Sunteți pe pagina 1din 44

CHARLES H.

SPURGEON
MEDITAII PENTRU FIECARE ZI A ANULUI
Dimineaa i Seara

1 DECEMBRIE
Dimineaa
Tu ai rnduit vara i iarna. Psalmi 74:17
Suflete, ncepe luna aceasta de iarn cu Dumnezeul tu. Zpada ngheat
i vntul ptrunztor s-i aminteasc de faptul c El i ine legmntul
cu ziua i noaptea, i c va ine i legmntul slvit pe care l-a fcut cu
tine prin persoana lui Isus Christos. Cel care este credincios cuvntului
Su n trecerea anotimpurilor acestei lumi pctoase i srace, se va
dovedi credincios i n privina singurul Su Fiu prea iubit. Iarna nu este
un anotimp confortabil n suflet, i dac tu l ai chiar acum, este foarte
dureros. Dar exist o mngiere: s-a spus c Domnul a fcut-o. El trimite
vnturile ngheate ale necazurilor peste mugurii ateptrilor. El mprtie
bruma ca cenua peste punea bucuriei tale, odinioar verde. El arunc
frme de ghea peste izvoarele plcerii tale. El le face pe toate. El este
marele mprat al iernii, i El domnete n mpria frigului; de aceea, nu
te poi plnge. Pierderile, crucile, greutile, boala, srcia i o mie de alte
rele sunt trimise de Domnul, i vin cu o misiune neleapt. ngheul ucide
insectele mortale i pune stavil bolilor molipsitoare; el sfrm brazdele
de pmnt i nmoaie sufletul. O, dac iarna ncercrii ar avea ntotdeauna
astfel de rezultate n sufletul nostru! Cum preuim acum focul! Ct de
plcut este strlucirea lui vesel! S-L preuim i pe Domnul n acelai
fel, fiindc El este sursa constant de iubire i cldur, n orice necaz. S
ne apropiem de El ca s gsim bucurie i pace n credin. S ne
mbrcm n hainele clduroase ale fgduinelor Lui i s ne apucm de
treburile potrivite anotimpului. Leneul care nu ar din cauza frigului are
de ndurat consecine severe, fiindc la var va ajunge s cereasc i nu
va avea nimic.

1 DECEMBRIE
Seara
O, de ar luda oamenii pe Domnul pentru buntatea Lui,
i pentru minunile Lui fa de fiii oamenilor! Psalm 107:8
Dac ne-am plnge mai puin i am luda mai mult am fi mai fericii, i
Dumnezeu ar fi mai slvit. S-L ludm zilnic pe Domnul pentru ndurrile
Lui comune - comune le nunim noi, dar ele sunt nepreuite fiindc, fr
ele, am fi gata s pierim. S-L binecuvntm pe Dumnezeu pentru ochii
cu care vedem soarele, pentru sntate i puterea de a umbla, pentru
pinea pe care o mncm, pentru hainele cu care ne mbrcm. s-l
ludm pe El fiindc nu suntem printre cei fr speran sau nchii printre
vinovai. S-I mulumim pentru libertate, prieteni, familie i confort. S-L
ludm pentru tot ce primim din mna buntii Lui, fiindc meritm
puin, dar primim din belug) Dar, prea iubiilor, cea mai dulce not din
cntecul nostru s fie pentru dragostea rscumprtoare. Faptele
rscumprtoare ale lui Dumnezeu fa de aleii Si sunt ntotdeauna
tema lor favorit de laud Dac tim ce nseamn rscumprarea, s nu
ne oprim cntrile de recunotin. Am fost rscumprai din puterea
stricciunii, ridicai din adncurile pcatului n care eram cufundai. Am
fost condui la crucea lui Isus. Lanurile vinei noastre au fost rupte; nu
mai suntem sclavi, ci copii ai viului Dumnezeu. Putem s anticipm timpul
cnd vom fi prezeni naintea tronului fr pat, fr aparatur, sau
altceva de felul acest*" (Efeseni 5:27). Chiar acum, prin credin,
fluturm ramuri de palmier i ne mbrcm cu in subire, care va fi
vemntul nostru venic. Nu i vom mulumi nencetat Domnului nostru
rscumprtor? Copil al lui Dumnezeu, poi s taci?
Trezii-vtrezii-v, motenitori ai slavei, i facei robia roab" (Psalmi
68:18), strignd mpreun cu David: binecuvnteaz, suflete, pe
Domnul; i tot ce este n mine s binecuvnteze Numele Lui cel
sfnt" (Psalmi 103:1). S ncepem luna nou cu cntri noi.

2 DECEMBRIE
Dimineaa
Eti frumoas de tot, iubito. Cntarea Cntrilor 4:7
Admiraia Domnului pentru biserica Lui este minunat, i descrierea
frumuseii ei este strlucitoare. Ea nu este doar frumoas, ci ,frumoas
de tot". El o vede n El nsui, splat n sngele Lui ispitor i mbrcat
n meritele neprihnirii Sale. El o consider plin de graie i frumusee.
Nu este nici o mirare, fiindc El admir desvrirea Sa proprie. Sfinenia,
slava i desvrirea bisericii sunt hainele Sale, cu care El i-a mbrcat
mireasa. Ea nu este doar pur, sau bine proporionat; ea este
ncnttoare i frumoas! Ea are merite actuale! Diformitile pcatului au
fost ndeprtate. In schimb, ea a primit, prin Domnul ei, o ndreptire
meritorie, prin care i s-a conferit o frumusee actual. Credincioilor li se
d o neprihnire valoroas, atunci cnd sunt primii n Prea iubitul"
(Efeseni 1:6). Biserica nu este doar frumoas; ea este frumoas la
superlativ. Domnul ei o numete cea mai frumoas dintre femei"
(Cnt. 1:8). Ea are merite reale i caliti care nu pot fi depite de toi
regii i nobilii pmntului. Isus nu i-ar schimba mireasa pentru toate
reginele i mprtesele pmntului, sau chiar pentru ngerii din ceruri,
fiindc o numete cea mai frumoas dintre femei". Ca i luna, ea
strlucete deasupra stelelor. Aceasta nu este o opinie de care El s se
ruineze, fiindc El invit tot poporul s aud. El i face o declaraie
special, care strnete atenia: ce frumoas eti, iubito, ce
frumoas esti!" (Cnt. 4:1). El i face public opinia chiar acum i, ntr-
o zi, de pe tronul slavei, El va declara adevrul n faa ntregului univers.
Venii, binecuvntaii Tatlui meu" (Matei 25:34) va fi solemna Sa
afirmaie n faa frumuseii aleilor Si.
2 DECEMBRIE
Seara
Iat c totul este deertciune. Eclesiastul 1:14
Nimic altceva nu poate mulumi inima omului pe deplin, n afar de iubirea
Domnului i de Domnul nsui. Sfinii au ncercat s ancoreze n alte
porturi, dar au fost scoi afar din asemenea refugii mortale. Solomon, cel
mai nelept dintre oameni, a avut permisiunea de a experimenta pentru
noi toi, i de a face ceea ce noi nu ndrznim. Iat mrturia lui n propriile
cuvinte: am ajuns mare, mai mare dect toi cei ce erau naintea mea n
Ierusalim. Mi-am pstrat chiar nelepciunea. Tot ce mi-au poftit ochii le-
am dat; nu mi-am oprit inima de la nici o veselie, ci am lsat-o s se
bucure de toat truda mea, si aceasta mi-a fost partea din toat osteneala
mea. Apoi, cnd m-am uitat cu bgare de seam la toate lucrrile pe cart
le fcusem cu minile mele, si la truda cu care le fcusem, am vzut c n
toate este numai deertciune i goan dup vnt, i c nu este nimic
trainic sub soare" (Eclesiastul 2:9-11). Deertciunea deertciunilor,
totul este deertciune" (Eclesiastul 1:2). Ce! Totul este deertciunea.
Monarh puternic nu este nimic n toat bogia ta? Nimic n regatul care se
ntinde de la ruri pn la mare? Nimic n palatele tale slvite? Nimic n
casa din pdurea Libanului? Nimic n toat muzica i dansul, n vin i n
lux? Nimic", ne rspunde el, n afar de oboseala sufletului". Acesta a
fost verdictul celui care a gustat toate plcerile. S-L mbriezi pe
Domnul Isus, s locuieti n dragostea Lui, i s te bucuri de unirea cu El -
aceasta este totul n toate. Drag cititorule, nu ai nevoie s ncerci alte
moduri de via, ca s vezi dac sunt mai bune dect cel al cretinului.
Dac ai cutreiera lumea ntreag, nu ai vedea nimic mai presus de faa
Mntuitorului. Dac te-ai bucura de tot confortul, dar L-ai pierde pe
Mntuitorul, ai fi distrus. Dar dac l ctigi pe Christos, chiar dac vei fi
aruncat ntr-o temni, vei afla acolo paradisul. Dac ai tri n srcie i ai
muri de foame, ai fi mulumit peste msur cu buntile Domnului.

3 DECEMBRIE
Dimineaa
Nu ai nici un cusur. Cntarea Cntrilor 4:7
Dup ce i-a declarat biserica plin de frumusee, Domnul nostru i
confirm lauda printr-o preioas negaie: nu ai nici un cusur". Este ca i
cum Mirele s-ar fi gndit c criticii lumii vor insinua c El a menionat
numai prile frumoase ale miresei, trecnd cu vederea pe cele deformate
sau ptate. El le nsumeaz pe toate declarnd-o universal i complet
frumoas, i lipsit de cusururi. Pata poate fi curnd ndeprtat; este cel
mai mic lucru care poate desfigura frumuseea. Dar credinciosul este
eliberat chiar i de aceste pete nensemnate. Dac ar fi spus c nu are nici
o ran hidoas, nici o diformitate oribil, nici o ulceraie mortal, ne-am fi
mirat; dar, cnd El mrturisete c nu , are nici un cusur, toate aceste
diformiti sunt incluse, i uimirea este i mai mare. Dac ar fi promis s
ndeprteze cusururile unul cte unul, am fi avut un motiv de bucurie
venic; dar, cnd vorbete El, lucrul acesta este deja fcut, i cine i
poate retine cea mai intens emoie de satisfacie i plcere? Suflete, iat
nite bucate grase i mieroase" (Psalmi 63:5) pentru tine; mnnc ct
poi, i satur-te cu delicatese regale. Isus Christos nu se ceart cu
mireasa Sa. Ea se rtcete de El adesea, i ndurereaz Duhul Su Sfnt,
dar El nu ngduie greelilor s-I afecteze dragostea. El o mustr uneori,
dar ntotdeauna cu blndee, i cu cele mai bune intenii; ea este iubito"
(Cnt. 4:1) chiar i atunci. Nu exist nici o amintire a relelor noastre. El
nu nutrete gnduri rele n privina noastr, ci ne iart i ne iubete
nainte i dup ce greim. Iertarea Lui este benefic, fiindc, dac Isus ar
fi la fel de plin de resentimente ca noi, cum am putea comunica cu El?
Credinciosul se supr de multe ori pe Domnul pentru o mic ntoarcere a
providenei, dar Mirele nostru ne cunoate prea bine nebunia inimilor ca
s se supere pe manierele noastre necioplite.

3 DECEMBRIE
Seara
Domnul cel viteaz n lupte. Psalmi 24:8
Dumnezeu este slvit n ochii poporului Su, fiindc a fcut asemenea
minuni pentru ei, n ei i prin ei. Pentru ei, Domnul Isus a nvins orice
duman pe Calvar, sfrmnd toate armele lor prin desvrirea lucrrii
Sale de ascultare. Prin nvierea Sa triumftoare i prin nlarea Sa, El a
nimicit speranele iadului, lund robia roab" (Psalmi 68:18), fcndu-i
de rs pe dumanii notri, triumfnd asupra lor la cruce. Fiecare sgeat
pe care ne-ar fi putut-o arunca Satana este rupt, fiindc cine va ridica
pr mpotriva aleilor lui Dumnezeu" (Romani 8:33)? Dearte sunt
toate cuvintele rutii infernale, i btliile necontenite ale arpelui,
fiindc, n mijlocul bisericii, cel chiop se bucur de prad, i slbnogul
este ncoronat cu victorie. Cei mntuii pot s-L adore pe Domnul pentru
vitejia Lui, fiindc sgeile urii lor fireti sunt rupte, i armele rzvrtirii
distruse. Ce victorie a ctigat harul n sufletele noastre! Ct de slvit este
Isus, atunci cnd voina este supus i pcatul detronat! Ct despre
stricciunea rmas, va fi ndeprtat i ea; fiecare ispit, ndoial i
team va fi distrus. In Salemul inimilor noastre renscute, numele lui
Isus ntrece orice comparaie. El a ctigat dragostea noastr, i o va
purta. Siguri n dragostea Lui, ateptm victoria. Suntem mai mult
dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit" (Romani 8:37). Prin
credina, zelul i sfinenia noastr, vom nimici puterile ntunericului care
sunt n lume. Vom ctiga pctoii pentru Isus, vom demasca sistemele
false, i vom converti popoarele; fiindc Dumnezeu este cu noi, i nimeni
va sta naintea noastr. In seara aceasta, rzboinicul cretin cnt imnul
de lupt i se pregtete pentru btlia de mine. Cel ce este n voi,
este mai mare dect cel ce este n lume" (1 loan 4:4).

4 DECEMBRIE
Dimineaa
Am mult norod n aceast cetate. Fapte 18:10
Textul de astzi trebuie s fie o mare ncurajare pentru a ncerca s faci
binele, de vreme ce Dumnezeu are un popor ales care trebuie salvat
dintre cei mai ri, cei mai nelegiuii, cei mai depravai i mai beivi. Cnd
le duci Cuvntul, o faci din cauz c Dumnezeu i-a poruncit s fii
mesagerul vieii pentru sufletele lor, i ei trebuie sl primeasc, fiindc
acesta este decretul predestinaiei. Ei sunt la fel de rscumprai prin
snge ca i sfinii din faa tronului etern. Ei sunt proprietatea lui Christos
i, totui, nc sunt iubitorii crciumilor i dumanii sfineniei; dar, dac
Isus Christos i-a cumprat, vor fi ai Lui. Dumnezeu nu este necredincios,
ca s uite preul pe care l-a pltit Fiul Su. El nu va suporta ca aceast
nlocuire s rmn moart i neputincioas. Zeci de mii de rscumprai
nu sunt nc nscui din nou, dar trebuie s fie. Aceasta este mngierea
noastr, atunci cnd pornim s le ducem Cuvntul Evangheliei lui
Dumnezeu. Chiar mai mult, pentru aceti oameni lumeti se roag
Christos naintea tronului. i M rog nu numai pentru ei", spune
Marele Mijlocitor, ci i pentru cei ce vor crede n Mine prin cuvntul
lor" (loan 17:20). Srmanele suflete ignorante nu tiu nimic despre
rugciune, dar Isus se roag pentru ele. Numele lor sunt pe pieptarul Su
i, peste puin timp, i vor pleca genunchii ncpnai, cindu-se
naintea tronului de har. Nu era nc vremea smochinelor" (Marcu
11:13). Momentul predestinat nu a sosit nc; dar, cnd va sosi, vor
asculta, fiindc Dumnezeu i va avea pe ai Si. Trebuie s asculte, fiindc
nu pot rezista Duhului, atunci cnd vine cu putere i trie. Trebuie s
devin umilii slujitori ai viului Dumnezeu. Poporul meu este plin de
nflcrare" (Psalmi 110:3). Va vedea rodul muncii sufletului Lui
i... va pune pe muli ntr-o stare dup voia lui Dumnezeu" (Isaia
53:11). ,, i voi da partea Lui la un loc cu cei mari, i va mpri
prada cu cei puternici" . (vers. 12).

