Sunteți pe pagina 1din 106

MARIUS DOBRESCU

NTLNIREA DE LA PLOPUL ARS


EDITURA ION CREANG BUCURETI, 1986
CUPRINS

CAPITOLUL I n care aflm despre aventura pus la cale de ctre


cei patru eroi ai crii de fa, plus prietenul lor patruped, Ringo.

CAPITOLUL II Primul pas spre necunoscut, sau farmecul nebnuit


pe care-l pot avea uneori ultimele zile ale vacanei mari.

CAPITOLUL III O reet special de pete la proap. Mesajul venit


din eter. n aerul nopii plutete misterul.

CAPITOLUL IV Nite oameni de treab nu-i dau ntlnire la ora


zece seara, pe un rm pustiu. n plin mister!

CAPITOLUL V Din care nu aflm chiar totul, dei lucrurile ncep s


prind un oarecare contur.

CAPITOLUL VI La bordul lui Agamemnon. Cercetri inutile i


periculoase. Surpriza din spatele uii.

CAPITOLUL VII Se dezvluie misterul sfinilor de lemn i, firete,


totul se sfrete cu bine.
CAPITOLUL I
n care aflm despre aventura pus la cale de ctre
cei patru eroi ai crii de fa, plus prietenul lor
patruped, Ringo.

n apartamentul cu numrul 14, soneria se auzi desluit, de


trei ori lung i o dat scurt. Era semnalul bine cunoscut.
Deschid eu, zise Dnu i alerg spre u.
sta-i Sandu, presupuse Adrian.
Ultimele raze ale soarelui de septembrie ptrundeau prin
perdelele subiri i, cznd pe covorul viiniu cu desenul puin
ters n dreptul uii, conturau dou dreptunghiuri luminoase,
prelungi.
Precis e Sandu, repet biatul, netezindu-i cu palma
crlionii blonzi din cretet.
Din mruntaiele ceasului de perete se npusti afar un cuc
ciufulit care, dup ce strig de ase ori cucu, se retrase la fel
de grbit precum apruse, trntind uia n urma sa.
Salut, biei! strig noul venit, care era, ntr-adevr, Sandu.
Apoi, ctre uriaul cine-lup din u: Jos, Ringo, jos!
Cinele intr n camer i, fie pentru c era familiarizat cu
interiorul, fie pentru c aa i se poruncise, sa tolni ntr-un col al
odii i rmase acolo, cu demnitatea binecunoscut a rasei
creia-i aparinea.
S nu pierdem vremea, spuse Sandu. Fcei-mi puin loc.
Fr a mai atepta reacia celorlali, biatul mtur cu dosul
palmei hrtiile de pe mas, scoase din buzunarul de la spate al
pantalonilor un carneel cu coperi albastre de vinilin, l deschise
i, dup ce-l pres cu palma, l mpinse n faa celorlali.
Astea ar fi urgenele!
i trase un scaun, se aez fr a-i lua ochii de pe bloc-notes
i ncepu s citeasc. Ceilali ascultau cu atenie.
Aa. Deci, iat ce-am notat eu aici: undiele, cu rezerve de
nailon, ace, plumbi i plute cuitul vntoresc al lui Dnu,
scoate-l de pe unde-l ii, Dane, i pune-l la ndemn frnghia,
camerele de main sacii de plastic cele dou juvelnice
mncarea i i cam att.
Petele de lumin de pe covor se lungiser considerabil, dar,
cu trecerea minutelor, auriul lor se estompase, contururile
deveneau tot mai imprecise, mai neclare.
Dnu se scrpin dup ureche. Apoi, privind spre Ringo, zise:
Astea le tiam i noi.
Sandu ddu nencreztor din cap, nchise carneelul, l
strecur la loc n buzunar i-i umezi buzele cu limba.
Nimeni nu spuse nimic. Tcerea se prelungi cteva minute.
Ei, se hotr Adrian s sparg gheaa, foindu-se nervos pe
scaun, ce-ai rmas aa? Pe cnd plecarea?
George crede c ar fi mai bine s ateptm ca Dorin s
plece la Bucureti, zise Sandu. Eu ns nu cred c Dorin e omul
care s se supere dac vom sta cu el o zi, dou. Ba dimpotriv.
Voi ce prere avei? V reamintesc c mai avem doar cteva zile
de vacan i, deci, fiecare zi preuiete, acum, dublu. Nu ne
putem permite luxul s pierdem nici mcar un ceas!
Dnu rse.
Dac-ar fi dup tine, Sandule, am pleca chiar azi. Mai nti
s facem rost de cteva dintre mruniurile astea, pentru c,
fr ele, orice discuie e de prisos. Pe urm plecm noi, nicio
grij!
Urmeaz actul doi, scena unu, anun solemn George.
Scormonirea prin buzunare.
i, spunnd acestea, i vr mna n buzunar, de unde scoase
o hrtie mototolit de douzeci i cinci de lei, apoi nc ceva
mruni. ngrmdi totul n mijlocul mesei, netezi cu palma
bancnota i privi spre ceilali.
Hai, milostivii-v!
Ca s fiu cinstit, zise Sandu, la punctul sta n-am prea
multe de adugat.
Bieii ncepur s se scotoceasc prin buzunare i depuser
pe mas toate fondurile disponibile, bani economisii cu trud din
modesta indemnizaie zilnic pe care o cptau de la prini.
Operaiunea nu se prelungi mai mult de cteva minute.
Gata, am scpat de gunoiul de prin buzunare, se bucur
Adrian.
Mda, spuse Sandu, terminnd de numrat, aptezeci i
ase de lei i douzeci de bani. tia poi s i-i iei napoi, Dane.
Eu cred c ne putem descurca onorabil cu un asemenea
fond, i ddu prerea George.
i eu cred la fel, zise Dnu.
n cazul acesta, e-n regul, Dane. Uite, e aproape apte,
anun Sandu privind ceasul cu cuc. Ar fi cazul s ne grbim
dac vrem s prindem deschis magazinul sportiv.
Atunci, repede! i zori George.
Hai!
Ieir valvrtej din apartament i se npustir pe scri n jos.
De la etajul de deasupra, aproape c se prvli peste ei o femeie
corpolent, ntr-un capot portocaliu. Depindu-i, rmase ns
ncremenit, cu amndou palmele la gur, n faa lui Ringo, care
i arta colii ntr-un rnjet amenintor i mria, surprins i el
de o asemenea apariie.
E e cu voi, copii? scnci ngrozit vecina, privind int
spre cine.
Parc amuzat i el de toat situaia aceea, Ringo mri din
nou, ncreindu-i botul i dnd la iveal dou iruri de coli
ascuii.
Nu, doamn, nu-i cu noi, zise Dnu, privind-o n ochi cu o
naivitate prefcut.
n realitate, era ncntat de jocul cinelui i se bucura n
ascuns de spaima ntiprit pe chipul nzuroasei vecine.
Naiba tie de unde a mai aprut i sta, mai zise, cu
team.
Mar, Azorel!
Mar, mar, Azorel! ndrzni i femeia, prinznd puin curaj.
Nu vrea s plece, ce s-i fac?! se prefcu biatul surprins,
n amuzamentul ntregului grup, care, nemaiputnd rezista, ddu
drumul unui ntreg cor de hi-hi-hi i ha-ha-ha.
Evident, femeia era indignat, dei nu ndrznea s spun
nimic.
n vremea aceasta, Ringo le ntoarse tuturor spatele i ncepu
s coboare treptele fr s priveasc n urm.

Nu mai pot s in pasul cu voi, rbufni Adrian, oprindu-se ca


s-i ridice ciorapii.
Dei mplinise zece ani, prea ceva mai mic. Mereu pus pe
otii, era totui primul la nvtur din clasa lui, ceea ce i fcea
att pe prini, ct i pe profesori, s-i mai treac cu vederea
poznele.
Ca s-i poat ajunge pe ceilali din urm, alerg civa metri
i ciuful de pr glbui i cre i se zburli, lucru care-l enerv din
cale-afar i-l fcu s-i treac degetele printre crlioni. Ce-i e
i cu putiul sta, i zise Dnu, zmbind spre Adrian. Acas de-
abia l in n fru la coal e la fel de neastmprat. i, acum,
uite-l, se ine dup noi supus ca un mieluel!
Stai mai ncet, vljganilor, strig nciudat cel mic, ocolind
cu greu trectorii care intrau i ieeau grbii din magazine, se
salutau i se despreau dup cteva vorbe, se nvrteau parc
fr niciun scop pe trotuare i toate astea ntr-un vrtej care te
ameea i te fcea s-i nchipui c tu nsui te miti ca melcul, c
eti cel mai lent dintre toi.
Auzindu-se astfel apostrofai, ceilali trei pufnir n rs.
Interesul mrturisit al lui Adrian de a fi prtaul unor ntmplri la
care ali copii de vrsta lui nici n-ar ndrzni mcar s viseze, l
fcea pe putiul cel bun de gur, de multe ori, s renune la
remarcile zeflemitoare cu care, de obicei. i gratula amicii.
Avur noroc! Magazinul FOTO-MUZICA-SPORT din centrul
oraului era nc deschis.
Ia te uit! fcu George. Aparatul la de fotografiat din
vitrin parc ar face cu ochiul!
Intrar.
Ci metri de nailon ne trebuie? l ntreb Dnu pe Sandu,
ndreptndu-se ctre fata de la tejghea, stpna absolut a
sutelor de metri de nailon i a cutiilor n care crligele, mai mari
i mai mici, visau crapi, bibani i tiuci.
Da permis de la filial avei? i iscodi vnztoarea i-i
msur ursuz din cap pn-n picioare.
Cum se ateptau la o asemenea ntrebare, replica fu prompt:
L-ai luat, nu? se ntoarse Sandu spre Dnu.
O, bineneles, l am pe undeva, pe-aici am s-l gsesc
numaidect, i, zicnd acestea, cel ntrebat scoase din buzunar
un portofel doldora de hrtii. Ia te uit, bodogni apoi, i doar
asear aici l pusesem.
Fata izbucni nencreztoare:
Da-da, o s-l gseti imediat! Hai, lsai mecheriile i
spunei-mi mai bine ct s v dau! Repede, c-nchid!
Pst, Dane! fcu Sandu ctre prietenul su care, o dat
intrat n rol, scotocea contiincios printre hrtii, n cutarea unui
permis de pescuit, desigur inexistent. Dane, las asta i zi mai
bine de ct gut avem nevoie!
Douzeci de metri, veni rspunsul cu promptitudine.
Vnztoarea lu metrul i ncepu s le msoare nailonul,
bombnind ntruna.
Ehei, am mai vzut eu istei ca voi E nchis, nene, nu vezi
ct e ceasul? se rsti ea la un brbat n vrst, care tot ncerca
s intre n magazin.
Bieii pltir, iar fata le ddu hrtia pe care nfurase firul
de gut. Simind n spate privirea efului de raion, le strig din
urm:
i nu uitai s venii mine cu permisul, s-l vd i eu!
Negreit, i rspunse Sandu. Mine pe la prnz.
Afar se ntunecase binior. Zpueala de peste zi se mai
domolise, dei din asfalt se ridicau valuri-valuri de cldur. Era
un septembrie neobinuit de fierbinte. Vitrinele sclipeau n
lumina becurilor ce se aprinseser deja.
n coroanele rotunde ale salcmilor, roiuri de musculie se
hrjoneau fr astmpr. De o parte i de alta a strzii
principale, casele, cu balcoane de fier forjat i magazine la
parter, ridicate n vremurile de mare avnt negustoresc de pe la
nceputul secolului, i ncepeau viaa de sear. Ici-colo, pe la
coluri de strad, grdini de var pitoreti trimiteau n aerul cald
miresme picante de mititei i de tot felul de alte bunti
rumenite pe grtar. Era ora la care tarafurile vestite ale oraului,
cu ambale, viori i acordeoane i ncepeau programul, iar
butoaiele de bere erau destupate sub privirile clienilor nsetai.
De la nlimea celor unsprezece etaje ale sale, hotelul TRAIAN,
recent construit, supraveghea toat forfota aceasta nocturn,
privind parc distant i puin ironic nvlmeala pestri de la
picioarele sale. n faa unei ceasornicrii, Gore, piticul oraului,
rdea cu glas piigiat. Un anturaj numeros i la fel de vesel i
inea isonul. Pretutindeni, vnztori tineri trgeau cu gesturi
energice obloanele peste vitrine, dornici s ajung ct mai
degrab acas.
De la arena de box ncepur s ias spectatorii galei din scara
aceea, glgioi i transpirai. Tumultul strzii i absorbi pe cei
patra biei. Valul de oameni care se buluci n strad i imobiliz
i-i purt cu sine pn la intersecia strzii principale cu
bulevardul Karl Marx. La un moment dat, fur ct pe ce s se
piard unul de altul, dar se regsir i reuir s rmn
mpreun.
nalt i robust, ba chiar neobinuit de voinic pentru vrsta lui,
Dnu deschidea drum prin mulime. n dreapta i n stnga lui,
ceva mai n urm, ca doi vajnici locoteneni, peau Sandu i
George. n comparaie cu prietenul lor, cei doi preau exact ceea
ce erau, adic nite putani ceva mai rsrii, primul subire i
mldios ca o nuia, al doilea ceva mai scund i mai bine legat.
Hai, piciule, mai vioi! l ndemn Sandu pe Adrian, care
reuea cu greu s in pasul cu ceilali.
Bulevardul, cu bncile proaspt vopsite i arbori ornamentali
cu frunze rocate, se deschidea larg n faa lor. Pe cte-o banc,
la lumin, btrnii oraului i pierdeau timpul n interminabile
partide de table.
Ce-mi pori tu mie de grij! se burzului Adrian.
Ei, uite c-i port, zise Sandu peste umr.
La parterul unui bloc se dansa. Cei patru biei se oprir i
ncercar s vad ceva n semiobscuritatea apartamentului.
Hei, voi de colo, dai-i drumul imediat! auzir o voce
poruncitoare de brbat.
Ia te uit la ei, i-au gsit distracie, zise dinuntru o
femeie. Ia iei, Gicule, la ei!
Bieii se ndeprtar n fug. Nu mai aveau prea mult de
mers pn acas.

Strada pe care locuiau toi patru, lung i dreapt, se numise


cndva Sfntu Constantin. i asta pentru c era strjuit la unul
din capete de o biseric, iar la cellalt de un cimitir, ambele
purtnd acelai nume, pe care, de altfel, l mprumutaser i
strzii. Noul nume al strzii, colilor, fusese ales pesemne din
cauz c de-a lungul ei se aflau nu mai puin de trei coli.
Cu ani n urm, pe vremea cnd Dnu et comp. Erau nite
nci, un tramvai strvechi strbtea strada ocolind ncet
biserica, dup care o inea n sus, spre cimitir, unde traseul se
sfrea printr-o bucl larg i unde vatmanul cobora s bea o
gur de ap la cimeaua din apropiere. Pe vagonul ptrat i
coluros ca o cutie de chibrituri, soarele verii se juca n voie.
Strigat de pasagerii grbii, conductorul i ocupa din nou locul
din cabin, rsucea maneta i tramvaiul se punea n micare. De
peste drum de blocul n care locuiau, din curtea plin de blrii a
grdiniei fabricii de confecii, cei patru biei l priveau cu
sufletul la gur pe vatmanul oache i mustcios, care cobora
suduind i mpingea cu piciorul bolovanul pus anume de ei pe
linie. Nu mai mari de-o chioap, colindau mpreun strzile
dimprejur, adesea pn noaptea trziu, sau, cu riscul de a fi
pedepsii de cei de-acas, coborau n port s vad ghirlandele de
lumini de pe catarge, legnate de undele marelui fluviu. i, a
doua zi, o luau de la capt, neastmprai dar i neobosii, i aa
toat vara, trei luni de vacan, zi de zi.
Anii au trecut unul dup altul. Calea fericirii, cum i mai
spuneau unii, i-a schimbat numele, dar a rmas tot ea. ntr-o zi,
nimeni n-ar putea spune n care anume, vechiul tramvai a fost
retras, au fost demontate inele, iar n locul lui au nceput s
circule autobuzele. Fabrica vecin s-a extins, mturnd din cale
ulicioara din spate, cu insalubrele i drpnatele csue ale
muncitorilor.
Anii au trecut, dar cei patru biei pstrau nc n inim dorul
acela nebun de aventur ce-i nfiora n copilrie, patim iscat de
apropierea Dunrii i a blilor ei, de povetile cu bandii spuse
printre fumuri lungi de igar de btrnii din cartier i iat,
patima aceasta rbufnise din nou, chemndu-i spre necunoscut.
Cel care a venit cu ideea expediiei a fost George.
Ar fi pcat s ne pierdem ultimele zile de vacan
trndvind sau vznd de cteva ori aceleai filme, le-a spus
ntr-una din seri prietenilor si.
i hotrrea fusese repede luat. E drept, i mprejurrile
fuseser favorabile.
n urm cu civa ani, tatl lui George, pensionat nainte de
vreme din cauza unei paralizii, care cu timpul cedase, nchiriase
o caban mic pe cellalt mal al Dunrii i terenul din jurul
csuei, unde i dusese cei civa stupi cumprai tot atunci.
Locul era bine ales, cci balta, cu vegetaia ei luxuriant, era
prielnic creterii albinelor. Aa nct, de cum se desprimvra,
odat cu apariia primelor flori i pn trziu, n octombrie, cnd
harnicele zburtoare trebuiau pregtite pentru iernat, tatl lui
George i petrecea cea mai mare parte a timpului n balt. n
ora venea rar, o zi sau dou pe sptmn, pentru a-i
mprospta rezervele de alimente. Cei doi fii ai si, Dorin i
George, mergeau mult mai rar la cabana din balt, n vreme ce
mama lor traversa Dunrea o dat sau de dou ori pe an.
Las, vino tu mai des pe-acas, c noi Eu, cu gospodria,
bieii, unul cu coala, cellalt cu marinria lui; mai greu ne
facem timp. Vino tu mai des pe-acas i, n-ai fric, nu calc
nimeni prin pustietile acelea ca s-i fure ie stupii! aa i
spunea, aproape de fiecare dat cnd se ntlneau soia, mama
lui George, soului mptimit dup natur.
i iat, acum, nu unul, ci patru vizitatori se pregteau s ia cu
asalt cabana din balt.

La nceput se auzi un bubuit nfundat i departe, ntr-un col


de cer, fulger pentru a doua oar. Ploaia se porni pe
neateptate, cu picturi mari i grele care loveau asfaltul
plescind i ridicnd praful, pentru ca mai apoi s se ndeseasc
ntr-un crescendo rapid, izbind n geamuri i glgind prin
burlane.
Rarii trectori i gsir adpost pe sub streinile caselor,
necuteznd s nfrunte puhoiul de ap ce venea de sus.
n curnd, uvoaiele nvolburate inundar gurile de canal,
dup care puser stpnire pe toat strada. De sub perdeaua
lichid se iveau, cnd i cnd, farurile vreunei maini, care trecea
mprocnd trotuarele i disprea n vitez. Felinarul din colul
strzii clipi de cteva ori, apoi se stinse definitiv. Frunzele
salcmului din faa blocului, primeau cu recunotin aceast
nou dovad de mrinimie a naturii, plecndu-se sub greutatea
picturilor ntr-un gest de supunere total.
Plou toat noaptea.
Spre diminea, ploaia ncet la fel de neateptat precum
ncepuse, apoi se i un firicel de vnt care fcu s dispar fr
urm norii goi, aa nct zorile ddur la iveal un cer ireal de
senin. Doar bltoacele de pe asfalt depuneau mrturie n
favoarea ploii.
Pe la ora zece i jumtate dimineaa, primul care sun la ua
familiei Vlcu fu Adrian. i deschise Dnu, mbrcat ntr-o
pereche de gini uzai i cu un tricou de sport care-i scotea n
relief pectoralii bombai.
n dimineaa, mria-ta! Da nu-i nimeni pe-aici? Nu-mi vine
s cred c sunt primul.
Dnu l nh de chic i-l zgli de cteva ori, n glum.
D-api bine, frtate, eu mi-s nimeni?
Au, scnci Adrian smulgndu-se din minile lui. M doare!
Eti primul, piciule. Da ce faci? Las, nu te mai descla,
maic-mea tot nu-i acas. tii ceva? Hai, mai bine, la subsol, la
buctrie, s-i art undiele!
Hai!
Coborr scrile i ajunser n cmrua de la subsol, care
servea drept buctrie de iarn. Dnu aprinse lumina. n
mijlocul camerei se afla o mas cu dou scaune. ntr-un col,
frigiderul torcea ca un motan somnoros. n aer struia un miros
de usturoi i Dnu deschise ferestruica ngust cu perdele
croetate. Pe strad tocmai trecea un camion cu remorc,
hurducndu-se greoi i strnind praful.
Alege, ori aer nchis, ori praf, zise Dnu.
Din robinetul defect se scurgea un firicel subire de ap. Pe
mas se aflau cele patru undie la care Dnu meterise ntreaga
diminea.
Le vezi? Una din ele e a ta. Pe care-o vrei?
Adrian le cercet cu atenie. Plesci din limb, apoi le puse la
loc, i trase pantalonii n sus, potrivi catarama curelei i mai
plesci o dat din limb. Undiele preau bune. Crligele erau
nfipte n plute, iar guta fusese nfurat pe beele de stuf.
Asta cu plut alb.
Perfect. A ta e.
Mda, fcu putiul, pare bun. Vd c i-ai pus i dou ace
Te cred. La toate le-am pus cte dou. Unul mare i unul
mic. Privete!
i biatul scoase unul dintre crligele din plut, i,
ncercndu-i ascuiul cu buricul degetului, spuse:
Din sta, nici l de sus nu-i scap pe bieii bibnai!
Srcuii de ei, oft Adrian.
Cineva btu n u. Era George.
Hai, Tucidide, intr odat! l pofti Dnu.
Noul-venit se frec la ochi.
Da Sandu unde-i? zise n loc de bun-ziua.
nc n-a aprut. Ia zi, ce prere ai de minuniile astea? l
lu n primire Dnu.
Apoi csc zgomotos i adug:
M-am sculat de pe la cinci ca s le putei avea voi gata
acum.
Nu prea duci via sportiv, mria-ta, l lu peste picior
Adrian. Chiar aa, n vacana asta nu prea te-ai omort cu
antrenamentele. Din dou, una: ori eti cel mai bun din lotul
vostru de lupte i nu mai ai ce nva de la ceilali, ori eti cel
mai slab i nu te mai primesc ei. Care-i adevrul?
Adevrul e c trncneti cam prea ncepu Dnu.
n momentul acela se deschise ua i n camer intr mama
lui Dnu cu dou plase ncrcate n mini.
Hei, aici erai?
Sru-mna, o salutar toi trei n cor.
Bun, biei! Apoi, spre fiu-su: Bravo, Dane! Ditamai
gliganul i m lai pe mine singur s car sacoele astea, de
parc tu ai posti i ar trebui s gtesc numai pentru mine. Las,
acum nu mai e nevoie.
Dormeam cnd ai plecat, mini biatul cu cea mai mare
senintate i privi cu subneles ctre ceilali.
Scopul scuz mijloacele, i zise n gnd George.
S-i fie ruine c mini! sri femeia, suprat. Crezi c nu
te-am auzit de diminea hodorogind prin magazie? Of, dup ce
c m chinuiesc singur cu tine
Se ntoarse apoi spre Adrian i George:
Da ce punei la cale? Ori e secret?
George l privi pe Dnu de parc l-ar fi ntrebat din ochi: I-ai
spus ceva, sau nu?. Cellalt i rspunse tot din priviri: D-i
drumul, e-n regul.
Adrian i privea ngndurat vrfurile pantofilor de tenis.
Dar ncepu George, Dnu nu v-a spus nimic?
Femeia deert plasele ntr-o ldi de lemn, apoi deschise
ua frigiderului, puse nuntru un pachet de unt, nir oule unul
dup altul la locul lor i, lund dinuntru o bucat de carne, se
ntoarse spre biei i rspunse:
Ba, ceva-ceva mi-a zis el
Dnu se ridic de pe scaun, lu undiele de pe mas i le
puse ntr-un col al buctriei.
Eu adic noi, ne-am gndit s mergem pentru cteva zile
n balt, la caban, ncepu George.
Tatl tu e acolo? ntreb femeia, trebluind n jurul
aragazului.
Nu e. De fapt, sptmna asta st mai mult pe-acas are
nite treburi prin ora La caban e Dorin.
Aha, fcu mama lui Dnu. i el ce zice?
Cine, Dorin?
Ei, Dorin! Ce zice taic-tu!
Am discutat cu el asear. N-are nimic mpotriv. Ba chiar se
bucur. Ai avut o idee grozav, mi-a spus cnd a auzit de
expediia noastr.
i maic-ta?
Tot tata a convins-o. Dac n-ar fi fost i Dorin n balt,
poate c ar mai fi avut ceva reineri, dar aa i, n plus, cnd a
auzit c merge i Dnu, a capitulat, cum se zice, fr condiii.
Vezi, vezi, sri Dnu de la locul lui, toi au ncredere n
mine, doar tu zici mereu
Femeia bodogni ceva n surdin.
Misiunea ta e ceva mai grea, ncepu Dnu, uitndu-se
rugtor n ochii maic-si.
Lanul slbiciunilor, chicoti George, care pricepuse pe dat
despre ce era vorba.
Mult mai grea, adug i Adrian.
Tu trebuie s-o
Cum adic trebuie? se ntoarse femeia.
Stai, Dane, nu aa, zise Adrian. Prea dai cu bta-n balt.
Nu, doamn, eu vroiam s v rog s vorbii cu
Ei, cu cine? Spune, n-o mai lungi att!
Adrian i lu inima n dini:
Cu bunic-mea!
Femeia nu rspunse imediat. ntinse bucata de carne pe
mas, scoase un cuit din sertar i ncepu s taie felii subiri pe
care le pudra cu sare i le punea pe o farfurie.
Prinii ti unde sunt?
La bi, la Herculane. De smbta trecut.
Dumneavoastr o s reuii precis s-o convingei pe bunica
lui, zise George. De fapt, de ce nu l-ar lsa? Doar pentru c ai lui
nu-s acas?
Hm, fcu Dnu, privind-o cu mndrie pe maic-sa, ei i
reuete orice.
Uurel, spuse femeia, n vreme ce tia cu micri sigure
feliile de carne i le aeza una peste alta pe farfurie, uurel, c
nc n-am promis nimic.
nc, zmbi Dnu.
Apoi, le fcu cu ochiul prietenilor si i continu:
Fii pe pace, treaba e ca i fcut.
Mare piicher mai eti, Dane, rse maic-sa. Bine, biei, v
promit c voi discuta chiar ast-sear cu bunica lui Adrian. Asta
pot s-o fac dar dac n-o s-l lase, nu e vina mea, urm ea i
ridic din umeri a neputin. Oricum, creule, depinde i de tine.
Pricepnd aluzia, Adrian i privi dezndjduit prietenii i oft
din rrunchi.
Pari cam pesimist, piciule, observ Dnu.
tie el ce tie, coment enigmatic George. E unsprezece?
De-acum trebuie s apar i Sandu.
Oho! E unsprezece i jumtate. Haidei sus! i invit Dnu.
Avei grij, c abia am mturat, strig femeia dup ei. Ai
auzit, Dane?
Auzit, auzit! veni rspunsul de pe scri.
Se instalar n sufragerie, pe scaune.
Eu cred c-ar fi mult mai bine s ncepu Dnu, dar fu
ntrerupt de ritul soneriei. Ehei, tocmai la timp pic!
n pragul uii era, aa cum presupuseser, Sandu.
Salutare, stimabililor!
Ai cam ntrziat, l lu George n primire. i pari dezumflat
de tot.
Te cred, zise Sandu. Vedei, continu el, cscnd gura, pe
asta mi-o plombeaz.
Singurul care catadicsi s se uite fu Dnu.
hm. De la o pot i miroase gura a medicamente!
nc puin i ar fi trebuit s mi-o scoat. M-a durut toat
noaptea de n-am putut s dorm nicio clip. i cum am ajuns la
doctor, mi-a trecut ca prin farmec.
Aa se ntmpl de fiecare dat, l consol George.
Aici erai? i ntreb mama lui Dnu, care intrase neauzit
n apartament. A venit i Sandu?
Acum am picat i eu, doamn. Bun ziua!
Ia spune-mi, ai ti ce spun de toat treaba asta? l iscodi
femeia.
Ca s v spun drept, zise Sandu, dac n-ar fi fost mama lui
George Ea l-a convins pe tata s m lase.
Nu zu? fcu mama lui Dnu, nencreztoare.
Ce rost ar avea s v mint? Oricum, tot ai afla. Maic-mea
m-a descusut pe toate prile pn s zic da. Dac n-ar fi fost
mama lui George
Ce v spuneam eu, lanul slbiciunilor
Bine, acum vedei-v de treab, spuse femeia ieind din
sufragerie. Nu vreau s v stingheresc.
Gata undiele, Dane? ntreb George i se aez i el pe
scaun.
Mi, s fie, parc-ai fi vorbii. Toi ncepei cu asta. Sigur c-
s gata! Ai fcut planul, aa cum ne neleseserm?
Fr s scoat o vorb, cel ntrebat scoase din buzunar o
plan de desen, pe care o despturi i o ntinse pe mas. Pe ea
erau reprezentate Dunrea i cteva puncte de reper. Etapele
traversrii fuseser marcate cu sgei roii.
Destul de corect, zise George, bindu-se pe scaun.
Am s v explic ce i cum, ncepu Sandu. Dai-v aproape!
Ceilali trei se strnser n jurul mesei.
Dac terminm pregtirile astzi, mine diminea putem
ridica ancora, ca s spun aa. Privii, vom trece pe aici, i-i fix
degetul n dreptul nscrisului punctul 0. Vedei, punctul zero.
Punctul acesta este situat, cum de altfel se vede clar i din
schi, ntre trand i spitalul numrul unu. Cunoatei locul: apa
e linitit, fr vrtejuri. Am verificat totul. La ase dimineaa
malul e pustiu.
Are dreptate, interveni Dnu. La ora aia, pescarii sunt deja
n balt, iar ceilali, de-alde gur-casc, se ntorc pe partea
ailalt n somn. i-apoi, cine ce treab are cu noi?
Am calculat viteza apei, continu Sandu fr a da vreo
atenie ntreruperii, i dup toate probabilitile
Evident, evident, surse George, homo matematicus pe
care-l avei n fa, alias prietenul nostru, Sandu, a avut totul n
vedere.
Las-l s vorbeasc, zise Dnu.
Sandu se rsuci pe scaun nervos, mpturi schia i o bg n
buzunar, apoi pufni:
S continue George. Eu m-am sturat s tot
Vezi ce-ai fcut, Tucidide? Face omul schie, calcule i tu
strici totul! se hlizi Dnu.
Aa-mi trebuie, se bosumfl Sandu.
Adrian desclec scaunul pe care ezuse i se repezi la
fereastr. Din strad se auzea tot mai puternic fanfara de la
Pompele funebre, supranumit n cartier Orchestra apte-
gte. Acordurile solemne acoperir zgomotele strzii.
Mortu! strig putiul. Venii s privim!
Sandu se ntoarse ostentativ cu spatele la geam. Spuse apoi:
Exerciiu de voin. Nimeni nu se uit pe fereastr!
Se aliniar tuspatru cu spatele la geamul deschis i ateptar
n linite s se scurg ntregul convoi mortuar. Cnd marul
funebru nu se mai auzi dect vag de tot, Dnu i relu locul pe
scaun i-i pofti pe ceilali s ad.
Lsai distracia, onorabililor! Avem probleme urgente la
ordinea de zi.
Sandu, uitnd c numai cu cteva minute n urm fusese
ntrerupt, i nc destul de brutal, despturi schia i ncepu din
nou s explice:
Am calculat, deci, viteza apei i, dup toate probabilitile,
curentul ne va scoate pe malul cellalt aproape de plaj. i asta
deoarece uvoiul din mijlocul fluviului este extrem de rapid. E de
necrezut aproape! Ne va devia cu aproximativ trei sute de metri.
Al naibii de mult! E clar pn aici?
Lund tcerea celorlali drept un semn concludent c lucrurile
erau clare, continu:
Ai mai trecut Dunrea cu barca, nu-i aa?
Bieii ddur zmbind din cap. Da, aa era!
n cazul acesta, ai observat, poate, ct de repede te duce
la vale uvoiul acela despre care v vorbeam. Culmea e c de pe
mal n-ai bnui aproape nimic! Deci, dac plecm pe la ase
dimineaa, pe la apte i un sfert, apte i jumtate suntem
dincolo. Am pus la socoteal, firete, i timpul care ne trebuie s
ajungem, vslind n susul apei, n punctul acesta, vedei? Asta e
punctul-terminus al traversrii, punctul T. De aici i pn la
caban e un fleac. i acum, avei ntrebri?
Scurt i precis! exclam Adrian. Dar spune-mi, ce facem cu
Ringo?
E foarte simplu, cum de nu te duce capul? Ringo e un
nottor nnscut i, evident, va parcurge ntregul traseu not, n
urma noastr. n fond, nu-i prima oar cnd face lucrul acesta,
cnd trece Dunrea not, adic.
Undiele n-or s ne stnjeneasc la vslit? ntreb George.
M-am gndit i la asta, zmbi Sandu. Vom face nite inele
din srm pe care le vom prinde pe spatele scndurilor, pe
partea din ap, iar undiele le vom trece prin aceste inele, le vom
asigura cum se cuvine i gata. Mai sunt ntrebri? Nu? Bine.
Cam asta ar fi totul dac, evident, nu se vor ivi probleme noi pe
parcurs. Ar mai trebui s peticim camerele sparte, nu?
Da-a! aprobar ceilali.
S le verificm cu cea mai mare atenie, continu Sandu.
Da-a!
De astea m voi ocupa tot eu, se oferi Dnu.
George ntinse mna spre televizor i aps pe un buton.
Apoi, fr s priveasc pe nimeni, l ntreb pe Dnu:
De ce spui tot eu?
De chichi! i las televizorul n pace!
Totui interveni Adrian, pe cnd plecarea?
ns nu primi rspunsul imediat.
Dac lichidm cu amnuntele astea n cursul zilei de azi,
mine putem decola, spuse, ntr-un trziu, Sandu.
Vslele, s nu uitm vslele, i aminti George.
Sigur c da, chestia asta ne scpase. Deci, mine
diminea, vira ancora!
n ochii putiului se aprinser dou luminie de bucurie.
Suntem mari, domle, ce mai! strig el, btndu-i prietenii
pe umr. Mari de tot!
Destul cu vorbria, zise Sandu, ridicndu-se de pe scaun i
punnd n felul acesta punct discuiilor. Haidei afar, s vedem
ce isprav iese cu vslele alea. Fr ele, suntem legai de mini
i de picioare!
Pe la amiaz i aceste ultime accesorii erau gata.
Sunt scurte, dar zdravene, zise George, vdit ncntat de
cele patru vsle albe i lucioase, mirosind a lemn proaspt
cioplit.
Asta e lungimea cea mai potrivit, George, cam trei sferturi
de metru. Dac-ar fi prea lungi, ne-ar incomoda la vslit, ddu din
cap Sandu i nfipse cuitul pe care-l avea n mn ntr-un
butean.
Ziua era torid. Septembrie, parc presimind c nu peste
mult vreme avea s nceap anul colar, druia copiilor, aflai
nc n vacan, cteva veritabile zile de var. Un norior pufos
se zbenguia n imensitatea albastr a cerului. De pe magazia din
fundul curii i lu zborul o pereche de porumbei. Fcnd ocoluri
largi, se ridicar sus, sus de tot. Dou gmlii de ac pierdute n
azur. Apoi, unul dup altul, se prvlir spre pmnt n tumbe i
salturi ndrznee, mereu mai aproape, vrjii parc de joc.
Uite-i cum plonjeaz, murmur Dnu, urmrindu-le
acrobaiile cu mna streain la ochi.
Uneori, opti Sandu, parc nendrznind s ridice glasul,
mbtai de propria lor temeritate, ajung s se zdrobeasc de
pmnt.
Privir multe minute n ir acrobaiile perechii de porumbei.
Soarele revrsa peste pmnt valuri de cldur.
Din curtea de alturi, dinspre viinul cel mare, bunica lui
Adrian fcu semn cu mna i strig:
Hai la mas, ce mai atepi?
Vin ntr-o clipit, rspunse biatul, escaladnd gardul cu
agilitatea unei pisici.
Nu pe acolo, diavole, c-i rupi ndragii! i spun eu maic-ti
ct de neastmprat eti! bodogni btrna.
De sus, de unde era, Adrian se ntoarse ctre prietenii si i le
fcu cu ochiul.
Hai mai repede, ce te tot momondeti atta! i se rcete
mncarea.
Iat-m-s!
Hai, viezure ce eti, c-i art eu ie!
Cei trei de pe banc urmreau, zmbind, dialogul dintre
bunic i nepot. tiau c btrna asta aprig nu glumete i c,
orict ar fi fcut-o pe grozavul n faa lor, Adrian i tia de fric.
Printre frunzele rare ale caisului sub care se aezaser, razele
soarelui ptrundeau cu uurin.
Anul viitor se usuc de tot, observ George.
Dnu csc.
La caisul sta te referi?
Da la cine credeai? Las, c-l avem aici de vreo zece ani.
mbtrnesc i pomii la fel ca oamenii; mbtrnesc i mor.
Zece ani ai zis? se mir Sandu. Am avut i noi unul la fel n
curte. Fcea nite caise ct pumnul de mari, uite-aa
Care, Sandule, la dinspre ulicioar?
Aha, uite c George nu l-a uitat, chicoti Sandu, c doar el n
persoan a czut cu creanga
Adevrul e c nu eu am czut cu creanga, l ntrerupse
George, ci invers. M urcasem sus, aproape de vrf, unde mai
rmseser cteva caise i tocmai cnd m pregteam s
n momentul acela, dinspre apartamentul n care locuia
familia lui Adrian, se auzir strigte, ameninri, lipituri de
picioare goale pe ciment, dup care apru chiar prslea n
persoan, urmrit la civa metri de bunic-sa.
i-art eu ie, mpieliatule, pun eu mna pe tine! i spun eu
maic-ti ce-ai fcut!
Da ce-am fcut? o nfrunt biatul de la distan.
Vezi tu, las, bombni ca pentru sine btrna, aplecndu-se
i culegndu-i de pe jos papucii pierdui n timpul urmririi. Auzi-
auzi, ce-i trece diavolului prin cap! Cine-a mai auzit aa ceva? S
bage el pisica n cuptor! i dac era focul aprins, nu se cocea
pisica? Doamne, ce-i e i cu afurisiii tia!
Auzind despre ce era vorba, cei trei biei de sub cais
izbucnir n rs. De sus, din viin, Adrian rdea i el pe nfundate.
Hai, d-te jos de-acolo, c-a plecat bunic-ta. Sau, dac-i
place acolo, n-ai dect s rmi! Noi ne angajm s-i aducem
zilnic de-ale gurii, nu, biei? rse Sandu cu gura pn-la urechi.
Hopa! fcu Adrian i ntr-o clip fu jos.
Da tii c mi s-a fcut foame i mie? Voi cum stai? zise
Dnu.
La fel de ru, rspunse George.
Adrian, cocoat pe gard, i ntreb:
i eu ce fac singur?
tiu i eu? ridic din umeri Sandu. Ba nu, stai c mi-a venit
o idee: ia din magazie capcana de oareci a doamnei Vlcu,
prinde toate mele din vecini i bag-le n cuptor. E clar?
Putiul i ls s se ndeprteze, apoi i lu inima-n dini i
strig:
Mulumesc pentru idee! Poi s-o pstrezi pentru tine,
spiritualule!
CAPITOLUL II
Primul pas spre necunoscut, sau farmecul nebnuit
pe care-l pot avea uneori ultimele zile ale vacanei
mari.

