarele.
A vrea numai s tiu unde este servitorul meu,
maimua aia galben, cu bagajul.
Bill Gazon duse pe pode, iar apoi pe bord, pe
Englezul care-i tot njura servitorul. Echipajul l ls s
treac, n credina c o fi mpreun cu btrnul. Cum fu
ns dincolo de raza vizual a echipajului, Bill Gazon se
despri repede de Englez, alergnd la babord, care
venea spre largul mrii, trebuind s-i gseasc la
iueal o ascunztoare. Singurul mijloc era s se
piteasc ntr-o barc de salvare.
Se uit cu precautie n juru-i. Nu se vedea ipenie de
om n partea aceasta. Se cr repede ntr-o luntre,
trgnd cu ngrijire pnza deasupra.
Era astfel ascuns pe cteva ceasuri i, ceea ce era
principalul, pe bord. De ndat ce vaporul se va afla n
largul mrii, apoi va dibui el unde e fata misterioas.
Dac era cu adevrat. Thea, apoi avea s se adreseze
cpitanului, denunndu-l pe ticlosul care voia s
vnd pe sora sa. Dar dac necunoscuta nu era Thea?
Avea s fie un scandal, n care el va juca un rol nu
tocmai plcut. Dar acum la o parte cu aceste gnduri
inutile! Ascunztoarea ce-i alesese nu prea era
confortabil. Cam albastru! Era condamnat de acum s

11
posteasc.
Nu-i fcu ns nicio grij din cauza aceasta, fiind
vesel c a ajuns pe bord. Restul o vedea el. Ridic cu
bgare de seam pnza. Tot nu se vedea nimeni pe bord.
Putea deci risca s fumeze o igar.
Se fcea tot mai ntuneric. Cltorii se aranjau prin
cabine. n curnd rsun sirena vaporului: semnal ca
toi strinii s se deprteze de pe bord. Bill Gazon cut
s se aeze ct mai bine, n dorina de a dormi puin,
cci cine tie cnd s-ar mai oferi prilejul! Dar, vai, ce
tare era lemnul! Traversele l suprau ngrozitor i trecu
mult pn s poat adormi.
n cele din urm ns, de oboseal, somnul tot l fur.
Cnd se trezi a doua zi, se izbi cu capul de o banc,
i frec partea dureroas i-i aminti unde e. Dup
legnatul regulat al vaporului, i dete seam c e pe
drum. Foarte bine! De acum nu-l mai puteau trimite pe
uscat. i mas oasele nepenite, att pe ct i era cu
putin n luntrea cea ngust, i ascult concertul
stomacului su. i era foame. Cu precauie, ca s nu
mite barca, se scotoci prin buzunare, doar o da de ceva
alimente. Nu gsi dect o bucat de mastic.
Era ns bucuros de ascunztoarea ce dibuise,
crezndu-se acolo la adpost. Totui, avea s se
conving c s-a nelat. La amiazi, rsun pe punte
strigtul de alarm: Om peste bord!. n cldura
toropitoare a cazanului, infernul vapoarelor
Un fochist nnebunise, se suise n goan pe punte
i se aruncase n mare. Echipajul se repezi imediat la
brcile de salvare.