4 DECEMBRIE
Seara
i noi... suspinm n noi, i ateptm nfierea, adic
rscumprarea trupului nostru. Romani 8:23
Acest suspin este universal printre sfini; simim cu toii o durere mai
mare sau mai mic. Nu este suspinul murmurrii sau plngerii; este o
not de dorin, nu de nefericire. Dup ce am primit rsplat pe pmnt,
vrem poria ntreag. Tnjim dup ziua n care ntreaga noastr
personalitate - n trinitatea ei de spirit, suflet i trup - va fi eliberat de
rmiele Cderii. Dorim s punem capt stricciunii, slbiciunii i
dezonoarei i s ne mbrcm n puritate, nemurire i slav, n trupul
spiritual pe care l va da Isus bisericii. Tnjim dup manifestarea adopiei,
n calitate de copiii ai lui Dumnezeu. Suspinm, dar n noi". Nu este
suspinul farnicului, care vrea s-i fac pe ceilali s cread c este sfnt
fiindc suspin. Gemetele noastre sunt sfinte, prea sus pentru a le
exprima. Ne inem suspinele numai pentru Domnul. Apoi apostolul spune
c ateptm", adic nu suntem dezndjduii, ca Iona sau Ilie, care au
spus las-m s mor". Nici nu suspinm pentru c ne ateapt moartea,
sau pentru c am obosit de atta munc. Nu dorim s scpm de
suferinele prezente, pn cnd nu se face voia Domnului. Suntem prea
asuprii pentru a fi slvii, dar ateptm cu rbdare, tiind c Domnul
rnduiete ce este mai bine pentru noi. Ateptare implic pregtire. Noi
stm la u, ateptndu-L pe Prea Iubitul s deschid i s ne ia la El.
Acest suspin este un test. Poi s judeci omul dup motivul pentru care
suspin. Unii oameni suspin dup bogie - ei slujesc banilor. Alii
suspin necontenit sub necazurile vieii; ei sunt mereu nerbdtori. Dar
omul care suspin dup Dumnezeu, care nu se linitete pn nu este
fcut asemeni lui Christos, este un om binecuvntat. S ne ajute
Dumnezeu s suspinm dup venirea Domnului i dup nvierea pe care
ne-o va aduce El.

5 DECEMBRIE
Dimineaa
Cerei, i vi se va da. Matei 7:7
tiu un loc din Anglia unde fiecare trector care cere este servit cu o
pine. Oricine ar fi trectorul, trebuie doar s bat la ua Spitalului Sfintei
Cruci, i pinea este a lui. Isus a iubit att de mult pctoii nct a
construit un Spital al Sfintei Cruci, pentru ca orice pctos flmnd s
bat la poart i s fie sturat. Ba nc a mai fcut ceva; a ataat o baie la
Spitalul Crucii, n care sufletul mnjit i negru este splat. Fntna este
ntotdeauna plin, ntotdeauna eficient. Nici un pctos nu iese de acolo
fr s fie perfect curat. Pcatele purpurii i roii au disprut toate, i
pctosul este curat ca zpada. De parc nu ar fi fost destul, Spitalul
Crucii este dotat i cu o garderob, i pctosul trebuie numai s cear, ca
s fie mbrcat din cap pn n picioare. Dac vrea s fie soldat, nu
primete haine obinuite, ci o armur, care l acoper de la talpa piciorului
pn n vrful capului. Dac cere o sabie, o primete, i primete i un
scut. Nimic nu este prea bun pentru el, i nimic nu i se refuz. Va avea
bani de cheltuial ct va tri, i va moteni o comoar de slav cnd va
intra n bucuria Domnului su. Dac pot avea toate aceste lucruri btnd
la ua ndurrii, voi bate tare n dimineaa aceasta. Voi cere mult de la
generosul meu Domn. Nu voi prsi tronul harului pn cnd nu mi voi
prezenta toate nevoile naintea Domnului, i pn nu voi primi asigurarea
mplinirii lor prin credin. Nu trebuie s m rein nici o jen atunci cnd
Isus m invit. Nici o necredin nu m va opri atunci cnd Isus
fgduiete. Rceala inimii nu m va trage napoi atunci cnd pot obine
asemenea binecuvntri.

5 DECEMBRIE
Seara
Domnul mi-a artat patru fierari. Zaharia 1:20
n viziunea descris n capitolul acesta, profetul vede patru coarne teribile.
Ele i croiesc drum ntr-o parte i ntr-alta, nimicind pe cel puternic i pe
cel tare. Profetul ntreab: ce nseamn coarnele acestea?" (Zaharia
1:19). Rspunsul este acestea sunt coarnele care au risipit pe Iuda,
pe Israel i Ierusalimul" (vers. 19), El a vzut n faa lui o reprezentare
a puterilor care au asuprit biserica lui Dumnezeu. Erau patru coarne,
fiindc biserica a fost atacat din patru pri. Profetul s-a ngrozit, dar
dintr-o dat au aprut n faa lui patru fierari. El a ntrebat ce vor s
fac acetia?" (vers. 21). Acetia sunt oamenii pe care i-a gsit
Dumnezeu ca s sfrme coarnele n buci. Dumnezeu va gsi
ntotdeauna oameni pentru lucrrile Lui, i El i va gsi la vremea potrivit.
Profetul nu a vzut nti fierarii, fiindc nu aveau ce s fac; A vzut nti
coarnele, apoi fierarii. Mai mult, Domnul gseti destui oameni. El nu a
gsit trei fierari, ci patru; fiindc erau patru coarne, era nevoie de patru
fierari. Dumnezeu gsete oamenii potrivii - nu patru scriitori care s
scrie, nici patru arhiteci care s fac planuri, ci patru fierari care s
munceasc din greu. Fii linitit, tu care tremuri n arca lui Dumnezeu;
cnd se vor ridica coarnele", vor fi gsii i fierarii". Nu trebuie s te
ngrijorezi gndindu-te la slbiciunea bisericii; n ntunericul ei cresc
reformatorii care vor zgudui naiunile. Prinii bisericii, ca Sfntul Augustin
sau loan Gur de Aur, vin din cele mai de jos coli i din cartierele cele
mai srace ale Londrei. Domnul stie unde s-i gseasc slujitorii. La
cuvntul Lui, ei vor porni lupt, cci biruina este a Domnului" (1
Samuel 17:47), i El va ctiga victoria. S rmnem credincioi n
Christos, i E, la timpul potrivit, se va ridica n aprarea noastr, fie c
este ziua nevoilor personale sau vreme de pericol pentru biserica Sa.

6 DECEMBRIE
Dimineaa
Cum este Cel ceresc, aa sunt i cei cereti.
1 Corinteni 15:48
Capul i mdularele trupului lui Christos au aceeai natur, i nu sunt ca
monstruoasa imagine pe care a vzut-o Nebucadnear n visul lui. Capul
era din aur, dar burta i coapsele erau din aram, picioarele din fier, i
labele picioarelor din fier amestecat cu lut. Trupul simbolic al lui Christos
nu este o absurd combinaie din contrarii. Mdularele sunt muritoare; de
aceea, Isus a murit. Capul slvit este nemuritor; de aceea, trupul este i
el nemuritor, fiindc s-a spus: pentru c Eu triesc, i voi vei tri"
(loan 14:19). Cum este Capul nostru iubit, aa este i trupul, i fiecare
mdular n particular. Un Cap ales i mdulare alese; un Cap primit i
membre primite. Dac Capul este din aur curat, i prile trupului vor fi
din aur curat. Exist o dubl unire de naturi, ca temelie pentru cea mai
apropiat comuniune. Oprete-te aici, cititorule, i vezi dat poi
contempla, fr uimire, infinita buntate a Fiului care i-a adus
nevrednicia n binecuvntat unire cu slava Sa. Eti att de jos nct,
amintindu-i de mortalitatea ta, poi s spui putrezirii tu eti mama mea"
i viermilor voi suntei fraii mei". Totui, n Christos, eti att de onorat,
nct poi spune Celui Atotputernic Ava, Tat", i Dumnezeului ntrupat
Tu eti Fratele i Mirele meu". Cu siguran c, dac relaiile cu familiile
vechi i nobile i fac pe oameni s se nale n proprii lor ochi, noi avem i
mai multe motive de nlare. Cel mai srac i mai dispreuit credincios
trebuie s se prind strns de acest privilegiu. Nu ar trebui s ne neglijm
genealogia. S nu permitem vanitii s ne ocupe gndurile i s exclud
onoarea slvit i cereasc a unirii cu Christos.

6 DECEMBRIE
Seara
ncins la piept cu un bru de aur. Apocalipsa 1:13
Cineva care semna cu Fiul omului" (Apocalipsa 1:13) i-a aprut lui
Ioan pe Patmos, i ucenicul iubit a notat c purta un bru" de aur - un
bru, fiindc Isus nu a fost niciodat nepregtit n timpul ederii Sale pe
pmnt. Acum El si continu lucrarea n faa tronului venic; dar, ca mare
preot, este ncins cu un bru... de aceeai estur ca efodul" (Exod
28:8). Suntem binecuvntai, fiindc El nu i-a ncetat slujba de iubire
pentru noi, de vreme ce acesta este unul dintre cele mai sigure semne
artnd c El triete pururea ca s mijloceasc pentru ei" (Evrei
7:25). Isus nu a fost un lene; vemintele Lui nu au fost aruncate
niciodat, dei i-a ncheiat slujba. El a purtat mereu cauza poporului Su.
Un bru de aur" demonstreaz superioritatea slujbei Sale, regalitatea
persoanei Sale, demnitatea strii Sale i slava rsplii Sale. El nu mai
plnge n praf; ci mijlocete cu autoritate. El este Rege i Preot. Cauza
noastr este n siguran n minile acestui Melhisedec. Domnul nostul i
prezint poporul cu un exemplu. Nu trebuie s ne dezlegm niciodat
brul. Nu este vreme de lenevit; este timpul slujbei i luptei. Avem nevoie
s legm tot mai strns brul adevrului n jurul pieptului nostru. Este un
bru de aur", aa c va fi un ornament. Avem mare nevoie de el,
fiindc inima care nu este bine ncins cu adevrul n Isus, i care nu are
credincioia pe care o lucreaz Duhul, va fi uor prins n mreje de
lucrurile vieii i nelat de ispite. Zadarnic avem Scripturile, dac nu le
legm n jurul nostru ca pe un bru, nconjurndu-ne ntreaga fire, innd
fiecare parte din caracter n ordine, i oferind substan omului ntreg.
Dac Isus nu i dezleag brul n cer, cu att mai puin ar trebui s-o
facem noi, care suntem nc pe pmnt. Stai gata dar, avnd
mijlocul ncins cu adevrul" (El rami 6:14).

7 DECEMBRIE
Dimineaa
Dumnezeu a ales lucrurile josnice ale lumii.
1 Corinteni 1:28
Umbl pe strzi la lumina lunii, dac ai curaj, i i vei vedea pe pctoi.
Vegheaz atunci cnd noaptea e ntunecat, vntul va uier i hoii se
ascund n pragul uilor, i i vedea pe pctoi atunci. Du-te la nchisoare
i plimb-te printre celule; vei observa oameni cu fruntea ncruntat,
oameni pe care nu i-ar plcea s-i ntlneti noaptea, i i vei vedea pe
pctoi. Du-te la colile de corecie, i urmrete-i pe cei care au
demonstrat o depravare juvenil, i i vei vedea pe pctoi. Traverseaz
mrile spre locurile n care oamenii mnnc oase cu carne de om pe ele,
i i vei vedea pe pctoi. Du-te unde vrei, fiindc nu ai nevoie s
cutreieri tot pmntul n cutarea pctoilor; ei sunt prezeni
pretutindeni. Ii vei gsi pe strzile fiecrui ora, orel, sat i ctun.
Pentru cei ca ei a murit Isus. Dac ai alege cele mai ngrozitoare
specimene de umanitate, a avea totui speran pentru ei, fiindc Isus
Christos a venit s caute i s mntuiasc ceea ce era pierdut"
(Luca 19:10). Dragostea a ales civa dintre cei mai ri pentru a fi cei mai
buni. Pietricelele din izvorul Harului s-au transformat n diamante pentru
coroana regal. El transform cea mai nevrednic aram n aur curat.
Dragostea rscumprtoare a pus deoparte muli dintre cei mai ri pentru
a fi rsplata chinurilor Mntuitorului. Harul efectiv cheam pe cei mai ri
dintre cei ri s stea la masa ndurrii; de aceea, nimeni s nu
dezndjduiasc. Cititorule, pentru dragostea care strlucete n ochii
nlcrimai ai lui Isus, pentru dragostea care curge din rnile Lui
sngernde, pentru dragostea credincioas, pur, imparial i neclintit,
pentru compasiunea din inima Mntuitorului, te implor s nu treci
nepstor pe alturi. Crede n El, i vei fi mntuit. Incredineaz-i sufletul
n mna Lui, i El te va duce la dreapta Tatlui, n slav venic.

7 DECEMBRIE
Seara
M-am fcut tuturor totul, ca, oricum, s mntuiesc pe
unii dintre ei. 1 Corinteni 9:22
Marele obiectiv al lui Pavel a fost nu doar s nvee i s mbunteasc,
ci s mntuiasc. Orice altceva l-ar fi dezamgit El dorea ca poporul s
aib o inim rennoit, iertat, mntuit i sfinit. Au fost lucrrile
noastre cretine animate de un asemenea scop? Dac nu, s ne ndreptm
cile, fiindc la ce ne va folosi faptul c am nvat i fcut moral
oamenilor, dac n Ziua Judecii vor fi tot nemntuii? Hainele noastre vor
fi mnjite de sngele lor, dac am cutat scopuri inferioare i am uitat c
poporul are nevoie s fie mntuit Pavel tia c starea natural a omului
era ruin. El nu a ncercat s educe oamenii, ci s-i mntuiasc. El a vzut
oameni mergnd spre iad, i nu a vorbit despre rafinarea lor, ci despre
mntuirea lor de mnia viitoare" (Matei 3:7). Pentru mntuirea lor, el
s-a nrolat cu zel neobosit n predicare Evangheliei, ca s avertizeze i s
implore oamenii s se mpace cu Dumnezeu. Rugciunile sale erau
insistente, i lucrarea necontenit. Mntuirea sufletelor era pasiunea,
ambiia i chemarea lui fierbinte. El a devenit slujitorul tuturor oamenilor,
trudind pentru tot neamul, simind o mare durere atunci cnd nu predica
Evanghelia. El a renunat la preferinele sale ca s nu prejudicieze
Evanghelia; i-a supus voina n toate lucrurile, i nu a ridicat problema
formelor sau ceremoniilor, dac oamenii primeau Evanghelia. Evanghelia
era singurul lucru care l preocupa. Dac putea s mntuiasc pe cineva,
era mulumit Aceasta era coroana pentru care se lupta, singura i
ndestultoarea rsplat a muncii i lepdrii de sine. Drag cititorule, eu
i cu tine trim pentru ctigarea sufletelor? Suntem stpnii de aceeai
dorin arztoare? Isus a murit pentru pctoi; noi nu putem tri pentru
ei? Unde este buntatea noastr? Unde este dragostea noastr pentru
Christos, dac nu l onorm prin mntuirea sufletelor? O, dac Domnul
ne-ar umple cu un zel tot mai aprins pentru sufletele oamenilor!

