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Nanotecnologa y Arcillas

La palabra "nanotecnologa" es usada extensivamente para definir las ciencias y


tcnicas que se aplican a un nivel de nanoescala, esto es unas medidas extremadamente
pequeas "nanos" que permiten trabajar y manipular las estructuras moleculares y sus tomos.
En sntesis nos llevara a la posibilidad de fabricar materiales y mquinas a partir del
reordenamiento de tomos y molculas. El uso de nanocompuestos tericamente ofrece
grandes ventajas, ya que estas nanoestructuras poseen propiedades mecnicas excelentes.

Por definicin, los nanomateriales son materiales bifsicos, donde al menos uno de
ellos se encuentra dentro del rango nanomtrico (1x10-9 m). Los nanocompuestos polmeros
son en esencia, los polmeros reforzados con partculas, las cuales pueden ser esfricas (3
dimensiones nanometricas), tabulares (2 dimensiones nanometricas) y laminares (1 dimension
en el rango nanometrico)

Entre los tipos de nanocompuestos ms usados estn los silicatos laminados (arcillas),
nanotubos de carbono y los nano-whiskers de celulosa, titanato laminado ultra fino.

Silicatos laminados

Los silicatos laminados usualmente empleados en nanocompuestos pertenecen a la familia


denominada 2:1 filosilicatos (la mica, el talco, la montmorilonita, etc), entre los cuales los ms
utilizados son: la montmorilonita, la hectorita, la saponita y la laponita.

Los nanocompuestos desarrollados con el uso de montmorilonita (MMT) han sido ampliamente
estudiados y se ha demostrado su efecto beneficioso sobre las propiedades mecnicas y
qumicas del polmero al aadir pequeas proporciones del material inorgnico (~3% en peso).

La naturaleza polar predominante en la MMT produce dificultades en su adhesin con los


polmeros de naturaleza no polar como el PE, por esta razn se ha investigado tambin la
modificacin de estas arcillas orgnicamente. Lo que se hace es convertir la arcilla hidroflica
en una superficie organoflica. Esta modificacin, denominada reaccin con cambio de ion
(ionexchange reaction), es realizada a travs del uso de surfactantes como el alquilomonio. A
pesar de este cambio, la dispersin de la arcilla ha mostrado no ser buena en la matriz
polimrica del polietileno, en especial en el caso del polietileno de baja densidad debido a sus
muchas cadenas ramificadas que impiden la apropiada intercalacin de las arcillas en la matriz
polimrica.

La preparacin y sntesis de estos nanocompuestos puede realizarse, principalmente, a travs


de tres tcnicas:

a. Dispersin en solucin. Nanocompuestos de polietileno de alta densidad con arcillas con


superficies modificadas han sido preparados a travs del mtodo de dispersin en solucin,
para el caso del polietileno de baja densidad, pero debido a sus muchas ramificaciones, este
mtodo no proporciona buenos resultados.

b. Polimerizacin In-situ. La polimerizacin In-situ ha mostrado lograr nanocompuestos de PE


y silicatos laminados con una morfologa exfoliada. Utiliza diferentes arcillas tratadas con
silanos de distintas funcionalidades para evaluar las propiedades mecnicas de los distintos
resultados. Los nanomateriales empleados fueron preparados a travs de polimerizacin In-
situ. Las propiedades mecnicas de las mezclas preparadas mostraron una reduccin en el
mdulo de elasticidad y la deformacin a la ruptura.
c. Intercalacin en fundido El uso del mtodo de intercalacin en fundido no haba
proporcionado buenos resultados en la preparacin de nanocompuestos de PE hasta el
descubrimiento de los oligmeros modificados.