Soarele rsrea din apele Dunrii, rou ca un ban de aram.


Deasupra fluviului se ridica ncet un abur tremurtor, ce voala
asemeni unei perdele strvezii rmul de vizavi, slciile,
vapoarele ancorate n port, cldirile masive de pe malul dinspre
ora. Efectul era fascinant: privind siluetele neclare ale obiectelor
din jur, i puteai lsa nchipuirea s contureze orice, ca ntr-o
lume de basm, n care totul este posibil i pe care cu greu te poi
hotr s-o prseti.
Oraul se trezea i-i dezmorea membrele toropite de somnul
greu de dinaintea dimineii. La un difuzor se ddu ora exact i
semnalele cronometrului rmaser cteva secunde n aer, dup
care se stinser brusc. De undeva, din port, o siren ncepu s
uiere prelung, apoi o alta i nc una, pn cnd, deasupra
oraului buimac de somn se ntinse, poruncitor i totui firesc,
mugetul acela adnc. Trezii-v, preau s spun zecile de
sirene E ora ase.
Pentru oameni ncepea o nou zi de munc. Tramvaiele
scoteau vaiete prelungi la curbe, strivind sub roi picturile de
rou proaspt, oprindu-se i lund ali i ali pasageri glgioi
i veseli. Zona industrial a oraului sorbea ca un burete imens
tot valul acesta viu i, n faa acestei comparaii ce-i trecu o
secund prin minte, George zmbi aproape fr s vrea.
Oraul, marele ora dunrean, se trezea.
De pe rm, cei patru biei priveau tcui puhoiul de ape
cruia aveau s-i arunce n curnd mnua i o und de team
se strecur n inima fiecruia dintre ei. Din apropiere. Ringo
scruta la fel de gnditor fluviul, imaginndu-i n felul lui
viitoarele aventuri.
n apa de la mal se zreau zeci de petiori negricioi,
zbenguindu-se ncolo i ncoace. Un singur gest, o umbr, erau
suficiente ca s-i sperie. n aceeai secund, bancul acela
minuscul se ntorcea brusc i se npustea de-a valma ntr-acolo
de unde venise. naintnd i retrgndu-se, valurile dezgoleau
carena unei brci i expuneau vederii mulimea de scoici negre
lipite pe lemnul ud.
Cinele i clnni colii dup o musc prea suprtoare ce i
se plimba pe spinare, apoi se ntoarse i privi din nou malul opus.
Nrile i fremtau de ncordare.
Ei, gata cu gndurile? rupse tcerea Dnu. E vremea.
Un btrnel mustcios se apropiase tcut i-i privea cu
atenie.
A i aprut unul care casc gura la noi, zise n oapt
George.
Nu-i nimic, i sftui Sandu. Nu-l bgai n seam.
Fiecare din ei tia precis ce are de fcut. Mai nti puser pe
pmnt cele dou scnduri proaspt geluite, ascuite la unul din
capete i lungi de aproape trei metri. Peste ele aezar camerele
de main umflate, negre i lucioase, cte dou pe fiecare
scndur, lsnd ntre ele cam jumtate de metru. Tot cam att
rmsese la fiecare capt al plutelor, n fa i n spate. Pe
aceste portbagaje improvizate puteau s-i pun o parte din
lucruri. Legar pe urm camerele de scnduri cu sfoar groas,
fcur cteva noduri trainice i astfel, plutele erau gata.
V plac? i ntreb George, el nsui ncntat de ceea ce
reuiser s fac. Mai sigure ca un transatlantic i mai uoare ca
o saltea pneumatic.
hm, mormi Sandu, au ieit destul de bine.
Adrian lovi cu vrful piciorului una dintre camere i, fcnd un
semn n direcia lui Dnu, ntreb:
Credei c-l vor ine i pe prietenul nostru?
Ba bine c nu, zmbi George. Cu toate c are gabaritul
depit.
n vremea aceasta, Ringo cobor pe rm, la numai civa
centimetri de ap i adulmec n vnt, scheunnd de nerbdare.
Civa pescrui se ridicar n zbor i trecur ca fulgerul prin faa
lor. Jerbe de stropi argintii se ridicau n urm-le acolo unde aripile
atingeau suprafaa fluviului.
Legai sacii, spuse Dnu. Cu mare grij, s nu rmnem
fr ei.
Lu tot el unul dintre saci i-l propti zdravn de partea din
spate a ambarcaiunii pe care avea s pluteasc.
sta-i iahtul nostru, piciule, i zise lui Adrian. Al meu i al
tu.
Vleu, tocmai pe mine a picat npasta? se lament pe
jumtate n glum, pe jumtate n serios putiul.
Ai s-mi mulumeti ntr-o zi, l asigur cellalt. Apoi, se
ntoarse ctre Sandu i George: Voi ai terminat?
Imediat, gfi Sandu.
Legai ermetic la gur, sacii aceia n care i nghesuiser tot
avutul, nu numai c nu i-ar fi stnjenit defel, ci dimpotriv,
ddeau un plus de stabilitate plutelor i, n caz de for major,
ar fi plutit ca nite colaci de salvare.
Petrecur undiele prin inelele de srm montate pe spatele
scndurilor i le strnser bine cu sfoar cauciucat.
Acum totul era gata.
Neateptat de simplu, spuse Sandu.
Mda, fcu Dnu. Acum s v vd, flci!
Se dezbrcar i rmaser numai n slip, iar hainele i le
ngrmdir ntr-alt pung, pe care o legar alturi de celelalte
lucruri. Era destul de rcoare i fcur cteva micri de
nclzire.
Primul care intr n ap fu Dnu. naint nesigur, pipind cu
piciorul pietriul de pe fund, zgribulit i, deodat, se lungi pe
burt i se ndeprt not civa metri.
E adnc acolo unde eti? l ntreb Sandu.
Privete! strig Dnu i se cufund n picioare cu o mn
ridicat deasupra capului. Apa i ajungea aproape de cot.
Rece? zise Sandu cnd l vzu aprnd la suprafa.
E destul de rece, dar m-am obinuit, veni rspunsul.
Cei trei de pe mal ridicar de jos prima plut i o puser uor
pe ap, dup care o mpinser nainte, ctre locul unde se afla
prietenul lor. Ambarcaiunea vibr pe valuri i, mpins cu for,
naint lin, tind cu uurin apa. Fcur la fel i cu cea de-a
doua. n fine, pornir i ei n urma plutelor. notnd ncet, le
ajunser din urm i se urcar pe locurile lor. Vzndu-se singur
pe mal, Ringo privi napoi, scheun subire din fundul gtlejului,
ridic un picior i-l bg n ap, apoi pe urmtorul, ezit o
secund i, hotrndu-se, se avnt n larg.
Hai, Ringo, curaj, btrne! l chem Sandu.
Cu botul larg deschis i urechile lsate pe spate, uriaul cine-
lup i ajunse din urm i, parc vrnd s-i conving pe cei patru
biei c pentru el notul nu e cine tie ce mare scofal, i depi
fr s priveasc n urm.
Vslele preau poleite cu aur. Intrar n umbra rece a unui
remorcher ancorat la rm. Tropiturile i strigtele de la bordul
vasului dovedeau c echipajul se pregtea de plecare. Cineva
strig la ei prin portavoce, dar exact n momentul acela, motorul
remorcherului ncepu s duduie i nu auzir nimic.
Dai-i btaie, nu mai cscai gura la tia! url Dnu
pentru a acoperi zgomotul infernal de pe vas. Nu vedei c-i
ncurcm?
nteir ritmul. n stnga, n spatele lor, se zrea coul de
crmid roie al fostei mori a oraului. Zecile de ferestre sparte
ale cldirii prsite rnjeau spre Dunre.
Razele soarelui i orbir pentru o fraciune de secund la
ieirea din zona ntunecat a remorcherului. Scpar tocmai la
timp. Din spate se auzi zornitul greoi al lanului ancorei, urmat
de un semnal lung de siren i apa ncepu s se nvolbureze sub
pupa scund a vasului. Cei patru biei erau ns departe.
Depir zona calm a rmului i se angajar n traversarea
curentului de mijloc. Aici valurile erau mult mai mari i, cu toate
c nu se simea nicio boare de vnt, aerul era rece. Fu necesar
s-i dubleze eforturile pentru a nainta ctui de puin. n faa
lor, rmul fugea cu repeziciune napoi, semn c fora curentului
i ducea iute n josul apei. Acum se vdi, dac mai era nevoie,
ct dreptate avusese deunzi Sandu, prevenindu-i asupra forei
i vitezei fluviului n poriunea aceea.
Evitar n ultimul moment i cu mari emoii ciocnirea cu un
trunchi de copac noduros, ascuns trei sferturi n ap. La nceput
crezur c sunt nite crengi plutitoare, aa cum se nimeresc
adeseori pe Dunre, furate de valuri de la mal, cine tie de unde.
Abia cnd crengile se apropiar, bieii i ddur seama de
pericol. Dar lemnul se strecur miraculos printre cele dou
ambarcaiuni i pluti mai departe. Rsuflar uurai i i
rencepur cu i mai mult vigoare vslitul. Mai bine un dram de
noroc, dect un car de minte, i spuse George, tergndu-i cu
dosul palmei transpiraia de pe frunte.
Unu-doi, unu-doi, ncepu Dnu s numere cu glas tare
pentru a impune un ritm constant vslailor.
Curentul i deviase zdravn.
Vedei, strig Sandu, ne scoate la plaj, aa cum
prevzusem!
Putem noi s tocim o mie de ani la matematic, pe Sandu
tot nu-l ajungem, zise flegmatic Adrian. Ce-nseamn talentul,
domle!
rmul era acum destul de aproape. Plaja, nconjurat de
pdurea de slcii, era pustie. n locul n care ajunseser curentul
se domolise vizibil.
Nu slbii ritmul, le atrase atenia Dnu. Trebuie s vslim
la deal.
Celebrul punct T al lui Sandu, rse George.
Ingrailor! uier ostenit cel ironizat.
Ia-o uurel, homo matematicus, uurel!
Vslitul mpotriva curentului i epuizase i acum, cnd mai
aveau att de puin pn la destinaie, fiecare secund, fiecare
micare le cerea o mobilizare extraordinar a voinei, le storcea
ultima frm de energie. Iat de ce rmaser cu gurile cscate
cnd, la un moment dat, Adrian ncepu s huleasc din toate
puterile, fcnd s rsune pdurea de slcii pn ht-departe.
Din hiul de la mal, auzir un glas morocnos.
Hei, voi de colo, linite! Nu se-aude, sau poate vrei s vin
la voi?
Care eti acolo, nenicule? Ia scoate nasul din papar, s te
vedem i noi!
Ce curajos e sta mic! zmbi George.
i d i mna, zise Dnu.
n mijlocul fluviului, unde erau, se simeau liberi i puternici,
aa cum se simt numai psrile n necuprinsul cerului. Erau
mpreun i asta le sporea, fr ndoial, ncrederea.
Haida-de, fcu morocnosul din ppuri, nednd vreun
semn c ar dori s-i demate ascunziul.
Este cunoscut, de altfel, ndrtnicia cu care pescarul,
adevratul pescar de zi cu zi, i pzete cotlonul,
meticulozitatea cu care l mascheaz pentru a-l feri de ochii
iscoditori ai rivalilor. Pe un astfel de pescar, dac-l urmreti prin
balt, din dorina sincer a novicelui de a te plasa lng un
veteran, nu vei fi niciodat n stare s-l determini s te accepte
ca tovar. Pentru c pescarul adevrat este n stare s te poarte
ore ntregi prin soare, trecnd de nenumrate ori pe lng locul
su, pe care, pentru nimic n lume nu i l-ar deconspira, chiar cu
riscul ca dup o astfel de alergtur s se ntoarc acas cu
traista goal.
Minutele treceau i cele dou plute naintau tot mai anevoie.
Razele soarelui pulverizau deasupra fluviului praf de aur fin.
Ne apropiem, spuse Sandu, respirnd sacadat.
Vzut din apropiere, rmul era neasemuit de frumos. Malul,
uor povrnit, se dezvluia n faa ochilor aidoma unui covor
verde pe care piciorul omului n-ar fi cutezat s-l ating. Valuri
domoale rostogoleau pietricelele albe ce mpodobeau ca o
dantel locul n care apa se ntlnea cu uscatul. Civa pai mai
ncolo, slcii pletoase se unduiau peste ochiurile de ap rmase
cine tie de cnd, poate de la ultimele inundaii, printre tulpinile
crpate i scorburoase. i peste toate acestea se ridica orcitul
broatelor, ntr-un cor dezorganizat i nvalnic.
Cei patru biei ncetinir vslitul i rmaser cteva clipe
mui de uimire dinaintea privelitii pe care natura le-o oferea cu
generozitate.
Uitasem ct de frumos e locul acesta! opti George.
Momentul de linite care urm fu ntrerupt de Adrian.
Primul, sunt primul! strig el pe neateptate, srind n apa
puin adnc i cald. Alergnd spre mal, strni n cale largi
evantaie de stropi multicolori.
Parc ar clca pe o puzderie de nestemate, i spuse
George.
n timpul acesta, Adrian escalad cu uurin poriunea mai
piepti a rmului i, o dat ajuns sus, nfipse vsla n pmntul
moale cu un gest de explorator veritabil, apoi, strignd ntruna
sunt primul, sunt primul!, ncepu s fac tumbe prin iarb i s
se strmbe la ceilali.
Ia te uit cine-i al doilea! url Dnu. Marele Ringo, n
persoan!
Ajuns pe mal, cinele se scutur din tot trupul mprocnd cu
ap, dup care se lungi pe iarb i privi ntrebtor spre biei. La
ce bun atta veselie? prea s se ntrebe nedumerit.
Dnu, Sandu i George srir n ap i ridicar plutele pe
umeri. Primii doi urcar pe mal i le traser pe iarb. La un
control sumar constatar c nu le lipsea nimic. Se ntinser apoi
pe iarba moale i curat cu sufletul plin de bucurie, ncntai de
frumuseea locului. Oboseala dispruse ca prin farmec. La fel
nelinitea i primejdiile traversrii. Toate acestea rmseser n
urm, pieriser n undele domoale ale Dunrii.
Sandu i fcu cu ochiul lui George i mpreun se aruncar
peste Dnu cu feele schimonosite de rs, ntr-o ncurctur de
nedescris de mini i de picioare.
Dobori-l! Dobori-l!
Se ridicau i se prvleau iar unul peste altul icnind, zbiernd
ct i inea gura, lund-o mereu de la capt, veseli i
neastmprai. Ostenii, n cele din urm se potolir i se
ntinser pe iarb, mngiai de soarele dimineii.
Privii-l pe Ringo! Cuu-cuu! Bravo, cine, stai ca un belfer
n vreme ce tia l buesc pe stpn-tu de-i sare smalul! Hai,
n ap cu tine, patruped nesimitor! zise Sandu.
Chiuind, cei patru biei srir n picioare, se repezir la cine,
l apucar care de unde putu i-i fcur vnt n ap.
Bietul de el, l cin Adrian i se ntinse pe iarb.
Ai remucri, piciule?
Cinele e cel mai bun prieten al omului, zise Dnu cu un
aer doct.
D-aia nu-i prieten cu voi, se hlizi Sandu.
n timpul acesta, Ringo iei pe mal mrind, cu urechile
pleotite, se zburli i se scutur de cteva ori, se apropie cu pai
epeni de cei patru biei i, fr a-i lua n seam, se ntinse greoi
lng ei.
Pe Dunre trecea un remorcher mthlos, trgnd din greu
trei lepuri ncrcate. Bieii srir n picioare i le salutar cu
strigte entuziaste, care atraser atenia pilotului. Un uierat
voios de siren le rspunse i ei se nsufleir i mai mult.
Valurile strnite de convoi tulburar mlul de la mal i acoperir
pentru ctva vreme pietriul.
E timpul s despachetm, le aminti Dnu.
Ah, ce bine e la soare! zise George i se ntinse pe burt,
moleit de cldura care-i biciuia trupul gol.
Sus! Destul cu lenea!
Dezlegar sacii de plastic i le controlar coninutul, traser
undiele din inelele lor, dezumflar camerele i le mpachetar cu
atenie, dup care legar scndurile umede una peste alta. n
mai puin de jumtate de ceas totul fu rnduit i, mprindu-i
poverile n mod ct mai echilibrat, o pornir ctre caban.
Poteca erpuia printre slciile btrne, cu excrescene
ciudate, printre rugi de mure coapte i printre hiuri, ocolea
locurile mltinoase, unde piciorul se afunda uor pn mai sus
de glezn, apoi, cale de civa zeci de metri, nsoea un bra de
ap puin adnc i acoperit aproape n ntregime de mtase
verzuie. Zeci de broate cu ochi bulbucai i ageri srir n ap
i-i pndir de acolo pe cei patru cltori. Iarba gras i moale
optea mbietor sub tlpile goale. Pe malul cellalt al braului
acela prsit, o barz pea rar, ca o doamn de neam ales, pe
care nimic n-o poate deturna de la preocuprile zilnice. Nu-mi
pas de voi, preau s spun gesturile ei sigure, pline de
importan.
Tocmai n clipa n care Dnu, icnind sub greutatea celor dou
scnduri, ar fi vrut s-l ntrebe pe George ct mai aveau de mers,
n faa lor se ivi printre slcii o csu de lemn, vopsit n verde,
att de mic nct prea decupat din basmul cu Alb-ca-Zpada
i piticii ei.
Iat-o, zise George.
Credeam c nu mai ajungem, sufl din greu Dnu.
Sunt grele scndurile alea, Dane?
Cel ntrebat ddu din cap a lehamite.
Ia te uit, urm Sandu surznd viclean, i eu, care a fi
dat bucuros sacii tia pe andramaua aia din spatele tu!
Las, du-le sntos, adug i George, vznd figura
dezndjduit a lui Dnu, c i ele te-au dus pe tine!
Mai terminai, babelor, cu trncneala, c o s m facei s
pun astea jos i s v trag o chelfneal, s-o inei minte cte zile
vei avea!
Se apropiar i, la prima vedere, cabana prea prsit.
Niciun zgomot, nicio micare.
Hei! strig George.
Niciun rspuns. Bieii se privir nedumerii.
Unde-o fi Dorin?
Ocolir cabana i ddur ntr-un lumini nu prea mare. Ceva
mai ncolo, civa stupi stteau pitii n iarb. i, deodat, zrir
printre tulpinile negre i noduroase ale arborilor, oglinda linitit
a ghiolului. Se apropiar cu bgare de seam pentru a nu tulbura
pacea locului. Peisajul era, ntr-adevr, fascinant. Razele de soare
ptrundeau piezi n apa linitit dezvluind o lume necunoscut
i tainic. Frunze uriae de nufr se legnau imperceptibil, ca
mpinse de o mn nevzut. Ici-colo, rmurelele slciilor de pe
mal zgriau faa diafan a apei. Pe deasupra ghiolului zbur
zbrnind un calu-popii crmiziu.
Pe-aici, pe undeva, trebuie s fie i frate-meu, spuse
George privind n jur.
Se ntoarser n poienia din spatele cabanei. Ringo se opri
dinaintea unuia dintre stupi i mirosi cu pruden urdiniul n
jurul cruia albinele roiau fr rgaz. Nemulumindu-se numai cu
att i recptndu-i ndrzneala nnscut, i vr botul adnc
n crptura ngust. ncercare complet neinspirat de altfel,
pentru c imediat zece-douzeci de zburtoare tbrr cu
puteri unite asupra intrusului i-l alergar printre slcii i tufiuri
o bun bucat de vreme.
Ringo, la mine! l chem Sandu, btndu-i pulpa piciorului
cu palma.
Cinele i ntrerupse goana i se opri n faa stpnului.
Vzndu-l cum arta, ostenit de alergtur i speriat, cei patru
biei izbucnir n rs.
Vai de capul tu, l comptimi Adrian. Dac te-ai vedea cum
ari, ai mai lua-o o dat la sntoasa.
Vorbele acestea, spuse pe un ton ct se poate de zeflemitor,
se dovedir a fi mult mai dureroase pentru srmanul patruped
dect chiar umilina la care fusese supus din partea albinelor. Cu
coada ntre picioare, cu urechile pleotite, cinele se ascunse n
stufri. n secunda urmtoare ns, din direcia aceea se auzi un
mrit feroce urmat de un ltrat lung i, din ppuriul des se
npusti peste ei, privind ngrozit n urm, Dorin.
Mam-doamne, ce spaim am mai tras, zise scuturndu-i
pantalonii.
Sub impresia apariiei fulgertoare a prietenului lor mai mare,
veselia celor patru atinse culmea.
Extraordinar! strig Dnu, rznd cu gura pn la urechi.
Extraordinar! Ia privii-l ce mutr nevinovat are!
ntr-adevr, Ringo i fcu apariia arbornd cea mai candid
min de care era n stare.
Ingratule! l apostrof Dorin, printre hohotele ceva mai
potolite de-acum ale celorlali. Halal cine-lup mai eti! Auzi, s
nu m recunoasc el pe mine! Iar voi, se ntoarse el spre biei,
mai terminai o dat cu rsul sta enervant!
nalt i voinic, avea n micri ceva felin i un glas plcut,
baritonal.
Dormeam de mai mare dragul, ncepu s explice, i cnd
colo, o dihanie mthloas d peste mine n stufri! Spunei i
voi: Tarzan s fi fost i tot ar fi dat bir cu fugiii! Dar ia uitai-v la
el, ce-o fi gsit acolo?
Cinele privea cu mare interes n iarb. Se apropiar toi cinci
i se dumirir imediat despre ce era vorba. La picioarele lui, pe
pmntul clisos, se afla o broasc estoas neobinuit de mare.
Asta-i ct basca lui bunic-tu, Sandule, zise Adrian.
Cnd hohotele se mai potolir, Dorin se aplec i o ntoarse cu
burta n sus ca s o poat privi mai bine, dup care o rsturn la
loc i o mpinse cu piciorul n iarb. Dovedind c-i cunotea mai
bine ca oricare altul interesele, batracianul se pierdu imediat n
hi.