8 DECEMBRIE
Dimineaa
Totui, ai n Sardes cteva nume care nu i-au mnjit
hainele. Ei vor umbla mpreun cu Mine, mbrcai n alb,
fiindc sunt vrednici. Apocalipsa 3:4
Putem nelege c acest text se refer la ndreptire. Ei vor umbla
mpreun cu Mine, mbrcai n alb"; acest lucru nseamn c se vor
bucura mereu de simmntul ndreptirii prin credin; vor nelege c
neprihnirea lui Christos le-a fost atribuit, c au fost splai i albii ca
zpada. Din nou, ne referim la bucurie i sfinenie, fiindc hainele albe
erau veminte de srbtoare pentru iudei. Cei care nu i-au mnjit hainele
vor avea feele pururi strlucitoare. Vor nelege ce a vrut s spun
Solomon cnd a zis: du-te, dar de mnnc-i pinea cu bucurie, i
bea-i cu inim bun vinul, cci demult a gsit Dumnezeu plcere
n ce faci tu acum. Hainele s-i fie albe n orice vreme" (Eclesiastul
9:7-8). Cel care este primit de Dumnezeu va purta haine albe de bucurie
i veselie, i va umbla n prtie cu Domnul Isus. De ce exist atunci att
de multe ndoieli, atta nefericire i atta jale? Din cauz c cei credincioi
i mnjesc hainele cu pcat i greeal i, prin aceasta, pierd bucuria
mntuirii i prtia cu Domnul Isus. Ei nu umbl n alb pe pmnt.
Fgduina se refer i la a umbla n alb naintea tronului lui Dumnezeu.
Cei care nu i-au mnjit hainele aici vor umbla cu siguran n alb i sus,
unde otile mbrcate n haine albe cnt mereu aleluia naintea Celui Prea
nalt. Ei vor avea o bucurie negrit, o fericire nevisat, o binecuvntare
pe care nu i-o pot imagina, la care dorinele lor nu au ajuns nc. Cei
,fr prihan n calea lor" (Psalmi 119:1) vor avea toate acestea - nu
prin meritele sau lucrarea lor, ci prin har. Ei vor umbla cu Christos
mbrcai n alb, i vor bea din fntna cu ap vie.
8 DECEMBRIE
Seara
Prin buntatea Ta, Dumnezeule, o pregtisei pentru cei
nenorocii. Psalmi 68:10
Toate darurile lui Dumnezeu sunt pregtite ca s mplineasc nevoi
prevzute dinainte. Dumnezeu ne anticipeaz nevoile. Din plintatea pe
care a adunat-o n Christos Isus, El pregtete bunti pentru cel srac.
Poi s te ncrezi n El pentru toate necesitile, fiindc El o cunoate pe
fiecare. El ne poate spune n orice condiie: tiam c vei ajunge n situaia
aceasta". Un om traverseaz deertul i, cnd strbate o distan de o zi
i se oprete s se odihneasc, descoper c nu i-a pus n bagaje multe
din lucrurile necesare. Ah!", spune el, nu am prevzut asta; dac ar fi s
ncep cltoria din nou, a lua lucrurile cu adevrat necesare". Dar
Dumnezeu vede toate nevoile copiilor Si rtcitori i srmani; i, cnd vin
nevoile, El este gata s le mplineasc. El a pregtit numai buntate
pentru cel srac. Harul Meu i este de ajuns" (2 Corinteni 12:9). i
puterea ta s in ct zilele tale!" (Deuteronom 33:25). Cititorule, i-e
inima grea n seara aceasta? Dumnezeu tia c va fi. Mngierea de care
ai nevoie este adunat n asigurarea din text. Eti srac i nevoia, dar El
se gndete ntotdeauna la tine. El are pregtit exact binecuvntarea de
care ai nevoie. Cere fgduina, crede n ea, i obinei mplinirea. Simi c
nu ai fost niciodat att de ru ca acum? Iat, fntna de snge este
deschis nc, i ea i poate spla orice pcat. Nu vei ajunge niciodat
ntr-o stare n care Christos s nu te poat ajuta. Nu va sosi nici un necaz
n care s nu fii ajutat, fiindc toat istoria ta a fost prevzut i
cunoscut de Isus.

9 DECEMBRIE
Dimineaa
Totui, Domnul ateapt s se milostiveasc de voi.
Isaia 30:18
Dumnezeu ntrzie adesea cu rspunsul la rugciune. Avem cteva dovezi
ale acestui fapt n Scriptur. Iacov nu a primit binecuvntarea ngerului
pn n zorii zilei; a trebuit s se lupte toat noaptea pentru ea. Srmana
femeie sirofenician nu a primit nici un cuvnt de rspuns mult vreme.
Pavel L-a implorat pe Domnul de trei ori, cernd s-i fie luat epuul din
carne" (2 Corinteni 12:7). Nu a primit nici o asigurare c va fi ndeprtat;
dimpotriv, a primit fgduina lui Dumnezeu c harul Su i este de
ajuns. Dac ai btut la poarta ndurrii i nu ai primit nici un rspuns, s-i
spun eu de ce. Fctorul nu i-a deschis poarta i nu te-a lsat nuntru?
Tatl nostru are motive numai de El tiute ca s ne lase s ateptm.
Uneori o face ca s-i arate puterea i suveranitatea, pentru ca oamenii
s tie c Iehova are dreptul s dea sau s rein. Mult mai des,
ntrzierea este spre folosul nostru. Poate c ai fost lsat s atepi pentru
ca dorinele tale s fie mai fierbini. Dumnezeu tie c ntrzierea va grbi
mrirea dorinei, i c, dac te las s atepi, i vei vedea nevoia mai
clar, i vei cere cu mai mult nflcrare. El tie i c vei preui mai mult
ndurarea pe care ai ateptat-o mai mult. S-ar putea s ceri ceva ru n
ceea ce ceri, i trebuie s fie ndeprtat nainte de a primi bucuria n
Domnul. Poate c vederile tale n privina planului Evangheliei sunt
confuze, sau poate c te ncrezi n tine nsui, n loc s te predai pe deplin
Domnului Isus. Sau Dumnezeu ne face s ateptm puin, ca s-i poat
arta mai bine bogia harului Su la urm. Rugciunile tale sunt
nregistrate n cer, i, chiar dac nu i se rspunde de ndat, nu sunt
nicidecum uitate. Peste puin timp, vor fi ndeplinite, spre bucuria i
plcerea ta. Nu lsa disperarea s te reduc la tcere, ci continu s te
rogi cu credincioie.

9 DECEMBRIE
Seara
Poporul meu va locui n locuina pcii, n case fr grij.
Isaia 32:18
Pacea i linitea nu aparin celor care nu sunt nscui din nou. Ele sunt
averea special a poporului Domnului, pstrate numai pentru ei.
Dumnezeul pcii d pace desvrit celor care l iubesc din inim. nainte
de cdere, Dumnezeu i-a dat omului grdina nflorit a Edenului ca loc de
odihn; din pcate, pcatul a distrus curnd vemintele frumoase ale
nevinoviei. In ziua mniei universale, cnd potopul a mturat un neam
vinovat, familia aleas a fost asigurat n arca linitit, care plutea din
lumea veche condamnat spre un nou pmnt al curcubeului i
legmntului, prefigurndu-L pe Isus, Arca mntuirii noastre. Israel se
odihnea n siguran sub uiorii stropii cu snge, n timp ce ngerul
rzbunrii ucidea primii-nscui din Egipt; n pustie, stlpul de nor i
stncile din care curgea ap le-au oferit peregrinilor obosii desftarea
odihnei. Acum, noi ne odihnim n fgduinele Dumnezeului nostru
credincios, tiind c toate cuvintele Lui sunt pline de adevr i putere. Ne
odihnim n nvturile Cuvntului Su, care sunt o mngiere. Ne odihnim
n legmntul harului Su, care este un cer de desftri. Suntem mult mai
favorizai dect David n Adulam (vezi 1 Samuel 22:1), sau dect Iona sub
curcubete, fiindc nimeni nu ne poate invada sau distruge adpostul.
Persoana lui Isus este locul de odihn al poporului Su. Cnd ne apropiem
de El prin frngerea pinii, ascultarea Cuvntului, cercetarea Scripturilor,
rugciune sau laud, vedem c fiecare form de apropiere ne ofer pace
n suflet

Ascult cuvinte iubitoare, privesc spre sngele vrsat


Vd Golgota, i sunt cu Cerul mpcat
Aceast pace, din Iehova izvort
E venic, bogat, neclintit.
Nori trec i vin din deprtri
Furtuni se-adun i se risipesc
Prietenia Domnului are venice crri
Atunci cnd zilnic crucea o vestesc.

10 DECEMBRIE
Dimineaa
Astfel vom fi ntotdeauna cu Domnul. 1 Tesaloniceni 4:17
Cele mai plcute vizite ale lui Christos sunt scurte i trectoare. Ochii
notri Il vd o clip, i ne bucurm cu O bucurie negrit si
strlucit" (1 Petru 1:8); dar peste puin timp nu l mai vedem, fiindc
Prea Iubitul nostru pleac de la noi. Ca un cerb sau o cprioar, El trece
peste muni. Pleac spre cmpurile de mirodenii i nu se mai hrnete
printre crini.
Dac primim azi binecuvntare
i pacea celui de pcat iertat
Ziua de mine este ns schimbtoare
i poate aduce groaza celui vinovat.
O, ct de plcut va fi timpul cnd nu l vom mai privi de la distan, ci fa
n fa! Cnd nu va mai fi ca un cltor care rmne peste noapte, ci ca
un prieten care ne primete pe vecie n inima gloriei Sale! Nu l vom
vedea pentru un timp, ci
n venicii de venicii nemsurate
Privi-vom frumuseea slavei Sale
Ne vom iubi Mntuitorul pe dreptate
Uimii de-atta buntate i rbdare,
n cer nu vor fi ntreruperi cauzate de pcat. Ochii notri nu vor mai
plnge, i nici o problem pmnteasc nu ne va mpiedica gndurile
fericite. Nu va exista nimic care s ne opreasc din contemplarea Soarelui
Neprihnirii. O, dac este att de bine s-L vedem cte puin, ct de
minunat va fi s privim faa Sa binecuvntat n veac de veac, fr nici un
nor care s ne ntunece, fr nici un vaiet de oboseal sau durere!
Binecuvntat zi, cnd vei rsri! Vino, Soare al Neprihnirii! Bucuriile
lumii tangibile ne pot prsi oricnd, fiindc au nevoie de mbuntiri.
Dac a muri nseamn a intra ntr-o nentrerupt tovrie cu Isus, atunci
moartea este un ctig, i pictura ei moart este nghiit de marea
victoriei.
10 DECEMBRIE
Seara
Domnul i-a deschis inima. Fapte 16:14
Sunt multe puncte de interes n convertirea Lidiei. S-a ntmplat n
mprejurri provideniale. Ea era vnztoare de purpur" (Fapte 16:4)
n oraul Tiatira, totui, chiar la timp pentru a-l auzi pe Pavel, o gsim la
Filipi. Providena, mna dreapt a harului, a condus-o la locul potrivit. In
plus, harul i-a pregtit sufletul pentru binecuvntare - harul care pregtea
un alt har. Ea nu l cunotea pe Mntuitorul dar, ca femeie evreica,
cunotea multe adevruri care au fost ca nite trepte spre cunoaterea lui
Isus. Convertirea ei a avut loc n momentul n care a folosit mijloacele
harului. In Sabat, s-a rugat atunci cnd se ruga de obicei, i rugciunea ei
a fost auzit. Nu neglijai niciodat mijloacele harului. Dumnezeu ne poate
binecuvnta i atunci cnd nu ne aflm n casa Sa, dar avem mari motive
s sperm c ne binecuvnteaz i mai mult atunci cnd suntem n
prtie cu sfinii Si. Observ cuvintele Domnul i-a deschis inima".
Ea nu i-a deschis singur inima. Rugciunile ei nu au putut s o fac; nici
mcar Pavel nu a fcut-o. Ca s primim lucrurile care ne aduc pace cu
Dumnezeu, nsui Domnul trebuie s ne deschid inimile. Numai El poate
pune cheia n u, ca s o deschid i s-i ctige intrarea. El este
Stpnul i Fctorul inimii. Prima dovad a inimii deschise a fost
ascultarea. Imediat ce a crezut n Isus, Lidia a fost botezat. Este un semn
de umilin i zdrobire a inimii s vezi un copil al lui Dumnezeu gata s
asculte o porunc care nu este eseniala" pentru mntuirea lui; s nu se
simt obligat de teama de condamnare, ci s fac o fapt de ascultare i
prtie cu Mntuitorul. Urmtoarea dovad a fost iubirea, manifestat n
fapte de buntate fa de apostoli. Dragostea fa de sfini a fost
ntotdeauna un semn al adevratei convertiri. Cei care nu fac nimic pentru
Christos sau biserica Sa nu ofer dovada unei inimi deschise". Doamne,
d-mi o inim ntotdeauna deschis.

11 DECEMBRIE
Dimineaa
Cel ce v-a chemat este credincios, i va face lucrul
acesta. 1 Tesaloniceni 5:24
Cerul este un loc n care nu vom mai pctui niciodat, i unde vom nceta
s ne supraveghem permanent dumanul neobosit, fiindc acolo nu vor
mai exista ispite care s ne prind n la. Acolo, cei necjii nu se vor mai
zbuciuma, i cei obosii se vor odihni. Cerul este o motenire
nestriccioas i nentinat" (1 Petru 1:4). Este inutul sfineniei
desvrite i, deci, a siguranei desvrite. Dar oare sfinii de pe
pmnt nu se bucur uneori de binecuvntarea siguranei? nvtura
Cuvntului lui Dumnezeu este c toi cei ce sunt unii cu Mielul sunt n
siguran; c toi cei neprihnii i vor ine crarea, i c cei care i-au
ncredinat sufletele lui Christos afl n El un Ajutor credincios i neclintit.
Susinui de o asemenea doctrin, putem s ne bucurm de siguran i
pe pmnt - nu de sigurana glorioas care ne elibereaz de orice grij, ci
de sigurana sfnt izvort din fgduina lui Isus, care spune c nici
unul din cei care cred n El nu va pieri, ci vor fi acolo unde este El.
Credinciosule, s meditm cu bucurie la nvtura perseverenei sfinilor,
i s onorm credincioia lui Dumnezeu printr-o ncredere sfnt n El. Fie
ca Dumnezeul nostru s ne aduc acas n siguran prin Isus Christos!
Fie ca El s te asigure c numele tu este gravat pe palmele Sale, i c El
i optete la ureche fgduina: nu te teme de nimic, cci Eu sunt
cu tine" (Isaia 43:5). Privete spre El, marele Garant al legmntului,
credincios i adevrat, i leag-te s te prezini i tu, cel mai slab din
familia lui Dumnezeu, cu tot neamul ales, naintea tronului lui Dumnezeu.
ntr-o asemenea contemplare, vei bea din mustul de rodii nmiresmate al
Domnului i vei gusta din roadele minunate ale paradisului. Vei gusta
toate bucuriile care ncnt sufletul sfinilor de sus, dac poi crede cu
trie c Cel ce v-a chemat este credincios, i va face lucrul
acesta".

11 DECEMBRIE
Seara
Voi slujii Domnului Christos. Coloseni 3:24
Crui grup de alei se adreseaz acest cuvntRegilor care se mndresc cu
dreptul lor divin? Nu, fiindc ei slujesc adesea Satanei i lor nii, i uit
c Dumnezeul ndurrii le-a ngduit s poarte coroana pentru puin timp.
Vorbete atunci apostolul celor care se numesc sfini prini n
Dumnezeu", episcopilor i venerabililor arhidiaconi? Nu. Pavel nu tia
nimic de aceste invenii ale oamenilor. Nici mcar pastorilor sau
nvtorilor, sau celor bogai i stimai ntre credincioi nu se adreseaz
cuvntul, ci slujitorilor i sclavilor. n mulimea truditoare de lucrtori cu
ziua, servitori, rndai la buctrie i muncitori, apostolul a gsit unii din
aleii Domnului, aa cum gsim i noi. Lor le-a spus orice facei, s
facei din toat inima, ca pentru Domnul, nu ca pentru oameni, ca
unii care tii c vei primi de la Domnul rsplata motenirii. Voi
slujii Domnului Christos" (Coloseni 3:23-24). Aceste cuvinte
nnobileaz munca monoton a truditorilor umili, i aeaz o aur
deasupra celei mai modeste ocupaii. S speli picioarele poate prea o
umilin, dar s speli picioarele Lui este un privilegiu regal. S dezlegi
ireturile de la pantofi este o slujb srman, dar s dezlegi mclmintea
nvtorului este o munc princiar. Prvlia, hambarul i buctria devin
temple n care brbaii i femeile fac totul spre slava lui Dumnezeu!
Serviciul divin nu este o lucrare de cteva ore i cteva locuri, cu toat
via devine sfnt naintea Domnului. Fiecare loc i lucru trebuie s fie
consacrat ca templul i candelele lui.
Inva-m, sfnt Dumnezeu i Rege / In toate lucrurile s Te vd;
S fac n toate aa cum voia Ta alege / Ca pentru Tine, cci n Tine cred,
S trec prin foc i jertf pentru Tine / Cci voia Ta este balsam divin
i nu exist ran pe care s n-o aline. / Umilul slujitor care trudete
Cu gemete pe un pmnt strin / Afla-va n pzirea Legii ce sfinete
Divin mngiere, ajutor divin.

