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Hace unos aos intent abordar desde una perspectiva contempornea el fenmeno que supuso

el cristianismo para el mundo occidental, intentar vincularlo con el pensamiento del filsofo
Michel Foucault fue mi tarea siguiendo apenas unas pocas lneas tericas dejadas por el filsofo
francs. Sin embargo el esfuerzo no ha sido del todo satisfactorio. En primer lugar porque Foucault
no realiza ms que un estudio perifrico, secundario del cristianismo. Bueno, en realidad, no es
tan as, el problema de la confesin, por ejemplo, est presente en sus trabajos de biopoltica
desde mediados de los 70, as: La ms desarmada ternura, as como el ms sangriento de los
poderes, necesitan la confesin. Tambin en sus cursos del Collge de France es posible encontrar
lecturas incipientes sobre la confesin cristiana dentro una problemtica ms ampla que incluso
se vincula con Platn: el problema de quin est en condiciones de erigirse en pastor de los
hombres. Sin embargo: Las confesiones de la carne, el tomo cuarto de la historia de la sexualidad
no pudo ser publicado por voluntad testamentaria del filsofo. En relacin con lo expuesto, no he
accedido a muchas de las obras del autor que aqu nos convoca y me eran necesarias para lo que
mi estudio requera. Sin embargo

Ahora bien, podramos comenzar preguntando: cul es uno de los rasgos que definiran al
cristianismo segn lo estudiado: Uno de los rasgos fundamentales del cristianismo es el haber
vinculado al individuo con la obligacin de buscar en s mismo la verdad de lo que l es. Esta
obligacin de buscar la verdad de s mismo, de descifrarla como una condicin de salvacin, y de
manifestarla a otro, me parece, dice Foucault, que es un tipo de obligacin diferente de aquella
que vincula al individuo con el dogma, con un texto, con una enseanza. Y me parece, dice,
adems, que uno de los grandes problemas histricos del cristianismo. El de haber sido
precisamente: el de saber cul es el tipo de vinculo que puede ser establecido entre una y otra de
estas obligaciones, o sea con el s mismo y con el texto. Pg. 30, Foucault, Michel, Mal Faire, dire
vrai. Seis conferencias de 1981 en la Universidad Catlica de Lovaina, Blgica. Texto resumido y
traducido por Toms Abraham en Foucault y la tica, cuarta edicin; digitalizada por el Lic. Alfredo
Sieldl, secretario del Colegio Argentino de Filosofa 1985-1992.

Para Foucault la novedad que introduce el cristianismo, no es tanto el desprecio por el cuerpo en
pos de un alma inmortal, como tampoco el problema del pecado. De hecho ya hay antecedentes
presentes en la tradicin pitagrica que luego ser retomada por Platn. La novedad no es sino la
obligacin del sujeto de descifrar en s mismo la verdad de s a travs de la prctica de la
confesin.

Qu entendemos por confesin: La confesin implica una relacin de poder a travs de un acto
verbal en el cual el sujeto que habla debe coincidir con el sujeto del enunciado. Esta supone una
relacin de poder que se ejerce o la refuerza. Sin embargo est practica no estaba presente en el
cristianismo de los primeros tiempos. Es posterior al cristianismo primitivo. Es decir que este acto
de veridiccin de s al comienzo no estuvo vinculado a una prctica verbal. Entonces cmo se
relaciona esta verdad de s con la penitencia antes de que surgiera el ritual de la confesin como
prctica de veridiccin? Foucault menciona como prctica de veridiccin de los cristianos del siglo I
y II, antes de surgir el ritual de la confesin, a la exomologesis. Exomologesis significa
reconocimiento. Pero de qu tipo de reconocimiento estamos hablando? La exomologesis era un
rito de reconciliacin con Dios; en la cual el sujeto se reconoce como pecador delante de Dios y
ante el resto de la comunidad hasta el momento de la reconciliacin a travs del pastor y el rito de
la imposicin de las manos. Citemos a Foucault: En qu consista?, Tertuliano en el captulo 3,
pargrafo 5 de la De Pudicitia criticaba la prctica de la penitencia, en la que uno se esconda bajo
el silicio, se cubra de cenizas, se prosternaba pblicamente, se humillaba, besaba los pies de los
otros, imploraba asistencia y ayuda a todo el mundo op. cit. pg. 32.

