Sunteți pe pagina 1din 4

Surpriz!

Virusurile ne pot fi aliai

Una dintre marile revelaii tiinifice ale ultimelor decenii de cercetri n fiziologie
se leag de relaia dintre noi i bacterii bacteriile noastre, le-am putea numi. Am aflat
c lumea bacteriilor care ne populeaz corpul are un rol esenial n existena
organismului uman, c miliardele de microorganisme pe care le gzduim sunt
indispensabile pentru via. Dar revelaiile continu: cercetri recente sugereaz c nu
numai bacteriile sunt piese eseniale n jocul vieii, ci i virusurile. Lumea entitilor
microscopice care ne locuiesc corpul se dovedete a fi mult mai complex dect
credeam.
Secole de-a rndul, s-a crezut c orice alt vieuitoare ptruns n corpul nostru
nu ne poate face dect ru. Oarecum, era explicabil: pe vremea cnd nu existau
microscoape, nu se putea ti dect despre viermii parazii interni care, adesea, chiar
fceau destul de mult ru. (i totui... Mai nou, s-a descoperit - incredibil, dar adevrat -
c i infestarea cu anumii viermi poate avea o latur pozitiv: ea contribuie la
maturarea i antrenarea sistemul imunitar, n asemenea msur nct se pare c ar
avea chiar un rol n evoluia unor devastatoare boli autoimune, cum este scleroza
multipl, i nprevenirea alergiilor.)
Ulterior, apariia microscoapelor a lrgit enorm orizontul cunotinelor de biologie:
n doar cteva decenii, o ntreag lume nou, pn atunci necunoscut, s-a deschis n
faa oamenilor de tiin.
Dar, chiar i aa, a trebuit s treac vreme destul pn cnd acetia s
descopere i s admit c bacteriile pot fi i "bune", nu doar "rele". Dup ce s-au lmurit
c lumea "microbilor" nu se reduce doar la bacteriile patogene - cele care produc boli
ori infecteaz rnile -, biologii au putut nelege i rolul benefic extraordinar jucat de
unele bacterii n funcionarea la parametri optimi a organismului uman. Cel mai bine
investigat aspect al problemei este, la ora actual, cel legat de prezena bacteriilor n
intestin.
Peste 10 trilioane de bacterii locuiesc n mod obinuit n tractul
gastrointestinal al unui om, unde fac o munc de nepreuit: sintetizeaz vitamine i
aminoacizi, produc substane anti-inflamatoare, degradeaz zaharurile complexe i
proteinele pe care, altfel, nu le-am putea digera i asimila.
Att de important este ceea ce fac aceste bacterii "prietene" n corpul nostru,
nct fr ele se ajunge la dezechilibre grave: tulburri digestive, malnutriie,
vulnerabilitate la atacul unor microorganisme patogene...
Importana florei bacteriene pentru sntatea uman a sugerat chiar unele
tratamente... neconvenionale (cum ar fi recent-experimentatul transfer de materii
fecale), dar care, afirm cei care le-au propus i testat, au efect n marea majoritate
a cazurilor.
Bacterii, dar nu numai...
ns, foarte recent, cercetarea florei microbiene din intestin a adus o nou
surpriz: n materiile fecale a fost descoperit ADN viral!
Descoperirea a fost fcut de o echip de cercettori de la trei instituii
(Facultatea de medicin a Universitii Washington din St. Louis, SUA; Universitatea de
Stat San Diego, SUA, i Universitatea Queeensland din Brisbane, Australia) care au
studiat flora microbian intestinal a ctorva perechi de gemeni identici i a mamelor
acestora i au publicat rezultatele studiului lor n prestigioasa revist Nature.
Virusurile sunt "entiti" fr structur celular, alctuite dintr-o poriune de
acid nucleic (ADN sau ARN) i dintr-un nveli proteic numit capsid. Spre deosebire
de microorganismele cu structur celular, virusurile nu se pot reproduce singure.
Ele intr ntr-o celul animal, vegetal sau bacterian, i folosesc mecanismele
genetice i metabolice ale acesteia pentru a se reproduce, n acest fel fcnd rost
de material genetic nou i de proteine pentru capsid, astfel nct s se poat
multiplica.
Datorit acestei caracteristici, virusurile au fost- i sunt i la ora actual -
considerate nevii: entiti infecioase care nu prezint nsuirile specifice materiei vii.
Acum, totul depinde de definiie: ce nseamn materie vie, materie nzestrat cu
via? Una dintre cele mai importante nsuiri ale materiei vii este capacitatea ei de
a se autoreproduce: toate organismele celulare, chiar i cele mai simple, sunt n
stare s se reproduc singure, mcar prin diviziune - considerat forma cea mai
simpl, de baz, a reproducerii. Virusurile, ns, nu pot face asta; ele nu se pot
multiplica dect folosind "dotrile" altcuiva, ale unui organism viu.
De aceea, n lumina definiiei de mai sus, virusurile nu sunt considerate
adevrate forme de via. ns nu se tie ct va mai fi valabil aceast caracterizare;
deoarece relaia virusurilor cu materia vie este att de strns i nendoielnic, pare
ciudat ca ele s nu fie socotite printre cele vii pe aceast lume. S-ar putea s avem
nevoie de o redefinire a ceea ce nseamn materie vie, iar atunci virusurile ar putea
fi "promovate" de la starea de entiti la cea de organisme vii.

Dar ce e att de remarcabil n aceast descoperire?