12
Pnza ce acoperea pe Bill Gazon fu dat la o parte.
Fr s bnuiasc nimic, un marinar dete peste el, se
sperie, i trase o njurtur i, ridicndu-l furios pe sus,
l zvrli din luntre. Bill Gazon czu pe punte tocmai la
picioarele cpitanului, care venea fuga.
Toate se petrecuser aa de repede, c nici nu-i dete
bine seama ce s-a ntmplat de fapt. Cpitanul l apuc
de umeri i-l zgli.
Cum de venii pe bord, omule?
Bill Gazon se uit n tcere la ofier. Ce s-i spun?
Orice i-ar fi povestit, tot n-ar fi fost crezut. Tcu deci.
Ofierul l bruftui:
Mizerabile pmntean! Ocnaule! Paia! Car-te
de pe bord, c de nu, te cotonogesc!
Nu pot, domnule. Nu e nicio duumea pe ap.
Rou de mnie, cpitanul se silea s prind aer. Tr
apoi pe Bill Gazon, care nu se apra, spre balustrad.
Brcile de salvare se napoiar. Pescuirea celui necat
nu dduse niciun rezultat. l sfiaser rechinii.
n marea aceasta e o raritate s scape vreun om care
a czut peste bord. Cpitanul scrni din dini,
Damned, iari un fochist mai puin!
i inea nc strns pe Bill Gazon. Deodat ns,
trimise dup eful mainist.
Acesta veni.
Cpitanul i pred pe hoinarul prins, cu meniunea
precis:
Uite, Tom, ai aici un nou fochist. Pasager
clandestin.
eful mainist, un tip de gligan, rnji. Lu n primire

13
pe Bill Gazon, examinndu-i partea de sus a braului.
Apoi l trase n interiorul vaporului. Bill Gazon l ls n
voie. Tot dorea el s munceasc i principalul era c
rmnea pe vapor. Numai astfel putea reui s cunoasc
pe necunoscut. Afar de aceasta, spera c va cpta i
de mncare. Maele i chioriau ngrozitor i, ct era el
de rezistent, tot se temea c, n cele din urm, melodia
lor turburtoare avea s-i zpceasc minile,
mpingndu-l la un act de exasperare, ceea ce n-ar fi
voit de fel. eful mainist se opri n sala cazanelor, se
nfipse n faa lui Bill Gazon, ridic pumnul i, pn ce
acesta s-i ia msurile cuvenite, se i pomeni trntit pe
un morman de crbuni i nghioldit cu civa pumni.
Aa! Manechin umblre, ppu din vitrin, te
nv eu acum! S munceti pe bilet!
Fu ns prea mult pentru Bill Gazon. Cu toate c-l
dureau oasele, se scul cu ndemnare i aplic o
lovitur bine intit n brbia efului mainist. Acesta se
mpletici i czu pe podea.
Se ridic, njurnd, gata s tabere pe Bill Gazon.
Acesta ns ateptase atacul, aa c se aplec i box
stomacul efului mainist, Tom, care, pn s-i vie n
fire, primi un al doilea uppercut sub brbie, care-l trnti
definitiv pe podea, unde rmase lat.
Din suprat ce era, scoase un strigt de admiraie.
Damned, m boy, tu tii s boxezi. Am crezut c
mi-eti o poz tiat dintr-un jurnal de mode. De de
muncit ns tot trebuie s munceti. Cpitanul nu tie
de glum.
i, astfel, Bill Gazon deveni fochist, o meserie nu

14
tocmai plcut, dup cum trebui s constate n curnd.
Soarele ardea nendurtor. Iar din cazan nea o
dogoare infernal.

Capitolul 2
Crim pe bord

Sudoarea curgea n valuri de pe fruntea lui Bill


Gazon, lipind praful de crbune de porii pielei. El se tot
atepta s i se frng din moment n moment ira
spinrii. Strngea ns din dini i rezista. Cu o sforare
a ntregii sale energii, arunca neobosit crbuni n
gtlejul arztor, care nu se stura niciodat. Era ntr-
adevr un infern aici jos.
Ceas cu ceas se scurgea. Bill Gazon nici nu le
numra. La ce nevoie? Cnd, n sfrit, venea schimbul,