La exomologesis es una prctica de veridiccin que pone en escena, una teatralizacin en la que el
sujeto manifiesta su conciencia pecadora y reconoce haber pecado pero de ningn modo toma
forma de una enunciacin verbal del pecado. Es una verdad teatralizada que enuncia la condicin
de pecador pero no se explicita cules fueron esos pecados. Foucault considera que la prctica de
la exomologesis es el martirio. Quienes practican la exomologesis son aquellos que no estuvieron
en condiciones de hacer frente a los perseguidores de los cristianos; es decir de quienes eligieron
salvar su vida y rechazaron el martirio. La exomologesis sera una sustitucin de aquel martirio.
Foucault habla de los rituales en los cuales el sujeto se coloca debajo de una bolsa de cenizas, lo
que simboliza la muerte en esta vida en pos de la otra. De esta manera se hace evidente ante la
comunidad que se est en condiciones de enfrentar el mundo de la muerte. Veridiccin de s a
travs de esta teatralizacin que manifiesta el sacrificio de s.

Escribe Foucault: La confesin en el ritual de penitencia del primer siglo cristiano es una especie
de manifestacin simblica de s que tiene como caracterstica primera el no tener objeto ni
finalidad, y adems, el no tener por objetivo el de descubrir en el fondo de s mismo una verdad
oculta; como caracterstica segunda, la de no utilizar como instrumento principal de la penitencia
a una expresin verbal op cit. pg. 34. Podemos decir que con la introduccin de la prctica de la
confesin cristiana opera un quiebre en el mundo antiguo. Pueden apreciarse ciertas prcticas en
la antigedad del tipo examen de conciencia, de cierta economa de los placeres o del hablar
franco de la Grecia clsica, por citar algunos ejemplos, pero ninguno de estos procedimientos
conduce a la subordinacin y menos an, como si ocurre en el cristianismo, a la salvacin del alma.

Ahora bien, podramos encuadrar el problema de la confesin en el marco de lo que Foucault


llama poder pastoral para dar dimensin de los estudios realizados por el filsofo francs. Foucault
sostiene que el vinculo que establece la confesin entre un sujeto que debe decir la verdad de s
mismo implica un acto de purificacin. Pongamos el ejemplo de una persona que participa del
ritual de la eucarista, antes de acceder a ella debe pasar por el confesionario y decir la verdad de
s mismo a un sacerdote que lo absuelve de todos los pecados y ahora s, una vez limpio, poder
acceder al ritual de la eucarista. Podemos preguntar entonces: cundo surge el ritual de la
confesin. Foucault rastrea todos sus antecedentes pero no voy a detallar aqu el itinerario
marcado por el filsofo; me limitar por el contrario a su institucionalizacin formal. Y ella ocurre
en el ao 1215 d.C en el concilio de Letrn, en el cual se deja constancia de la obligacin para
todos los cristianos de confesarse por lo menos una vez por ao en todas las pascuas. Es una
obligacin que va ms all de s hemos pecado o no, la confesin pasa a ser algo as como una
obligacin que incumbe a todos los cristianos por el hecho de ser parte de la iglesia. Se aplica
desde este momento una especie de racionalizacin, operan dispositivos que tienden a la
organizacin territorial e institucionalizacin. No es lcito confesarse en cualquier lado y con
cualquier representante espiritual. Uno debe hacerlo en la parroquia que le corresponda
dependiendo del sitio donde se viva y con su respectivo gua espiritual. Adems es tambin un
dispositivo punitivo, segn Foucault, para los curas, en tanto estn obligados a hacer confesar a
sus fieles, como tambin aquellos que se niegan a ello. De esta manera, para Foucault, la iglesia
incorpora un modelo jurdico y judicial entre la relacin de Dios con el hombre. La confesin
comporta como una bisagra en la que se articulan dos obligaciones por parte del sujeto: La
primera es la de obediencia a la ley, al dogma y la segunda la de decir la verdad de s. Este tipo de
examen posteriormente habr de ser reproducido por el saber psiquitrico y psicolgico; la
dimensin que despliega el acto de la confesin se reproduce en nuestros das de manera secular
simultnea a la prctica religiosa. A mi ver aqu radica lo brillante de los anlisis de Foucault en
uno de sus tantos aspectos.