Despre virusuri se credea - ca odinioar despre bacterii - c nu prea au ce bine


s ne fac i c, atunci cnd ajung n corpul nostru, ne fac ru.
Dar descoperirea ADN-ului viral n intestinul uman, la persoane sntoase, i-a
fcut pe oamenii de tiin s investigheze problema cu mai mult atenie. i aa au
descoperit c era vorba despre ADN ce provenea att de la virusuri animale (care
infecteaz celule animale, adic; n cazul de fa, celule umane), ct i de la
bacteriofagi - virusuri care atac bacterii. Atac e un fel de-a spune; verbul sugereaz o
aciune defavorabil bacteriei, dar, de fapt, cum vei vedea, lucrurile s-ar putea s nu fie
chiar aa.
Cert este c bacteriofagii (sau fagii, cum li se spune prescurtat) sunt virusuri
care i injecteaz materialul genetic propriu n celula bacterian i folosesc
mecanismele ei de reproducere celular pentru a se multiplica.
Cnd se desprind de celula-gazd, pot s plece lund cu ei i copii ale genelor
bacteriei, pe care apoi le mut ntr-o alt bacterie (poate de alt specie), inserndu-le n
genomul acesteia. Practic, ei pot muta gene de la o specie de bacterii la alta, sau de la
o tulpin bacterian la alta. Introduc, astfel, gene noi, n genomul bacterian, ceea ce
modific felul n care funcioneaz acesta: specia de bacterie astfel invadat de un virus
poate s capete, datorit genelor nou-primite, nsuiri noi, sau s piard anumite
abiliti pe care le avea nainte de a fi fost infectat.
Uneori, infectarea cu un virus bacteriofag omoar rapid bacteriile: celula
bacterian este distrus ndat ce multiplicarea virusului s-a ncheiat (este aa-
numitul ciclu litic). Alteori, ns, se stabilete un fel de armistiiu: virusul nu omoar "din
prima" bacteria, ci o folosete timp ndelungat pentru scopurile sale. Bacteriofagii din
aceast categorie sunt numii fagi temperai. Un astfel de virus i insereaz propriul
genom n cromozomul bacteriei, pentru a fi replicat mpreun cu acesta, i toate
bacteriile rezultate din bacteria infectat poart copii ale genomului viral (acesta
este ciclul lizogen). Cu alte cuvinte, e vorba despre o convieuire pe termen mai lung
ntre o bacterie i un virus.
Interaciunile dintre genomul bacterian i cel viral sunt foarte complexe i nc
insuficient cunoscute. Totui, omul folosete deja aceste cunotine n domeniul
ingineriei genetice, pentru a introduce, cu ajutorul virusurilor, noi gene n genomul
bacterian i a crea, astfel, bacterii modificate genetic, capabile s sintetizeze anumite
substane sau s realizeze alte aciuni interesante pentru om.

O alian pe termen lung

Care va s zic, bacteriile din intestin, aliaii notrii microscopici, au i ele nite
"vecini" cu care interacioneaz: virusuri din grupa fagilor temperai. Iar aceti fagi joac
un rol - deocamdat nu foarte bine cunoscut, de vreme ce studiile sunt abia la nceput,
dar cu siguran important - n viaa bacteriilor intestinale i, prin urmare, i n viaa
noastr.

Iat cteva dintre constatrile interesante ale echipei de autori ai studiului:


populaia de virusuri din colon e foarte stabil n timp, compoziia ei variind n
cursul unui an cu mai puin de 5%
compoziia populaiei de virusuri e specific fiecrui individ, chiar n mai mare
msur dect cea bacterian. Chiar i gemenii identifici - afirm cercettorii -,
care au, de obicei, flore bacteriene identice, prezint diferene cnd e vorba
despre populaiile de virusuri.
"sortimentul" de virusuri prezente n colon este dominat de cteva specii de
fagi temperai, ceea ce sugereaz c ntre virusurile i bacteriile de aici nu ar
exista o relaie de tipul "prad-prdtor", ci una simbiotic.
Pentru moment, cercettorii sunt foarte incitai s afle mai multe. Practic, acesta e un
cmp de cercetare aproape virgin.
Se crede c bacteriile intestinale triesc ntr-un echilibru dinamic cu fagii, care
folosesc abilitile lor pentru a se multiplica. Aadar, nu e vorba despre o perpetu
lupt, o curs a narmrilor, ci despre o convieuire mai degrab panic, o situaie
stabil i echilibrat. Fiecare specie de bacterie i de virus triete, dar le las i pe
celelalte s triasc, iar rezultatul acestei complexe cooperri ntre microorganisme
este c noi trim la rndul nostru, n echilibru nutriional, metabolic - fiziologic n
general.
Interesant e faptul c cercettorii au descoperit, n ADN-ul viral, gene (implicate
n sinteza unor proteine) care nu mai fuseser gsite pn atunci la virusuri. Despre
aceste proteine se tia c sunt sintetizate de bacterii i intervin n metabolizarea
carbohidrailor i sinteza de aminoacizi. Nu e exclus ca aceste gene s fi fost introduse
n genomul bacteriilor chiar de ctre virusuri, caz n care implicarea virusurilor n
metabolism e mult mai important dect se credea.
E o teorie nou i tulburtoare, n felul ei, prin implicaiile pe care cercettorii le
ntrevd deja: dac metabolismul unei persoane depinde, n bun msur, de flora
microbian din intestin, prin urmare i de relaia dintre bacterii i virusuri, atunci,
explorarea relaiei ameitor de complexe dinte bacterii i fagi poate oferi, pe termen
lung, sperana descoperirii unor tratemente noi pentru boli metabolice, precum
obezitatea, ca i pentru alergii sau boli autoimune.