i de ce ziceai c pleci la Bucureti? ntreb Dnu i muc


zgomotos din roia pe care o avea n mn.
Un examen rspunse tnrul printre mbucturi.
Greu?
Hm nu prea. Specialitate
i ce toceti acolo? se amestec i Adrian n vorb, artnd
spre caietul pe care Dorin l pusese jos, lng el.
N-ai vzut? rse cel ntrebat cu gura pn-la urechi. Iarba!
Bun, mormi cu gura plin Dnu.
Da voi, ia spunei, ce-nvrtii pe-aici?
Tu ce crezi? i rspunse tot printr-o ntrebare frate-su.
Dorin ntinse mna, rupse o crengu, o coji i i-o vr printre
dini n loc de scobitoare.
Eu? Mda, precis ai fcut vreo boroboa pe-acas.
Mare piicher, Dorin sta, zmbi Dnu. S-a prins imediat.
Tolnit pe iarb n spatele lui Sandu, Ringo primi i el dou
felioare de salam, pe care le hpi imediat. Apoi i privi rugtor
stpnul.
sta n-a pus nici pe-o msea, zise Dnu.
Prin urmare, Sandu i ntinse flmndului o bucat zdravn
de pine pe care cinele, dup ce o adulmec, o mpinse cu botul
mai ncolo, cuprins de o vdit nemulumire.
Ei, aa mai zic i eu, spuse Dnu, ridicndu-se i
ntinzndu-se pn-i trosnir oasele. Acum mai putem sta de
vorb. i, ca s fiu sincer, nu-mi prea mai arde de pescuit. Mai
degrab m-a ntinde pe undeva, pe-aici, la umbr.
Pi de asta am btut noi atta drum, mria-ta? l dojeni
Sandu.
Strnser resturile de mncare i scuturar tergarul ntins
direct pe iarb. i trecur unul-altuia bidonaul plin cu ap i
bur cu sete.
Nu, Dorine, mi-a trecut somnul, rspunse Dnu semnelor
insistente pe care cellalt i le adresa. Merg cu ei.
N-ai dect!
Dorin plec spre caban fluiernd ncetior. Trase ua dup el
i, imediat dup aceea, dinuntru se auzir acordurile unei
melodii de muzic uoar, la mare mod n vara aceea.
Are i muzic, ddu admirativ din cap Adrian. Aa via mai
zic i eu!
Mergem, Dane?
Gata, mergem!
i luar undiele i o pornir ctre ghiolul din spatele cabanei.
Vom avea ceva noroc, ce zicei? i iscodi Adrian. Eu unul ard
de nerbdare s arunc undia. Aa ceva n-am mai simit de ani
de zile Att de nerbdtor am mai fost doar nainte de a intra
n clasa ntia, cnd ateptam s nceap coala, cu caietele i
creioanele pregtite de
Dac-ai fi tiut tu ce e aia l ntrerupse Sandu cu o expresie
de adnc comptimire ntiprit pe chip.
Dar piciul nu-l lu n seam.
ntotdeauna am visat s triesc aa, pe picioarele mele. Ca
Robinson Crusoe, de pild. tii ce? Am o propunere: s mncm
numai din agoniseala zilnic. Ct vom sta pe-aici, desigur. Am
prins pete, mncm, n-am prins, salutare, la post, biei!
Ce-i veni? se holb Dnu. Mi, da iste mai eti!
Norocul nostru c la capitolul sta, al mncrii, stm nc
destul de bine, chicoti George.
Ajunser pe malul ghiolului. Prin frunziul rar al slciilor
lumina se prefira ntr-un evantai larg de tonuri, scond din
anonimat petice de iarb i de rm, ochiuri de ap n care viaa
pulsa n miriade de forme, frunze, brotcei i raci, mormoloci i
fluturi. i imensa majoritate a acestora abia dac observar sau
nu bgar deloc n seam apariia omului, fiecare preocupat de
ale sale, pzindu-i cotlonul, mperechindu-se i alergnd dup
hran, ntr-un du-te-vino fr micri de prisos, imperceptibil
aproape, dar energic i continuu.
Desfurar undiele de pe trestie i mai cercetar o dat
ascuiul crligelor.
Rmele, ceru Dnu.
Adrian deschise cutia cu rme i trase una alb, lung i
subire, apoi alte dou la fel.
Ia uitai-v la sta mic cu ce viermi intestinali vrea s
prind pete! bodogni Dnu i ridic cu vrful degetelor una
din rmele acelea jalnice, n vreme ce exemplarele rmase se
retrgeau din rsputeri spre fundul cutiei, acolo unde pmntul
presrat n ajun peste ele formase un bulgre inform.
Atta ai avut i tu de fcut ieri l lu n primire pe puti i
Sandu, plescind din limb nciudat. Astea-s rme? Leinatele
astea? i de nu i-a fi spus! Trebuia s iei apa n care a splat
bunic-ta carnea, s-o
s-o veri peste locul n care tii c sunt rme continu
n derdere Adrian. tiu, aa am i fcut, urm i ridic din umeri
dezamgit.
Se vede c-ai fcut ntocmai, zise George ironic. Las-l,
Sandule, hai s vedem, mai bine, ce se poate face cu astea.
Scoaser cteva rme mai dolofane din cutie i le
njumtir. Le nfipser apoi n crlig, potrivir plutele, din ochi,
pentru adncimea la care bnuiau c muc bibanul i aruncar.
Apa nghii cu un plescit pe care doar pescarii adevrai l pot
aprecia crligele, plumburile i cea mai mare parte din firul de
nailon. mplntar captul beelor de stuf n ml i ncepur s-i
amenajeze locul de pnd, operaiune pe care, din cauza grabei
de a arunca undia, o lsar la urm. Cptuir malul cu crengi
verzi de salcie i bttorir pmntul cu piciorul. Legar apoi
cele dou juvelnice i le cufundar n ap, la ndemn. i
mprir rmele.
Apa ghiolului era linitit, prielnic pescuitului. Deocamdat,
plutele stteau nemicate. Linitea se nstpni peste balt.
Ori e ora nepotrivit, ori rmele astea nu sunt bune de
nimic, opti Sandu.
t, fcu Adrian. Uitai-v, la mine trage!
ntr-adevr, pluta zvcnea uor, fr a se hotr ns s se
lase la fund.
Jai, mruni, opti George ctre Adrian. Ce-i lingi buzele
aa? Las-l, las-l s trag ca lumea!
Jai, n limbaj pescresc, i se spune puietului mrunt, folosit ca
momeal la petele rpitor. Petiorii de toate soiurile care se
blcesc la mal ciugulesc cu lcomie momeala, prea mare pentru
ei, derutndu-i pe mai toi pescarii nceptori, tentai s trag
undia din ap la cea mai mic micare a plutei.
Primul care scoase undia fu Sandu, pe care-l enerva ticitul
nentrerupt al plutei. De unul dintre crlige atrna un rac negru i
vioi care, cnd se vzu afar din ap, ncepu s-i clmpne
coada i s-i agite amenintor cletii.
Ia te uit ce frumusee de rac! se bucur biatul. Norocul
lui c
Mai taci odat! se rsti Dnu la el.
Racul czu greoi n ap. n locul acela se iscar mulime de
vlurele concentrice, care se domolir repede i suprafaa
ghiolului redeveni neted i calm ca mai-nainte.
Hopa, sus cu el! exclam George plin de bucurie i trase pe
mal un biban de toat frumuseea. Gata, am fcut safteaua!
Sandu scoase undia din ap, nfipse mai bine rmele n
crlige i spuse peste umr:
i ce te lauzi aa?
E pete, nu rac! l nfrunt George rznd pe sub musta.
Strecur petele n juvelnic, schimb rmele i lans din nou.
Trecur vreo cteva minute fr s se mai ntmple nimic. Un
prit prelung, ca de mitralier, i fcu s-i ciuleasc urechile i
s priveasc speriai n jur.
Ce-a fost asta?
Stai linitii, e Vasilica, o ciocnitoare ce-i are slaul prin
mprejurimi, le explic George.
Aha! strig pe neateptate Adrian. Uite-l! i zicnd acestea,
scoase pe mal un adevrat rege al bibanilor, care se zbtea din
toate puterile s scape din crlig, pierzndu-se prin iarb i
aprnd iar, strlucitor ca argintul. sta mai zic i eu pete! zise
ntorcndu-se spre ceilali i artndu-le captura.
Ia! Ia! se repezir bieii.
Nici n-ai bnui c-n bltoaca asta pot fi i astfel de peti,
zise admirativ Dnu.
Clcai cu grij, s nu-l stlcii!
n urmtoarea jumtate de or, juvelnicele se umplur pe trei
sferturi. Pescarii experimentai tiu c exist un singur moment
prielnic de pescuit pe zi, dimineaa sau n faptul serii i c poi
sta o zi ntreag pe malul apei fr s prinzi nimic, pentru ca ntr-
o or, ntr-o singur or prielnic, s recuperezi tot timpul
pierdut. Aceasta se poate ntmpla dup ploaie sau n timpul ei,
n zori, cnd ziua ncepe s decoloreze ntunericul, la ore
imprevizibile chiar i pentru cei mai versai. n momentul acela
trebuie s lai totul de-o parte i, chiar dac ai intenionat s-i
strngi sculele, bogia capturii te face s renuni la plecare.
Dnu scoase juvelnicul din ap, l cntri n mn i-l cufund
la loc.
S tot fie vreo dou kilograme, aprecie cu glas tare.
Soarele ajunsese n punctul din care i ncepea coborul
zilnic spre asfinit.
Eu unul m-am plictisit, zise George i se ntinse de-i trosnir
oasele.
Drum bun i cale btut! i ur Sandu.
Cred c-am s-i urmez exemplul, George. Aici nu prea mai
avem ce face; oricum, pentru masa de sear am prins destul
pete. N-are rost s facem pagub doar aa, de amorul artei, zise
Dnu i ncepu s-i strng undia.
Mine am s v duc ntr-un loc unde vom gsi rme din
acelea negre i tari ca erpii, le promise George. Mai stai,
Sandule?
nc puin aa, sta-i ultimul, rspunse cel ntrebat i
trase undia n care se zbtea un exemplar rarisim. Dac voi
plecai, mergem i noi, de acord, piciule?
S-a fcut. Da, imediat Ia uit-te, domle! strig Adrian.
S-ar fi prut ns c partida de pescuit trebuia s aib o
desfurare simetric. n crligul lui Adrian se zbtea un alt rac,
pe care acul ascuit l agase pe sub platoa verde-negricioas.
nfuriat, biatul l izbi cu piciorul i-l fcu s zboare civa metri
mai ncolo, apoi l ridic de jos i-l nfipse, cu cletii n nmol.
Racul se zbtea s scape, dar pesemne c nu-i era prea la
ndemn, cci rmase mai departe intuit n ml. Acum,
picioarele lui viguroase nu-i mai slujeau la nimic i nici armura
formidabil de pe spinare i pntece.
Uitai-v la el, zise Sandu, nu-i convine s-i petreac
noaptea aici!
i strnser uneltele de pescuit, scoaser juvelnicele din ap,
aruncar n balt rmele rmase i se nirar pe potec tcui,
cu gndurile aiurea. E minunat ct de linitit te simi dup
cteva ceasuri petrecute la pescuit, i spuse George. Toate grijile
zboar, luate de un vnt necunoscut i trupul i devine uor ca
fulgul i asculttor la comenzile cele mai nstrunice. Iar seara,
te cuprinde o oboseal ca de plumb. Obrajii ari de soare te frig,
buzele-i sunt crpate i ai bea ntruna ap, dar ce conteaz
astea n faa mulumirii de care eti cuprins, a linitii ce-i iuie n
urechi i te adoarme ntr-o clipit? Uite, dup o partid de pescuit
cum a fost cea de astzi, sunt sigur c am s visez numai plute
sltnd pe valuri, bibani i broate i raci
Puse undia i juvelnicul jos i fcu calea ntoars pn n
dreptul locului n care racul se zbtea s-i smulg foarfecii din
noroi. l eliber i apoi repede, apucndu-l cu vrful degetelor de
spinare, l arunc n ghiol.
Vezi-i de ale tale! i strig din urm. Ai doar pe fundul blii
i viermiori i melci, ai rdcini dulci i moi, dar tu, lacomule,
pofteti la bietele noastre rme i uite cum mai ptimeti dup
aceea! Asta s-i fie nvtur de minte!
Fcu stnga-mprejur, i ajunse prietenii din urm i li se
altur fr un cuvnt.
CAPITOLUL III
O reet special de pete la proap. Mesajul venit
din eter. n aerul nopii plutete misterul.

Umbrele serii se nfiripau ncetul cu ncetul. Din stufri porni


un orcit prelung, menit a aminti sutelor de broate din
mprejurimi c sosise ora concertului de sear. Urmar alte
strigte, rzlee, ca nite ncercri de a pune la unison ntregul
cor, dup care orcitul deveni general, acoperind celelalte
zgomote i ntinzndu-se n cteva minute peste ntreaga balt.
Din cotloane ascunse n inima ppuriului, de pe frunze de
nufr, din scorburi ntunecoase, din iarb, de pe maluri, sute i
mii de cntrei anonimi i vesteau prezena, cntau cu ochii
bulbucai i gua zbtndu-se, animai de o pornire formidabil.
Doar sus, pe un col al acoperiului cabanei, o broscu
singuratic tcea privind plin de curiozitate la cele ce se
petreceau jos.
Asta i-a uitat partitura acas, rse Dnu, artnd-o cu
degetul.
Din frunziul pdurii de slcii i din tufiurile mai apropiate,
hoarde de nari flmnzi o porneau ca nite nori n toate
direciile, atacnd cu o rapacitate nemaintlnit orice fiin ce le
ieea n cale. Om sau animal, se trezea cu pielea ciuruit, cu
dre de snge i bici pe ntregul corp. Singurul remediu
mpotriva lor era fumul. Uneori, cremele sau alifiile aveau acelai
efect.
Seara se strecura printre slcii, se furia peste ele cu pai
uori, neauzii.
Cei patru eroi ai povestirii noastre edeau pe iarb, n jurul
unui foc aprins n prip, pentru a alunga puzderia de nari, i
curau de solzi petii prini n ziua aceea. Ca nite cristale
minunate, solzii zburau n toate direciile, cdeau pe pmnt, se
amestecau prin iarb, li se lipeau pe mini, pe obraji i pe haine.
Ce zicei, s-i facem la proap? ntreb Dnu.
Mai ncape vorb?! se nvoi imediat Sandu, n vreme ce se
chinuia s despice cu vrful cuitului o roioar. i preparm dup
reeta lui mo Artenie, starostele pescarilor, dei, mai mult ca
sigur c n-o s ne ias cum i ieea lui. V mai amintii?
Bietul btrn, oft George, cine tie prin ce canal s-o fi
necat Dar, tii ce cred eu? Moul, simindu-i sfritul
aproape, o fi pornit-o cu lotca n jos, spre Jurilovca, de unde
spunea c se trag ai lui. Aa de unul singur, s moar netiut
de nimeni O asemenea moarte i s-ar fi potrivit ca o mnu.
Precum btrnii elefani, opti Sandu.
Da, continu gnditor George, precum btrnii elefani. i
cine poate ti dac nu l-or fi gsit n vreun cotlon al Dunrii, mort
de zile sau sptmni ntregi V mai amintii, btrnul spunea
adeseori c meseria lui s-a stins aici, prin prile noastre i c,
ntr-o bun zi, va porni-o nspre delt, s-i nvee pe lipovenii cei
tineri cum se trage nvodul. Mai tii ce-i plcea rachiul? Mi-aduc
aminte, veneam cu tata i-i aduceam uic sau rachiu din cel
tare i plecam de la el cu barca plin de pete. E poliat ru apa
asta, repeta el mereu i arta cu lehamite spre Dunre, vrnd
s spun, desigur, c apa e poluat i c nu mai e nimic de fcut.
Linitea fermecat a blii era ntrerupt numai de vorba
molcom a lui George. Lng foc, cu privirile aintite n ntuneric,
Ringo edea tolnit cu botul pe labe.
Cioplim proapurile? ntreb Dnu ridicndu-se de pe iarb
i risipind vraja ce-i cuprinsese pe toi.
Aleser cteva nuiele zdravene, le ascuir la unul din capete
i le arser la vrf. Lemnul se afum vrtos. Mai aruncar un bra
de vreascuri pe foc i flacra se nl nviorat. Deasupra lor,
peste slcii, trecu ipnd o pasre de noapte.
nfipser petii n proap, mplntar apoi nuielele cu cellalt
capt n pmnt, n jurul focului, ct mai aproape. Petii sfriau,
rumenindu-se. n aer ncepu s se rspndeasc un miros
mbietor, semn c nu peste mult vreme cina avea s fie gata.
Din caban rzbteau pn la ei iuiturile tranzistorului lui
Dorin, care ncerca s descifreze, pentru antrenament, cum le
explicase el pe urm, semnalele morse prinse de aparat pe unde
scurte. Radioul uiera, trosnea, se auzeau frnturi de cntec, voci
feminine rostind tirile de sear i, dup ndelungi cutri, Dorin
se oprea la ti-ti-urile lui pn ce transmisia se termina, i iar
iuituri i trosnete i alte ti-ti-uri i ta-ta-uri.
ntunericul devenise dens i, dac te deprtai de foc,
deveneai pe dat inta sigur a atacurilor escadrilelor de nari
care, simind prezena omului, stteau pe-aproape i ateptau
momentele favorabile. Singurul n afar de pericol era Dorin,
aprat de tifonul ce acoperea fereastra csuei.
Unde-i sarea? ntreb George.
Am pus-o n sacul lui Dnu, zise Sandu. Tot acolo trebuie
s fie. n caban.
Mai aruncar un bra de crengi uscate n foc. Petii preau
fripi suficient. Scoaser proapurile din pmnt.
Uaa! strig din caban Dorin la fratele su care, mai mult
ca sigur, uitase ua deschis n vreme ce cuta cutiua cu sare.
Ua se trnti cu putere, msur de precauie ce se dovedi
tardiv, pentru c un minut dup aceea izbucni un rcnet i mai
cumplit n urma lui George care tocmai ieea i Dorin, numai n
slip, apru n prag scrpinndu-se de zor sub unul dintre
omoplai. Dispru din nou n caban i iei dup cteva minute
mbrcat din cap pn-n picioare, dar continund s se scarpine
cu furie. i arunc o privire mnioas lui frate-su i se aez
necjit pe iarb.
Mi-ai fcut-o, George, zise printre dini. S v vd la noapte
cum o s dormii cu bestiile astea pe cap!
Cellalt i fcea de lucru pe lng foc.
Ce vrei, am uitat-o.
Ia pune, Dorine, nite muzic, l rug Dnu. Nu ne mai
chinui cu semnalele alea.
Ia stai, ia stai! se repezi Dorin la aparat. Individul transmite
n clar! -G-A-M-E-M-N-O-N A S-O-S-I-T M--I-N-E L-A P-L-O-P-U-L A-
R-S O-R-A 2-2-1-5 N-A-V-I-G-A-T-O-R-U-L M-U-L--U-M-E--T-E T-E-
R-M-I-N-A-T R-E-C-E-P--I-E. Ia te uit! se mir el. Ce-o mai fi i
asta?
Urm un moment de linite. Din eter venea doar un prit
banal. Apoi, alte semnale:
A-M -N--E-L-E-S P-E M--I-N-E S-E-A-R- C-I-C-E-R-O T-E-R-M-I-
N-A-T.
n vreme ce Dorin silabisea concentrat cuvintele
Navigatorului i pe cele ale lui Cicero, Dnu zgriase cu un
beior pe nisip ceea ce i se pruse demn de reinut din mesajele
necunoscuilor: GAMEMNON PLOPUL ARS 22,15 CICERO.
Transmisia se terminase i n urmtoarele minute pe lungimea
aceea de und interveni un post puternic ce difuza muzic de
jazz.
Ei, ce zicei, biei? Interesant, nu? E unul dintre puinele
mesaje n clar pe care l-am recepionat de cnd m ocup cu
treburile astea, spuse Dorin.
Radioioniti amatori, i ddu cu prerea Dnu.
Te contrazic, Dane, i sunt convins c am dreptate. n
primul rnd, ritmul de transmitere arat o oarecare pricepere n
mnuirea emitorului. Apoi, mesajul, cum ai vzut, conine
destule elemente concrete, care nltur de la bun nceput
presupunerea c toate astea ar fi un bluf. Ceva-ceva trebuie s
fie. Dar ce? Mrturisesc c habar n-am despre ce ar putea fi
vorba. Din pcate, mine pe la prnz trebuie s fiu la minister.
Altfel, cred c-ar fi fost interesant de urmrit cum se vor desfura
lucrurile. Oricum, problema asta cu plopul ars pe voi v
depete.
Dar ce, sri Dnu, exist aa ceva pe-aici?
Dorin zmbi.
La ce bun?
Te rugm din suflet, Dorine, interveni n discuie i Adrian,
povestete-ne! Ochii i sclipeau i se mbujorase la fa.
Fie, accept Dorin. Mai nti trebuie s v spun c exist,
ntr-adevr, prin partea locului un plop ars, la un kilometru i
ceva de-aici, dincolo de plaj. Plopul sta a fost trsnit cu vreo
patru-cinci ani n urm, n timpul unei furtuni puternice i a ars
ca o tor o noapte ntreag. Gurile rele spun c ar fi fost ceva
necurat la mijloc. Ce-a fost, ce n-a fost, cert este c din copacul
acela falnic, care se vedea de la Cpitnia portului ca un turn,
singur printre slciile de pe mal, a rmas doar un trunchi
nnegrit, ceva mai nalt de-un stat de om. n seara cu pricina m
ntorceam de la Tulcea. Mi-a atras atenia cineva de pe vapor i
cnd am privit spre locul acela, am vzut cerul luminat de o
pllaie uria, pe care doar plopul acela singuratic ar fi putut-o
strni. Nu-mi amintesc dac n noaptea aia a i plouat. Unii spun
c n-ar fi czut nici mcar o pictur de ploaie, dar asta nu
nseamn c nu ar fi putut s fulgere. Pe de alt parte, dac
ploua, plopul n-avea cum s mai ard. Ce s v mai spun?
Radiograma asta mi se pare cel puin ciudat. V sftuiesc s
v vedei de treburile voastre i s nu v mai batei capul cu, s-i
zicem, nemaipomenitul mister al plopului ars. mi promitei?
Tii, ce titlu de roman! chicoti George. Nemaipomenitul
mister al plopului ars! Aventuri nspimnttoare, cadavre peste
cadavre, amor turbat, focuri de pumnal n noapte, i totul numai
cu cincisprezece lei! Grbii-v, pn nu e prea trziu i
cumprai romanul secolului! Nemaipomenitul mister al
Potolete-te! Ce-i veni?
Ia luai-i temperatura!
Asta de la soare i se trage.
mi promitei? ntreb din nou Dorin.
Bieii se privir unul pe altul.
Pi tim i noi?
Ar mai fi ceva, gndi cu voce tare Sandu. Totul e ct se
poate de clar, nu ncape nicio ndoial. Dar ce-o fi nsemnnd
GAMEMNON sta?
Hm GAMEMNON N-am mai auzit niciodat un
asemenea nume, zise nedumerit George.
Parc-ar suna grecete, zu aa, interveni Adrian cu sfial,
de parc ar fi tulburat cu vorbele sale mersul lucrrilor unei
conferine de extraordinar importan pentru destinele omenirii.
Da, remarca lui sta micu e corect, l aprob Sandu. Sun
grecete. Ca i Platon, ca i Laocoon
ca i Gamemnon, complet Adrian.
A-gamemnon, deteptule! l corect Dnu.
George ddu un rcnet i sri n sus de bucurie.
Evrica! Asta era: AGAMEMNON!
E un vapor n port cu numele sta, zise ca pentru sine
Dorin.
Remarca lui pru a fi trecut neobservat.
Amatorii notri par a fi familiarizai cu istoria antic,
spuse, maliios, George. Cicero, Agamemnon
Mai lsai misterele n pace i haidei s mncm, zise
Dnu. Petii sunt numai bine rumenii. Eu, unul, salivez de
jumtate de or.
ntr-adevr, petii erau grozav de gustoi i mncar cu mare
poft. Excepie fcu i de ast-dat numai Ringo, care nu suporta
deloc acest fel de mncare.
Ehei, dac-ai fi fost pisic l mngie Adrian.
Bun, nu-i aa? Mai luai, mai luai! Avem destul. Ia uitai-v
la sta, nu-i cel prins de Adrian? ntreb Sandu printre nghiituri.
Ceilali se luptau cu oasele i un timp nu-i rspunse nimeni.
Dup ce-l cunoti?
Dup ochi, rse Sandu cu gura plin. C n-are. E orb de-a
binelea!
Ringo ronia bucata de pine refuzat la prnz, pe care acum
o gsise prin iarb, plin de furnici i tare ca piatra.
Ce s-i fac, btrne, l dojeni Sandu. Vd c ai ajuns la
concluzia c foamea-i cel mai bun buctar.
S mai pun civa peti la fript? ntreb Dnu.
Nu cred c mai e nevoie, zise George. Sau, mai bine zis, eu
m-am sturat. M-am umplut de fosfor!
i eu la fel ca tine, dar m gndeam c poate ceilali ar mai
vrea.
Chiar te-ai sturat, Dane? se prefcu mirat Sandu. Eu te
tiam mai mnccios.
George i schimb poziia picioarelor, sorbi lung din bidonul
de plastic, pe care i-l trecu lui Adrian, i zise:
Oho, eti n urm, Sandule. De cnd face lupte, flcul
nostru mnnc cu msur, calculeaz caloriile, ine regim
sptmni n ir ca s dea jos o sut de grame. i o dat sare
peste cal! Acum dou sptmni la onomastica Iulianei, a bgat
n el ct apte, nct a doua zi a trebuit maic-sa s cheme
doctorul pentru c lui Puiu i era groaznic de ru, mititelul de
el. I se aplecase.
Ha-ha-ha! rse Dorin. E adevrat, Dane?
Ba bine c nu! ntri Adrian. Am fost de fa.
Tu i crezi pe costelivii tia? Mai bine, spune-mi, la ce or
te scoli mine diminea?
La cinci poate chiar ceva mai devreme. De ce?
Se spune c acela care face baie n Dunre dis-de-
diminea ajunge campion la greco-romane, i lmuri el cu un aer
ct se poate de serios.
Ai nnebunit? La ora aceea apa e rece i i n fond, de
ce s te scoli att de devreme? Doar eti n vacan.
Ce-i pas? fcu Adrian spre Dorin. Tu scoal-l! Vrea s se
cleasc. Aveau dreptate strmoii notri, mens sana n corpore
barosana! Corpore barosana are, i mai trebuie minte pe
msur!
Bravo, vd c tii i limbi strine, piciule, spuse Dnu. Da
ia spune, tii cum se zice n latinete la scatoalc?
Doar n-o s m maltratezi pentru o glum nevinovat, se
apr putiul.
S nu mai faci glume din astea cu mine, s-a marcat?
E-n regul, efule, ai dreptate, recunoscu Adrian abtut.
Apoi, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, cu cel mai inocent ton,
ntreb: Oare ct s fie ceasul?
Dorin i privi ceasornicul de la mn i anun:
Zece fr cinci. Gata, copii, la culcare!
Mie nu-mi e somn deloc, protest prslea.
Trebuie s dormi, ca s te faci mare, l povui Dnu.
Of, mereu acelai argument, bombni nciudat Adrian. Hai
s ne culcm, Ringo!