15
se vra sub du, se cura i se ndrepta, cltinndu-se,
spre aripa ce servea personalului, unde se trntea n
cabina sa, incapabil s se mai mite sau s conceap un
gnd limpede. Trgea tabac, ca i ceilali camarazi de
suferin, pn somnul i nchidea ochii. Se simea el
nsui main, ca i cum cldura teribil i-ar fi uscat
creierii.
i, astfel, trecur prima i a doua zi. Bill Gazon se
for s se reculeag. Nu se putea s mearg tot aa, la
infinit, ci trebuia s-i ndeplineasc misiunea. Nu
cunotea nc fata. n curnd vaporul avea s ajung la
portul de destinaie, fata ar disprea mpreun cu
rpitorul ei n furnicarul oraului i el rmnea cu
buzele umflate; riscase zadarnic aceast cltorie. Era
nevoit s purcead la aciune.
Cum se afl din nou sub du, la venirea schimbului,
se cur, de astdat, mai radical ca de obicei. Dup
ce-i mprospt puin forele, se urc pe scara ngust
spre punte.
La pror se afla un mic spaiu rezervat personalului.
i umplu plmnii cu aer proaspt marin. Era o
binefacere pentru dnsul.

16
De la locul su, putea mbria cu privirea ntreaga
punte. Odihnindu-se pe nite chaise-longue-uri
confortabile, pasagerii contemplau jocul valurilor. Habar
nu aveau de infernul din sala cazanelor.
Bill Gazon i lunec privirea de la un pasager la
altul. Fata cea blond nu era pe punte. Torturatorul ei o
inea de sigur ascuns n cabin. ntreaga afacere

17
devenea din ce n ce mai misterioas. Cine erau cele
dou persoane i ce legtur era ntre ele?
Rsunar acorduri de muzic. Pasagerii se duser n
salon. ncepea dansul. Bill Gazon strbtu cu bgare de
seam puntea, innd s se conving nc n ziua
aceasta de starea de fapt, cu orice pre. Se furi uurel
n jos, pe scar, trecnd pe lng salon, din care veneau
sunete de orchestr i bzial de voci. n sfrit, se
vzu pe culoarul pe care se aflau cabinele de clasa nti.
ncrunt fruntea. Venise pn aci, dar ce cabine
ocupau cei pe care i cuta? Se furi ca un ho pe
lng ui, neputnd ns s se uite pe nicieri nuntru,
nimic netrdndu-i c s-ar afla sau nu cineva prin
cabine. n captul culoarului se opri, nedumerit,
netiind ce s fac.
Deodat, se hotr s recurg la extrem.
Se strecur iari dea lungul culoarului, apsnd cu
bgare de seam clanele, deschiznd uile i uitndu-
se n cabine. Erau goale: semn c cei care le ocupau se
aflau n salon.
Cum ns deschidea din nou o u, auzi pai pe
scar. Venea cineva. nfricoat, se refugie repede n
cabin, ncuind-o pe dinuntru, i trase cu urechea.
Inima-i btea nvalnic. Paii trecur nainte. El ns tot
nu ndrzni s se mite. Erau clipe de extrem
ncordare. Abia dup un timp ndelungat, se ncumet
s-i roteasc ochii prin cabin. Tresri.
n pat dormea un brbat.
n primul moment, se gndi la fug. Dar cel culcat nu
fcu nicio micare. Bill Gazon se apropie curios.

18
Omul era complect mbrcat. Faa-i avea un aspect de
ciudat nvineire. Bill Gazon l examin mai amnunit
i se mpletici napoi, cu o exclamare de groaz.
La gtul omului se aflau semne de strangulare.
Era mort.
Bill Gazon nu tia ce-i aceea fric; acum ns, n
spaima-i, picioarele-i se muiar i trebui s se in de o
mobil, ca s nu cad.
i reveni ns repede. Se impunea neaprat s ias
nevzut, aa cum intrase. Nimeni nu trebuia s-l
zreasc lng cadavru, fiindc, altfel, o grav bnuial
s-ar abate asupr-i.
Dar, pn s ajung la u, aceasta se deschise i
intr un steward (sofragiu). El se uit mirat la Bill
Gazon i apoi la pat. Cu facultatea de a percepe imediat
situaiile, de care-s nzestrai oamenii care au cutreierat
toate colurile lumii, n mintea-i se sllui pe dat o
anumit convingere.
Lui Bill Gazon i zvcneau tmplele, iar n urechi i
vjia. i era cu neputin s-i limpezeasc gndurile.
Murmur mecanicete:
N-am fost eu.
Fu un fleac, pentru steward, n clipele acestea de
teroare, s-l nface pe Bill Gazon i s-l lege.
Apoi, ncuie repede ua pe dinafar i dete fuga la
cpitan.
Acesta veni aprins i plmul, furios, pe Bill Gazon.
Cine, de asta, vaszic, te-ai mbarcat prin
fraud!
Dup aceea, l ls deocamdat, poruncind s fie