12 DECEMBRIE

Dimineaa
El umbl pe crri venice. Habacuc 3:6
Dac Dumnezeu a fcut un lucru o dat, l va face din nou Cile omului
sunt schimbtoare, dar crrile lui Dumnezeu sunt venice. Sunt multe
motive care susin acest adevr mngietor. Printre ele se afl
urmtoarele: crrile Domnului sunt rezultatul unei alegeri nelepte. El
rnduiete toate lucrurile dup sfatul voii Sale" (Efeseni 1:11).
Aciunile umane sunt adesea rezultatul grbit al pasiunilor i temerilor, i
sunt adesea urmate de regrete i cin. Dar Cel Atotputernic nu poate fi
surprins, pentru c toate lucrurile se ntmpl aa cum a prevzut El.
Crrile Lui sunt rezultatul unui caracter neschimbtor, i n ele se vd
clar atributele hotrte i sigure ale lui Dumnezeu. Dac Cel Etern nu se
poate schimba, crrile Lui, care l reprezint pe El nsui n aciune,
trebuie s rmn pururi aceleai. Este El pururi drept, bun, credincios,
nelept i iubitor? Atunci crrile Sale trebuie s aib aceleai nsuiri.
Oamenii acioneaz dup firea lor. Cnd firea aceasta se schimb, se
schimb i purtarea lor; dar, de vreme ce Dumnezeu nu cunoate
umbr de mutare" (Iacov 1:17), crrile Sale vor rmne venic
aceleai. Mai mult, nu este nici un motiv din afar care s schimbe crrile
divine, fiindc ele sunt ntruparea unei voine irezistibile. Habacuc spune
c Dumnezeu a despicat pmntul, dnd drumul la ruri, c munii L-au
vzut i s-au cutremurat, c adncurile s-au nlat sub mna Lui, i c
soarele i luna au ncremenit atunci cnd Iehova a ieit la lupt pentru
salvarea poporului Su (Habacuc 3:9-12). Cine poate sta mpotriva Lui, ca
s-I spun: ce faci?" Dar nu numai puterea Lui d stabilitate. Crrile lui
Dumnezeu sunt manifestarea principiilor de dreptate venic i, de aceea,
nu se pot schimba. Rul nate decdere i aduce ruin, dar adevrul i
binele au o vitalitate care nu poate fi diminuat de trecerea timpului. In
dimineaa aceasta, s ne nfim cu ncredere naintea Tatlui nostru
ceresc, amintindu-ne c Isus Christos este acelai ieri, azi i n veci"
(Evrei 13:8), i Domnul este ntotdeauna bun cu poporul Su.

12 DECEMBRIE
Seara
Au fost necredincioi Domnului. Osea 5:7
Credinciosule, acesta este un adevr dureros: eti iubit de Domnul,
rscumprat prin sngele Su, chemat prin har, pstrat n Isus Christos,
primit n "Prea Iubitul" (Efeseni 1:6), i pe drumul spre cer, dar ai fost
necredincios" lui Dumnezeu cel mai bun Prieten al tu; necredincios
Domnului Isus, Cruia i aparii, necredincios Duhului Sfnt, prin care ai
fost trezit la via venic! Ct de necredincios ai fost n privina
legmintelor i fgduinelor! Ii aminteti de dragostea dinti, de timpul
acela fericit - de primvara vieii tale spirituale? O, ct de strns te ineai
de nvtorul tu atunci! Spuneai: El nu m va trata niciodat cu
indiferen. Picioarele mele nu vor obosi niciodat pe calea Lui. Nu voi
ngdui inimii mele s hoinreasc dup alt dragoste. In El este adunat
toat buntatea negrit. Renun la tot de dragul Domnului Isus". A fost
aa? Din nefericire, dac ar vorbi contiina, ar spune: Cel care a promis
attea nu s-a inut de cuvnt. Rugciunea a fost adesea neglijat. Au fost
scurte, dar nu au venit din inim; puine, dar nu fierbini. Prtia cu
Christos a fost uitat. In locul unei mini cereti, au fost griji lumeti,
vanitate deart i gnduri rele. In loc de slujire, a fost neascultare; n loc
de nflcrare, amoreal; n loc de rbdare, capricii; n loc de credin,
ncredere ntr-un bra de carne" (2 Cronici 32:8). Ca soldat al crucii, ai
fost la, neasculttor, i dezertor n ultimul hal. Ai fost necredincios."
Necredincios fat de Isus! Ce cuvinte vor fi folosite n denunarea mea?
Cuvintele nu valoreaz mare lucru. Gndurile noastre ar trebui s denune
pcatul care domnete n noi. Am fost necredincioi rnilor Tale, Isuse!
Iart-ne, i nu ne lsa s pctuim din nou. Ct de ruinos este s fii
necredincios Celui care nu te uit niciodat, i care poart numele tu pe
pieptar, naintea tronului ceresc.

13 DECEMBRIE
Dimineaa
Sare ct va vrea. Ezra 7:22
Sarea era folosit n fiecare jertf oferit Domnului prin foc. Prin
proprietile ei de pstrare i curare, era simbolul harului divin n suflet.
Este vrednic de atenie faptul c, atunci cnd Artaxerxe i-a dat sare
preotului Ezra, nu a stabilit nici o limit de cantitate (Ezra 6:9); putem fi
siguri c, atunci cnd Regele Regilor i distribuie harul preoilor Si,
cantitatea nu este limitat de El. Adesea ne punem singuri restricii, dar
Domnul nu ne limiteaz niciodat. Cel care alege s strng mai mult
hran va vedea c are exact ct dorete. Nu este foamete n Ierusalim,
pentru ca cetenii s-i limiteze poria de pine i ap. Unele lucruri din
economia harului sunt ns msurate; de exemplu, oetul i fierea ne sunt
date cu exactitate, ca s nu avem nici o pictur n plus; sarea harului nu
are ns nici o restricie: orice vei cere de la Dumnezeu, i va da
Dumnezeu" (loan 11:22). Prinii trebuie s ncuie dulapul cu fructe i
dulciuri, dar sarea nu trebuie inut sub cheie, fiindc puini copii mnnc
cu lcomie; din ea. Un om poate avea prea muli bani sau prea mult
onoare, dar niciodat prea mult har. Ieurun s-a ngrat, i a azvrlit
din picior" (Deuteronom 32:15) mpotriva lui Dumnezeu, dar nu exist
nici o team c se va ntmpla aa ceva atunci cnd un om are prea mult
har. Este imposibil s ai prea mult har. Bogia mult aduce mai multe
griji, dar harul mult aduce mai multe bucurii. Creterea nelepciunii aduce
creterea durerii, dar abundena Duhului este plin de bucurie.
Credinciosule, nfaieaz-te naintea tronului ca s ceri mai mult sare
cereasc. Vine anotimpul necazurilor, i nu l poi trece fr sare. Sarea i
pstreaz inima, care se stric fr ea, i i ucide pcatele, aa cum ucide
reptilele. Ai nevoie mult. Caut mult, i vei avea mult.

13 DECEMBRIE
Seara
i voi face... porile de pietre scumpe. Isaia 54:12
Biserica este foarte instructiv simbolizat de o cldire ridicat de puterea
cereasc i plnuit de nelepciunea divin. O asemenea cldire spiritual
nu trebuie s fie ntunecat, fiindc israeliii aveau lumin n locuinele lor;
de aceea, trebuie s existe pori care s primeasc lumina, i s ngduie
locuitorilor s priveasc afar. Aceste pori sunt preioase ca pietrele
scumpe. Calea prin care biserica l privete pe Domnul, cerul i adevrul
spiritual n general trebuie mult preuit. Pietrele scumpe nu sunt cele mai
transparente. Ele sunt cel mult semi-transparente. Cunoaterea noastr
despre viaa aceasta este mic; ochiul credinei este slab". Credina este
una din aceste preioase pori de pietre scumpe, dar adesea este att de
ntunecat i nceoat nct vedem prea puin, i ne nelm mult.
Totui, dac nu putem privi prin porile de diamant ca s cunoatem aa
cum suntem cunoscui (vezi 1 Corinteni 13:12), este un lucru glorios s l
priveti pe Cel care este plin de farmec" (Cnt 5:16), chiar printr-o
sticl ceoas ca pietrele scumpe. Experiena este i ea una dintre aceste
pori nceoate, care ne ofer o lumin prin care s vedem suferinele
Omului Durerii prin necazurile noastre. Ochii notri slabi nu pot ndura
ferestre de sticl transparente care s lase s intre slava Stpnului, dar,
atunci cnd sunt slbii de plns, strlucirea Soarelui Neprihnirii este
temperat. Atunci strlucete prin pori de pietre scumpe cu o strlucire
blnd, nepreuit pentru sufletele ispitite. Sfinirea, care ne conformeaz
cu Domnul nostru, este o alt poart. Numai atunci cnd devenim cereti
putem s nelegem lucrurile cereti. Cel cu inima curat va vedea un
Dumnezeu curat Cei care sunt ca Isus l vd aa cum este. Fiindc
semnm cu El att de puin, poarta este de pietre scumpe; fiindc
semnm ct de ct cu El, este de pietre scumpe. Ii mulumim lui
Dumnezeu c o avem, i ne dorim mai mult Cnd l vom vedea pe
Dumnezeu, pe Isus, cerul i adevrul fa n fa?

14 DECEMBRIE
Dimineaa
Ei merg din putere n putere. Psalmi 84:7
Ei merg din putere n putere". Sunt numeroase traduceri pentru aceste
cuvinte, dar toate implic ideea progresului. Versiunea din Bibliile noastre
este suficient pentru noi n dimineaa aceasta. Ei merg din putere n
putere". Adic sunt tot mai puternici. De obicei, dac mergem, mergem
de la putere la slbiciune. Ne ncepem cltoria cu puteri proaspete, dar,
pe msur ce trece timpul, drumul pare tot mai greu i soarele arde tot
mai tare; ne aezm pe marginea drumului, ne odihnim, i apoi pornim
obosii mai departe. Dar pelerinul cretin, care a obinut rezerve proaspete
de har, este la fel de viguros dup ani de trud i drumuri lungi. Poate c
nu este tot timpul vesel i plin de zel ca la nceput, dar este mult mai tare
n adevrata putere. El cltorete, chiar dac mai ncet, i cltorete
mult mai sigur. Unii veterani cu prul alb sunt la fel de zeloi i puternici
n adevr ca n tineree; totui, trebuie s mrturisim c adesea nu se
ntmpl chiar aa, fiindc din pricina nmulirii frdelegii,
dragostea celor mai muli se va rci" (Matei 24:12). Dar acesta este
pcatul lor, i nu este din vina fgduinei, care spune c , flcii
obosesc i ostenesc, chiar tinerii se clatin; dar cei ce se ncred n
Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg, i nu
obosesc; umbl, i nu ostenesc"(Isaia 40:30-31). Sufletele argoase
se aeaz i se plng de viitor. Vai!" spun ei, mergem din ru n mai
ru". Foarte adevrat, puin credincioilor, dar mergei i din putere n
putere Nu vei gsi niciodat un mnunchi de necazuri care s nu fie
legat cu o panglic de har. Dumnezeu va da putere i brbie umerilor
ngreunai de povar.

14 DECEMBRIE
Seara
Am fost rstignit mpreun cu Christos. Galateni 2:20
Prin ceea ce a fcut, Domnul Isus a acionat ca un reprezentant al
publicului, i moartea Lui pe cruce a fost moartea virtual a ntregului Su
popor. Prin El, toi sfinii au acordat justiiei ceea ce se cuvenea, i s-a
fcut o ispire pentru pcatele lor n faa rzbunrii divine. Pavel,
apostolul neamurilor, se desfta la gndul c este din poporul ales de
Christos, i c a murit pe cruce n Christos. A fost mai mult dect s
cread aceast nvtur. A primit-o cu ncredere, sprijinindu-i sperana
pe ea. El a crezut c, prin meritele morii lui Christos, a mulumit
dreptatea divin i a gsit mpcarea cu Dumnezeu. Prea iubiilor, ce lucru
binecuvntat este s te prinzi cu sufletul de crucea lui Christos, i s
simi: sunt mort Legea m-a ucis; de aceea, sunt liberat de sub puterea
ei. n Garantul meu am nvins blestemul, i n nlocuitorul meu s-a
executat asupra mea tot ce putea face legea, fiindc sunt rstignit cu
Isus!" Dar Pavel voia s spun mai mult. El nu numai c a crezut n
moartea lui Christos i i-a pus ncrederea n ea, ci a i simit puterea ei
prin rstignirea firii lui vechi i pctoase. Cnd vedea plcerile pcatului,
spunea: nu m pot bucura de ele. Sunt mort fa de ele". Aceasta este
experiena oricrui cretin adevrat. Dup ce L-a primit pe Christos, el
este mort fa de lume. Totui, dei este contient de moartea lui fa de
lume, poate exclama mpreun cu apostolul: ns triesc". El triete
din plin cu Dumnezeu. Viaa cretinului este o enigm. Nici o persoan
lumeasc nu o poate dezlega; nici chiar credinciosul nu o nelege. Mort, i
totui viu! Rstignit cu Christos, dar nviat la o via nou! Unirea cu
Mntuitorul rnit i suferind, i moartea fa de lume sunt lucruri dragi
sufletului. O, dac ne-am bucura mai mult de ele!

15 DECEMBRIE
Dimineaa
Orpa a srutat pe soacr-sa i a plecat, dar Rut s-a inut
de ea. Rut 1:14
i Orpa i Rut o iubeau pe Naomi De aceea au hotrt s se ntoarc cu ea
n inutul lui Iuda. Dar a venit ceasul ncercrii. Naomi le-a prezentat toate
ncercrile care le ateptau. Dac voiau confort i bunstare, le-a ncurajat
s se ntoarc la prietenii lor moabii. La nceput,' amndou au declarat
c vor locui cu poporul Domnului, dar, dup ce s-a gndit mai bine, Orpa a
prsit-o pe soacr i pe Dumnezeul ei cu inima ndurerat i un srut
respectuos. S-a ntors la prietenii ei idolatri. ns Rut se druise cu toat
inima Dumnezeului soacrei sale. Este uor s umbli pe calea Domnului
atunci cnd toate merg bine, dar este cu totul altceva s-L urmezi n
descurajri i necazuri. Srutul declaraiilor verbale este ieftin i uor, dar
s te ii n mod practic de Domnul, prin hotrre pentru adevr i
sfinenie, nu este chiar att de uor. Cum st treaba cu noi? Sunt inimile
noastre fixate n Isus? Este jertfa legat cu funii de coarnele altarului? Am
socotit preul, i suntem gata s suportm pierderi pmnteti de dragul
nvtorului? Ctigul viitor va fi o recompens mbelugat, fiindc
comorile Egiptului sunt nimic n comparaie cu ceea ce ne ateapt. Nu se
mai tie nimic despre Orpa; viaa ei s-a ndreptat spre moarte venic, n
bunstare i plceri idolatre. Dar Rut triete n istorie i n cer, fiindc
harul a plasat-o n linia din care s-a nscut Regele Regilor. Binecuvntat
printre femei este cea care a renunat la tot de dragul lui Isus; dar uitat
i mai ru dect uitat este cea care, n clipa ncercrii, i calc pe
contiin i se ntoarce n lume. O, s nu ne mulumim cu o form de
evlavie n dimineaa aceasta, fiindc nu este mai bun dect srutul
Orpei; fie ca Duhul Sfnt s lucreze n noi i s ne predm n ntregime
inimile Domnului Isus.