Noaptea era rcoroas. Stelele preau mai multe i mai


luminoase ca de obicei i asta, desigur, datorit ntunericului din
jur.
Nimeni, cu siguran c nimeni nu tie despre ce au discutat
Dorin i Dnu n linitea cabanei. Cert este c i-au prins orele
mici ale dimineii vorbind pe optite, n vreme ce dinspre locul
unde dormeau ceilali se auzeau pufituri egale, semn c
oboseala i emoiile zilei precedente le druiser cel mai dulce
somn pe care i-l poate dori un copil. n faa cabanei, focul de cu
sear fumega subire. Singurul care i-a vegheat pe cei doi a fost
cinele-lup tolnit pe prag, negru pe spate ca noaptea i tcut la
fel ca ea.
Au adormit i ei ntr-un trziu. Luna, secer de aur, le-a
strjuit somnul i i-a nsoit n vis.

Zorile se ivir ovitoare i reci. Dinspre ora se auzi clar un


uierat de locomotiv, care, la orice alt or a zilei ar fi trecut
neobservat. n linitea dimineii, uieratul acela fcu s vibreze
pdurea de slcii i de departe, prelung, i rspunse ecoul.
Primul care se trezi fu, desigur, Dorin. Se mbrc la repezeal
i-i strnse cu aceeai grab cele cteva lucruri mprtiate prin
caban. n vreme ce-i nchidea cataramele servietei, l vzu pe
Dnu, care se sculase i se ntindea, frecndu-se la ochi.
Ia te uit, chiar te-ai sculat? Am crezut asear c glumeti.
Cellalt i trase fermoarul ginilor i spuse:
De fapt, vroiam s te conduc.
Atunci, hai!
Dorin iei n faa cabanei. Aerul dimineii era tare i mirosea
puternic a ml i a verdea.
Iat-m! I-am nvelit pe puti. Acum putem pleca.
O pornir ctre rmul fluviului de unde, la cinci fix, un prieten
al lui Dorin, marinar pe acelai vapor, avea s-i ia comandantul
cu o barc i s-l treac pe malul cellalt. Pdurea era cufundat
n linite. O pcl subire struia printre slcii. Iarba era ud de
rou i lunecoas.
La ce or ai tren?
La ase fr zece.
i-l prinzi?
Te cred. Am mai fcut figura asta de cteva ori pn acum.
Ajunser. Dunrea curgea domol i, n lumina nehotrt a
zorilor, prea brzdat din adnc de lungi fulgere argintii, ce-i
rscoleau mruntaiele i-o decolorau ntr-un alburiu murdar i
anonim.
Marinarul acostase i atepta. Cnd l vzu pe Dorin i lu
geanta din mn i i-o puse pe banchet, apoi l ajut s coboare
n barc. Suflecndu-i mnecile, ntreb:
Merge i biatu?
Nu, el rmne, spuse Dorin, dup care se ntoarse ctre
Dnu: Rmi cu bine i ai grij de ei, Dane!
Drum bun! veni rspunsul de pe mal.
Barca se desprinse de rm i prinse a nainta rapid spre
mijlocul fluviului. Vslele se ridicau i se cufundau ritmic n ap.
tie Dorin ce oameni s-i aleag, i zise Dnu, privind dra
de spum alb ce rmnea n urma luntrei.
Rcoarea dimineii l fcu s se nfioare. i trase bluza peste
cap i-i lepd pantalonii. Fcu dou-trei micri uoare ca s-i
alunge tremuratul i, apropiindu-se de rm, plonj n ap. Iei la
aproape zece metri de mal, pufind cu zgomot i ncepu s
noate ctre larg. Recunoscu, pe rmul de vizavi, antierul naval,
fabrica de ciment, spitalul. n port era linite.
Schimb direcia i ncepu s noate spre mal. n spatele lui
sri din ap un pete, care, n cdere, btu puternic cu coada i
dispru. Dnu i auzi plescitul i instinctiv ntoarse capul i privi
n urm. Cteva vlurele, ce se pierdur imediat pe suprafaa
lptoas i calm a Dunrii, trdar, pentru cteva secunde,
locul fulgertoarei apariii.
Mai avea civa metri pn la rm. n momentul acela i
ddu seama c era spionat. ntr-adevr, pe mal se ivise Ringo,
ce-i mrturisea bucuria ntlnirii dnd voios din coad. n urma
lui apru, la fel de jovial, un dulu numai piele i os. Noul venit
prinse a se gudura pe lng uriaul confrate. Acesta ns nu-l lu
n seam i doar cnd intrusul deveni de-a dreptul insolent,
Ringo mri i-i art colii, gest care se dovedi mai mult dect
suficient. Vznd ostilitatea cu care fusese primit, dulul cel
slbnog fcu calea ntoars cu coada ntre picioare i dispru
printre tufiuri. Ringo privi scurt n urm, cu un nceput de prere
de ru n ochi, dup care se consol i alerg n ntmpinarea
prietenului-om.
Dnu iei pe mal. Baia l nviorase. Nu mai simea nici frig,
nici oboseal. Se ntinse pe nisipul umed i rmase aa o bun
bucat de vreme.
Cnd se ntoarse la caban, vzu c prietenii si, pe care-i
lsase dormind, se sculaser i se splau, trecndu-i spunul
unul-altuia.
Bun dimineaa, somnoroilor!
Apoi, artnd spre stropitoarea ruginit pe care cei trei o
foloseau drept du, adug:
Vi s-a spart duul.
Ei ns nu-i rspunser, veseli ca nite celui la joac.
Eiii dar spunei i voi ceva, ori ai amuit? Ai stabilit
programul pe ziua de azi?
Nu, recunoscu George. Freac-m i pe spate, Sandule N-
am stabilit nimic Aa, d-i btaie Acum toarn!
He-he, fcu Dnu, tot biatu o s v scoat din impas. Ce-
ai zice ncepu i lungi cuvintele pentru a le da mai mult
greutate, ce-ai zice voi de o excursie cu vedetele pe Co-ro-
tica? V surde ideea? Aici ncuiem totul i-n plus, l plantm pe
Ringo n faa cabanei.
Auzindu-i pomenit numele, cinele ddu din coad bucuros i
ciuli urechile.
George i ntinse spunul lui Adrian.
Ia-l i d-i btaie! De ce nu i pe Corotica?
Se face groaznic de cald i astzi, observ Sandu. Ce-ai
spus, George? D-mi i mie un piepten.
De unde piepten? Dan a propus o escapad cu vedetele
pe Corotica.
Majoritatea decide, anun Sandu solemn. Dac vrei voi,
vreau i eu.
Buun! zise Dnu. Deci mergem la Corotica.
Dar eu? se mbufn Adrian. Mie de ce nu-mi cerei prerea?
Inutil, piciule, spuse George. Deja, jumtate plus unu a
spus da. Votul tu nu mai conteaz.
Bineneles, bineneles Ca-n fabula Cinele i celul.
Ai terminat cu duul? ntreb Dnu. E timpul s mncm
ceva. Am dreptate, Sandule?
Sigur c da. Doamnelor i domnilor, meniul din dimineaa
asta e deosebit de variat: conserve de pate de ficat, pate de ficat
la conserve i pate de ficat conservat.
Excelent! exclam Adrian, prefcndu-se entuziasmat.
Excelent meniu! Dar, ascultai-mi sfatul: mncai pateul cu cutie
cu tot! O s v blindai pe dinuntru.
Ru de gur mai e i sta mic! rse Dnu. mi vine s-l pup
cteodat.
Sandu lu pinea i ncepu s taie feliile.
Dai-v mai aproape! Valeu, ce rea e pita! A luat de la
punga aia de plastic n care a stat un miros, de-i vine s-o iei la
goan, nu alta. Va trebui s cumprm nite chifle de la chiocul
de pe plaj. Dai-v mai aproape!
Apoi le mpri sandviurile fr a-l uita, firete, nici pe Ringo,
care, de ast-dat, intr n combinaie cu o porie ntreag.
Mncau n linite, fiecare cu gndurile n alt parte. Se anuna
o zi frumoas i cald. Locul unde aveau de gnd s mearg,
Corotica, era un canal lat de zece-doisprezece metri, care
ntlnea, la unul din capete, Dunrea, iar cu cellalt se pierdea n
balt. Astfel de canale erau numeroase pe cuprinsul Insulei.
Dnu ddu semnalul de plecare. Avur ns ceva de furc
pn l convinser pe Ringo de nsemntatea misiunii pe care i-o
destinaser. l lsar n faa cabanei, tolnit pe iarb. Cinele i
privi cu prere de ru cum se ndeprtau pe crare, ducnd n
spate plutele, pe urm i pierdu din ochi i se trase, resemnat, la
umbr.
Iat-i, de-acum, pe poteca ce se strecura printre ochiuri de
balt spre plaja municipal, pe care o depir prin spate i,
ieind din pdurea de slcii, traversar cmpul gol i uscat din
vecintate. Merser pe marginea unei bostane pzite de un
btrn chiop, ce-i privi mirat i strig ceva n urma lor. Nu-l
auzir i, de fapt, nici n-aveau chef de discuie pentru c, n
deprtare, printre perdelele de papur i stuf ce-i ascundeau
malurile, zrir linia erpuitoare a Corotitii.
Pentru cine n-a colindat blile Brilei, acum secate i
transformate ntr-un uria ogor, pe care tiuleii de porumb cresc
mai groi ca braul unui brbat zdravn, locurile acestea nu-i
evoc nimic altceva dect, poate, trmul strvechilor legende
cu lotri vestii, pierdui n furnicarul canalelor cotropite de
vegetaia luxuriant, sau ntinsele pduri de stuf din cartea de
geografie i i cam att. Legend i realitate. inut fabulos ce
strnete fantezia. i asta pentru c aici totul prea c ine de
ficiune i ficiunea se mpletea, desigur, cu viaa oamenilor din
partea locului, venii parc i ei din poveti nebuloase, brboi,
cheflii, argoi, dar mndri i nverunai n meteugul lor.
Meteug pe care, de cteva sute de ani ncoace i-l transmiteau
din tat-n fiu, cu o credin de invidiat, dar care, n ultimul timp,
era tot mai izolat, mai restrns, trgndu-se mereu napoi, spre
delt. Urmarea fireasc a acestui fapt a fost emanciparea
oamenilor blii, atragerea lor ctre ora, ctre munca din
fabric. Slaurile pescreti au fost rnd pe rnd prsite.
Lotcile zceau cu burta n sus, acoperite de ml.
Pentru acela care nu cunoate blile Brilei, pot prea
incredibile povetile pescreti, cu somni uriai bntuind
canalele, spuse cu toat seriozitatea de lipovenii cu pr blond i
obrajii ari de soare; acela nu va putea niciodat pricepe cu
adevrat ce nsemna malaria, sau inundaiile pustiitoare, sau
secetele, sau prjolul ce se ntindea pn ht-departe, mistuind
zeci i zeci de hectare de plante acvatice pe jumtate uscate,
primenind locul i eliberndu-l pentru mldiele verzi, mustind de
sev, din primvara urmtoare.
Un chiot unanim salut apariia Corotitii i, nviorai de
frumuseea peisajului ce li se deschidea n fa, cei patru biei
parcurser n fug ultimele sute de metri.
La ora aceea, singurii care strjuiau canalul erau doi pescari
btrni i ochelariti. Vznd grupul ce poposise pe malul cellalt
al canalului, btrnii se privir unul pe altul cu ngrijorare. Unul
dintre ei tocmai scotea din ap chipcelul plin cu jai, pe care-l
rsturn n iarb i-i ls acolo. Petiorii se zbteau, cznindu-se
s ajung napoi n canal. Omul ntinse mna, culese la
ntmplare unul dintre ei i-l strecur n crlig, nepndu-l pe sub
ira spinrii ca s nu poat scpa. Pescarul fcu la fel i cu cel
de-al doilea crlig, dup care lans i potrivi fr grab bul pe
crcan. Se ntoarse apoi spre amicul su i-i spuse ceva.
Cellalt ncuviin din cap.
Hei, biei, doar n-avei de gnd s tulburai apa cu
scndurile alea? strig cel cu chipcelul. Ducei-v la Dunre dac
vrei s facei sport. N-auzii? Ia uit-te la ei, Pandele, nici nu se
mic!
Bieii i luar plutele n spate i o pornir pe malul canalului
spre inima blii. Ici-colo, n stufri, plriue colorate, bti sau
coifuri de hrtie dovedeau c pescarii din ora i ncepuser
pnda dis-de-diminea, rbdtori i pasionai. Gsir, n cele din
urm, o poriune de mal unde nu se zrea nimeni, i puser
ambarcaiunile pe ap, se urcar pe ele i ncepur s vsleasc
n linite. Apa canalului era calm, vlurit din cnd n cnd de o
briz timid, ce le mngia uor feele prlite de soare. Curentul
lent i purt pn n vecintatea unei slcii btrne, culcat pe
jumtate n ap.
Privii acolo! art George spre rdcina slciei.
Una cu pmntul, un arpe lung i nchis la culoare se
strecura prin iarba de pe mal, pregtindu-se s coboare n ap.
Prudent, cu capul deasupra apei, tie valurile i trecu pe lng ei
fr a le arunca mcar o privire.
Nu v speriai, e un arpe de ap, opti Dnu. Nu ne poate
face niciun ru, nu-i periculos.
Ia uitai-v la el cum mai noat, l admir Sandu, privind fix
nspre reptila care nainta lin, arcuindu-i trupul ntr-un zig-zag
continuu. De fapt, zise mai mult pentru sine, micarea asta l
propulseaz prin ap. Formidabil! E prima dat cnd vd aa
ceva!
Ajuns pe malul cellalt al canalului, arpele escalad cu
uurin povrniul i se pierdu printre trestii.
Uf, rsufl uurat Adrian, periculos sau nu, tot arpe e.
i desfurar undiele.
tiu eu pe cineva, ncepu Sandu n vreme ce se cznea s
bage n crlig o rm, care ieri ne promitea rme d-alea de balt,
dar pn azi, mititelul de el, a uitat cu desvrire.
Tace, observ Dnu, uitndu-se la George.
Primul sfert de ceas de pescuit trecu fr niciun rezultat. S-ar
fi prut c norocul i ocolea de data asta. i iat c, din senin, se
strni o pal de vnt puternic, care tulbur apa din canal i
rvi ntreaga vegetaie de pe mal.
Asta ne mai lipsea, se vicri Adrian.
Vntul se ntei, ndoind stuful nalt din jur. Bieii i legar
ambarcaiunile una de alta i le priponir pe amndou de salcia
aceea culcat lng care se aflau, dar, n ciuda acestor msuri
de siguran, vntul le nghesuia una ntr-alta i le mpingea spre
rm. Le redresar cu ajutorul vslelor, dar peste un minut erau
iar n situaia de mai-nainte. ncercar din nou s le ndeprteze
de mal i iari se trezir lipii de el. n curnd i ddur seama
c nu era nimic de fcut.
i, uite, colac peste pupz, mi s-a agat i undia de o
rdcin de la fund, izbucni prslea cu nduf.
Ghinionul-ghinioanelor! exclam Sandu. Uite-l pe agentul
de la filial! Presupun c este interzis accesul oricror
ambarcaiuni pe canal, altfel nu s-ar grbi aa.
S trecem pe malul cellalt, propuse George.
S trecem, dar mai repede!
Puser mna pe vsle i dezlipir vedetele de rm.
S-a dus undia mea, se resemn Adrian.
Vslir de cteva ori puternic i, dei vntul nu se potolise de
tot i-i mpingea napoi, reuir n mai puin de un minut s
traverseze canalul. Aici era adpost, cci malul mai nalt i
abrupt i ferea de rafalele vntului.
Agentul filialei, mbrcat vntorete i nclat cu cizme
nalte de cauciuc, ajunse tocmai n momentul acela n locul pe
care ei abia l prsiser.
i-am scpat, ai? se hlizi Sandu la el.
Omul i ridic plriua i se scrpin cu unghia degetului
mic n cretet. Zise apoi:
Venii imediat aici! Auzii? Imediat s venii!
George i fcu trengrete cu ochiul lui Dnu i spuse:
Ce facem, mria-ta, ne ntoarcem? Uite, omul ne ateapt!
i, zmbi el, judecnd dup obiectul pe care-l are pe cap, pare un
om serios, nu-i aa?
Vorbele acestea avur darul de a-l enerva peste msur pe
agent.
V-art eu vou, dac-mi picai n mn! i-mi picai voi, n-
avei grij. Auzi, domne, s se ia ei de socrul lu tov Anghel! Pi,
un v trezii voi, m, aicea, pe moia lu alde tac-tu? Vin eu la
voi, uite acui vin!
Oi fi tiind s i noi, l enerv Sandu. Ia uitai-v la el,
biei, are i puc! Pe ce parte iese glonul?
Las-l, Sandule, altfel l aduci n stare s trag dup noi. La
ct minte are
Uitai-v ce mi-ai fcut, se plnse Adrian, artndu-le firul
de nailon rupt de sus, aproape de b.
Da ce-ai fi vrut s facem? ridic din umeri Dnu. Nu-l vezi
pe caraghiosul la de dincolo ce
Caraghiosul auzi probabil ultimele vorbe, cci turb de-a
binelea. Nemaiinnd cont c este mbrcat, intr n ap inndu-
i puca i geanta deasupra capului. njura printre dini i le
promitea celor patru biei o btaie sor cu moartea, n vreme
ce se apropia vznd cu ochii de cele dou ambarcaiuni. Apa i
depi carmbii cizmelor, apoi i ajunse la centur i, la mijlocul
canalului, la piept. Aluneca n ml, de cteva ori se poticni i fu
chiar gata s cad. O pnz de mtasea-broatei, nu se tie prin
ce minune, i atrna pe umeri, iar plria i alunecase spre ceaf,
dezgolindu-i fruntea.
Vznd primejdia, bieii ncepur s vsleasc energic i,
dup ce naintar civa metri paralel cu malul, se avntar n
mijlocul canalului. Cnd ntre ei i prea-temerarul agent distana
crescu suficient, ncetar vslitul i se lsar n voia curentului,
care i ducea imperceptibil spre Dunre.
Hai, ce faci nene, nu vii? strig Adrian peste umr. Curaj,
tovu la al tu o s te avanseze cnd o afla ct de vigilent eti
nu mai vorbesc de socru-su
Uitai-v la el, se descurc minunat! rse Sandu.
Pe onoarea mea c aa-i, le inu isonul i Dnu, abia
stpnindu-i rsul.
Agentul rmsese mpotmolit n mijlocul apei, cu puca i cu
taca vntoreasc inute drz deasupra capului. Izbuti, cu mare
greutate, s ias la mal, dar cei patru biei erau deja departe.
Un viraj la dreapta i se pomenir deodat n mijlocul a zeci i
zeci de nuferi nirai de-a lungul ambelor maluri, o adevrat
mprie a albului, strlucind ca zpada sub razele calde ale
soarelui. Semnau, rnduii pe dreapta i pe stnga canalului, cu
nite iruri de soldai disciplinai, ateptnd trecerea n revist.
Tii, ce de nuferi!
Niciodat n-am vzut attea flori la un loc!
Coborm s culegem?
Nufrul e ocrotit de lege, le atrase atenia Dnu. Totui, la
ci sunt aici Cobori, dar nu facei prea mare pagub. Pn
v vei ntoarce voi, eu am s-mi mai ncerc norocul la pescuit.
Rmn i eu, Dane, i se altur George.
Sandu i Adrian srir n ap, se ndeprtar la civa pai de
cele dou plute i ncepur s culeag.
Pentru ghirland, e nevoie ca tulpinile s fie ct se poate
de lungi, l povui Sandu pe prietenul su mai mic. i ai grij s
nu te nepi n vreo rdcin.
Uor de zis, mormi putiul.
Treaba nu era deloc simpl.
Au!
Ce-ai pit, piciule?
M-a atins ceva cred c era un pete. Aici un hodorog ar fi
fcut minuni.
Ce mai e i la?
Chiar nu tii? se mir Adrian. Hodorogul e un co fr fund
pe care i-l pui petelui n cap. Cnd am fost cu taic-meu la
Piatra Fetei
tiu unde e, spre Mcin.
Da, spre Mcin Am vzut acolo cum se prinde cu
hodorogul. Tata e prieten cu cantonierul de la Piatra Fetei i ntr-o
zi l-a rugat s-mi arate cum se face treaba asta. Ei bine, n
douzeci de minute, nea Fodor, c aa l chema pe cantonier, a
prins vreo zece tiuci frumoase-frumoase de tot! i tii cum?
Ei, cum?
Apa era limpede de se vedea pn la fund. Nu era adnc,
avea vreo trei sferturi de metru. Cantonierul vedea tiuca i o
mna ctre mal, unde ea se mica mult mai greu. Din cauza
tulpinilor. Cnd o prindea la strmtoare, i punea coul n cap,
bga mna i o scotea aa cum scoatem noi acum nuferii tia
din ap. tii, cteodat se mai alegea i cu mucturi
Chiar aa? i Sandu ddu din cap cu nencredere. Asta-i
sut la sut poveste pescreasc.
Ce, nu m crezi? ntreab-l pe tata! Sau poate c nici pe
el
Gata cu nuferii, zise Sandu. M-am sturat de genuflexiuni.
Tot discutnd, se ndeprtaser binior de prietenii lor.
Ia vezi, Sandule, ce m ustur aici, la spate? ntreb Adrian,
pipind locul cu palma. Aici, deasupra slipului!
Valeu, mam, ce lipitoare! Stai s-o croiesc, nu mica!
Adevrat?
arpele de adineauri era un vierme pricjit pe lng asta.
i imediat: pleosc!
Au! fcu cel mic. De ce a trebuit s m gseasc tocmai pe
mine? Zi i tu!
Sandu icni, apoi se auzi din nou pleosc.
Nu vrea deloc s renune, zise el printre dini, dar i vin eu
de hac. Na, cucoan, mai vrei? Na!
Hei, ce-ai descoperit acolo? i ntreb George, vznd c se
opriser. Venii mai repede, c plecm!
Sandu se ntoarse i-i rspunse:
Adrian a gsit o lipitoare att de drgla, c nu mai vrea
s-i dea drumul.
Ne-ar fi trebuit totui nite sare, fir-ar s fie de treab,
scnci victima. Cu sare ar fi mers mult mai uor.
Mai suport i tu puin, l sftui Sandu. Gata, n sfrit, i-a
dezlipit ventuza. Vino mai repede, s nu te ajung din urm!
Snge! exclam Adrian, pipindu-i locul vtmat. O fi al
meu?
Urcai! Hai, piciule, las vicreala i sus! Ia ghicii, ce-am
vzut eu adineauri printre trestii? zise Dnu i mai privi o dat,
destul de alarmat, n direcia malului.
Ringo, presupuse Sandu.
Da de unde! Am vzut o plriu ver
de, complet Sandu. Oliolio, s-o tergem!

Seara i prinse pe malul Corotitii, aproape de vrsarea


acesteia n Dunre. Soarele czuse ncet spre pdurea de slcii,
poleind n bronz fluviul, pdurea, oraul, plaja i zarea. Dimineaa
i seara, culoarea predominant n balt este bronzul i toate
celelalte culori accept fr murmur tirania lui, ncntate de
perfeciunea cu care soarele lipete pe fiecare pom, pe fiecare
trestie, pojghia subire de vopsea.
Se abtur din drum pe la plaj, cumprar de toi banii pe
care-i aveau la ei chifle, apoi plecar mai departe. n curnd se
aflau pe poteca la captul creia i atepta, primitoare, cabana.
Sandu i privi ceasul. Era opt fix. Mai avem pn la zece i
un sfert, i zise.
i fiecare din ei gndea, poate, la fel.
CAPITOLUL IV
Nite oameni de treab nu-i dau ntlnire la ora
zece seara, pe un rm pustiu. n plin mister!

Acestea sunt riscurile. Acum, v ntreb pentru ultima oar:


suntei de acord s mergem, sau nu? ncheie Dnu discuia i-i
privi pe rnd, ntrebtor. Eu sunt pentru
Trei mini se ridicar imediat, confirmnd hotrrea luat de
fiecare membru al grupului n parte. Se vdi astfel cea mai
spontan i mai sincer unanimitate.
Ct e ceasul? ntreb Adrian cu nerbdare.
Zece fr douzeci, zise Sandu. Dac plecm acum, vom
ajunge pe la zece, zece i zece. Orientndu-ne, bineneles, dup
schia pe care i-a lsat-o Dorin lui Dnu ieri sear. Dar nu putem
pleca fr s ne lum cu noi cele necesare, aa c, una peste
alta, pe la zece i un sfert, vom fi acolo. O s fim punctuali la
ntlnire.
Dnu se ridic de pe buteanul pe care sttea.
Dar ce pregtiri avem de fcut? Lanterna n-avem voie s-o
uitm n niciun caz, enumer el, fr ea suntem pierdui pe
ntunericul sta. V avertizez c trebuie s ne mbrcm mai
gros, cci noaptea se face rcoare. Apoi, ar mai fi vorba i de
nari Cine vrea, poate s se ung cu pomad. Conform
regulilor cercetiei, va trebui s ne mbrcm cu lucruri nchise
la culoare nimic alb, continu s-i sftuiasc el n vreme ce se
ungea pe fa cu unguentul antinar. S nu uitai lesa lui Ringo,
Sandule. Suntei gata de plecare?
Lanterna este la mine, anun Adrian, prinzndu-i-o la
cingtoare.
n regul, e zece fr zece.
Eu m-am mbrcat, zise George. Sunt gata.
Pornim.
Pdurea de slcii era cufundat n linite. Crengue subiri,
invizibile n ntuneric, le biciuiau feele, sporindu-le senzaia de
usturime datorat soarelui de peste zi. Undeva, pe Dunre, se
auzi zgomotul unui motor de barc. Zgomotul se ndeprta. Nu
sunt oamenii notri, i spuse Dnu. Se fcu iar linite. Ieir
din pduricea de slcii. Se orientau cu ajutorul luminilor de pe
malul cellalt. Cercetar n vreo dou rnduri, la lumina
lanternei, schia lui Dorin. Erau pe drumul cel bun.
Adrian fcu o tentativ de a-i lumina drumul cu lanterna, dar,
dup cteva secunde, un ssit venit din fruntea irului, din
direcia lui Dnu, l fcu s renune.
Paii li se afundau fr zgomot n pmntul clisos. Din dreapta
lor, din scorbura unui copac se ivi un licurici, care zbur
dezordonat i-i depi pierzndu-se n bezn. Linitea era
ntrerupt, cnd i cnd, de loviturile nfundate ale ciocanului
pneumatic de la antierul naval. Altfel, nu-i auzeau dect
propriile bti ale inimii, amplificate la maximum n creierul
fiecruia. Mergeau tcui, unul n spatele celuilalt, i, n mod
inexplicabil, nici mcar nu simeau nevoia s-i vorbeasc.
Depir plaja.
George privi ceasul cu cifre fosforescente de la mna lui
Sandu, se ntoarse ctre ceilali i, ateptndu-i s se apropie,
spuse n oapt:
Zece i zece.
Perfect!
Pe aici, pe undeva, trebuie s fie, zise Dnu privind n jur.
Lng ei, Ringo scheuna nerbdtor.
t, uier Adrian. Taci, lupule!
n jurul lor ntunericul era atotstpnitor. Sub picioare simir
nisipul umed i lipicios.
Privii ntr-acolo! le atrase atenia Sandu, cu mna ntins n
direcia rmului.
La circa cincizeci de pai n faa lor plpia un felinar
marinresc, aruncnd o pat de lumin galben de jur-mprejur.
Locul era att de bine ales, nct doar norocul i o poziie extrem
de favorabil te-ar fi putut ajuta s-l descoperi. Tufiurile dese de
pe mal mascau de ochii indiscrei ai curioilor petecul acela de
pmnt din jurul plopului ars i camuflajul era att de perfect,
c nici chiar ziua, la lumina soarelui, n-ai fi reuit s vezi mare
lucru din cele ce s-ar fi putut petrece acolo.
Bieii se apropiar cu toate simurile la pnd i, cnd i
ddur seama c orice pas n plus i-ar fi putut demasca, se
oprir.
George ntinse mna i atinse umrul lui Adrian. Acesta
nelese c mai departe trebuia s se strecoare singur. Inima i
btea cu putere i, vreme de o secund, avu impresia c
zgomotul acela ritmic l va trda. Dar se stpni i se desprinse
de grup. Cnd trecu pe lng George auzi, venind parc din
fundul pmntului, vorbele acestuia: Dac te descoper,
strig! Ddu din cap n semn c aa va face.
Porni tr, strecurndu-se printre tulpinile verzi i mldioase,
pipind cu degetele rchirate fiecare centimetru de pmnt,
fiecare piatr. Secundele se dilatau exasperant i distana pn
la tufiurile ce ascundeau luminia i se pru de zeci de kilometri.
Abia acum bieii i descoperir pe cei doi brbai, care
stteau pe un butuc i fumau n linite. n spatele lor desluir n
ntuneric silueta plopului ars.
Tot atunci i zri i Adrian i micrile lui devenir insesizabile.
George, Dnu i Sandu se culcar pe burt, ateni la fiecare
micare a celor din faa lor. Acetia ns nu bnuiau c sunt
supravegheai, ba chiar se simeau n largul lor, de vreme ce-i
treceau de la unul la altul o sticl pntecoas din care sorbeau
cu poft. La un moment dat puser sticla jos i ncepur s
discute cu glas sczut.
Din locul n care se aflau, cei trei biei le distingeau clar
trsturile feei, mimica, modelul i culoarea hainelor, gesturile
i, uneori, auzeau desluit chiar i ceea ce vorbeau. Un lucru
pricepur de la bun nceput: cei doi nu vorbeau romnete.
Crescui pe malul Dunrii, ntr-unul dintre cele mai mari porturi al
rii, printre vapoare i marinari strini, eroii notri nu se puteau
nela asupra acestui lucru.
la mai solid este, cu siguran, navigatorul, opti Sandu.
Aa cred i eu, zise la fel de ncet Dnu.
Cel despre care discutau avea tenul msliniu al oamenilor
mrii, gesturile i erau largi, mrturie a obinuinei de a se afla
mai mereu n faa unor spaii ntinse, cum ar fi marea, bunoar,
iar muchii proemineni ai braelor i se reliefau la fiece micare.
Cellalt era mult mai sfrijit, avea umerii nguti, ca ai unui
copil, iar prul i atrna lung pe ceaf. Pirpiriul vorbea i gesticula
cu repeziciune.
n vremea aceasta, Adrian se strecurase pn la civa metri
de ei i rmsese acolo nemicat, ca o umbr, urmrind
micrile celor doi n sperana c, dei nu le nelegea vorbele,
avea s le neleag inteniile din mimic i gesturi. Ceea ce l
izbi imediat a fost tonul ridicat cu care vorbea sfrijitul, ca omul
care i revendic un drept, iar interlocutorul refuz s i-l
recunoasc. Vorbele i neau de pe buze cu o vitez uluitoare,
dar toat aceast performan lingvistic nu-l impresiona deloc
pe cellalt, care rmase impasibil, rspunznd monosilabic.
Ambii brbai repetau ns cu ndrtnicie un nume i ntreaga
discuie prea a se purta n jurul acestuia. Adrian ciuli urechea i
deslui clar numele cu pricina, apoi l repet de cteva ori,
pentru a i-l ntipri mai bine n memorie: Stavris, Stavris,
Stavris
Cei doi tcur pre de un minut-dou, vreme n care marinarul
lu sticla de jos, din iarb i i-o ntinse celuilalt. Slbnogul ddu
la iueal o duc bun, dup care spuse ceva repezit.
Navigatorul i strecur mna n buzunarul cmii i scoase de
acolo un pachet de igri lung i alb din care-i servi amicul. i
aprinse fiecare cte o igar i ct timp fumar, nu mai scoaser
niciun cuvnt.
Acestea au fost minutele cele mai grele pentru Adrian.
Apoi, discuia ntrerupt fu reluat cu i mai mult
nverunare. Sfrijitul spuse ceva i art spre pachetul de jos, de
la picioare. Adrian se czni s vad despre ce era vorba, dar nu
reui. ntre marinar i tovarul su replicile devenir mai tioase
i, la un moment dat, primul se ridic de pe butean, lovi
pachetul cu piciorul i fcu civa pai n direcia malului.
Pentru cteva secunde bieii crezur c ntre cei doi
protagoniti ai scenei avea s se rup orice nvoial, dar
bnuielile lor se dovedir a fi departe de adevr. Vznd reacia
celuilalt, sfrijitul se ridic i el, merse dup tovarul su i-l
trase cu fora napoi pe butean, apoi lu sticla de jos i-i ddu s
bea. Pe urm, tot el se repezi la pachetul aruncat pe nisip i,
despachetnd hrtia n care era nfurat, i-l ntinse celuilalt.
Obiectul prea uor i semna cu o plac de lemn neagr pe
amndou feele. Mai mult nu se putea distinge n obscuritate.
Dinspre port, o siren de vapor url gros, fcndu-i pe cei doi
brbai de pe plaj s ciuleasc urechile. Obiectul din mna
sfrijitului rmase suspendat n aer.
Fr s-i dea seama, Adrian mpinse cu mna crengua din
faa sa, dar aceasta, elastic, l plesni peste obraz. Nervii
ncordai peste msur ai putiului cedar pentru o fraciune de
secund i, incontient, ntinse mna i rupse nuiaua. n alte
mprejurri, zgomotul acela nu ar fi nsemnat nimic, dar n
linitea aproape nefireasc de pe rm pritul sun prelung,
zgriindu-i timpanele.
Marinarul, care n momentul acela ncerca s vad ceva pe
plcua neagr de lemn, se ridic de pe butean i-l prinse pe
cellalt de umr. ncremenir aa amndoi, un minut, poate chiar
dou, dup care, vznd c zgomotul nu se mai repet, i
reluar discuia. Slbnogul ncerca s-i arate tovarului su
nite semne misterioase desenate, pare-se, pe bucata aceea de
lemn, dar cellalt ddea din cap n semn c nu vede nimic.
Adrian trecu peste minutul de suspans cu inima ct un purice,
gata s sar n picioare i s-o zbugheasc spre locul unde
ateptau prietenii si.
Dar, aa cum s-a vzut, nu se ntmpl nimic.
ntr-un trziu, cei doi se ridicar i o pornir spre rm. Sfrijitul
nainte, cu obiectul acela plat sub bra, marinarul n spatele lui,
legnnd felinarul n ritmul pailor. Vzndu-i mersul, bieii i
ddur seama c intuiia nu-i nelase nici de data aceasta: omul
pea agale, un mers tipic de marinar, obinuit cu tangajul
vaselor de mare tonaj. Cellalt mergea nervos, ntorcndu-se
mereu i privind n urm.
Adrian se ridic de jos cu luare-aminte i se strecur pe
urmele lor. Cei doi discutau ntruna, oprindu-se i pornind din
nou. Una dintre opriri fu mai lung i, uitnd de orice pruden,
se sfdir n gura mare, dar se calmar, mai aprinser cte o
igar i parcurser cei civa metri care le mai rmseser pn
la rm n civa pai.
Aici i atepta o minuscul barc pneumatic la pupa creia
era fixat un motor de buzunar. Urcar n linite. Navigatorul
porni motoraul. Un pcnit uor i cei doi, cu ambarcaiune cu
tot, disprur n noapte.
Putiul ncerc s vad ncotro se ndreptau necunoscuii.
Zadarnic ns. Pcnitul motorului se pierdu ncet i linitea puse
stpnire din nou pe rm.
i-a fost fric? auzi n spate glasul lui George.
Adrian i scoase unul din pantofii de tenis din picior, scutur
nisipul din el, se ls pe vine i leg iretul.
Fric? De ce? rspunse simplu. Doar eram mpreun.
Nite oameni de treab nu-i dau ntlnire la ora zece seara
pe un rm pustiu, doar ca s bea i s discute, nu? ntreb
Sandu din ntuneric. Crciuma ar fi fost mult mai potrivit pentru
aa ceva. Oricum, cred c toate se nvrtesc n jurul plcuei
leia de lemn aia e cheia problemei. Tu, Adi, ai neles mai
mult?
Adrian ridic din umeri:
Nimic n plus, absolut nimic Ba mint, indivizii repetau
mereu un nume Stavris.
S-ar putea ca numele sta s dezlege o mare parte din
mister, presupuse Sandu.
S-ar putea, ddu din cap nencreztor Dnu.
O umbr neagr se strecur ntre ei.
Aoleu, Ringo, bat-te s te bat, ce m-ai speriat? sri
George.
Credeam c-i cine tie ce, i cnd colo
Mar!
Bravo, aa v purtai cu el Nerecunosctorilor? i lu
aprarea Sandu. Habar n-avei voi ce prieten credincios avem n
cinele sta. i acum, la fel tcut, gata s sar n orice
moment
Destul cu laudele, l ntrerupse George. Mai bine s
mergem s vedem dac oamenii notri au lsat ceva urme la
faa locului. Amintii-v cum se procedeaz n romanele poliiste
i facei la fel. De pild, corpul delict al crimei se apuc cu o
batist, de acord?
De unde batist? se smiorci Adrian.
Interesant, remarc Dnu. Numai c n momentul sta n
creierul meu este un gol imens. Nici urm de roman poliist!
Privii-l pe Frankenstein! url Adrian i brusc, aprinse
lanterna n ochii lui Sandu.
Ah, mpieliatule! rcni orbit, cellalt i ddu s se repead
pe urmele vinovatului. Ce ne-o fi venit s te lum cu noi?!
Renun s-l mai fugreasc i ddu din mn a lehamite: E un
ntuneric!
Plopul ars prea o nluc. i-ai fi putut nchipui c cineva cu
puteri supraomeneti decupase bucata aceea de rm i o lsase
s se cufunde pe nesimite ntr-o uria climar cu tu, ntr-att
era noaptea de neagr. Raza luminoas a lanternei smulgea din
bezn un tufi, un smoc de iarb, o pat cenuie de nisip,
alergnd ncoace i ncolo nerbdtoare ca o fiin vie.
Iat-le sticla! exclam Dnu. i, aplecndu-se, ridic din
iarb sticla ptrat i pntecoas de whisky.
W-h-i-t-e h-o-r-s-e, silabisi George.
Cal alb.
Civa pai pe nisip o sticl goal de whisky chitoace
arse Hm, fcu George, cam astea ar fi urmele materiale.
Iar ncepi cu literatura poliist? l lu peste picior Dnu.
Ne ntoarcem? ntreb Adrian.
Aruncar sticla i se ntoarser pe rm. l regsir pe Sandu
n locul n care l lsaser, pzind ntunericul dintre dou slcii.
Era linite. Se auzea doar clipocitul apei la mal.
Ei, ai gsit ceva?
t!
Linitea fu zgriat de un fit, apoi un zgomot de lemne
lovite i glasuri omeneti. Cei patru biei se strnser unul ntr-
altul. Se auzea tot mai desluit plescitul unor vsle lovind apa,
urmat de un scrit, dup care din nou vslele i iar scritul.
La civa metri de locul n care se aflau cei patru, iei din
ntuneric o barc lung pescreasc. Barca acost i sub ea
pietriul scrni sinistru. Srir pe mal, fr zgomot, trei brbai,
sau mai bine zis trei umbre, care ncepur s se agite aparent
fr niciun scop.
Hai, Sile, leag-o odat! porunci nbuit unul dintre ei.
Cel cruia i se pronunase numele se ntoarse spre ceilali.
Bi Pric, parc fuse vorba s nu ne strigm pe nume.
Ultimele vorbe fur acoperite de un hohot nfundat.
Unul dintre ei se aplec i cut pe bjbite ruul. l gsi,
trase odgonul din barc i fcu un nod zdravn, apoi se ndrept
din ale i oft:
Of, mam, ce pcate oi avea de pltit!
Gura! se rsti un altul.
Npatca! ceru al treilea. i hai mai repede, mocitule, c
acui se face ziu!
George i terse transpiraia de pe frunte i zise n oapt:
Braconieri. Bine c nu ne-au observat.
Brbaii luar pe umeri o plas mare i grea i o pornir prin
ppuri n direcia canalelor. Barca se legna uor pe valurile
pitice. Dunrea clipea somnoroas.
Gata, s-au dus.
Ai gsit ceva? ntreb din nou Sandu.
Fleacuri, zise Dnu. O sticl goal de whisky, cteva
chitoace arse pn la filtru
Halal detectivi!
George csc i spuse:
E trziu. S ne ntoarcem la caban. Mie mi ajunge prin ce
am trecut azi.
Mergeau n linite. Deodat, dintre slciile pe lng care
raza lanternei alerga fr ncetare, scondu-le din ntuneric i
abandonndu-le la fel de rapid, ni o vietate cam de mrimea
unei pisici, ce travers poteca i se pierdu ntr-o clipit.
Ptiu, lovi-te-ar trenul! fcu involuntar Sandu. Ce m-am
speriat!
Lumina scormoni timid locul unde dispruse animalul
necunoscut, dar nu ntlni dect trunchiuri scorburoase i negre,
nepenite n ntuneric aidoma unor momi caraghioase. Ringo se
opri mpreun cu bieii, ciuli urechile i scnci aat.
De ce v-ai oprit? zise Dnu. S-a dus.
Parc ar fi fost o vulpe, presupuse Sandu.
Adrian chicoti.
Da, o vulpe fr coad.
Dac nu i-ai vzut-o tu, nu nseamn c n-avea.
Ici-colo, cte un greier ria singuratic.
Printre slcii zrir o lumini palid, care se dovedi n curnd
a fi felinarul pe care-l lsaser arznd deasupra uii cabanei.
Ringo ltr scurt, apoi, recunoscnd locul, se repezi bucuros
nainte.
Uuf, i scp lui Adrian.
Sunt transpirat tot, zise Dnu i se ntinse pe iarb.
Tolnit alturi, Sandu i trgea peste cap puloverul.
Ai s rceti, l preveni George.
Nu-l mai pot suporta Ies flcri din mine. Ce crezi despre
ntmplrile din ast-sear, Dane?
Dnu smulse un fir de iarb i, ronindu-l n dini, spuse:
Am s v spun mai nti ce tiu i pe urm ce cred. Ah, ce
tare m-a nepat, bestia! strig ridicndu-se de jos. M ustur de
parc ar fi fost o mie, nu unul
Poftim? ntreb nedumerit George. Ce bestie?
De nar, bineneles, bodogni Dan.
Stai jos i continu, i zise Sandu. Nu exagera. Privii-l, se
adres apoi celorlali, ct e de voinicos i
Las c te vd eu pe tine se enerv Dnu. Mda, fcu i se
aez din nou pe iarb, s vedei Ast-noapte am stat de
vorb, mai n glum, mai n serios, cu Dorin, despre toat
trenia cu plopul ars. Voi n-avei habar de nimic, pentru c la
ora aceea dormeai ca nite prunci. i iat ce am aflat de la el: n
port se afl, ntr-adevr, un vapor cu numele Agamemnon.
Cargoul e de tonaj mijlociu i proprietarul su l nchiriaz oricui
are nevoie de el. Asta, bineneles, cu profituri bunicele. M rog,
cruie De ast-dat, a venit cu minereu de fier i probabil c
la ora asta ncarc cherestea. Va ridica ancora imediat ce
termin cu ncrcatul, probabil mine sau, cel trziu, poimine.
M vei ntreba, poate, de ce v spun toate astea
ntocmai, murmur Sandu.
Vreau s v fac ateni c, n cazul n care vom hotr s
continum aciunea nceput n seara aceasta, va trebui s ne
ntrerupem ederea aici i, oricum, s ne grbim. Dar asta, v
repet, numai n cazul n care vom hotr s continum
Sandu i trecu degetele prin prul aspru i epos i spuse:
E-n regul. Pn aici e clar. Zi mai departe!
George se plesni zdravn peste obraz.
Te bai singur? rse Sandu.
Ia uite ce bic mi-a fcut!
Mai lsai odat gura! i repezi Adrian. Lsai-l pe Dnu s
continue.
Tcur. Ringo i scutur spinarea, i aez mai bine botul pe
labele din fa, dup care nchise ochii.
Comandantul lui Agamemnon cunoate perfect porturile
romneti i este i el cunoscut ca un bun meseria i un om de
treab. S-ar putea deci, i am curajul s bag mna n foc, c nu
este amestecat n povestea asta ciudat. Acum, punctul doi. Iat
ce cred eu: tipul de pe Agamemnon, s-i spunem aa cum i-a
spus singur, navigatorul, punea la cale o afacere cu cellalt, cu
pirpiriul. Ce i cum, n-avem de unde ti. Ai vzut ct s-au zgit
la obiectul acela ciudat, ba chiar s-au i sfdit pe socoteala lui.
He-he, dac mi-ar pica mie n mn slbnogul la, v asigur c
ntr-un sfert de ceas ar spune tot ce are pe inim. n sceneta
pe care am vzut-o ceva mai devreme, pirpiriul prea a fi
vnztorul nu? el al lui era obiectul. Pcat c n-avem de
unde afla dac s-au neles sau nu la pre
O afacere necurat ngn George.
Categoric, ntri Sandu.
N-ar scpa el uor din mna mea, repet Dnu.
Asta cam aa e, mria-ta, zise Adrian, dar s nu-l crezi nici
chiar att de prost nct s-i pice-n mn.
Din vorbele lui se vzu ct de mndru se simea n clipa
aceea putiul cu un asemenea prieten.
Dan se ridic din iarb, fcu o reveren, se aez la loc i
spuse:
Singurul care m apreciaz la justa mea valoare.
Mulumesc, piciule.
l vedei? coment George. E plin de modestie!
Lsai gluma, spuse nerbdtor Sandu. Continu, Dnu!
Mda, s continum, deci i dac pe navigator tim
unde-l putem gsi, o zi-dou mcar, pe cellalt n-avem de unde
s-l lum. Dei, eu cred c se vor mai ntlni asta ar fi
continuarea fireasc a celor petrecute ast-sear. i n cazul
acesta
Dnu tcu. Vntul adia abia simit, mldiind crenguele fine
ale rchitelor din preajm. Pata alburie de lumin ce rzbtea
prin geamul afumat al felinarului esea n jurul cabanei o horbot
magic.
De cteva minute bune era linite, de parc n-ar mai fi fost
nimic de spus. ntmplrile din seara aceea le strniser
imaginaia. Fiecare dintre ei zmislea n minte planuri i idei
nstrunice i cum s-ar fi putut s fie altfel? , dar niciunul n-ar
fi vrut s fie primul care s i le mprteasc. ntr-un trziu
vorbi tot Dnu, ca i cnd ar fi deschis drum printr-un uria
troian de zpad:
Ce zicei mergem mai departe, sau ne oprim aici?
Ct de departe am putea merge oare, Dane? Ce anse
avem noi s clarificm o astfel de istorie?
n cuvintele lui Sandu i regsi fiecare propriile ndoieli, chiar
propria team n faa necunoscutului i sentimentul neputinei le
cuprinse inimile.
Ct de departe, zici? replic trgnat Dnu. Ct vom
putea, desigur.
Cred c va trebui s predm iniiativa altora. Celor n drept,
firete. Situaia pare destul de nclcit ba chiar periculoas. E
prerea mea, desigur, zise Sandu.
E o prere, totui, preciz George. i Sandu, omul nostru
de cart, nu se dezminte nici de ast-dat. E prudent, i poate
are dreptate. Eu ns cred c putem merge i singuri mai
departe, cu condiia ca, atunci cnd ne vom mpotmoli, s
apelm la
Scuz-m, George, l ntrerupse Sandu, dar, dup toate
aparenele, avem de-a face cu nite indivizi versai n chestii
dintr-astea i care, prini la-nghesuial, cu siguran c ar deveni
primejdioi. Ori noi cine suntem noi? i pe urm, cine ar putea
garanta c n momentul n care ne vom mpotmoli, cum ai spus
tu, nu va fi prea trziu c nu va fi chiar imposibil s mai apelm
la cineva?
Dintre ramurile zbrlite ale unei slcii se ivi luna.
Eu sunt de partea lui Sandu, zise cu hotrre Dnu. V-o
spun deschis.
Cum, Dane, crezi c ar trebui s capitulm? sri ca ars
Adrian. M uimeti Tocmai tu spui asta?
Desigur, piciule, nu te mai mira att. Crezi c mie nu mi-ar
plcea, ca i vou, s-o fac nielu pe detectivul? Crezi c pe mine
aventura nu m atrage? Oho, ba bine c nu! Dar tii bine c nu
ne putem arunca orbete n aciune, noi, nite puti oarecare
Lucrurile pot lua oricnd o ntorstur primejdioas, va trebui
poate s urcm la bordul lui Agamemnon vor fi probabil i
alte piedici, pe care acum n-avem de unde le bnui iar noi, hai
s fim serioi, nu suntem pregtii pentru aa ceva. Propunerea
lui Sandu e neleapt.
Deci doi la doi, constat George. Na, acum ce ne facem?
Dac am fi fost cinci, lucrurile s-ar fi limpezit pe dat, pe cnd
aa
De fapt, zmbi Sandu, suntem chiar cinci.
Cum cinci?
Cum? Punndu-l, desigur, la socoteal i pe Ringo. Altfel,
cum s-ar putea?
Ia uite, domle ce i-a trecut prin cap Dar s v vd cum o
s-l punei pe Ringo s voteze, se ntreb mucalit Adrian.
Ar fi o modalitate, interveni George n discuie. Scriem pe
dou bucele de hrtie da i nu, l punem s aleag i
vom fi trei la doi.
Are dreptate!
Sandu intr n caban, smulse din bloc-notes o fil, o rupse n
dou i scrise pe cele dou jumti da i nu. Lu bileelele i
le puse pe iarb, unul lng altul, chiar n faa uii.
Se vd bine, da? Ringo, la mine!
Cinele se apropie ncet, fr a bnui ctui de puin ce
personaj important devenise n ultimele minute.
Lsai-m pe mine s-i explic, se oferi Sandu, care gsise,
bineneles, mijlocul prin care avea s hotrasc el n locul
patrupedului.
Nu-nu-nu! cltin din cap George. M opun categoric!
Nu se aprob, hotr Dnu. Las-l pe Adrian!
Putiul se aez pe vine n faa cinelui i l privi n ochi. Ringo
rmase linitit, ateptnd s vad ce vroiau de fapt de la el.
Ia s vedem, btrne, ne continum aventura, sau nu? i
se ddu de-o parte, lsnd la vedere cele dou bileele. Astea
dou sunt: alege!
Cinele clipi din ochi, n semn c a neles mesajul. Privi
ncotro i se artase, vzu cele dou petice de hrtie, le fix
cteva secunde, ca un om aflat la mare ananghie i
Nu ne mai fierbe, hotrte-te odat! l ndemn George.
Parc pentru a le uura ateptarea, Ringo ntinse laba i o
puse cu mare siguran pe unul dintre bilete.
Asta el exclamar toi patru deodat.
Se chircir la pmnt sub lumina chioar a felinarului. Mai iute
ca toi, Adrian nfc biletul ales de cine i despturindu-l, citi
cuvntul hotrtor: da.
Uraaa! zbier ct l inur puterile.
Se repezi la George, l lu n brae i ncepur s opie
mpreun strignd fr ncetare i strmbndu-se n fel i chip.
E clar, spuse Dnu, cnd cei doi se potolir, majoritatea a
decis. Ne vom continua investigaiile dei e mult spus
investigaii. De fapt, zise nveselindu-se brusc, i eu eram n
sinea mea pentru asta, dar v-am lsat pe voi s hotri.
Democraie pn la capt!
Ei bine, m supun deciziei voastre, conveni Sandu. Dar nu
uitai Cnd vom da de greu, predm tafeta.
Rmne hotrt, zise Dnu. Pe parcursul ntregii aciuni va
trebui s dm dovad de discreie total i pruden. i nu uitai
cu cine avem de-a face. Altminteri, dm chix. Am dreptate?
Sut la sut, Dnu. Acum, dei e trziu, ar trebui s
stabilim planul operativ pentru mine, propuse George. Venii
aproape! Iat cum m-am gndit eu
CAPITOLUL V
Din care nu aflm chiar totul, dei lucrurile ncep s
prind un oarecare contur.