19
chemat medicul vaporului. Examinarea fu scurt. Omul
era mort.
Cpitanul interzise personalului s fac glgie, ca s
nu se alarmeze inutil pasagerii.
Porunci:
Steward, cheam pe tovara de cltorie a
domnului, ca s-o punem n cunotin.
Bill Gazon ciuli urechea. Mortul era, deci, cel care
rpise pe fata misterioas? O va vedea dar acum.
Dar n ce condiii? i pironi ochii, nerbdtor, pe u.
Steward-ul introduse pe pasagera blond. Bill Gazon
scoase o exclamare de uimire.
Fata, care intrase mut i nepstoare, nu era sora
sa.
Era iar pe o cale greit. Zadarnic se expusese atta.
Zadarnic totul!
La vederea mortului, pasagera se opri o clip, ca
nucit.
Apoi ns, i reveni la via. Un fior o scutur. ncepu
s tremure i cut un sprijin.
Cpitanul sri la ea i o duse ctre un scaun.
V rog, reculegei-v! nsoitorul dumneavoastr a
czut, din nefericire, victim a unei crime odioase. Noi
ns am i prins pe autor, pe care, de ndat ce vom
ajunge pe uscat, l vom preda justiiei.
Fata l privi incredul.
Ai i prins pe autor? ntreb ea.
Yes, uite-l! A fost gsit chiar la faa locului i nu va
scpa de pedeapsa ce i se cuvine.
Fata ns nu se uit la Bill Gazon, care sttea ntr-un

20
col, legat i inut de marinari, ca i cum s-ar fi temut
s n-o nfricoeze vederea lui. nchise ochii i art, cu o
mn tremurnd, pe mort.
i a murit cu adevrat?
Din nefericire. Doctorul tocmai a constatat-o. Avei
oarecare dorine deosebite, pe care s vi le mplinim?
Fata cltin capul i iei, tot nendrznind s
priveasc pe Bill Gazon.
Cpitanul se repezi la acesta i ridic o mn, gata
s-l plezneasc.
Se stpni ns, n prezena attor subalterni.
Ocnaule, port eu de grij s te spnzure. Azvrlii-
l n magazia cu lanuri! Mine sosim la Nanking i-l ia
poliia n primire.
Bill Gazon se ls trt de marinari pe culoar, fr s
bage de seam, n apatia sa, unde era dus. Mateloii se
oprir n dreptul magaziei unde se pstrau lanurile de
rezerv, o deschiser i-l mpinser nuntru, tot
njurndu-l.
El se prvli pe lanuri. Marinarii ncuiar cu grij
ua.
Bill Gazon nu fcea nicio micare. Sngele i se suise
la cap i btile pulsului i se iuiser. Pierdut!
Se expusese zadarnic! nvinuit de o crim pe care n-o
comisese!
O, Dumnezeule, numai gndindu-se i se nfiora! Dar
la o parte orice gnd, cci toate nu fceau dect s-i
produc durerii