La prctica de la confesin se hace extensiva a otros mbitos, seculares. Por un lado ser una
extensin institucional: de medicina, de justicia, psiquiatra y relaciones interpersonales. Mientras
que del lado de lo intra-institucional: la penitencia anual desde el Concilio de Letrn.

Ahora veamos si es posible articular el poder pastoral con la confesin. El poder pastoral debe ser
entendido como una relacin, relacin de poder entre el pastor y su rebao. El pastor tiene la
tarea de hacerse cargo del cuidado de su rebao, es un poder que se hace extensivo a la totalidad
del rebao pero simultneamente, es individualizante: La iglesia cristiana coagul todos estos
temas del poder pastoral en mecanismos precisos e instituciones definidas. Organiz realmente un
poder pastoral a la vez especfico y autnomo. Implanto los dispositivos dentro del Imperio
Romano y organiz, en el corazn de este, un tipo de poder que no haba conocido, creo, en la
historia de las otras civilizaciones. () Esta forma de poder, tan caracterstica de occidente, tan
nica, creo, en toda la historia de las civilizaciones, naci o al menos tom como modelo el
pastorado, la poltica considerada como una cuestin pastoral Foucault, Michel, Seguridad,
territorio y poblacin, pp. 133-134 Bs As, FCE 2006 en Castro, Edgardo, Diccionario Foucault,
Temas, conceptos y autores, Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2011. Pg. 311. Para Foucault
el poder pastoral es un rgimen de las almas y la salvacin de sta la misin del pastor. Cada oveja
del rebao debe dar muestra de obediencia, por un lado a la ley y por el otro al pastor. Lo
interesante de todo esto que venimos exponiendo es que el trabajo de Foucault se hace extensivo
hasta nuestros das: El pastorado constituye el preludio de la gubernamentalidad por la manera
de hacer jugar el principio de salvacin, de la ley y de la verdad y por los procedimientos analticos
de constitucin de la subjetividad que pone en funcionamiento (las cursivas son mas, salvo que se
indique lo contrario) op.cit. pg. 312.

Por constitucin de la subjetividad debe entenderse al modo por el cual el sujeto deviene objeto
de una relacin de conocimiento, podemos incluir aqu al rito de la confesin, y por otro factor de
poder, sujeto sometido a un poder pastoral. Habra una articulacin entre ambos, en la cual el
sujeto deviene por ej.: un sujeto cristiano. Se crean taxonomas: sujeto cuerdo, sano, que trabaja y
produce, casado, etc. Como se puede apreciar, los estudios de Foucault, sobre el mundo antiguo
cobran tal dimensin que se hacen extensivos hasta el da de hoy y pueden ayudar para entender
por qu somos cmo somos como una de sus claves de lectura. Creo que esta es la gran
interrogante que atraviesa la obra del pensador francs.

Por todo lo dicho, los anlisis sobre el cristianismo en la obra de Foucault son escasos o no han
sido publicados an. Hay un cuarto tomo de la historia de la sexualidad titulado: Las confesiones
de la carne pero el autor no lleg a corregirlo y por voluntad testamentaria permanece indito.
Como puede observarse, mi trabajo apenas se ha limado ha rastrear: qu poda decirme Foucault
sobre el cristianismo Por lo tanto mi trabajo debe ser considerado como una mirada parcial,
aproximativa a lo que el autor podra decir sobre el cristianismo. Apenas son notas de lectura, que
decid por el carcter expositivo de mis notas, hacer pblicas.