Ca n fiecare diminea, i n dimineaa aceea de septembrie


activitatea portului ncepuse n zori. Tractoarele zumziau
remorcnd platforme ncrcate cu cherestea i saci burduii.
Macaralele cargourilor coborau n calele ncptoare mrfuri de
tot felul, n scrit de scripei i urlete de siren. n jurul
remorcilor roiau muncitori cu chipuri aspre. Se ddeau ordine
prin megafon. Un vas sud-american ridica ancora. Agitaia de pe
punte sporea cu fiecare minut. Nemicat sttea numai grnicerul
de serviciu, privind impasibil forfota din jur.
Deasupra Dunrii, civa pescrui zburau lin i apoi, dintr-o
dat, ipnd ascuit, se repezeau ca fulgerul n undele tulburi,
dup care i reluau zborul i plonjau din nou, pn cnd reueau
s nhae din ap vreun petior mai ghinionist. Pentru c
dintotdeauna Dunrea a hrnit deopotriv psri, peti i
oameni, cu o generozitate matern.
Dinspre unitatea de grniceri din spatele Cpitniei se ivi
grupa de gard. Ostaii mergeau n ir, cu armele pe umr. Era
ora schimbului de santinele. Grupa se opri n faa danei,
grnicerul de serviciu ddu raportul, dup care intr n ir. Un
osta blond, cu ochi albatri i mari ca de copil, i lu locul.
Blondul lu poziia de drepi, salut cu arma i petrecu cu
privirea restul grupei care se ndeprta spre un alt post de paz.
Schimbul de gard atrase atenia curioilor de pe chei, iar
marinarii strini de la bordul cargoului i lungir gturile pentru
a putea vedea mai bine. Grnicerul cel blond ncepu s patruleze
de-a lungul rmului.
Jos, aproape de ap, pe treptele de piatr ale cheiului, un
biat cu prul auriu i cre, de vreo nou-zece ani, pescuia. S-ar
fi prut c nu-l interesa nimic altceva dect undia culcat pe
pietriul malului. Pluta roie din pan de gsc slta pe ap,
ticia uor, semn c puietul de oblete din apropierea rmului
ciugulea din rm, apoi se lungea pe val, purtat de curent.
Biatul scotea guta din ap, se uita la momeal, se lsa pe spate
i arunca din nou. Prea suprat c pn la ora aceea nu
prinsese nimic.
Supraveghindu-i undia, Adrian, cci el era micul pescar,
arunca din cnd n cnd priviri furie spre vaporul din faa lui.
Umbra acestuia se lise pe mal i peste zecile de brci legate ia
ponton, iar odgoanele cu care era amarat de babalele de pe mal
scriau frecndu-se de prova nalt. Pe bordul vasului de un alb
strlucitor se afla scris cu litere mari i negre Agamemnon.
Pe puntea cargoului era un adevrat talme-balme
marinresc. Vinciul puternic ridica de pe chei i cra n magazia
de sub punte stive ntregi de scnduri albe de brad. Doi marinari
bronzai de soarele tropicelor, cu torsul gol, jucau zaruri. Un altul
moia la pupa. Spre acesta din urm privea cnd i cnd biatul
de pe mal, fr a lsa s se neleag c ar fi urmrit pe cineva
anume. De la marinarul aipit, privirile putiului lunecau spre
ceilali doi i zboveau asupra lor mai mult dect s-ar fi cuvenit,
de parc i-ar fi chibiat n linite i de la distan. Cei doi aruncau
zarurile cu miestrie i sporoviau, nebgnd n seam insistena
privirilor de pe mal. i asta n vreme ce acela pe care Adrian l
supraveghea de fapt nu sesizase nimic i continua s dormiteze
tolnit pe un colac de parme.
Trecu astfel mai bine de o or, rstimp n care nu se ntmpl
aproape nimic. Biatul pescuia n linite. Marinarul picotea la
soare. Santinela i trecu greutatea corpului de pe un picior pe
altul. Printre stivele de lemne de pe mal trecu un cine
vagabond, alungat cu fluierturi de hamalii nclzii de efort.
Dup nc vreun sfert de ceas, marinarul de la pupa se ridic
de pe locul n care ezuse, se ntinse i csc. i privi ceasul.
Abia trndu-i picioarele, se ndrept spre cabine.
Soarele urcase bine pe cer.
Cam ct s fie ora? l ntreb Adrian pe grnicerul de gard.
Pi s tot fie vreo unpe, rspunse acesta plictisit.
Biatul i ridic ciorapii. i umezi apoi buzele uscate cu
limba. Era cald. n momentul acela, brusc, pluta se duse la fund.
Micul pescar scoase din ap un oblete destul de mrior. l
cntri n palm i scondu-l din crlig, l arunc napoi n fluviu.
Gestul pru inexplicabil.
Tocmai atunci navigatorul se ivi la captul pasarelei. Era
mbrcat de ora. Cmaa roie cu flori i strngea trupul
musculos. Prul i-l pieptnase peste cap i strlucea ca
abanosul. Se opri la mijlocul podeului, scoase pachetul de igri
i-i aprinse una de la bricheta nichelat, pe care o strecur
napoi n buzunarul pantalonilor. Cobor pe rm.
Tot acum se vzu c putiului cel blond i trecuse pe
neateptate cheful de pescuit, cci, strngndu-i la iueal
undia, urc treptele i o porni agale pe urmele omului cu
cma roie.
Marinarul se strecur cu agilitate printre remorcile parcate la
dan, privi zmbind ctre muncitorii aflai n pauz, dup care,
cu acelai pas domol, depi cldirea alb a Cpitniei. O adiere
de vnt strni praful. Cel urmrit scoase din buzunarul cmii o
pereche de ochelari de soare pe care i-i puse la ochi.
Adrian se opri, se aplec, i desfcu iretul pantofului de
tenis, dup care i-l leg la loc cu mult atenie. Trebuie s-l las
s se mai deprteze puin, i spuse.
Strada portului urca n pant spre centrul oraului. Salcmii
de pe trotuar aruncau umbre rotunde pe asfalt.
Marinarul pea relaxat. Din sens opus l depi o pereche de
tineri. Omul se opri i ntoarse capul dup ei. Adrian se ascunse
ntr-un gang ntunecos. Numai de nu mi-ar fi observat
manevra, i trecu prin gnd.
Hei, aici i-ai gsit? auzi din spate un glas rguit de
femeie.
N-am avut nici mcar intenia se scuz biatul. Ateptam
pe cineva.
Las c tiu eu mai bine se enerv femeia n urma lui.
Cel urmrit trecu prin dreptul parcului srccios de pe partea
dreapt a strzii. Nu prea s fi observat nimic. Putiul se abtu
din drum i intr n parc. De pe o banc se ridic un biat voinic
i, trecnd pe lng el, iei n strad.
Ia-l i stpnete-l sntos! i arunc vorbele Adrian
prietenului su i-i fcu mecherete cu ochiul.
Dnu zmbi i o porni pe urmele brbatului din faa sa.
Depir, unul dup altul, Policlinica municipal i se apropiar
de centru. Trectorii se ndesir. n colul strzii se frigeau mititei
i crnai. Fumul umpluse strada. n jurul unei mese scoase pe
trotuar, civa clieni mncau cu poft i beau bere.
Cmaa roie cu flori fcu la dreapta, spre hotelul cel mare
din centru. Piaeta din faa cldirii era pustie. Cteva maini
ateptau n soare.
Biatul ptrunse n holul hotelului, nescpndu-l din ochi pe
navigator. n aceeai succesiune intrar n barul de zi. Acolo,
marinarul se tolni pe un fotoliu, puse picior peste picior i i
aprinse o igar. Veni un chelner mbrcat n jachet viinie i,
dup ce i adres strinului obinuitul cu ce v servim?, rmase
ntr-o ateptare respectuoas. Omul cu cma roie se gndi
puin, apoi ceru un gin cu lmie i ghea. Chelnerul fcu
stnga-mprejur i se ndeprt fr zgomot.
n bar era o rcoare plcut. Motorul instalaiei de aer
condiionat torcea discret. Mochetele colorate, fotoliile moi,
plantele exotice i muzica agreabil ce prea a se strecura de
peste tot ntregeau ambiana, dndu-i o not de bun-gust i de
confort.
Ascunzndu-i cu greu uimirea, cci intra pentru prima oar
ntr-un asemenea local, Dnu fcu civa pai spre bar i se opri
n faa fetei care tergea apa de pe suprafaa lcuit pe care se
aflau puzderie de pahare i cteva sticle cu etichete viu colorate.
Bun ziua, domnioar.
Bun. Ce doreti?
Fata prea cam de aceeai vrst cu el.
A vrea s vorbesc cu responsabilul, improviz biatul la
iueal.
Ateapt, l chem imediat, zise ea i, ntorcndu-se spre
ua ntredeschis din spate, strig: efu!
Niciun rspuns.
Stai jos i ateapt! zise fata. Domnu Cicerone e la
depozit. Trebuie s apar.
Dnu se ls pe unul dintre fotoliile capitonate i privi n jur.
La o mas, doi ini discutau n german, trgnd cu sete din
igri. Berea le aburea paharele. La o alt mas se afla un tnr
ntr-un costum bej, cu cravat asortat, lsnd s se neleag c
ar fi putut fi un funcionar superior sosit cu treburi importante din
capital. Adncit n lectura ziarului, prea s fi uitat de cafeaua
din fa.
Biatul se simea puin stingher n atmosfera select a
barului. Trase mai aproape scrumiera de cristal de pe msu i-
i fcu de lucru cu ea. nvrtit prea tare, aceasta czu pe
mochet producnd un zgomot nfundat, dar nu se sparse.
Tnrul de alturi scoase nasul din ziar i-l privi fugitiv pe biat.
Hei, ce se petrece acolo?
Dnu ncremeni. Omul de la bar nu era altul dect sfrijitul de
la plopul ars, dar care nu mai amintea de personajul din noaptea
precedent dect prin figura osoas i prul neobinuit de lung.
Apropiindu-se de el, Dnu i remarc sacoul elegant bleumarin,
nchis la amndoi nasturii, cmaa alb cu gulerul rsfrnt,
minile mici i ngrijite. Doar ecusonul din piept i trda meseria.
Omul avea gesturi repezite. Se vedea c este un tip nervos, dar
lefuit.
Nu se petrece nimic, domnule, rspunse Dnu, care ntre
timp i revenise din surpriz.
Atepi pe cineva, flcule?
Da pe domnul Cicerone.
i ce treab ai putea avea tu cu Cicerone sta? Sau e
secret?
Ar cam fi, se codi biatul s dea un rspuns precis.
Era la fel de nalt ca i brbatul din faa sa.
Dac-i aa de mare secretul, atunci afl c-l ai naintea
ochilor chiar pe cel pe care-l caui. Hai, d-i drumul, c n-am
timp!
Eu, domnule, cum s v spun a vrea s m angajez aici.
Mi-a spus un prieten c avei nevoie de un picolo i m-am gndit
c, poate
Las, las. Ai mai lucrat pe undeva?
Dnu clipi nervos.
Nu, n-am mai lucrat, dar putei s m punei la prob, eu
Aha, i scp celuilalt, o s te descurci, deci.
Cred c da, domnule Cicerone.
Ia spune-mi, ci ani ai?
aptesprezece mini Dnu la iueal. Adic merg pe
aptesprezece.
E-n regul. S tii ns c nu depinde de mine, sau, m rog,
nu numai de mine. Posturi de picolo n-avem libere, dei
Oricum, te-a minit prietenul la al tu.
Apoi se gndi puin i continu:
Hotelul e subordonat ageniei judeene de turism. Mergi
mai nti acolo i caut s vorbeti cu tovarul Vizitiu. Dnsul
are s-i spun ce ai de fcut. S nu uii, ns, s-i spui c eu te-
am trimis, e clar?
Clar, domnule. O s o s revin negreit cu rspunsul.
Bun ziua!
Salut! i transmite-i salutri lui Vizitiu din partea mea!
N-au unde s se ntlneasc dect la toalet, i spuse Dnu
n vreme ce se ndrepta spre holul hotelului. Bag mna-n foc c
acolo i numai acolo!
Intr n W.C. n u se ciocni de tnrul acela tcut din bar,
care se ntorcea la cafeaua i la ziarul lui.
Pardon, zise acela.
M scuzai, ngim i Dnu.
Totul e ca ei s nu miroas nimic, i trecu prin cap i pufni n
rs.
Intr ntr-o cabin i ls ua deschis. Se piti ndrtul ei,
dei poziia asta i cerea eforturi deosebite. Pe deasupra era i
riscant, cci s-ar fi putut s dea cineva peste el acolo. De afar,
toate cele trei cabine preau goale. Se gndi febril cum avea s-
i motiveze poziia aceea forat n cazul n care ar fi fost
surprins n spatele uii.
Minutele se scurgeau anevoie. N-au unde, aici e cel mai puin
riscant pentru ei, i zise. Simi cum picioarele ncep s-i
amoreasc.
Deodat auzi nite pai uori, urmai ndeaproape de alii, mai
apsai. Ei sunt, numai ei pot fi, gndi biatul n vreme ce
broboane mari de sudoare i se scurgeau pe frunte. Iat-i, se
opresc. ncerc s-i tearg transpiraia de pe obraji, dar se
rzgndi.
Ast-sear, ora zece, strada Tmplari, numrul 16. Ai
neles?
sta e, se bucur Dnu cnd auzi glasul sfrijitului. sta e!
neles, bre. Tmplari, zece ora, numr aisprezece, repet
cellalt ntr-o romneasc stricat.
t! fcu eful barului, mai ncet, ce zbieri aa?! Strada
Tmplari e a cincea pe stnga, din centru, O.K.?
O.K., master, everything is O.K.
Aha, deci aa, vericule, i zise Dnu zmbind maliios,
firete, att ct i ngduia situaia n care se gsea. Numai c la
ntlnire vom fi mai muli.
Dup ce ecoul pailor se stinse, i prsi ascunztoarea cu
mult luare-aminte. Holul hotelului era pustiu. Cobornd treptele
spre strad, avu timp s vad cum navigatorul ddea colul
ndreptndu-se ctre port exact pe acelai itinerar pe care
venise. Mergea agale, ca unul care n-are cum s-i omoare
timpul. De pe trotuarul cellalt, din faa ceasului, Sandu i fcu
semn discret lui Dnu, travers i, trecnd pe lng prietenul
su, i opti conspirativ: La ora trei, la tine!
Dnu se opri i privi n urma celor doi, care se ndeprtau
unul n urma celuilalt. Se ntoarse i travers. Trecnd prin
dreptul unei cofetrii, ceru un suc rece i-l bu repede.
Nerbdtor, Adrian mai aps o dat pe butonul soneriei. Era
ora trei fix.
Hai, intr, l pofti Dnu, deschiznd ua. Ce naiba suni aa?
Instalat pe canapea, George l privi curios.
Ceva nouti, piciule? La telefon n-am neles mare lucru.
Hai, deart-i sacul. Zi!
Ce s zic? L-am condus pe omul nostru napoi la vapor,
apoi Sandu s-a instalat prin apropiere, n spatele unei grmezi de
saci, iar eu am venit aici.
Asta-i tot?
Sigur c nu. Am pus n funciune aparatura din dotare, am
cercetat cu infrarou cabin cu cabin, le-am interceptat
convorbirile cu uscatul, le-am decriptat codul, am
Oprete-l, Dane, nu vezi c a luat-o razna?
Sracu! Toat ziulica l-a btut soarele n cap.
Toat ziulica l-a btut soarele n cap, se maimuri
putiul. Dac nu v mulumii cu ce-am fcut, v spun i ce n-am
fcut.
Oprete-te! l potoli Dnu. Cum comunicm cu Sandu?
Adrian i netezi cu palma crlionii rebeli din cretetul
capului, se trnti pe canapea i zise:
Deocamdat Sandu supravegheaz vasul Cum apare
ceva neprevzut, ne telefoneaz.
i dac individul iese din nou n ora, v-ai gndit ce facem?
ntreb George. Ce-o s fac bietul Sandu, c doar n-o s ne
sune de la fiecare telefon public pe lng care va trece?
S gndim logic, propuse Dnu. Omul va trebui s fie la
ora zece n locul stabilit de Cicerone. l vom atepta acolo i
Pentru noi, important e ntlnirea aceea, nu? ntre timp,
navigatorul poate s ias i de zece ori n ora.
Pe unde o fi strada Tmplari?
Lsai c tiu eu, nu v facei griji, i liniti Dnu.
Dar dac ne fenteaz i ies prin alt parte?
Dac, nedac, asta e situaia i noi trebuie s-i facem fa,
zise simplu Dnu.
S sperm c n-o s trebuiasc s-i urmrim iari prin
balt.
Nicio grij, Adriane, nu se vor complica ei att tocmai
acum, cnd lucrurile sunt aranjate. Oricum, n vreme ce voi o
fceai pe detectivii, eu am vorbit cu nea Zaharia, eful de
echipaj al lui Dorin, i l-am rugat s ne mprumute n seara asta
barca lui. Bineneles n caz de nevoie, i anun George,
frecndu-i palmele. M-am gndit i la varianta c vom avea
nevoie de o barc.
Eti genial, ce mai! l lud Adrian.
Rser toi trei.
Telefonul zbrni de cteva ori n colul lui.
Alo, da Tu eti, Sandule? Spune, te ascult! zise Dnu.
Apoi, acoperind microfonul cu palma, ncepu s relateze
precipitat: Agamemnon se pregtete de plecare n cteva
ceasuri termin de ncrcat. Zice c l-a descusut pe unul dintre
vamei i a aflat c vasul va ridica ancora n jurul orei
unsprezece, unsprezece i jumtate, poate chiar ceva mai
trziu controlul se va face pe la zece Marinarii sunt
consemnai la bord ncepnd cu ora nou treizeci. Treaba cu
plopul ars cade, desigur. Nu mai au timp de aa ceva Cpitanul
a primit avizul de ieire din port s-a stabilit i cine-i va pilota
Cum, Drgoi? Da, Drgoi, din Galai Bine, Sandule, ai fcut o
treab excelent. A, pardon! De unde naiba s m aud, dac
ineam microfonul acoperit! Ziceam c ai fcut o treab
excelent da o s te nlocuiasc George. Nicio grij, vom fi
pe-aproape desigur pornim chiar acum. La revedere!
Dnu puse receptorul n furc. O und de ngrijorare i struia
n privire.
Abia acum ncepe blciul, zise.
Adrian sri de pe canapea drept n mijlocul sufrageriei, i
suflec mnecile cmii i-i ncord bicepii.
Ard de nerbdare s le dau ceva de lucru! se grozvi el,
plimbndu-se mndru ca un coco prin camer.
Pornirea rzboinic a putiului strni hohote prelungi de rs.
Ha-ha-ha, se sufoc Dnu, mor, nu alta! Dac arzi, la
treab! Ho-ho-ho! Privii-l, e nspimnttor! King-Kong!
Belphegor!
Ieir n strad. Staia de autobuz se afla aproape, n faa
fabricii de confecii. Ateptar minute bune. Dnu ncepu s
bat nerbdtor din picior.
Uf, i rabla asta care nu mai vine!
n sfrit, apru i optul, ridicnd praful i zdrngnind din
toate uruburile. Tblia cu cifra opt era culcat, nct cifra
semna cu semnul infinitului.
E bine, e ru? se ntreb George cu glas tare.
Doar n-oi fi superstiios, poetule, l luar la mijloc Dnu i
Adrian.
Urcar repede i autobuzul se puse n micare. Pn n centru
fcur numai cteva minute, apoi, dup o alergtur bun,
ajunser n port.
Voi rmnei aici, le spuse George prietenilor si. Aezai-
v pe o banc i ateptai-l pe Sandu. Eu m-am dus!
Hai, domle, ce-ai ntrziat att? l lu n primire, de cum l
vzu, Sandu. tii, tipii pleac, n seara asta i iau zborul!
Mai ncet, gur-spart! l domoli George, fcndu-i un semn
discret spre tnrul de pe banca alturat.
Omul, cam la douzeci i cinci-douzeci i ase de ani, cu o
figur prelung i serioas, era mbrcat sport i privea
nepstor valurile glbui ale fluviului. Alturi, pe aceeai banc,
un btrn neras, cu o nfiare de vagabond, se scrpina sub
cmaa peticit.
M-am mprietenit cu tot plutonul de grniceri de cnd am
rmas aici, se lud Sandu.
Btrnul i scosese unul din pantofi i i examina ct se poate
de preocupat interiorul. Plesci nemulumit din buze, se ncl i
privi iscoditor n jur.
Ceilali unde sunt?
I-am lsat pe o banc n faa Cpitniei. i gseti uor.
E-n regul. Ai grij, dac te-ntreab cineva ce faci pe-aici,
s spui c eti prietenul lui Sandu i c-i atepi vrul, sergent la
grniceri. E clar?
Minutele se scurgeau cu o ncetineal nemaipomenit i,
exceptnd forfota ncrcatului, la bordul lui Agamemnon nu se
petrecu nimic notabil. Activitatea era condus de un marinar
rotofei, care se agita pe punte i striga la ceilali cu glas piigiat.
Marinarii, asudai i plini de praf, munceau fr pauz. Pesemne
c trebuie s se grbeasc, i zise George.
Orele preau ani. Se nsera. Pe rm se aprinser primele
lumini.
Salutare!
Biatul se ntoarse i-l vzu pe Adrian, care-i ntinse un corn
mirosind a lapte i a coc proaspt i o sticl cu suc. Bu cu
sete i goli sticla, dup care muc din corn.
Voi ce facei pe-acolo? l ntreb pe mesager printre
mbucturi.
Ne plictisim.
Mie-mi spui?
Trebuie s plec, zise Adrian. Ai grij s nu-i scape individul.
Las pe mine!

Pe la nou i jumtate, pe cnd George ncepuse s-i piard


rbdarea, pe pasarela vaporului apru cel urmrit. Purta aceeai
cma roie i avea n mn o valiz de dimensiuni mici.
Dac-l pclete pe grnicer i pleac cu ea, e mare, i
spuse biatul, cu inima btndu-i de emoie. Iar la ntoarcere, va
ncerca s strecoare obiectul la bordul vasului Extrem de
riscant pentru el Hai s-l vedem cum se va descurca!
Grnicerul se plimba cu arma pe umr prin faa vaporului.
Vzndu-l c se ndeprteaz, marinarul cobori cu pas sigur
pasarela i, fr a-i ncetini mersul, ncerc s se strecoare
neobservat. Tocmai n momentul acela, ostaul se ntoarse i-l
vzu.
Hei, ncotro aa?
Dialogul dintre cei doi se purt cu glas sczut. Drept urmare,
marinarul se ntoarse, urc la bord i dispru un minut-dou,
dup care apru din nou, de ast-dat fr valiz. Cnd trecu pe
lng grnicer, acesta i art ceasul i ddu nedumerit din cap.
Cellalt nu-l nvrednici ns nici mcar cu o privire.
George i prsi ascunztoarea i se strecur pe urmele lui.
Marinarul pea grbit, privind din cnd n cnd n urm. Cmaa
roie ba aprea n lumina becurilor de pe ehei, ba disprea n
ntuneric. Dinspre Cpitnie se ivi un grup de brbai n uniform
de vamei. Grupul se ndrepta ctre Agamemnon.
George! se auzi chemat din bezn.
Unde suntei? Aha, iat-v. l vedei? Cmaa roie de colo!
L-am filat, zise Sandu n oapt. Venii!
Navigatorul se grbea vizibil. Bieii trebuir i ei s ntind
pasul. Trecu n goan o main a Salvrii. Pe capot, becul de
avertizare clipea necontenit. Ajuns n faa policlinicii frn
brusc, pneurile scrnir gata-gata s sar din ncheieturi, iar din
cabin, medicul alerg s deschid uile din spate.
Strbtur parcul din centrul oraului i ieir n strada
principal. La ora aceea trectorii se mai rriser, totui cei patru
biei se rsfirar din mers pentru a nu-l pierde din ochi pe cel
urmrit. Aa nici n-aveau cum s mai par suspeci. Depir
hotelul de pe partea stng a strzii, trecur val-vrtej pe lng
cldirea CEC-ului i, fr a-i ncetini goana, instinctiv, grupul se
reuni.
Marinarul travers i intr pe o strdu ngust i
ntunecoas. Bieii fcur la fel.
Adrian se czni s citeasc ceva pe tblia din col.
Asta e strada.
George va rmne aici, la captul sta, spuse Dnu. Tu,
Sandule, du-te la cellalt capt. N-ai grij, vom fi cu ochii pe tine.
Dac vezi aici vreo micare, vino numaidect. Tu, piciule, rmi
cu mine! Executarea!
Acolo a intrat, am vzut bine.
Perfect, vom atepta aici, hotr Dnu.
Gsir un cotlon ntunecos ntre dou case i se ascunser n
umbr. Era imposibil s fie vzui.
Totul e s nu ias prin alt parte, opti Adrian.
Ne lmurim numaidect
Nu avur prea mult de ateptat. Se auzi o cheie rsucit n
broasc, poarta casei cu numrul 16 se deschise i n cadrul ei
aprur umerii lai ai marinarului. Lumina chioar din col era
totui suficient pentru a risipi orice urm de ndoial asupra
identitii omului. Bieii se retraser mai adnc n spaiul ngust
dintre cele dou cldiri.
Parc-ar duce un copil n crc, zise cu glas sczut Dnu.
Pe naiba copil; e un rucsac.
Adrian nu se nelase. Navigatorul purta n spate un rucsac.
Poarta se nchise cu un trosnet sec. Omul privi n stnga, n
dreapta i, nevznd nimic care s-i dea de bnuit, o porni grbit
spre centru. Ajuns n strada principal, mri pasul. Ceasul din
turn btu de zece ori.
Ca din pmnt apru i Sandu i se altur, gfind, grupului.
Cei patru biei trebuir s fac eforturi considerabile pentru a se
putea ine pe urmele marinarului. Vitrinele magazinelor
rmneau una dup alta n urm. Aa luminate cum erau, preau
ferestrele unui tren rapid pierzndu-se n noapte. Depir, n
ordine invers de data aceasta CEC-ul, hotelul, tiar parcul din
centru, apoi prin faa lor defilar policlinica, fabrica de mobil i
bomba din spatele grii fluviale pe geamurile creia sttea
scris cu litere strmbe La Biatu vesel. Iat i Cpitnia,
luminat ca ziua. Jos, la civa metri n fa, clipocea Dunrea.
Dar cine mai avea timp de ea? Ghereta vamei. Pontoanele.
Stivele de cherestea. Iat i dana cu numrul patru. Grnicerul
se plimba de-a lungul cheiului.
Navigatorul dispru din raza lor vizual.
Iat-l, s-a oprit n spatele plopului acela!
Coboar treptele
V dai seama ce vrea s fac?
E unica soluie.
Prova vasului era cufundat n ntuneric. Odgonul de amaraj
scria uor. Marinarul atept n umbra malului ca grnicerul
s se ndeprteze. Apoi sri n barca cea mai apropiat de rm.
A disprut complet, opti George.
E al naibii de ntuneric!
l zrir din nou. Pea fr zgomot dintr-o barc ntr-alta,
apropiindu-se de copastia cargoului.
Nevoia te nva, rse pe nfundate Dnu.
Ajuns la civa metri de bord, navigatorul se prinse zdravn
de odgon. Exact n momentul acela santinela se ntoarse i porni
n sens invers. Omul de jos ncremeni cu minile ncletate pe
cablu. Prea una cu vasul. Ostaul nu-l vzu i, dup ali zece-
doisprezece pai, ntoarse spatele provei i se deprt.
A scpat, murmur Sandu.
Marinarul strnse cu putere odgonul i din cteva micri line,
dar viguroase, urc pn n apropierea bordului. i potrivi mai
nti una din mini pe marginea copastiei, se prinse apoi i cu
cealalt, se ridic pn la nivelul punii, nclec balustrada i
dispru n spatele parapetului.
Execuie de nota zece, spuse admirativ Dnu.
Se aezar pe o banc n ntuneric.
Care-i mutarea urmtoare? ntreb Sandu. n glas i se
simea o oboseal imens.
Am s ncerc s aflu ceva nouti.
Ai grij, George, s nu
Fii linitii, tiu eu ce fac.
Du-te, atunci, spuse Dnu.
George se ridic de pe banc i plec n direcia Cpitniei
fluiernd uor. Se pierdu mai nti n bezn, apoi apru n lumina
lmpilor ce sclipeau n jurul grii fluviale, urc cele cteva trepte,
trecu de prima u, o deschise pe a doua i intr.
tii ceva, pe malul de vizavi, chiar n faa noastr, se afl
plopul ars, spuse Sandu, cu privirile aintite n bezn.
Sirena lui Agamemnon ddu chiar atunci trei semnale
scurte. Bieii tresrir. Un jet subire de aburi se ridic din
spatele unuia dintre couri. La bord se aprinser toate luminile.
Ia uite-i cum se mai perpelesc, zise Adrian, nfigndu-i
minile adnc n buzunare.
N-au dect, fcu Sandu nciudat.
Sprijinit de o baba, grnicerul ddea s-i aprind o igar.
Firul de vnt ce se iscase pe chei i stinse chibritul. Omul se
ntoarse cu spatele spre Dunre, scpr iar i trase cu sete n
piept, scoflcindu-i obrajii. De ast-dat reui.
Hai s ne jucm de-a bza, propuse Adrian.
Ceilali doi l privir ciudat.
la nu-i George?
Ba el e.
Of, fcu George apropiindu-se. N-am aflat prea mare lucru.
Oricum, Agamemnon pleac sigur n seara asta. Toat
problema e c pilotul Drgoi n-a aprut nc. Mai au de ateptat
bieii
Asta ne avantajeaz, spuse Dnu. Ridicai-v! Micarea
urmtoare, Sandule, e s ncercm s ptrundem pe vas.
Cuuum? se mirar tustrei ntr-un glas.
Cum ai auzit. Vom ncerca s ptrundem pe vas. Lum
barca lui nea Zaharia, ocolim vaporul pe la babord, urcm pe
lanul ancorei, n fond ce, noi nu suntem n stare? i, ajuni la
bord, ne punem pe scotocit.
Riscant, extrem de riscant, Dane, observ Sandu.
i pe deasupra, ce anse avem s dm de rucsac?
Ce anse avem s-o tergem la momentul oportun? ridic
George din umeri.
Dnu mormi ceva, ca pentru el, apoi le rspunse:
E totui singura cale.
i dac ne prind?
Nu vor risca un scandal n apele teritoriale romneti Iar
ceilali membri ai echipajului, mai mult ea sigur c nu sunt
amestecai.
Sandu l aprob n tcere.
Fie, s-ncercm, czu de acord i George. Dar nu putem
urca toi patru la bord, nu? Aa c am face bine s
Nici n-ar fi indicat, interveni Sandu. Trebuie s rmn
cineva pe uscat s anune Amintii-v ce-am hotrt ieri!
Fr ndoial, continu George. Haidei s stabilim cine
merge cine mai merge, pentru c, orice ai zice, Dnu e cel
mai potrivit pentru o misiune ca asta.
Cel vizat se nclin adnc.
i mulumesc pentru ncredere, George. i dac fac parte
din oficiu din grupul de comando, atunci lsai-m s-mi aleg i
coechipierul.
De acord, accept Sandu. Vorbete, pe cine vrei?
Dnu se scrpin n cap, se gndi puin i zise:
L-a lua pe Adrian Tu ce zici, piciule?
Ce s zic? Cu Dnu merg i pn la captul pmntului.
Tot discutnd ajunser n faa Cpitniei portului, unde eful
de echipaj Zaharia i omora de obicei timpul.
Cu puin noroc, dm repede de el, zise George.
La ora asta? se mir Dnu.
ncercm.
Auziser de multe ori vorbindu-se despre omul acesta. Ba
chiar citiser despre el i n ziarul local. Era prieten bun cu Dorin,
dei i despreau aproape treizeci de ani. i iubea cu ardoare
meseria i gndul c ntr-o bun zi avea s ias la pensie l
scotea din mini i-i ddea insomnii.
n port vine pe la ase dimineaa, chiar cnd e liber. Se aaz
pe o banc, d de mncare la porumbei i-i mutruluiete pe
marinarii de pe celelalte vase, ca i cnd ar fi ai lui, ca s nu mai
vorbesc de cei de pe Tudor Lucru ciudat, ns, pe acetia nu-i
enerveaz vorbria btrnului, ba chiar in la el i se laud peste
tot cu un asemenea dascl. Nu-i iart nici pe marinarii strini
Atunci s vezi circ, nea Zaharia pe romnete, ia pe limba lor, i
nimeni nu pricepe nimic, dei strdaniile sunt reciproce le
spusese Dorin n ziua cnd cu articolul din ziar.
Radistul de serviciu ieise pe teras i trgea cu nesa din
igar. George se apropie i-l salut. Cellalt se uit n jos i
rspunse fr chef.
Domnu Dumitracu, nu cumva tii pe unde o fi nea
Zaharia?
Da ce treab ai tu cu el, ia zi? i, pe urm, de unde m
cunoti tu pe mine?
Sunt fratele lui Dorin Stncescu, secundul de pe Tudor.
E-te-te, chiar aa? n cazul sta s tii c-l gseti la
Biatu vesel. E cu unu Enache. Da ce ai cu el?
George se ntoarse i dispru n ntuneric, aa nct ultima
ntrebare a radistului rmase fr rspuns.
Localul era plin de fum. n fundul slii, la o mas cu
nvelitoarea ars de igar, eful de echipaj de pe Tudor
Vladimirescu juca table cu un marinar brbos. Bieii se
ndreptar spre masa celor doi.
Bun seara, nea Zaharia!
n seara, mormi btrnul apoi, ntorcndu-se ctre ei i
vzndu-i, zise vesel: A, oaspei de soi! M Enache, l vezi, m, p-
sta?
Brbosul l privi scurt pe George.
Pi sta-i fratele lu Dorin Stncescu, m, fala marinei
romneti! i nu te mai holba aa, c-i cad ochii n pahar,
Enache-tat!
Unde-oi fi vzut tu, Zahario-nene, c m holbez
Ai dreptate, m Enache, holbat eti tu de cnd ai venit pe
lume, bodogni Zaharia.
George i zise c venise momentul s ia taurul de coarne.
Ne-ai promis barca
eful de echipaj bg mna n buzunarul salopetei i scoase
de acolo o chei ruginit.
Pi dac v-am promis-o, v-am promis-o S-i spunei lu
Ivanciu, la care st de paz la ponton, c eu v-am dat-o. i s n-
o fac pe nebunu, c-l ia mama naibii! Hai, Enache, d cu zaru,
c vorba aia, timpul cost!
Mulumim mult de tot, nea Zaharia, spuse George i i
mpinse pe ceilali spre ieire.
Lsai, lsai, mormi n urma lor btrnul marinar, pentru
frate-tu am fcut-o. i avei grij, s nu facei vreo boroboa!
Numitul Ivanciu nu le fcu greuti, ba dimpotriv, cobor cu
ei i-i ajut s dezlege barca, le fix vslele n strapazane i,
vzndu-i cum se pierd n noapte, csc vrtos i plec s se
culce n cabina lui de pe ponton.
Pe Dunre era linite; doar din camera luminat de deasupra
Cpitniei se rspndeau n eter ti-ti-urile i ta-ta-urile radistului
cel morocnos. Mergei sntoi, biei, preau s spun
iuiturile acelea. Destoinicia voastr v va ajuta s nvingei
primejdiile i s v ntoarcei acas cu bine. Mergei sntoi!
CAPITOLUL VI
La bordul lui Agamemnon. Cercetri inutile i
periculoase. Surpriza din spatele uii.