21
Capitolul 3
Panic

Bill Gazon se trezi din buimcire. Vaporul se legna


acum lin, continundu-i nestingherit drumul, ca i
cum nu s-ar fi desfurat pe el primul act al unei
tragedii de eroare uman.
n magazia cu lanuri era ntuneric. Lumina lunii se
revrsa slab pe ocheul de geam.
Din aripa personalului care nu era departe, rzbtea
pn aici ecou de glasuri care cntau, acompaniate de o
armonic.
Home sweet home, sweet home
ntr-un acces de disperare, Bill Gazon lovi n lanuri

22
cu minile legate. Cntau de ara lor. Iar el? El, de sigur,
n-o va revedea niciodat.
Vaporul Mitsiu avea s soseasc peste douzeci i
patru de ore n Nanking. Cpitanul l va preda poliiei,
va fi adus la bara justiiei i
Bill Gazon se ridic n capul oaselor, frmnt de
gnduri.
Asupra sa plana bnuiala unei crime i toate
aparenele griau mpotriva lui. Se urcase pe bord ca
pasager clandestin i fusese surprins lng mort.
Judectorii nu vor crede c el nu cuta dect pe sora
sa Thea.
Minile-i erau curate, dar cum s-i dovedeasc
nevinovia? Cine era adevratul asasin? Numai dac
acesta ar fi gsit, ar putea fi el pus n libertate. Dar cum
s ajung aici? Nu era oare ceva irealizabil?
Fiori reci i trecur prin ira spinrii. i afund
privirea n bezn, ca i cum ea i-ar fi putut da un
rspuns la ntrebrile sale. Retri aievea cele
ntmplate. n frica de a nu fi zrit, intrase n cabin i
acolo vzuse pe mort. Pn ns s ias, venise steward-
ul, l legase i chemase pe cpitan.
Dup aceea, intrase cltoarea pe care inea s-o
cunoasc i care-i era strin.
i dup aceea? Ea nici nu se uitase la dnsul, cnd
cpitanul i artase pe presupusul asasin. i, cnd
cugeta la purtarea acelei femei blonde, apoi
De bun seam, ea cunotea pe adevratul uciga.
Poate chiar c-l ascundea.
Indiferent! Chestia era c trebuia s vorbeasc cu

23
femeia aceea, silind-o s spun adevrul i astfel el s-i
dovedeasc nevinovia.
Deodat-i se ntrerupse irul gndurilor.
Sirena chem pe bord pe marinarii cari se aflau n
repaus. Nu era ceva n regul.
N-avea s rmn mult timp nedumerit asupra
cauzei. Vaporul se slta ca o coaj de nuc, lsndu-se
pe o rn, cnd la babord, cnd la tribord.
Furtuna izbucnise fr niciun semn prevestitor i nu
putea fi dect un taifun. Uraganul acesta rscolete
adesea marea japonez i venise aa, subit, fr s-l fi
anunat anumite manifestaiuni anterioare. Taifunul
bntuie pe o ntindere restrns, dar cu o for cu att
mai sinistr, i vai de vaporul care nu se abate destul de
repede din sfera sa!
Bill Gazon auzea vuietul furtunii i ipetele de groaz
ale pasagerilor.
i dete imediat seama de pericolul ce-l amenina.
Dac vaporul ar suferi cumva vreun naufragiu, apoi
dnsul avea s se nece n carcer.
Se scul, se poticni i se rostogoli peste lanuri spre
u. Smuci de legturi cu fora disperrii. n cele din
urm, reui s-i libereze minile i se opinti n u; i
fu ns cu neputin s-o sfarme.
Din cauza cltinatului prea puternic al vaporului nu
se putea propti de nimic i, afar de aceasta, lanurile,
care se rostogoliser i ele, l tot loveau la picioare.
Se gndi c magazia aceasta trebuie s fi avnd i
oarecare unelte. Se sili deci s ajung peste lanuri ntr-
un col unde i se pruse c a vzut o lad.