15 DECEMBRIE
Seara
i i voi da temelii de safir. Isaia 54:11
Nu numai ce se vede din biserica lui Dumnezeu, dar i ce nu se vede este
frumos i preios. Temeliile nu se vd. Atta timp ct sunt tari, nu se
ateapt nimeni s fie i valoroase. Dar n lucrarea lui Iehova, totul este
din El; nimic nu este fr valoare sau defect. Temeliile adnci ale lucrrii
harului sunt din safir preios; nici o minte omeneasc nu le poate msura
slava. Noi construim pe legmntul de har, care este mai tare dect
diamantele i la fel de trainic ca pietrele preioase, peste care timpul trece
n zadar. Temeliile de safir sunt venice, i legmntul va dura ct va tri
Cel Prea nalt. O alt temelie este persoana Domnului Isus, care este
curat, neptat, venic i frumoas ca safirul. Ea mbin albastrul adnc
al oceanului i azurul strlucitor al cerului. Odinioar, atunci cnd Domnul
a fost acoperit de propriul Su snge, putea fi comparat cu rubinul; dar
acum l vedem strlucind n azuriul iubirii, o iubire bogat, venic i
adnc. Speranele noastre venice sunt cldite pe dreptatea i
credincioia lui Dumnezeu, care sunt la fel de limpezi i senine ca safirul.
Nu suntem mntuii printr-un compromis, printr-o ndurare care anuleaz
dreptatea sau suspend legea; nu, nici privirea unui vultur nu ar putea
gsi o crptur n temelia ncrederii noastre - temelia noastr este din
safir, i va ndura chiar i focul. Domnul nsui a construit temelia
speranelor poporului Su. Nu se tie ns dac noi ne construim
speranele pe aceast temelie. Faptele bune i ceremoniile nu sunt o
temelie de safir, ci de lemn, fn, trestie" (1 Corinteni 3:12); nici nu ne
ntemeiem pe Dumnezeu, prin ncredere n noi nine. Vai de cel al crui
turn se va prbui cu mare zgomot, fiindc a fost cldit pe nisip. Cel care
a construit pe safir poate atepta furtuna i focul n linite, fiindc va trece
testul.

16 DECEMBRIE
Dimineaa
Venii la Mine. Matei 11:28
Strigtul religiei cretine este cuvntul blnd venii". Legea iudaic
spune aspru: du-te, i ia aminte la paii ti i la crarea pe care mergi.
Calc poruncile, i vei pieri; pzete-le, i vei tri". Legea era un sistem al
terorii, care cluzea omul ca un bici. Evanghelia l trage cu funii de iubire.
Isus este Pstorul cel Bun care pete naintea oilor, invitndu-le s-L
urmeze, i conducndu-le ntotdeauna cu blndee: venii". Legea
respinge; Evanghelia atrage. Legea arata distana dintre Dumnezeu i om;
Evanghelia construiete un pod peste aceast prpastie i i ajut pe
credincioi s-l treac. Din prima clip a vieii spirituale, pn n momentul
n care vei ajunge n slav, ndemnul lui Isus va fi vino la Mine". Isus ne
ndeamn ca o mam, care i ajut copilul s fac primii pai ntinzndu-
i braele i chemndu-l. El va fi ntotdeauna n faa noastr, rugndu-ne
s-L urmm aa cum soldaii i urmeaz cpitanul. El va pi ntotdeauna
naintea ta ca s-i pregteasc crarea, i tu vei auzi toat viaa vocea Sa
blnd care te cheam. In clipa solemn a morii, cuvintele care te vor
duce n cer vor fi venii, binecuvntaii Tatlui Meu" (Matei 25:34).
Mai mult, aceasta nu este doar chemarea lui Christos pentru tine, ci i
strigtul tu ctre Christos: Vino! Vino!" Vei atepta cu dor a doua Sa
venire. Vei spune: vino repede. ,Amin! Vino, Doamne Isus
(Apocalipsa 22:20)". Vei dori o prtie mai apropiat i mai strns cu El.
Cnd vocea Lui i va spune vino", vei rspunde vino, Doamne, i rmi
cu mine. Vino, i ocup tronul inimii mele. Domnete n ea fr rivali, i
consacr-m deplin n slujba Ta".
16 DECEMBRIE
Seara
Nici nu le-ai auzit, nici nu le-ai tiut, i nici nu-i era
deschis odinioar urechea la ele. Isaia 48:8
Este dureros s te gndeti c, ntr-o anume msur, acuzaia aceasta
poate fi aplicat credincioilor care sunt adesea insensibili spiritual. Noi
nine am putea s ne jelim, fiindc nu auzim vocea lui Dumnezeu atunci
cnd trebuie. Nici nu le-ai auzit". Exist micri ale Duhului n sufletul
nostru care trec neobservate. Sunt oapte ale poruncilor i iubirii divine
care trec nevzute de intelectul nostru. Vai! Am fost adesea ignorani -
nici nu le-ai tiut". Sunt probleme interioare pe care ar fi trebuit s le
vedem, stricciuni care au ptruns neobservate n vieile noastre, afeciuni
care se ofilesc ca florile n frig, nesupravegheate de noi; strluciri ale feei
divine care ar putea fi vzute dac nu ne-am nchide ferestrele sufletului.
Dar noi nu pricepem i nu nelegem" (Isaia 44:18). Cnd ne gndim
la acest lucru, suntem umilii la culme. Ct de mult ar trebui s-L iubim pe
Dumnezeu, dac ne gndim cta nebunie i ignoran trebuie s ierte
Dumnezeu, ca s ne trateze cu atta ndurare! Admir minunata
suveranitate a harului, care ne-a ales n ciuda tuturor defectelor!
Minuneaz-te de preul care a fost pltit pentru noi, dei Christos tia cine
eram! Cel care atrna pe cruce a vzut necredina, ndoiala, rceala,
indiferena, nepsarea i lipsa rugciunii, dar a spus: cci Eu sunt
Domnul, Dumnezeul tu, Sfntul lui Israel, Mntuitorul tu!...
pentru c ai pre n ochii Mei, pentru c sil preuit i te iubesc,
dau oameni pentru tine, i popoare pentru viaa Al" (Isaia 43:3-4)!
O, rscumprare, ct de glorioas este strlucire! ta pe lng ntunericul
din noi! O Duh prea Sfnt, de acum nainte, d-ne o ureche atent i o
inim nelegtoare!

17 DECEMBRIE
Dimineaa
mi aduc aminte. Ieremia 2:2
S observm c Christos se desfat s se gndeasc la biserica Sa i s o
priveasc n frumuseea ei. Dup cum pasrea se ntoarce la cuib, i
cltorul se grbete spre cas, n acelai fel, mintea i urmeaz mereu
obiectul alegerii. Nu putem s privim prea mult faa pe care o iubim;
dorim ntotdeauna s vedem lucrurile dragi. La fel se ntmpl i cu
Domnul Isus. Din venicie, El i-a gsit plcerea n fiii oamenilor"
(Proverbe 8:31). Gndurile Sale se ntorc spre momentul n care aleii Lui
s-au nscut n lume. El i-a vzut n oglinda pretiinei. n cartea ta",
scrie David, erau scrise toate filele care mi-erau rnduite, mai
nainte de a fi fost vreuna din ele" (Psalmi 139:16). Atunci cnd lumea
a fost aezat n temeliile ei, El era acolo, i a rnduit marginile
popoarelor dup numrul copiilor lui Israel. De multe ori nainte de
ntrupare, El a cobort pe pmnt purtnd o nfiare omeneasc; la
stejarii lui Mamre, la prul Iaboc, lng zidurile Ierihonului i n cuptorul
ncins din Babilon, Fiul Omului i-a vizitat poporul. Pentru c sufletul Lui
gsea plcere n ei, nu a putut sta departe, fiindc inima Lui tnjea dup
ei. Ei nu au lipsit niciodat din inima Lui, fiindc le-a scris numele pe
palme i le-a spat n coasta Sa. Pieptarul care coninea numele triburilor
lui Israel era cea mai strlucitoare podoab a marelui preot, iar numele
aleilor lui Christos sunt cele mai strlucitoare podoabe ale Sale, i
scnteiaz n inima Sa. Poate c noi uitm adesea s meditm la
desvrirea Domnului, dar El nu nceteaz niciodat s-i aduc aminte
de noi. S ne cim de uitrile trecutului, i s ne rugm pentru harul de a-
L purta mereu n amintire. Doamne, deschide-mi ochii sufletului dup
imaginea Fiului Tu.

17 DECEMBRIE
Seara
Eu sunt Ua. Dac intr cineva prin Mine, va fi mntuit;
va intra i va iei, i va gsi pune. Ioan 10:9
Isus, marele Eu Sunt, este intrarea n adevrata biseric, i drumul de
acces la Dumnezeu. El ofer patru privilegii alese omului care vine la
Dumnezeu prin El. n primul rnd, el ofer mntuirea. Ucigaul fugar intra
pe porile cetii de scpare i era n siguran. Noe a intrat n arc i a
fost aprat. Nici un om nu poate fi pierdut dac l alege pe Isus ca u a
credinei. Intrarea prin Isus n pace este garania intrrii n cer, prin
aceeai u. Isus este singura u, o u deschis, o u larg, o u
sigur. Binecuvntat este cel care i ntemeiaz toate speranele de
intrare n slav pe Rscumprtorul rstignit. In al doilea rnd, el va intra
nuntru. Va fi favorizat cu intrarea n familia divin, mprind pinea
copiilor i participnd la toate bucuriile i onorurile. El va intra n camerele
de prtie, la ospeele de iubire, la comorile legmntului, n hambarul
fgduinelor. El va intra la Regele regilor prin puterea Duhului Sfnt, i
taina Domnului va fi cu el. Apoi, el va iei. Aceast binecuvntare este de
multe ori uitat. Ieim n lume ca s muncim i s suferim, dar ce
binecuvntare este s intri n numele i puterea lui Isus! Suntem chemai
s mrturisim adevrul, s-l nveselim pe cel descurajat, s-l avertizm pe
cel nepstor, s ctigm suflete, i s-L slvim pe Dumnezeu. ngerul i-
a spus lui Ghedeon du-te cu puterea aceasta" (Judectori 6:14); n
acelai fel, Domnul dorete s fim mesagerii Lui n numele i puterea Sa.
In al patrulea rnd, el va gsi pune. Cel care l cunoate pe Isus nu va
flmnzi niciodat. Intrarea i ieirea i vor fi folositoare: prin prtia cu
Dumnezeu va crete, i prin udarea altora va fi udat i el. Fiindc L-a fcut
pe Isus totul pentru el, va gsi totul n Isus. Sufletul lui va fi ca o
grdin bine udat, ca un izvor ale crui ape nu seac" (Isaia
58:11).
18 DECEMBRIE
Dimineaa
Sfiati-v inimile, nu hainele. Ioel 2:13
Sfierea hainelor i celelalte semne exterioare ale emoiilor religioase
sunt uor de manifestat i adesea farnice. S simi adevrata cin este
mult mai greu; n consecin, este mult mai rar ntlnit. Oamenii vor
participa la cele mai lungi i complicate ceremonii religioase, fiindc
acestea sunt pe placul firii. Adevrata religiune, ns, este prea umilitoare,
prea cercettoare, prea interioar pentru gustul omului firesc El prefer
ceva mai ostentativ, mai bttor la ochi i mai lumesc. Ceremoniile
exterioare sunt confortabile pentru un timp; ochiul i urechea sunt
satisfcute, egoismul este hrnit, i ndreptirea de sine este umflat ca
un balon. Dar ele sunt ultima amgire, fiindc, n clipa morii, i n Ziua
Judecii, sufletul are nevoie de ceva mai substanial dect ceremoniile i
ritualurile pe care s se sprijine. Desprit de evlavia vital, orice form
de religie este zadarnic. Oferit fr o inim sincer, orice form de
nchinare este o ruine i o batjocur pentru maiestatea cerurilor.
Sfierea inimii este o operaiune divin, i este simit solemn. Este o
durere tainic experimentat personal, nu doar de form, ci ca o lucrarea
adnc, mictoare a Duhului Sfnt n inima fiecrui credincios. Nu este o
problem despre care s vorbeti i pe care s o crezi, ci un simmnt
adnc n inima fiecrui copil viu al viului Dumnezeu. Este foarte umilitoare
i cur pcatul n ntregime; dar pe urm, este o dulce pregtire pentru
preioase mngieri, care nu ar fi putut s fie primite de un suflet mndru.
Este i distinctiv, fiindc aparine aleilor lui Dumnezeu, i numai lor.
Textul ne spune s ne sfiem inimile, dar ele sunt, n mod natural, tari ca
marmura. Cum putem, deci, s facem acest lucru? Trebuie s le ducem la
Calvar. Vocea Mntuitorului muribund a sfiat stncile odat, i este
puternic i acum. Duh prea Sfnt, fa-ne n stare s auzim strigtul de
moarte al lui Isus, i inimile noastre vor fi sfiate aa cum i sfie
oamenii hainele n vremuri de mare durere.

18 DECEMBRIE
Seara
ngrijete bine de oile tale, i ia seama la turmele tale.
Proverbe 27:23
Orice om de afaceri nelept i va verifica periodic compania. El i va
aduce la zi facturile, va examina inventarul, i va vedea dac negustoria
merge bine sau nu. Orice om care este nelept n mpria cerurilor va
striga: cerceteaz-m, Dumnezeule, i cunoate-mi inima:
ncearc-m" (Psalmi 139:23). El va pune deoparte timp pentru
cercetare de sine, ca s vad dac lucrurile sunt bune ntre Dumnezeu i
sufletul lui. Dumnezeul cruia i slujim este un mare cercettor de inimi.
In vechime, slujitorii Si l cunoteau ca pe Domnul care cerceteaz inima
i examineaz mintea copiilor Si (vezi Ieremia 17:10). Ingduii-mi s v
ncurajez, n numele Lui, s v cercetai cu rbdare i s v investigai
solemn condiia spiritual, ca s nu v lipsii de odihna fgduit. V
implor s facei n seara aceasta ceea ce face orice om nelept, ceea ce
face Dumnezeu nsui cu noi toi. Cel mai btrn sfnt s se uite cu
atenie la temelia credinei lui, fiindc prul alb poate acoperi o inim
neagr. Cei tineri s nu dispreuiasc cuvntul de mustrare, fiindc
mugurii tinereii pot fi unii cu rdcina ipocriziei. Cnd i cnd, cte un
cedru cade din mijlocul nostru. Dumanul continu s semene neghin n
mijlocul grului. Nu este dorina mea s introduc ndoieli i temeri n
mintea voastr; din contr, sper c vntul aspru al cercetrii de sine v va
ajuta s le izgonii. Nu vrem s ucidem sigurana, ci sigurana fireasc; nu
vrem s alungm ncrederea, ci ncrederea n sine; nu vrem s distrugem
pacea, ci pacea neltoare. Prin sngele preios al lui Christos, care nu a
fost vrsat pentru ca tu s fii ipocrit, ci pentru ca sufletele sincere s-L
laude, te implor, cerceteaz i uit-te, ca s nu spun despre tine la
sfrit ,MENE, MENE... TEKEL; ai fost cntrit, i gsit prea uor"
(Daniel 5:25, 27).