Fluviul se ntindea n faa lor necuprins i mre. Vltucii de


ntuneric se mai trau nc spre ora, aducnd cu ei suflul greu al
blii adormite. Pe malul de vizavi nu mai puteai distinge nimic;
totul se amestecase ntr-o mas ntunecat, fr contururi
precise. Asemeni unei reptile uriae, Dunrea se tra printre
maluri, nesimitoare la atingerea miilor de rdcini, bolovani i
praguri invizibile ce-i ptrundeau n carne i-i lsau urme adnci.
Luna edea ascunsa n spatele pdurii de slcii, nendrznind s-
i ridice ochii spre pmnt. Iar balaurul i continua naintarea
fr a se sinchisi de groaza ce o rspndea n jur.
Vslele scriau la fiecare micare. Fluviul se opunea din
rsputeri acestei violri a armistiiului. Noaptea era a lui, aa
cum ziua se tolnea pe spate, lsndu-i pntecul brzdat de
cojile de nuc cu care omul credea c-l poate stpni, pe el,
uriaul Brganului. i cnd seara cobora peste pmnt, gigantul
se rsucea n matca lui i o pornea ncotro i era menirea.
Bieii vslir cu rndul, pn cnd se deprtar de rm.
Barca era grea i oboseau repede.
Depim pontonul numrul trei, opti George, artnd spre
rm.
ntr-adevr, se zrea silueta mthloas a pontonului.
Deasupra cabinei ardea un bec palid.
Iat i postul de paz
Agamemnon murmur Adrian i n momentul acela toi
patru i ndreptar privirile spre vasul care ieea treptat din
ntuneric cu zeci de luminie strlucindu-i pe punte. ncepur s
aud, din ce n ce mai distinct, un zgomot surd de motoare.
Courile scoteau fum amestecat cu scntei.
E riscant s urcai la bord chiar acum, naintea plecrii, se
neliniti brusc George. E mult prea riscant.
Cuvintele lui trezir n fiecare un sentiment de ngrijorare
amestecat cu team.
Nu mai putem da napoi, zise Dnu i o hotrre
nenduplecat i se citi n clipele acelea pe chip. i, dup cum
stau lucrurile acolo, adug artnd n direcia vasului, am mai
avea ceva timp.
Renun, mai bine, Dnu, l sftui i Sandu. Oricum, mare
scofal tot n-o s facei
Pentru nimic n lume, se ncpn cellalt. Facem aa
cum am zis!
Dar uit-te i tu, fcu George o ultim ncercare, vaporul va
pleca dintr-un moment ntr-altul!
Sandule, pune mna pe vsle! Hai, c ne scap!
Sltnd uor pe valuri, barca se apropie de Agamemnon.
Contururile vasului se limpezir. Se vedeau clar i literele
coluroase de pe copastie. Civa stropi cldui le umezir
obrazul. De o parte i de alta a brcii apa prea de catran. O
prpastie fr fund n fa, alta n spate. George se terse pe
frunte cu mneca bluzei. n sfrit, civa metri i gata, i
spuse uurat.
Intrar ntr-un unghi ce-i ascundea privirii celor de la bord. Era
ntuneric, mult mai ntuneric dect n mijlocul fluviului. Prora
brcii se ciocni ncet de placa metalic de pe latura vasului. n
spatele peretelui de oel motoarele duduiau uniform.
Trebuie acionat rapid, spuse Sandu. Acum, fiecare secund
e hotrtoare.
Dnu se prinse de lanul ancorei. Simi rugina sub palm.
Rceala zalelor de metal i se strecur n inim. Abia n momentul
acela i ddu seama de riscurile enorme a ceea ce fceau. i
aminti dintr-o dat cuvintele lui Dorin.
E deja trziu, gndi cu voce tare. Nu mai putem renuna.
Privi ngrijorat n sus i zise:
Gata, piciule? Pe cai!
n clipa n care Adrian se ridic n picioare i prinse lanul,
toate ndoielile lui Dnu zburar ca luate de vnt. Ba chiar, n
mod ciudat, i simi inima uoar. Putiul strnse lanul i ncepu
s urce pe el mpingndu-se cu picioarele, agil ca o pisic. Cei
trei din barc i priveau cu atenie fiecare micare. Biatul
parcurse cei civa metri din cteva zvcniri, apoi nfc
marginea copastiei i privi de-a lungul punii. Cnd se convinse
c nu era nimeni prin apropiere, nclec parapetul i se rostogoli
nainte fr niciun zgomot. n fine, apru din nou i uier scurt,
semn c totu-i n ordine.
Era rndul lui Dnu. Acesta i nclet palmele pe lan i
inspir adnc. Sandu i George i nchipuir fantastica ncordare
a muchilor ce propulsa trupul prin aer, de parc ar fi fost lipit de
inelele metalice i ar fi urcat mpreun cu ele. Tot efortul acesta
dur numai cteva secunde. Cei doi din barc clipir nedumerii,
ca i cnd ar fi asistat la un extraordinar numr de acrobaie i
nu le veni s cread c execuia aceea perfect inuse att de
puin. De sus, de pe punte, Dnu deschise gura s zic ceva, dar
nu apuc s-i duc intenia pn la capt, pentru c, exact n
secunda aceea, sirena vaporului url ndelung. De peste tot
izbucnir strigte de bucurie. Venise ordinul de plecare.
Adrian i privi prietenul. Vacarmul de pe punte i fcu inutil
tentativa de a spune ceva. Puse minile la gur i rcni ct l
inur puterile:
Ce facem, coborm?
Ce-ai zis?
Coborm?
Coboar repede, eu rmn! i tun Dnu la ureche.
Adrian ddu din cap nenduplecat.
Nici gnd! Ori amndoi, ori niciunul.
Coboar ct mai ai timp Amndoi nu vom reui.
n ruptul capului! se ncpn putiul.
Vznd c nu-l poate convinge, Dnu se ls pguba. i
ntinse doar mna i gestul acela pecetlui legmntul tacit ce se
nfiripase ntre ei. Da, aveau s rmn mpreun, indiferent de
cele ce se vor ntmpla.
Tumultul de la bordul lui Agamemnon prea a nu se mai
sfri vreodat.
De sus, Dnu le strig celor din barc s se ndeprteze.
Orice ntrziere sporea riscul de a fi tri i scufundai de cargou
sau de valurile pe care acesta le-ar fi iscat n momentul
desprinderii de rm. Fiecare secund conta enorm i ei tiau
bine lucrul acesta. Ce era de fcut? George i Sandu ezitau s
plece.
i voi ce vei face? strig Sandu din toate puterile.
Ne descurcm noi, rcni Dnu. Ducei-v, plecai!
Barca se deprt uor de vas. Era i timpul. Lanul ancorei
hurui din greu i din ap se ridic bolborosind crligul uria de
font, care prinse a se legna ca un pianjen monstruos, pn
cnd, ncetinindu-i zbaterea, se liniti definitiv n locaul special
de la babord.
Sandu i George vsleau ct i ineau puterile, cu dezndejdea
cuibrit n inimi. Barca aproape c zbura pe oglinda ntunecat
a Dunrii. n curnd fur la o distan ce-i punea n afara oricrui
pericol.
Agamemnon ncepu s tremure din toate ncheieturile,
strnind n preajm valuri mici. Uriaele motoare i nzecir
zgomotul. Dou semnale scurte nsoite de trombe de aburi.
Duduitul era puternic i uniform. Mainriile complicate ce-i
alctuiau fora motrice l mpinser nainte i cargoul se
desprinse de rm.
Valurile crescur i barca ncepu s se legene ca i cnd un
curent din adnc ar fi purtat-o de colo-colo.
Ajuns la o deprtare convenabil de mal, vaporul se roti
majestuos n jurul propriei axe i manevra aceasta nu-i lu
pilotului mai mult de cteva minute, timp n care alte cteva
semnale de siren sparser linitea portului. Cargoul se afla
acum chiar n mijlocul Dunrii, cu prova n direcia de scurgere a
fluviului. La bord luminile strluceau srbtorete.
Ciudat, i zise George, ce repede s-au desfurat lucrurile!
Parc ar fi un vis! Apoi, ddu din cap ngrijorat:
Am pit-o!
hm, fcu Sandu, dus pe gnduri.
S-au dus
Pupa enorm a vaporului se mai zri un timp, dup care
dispru n ntuneric. i de-abia cnd luminile de pe punte se
pierdur i ele n noapte i, cnd locul gol de la dan deveni mai
real ca oricnd, cei doi din barc realizar pe deplin pericolul n
care se aflau prietenii lor. Teama, o team neputincioas i rea i
cuprinse pe de-a-ntregul.
Nu obinuiser, le erau strine declaraiile de prietenie
venic. tiau c prietenia trebuie susinut de fapte. Ceva
subteran i trainic i unea i confirmarea acestui simmnt
venea cu fiecare gest, n oriice moment. Desigur, se tachinau,
se hrjoneau, ca toi bieii de vrsta lor, ba chiar, cteodat, se
i certau. Dar clipele acestea erau trectoare i, n cele din urm,
prietenia triumfa.
Cei doi din barc rmaser cteva minute ca paralizai, apoi,
tot fr un cuvnt, puser iari mna pe vsle. Trebuiau s
ajung cu orice pre la rm, dei lopeile preau mai grele ca
oricnd. naintau cu mari eforturi mpotriva curentului. Totui
naintau i constatarea aceasta i fcu s se dezmeticeasc pe
deplin. Oboseala din ultimele zile i spunea cuvntul. Ocolir
pontonul de care fusese legat barca. Srir pe mal i urcar
icnind treptele de piatr ale cheiului. Trebuiau s ajung
neaprat n centru.
Alergau ntr-o linite mohort. Rarii trectori ntorceau curioi
capul dup ei, dar pe cei doi biei lucrul acesta nu-i interesa
ctui de puin. Depir hotelul, trecur n goan nebun pe
lng muzeul judeean, apoi, nainte, pe Calea Galailor. Mai
repede, mai repede, auzi George un glas dinluntrul su, un
glas necunoscut, dar cruia, spre mirarea lui, picioarele i ddeau
ascultare. Alergau cu ultimele puteri, fiind convini c soarta
prietenilor lor depindea, sut la sut, de cele cteva minute n
care ei trebuiau s ajung acolo.
Trecur de biserica catolic. Un miliian fluier scurt din colul
strzii. Dar nimic nu-i mai putea opri din drum. O for nebnuit
i mpingea nainte i le nzecea puterile. Alearg, alearg unu-
doi, unu-doi, aa, ca la ora de educaie fizic unu-doi i
simeau picioarele grele ca de plumb. Fir-ar s fie, opti
sacadat George, tergndu-i cu dosul palmei fruntea umezit de
picturi grele de sudoare.
Exact n momentul n care simir amndoi c nu mai pot face
nici mcar un pas, n faa lor, pe partea dreapt a strzii, zrir
firma cldirii spre care alergau. Pe fondul alb, luminos, strluceau
apte litere albastre: MILIIA.

Auzind uieratul sirenei i strigtele de bucurie ce anunar


plecarea, cei doi pasageri clandestini de la prova lui
Agamemnon cutar un col mai ntunecos pe punte i se
ascunser acolo, ateptnd s se fac linite. Dar, ca n multe
alte situaii, socoteala de acas nu se prea potrivete cu cea din
trg.
Un grup de patru-cinci marinari, goi pn la bru, ieir pe
covert i se aezar pe jos n jurul unuia dintre ei, care acorda
un instrument ca o cobz, cu gtul lung i corzi de chitar.
Mi, s fie, i spuse Dnu, numai de nu s-ar pune pe
cntat! i, ca pentru a-i confirma gndul, instrumentistul ddu
drumul unui acord de prob, dup care, vdit satisfcut, ncepu o
melodie melancolic. Cntecul se desprinse de pe strunele
instrumentului, se insinua printre duduiturile molcome ale
motoarelor, strpungnd linitea fluviului. Dup cteva acorduri,
omul nsoi melodia cu un glas plcut, de tenor. Ceilali ncepur
i ei s cnte, mai cu sfial la nceput, apoi din ce n ce mai
hotrt, pn ce vocile li se mpletir armonios, se desprir i
se unir iari. Cntau cu o bucurie cum rar s-ar fi putut vedea.
Pe punte apru unul dintre ofierii vasului, care i scoase chipiul,
l puse alturi, pe punte, i se altur grupului de cntrei.
Cntecul se sfri aa cum ncepuse, cu cteva acorduri dulci de
buzuki. n pauza ce urm, i fcu apariia o sticl pntecoas din
care marinarii bur pe rnd, trecndu-i-o unul altuia.
Urmtoarea melodie era destul de cunoscut, ritmat i plin
de voioie. Strofele urmau una dup alta, iar refrenul era nsoit
de bti din palme i fluierturi. Oamenii se ridicar de jos, se
prinser pe dup umeri i, aezai n semicerc, ncepur s
danseze. Se legnau uor, la dreapta i la stnga, apoi fceau
civa pai n ritmul muzicii, se lsau pe vine i reveneau pe
urm la micrile legnate de la nceput. Un spectator neavizat
i-ar fi putut nchipui c pe vas orice activitate ncetase i s-ar fi
ntrebat, desigur, ce fore misterioase mnau colosul acela de
metal pe apele ntunecate ale Dunrii. Zgomotul motoarelor i
amintea ns c undeva, n pntecele uria al vasului, se aflau
civa oameni care vegheau mainile i cadranele de control,
ddeau ordine sau alergau s le execute, strigau unul la altul sau
rsuceau prghiile de metal lucios. i-ntr-adevr, pe punte se
puteau remarca din cnd n cnd chipuri noi i curioase care,
dup ce priveau cu ochii sticlindu-le de bucurie grupul
dansatorilor, dispreau pentru a transmite un ordin sau pentru a
controla ceva n captul cellalt al punii.
Pe lng vapor trecu ncet o lotc ncrcat cu pete. Pescarii
brboi strigar cteva vorbe n lipovenete, ceva de neneles
pentru cei de pe vas, aplaudar i trecur mai departe privind n
urm, cu braele goale pn deasupra coatelor i brbile
acoperindu-le pieptul.
Din ungherul lor, cei doi biei urmreau cu sufletul la gur
cele ce se petreceau pe punte. Cu siguran c, dac vreunuia
dintre marinari i-ar fi venit brusc ideea de a privi n direcia brcii
de salvare, i-ar fi surprins imediat. Din fericire ns, erau cu toii
mult prea absorbii de ceea ce fceau, pentru a putea remarca
ceva.
Cargoul se apropia de Galai. Pe punte apru nsui cpitanul,
care spuse cteva cuvinte marinarilor. Cuvintele sale prur a fi
mai mult o rugminte dect un ordin. Cntecul se opri pe dat i
oamenii se aezar n cerc pe jos, bnd i tifsuind, fr a da
prea mare importan oraului ce defila prin spatele lor. Trecur
pe lng antierul Naval. Mii de lumini albe, ncremenite,
punctau noaptea ca nite stele de neon. Pe schele se lucra.
Jerbele de scntei ale aparatelor de sudur semnau unor artificii
uriae, aprinse n prag de an nou. Se auzeau bubuituri surde. Jos,
pe ap, alte zeci i zeci de luminie se legnau pe oglinda
fluviului. Pe malul de vizavi al Dunrii era linite i ntuneric. i
toate acestea rmneau ncet, ncet, n urm.
Pe puntea lui Agamemnon rencepu cntecul. Dei nu
pricepeau niciun cuvnt, cei doi biei ascultau nfiorai. Fiecare
sunet, fiecare vers le strecura n suflet o senzaie nemaintlnit.
Melancolia oamenilor aceia, amintirea rmurilor cu mslini i a
arhipelagurilor de unde soarele nu pleac niciodat gseau un
ecou inexplicabil n inimile lor.
Trecu astfel aproape o or. La un moment dat, cntreul se
ridic i, n ciuda insistenelor celorlali, prsi puntea. mpreun
cu el plecar ali trei marinari. Ultimii rmaser doi brbai
tuciurii care jucau zaruri. n sfrit, se urnir i acetia. La bord
nu se mai simea nicio micare! Doar sus, n cabina de comand
se zrea o lumin mic.
Vaporul nainta lin, cluzit de geamandurile luminoase ce
clipeau la intervale regulate ici-colo. Dnu l btu pe umr pe
Adrian.
Piciule, ce-ai rmas aa? La treab!
Adrian clipi nedumerit i spuse cu un glas somnoros:
A, da bine. Cu ce ncepem?
Coborm mai nti n sala mainilor. n mare, cam tiu cum
se prezint subsolul unui asemenea vapor. Apoi, vom ncerca
s dm de omul nostru i-i vom rscoli puintel cabina. i-e fric?
Ca s fiu sincer, mrturisi putiul, da! i apoi, aa cum
prezini tu lucrurile, acestea par a fi floare la ureche.
Coborm rscolim hm, nimic mai simplu, nu? Ai uitat ns
esenialul.
i cam care ar fi, dup tine, esenialul sta?
Care? C nu coborm n pivnia lui bunic-tu, cap sec, i
nici nu rscolim prin dormitorul tu dup naiba tie ce
Suntem pe un vapor strin i nici mcar nu tim ce cutm,
pricepi?
Ia te uit ct perspicacitate! se hlizi Dnu. Noroc cu tine,
altfel i uitasem unde m aflu
Toat discuia asta e de prisos, recunoscu putiul. Mai bine
ne-am gndi
Las, Adriane, ne descurcm noi, i lu vorba din gur
prietenul su. i ine minte: dac ne prind, o inem mori c am
vrut i noi s vedem cum arat vasul, c n-am prins de veste
cnd a plecat i mai departe, cum ne-o fi norocul. Cpitanul e
un om cinstit, ne va debarca probabil, la Tulcea sau la Sulina. Eti
lmurit?
h.
Cnd vom fi n sala mainilor, s te uii la mine i s faci ce
fac i eu. Nu uita c acolo jos e un zgomot infernal. S nu intri n
panic, n-ai de ce. Hai, acum!
Se strecurar pn n dreptul uii ce ddea spre sala
mainilor.
Dar de ce ncepu Adrian.
Taci! i opti Dnu la ureche i-i acoperi gura cu palma.
Ascultar cu urechea lipit de u. Zumzetul motoarelor fcea
pereii s vibreze. Niciun zgomot suspect. Ua era vopsit n alb
i avea pe margine o band de cauciuc menit s-i asigure
etaneitatea. Privir n urm. Puntea pustie era nesat cu
chitoace de igar. Se rcorise.
Tremuri?
Mi s-a fcut frig, zise Adrian.
Clana scrni, iar balamalele, neunse cine tie de cnd,
scrir prelung. Instinctiv, mai privir o dat n urm.
Spre sala mainilor cobora o scar ngust i neluminat.
Ai grij, piciule.
E-n regul, murmur Adrian i, chiar n clipa aceea, piciorul
i lunec pe una din trepte. O bufnitur surd i un strigt slab.
t, se auzi din ntuneric.
Au! fcu cellalt, frecndu-i locul lovit.
Da taci odat!
Adrian se smiorci cu jumtate de glas:
ie ce-i pas?
Pir cu atenie pe trepte n jos i ddur ntr-un coridor
luminat cu economie, la captul cruia se afla o alt u.
Acolo trebuie s fie.
Aerul dogorea. Pereii metalici erau brzdai de ruoare de
ap. Mare minune! se mir Adrian. Transpir i vapoarele.
Huruitul se auzea mult mai puternic.
Pn aici am avut noroc, opti Dnu. Acu-i acu!
mpinser ua. De jos, din compartimentul mainilor, un
duduit formidabil le lovi timpanele i o lumin puternic i orbi
pentru cteva secunde.
Drace! exclam Adrian surprins. Aici e iadul pe pmnt.
Dnu ns nu-l auzi. Clipind din pleoape, neacomodat
complet cu lumina din sal, se strecur nuntru, fcndu-i semn
prietenului su c poate s-l urmeze. Coborr o scri i se
trezir dintr-o dat n mpria fabuloas a miilor de cai putere
dezlnuii. Cei doi biei privir uluii n jur. Grilaje uriae, arbori
cotii i biele imense, volani de nlimea omului, stlpi de
susinere i pasarele de dimensiuni apreciabile, becuri ct capul
de copil, mainrii complicate i greoaie. i toat amestectura
asta de oel i font scrnea, duduia, urla i necheza,
copleindu-i.
Fcur civa pai, cu simurile la pnd. Fiecare por le era
asaltat de sute de decibeli. Trepidaiile erau aici mai puternice ca
oriunde i ai fi putut jura c, n orice clip, din pricina lor, vaporul
se va dezmembra bucat cu bucat i va poposi, cu oameni cu
tot, pe fundul Dunrii. Cei doi biei ajunser la captul slii, dar
labirintul ce se deschidea la dreapta i la stnga prea pustiu. La
extremitatea culoarului plpia un becule rou.
Doar cpitanul Nemo mai lipsete n harababura asta,
strig Adrian ctre Dnu, ns acesta nu auzi nimic i se
mulumi s ridice din umeri.
ntorcndu-se la u, cercetar cu privirea pasarela ce
traversa ncperea pe deasupra motoarelor: nimic, nicio micare.
Compartimentul mainilor prea abandonat. E o nebunie,
desigur, s cutm rucsacul acela blestemat n toat babilonia
asta, i spuse Dnu, privind descumpnit n jur.
Se ndreptar spre culoarul cellalt, care-l tia perpendicular
pe cel dinti. Adrian simi un ghiont n coast, se ntoarse i privi
peste umr. Dnu i art ceva i-l trase lng grilajul de srm.
n faa lor, la o msu metalic, doi ini jucau cri. Cum de nu-i
vzuser pn atunci? Unul dintre ei era ntors cu spatele. Se
vedea ct de colo c jocul i captivase cu totul.
Adrian i linse buzele i se lipi i mai mult de grilajul de
srm. Transpirase. ncet, fr a face micri brute care i-ar fi
putut trda, bieii se retraser pe culoarul principal. Apoi, tot
att de prudeni, se ndreptar spre captul slii. Dnu fcu un
semn pe care prietenul su l traduse cam aa: E timpul s ne
apucm de scotocit. Vino! Adrian ddu din cap aprobativ. n
sinea lui era ns sceptic. Acul n carul cu fn, asta cutm noi,
gndi.
Evident, era extrem de riscant ceea ce aveau de gnd s fac,
dar, din pcate, alt soluie nu exista. Puteau fi oricnd
descoperii, pentru c, aa cum acoperea zgomotul pailor lor,
duduitul motoarelor camufla i micrile celorlali.
ncepur s caute febril. Privirile le erau atrase de colurile
ntunecoase ale slii, de cotloanele i niele ce se deschideau de
o parte i de alta. Surprinztor se dovedi faptul c, dincolo de
ordinea i curenia ce domneau printre motoare i celelalte
instalaii, ungherele prin care scormoneau cei doi biei erau
burduite cu piese ruginite, cli mbcsii cu ulei, cutii de
conserve goale, omoioage de hrtie i sticle prfuite, ntr-o
amestectur de nedescris. Rscolir tot talme-balmeul acela
fr a gsi ceea ce cutau. ncercar podelele, dar plcile
metalice erau prinse n uruburi groase i se lsar repede
pgubai. Din cnd n cnd, Adrian se strecura pe lng plasa de
srm ctre locul unde se gseau cei doi mainiti, dar acetia
erau abseni la tot ce se petrecea n jurul lor.
Dnu ridic un capac metalic cu mner. La picioarele lor se
deschise un pu pe care lumina puternic din sal nu reuea s-l
lumineze. Biatul se lungi pe burt i ntinse mna, dar nu ntlni
nimic. Civa stropi de ap i plesni obrazul. Se ridic n picioare
i se terse.
Dunrea! rcni n ureche celuilalt.
Cznd la locul su, capacul scoase un sunet metalic
nfundat. Brbaii de la msu continuau s joace cri.
Mai trecu o jumtate de or. Cutrile nu ddur niciun
rezultat. La un moment dat, unul dintre cei doi mecanici se ridic
de pe locul su i ncepu s cerceteze acele ceasurilor de control,
rnd pe rnd, cu o figur concentrat. Bieii nlemnir n spatele
stlpului unde i surprinsese micarea omului. Extraordinar!
Mainistul acela nu era altcineva dect navigatorul, marinarul
de la plopul ars. Brbatul nu avu cum s le vad uimirea i asta
fu, desigur, n avantajul celor doi. Trecnd de la un cadran la
altul, de la o instalaie la alta, mecanicul trgea cu ochiul spre
colegul su, pentru a se convinge c acesta nu msluia crile.
i termin rondul, aprinse o igar i reveni la msu, unde
cellalt l atepta morocnos.
Minutele se scurgeau unul dup altul. Scotocind prin
compartimentul mainilor, bieii constatar c dduser ocol
slii aproape n ntregime. Se simeau obosii i descurajai.
Rucsacul nu era de gsit, dei nu lsaser necercetat nici mcar
un singur colior. Zadarnic. Unde putea fi oare? Ridicar din
umeri privindu-se unul pe altul dezndjduii. n secunda
urmtoare, ca la un semnal, izbucnir amndoi n rs, vzndu-i
feele mnjite de unsoare, cmile ude de transpiraie, privirile
sfrite.
Rser ndelung, cu hohote, acoperii de duduitul continuu al
motoarelor, btndu-se pe burt i lsndu-se pe vine, ca i cnd
ar fi asistat la un formidabil spectacol de circ. Adrian se apropie
de Dnu i-i url n ureche:
Noroc c te cunosc, frioare, altfel te-a fi ntrebat cine
eti ha-ha-ha restul frazei se pierdu printre hohote.
Se potolir cu greu
La ntrebarea pe care o deslui n ochii lui Adrian, Dnu ridic
din umeri n semn de neputin. Nu, habar n-avea ce-ar mai fi
fost de fcut. Privir ceasul mare din fundul slii. Pn la rsritul
soarelui nu mai era prea mult. Se uitar din nou unul la altul, dar
de ast-dat nu mai rser. Artau jalnic.
Cam pe unde om fi? se ntreb Dnu nelinitit, apoi i
rspunse singur: Probabil c mai avem destul pn la Tulcea
Vaporul nu merge prea repede i asta e n avantajul nostru.
Desigur, mai rmn Tulcea i Sulina. Trebuie s facem orice,
numai s nu stm cu minile n sn orice, uor de spus. Cu
siguran, Sandu i George au i alertat punctele de control da-
da, la ora asta se tie de noi ba chiar sunt deja pe urmele
noastre. Ia uit-te, grozav gselni pe urmele noastre, de
parc noi am lsa vreo urm Spre mirarea lui Adrian, rse
singur. Iar piciul e obosit ru de tot Cine tie ct va mai
rezista?! Ce-ar fi s mergem direct la comandant? Nu, nu e
bine, asta ar alerta echipajul, ar afla i omul nostru i gata,
obiectul s-ar volatiliza!
Minutele se scurgeau exasperant de ncet i fr a aduce o
soluie acceptabil, care s-i scoat din ncurctur. Ar fi putut s
stea de vorb cu pilotul i, desigur, s-i spun tot, dar lucrul
acesta nu intra n calculele lor, dei, n ultim instan, ideea
aceasta putea s-i scoat din ncurctur. Ghemuii ntr-un
cotlon, cu genunchii la gur, cei doi eroi ai notri ateptau s se
ntmple ceva, ceva necunoscut i salvator. i iat, ceva-ul acela
se ntmpl la cinci treizeci fix, cnd dincolo de hublouri noaptea
prinse a se rri, alungat de briza uoar ce se pornise dinspre
balt. Pe Dunre se trau neguri reci. Ca o vulpe nprlit, luna
se furi dincolo de zare, unde, cu siguran, atepta ncovrigat
noaptea urmtoare.
De sus, de la cabine, se ivir doi marinari, care coborr
scria, tropind probabil, i luar n primire acele, cadranele i
mainriile complicate, pe care pn atunci le supravegheaser
ceilali doi. Navigatorul le explic ceva noilor-venii. Acetia l
priveau mirai. Unul dintre ei ncepu s nvrt o manivel
nichelat, privind int la cadranul din fa. Probabil c lucrurile
se aranjar, pentru c cei trei ncepur s rd i s se mping
ca nite copii de coal. Navigatorul i tovarul su se
ntinser, obosii de lunga veghe, i luar igrile i crile de joc
i o pornir agale ctre cabine. Bieii se strecurar n urma lor.
i simeau sngele izbindu-le ritmic n tmple.
Era dimineaa, n zori. Coridoarele vasului erau pustii. Din loc
n loc, becuri albe plpiau anemic. ntr-un col, abandonat cu
cteva ceasuri mai devreme, zrir o sticl goal.
Cei doi marinari se opriser i sporoviau n pragul unei
cabine, trgnd cu sete din igri. Pe coridorul ngust, fumul, luat
de curent, venea chiar spre biei. Undeva, n spatele lor, se auzi
o u i nite pai ovielnici. Navigatorul i cellalt spuser
ceva, apoi rser gros. Dnu i Adrian ascultau din spatele unei
stive de pturi pufoase, mirosind a naftalin, pregtite pentru a fi
distribuite echipajului. Podeaua acoperit cu linoleum, imitnd
marmura, sclipea de curenie. De afar ptrundea prin hublouri
o lumin murdar. Ua scri din nou, semn c plimbreul
matinal se ntorsese n cabin.
Cei doi brbai i ddur mna. Navigatorul rmase pe loc,
n vreme ce nsoitorul su trecu pe lng biei, pe care, spre
norocul lor, nu-i zri i intr ntr-o cuet. Cel pe care-l urmreau
privi n stnga i-n dreapta i, convingndu-se c totul era n
ordine, aps mnerul uii lng care se oprise cu cellalt. Ua
se deschise fr zgomot i omul intr ca o umbr. Pe coridorul
pustiu se fcu din nou linite.
Bieii pir tiptil pn n dreptul cabinei cu pricina. Aici ns
nu se auzea nimic, niciun zgomot care s trdeze micrile celor
dinuntru.
Ei bine? fcu Adrian.
Ei bine, i rspunse cu aceleai cuvinte i tot n oapt
prietenul su, hai!
Dnu aps pe mner. Din cauza ncordrii, minile i
tremurau vizibil. Canatul se deschise aproape singur. nuntru
era ntuneric bezn. Se strecurar n cabin. Aceeai linite,
aceeai nemicare. Ateptar s li se obinuiasc ochii cu
ntunericul. n momentul n care ncepur s deslueasc
muchiile metalice ale unor paturi ngrmdite unele peste altele,
o lovitur nprasnic, dat cu ceva tare pe la spate, l fcu pe
Dnu s simt podeaua fugindu-i de sub picioare. Adrian se
ntoarse brusc, ngrozit de fulgertoarea cdere a prietenului su,
dar n-avu vreme s zreasc pe nimeni, cci o a doua lovitur l
trimise lng amicul su. n cdere i se pru c plutete printre
mii i mii de stelue multicolore, apoi totul se mprtie vertiginos
i se fcu ntuneric.
CAPITOLUL VII
Se dezvluie misterul sfinilor de lemn i, firete,
totul se sfrete cu bine.