24
Nu se nelase: lada coninea diferite unelte.
Fr s stea mult s aleag, puse mna pe o secure i
ncerc iar s se lase spre u. Ajunse acolo, dup mari
sforri i cu picioarele jupuite.
i acum trebuia s ncerce s-o sparg. Cumplit
munc!
Nu se sinchisea de pericol. Chestiunea era s se
libereze cu orice pre. Dup trud nespus, ua sri n
sfrit din balamale.
Era liber.
Dete buzna afar, cutnd s se sprijine de perei. Pe
culoaruri, pasagerii alergau, turburai, de colo pn
colo.
Copiii plngeau i ipau, femeile se boceau, brbaii
blestemau. Nimnui ns nu-i trecu prin gnd s rein
pe Bill Gazon, fiecare fiind ngrijorat de viaa sa proprie.
El i croia loc prin vlmagul de oameni.
Unde era femeia care, singura, putea dovedi
nevinovia lui?
Deodat o zri. Tremurnd din tot corpul, se rezema
de perete, ntr-un col, uitndu-se disperat la mulimea
care vocifera.
i brzd drum spre dnsa. La vederea lui, ea dete
un ipt, nchise ochii i ntinse minile ca spre a se
apra. Nimeni ns nu-i auzi iptul. Cine s se
intereseze n momentul acesta de altul?
Bill Gazon o apuc de bra i-i lipi gura de urechea
ei.
Spune-mi imediat pe adevratul autor ca s-mi pot
dovedi nevinovia! I cunoti! Sau vrei s-i ncarci

25
contiina cu moartea unui nevinovat?
Femeia ridic ochii i-l privi ngrozit. Buzele-i se
micar, dar niciun sunet nu iei de pe ele. Dinii-i
clnneau.
Vorbete repede! Poate va trebui s murim n
curnd cu toii. Spune-mi cine e autorul pn nu e prea
trziu.
Femeia aproape s se prbueasc, dar Bill Gazon o
prinse, o inu zdravn i o zgudui.
N-o muri cumva, de spaim, pn a nu-i fi spus pe
autor? Pn a nu-i fi dovedit el nevinovia? O furie
arztoare l cuprinse.
Deodat rsun de pe punte un strigt asurzitor,
fcnd s se cutremure mulimea nfricoat.
Se rupsese crma.
Cea mai mare nenorocire ce se poate ntmpla unui
vapor lovise pe Mitsiu. Nu mai asculta de voina
conductorului, ci devenise o jucrie a ciclonului. Vai
lui dac s-ar izbi acum de un lan de stnci! Toi
oamenii de pe bord ar fi fost pierdui. Pe furtuna aceasta
nu mai exista scpare.
Ce folos c radio-telegrafistul sta la postul su, ntr-o
eroic ndeplinire a datoriei, telegrafiind n toate prile
semnul de a- larm S. O. S.?
Care vapor s-ar fi ncumetat s se apropie, pe vremea
aceasta, de Mitsiu, fr a se primejdui el singur? Iar
ca s cobori brcile pe ap, nici c era de gndit.
O mare panic izbucnise printre pasageri.
ipnd, plngnd, bocindu-se, blestemnd, toi
alergau spre scara ce ducea la punte, fiecare voind s fie

26
cel dinti sus, n sperana unei salvri.
Se luptau pentru viaa lor, n zbucium slbatic.
Nimeni nu inea seam de cellalt i cei care pn
mai adineaori fuseser buni prieteni se luptau cu
ndrjire pentru o treapt. Bill Gazon susinea nc pe
femeia cea blond, uitndu-se la furnicarul de pe scar.