19 DECEMBRIE
Dimineaa
Se arunc sorul n poala hainei, dar orice hotrre vine
de la Domnul. Proverbe 16:33
Dac orice hotrre vine de la Domnul, cine ne aranjeaz vieile? Dac
simpla aruncare a sorului este cluzit de El, cu ct mai mult vor fi
evenimentele vieii noastre, mai ales c Mntuitorul ne-a spus c pn
i perii capului v sunt numrai" (Matei 10:30). Nici o vrabie nu cade
pe pmnt fr voia Tatlui (vers. 29). Dac i-ai aminti ntotdeauna acest
lucru, drag cititorule, ai avea parte de o linite sfnt. Te-ai lepda de
fric, i ai putea merge cu rbdare, linite i bucurie, aa cum trebuie s
mearg orice cretin. Cnd eti tulburat de lume, nu poi sluji
nvtorului; gndurile i slujesc ie nsuti. Dac ai cuta nti
mpria cerurilor, i neprihnirea Sa" (Matei 6:33), toate celelalte
lucruri i s-ar da pe deasupra. Eti amestecat n afacerile lui Christos, i le
neglijezi pe ale tale, atunci cnd te ngrijorezi de soarta i mprejurrile
tale. ncerci s-i faci rost" de munc, i uii c datoria ta este s asculi.
Fii nelept i gata s asculi; las-L pe Christos s se ngrijeasc de tine.
Vino i te uit n hambarul Tatlui tu, i ntreab-te dac te va lsa s
flmnzeti cnd El are atta belug de recolt. Uit-te la inima Lui
ndurtoare. Vezi dac s-a dovedit vreodat rea! Uit-te la nelepciunea
Lui neptruns. Vezi dac a greit vreodat. Mai presus de toate, uit-te la
Isus Christos, Mijlocitorul tu, i ntreab-te dac Tatl poate fi ru cu tine
atunci cnd El pledeaz n favoarea ta. Dac i amintete de fiecare
vrabie, va uita El vreunul din copiii Si? ncredineaz-i soarta n
mna Domnului, i El te va sprijini. El nu va lsa niciodat s se
clatine cel neprihnit" (Psalmi 55:22).
Fii fericit n starea ta umil
Fr dorine mari, i ateptri dearte
S-asculi oricnd de Voia cea Divin
Va fi o bogie mai presus de orice parte.

19 DECEMBRIE
Seara
i marea nu mai era. Apocalipsa21:1
Nu ne putem bucura la gndul c vom pierde btrnul ocean; cerurile noi
i pmntul nou nu vor fi mai frumoase dect ne imaginm, dac nu va
exista o mare s scalde rmul cu valuri nspumate i strlucitoare. Oare
textul nu trebuie privit ca o metafor, mrginit de prejudecile cu care
orientalii priveau marea n vechime? O lume real fr mare ar fi jalnic.
Ar fi ca un inel de alam fr safirul care l face preios. Trebuie s existe
un neles spiritual aici. In noua ornduire nu va fi separare - marea
separ naiunile i desparte popoarele unele de altele. Pentru Ioan, exilat
pe insula Patmos, apele adnci erau ca nite ziduri de nchisoare, care l
despreau de frai i de lucrare. In lumea care va veni nu vor exista
asemenea bariere. Mii de kilometri de valuri nspumate se afl ntre noi i
muli prieteni pentru care ne rugm n seara aceasta, dar n lumea n care
mergem nu vor exista prietenii rupte i familii desprite. In sensul acesta
nu va mai fi mare. Marea este simbolul schimbrii; cu fluxul i refluxul ei,
cu linitea ei tihnit i munii de ape spumegnde, cu murmurul ei blnd i
cu urletele ei furioase, nu este niciodat aceeai. Sclav a vnturilor
capricioase i a lunii schimbtoare, instabilitatea ei este proverbial. In
starea noastr muritoare avem prea multe schimbri. Pmntul este
constant doar n schimbare. Dar, n starea cereasc, toate schimbrile
jalnice vor fi necunoscute, cu tot cu teama c ni se vor neca speranele i
ne vor naufragia visurile. Marea de cristal strlucete fr urm de val.
Nici o furtun nu tulbur rmurile paradisului. In curnd vom ajunge n
ara fericit care nu cunoate desprire, schimbare i furtun! Isus ne va
duce acolo. Suntem n El sau nu? Aceasta este marea ntrebare.

20 DECEMBRIE
Dimineaa
Te iubesc cu o iubire venic. Ieremia 31:3
Uneori, Domnul Isus dezvluie bisericii gndurile Sale iubitoare. R. Erskine
spunea: El nu crede c este destul s vorbeasc n spatele ei, aa c
vorbete n prezena ei. El spunea: eti frumoas de tot, iubito"
(Cnt. 4:7). Este adevrat c aceasta nu este metoda Lui obinuit. El
este un iubit nelept i tie cnd s pstreze iubirea n intimitate i cnd
s-o dezvluie, dar sunt ocazii n care nu face nici o tain din ea - ocazii n
care pune sufletul poporului Su mai presus de orice". Duhul Sfnt este
adesea mulumit, ntr-un fel foarte binecuvntat, s mrturiseasc
sufletelor noastre dragostea lui Isus. El ia lucrurile lui Christos i ni le
descoper nou (vezi loan 16:13-15). Nici o voce nu se aude din nori, nici
o viziune nu ni se descoper n noapte, dar avem o mrturie mai sigur
dect acestea. Dac un nger ar zbura din ceruri i ar informa personal
sfinii de iubirea Mntuitorului pentru ei, dovada aceasta nu ar mai fi
satisfctoare dect cea care este nscut n inim prin Duhul Sfnt.
ntreab-i pe cei care au trit aproape de porile cerului, i i vor spune c
au avut momente n care dragostea lui Christos pentru ei a fost un fapt
att de clar i sigur, nct nu se ndoiau de ea cum nu se ndoiau de
propria lor existen. Da, iubite credincios, tu i cu mine am avut timpuri
de nviorare n prezena Domnului, i atunci credina noastr a urcat pe
culmile siguranei. Am avut ncrederea s ne sprijinim frunile pe pieptul
Domnului. Nu ne ndoiam de dragostea nvtorului, aa cum nu s-a
ndoit Ioan cnd a fost n aceeai poziie. Nu, nu am avut nici un motiv s
punem ntrebarea ntunecat: Doamne, eu sunt cel care Te va vinde?"
Gndul acesta era departe de noi. El ne-a srutat cu srutrile gurii Lui i
ne-a ucis ndoielile prin apropierea mbririi Sale. Iubirea Lui a fost mai
dulce dect vinul pentru sufletele noastre.

20 DECEMBRIE
Seara
Cheam pe lucrtori, i d-le plata. Matei 20:8
Dumnezeu este un stpn bun. El i pltete slujitorii n timp ce lucreaz
i dup ce au terminat de lucru. Una din rspltirile Sale este o contiin
uoar. Dac ai vorbit cu credincioie despre Isus unei persoane, seara la
culcare te simi fericit gndindu-te: astzi, mi-am eliberat contiina de
sngele acestui om". Este o mare mngiere s faci ceva pentru Isus. O,
ce fericire este s aduci stele n coroana Sa, i s-I ngdui s vad
roadele lucrrii Sale mntuitoare! Mai exist o mare rsplat n faptul c
vezi primii muguri ai pocinei din sufletul cuiva. S spui despre o fat din
clasa ta este foarte delicat; sper c sensibilitatea ei este o mrturie a
lucrrii Domnului"; s mergi acas i s te rogi pentru biatul care te-a
fcut s vezi c tie mai mult dect ai crezut despre adevrul divin - o, ce
bucurie este s poi spera! Ct despre bucuria succesului, este negrit!
Aceast bucurie, copleitoare cum e, este mereu flmnd - tnjeti
mereu dup mai mult. S fii un ctigtor de suflete este cea mai mare
fericire de pe lume. Cu fiecare suflet pe care l aduci la Christos, aduci o
frm de cer pe pmnt. Cine poate cuprinde binecuvntarea care ne
ateapt sus? O, ce dulce este aceast chemare: intr n bucuria
stpnului tu" (Matei 25:21)1 tii c bucuria lui Christos este peste
fiecare pctos salvat? Aceasta este bucuria pe care o vom avea n ceruri.
Da, atunci cnd El va urca pe tron, noi vom urca cu El. Cnd cerurile vor
rsuna de urale, tu vei fi prta la rsplat. Ai muncit cu El, i ai suferit cu
El; acum vei domni cu El. Ai semnat cu El, i vei secera cu El. Faa i s-a
acoperit de sudoare, i sufletul i s-a ndurerat din cauza pcatelor
oamenilor. Acum, faa ta va strluci de splendoarea cerului, ca El, i
sufletul tu va fi plin de bucurii cereti, ca i al Lui.
21 DECEMBRIE
Dimineaa
El a fcut cu mine un legmnt venic. 2 Samuel 23:5
Legmntul acesta are origini divine. El a fcut cu mine un legmnt
venic". O, ce mare este cuvntul El Oprete-te, suflete. Dumnezeu,
Tatl venic, a fcut un legmnt cu tine - da, Dumnezeul care a fcut
lumea printr-un cuvnt! El, coborndu-se din maiestatea Lui, i ia mna i
face un legmnt cu tine. Nu este buntatea acestei fapte ndestultoare
ca s-i trezeasc inima i s-o poi nelege? El a fcut cu mine un
legmnt venic". Nu un rege a fcut un legmnt cu mine - dei i
acest lucru ar fi ceva; ci Prinul regilor de pe pmnt, adai, Domnul
Atotputernic, Iehova din veac, venicul Elohim, El a fcut cu mine un
legmnt venic". Dar ia aminte, este particular ca aplicaie. El fcut
cu mine un legmnt venic". n faptul acesta exist mult bucurie
pentru orice credincios. Pentru mine nu ar nsemna nimic dac El ar fi
fcut pace cu lumea; vreau s tiu dac a fcut pace cu mine! Nu e mare
lucru c a fcut un legmnt; vreau s tiu dac a fcut un legmnt cu
mine. Binecuvntat este faptul c El a fcut un legmnt cu mine! Dac
Dumnezeu Duhul Sfnt mi ofer siguran, atunci mntuirea este a mea,
inima Lui este a mea, El nsui este al meu - El este Dumnezeul meu.
Legmntul acesta are durat venic. Un legmnt venic nseamn un
legmnt care nu are nceput i nici sfrit. Ct de plcut este s tii
printre toate nesiguranele vieii, c temelia tare a lui Dumnezeu st
nezguduit" (2 Timotei 2:19), i s ai promisiunea lui Dumnezeu - nu-
Mi voi clca legmntul, i nu voi schimba ce a ieit de pe buzele
Mele" (Psalmi 89:34). Cnd voi fi pe patul morii, voi cnta aceast
fgduin mpreun cu David, chiar dac afacerile mele i membrii
familiei nu vor fi n locul pe care-l dorete inima mea naintea lui
Dumnezeu.

21 DECEMBRIE
Seara
i-am dat haine cusute cu fir i o nclminte de piele de
viel de mare, te-am ncins cu in subire, i te-am
mbrcat n mtase. Ezechiel 16:10
Iat ct de mare este generozitatea cu care ngrijete Domnul de poporul
Su. Ei sunt mbrcai cu veminte divine, ca s se vad fiecare atribut n
parte i s se descopere orice frumusee cereasc. Nu exist nici o art
care s se compare cu arta folosit n mntuirea noastr, i nici o
ndemnare care s-o depeasc pe cea folosit n neprihnirea sfinilor.
ndreptirea a angajat scriitori nvai n toate timpurile bisericii, i va fi
tem de admiraie pentru venicii. Dumnezeu a lucrat ntr-adevr ntr-un
mod neobinuit". Cu aceast elaborare sunt amestecate utilitatea i
durabilitatea, comparabile cu o piele de viel de mare pentru fiina
noastr. Animalul menionat aici este necunoscut, dar pielea lui acoperea
templul i din ea se fceau cele mai fine i trainice nclri. Neprihnirea
care vine prin credin n Dumnezeu ndur orice, i cel care este nclat
cu aceast nclminte cereasc traverseaz deertul n siguran. Poate
s peasc chiar peste lei i peste nprci" (Psalmi 91:12). Puritatea
i demnitatea vemintelor noastre este nfptuit din inul cel mal subire.
Atunci cnd i sfinete poporul, Domnul i mbrac n veminte preoeti
albe. Zpada nsi nu-i ntrece. In ochii oamenilor i ai ngerilor, ei sunt
neasemuit de frumoi; chiar i n ochii Domnului sunt fr pat.
mbrcmintea regal este delicat i fin ca mtasea. Nici o cheltuial nu
este cruat, nici o frumusee reinut, nici o strlucire oprit. i atunci?
Nu exist nici o concluzie? Cu siguran c simim recunotin i
exprimm bucurie. Vino, inim. Nu refuza cntarea de searl. Acordeaz-i
instrumentele! Atinge-i coardele!
Te las, suflete, adnc ptruns
De frumuseea ntreitei mreii!
In armonie, las-te condus
Spre laud, cntare i iubire.

22 DECEMBRIE
Dimineaa
Eu te ntresc. Isaia 41:10
Dumnezeu are rezerve puternice cu care s-i in angajamentul, fiindc
El este capabil s fac totul. Credinciosule, pn nu vei seca oceanul
atotputerniciei, pn nu vei sfrma n buci munii triei, nu ai de ce s
te temi. Nu te gndi c puterea omului va putea birui vreodat puterea lui
Dumnezeu. Ct va sta pmntul n picioare, ai destule motive s rmi
tare n credin. Acelai Dumnezeu care conduce pmntul pe orbit, care
hrnete cuptorul aprins al soarelui i aprinde lmpile stelelor a promis s
te ntreasc n fiecare zi. Dac El este capabil s susin universul, ce te
face s crezi c nu va fi n stare s-i ndeplineasc promisiunea?
Amintete-i ce a fcut n vechime, n generaiile trecute. Amintete-i c a
vorbit, i s-a fcut; c a poruncit, i au luat fiin. Oare va obosi Cel care a
creat lumea? El a fcut lumea din nimic; nu va fi oare n stare s-i
susin copiii? Va fi necredincios cuvntului Su, i lipsit de putere? Cine
stpnete furtuna? Nu cltorete El pe aripile vntului, nu face din nori
carul Su, i nu ine oceanul n palma minilor Lui? Cum te-ar putea
dezamgi? Dac i-a fcut o asemenea promisiune, te vei ndoi mcar o
clip de El, creznd c nu are putere s o ndeplineasc? A, nu! Nu poi s
te mai ndoieti. Dumnezeul i puterea mea, cred c promisiunea Ta se va
ndeplini, fiindc rezervorul necuprins al harului Tu nu poate fi golit
niciodat, i hambarul fr fund al puterii Tale nu poate fi golit de prietenii
Ti sau jefuit de dumani.
Toi cei fr puteri s se-ntreasc
i n cntare pe Iehova s-L mreasc.
22 DECEMBRIE
Seara
Netrebnicia copiilor Lui. Deuteronom 32:5
Care este netrebnicia" care i nseamn pe copiii lui Dumnezeu? Ar fi
zadarnic s ncercm s-o aflm singuri, dar Cuvntul lui Dumnezeu o
descoper. Putem s pim cu ncredere atunci cnd descoperirea este
cluza noastr. Ni se spune n privina Domnului c tuturor celor ce L-
au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se
fac copii ai lui Dumnezeu" (loan 1:12). Atunci nseamn c, dac L-
am primit pe Isus Christos n inima mea, sunt copil al lui Dumnezeu. In
acelai verset este descris aceeai primire pentru cei care cred n numele
lui Isus Christos. Deci, dac eu cred n numele lui Isus Christos - adic
dac m predau cu toat inima Rscumprtorului rstignit i nlat -
sunt membru al familiei Celui Prea nalt. Orice mi-ar lipsi, dac am acest
lucru, am privilegiul de a deveni copil al lui Dumnezeu. Domnul Isus O
spune n alt fel: oile Mele ascult glasul Meu; Eu le cunosc, i ele
vin dup Mine" (loan 10:27). Este problema cojii de nuc. Christos apare
ca Pstor n faa oilor Lui, nu n faa altora. De ndat ce apare, oile Lui l
recunosc. Se ncred n El i sunt gata s-L urmeze. El le cunoate, i ele l
cunosc. Este o cunotin reciproc, i exist o legtur constant ntre ei.
De aceea, acest semn, semnul sigur, semnul infailibil al naterii din nou i
nfierii, este credina n Rscumprtorul ales. Cititorule, te ndoieti? Nu
tii dac pori sigur semnul secret al copiilor lui Dumnezeu? Atunci nu mai
lsa s treac nici o clip fr s spui cerceteaz-m, Dumnezeule, i
cunoate-mi inima" (Psalmi 139:23), Nu trata cu uurin problema
aceasta, te implor! Dac vrei s glumeti, glumeti cu probleme
secundare: cu sntatea, dac vrei, sau cu averea ta. Dar n privina
sufletului, a sufletului tu nemuritor i a destinului su venic, te implor s
fii serios. Fi sigur n privina locului n care i vei petrece venicia!