Dimineaa de toamn nvluise ntreaga fire. O paloare greu


de descris cuprinsese cerul i, treptat, culorile se rnduiser
dup un ritual numai de ele cunoscut, de la sngeriul intens al
soarelui, gata s rsar, la movul delicat din cellalt capt al
orizontului. Dunrea se legna lene ntre maluri.
Dup ce strbtuse kilometrii ce despreau Brila de ultimul
mare port de pe cursul inferior al fluviului, Tulcea, Agamemnon
fusese nevoit s opreasc i s ancoreze la dan i asta pentru
pricini necunoscute. Se ateptau clarificri din partea
autoritilor romneti. Toi cei de la bord, inclusiv pilotul romn,
erau nelinitii.
Primul care-i reveni de pe urma loviturii primite fu Adrian.
Clipi, deschise ochii i se trezi sub unul din paturile metalice pe
care le vzuse pentru o fraciune de secund n momentul n
care se strecuraser n cabin, ncerc s-i mite minile i
picioarele. Zadarnic ns; fusese legat zdravn cu un cearceaf,
iar n gur avea un clu nnodat strns la ceaf. l durea
ngrozitor capul i o grea insuportabil i se strecura dinspre
stomac. Puse urechea la podea, dar nu auzi zgomotul motoarelor.
Clipi nedumerit. Era imposibil, aa ceva nu se putea. Chiar att
de mult s fi stat aici? se ntreb uimit.
Privi n jur: linite i bezn. ncerc s-i mai slbeasc
legturile, dar cearceaful fusese legat trainic i, cu toate c-i
puse ntreaga for n aceast ncercare, singurul rezultat demn
de luat n seam a fost acela c s-a trezit cu civa centimetri
mai aproape de intervalul dintre paturi. Reuise totui s se
deplaseze civa centimetri!
De undeva, din fa, auzi un geamt stins. La nceput crezu c
i se pare i nu ddu nicio atenie zgomotului. Cu toate acestea,
rmase cu urechea la pnd. Apoi i aminti de Dnu i-i spuse
c trebuie s fie i el pe aici, prin apropiere. Se mai zvrcoli de
cteva ori, gemu din greu, att ct i permitea legtura de pe
gur, dup care, sfrit, renun s se mai mite. Ar fi dorit s-i
fac simit prezena n vreun fel, dar lucrul acesta i cerea
eforturi deosebite, de care nu se simea n stare.
Trecur alte cteva minute lungi n care nu mai auzi nimic i
crezu c scncetul din ntuneric fusese doar rodul nchipuirii lui.
n momentul acela auzi din nou, la fel de nbuit ca i prima
oar geamtul, sau ceea ce i se pruse a fi un geamt. Slt
capul de pe pardoseala lucioas i privi nc o dat n jur. Abia
acum reui s disting n obscuritatea ncperii, sub mormanul
de paturi de vizavi, o form alungit ce-i aminti de silueta
prietenului su. i muc legtura de pe gur, nciudat c nu
poate s se elibereze. Simi c pnza slbete. O mai muc o
dat i zgli puternic din cap. Sufla anevoie, ostenit de
micrile acelea ce i se prur deosebit de istovitoare. Constat
c pnza se mbibase cu saliv, se ngreunase i atunci i zise c
trebuie neaprat s mai ncerce, s nu se dea btut. Muc din
nou pnza aspr i grea, dnd n acelai timp energic din cap.
Legtura se deplas n jos, slbit. Biatul repet micarea, nc
o dat i nc o dat, i, n cele din urm, o simi cum i alunec
pe brbie. Fr s-i dea seama, putiul slobozi un chiot ascuit,
care i ddu sentimentul c este liber, departe de Agamemnon
i de primejdii. Se dezmetici ns imediat i privi spre colul n
care se afla Dnu. Balotul acela alungit se mic uor,
insesizabil, dup care geamtul se repet ceva mai distinct.
Adrian fcu un efort supraomenesc i reui s se ridice pe
jumtate.
Dnu!
Cel strigat nu se mic i nu ddu de neles c auzise ceva.
Dane, hei, Dane! repet Adrian.
Geamtul se deslui clar de ast-dat i Dnu se mic cu
greu printre legturile ce-l imobilizau.
Adrian se bucur c nu este singur. Prezena prietenului su i
nzeci puterile.
ncearc s scapi de clu, l ndemn pe cellalt, nefiind
totui sigur c este auzit.
N-am n-am niciun fel de clu, veni rspunsul ntr-un
trziu din ungherul n care se afla Dan. Glasul acestuia dovedea
ns c biatul era la captul puterilor.
Te-a lovit ru? l ntreb Adrian.
Linite.
hm, se auzi ntr-un trziu.
Putiul nghii n sec.
Unde-om fi oare?
Dnu tcu.
Adrian se foi n cotlonul lui. Picioarele i amoriser de tot.
ncerc s i le mite puin. Mii de nepturi l fcur s
icneasc.
De afar, de pe coridor se auzir voci guturale, ordine i
tropituri. Cineva alerga trndu-i nclrile.
Putiul se chinui din nou s ias de sub patul sub care fusese
trt. Degeaba. Ba chiar se lovi de muchia unui obiect dur ce se
afla n spatele su, pe podea. Lovitura fu att de puternic, nct
o durere nprasnic i sget glezna i se vit surd,
ncovrigndu-se fr s vrea. Reuise iari s se mite vreo
civa centimetri i asta l fcu s uite repede de durerea de la
picior. Dnu zcea nemicat n colul lui. Adrian renunase s-l
mai strige. Un gnd nebunesc i trecu prin creier chiar n
momentul acela. Avea s ncerce s se elibereze. ntocmai, s se
elibereze. Privi mprejur: nimic de care s se poat sluji. Gndul
acela ns nu-i ddea pace. Ar fi putut ncerca s-i taie legturile
de la mini folosindu-se de marginea ascuit a patului sub care
se gsea. Nu va fi uor, dar merita. Se opinti s ntind minile
nspre muchia metalic, ns i ddu seama c era prea departe.
Dup o sforare extraordinar reui s se mai deplaseze vreo
civa centimetri. ntinse minile i atinse cu vrful degetelor
marginea patului. O pipi nfrigurat. Era ascuit ca o muchie de
cuit. O ultim ncordare i aduse minile chiar n dreptul lamei
metalice.
Zgomotele de afar se potoliser, dar Agamemnon continua
s stea nemicat, ca i cnd ar fi ajuns la destinaie.
Muchia ascuit a patului muca imperceptibil din frnghia
improvizat. Putiul transpirase, dar o hotrre de neclintit i se
citea pe fa. Trebuie s scpm, trebuie, murmur biatul n
vreme ce braele i se micau automat sub impulsul voinei
dezmorite.
Se opri epuizat pentru cteva minute. i lipi fruntea asudat
de pardoseal i sttu aa nemicat, suflnd sacadat pn atunci
cnd constat c respiraia i revenise la normal. Privi n direcia
n care se afla Dnu. Acesta gemu ncetior. Apoi tcu. Putiului i
se pru c prietenul su nu mai d niciun semn de via i lucrul
acesta l nfrico cumplit. Ce s fie cu el? se ntreb n vreme
ce-i rencepea truda. Marginea ascuit a patului ptrunsese pe
lng nod. Legtura era pe jumtate tiat, dei cearceaful se
dovedea extrem de rezistent. Fiecare milimetru tiat n pnza
aceea l costa eforturi uriae.
Auzi din nou geamtul lui Dnu i privi nencreztor n
direcia lui. Prietenul su i urmrea micrile cu nite ochi din
cale-afar de mirai. Iat, acum chiar i fcu cu ochiul. Nu, nu era
cu putin una ca asta! Adrian se holb la amicul su. Dac ar fi
avut minile libere i-ar fi dat o pereche de palme. i el, care
crezuse c Ptiu, ce chestie! Privirea lui Dnu era calm i
ncurajatoare. Adrian i ddu seama n secunda aceea c
libertatea celuilalt depindea numai i numai de el i convingerea
aceasta, izvort din strfundul sufletului, i stimul voina. Da,
prietenul su avea ncredere n el, privirea aceea cald ce i se
adresase i dovedi c nu este singur, c, dei la captul puterilor,
Dnu era cu ntreaga fiin alturi de el, se baza pe ajutorul lui.
Ultimul milimetru de pnz ced cu un prit i Adrian i
vzu din nou minile libere. Legtura i amorise ncheieturile. i
mas ritmic articulaiile. Cu o sprinteneal de pisic se tr pn
la intervalul dintre paturi. Nodul de la picioare era mult mai
strns dect fusese cel de la mini. Se chinui mult pn reui s
se dezlege i, odat eliberat, oft lung, din fundul plmnilor i
se ridic n capul oaselor. Gestul, destul de brusc, l amei.
Trecu aa un minut. i reveni cu dificultate. Oboseala,
emoiile i lovitura pe care o primise chiar n moalele capului i
spuneau cuvntul.
Se ghemui din nou i se strecur lng Dnu. Acesta l privea
cu nite ochi plini de bucurie.
Chiar mi-ai fcut cu ochiul?
hm.
Stai puin, ai rbdare, l ndemn putiul, chinuindu-se s-i
dezlege pnza ce-i imobiliza minile.
Nodul fusese strns puternic.
Astea-s noduri marinreti sadea, murmur Adrian.
Uor, nu te repezi aa, l sftui cu glas moale prietenul su.
Situaia nu ne permite s ne mocim prea mult, icni
putiul.
De ce ne-am oprit?
Naiba tie cred c-am ajuns pe undeva.
Nu se vede nimic de-aici? continu Dnu s ntrebe, ceea
ce dovedea c ncetul cu ncetul puterile i reveneau. Ba chiar,
dup ce rosti cele cteva cuvinte, ridic fruntea de jos i privi
prin cabin.
Ar fi mai bine s nu te miti deloc, zise Adrian, cci
individul i-a lsat un cucui de toat frumuseea n cretetul
capului!
Dnu i pipi capul i gemu.
Au!
Vezi? i-am spus eu Stai linitit ct vreme eu am s fac
o inspecie pe-aici. Promii?
Bine, promit, opti Dnu.
Cabina n care se aflau era probabil un fel de depozit, cci
Adrian zri ngrmdite peste tot paturi, pturi i perne, ba chiar
i cteva scaune pliate i stivuite unele peste altele, cearceafuri
i boccele pline cu rufe murdare i, ntr-un col, n spatele uii, un
teanc de tricouri marinreti noi-noue. Reui cu mare greutate
s se strecoare pn n dreptul unui hublou acoperit cu o ptur
cazon i, trgnd din rsputeri, o smulse din cuiele n care era
fixat. ncperea fu inundat de lumin. Abia acum se vzu mai
bine dezordinea ce domnea peste tot. Cabina prea de-a dreptul
uitat.
i aminti de Dnu i se ntoarse n locul n care-l lsase. Nu
mic i fu ns mirarea cnd vzu c prietenul su nu mai era
acolo.
Hei, ce momondeti la u?
Se apropie i vzu c prietenul su se chinuia s foreze
broasca.
Gata, i-ai revenit?
ncerc s deschid ua asta blestemat, spuse Dnu.
Broasca nu ceda deloc, n ciuda smuciturilor scurte cu care
era maltratat. Trebuia s fie prevztori, cci o a doua
ntrevedere cu personajul acela brutal putea s le fie fatal.
Rama de aluminiu a uii se ndoise puin, insuficient ns pentru
a permite nchiztorii s ias din locaul ei.
Cum s te ajut? se oferi Adrian.
Dnu nu rspunse imediat.
Stai cu urechea ciulit la zgomotele de pe coridor. Cum auzi
ceva suspect, d alarma! Mie mi vjie capul de-ai zice c
Pe coridor se auzir pai. Preau s fie patru, cinci persoane.
chidei aici se afl cabina asta
Adrian i ddu un ghiont, din toate puterile, prietenului su. Se
aflau n apele teritoriale romneti, se aflau nc n ar! Dnu
i frec locul lovit. Putiul l privi triumftor, de parc ar fi vrut
s-i spun: vezi, i-am zis eu s nu-i faci probleme!
Pe coridor scri o u. Vocile se apropiar. Cei doi biei
alergar la locurile lor sub paturi, se ntinser pe jos i rmaser
n ateptare.
Ptura! strig Dnu nbuit.
Ce ptur?
Ptura de la geam trebuia pus, l lmuri biatul.
D-o-ncolo!
Dnu ddu din cap nemulumit.
Pruden
Cei de afar erau aproape de tot.
Aici ce-i? se auzi o voce chiar din spatele uii.
Adrian se retrase involuntar spre fundul cabinei. Drace, ce de
vechituri! i zise nciudat. Se lovise iari n obiectul acela
coluros ascuns n umbr. Se ntoarse i ntinse mna. O boccea,
destul de tare la pipit, ca i cnd ar fi coninut obiecte metalice.
Ce-o fi cutnd asta aici?
Se auzi o cheie rsucindu-se n broasc. Ua se deschise larg
i n prag apru un brbat nalt, mbrcat n uniform de miliian.
n spatele lui erau civa civili.
Ce inei aici? ntreb miliianul, dar nu atept rspunsul
cpitanului i zise, lmurit: A, efecte.
n momentul acela, miliianul cel nalt rmase cu gura
cscat. Scuturndu-i pantalonii de praf, Dnu i Adrian
aprur ca din pmnt n faa ntregului grup, strnindu-le
uimirea. Cel mai mirat se dovedi a fi comandantul lui
Agamemnon, care pn atunci fusese destul de linitit, cu
toate c nu avea habar de ce i se ordonase s-i ntrerup
cltoria i s acosteze la Tulcea.
Hopa! fcu mecherete Adrian, dup care salut
militrete i zmbi.
Ofierul de miliie privi ntrebtor la comandant. Acesta ridic
din umeri i spuse ceva ce nu nelese nimeni, apoi, acoperindu-l
pe pilotul romn care ncerca s traduc, zise:
Eu nu tii Eu vzut prima oar la ei Biat vrut fugit la
Agamemnon fugit la dracu Bgat pucrie la ei
Voi ce avei de spus? i ntreb cu asprime pe cei doi biei
ofierul cel nalt.
Dnu ridic dou degete ca la coal.
Credei c dac am fi avut vreun gnd ascuns, mai ieeam
de sub mormanul de paturi? Avem ns s v spunem i noi cte
ceva. Se poate?
Bgat pucrie la ei Ei infractor repeta comandantul.
Ofierul de miliie i fcu semn s tac. Apoi se ntoarse
zmbind spre biei.
Bnuiesc ce vrei s-mi spunei. Dar mai nti, v rog s v
prezentai.
Cei doi se privir unul pe altul i oftar din rrunchi.
Eu sunt Dnu
i eu
Adrian, zmbi ofierul. Am ghicit? Da ia uite, se mir apoi,
cine te-a aranjat aa? i ntinse mna spre cucuiul lui Dnu.
Tocmai despre asta vroiam s v vorbim, zise biatul.
Ofierul i fcu semn s tac.
Las, mai trziu.
Abia acum Dnu l recunoscu ntr-unul din civili pe tnrul
linitit ce-i citea ziarul n barul hotelului din oraul su. Figura lui
i era destul de cunoscut i lui Adrian. Da-da, l vzuse pe faleza
Dunrii, cu o sear nainte, pe cnd pndeau micrile de pe
Agamemnon. Atunci era mbrcat sport i sttea pe o banc.
Cum de-o fi ajuns att de repede? Tnrul le fcu cu ochiul n
semn c-i recunoscuse i el.
E ceva pe-aici? ntreb ofierul cel nalt.
Nu, nu cred, rspunse Dnu privind n jur, ca i cnd ar fi
fcut o inspecie sumar prin ncpere.
Bine, s mergem mai departe! zise miliianul.
Grupul iei pe coridor. Unul dintre civili btu n ua cabinei de
alturi. Dinuntru apru un marinar ciufulit, trezit cu puin timp
n urm din somn, care pricepu cu greu ce vroiau de la el. n cele
din urm l lmurir i grupul intr n cuet.
Dnu rmase pe coridor. I se fcu dintr-o dat grea i capul
i vuia groaznic. Auzi pai n spate. Se ntoarse i avu timp s
vad cum cineva se strecurase n cabina-depozit din care de-abia
ieiser. Mnat de o curiozitate creia nu i se putu mpotrivi,
biatul se apropie de u. Numai el poate fi, i zise. Nimeni
altul dect navigatorul nostru. ncet, s deschid ua ct mai
ncet.
nuntru era linite. De afar se strecura prin hubloul
descoperit lumina violent a soarelui. n mijlocul ncperii sttea
chircit un brbat ce-i fcea de lucru cu un rucsac pntecos. O
raz de soare se oprise exact pe faa negricioas a omului. Era
chiar navigatorul, era navigatorul n carne i oase! Auzind
zgomot de pai, acesta se ntoarse i l inti cu privirea pe noul
venit. Biatul l nfrunt din ochi. Marinarul se apr cu palma de
raza de soare, apoi mormi ceva, se ridic i se ndrept spre
Dnu. ntrezrind primejdia, acesta se ntoarse fulgertor,
deschise ua i dintr-un salt se trezi n mijlocul coridorului. Echipa
miliiei tocmai ieea din cabina alturat. n momentul urmtor,
marinarul cel negricios se strecur pe lng el i o lu la goan
ctre captul coridorului.
Fr o vorb, Dnu porni n urmrirea lui. Auzi din spate
strigtele celor din grupul de control, dar i ddu seama c n-
avea timp de explicaii. Cel urmrit se ciocni n fug de un alt
marinar, dar i continu goana. Dnu l ajunse din urm chiar la
captul coridorului. Navigatorul ntoarse capul i faa i se
schimonosi de ur. Biatul i se arunc la picioare, aa cum
vzuse la un meci de rugbi, la televizor. Omul se rostogoli cu o
bufnitur pe podea. Cmaa i se umezise pe spinare i ddea
caraghios din picioare, ncercnd s se ridice. Dar Dnu i
ncletase degetele pe stofa pantalonilor largi, n dreptul gleznei,
i inea cu toate puterile. Nu-l eliber nici chiar atunci cnd simi
o lovitur zdravn de clci n obraz. Marinarul se rsuci pe
spate, gfind, i strig ceva n limba lui.
Spune c se pred autoritilor romneti, auzi Dnu
vocea pilotului.
n jurul lor se strnsese un grup destul de numeros, format din
echipa ofierului de miliie i civa marinari curioi. Adrian
ncerc din rsputeri s se strecoare printre ei.
Gata, spectacolul s-a terminat, spuse tnrul n civil.
Dnu auzi i-l eliber pe navigator. Acesta era rou la fa
i ochii i ieiser din orbite.
Comandantul vasului spuse ctre ofierul cel nalt:
Pot ntrebat ceva la el?
Miliianul ddu din cap n semn c da. Comandantul i se
adres marinarului i cuvintele i nir din gtlej repezit, ca i
cnd ar fi vrut s se ia la ntrecere unele cu altele. Navigatorul
i rspunse la fel de precipitat, apoi i fcu semnul crucii.
Nu biat, marinar infractor, domnu ofier, zise
comandantul de pe Agamemnon. Bgat pucrie la el Lsat
vapor s pleci.
Ofierul de miliie ncuviin zmbind.
Unde ai dat de el? ntreb civilul cel tnr.
Ofierul de miliie l trase pe Dnu de-o parte.
Spune-mi, Dane, el e omul vostru?
El.
Sigur?
Sut la sut.
E-n regul, atunci, haidem!
Un moment, zise Dnu i deschise ua depozitului. n
mijlocul camerei se afla rucsacul pe care-l cutaser cu atta
ardoare. Biatul l nchise, l lu de jos i reveni pe coridor. Grupul
se pregtea s coboare pe uscat.
sta e obiectul, flcule? ntreb tnrul n civil ntinznd
mna dup rucsac.
Da, zmbi biatul, fcndu-se c nu observ mna ntins a
celuilalt.
E dreptul lui, l aprob ofierul cel nalt i-l fcu cu ochiul
colegului su mai tnr. Mcar pn la Cpitnie, da?
Nicio problem!
Pestriul grup, format din ofierul cel nalt, tnrul n civil, cei
doi vamei romni, comandantul lui Agamemnon, pilotul,
navigatorul i cei doi biei, urc pasarela i, ajuns pe chei, se
ndrept fr grab spre Cpitnia portului. Cltorii ce ateptau
cursele fluviale i priveau cu atenie, apoi, cnd grupul intr n
cldirea alb de unde erau dirijate venirile i plecrile n susul i
n josul Dunrii, fiecare i relu ocupaiile ce-l ajutau s
depeasc plictiseala pn la sosirea vaporului. Unii discutau,
alii sprgeau semine privind n zare, alii fumau n tcere i, n
fine, erau i dintre aceia care le fceau pe toate acestea, n
acelai timp.

ncperea n care intrar era rcoroas. n mijlocul camerei se


gsea o mas lung, de edine, acoperit cu o pnz roie.
mprejurul mesei erau ngrmdite o mulime de scaune. Un
ofier de marin, probabil comandantul portului, mic i ndesat,
se ridic de pe scaunul din capul mesei, strnse nite registre pe
care le depuse ntr-un dulap metalic, dup care ddu mna cu
toi cei prezeni.
Ei sunt? l ntreb pe miliianul cel nalt artndu-i pe biei.
Chiar ei, rspunse ofierul n albastru, dup care, oftnd, se
aez pe un scaun.
Slav domnului! i scp efului de port.
Dnu i puse povara pe mas. Adrian l trase de mnec i i
opti la ureche:
Eroule!
t, fcu tnrul n civil. Vorbete tovarul maior.
Ofierul cel nalt se ridic, arunc o privire rapid n jur, i
ncepu:
Iat c orice aciune, ct ar fi de complex la prima vedere,
are i ea un sfrit. Acum, desigur, lucrurile sunt clare, ct se
poate de clare. V vd ns curioi E firesc s fie aa. i pentru
a v satisface ct de ct curiozitatea, am s v prezint n cteva
cuvinte, faptele care ne-au strns la un loc pe noi, oameni cu
treburi, nu-i aa tovare Simionov? He-he, aa e, aa e Deci,
s vedem faptele. Asear, trziu de tot, la miliia din Brila s-au
prezentat doi tineri care au relatat modul n care prietenii lor,
Dnu i Adrian, aici de fa, au ptruns la bordul unui vapor
strin, lucru interzis de lege, de altfel (Aici, cei doi eroi ai notri
se nroir la fa i se privir cu un aer vinovat.) De fapt, cei doi
infractori minori, cci, tot dup lege, i putem numi infractori,
urmreau pe un anume marinar, pus sub urmrire i de ctre
organele noastre, de altfel, i care practica de mult, nc de la
primele sale voiaje n Romnia, un trafic deosebit de bnos i
pentru el i pentru patronii lui din strintate. La miezul nopii,
colegii din Brila ne-au alertat, iar noi am alertat organele
portuare. Colegul meu mai tnr, locotenentul Dogrescu, a
venit urgent cu un elicopter militar pentru a-l identifica pe
infractor. Am telefonat la Galai, pe la unu fr ceva, dar
Agamemnon trecuse deja de Galai, nct mai rmneam doar
noi, cei din Tulcea, pentru finalizarea aciunii. N-ar fi fost indicat
s se ia legtura prin radio cu vasul, e lesne de ghicit de ce, nu-i
aa? Iat-ne deci laolalt, domnule cpitan, i maiorul de miliie
se nclin n faa comandantului lui Agamemnon i, sper totui
s nu v producem neajunsuri prea mari Noi tiam cu ce se
ocup omul dumneavoastr, aa c oricum v-am fi ntrerupt
cltoria. Faptul c bieii tia doi s-au aflat la bord a grbit
deznodmntul. Cnd este vorba de oameni, suntem mult mai
operativi M vei ntreba poate cu toii, ce se gsete n sacul
de pe masa n jurul creia ne aflm n clipa aceasta. Am s v
rspund, desigur. Ei bine, rucsacul dup care am alergat n
ultimele zile, este burduit, da, sta e cuvntul, este burduit cu
icoane vechi romneti! Da-da.
Comandantul lui Agamemnon fcu fr voie ooo!, iar
ceilali din ncpere se privir unul pe altul surprini. La fel de
surprini au fost, desigur, i cei doi eroi ai povestirii de fa.
Marinarul cel negricios se uita uluit n toate prile. Nu s-ar fi
ateptat s fie prins chiar pe ultima sut de metri, cnd
povestea ncepuse att de bine pentru el.
V mai anun c la ora aceasta, complicele romn al
acestui domn, un anume Cicerone, barman la Brila, se afl fa
n fa cu colegii mei de acolo. Dup cum vedei, ridic din umeri
ofierul de miliie, n-am stat cu minile n sn, n noaptea
aceasta.
Comandantul lui Agamemnon vocifer nervos, apoi sri n
picioare i se adres maiorului:
Eu trebuie plecat, domnu ofier La mine client nu atepi.
Desigur, cpitane, putei ridica ancora. Omul
dumneavoastr ns va mai fi un timp oaspetele nostru. Nu, fii
fr grij, zise ofierul de miliie vznd figura ntrebtoare a
celuilalt, vi-l vom trimite, cci, din fericire, nu avem ce face cu
asemenea specimene. Dar, dac inei neaprat, l putei atepta
aici, nimeni nu v mpiedic din moment ce v vei plti cinstit
staionarea
Nu, domnu ofier, la mine timp cost bani client nu
atepi.
n cazul acesta, v urm drum bun i vnt din pupa, zmbi
maiorul cpitanului strin.

Asta a fost tot, dragii mei, zise tnrul n civil i, cu un ut


bine intit, trimise civa metri mai ncolo ghemotocul de hrtie
din drum. Acum cred c ai priceput de ce
Da, sigur c da, l ntrerupse Adrian.
De un an i jumtate urmrim cazul. Pe Cicerone l aveam
la mn de mult. Mai greu a fost s aflm de la cine cpta
materialul. O supraveghere atent ne-a clarificat i misterul
acesta. n fine, a picat n plas i marinarul i, cu el, cazul poate
fi considerat nchis. Ultimul punct a fost recuperarea
obiectelor, operaiune la care aportul vostru a fost substanial.
Tovarul maior mi-a trasat sarcina s v mulumesc din partea
organelor ministerului nostru i s v spun c ai fcut un lucru
pe care muli ar fi ezitat s-l fac: v-ai angajat cu toate forele
ntr-o curs care v depea puterile, dar ajutorul pe care ni l-
ai dat a fost neateptat, total dezinteresat i deci, cu att mai
preios. V felicit!
mbujorai ca doi nci, bieii strnser mna ce li se ntinse.
n fond, ce mare lucru am fcut? l ntreb Dnu pe Adrian.
Las, mria-ta, c ai fost de milioane! Ce mai placare!
Se oprir toi trei n faa grii fluviale.
Ateptai-m puin, le zise ofierul cel tnr i urc cele
cteva trepte ale cldirii.
Bieii se apropiar de chei. Pe o tabl albastr era scris cu
creta cota atins de fluviu n ziua aceea la Tulcea.
Ce face? se holb Dnu.
Sracu de tine, te-a pocnit ru de tot, l cin putiul
privindu-l cu bunvoin.
Privete, l trase cellalt, uit-te n cte suntem azi!
Nu se poate! fcu, la rndul lui, Adrian. Doisprezece
septembrie! Peste trei zile ncepem coala!
Fii amabil, se adres Dnu unui ofier de marin ce se
plimba pe mal cu o serviet n mn, n cte suntem azi?
Ofierul l privi fix, apoi rspunse morocnos, suprat parc
pentru c fusese oprit din plimbare:
Nu tii s citeti? n doisprezece.
Oho, exclam biatul.
Dinspre gara fluvial se ivi tnrul ofier de miliie. n mn
flutura dou bilete de vapor.
Gata, s-a aranjat. La nceput mi-au zis c nu mai sunt
bilete, dar cnd au aflat cu ce fel de pasageri au de-a face, au
aprut ca prin farmec i biletele.
V mulumim, spuse Dnu cu sfial, dar noi stm cam
prost cu banii.
A pomenit cineva de bani? se mir tnrul. Eu, n niciun
caz.
Privete, Dane, vom cltori cu Sgeata! strig Adrian
privind biletele din mna ofierului.
Luai-le i cltorii cu bine! le ur acesta. Le ddu nc o
dat mna i-i conduse pn la puntea pe care cltorii urcau
grbii s-i ocupe locurile la bordul elegantei nave. i, ca s nu
uit, mult succes la coal!
Mulumim, rspunser cei doi ntr-un glas.
Salutri tovarului maior, se mai auzi din ua vasului,
dup care valul de cltori i lu pe cei doi biei i-i duse n
salonul ncptor al Sgeii.

Privete, Dane, se vede Ghecetul!


Da, uite Dunrea Veche!
Aerodinamica nav pe pern de aer se apropia lin, dar cu o
vitez de care nu erau capabile navele clasice, de port. Soarele
arunca asupra Brilei vlvti armii. Ultimul etaj al hotelului din
centru prea a fi n flcri, castelul de ap din grdina public se
transformase ntr-o grmad de jeratic, strzile se pierduser
ntr-o mare de foc nsi Dunrea era mistuit de prjol.
Oboseala era de vin, desigur, i imaginaia lor, suprasolicitat n
ultimele zile!
Prin fa defilau pontoanele, ghereta vamei, ba chiar
recunoscur i dana la care se aflase ancorat, numai cu o zi
nainte Agamemnon.
Ce zici, or fi aflat c venim? ntreb Adrian.
Cine?
Asta-i bun, cum cine?
Uite-i! rcni deodat Dnu. Uite-i, piciule, uite-i!
Ura! se ridic n picioare Adrian. L-au adus i pe Ringo!
i simeau inimile inundate de o bucurie imens, mai presus
de toate bucuriile lumii. Prietenii lor i ateptau, erau n faa lor,
la nicio sut de metri i le fceau cu mna. Cum de ne-or fi
vzut? se ntreb Dnu.
Sgeata fcu un viraj i se pregti de acostare.
Pe malul cellalt, misterioas, balta i ncepea tainica via
din amurg, departe de oameni i de grijile lor, trindu-i cu
egoism propria existen solemn i tcut.