27
Lu n brae pe femeia leinat i alerg, cu povara
aceasta, spre scar. i iat c venir marinarii cu
felinare, ncercnd s liniteasc pe pasageri. Nu
izbutir. n frica lor, oamenii erau surzi la orice ndemn.
Dac s-ar stinge acum lumina, nenorocirea era
complect. Nu se gndi bine Bill Gazon la eventualitatea

28
aceasta i lumina electric se i stinse. ipete de spaim
rsunar pe tot ntinsul vaporului. Acum nu mai
trebuia nici el s rmn aici jos.
Din fericire, becurile electrice se aprinser din nou n
curnd. Bill Gazon ajunsese cu trud pe punte, cu
sarcina sa. Pasagerii nvleau la brci. Fur ns
mpini napoi de ofieri i personal. Civa ncercnd
ns s rup lanurile, ofierii scoaser revolverele, tot
sftuind pe oameni s se potoleasc.
n glgia aceea infernal, mai mult zbierau dect
vorbeau.
Ladies i gentlemens, napoiai-v n cabinele
dumneavoastr sau ducei-v n salon. Nu este niciun
pericol. Ciclonul se va domoli n curnd. Nu se poate s
cobori n brcile de salvare, cci nu vor rezista
uraganului. Fii cumini i retrgei-v.
Pasagerii nu se mai mbulzir la brci, dndu-i
seam de inutilitatea aciunii lor; rmaser ns pe
punte, n ochii rnjind de frica de moarte.
Furtuna rcori fruntea nfierbntat a femeii blonde.
Ea se trezi din lein, zri pe Bill Gazon i ncepu s
plng ca un copil.
Spune-mi odat numele autorului! strui el.
Eu eu sunt acela.
Speriat de acest rspuns neateptat, Bill Gazon ct
paci s scape din brae femeia. O ridic i o tr spre
puntea de comand. Cum l vzu, cpitanul scoase
revolverul i-l ochi; dar, cu un gest repede, Bill i trnti
arma din mn.
V aduc asasinul, ca s-mi dovedesc nevinovia.

29
Cpitanul se uit int la el. Nedumerit. Apoi se
ntoarse ctre femeie:
Ce ai a-mi spune?
L-am sugrumat cu mna mea. M-a rpit de la
prini i m chinuia. Asear ns, fiind beat, n-a mai
avut nicio putere asupra mea i atunci l-am
sugrumat. Eu!
Femeia i strig vinovia ctre furtun, care parc
devenise o acuzatoare a celui mort. Se uit n juru-i cu
o privire ce ardea ca n friguri i, pn ce Bill Gazon sau
cpitanul s-o poat opri, se repezi la balustrad, ca
gonit din urm, i sri n mare.
Bill Gazon deschise gura i uit s-o nchid.
Om peste bord! rcni cpitanul.
Dar la ce folosea acest strigt de alarm?
Furtuna l acoperi.
Bill Gazon alerg la balustrad i se uit la talazurile
mrii n fierbere. Orice ncercare de salvare ar fi fost dea
dreptul o nebunie.
Se terminase.
Murmur o rugciune ce-l nvase cndva mama sa.
O mil adnc l cuprinse pentru femeia care-i ispise
fapta.
i, pe ct de subit se ivise taifunul, tot aa de subit
dispru. E adevrat c valurile se nlau nc i
vaporul se cltina stranic, dar toi oamenii respirar.
Pasagerii reintrar n cabine. Medicul vaporului avu
mult de lucru. n nghesuiala de pe scar, muli
fuseser rnii.
Lui Bill Gazon ns nu-i era somn, aa c rmase pe

30
punte. Gndurile-i pluteau n deprtare.
i era dor de sor-sa. Tot n-o gsise.
O gean de lumin tivea rsritul. Venea o zi nou.
Echipajul improvizase o crm i, dup o lupt grea,
vaporul se ndrepta spre destinaie.
Cpitanul se apropi de Bill Gazon i-i ntinse mna.
Damned, afacerea te-ar fi putut costa capul. Ai
avut noroc. Pcat de biata femeie!
Cum acostm, s faci bine s-o tergi repede. M rog,
eu nu te-am vzut.
E n regul!
Iar cpitanul i ur jovial:
Fare well. Cu bine i bag de seam s-i pzeti
oasele!

----------------------------

31
32