23 DECEMBRIE
Dimineaa
Prietene, mut-te mai sus. Luca 14:10
Atunci cnd harul i ncepe viaa n suflet, vrem s fim aproape de
Dumnezeu, dar cu fric i cutremur. Sufletul, contient de vina lui i umil,
tremur din cauza solemnitii n care se afl. Este aruncat la pmnt de
simmntul mreiei lui Iehova, n a crui prezen locuiete. Cu ruine i
sfial, ocup cea mai umil ncpere. Dar mai trziu, dup ce cretinul
crete n har, dei nu uit niciodat solemnitatea poziiei lui i nu pierde
respectul care trebuie s cuprind un om credincios n prezena lui
Dumnezeu care poate crea sau distruge, teama l prsete. Devine
veneraie sfnt, i nu fric copleitoare. El este chemat mai sus spre
Dumnezeu prin Isus Christos. Atunci omul lui Dumnezeu, pind n
splendoarea dumnezeirii, i acoper faa. ca heruvimii cu cele dou aripi
sngele i neprihnirea lui Isus Christos - se apropie de tron cu respect
i se nchin n duh. Vznd un Dumnezeu al iubirii, buntii i ndurrii,
nelege legmntul caracterului lui Dumnezeu mai bine dect
dumnezeirea Sa absolut. El vede n Dumnezeu mai mult buntate i mai
puin mreie, mai mult iubire i mai puin maiestate. Plecndu-se la fel
de umil ca nainte, sufletul se bucur atunci de o mai mare libertate de
mijlocire. In timp ce se prosterneaz n faa gloriei Dumnezeului Infinit,
este susinut de contiina c se afl n prezena milei i iubirii infinite, i
prin aceasta realizeaz primirea n Prea Iubitul" (Efeseni 1:6). De
aceea, credinciosul este invitat s se mute mai sus i s-i exercite
privilegiul de se bucura n Dumnezeu i a se apropia de El cu ncredere
sfnt, spunnd Ava, Tat" (Romani 8:15).

Vom merge din putere n putere


Crescnd n har n fiecare zi
Pn-om ajunge sfnta nviere
i Te-om vedea n fa, ca nite copii.

23 DECEMBRIE
Seara
A Ta este i noaptea. Psalmi 74:16
Doamne, Tu nu renuni la tron atunci cnd soarele apune, nici nu
prseti lumea, lsnd-o prad rului n nopile acestea lungi de iarn.
Ochii Ti ne vegheaz ca stelele, i braele Tale ne nconjoar aa cum
zodiacul ncercuiete cerul. Prospeimea somnului linitit i influenele lunii
sunt n mna Ta. Temerile i solemnitile nopii sunt tot ale Tale. Pentru
mine este foarte bine s m tiu pzit la miezul nopii, sau atunci cnd
sunt nelinitit. Sunt fructe preioase, coapte i de lun, nu numai de
soare. Fie ca Domnul s m ia prta la ele. Noaptea ncercrii este sub
controlul Domnului iubirii, ca i zilele strlucitoare de var. Isus este n
mijlocul furtunii. Iubirea Lui se nfoar n noapte ca ntr-o manta, dar,
pentru ochiul credinei, haina aceasta ntunecat nu este o masc. De la
primul ceas al nopii pn n zori, Veghetorul etern are grij de sfinii Lui.
El stpnete umbrele i roua nopii, spre binele poporului Su. Noi nu
credem n zeiti rivale ale binelui i rului luptndu-se pentru supremaie,
ci auzim vocea lui Iehova spunnd: Eu am creat lumina, i Eu am creat
ntunericul. Eu, Domnul, am fcut toate aceste lucruri". Vremurile
ntunecoase de indiferen i pcat nu sunt scutite de scopurile divine.
Atunci cnd altarul adevrului este mnjit, i cile lui Dumnezeu uitate,
slujitorii Domnului plng cu lacrimi amare. Dar ei nu trebuie s dispere,
fiindc cele mai ntunecoase timpuri sunt guvernate de Domnul, i ele vor
asculta porunca Lui pn la urm. Ceea ce nou ni se pare nfrngere
poate fi victorie pentru El.
nvluii n noaptea cea adnc
Nu mai vedem nici raze, nici lumin
Dar Domnul este cea mai tare Stnc
i nu ne temem de nimic ce va s vin.

24 DECEMBRIE
Dimineaa
El, mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi.
2 Corinteni 8:9
Domnul Isus Christos a fost din venicie bogat, slvit i nlat, dar s-a
fcut srac pentru voi". Sfntul bogat nu poate avea prtie adevrat
cu fraii lui sraci, dac nu i d averea ca s le mplineasc nevoile.
Aceeai regul se aplic i Capului, i mdularelor trupului lui Christos.
Domnul nostru nu ar fi putut avea prtie cu noi, dac nu i-ar fi mprit
averea Sa i nu ar fi devenit srac ca s ne fac pe noi bogai. Dac
rmnea pe tronul Su slvit, i noi continuam s trim n ruinele Cderii
fr s primim mntuirea Lui, prtia ar fi fost imposibil de ambele
pri. Poziia noastr dup Cdere, fr legmntul de har, ar fi oprit omul
czut de la comunicarea cu Dumnezeu, aa cum Belial nu se poate
nelege cu Christos. De aceea, pentru ca prtia s fie posibil, era
necesar ca Ruda cea bogat s-i dea averea rudelor srace, ca
Mntuitorul neprihnit s dea desvrirea Sa frailor Lui pctoi, i ca
noi, sraci i vinovai, s primim din plintatea Lui har dup har" (loan
1:16). Astfel, druind i primind, Cel ales putea cobor din nlimi, i cel
srac putea urca din adncuri, ca s se mbrieze unul pe altul n
adevrat prtie. Srcia trebuia mbogit prin Cel care are bogii
infinite, nainte de a sta de vorb i vina trebuia s se piard n
neprihnire, pentru ca sufletul s poat umbla n prtie cu puritatea.
Isus trebuia s-i mbrace poporul n hainele Sale, ca s-i poat primi n
palatul slavei Sale. Trebuia s-i spele n sngele Su, ca s nu se
mnjeasc mbrindu-i. Credinciosule, aceasta este iubirea! De dragul
tu, Domnul Isus s-a fcut srac", pentru ca s te poat nla n
prtie cu EL

24 DECEMBRIE
Seara
Atunci se va descoperi slava Domnului, i n clipa aceea
orice fptur o va vedea. Isaia 40:5
Ateptm cu bucurie fericita zi n care toat lumea se va apropia de
Christos; cnd zeii pgni vor fi aruncai la obolani i la lilieci" (Isaia
2:20); cnd semiluna lui Mohamed se va prbui, i nu i va mai ridica
niciodat razele peste popoare; cnd regii se vor pleca n faa Prinului
Pcii, i toate naiunile l vor numi Rscumprtorul lor binecuvntat. Unii
disper gndindu-se la acest lucru. Ei privesc lumea ca pe o barc care se
sfarm n buci, ca s nu mai pluteasc niciodat. Noi tim c lumea i
tot ce este n ea va arde ntr-o zi; dup aceea, vom avea ceruri noi i un
pmnt nou. Nu putem citi Biblia fr convingerea c Isus va domni ca
un soare / Peste pmnt, i cer, i mare. Nu suntem descurajai de
ntrzierea Lui; nu ne temem cnd vedem c ngduie ca biserica s lupte
mult timp, cu puin succes i mult efort. Credem c Dumnezeu nu va
ngdui niciodat ca aceast lume, care a vzut cndva sngele Fiului Su
curgnd, s rmn pentru totdeauna fortreaa diavolului. Christos a
venit aici ca s elibereze lumea de sub puterea ntunericului. Ce strigte
vor fi atunci cnd oamenii i ngerii se vor uni cntnd aleluia! Domnul,
Dumnezeul nostru cel Atotputernic, a nceput s mprteasc"
(Apocalipsa 19:6)1 Ce bucurie va fi s iei parte la lupt, s ajui braul
care poart arcul, i s ctigi victoria pentru Domnul! Fericii sunt cei care
se ncred n acest Domn biruitor i care lupt alturi de El, fcndu-i
partea n numele Lui i prin puterea Sa! Ct de nefericii sunt cei care au
luat partea rului! Este o parte pierduta, i pierderea ei nseamn c i ei
vor fi pierdui pentru totdeauna. Tu de care parte eti?

25 DECEMBRIE
Dimineaa
Iat, fecioara va rmnea nsrcinat, va nate un fiu, i-
i va pune numele Emanuel Isaia 7:14
S mergem astzi la Betleem, i, mpreun cu pstorii uimii i cu magii
plini de adorare, s l vedem pe Cel ce s-a nscut Rege al Iudeilor; fiindc
noi, prin credin, putem s ne declarm interesai de El i s cntm:
Un Copil ni s-a nscut, un Fiu ni s-a dat" (Isaia 9:6). Isus este
Iehova ntrupat, Domnul i Dumnezeul nostru, dar i Frate i Prieten. S-L
adorm i s-L admirm. S observm de la prima privire naterea Sa
miraculoas. A fost ceva nemaivzut i nemaiauzit, ca o fecioar s
rmn nsrcinat i s nasc un fiu. Domnul face un lucru nou pe
pmnt: femeia va pei pe brbat" (Ieremia 31:22). Prima fgduin
implica smna femeii - nu smna brbatului. De vreme ce curiozitatea
femeii a fcut loc pcatului care a dus la pierderea Paradisului, ea, i
numai ea, avea s-L aduc pe Cel care putea rectiga Paradisul.
Mntuitorul nostru, dei Om adevrat, a fost, pe lng natura Sa
omeneasc, i Sfntul lui Dumnezeu. Prin puterea Duhului Sfnt, El s-a
nscut printr-o fecioar, neptat de pcatul originar, care aparine tuturor
celor nscui din carne. S ne plecm cu respect n faa Copilului sfnt, a
crui nevinovie readuce umanitii vechea ei slav. S ne rugm ca El s
fie i n noi, ndejdea slavei" (Coloseni 1:27). Nu uitai s remarcai
umilina familiei n care a venit. Textul de diminea o descrie pe mama
Sa ca pe o simpl fecioar", nu o prines, proorocit sau o doamn de
rang nalt. ntr-adevr, genealogia ei nu trebuie dispreuit, fiindc n
venele ei curgea sngele regilor; i nici nu era lipsit de inteligen sau cu
mintea slab, fiindc a putut cnta o asemenea cntare de laud. Totui,
ct de umil a fost poziia ei, ct de srac omul cu care era logodit, i ct
de mizerabil locul de natere pregtit pentru Regele nou-nscut! Prin
aceasta, srcia a devenit sfnt, i oamenii umili se bucur de mari
onoruri. Fiecare credincios este un portret al lui Christos, dar un sfnt
srac este acelai tablou atrnat n aceeai ram care nconjura imaginea
nvtorului.
Noi spunem c toate zilele sunt la fel, dar totui, fiindc anotimpul i
obiceiul general ne ndeamn s ne gndim la Isus, s ne amintim cu
plcere de glorioasa natere a dragului nostru Rscumprtor. Pentru
sufletul nscut din nou, fiecare zi trebuie s fie ziua de natere a
Mntuitorului. Printre toate lucrurile umile, sunt i multe lucruri onorabile
n mprejurrile naterii lui Emanuel. Cine a mai avut o asemenea natere,
prevestit de veacuri prin profeii, i dorit de attea mii de inimi? Cine
poate s se mai laude cu un vestitor care L-a recunoscut pe Cel ce avea s
vin? Cui i-au cntat ngerii imnuri de slav, i pentru cine a aezat
Dumnezeu o stea special pe cer? La al crui leagn au venit bogaii i
sracii, oferind asemenea fapte de nchinare din inim? Pmntul poate s
se bucure; toi oamenii pot s-i nceteze lucrul, ca s srbtoreasc
naterea mrea a lui Isus. Betleem, cas a pinii, vedem n tine
mplinirea speranelor noastre. Acesta este El, Mntuitorul, proorocit din
vechime, care ne va conduce n veacul de aur. S ne lsm copleii de
bucurie. S cntm din inim cntri de laud i desftare.
Numele de aur, Emanuel, este o inexprimabil ncntare. Este un cuvnt
potrivit pentru buzele heruvimilor prin maiestatea lui, dar, din cauza
buntii sale minunate, numai oamenii l pot rosti. El nu este cu serafimii
aa cum este cu noi. Emanuel, Dumnezeu cu noi" (Matei 1:23) - n firea
noastr, n durerile noastre, n viaa noastr de munc, n pedeapsa
noastr, n mormnt, i acum cu noi, sau mai degrab noi cu El, n nviere,
nlare, slav, i splendoarea celei de-a doua veniri. Copilul din Bedeem
pare s fi fost cu noi n slbiciune i srcie. S nu uitm ns c El este
tot cu noi n glorie i onoare. Credina mbrieaz copilul, i dragostea l
srut cu srutrile buzelor ei. O, fie ca astzi s avem prtie adevrat
cu Emanuel!

25 DECEMBRIE
Seara
i, dup ce treceau zilele de osp, Iov chema i sfinea
pe fiii si; se scula dis de diminea, i aducea pentru
fiecare din ei cte o ardere de tot cci zicea Iov: Poate
c fiii mei au pctuit, i au suprat pe Dumnezeu n
inima lor".Aa avea Iov obicei s fac. Iov 1:5
Ceea ce fcea patriarhul Iov dis de diminea, dup o srbtoare n
familie, este potrivit pentru credincios s fac n seara aceasta, nainte de
a se culca. In veselia adunrilor de familie se strecoar uor uurti
lumeti, i uitm care ar trebui s fie caracterul unui cretin. Nu ar trebui
s se ntmple aa, dar se ntmpl. Zilele noastre de srbtoare sunt
foarte rar zile de bucurie sfnt; adesea, ele degenereaz n frivolitate.
Dar n ele exist o bucurie pur i sfinitoare, scldat n rurile Edenului.
Recunotina sfnt ar trebui s fie un element de purificare, ca i
durerea. Din nefericire pentru bietele noastre inimi, adevrul este c o
cas de jale" (Eclesiastul 7:2) este mai bun dect o cas de petrecere"
(vers. 2). Spune, credinciosule, cu ce ai pctuit astzi? i-ai uitat nalta
chemare? Ai fost ca cei care vorbesc prostii cu gura larg deschis? Atunci
mrturisete-i pcatul, i zboar la Jertfa. Jertfa sfinete. Sngele scump
al Mielului njunghiat ndeprteaz vina i cur pata pctuirii din
netiin i nepsare. Cel mai bun final pentru ziua de Crciun este s te
speli din nou n fntna aceasta purificatoare. Credinciosule, adu mereu
aceast jertfa; dac este bine s o aduci n seara aceasta, nseamn c
este bine s o aduci n fiecare sear. S trieti lng altar este privilegiul
preoiei regale. Orict de mare ar fi, pcatul nu este niciodat o cauz de
disperare, fiindc credincioii pot s se apropie din nou de Jertfa
ispitoare, i s-i cureasc contiina de faptele moarte.
nchid cu bucurie aceast zi festiv
Stnd n genunchi, lng altar;
Splat de-orice pcat i orice vin
Prin Mielul sfnt, n sanctuar.

26DECEMBRIE
Dimineaa
Iat c Eu sunt cu voi n toate zilele. Matei 28:20
Domnul Isus este n mijlocul bisericii Sale. El umbl printre sfenicele de
aur. Fgduina Lui a fost: Iat, Eu sunt cu voi n toate filele". El este
cu noi aa cum a fost cu ucenicii pe lac, cnd au vzut un foc, i deasupra
lui pete i pine. Nu n trup, ci n adevr, Isus este cu noi. i acesta este
un adevr binecuvntat, fiindc, acolo unde este Isus, dragostea este
fierbinte. Dintre toate lucrurile care pot s ne aprind inima, nu este nimic
ca prezena lui Isus! O privire asupra Lui ne copleete att de mult nct
suntem gata s spunem: Intoarce-i privirea de la mine, fiindc m-ai
biruit". Chiar i mirosul de aloe, mirt i casia, care vine din vemintele Lui,
l nsntoete pe cel bolnav, i l ntrete pe cel slab. S ne lsm
condui de harul Su fiindc, dup ce primim dragostea Sa n inimile
noastre reci, nu mai suntem aceiai. Strlucim ca ngerii, gata de orice
lucrare i orice suferin. Dac tim c Isus este cu noi, orice putere se
dezvolt, i orice har se ntrete. Ne punem n slujba Domnului cu toat
inima, sufletul i puterea; de aceea, prezena lui Christos trebuie dorit
mai presus de orice. Prezena Lui va fi cu cei care sunt asemenea Lui.
Dac doreti s-L vezi pe Christos, trebuie s creti n asemnare cu El.
S fii adus, prin puterea Duhului, n unire cu dorinele, motivele i
planurile de aciune ale lui Christos, i vei fi privilegiat cu tovria Lui.
Amintete-i c prezena Sa se poate retrage. Fgduina este la fel de
adevrat ca totdeauna. El vrea s fie cu noi. Dac nu vine, nseamn c
noi L-am alungat, cu indiferena noastr. El ni se va descoperi dac ne
rugm fierbinte. El ngduie s fie reinut de rugciunile i lacrimile
noastre, fiindc acestea sunt lanurile de aur care l leag pe Isus de
poporul Su.

26 DECEMBRIE
Seara
Al doilea Adam. 1 Corinteni 15:45
Isus este Capul aleilor Si. In Adam, fiecare motenitor al firii are un
interes personal, fiindc Adam este capul legmntului, i reprezentantul
neamului considerat sub legea faptelor. Sub legea harului, fiecare suflet
rscumprat este una cu Domnul din cer, fiindc El este al doilea Adam,
Garantul i nlocuitorul celor alei n noul legmnt al iubirii. Apostolul
Pavel declar c Levi era n coapsele lui Avraam atunci cnd l-a ntlnit
Melhisedec. Este sigur c i credinciosul era n coapsele lui Isus Christos,
Mijlocitorul, atunci cnd legmntul de har a fost decretat, ratificat i
ntemeiat pentru venicie. De aceea, Christos a fcut totul pentru ntregul
trup al bisericii Sale. Noi am fost rstignii i ngropai mpreun cu El"
(Coloseni 2:12); dar, lucru i mai minunat, noi am fost nviai mpreun cu
El i chiar nlai cu El ca s sedem mpreun n locurile cereti"
(Efeseni 2:6). De aceea biserica a mplinit legea i este primit n Prea
Iubitul" (Efeseni 1:6). De aceea biserica este privit cu plcere de Iehova
cel drept, fiindc El o vede prin Isus, i nu desprit de Capul
legmntului. Ca Mntuitor rnduit al lui Israel, Isus Christos nu are nimic
separat de biserica Sa, ci ine pentru ea tot ce are. Neprihnirea lui Adam
a fost a noastr atta timp ct i-a meninut-o, i pcatele lui au fost ale
noastre n momentul n care le-a comis. In acelai fel, tot ce este sau ce
face al doilea Adam este al nostru, fiindc El este Reprezentantul nostru.
Aceasta este temelia legmntului de har. Acest binecuvntat sistem de
reprezentare i nlocuire - care l-a fcut pe Iustin Martirul s strige: O,
binecuvntat schimbare, o, fericit transformare!" - este chiar lucrarea
de temelie a Evangheliei mntuitoare, i trebuie primit cu credin
puternic i bucurie neasemuit.

27 DECEMBRIE
Dimineaa
Domnul te va cluzi nencetat. Isaia 58:11
Domnul te va cluzi". Nu un nger, ci Iehova te va cluzi. El nu
spune c va merge prin pustie naintea poporului Su, i c un nger i va
cluzi; Moise spune: Dac nu mergi Tu nsui cu noi, nu ne lsa s
plecm" (Exod 33:15). Cretine, Dumnezeu nu las cluzirea ta
pmnteasc pe seama unui nger: El nsui te conduce pe drumul tu. Nu
poi s vezi stlpul de nor, dar Iehova nu te uit niciodat. Observ
cuvntul te va" - Domnul te va cluzi". Ct de sigur este aceast
afirmaie! Ct de sigur este c Dumnezeu nu te va uita! Acest te va"
este mai preios dect promisiunile oamenilor. Nicidecum n-am s te
las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evrei 13:5). Observ apoi
adverbul nencetat". Nu suntem cluzii uneori, ci avem o cluz
permanent. Nu suntem lsai ocazional pe seama nelegerii noastre, ca
s rtcim, ci auzim nencetat vocea cluzitoare a Marelui Pstor. Dac i
urmm de aproape paii, nu ne vom rtci. Vom fi condui pe un drum
drept spre o cetate n care s locuim. Dac trebuie s-i schimbi poziia n
via, dac trebuie s te mui pe un rm ndeprtat, dac i se ntmpl
s ajungi srac dintr-odat, sau ntr-o poziie cu mai multe
responsabiliti, dac eti aruncat printre strini sau dumani, nu te teme,
fiindc Domnul te va cluzi nencetat". Dac trieti aproape de
Dumnezeu i inima ta este nclzit de dragostea Lui sfnt, nu exist
dileme din care s nu fii scpat. Nu poi s greeti cnd eti n compania
lui Dumnezeu. Ca i Enoh, umbl cu Dumnezeu, i nu te poi nela n
privina drumului. nelepciunea infailibil te conduce, dragostea neclintit
te mngie, i puterea venic te apr. Iehova - fii atent la cuvntul
acesta - Iehova te cluzete nencetat.

27 DECEMBRIE
Seara
Crete trestia fr umezeal? Iov 8:11
Trestia este o plant poroas i buretoas, i la fel este i ipocritul. Nu
exist substan, nici stabilitate n el. Trestia este cltinat ncoace i
ncolo de orice vnt, iar formalitii se leagn la orice influen. Din acest
motiv, trestia nu este rupt de furtun; nici ipocriii nu sunt tulburai de
persecuie. Nu a vreau s fiu neltor sau nelat; poate c textul de
astzi m va ajuta s m cercetez i s vd dac sunt sau nu ipocrit.
Trestia triete n ap, i i datoreaz existena umezelii i mlului n care
are rdcinile. Dac mlatina se usuc, trestia se ofilete foarte repede.
Verdeaa ei depinde n mod absolut de mprejurri; abundena prezent
de ap o face s nfloreasc, iar seceta o distruge imediat Este acesta
cazul meu? l slujesc pe Dumnezeu numai atunci cnd sunt ntr-o
tovrie bun, sau cnd religia este profitabil i respectabil? l iubesc
pe Domnul numai atunci cnd primesc bunstare temporal din mna Lui?
Dac este aa, sunt un ipocrit josnic; ca i trestia ofilit, voi pieri atunci
cnd moartea m va jefui de bucuriile exterioare. Dar cum a putea s
afirm cu putere c, atunci cnd mngierile trupeti vor fi puine, i
lucrurile nconjurtoare vor fi mai degrab adversarele harului, eu voi
reui s-mi pstrez integritatea? Sper c n mine se afl o buntate
nnscut, vital. Trestia nu poate crete fr umezeal, dar plantele care
i aparin Domnului pot s nfloreasc i n timpurile de secet. Omul
evlavios se dezvolt cel mai bine atunci cnd mprejurrile lumeti se
ruineaz. Cel care l urmeaz pe Christos pentru ctig este Iuda. Cei care
l urmeaz pentru pine i pete sunt copiii diavolului, dar cei care merg
cu El din iubire sunt prea iubiii Lui. Doamne, las-m s gsesc via n
Tine, i nu n balta favorurilor sau ctigurilor acestei lumi.

28 DECEMBRIE
Dimineaa
N-am venit s aduc pacea, ci sabia. Matei 10:34
Cretinul i va face singur dumani. Scopul su este s nu-i fac nici
unul, dar dac, fcnd binele i creznd adevrul, i pierde prietenii
pmnteti, o va considera o pierdere nensemnat, fiindc marele su
Prieten din ceruri va fi mai bun cu ei i li se va descoperi cu mai mult har.
Dac ai luat crucea Lui, tii ce i va spune Stpnul? Cci am venit s
despart pe fiu de tatl su, pe fiic de mam-sa... i omul va avea
de vrjmai chiar pe cei din casa lui" (Matei 10:35-36). Christos este
Marele mpciuitor; dar, nainte de pace, El aduce rzboiul. Cnd vine
lumina, ntunericul trebuie s se retrag. Cnd vine adevrul, minciuna
trebuie s fug; dac rmne, va fi o lupt grea, fiindc adevrul nu poate
i nu vrea s-i coboare standardele, iar minciuna trebuie clcat n
picioare. Dac l urmezi pe Christos, toi cinii lumii vor fi pe urmele tale.
Dac vrei s trieti n aa fel nct s poi sta n Judecata de Apoi,
obinuiete-te cu gndul acesta: lumea nu te va vorbi de bine. Cel care
are prietenia lumii este n vrjmie cu Dumnezeu; dar, dac eti
credincios Celui Prea nalt, oamenii vor ur credincioia ta, fiindc este o
mrturie mpotriva nelegiuirilor lor. Fr s te temi de consecine, trebuie
s faci binele. Vei avea nevoie de o inim de leu ca s poi urma o cale
care i schimb cel mai bun prieten n cel mai mare duman; dar, pentru
dragostea lui Isus, trebuie s fii curajos. S-i riti reputaia i prietenii de
dragul adevrului este o fapt care are nevoie de principii morale, pe care
numai Duhul Sfnt le poate nfptui. Nu da napoi ca un la, acioneaz ca
un om. Urmeaz paii nvtorului, fiindc El a pit pe drumul acesta
naintea ta. Mai bine un rzboi scurt i odihn venic, dect o pace
neltoare i un chin venic.

28 DECEMBRIE
Seara
i viaa, pe care o triesc acum n trup, o triesc n
credina n Fiul lui Dumnezeu. Galateni 2:20
Atunci cnd Domnul a trecut pe lng noi i ne-a vzut rostogolindu-ne n
snge, a spus mai nti: Triete". A spus acest lucru, fiindc viaa este
unul din lucrurile eseniale n domeniul spiritual. Pn nu este dat, nu
putem mprti lucrurile mpriei. Acum, viaa pe care harul le-a
conferit-o sfinilor n momentul trezirii, nu este altceva dect viaa n
Christos. Ca seva din tulpin, credin alearg n noi - ramurile - i
stabilete o legtur vie ntre sufletele noastre i Isus. Credina este harul
care ptrunde aceast unire, dnd natere primelor fructe. Este gtul care
unete trupul bisericii de Capul ei glorios. O, Credin, tu ne uneti cu
Domnul. Aceasta nu e oare i menirea ta? Nu tu uneti pentru vecie omul,
Biserica, prin influena ta Cu Capul ei, n munc i voin Alturi de
Christos, spre biruin? Credina se sprijin pe Domnul Isus cu putere i
hotrre. Ea cunoate meritele i lucrarea Sa, i nici o ispit n-o poate
convinge s se sprijine pe altceva. Isus Christos este att de ncntat de
harul Su ceresc nct nu nceteaz niciodat s-l susin i s-l ntreasc
prin mbriri iubitoare, i sprijinul braelor Sale venice. Se stabilete
deci o unire vie, sensibil i plcut care arunc stropi de iubire,
ncredere, simpatie, desftare i bucurie, din care beau i mireasa i
Mirele. Atunci cnd sufletul nelege aceast unire dintre el i Christos,
pulsul bate n acelai timp pentru amndoi, i sngele unuia curge prin
venele celuilalt Atunci inima se apropie de cer, i se pregtete pentru
bucuriile celei mai sublime i mai spirituale prtaii.

29 DECEMBRIE
Dimineaa
Ce credei voi despre Christos? Matei 22:42
Marele test al sntii sufletului tu este ceea ce crezi tu despre Christos.
Este El pentru tine cel mai frumos dintre oameni" (Psalmi 45:2),
deosebindu-se din zece mii" (Cnt. 5:10), i toat fiina Lui este
plin de farmec" (vers. 16)?Atunci cnd Christos este att de preuit,
toate facultile omului spiritual se exercit cu energie. Ii voi judeca
credina dup acest barometru: Christos este sus sau jos pentru tine?
Dac te gndeti puin la El, dac eti mulumit s trieti fr prezena
Lui, dac i pas prea puin de onoarea Lui, dac neglijezi legea Lui,
atunci voi ti c sufletul tu este bolnav. Dumnezeu s te ajute s nu fii
bolnav de moarte! Dar dac primul gnd al sufletului tu a fost: Cum pot
s-L onorez pe Isus?", i dac dorina zilnic a sufletului tu este: O,
dac a ti unde s-L gsesc!", i spun c poi s ai o mie de infirmiti, i
s nu tii dac eti copil al lui Dumnezeu sau nu, totui sunt convins, n
afar de orice ndoial, c eti n siguran, fiindc l preuieti pe Isus.
Nu-mi pas de zdrenele tale; ce crezi despre vemintele Sale regale? Nu-
mi pas de rnile tale, chiar dac sngereaz n torente; ce crezi despre
rnile Sale? Strlucesc ca rubinele n mintea ta? Nu gndesc nimic ru
despre tine, chiar dac ai zcea ca Lazr n gunoi, i cinii i-ar linge
bubele. Nu te judec dup srcia ta; ce crezi despre Rege n frumuseea
Lui? Are El un tron glorios n inima ta? L-ai aezat ct de sus ai putut? Ai fi
gata s mori dac ai putea aduga nc o trmbi la melodia care l
laud? Atunci eti ntr-o stare bun. Orice ai gndi despre tine, dac
Christos este mai mare dect tine, vei fi cu El peste puin timp.
Chiar dac-a fi de rsul ntregii-lumi
Isus va fi de-a pururi partea mea
Cu El am parte numai de minuni
Cluzit mereu de buntatea Sa.

29 DECEMBRIE
Seara
Pn aici Domnul ne-a ajutat. 1 Samuel 7:12
Cuvntul pn aici" este ca o mn care arat n direcia trecutului. Fie
c este vorba de douzeci de ani sau de aptezeci, pn aici Domnul
ne-a ajutat Prin srcie, prin bogie, prin boal, prin sntate, acas,
n strini, pe pmnt, pe mare, n onoare, n dezonoare, n probleme, n
bucurie, n ncercri, n triumf, n rugciune, n ispite, pn aici Domnul
ne-a ajutat Ne place s privim un drum mrginit de copaci. Este o
ncntare s priveti de la un capt la cellalt, ca ntr-un templu verde, cu
coloane de trunchiuri i arcade din frunze; n acelai fel, privind la anii
care au trecut din viaa noastr, la ramurile de ndurare de deasupra, i la
coloanele de buntate i credincioie care ne-au purtat bucuriile. Nu sunt
psri care cnt pe ramuri? Cu siguran c trebuie s fie multe, i toate
cnt despre ndurarea primit pn aici". Dar cuvntul arat i nainte.
Atunci cnd un om nal un oarecare semn i scrie pn aici", este clar
c nu a ajuns la sfrit; mai este nc drum de parcurs. Mai multe
ncercri, mai multe bucurii, mai multe ispite, mai multe victorii, mai
multe rugciuni, mai multe rspunsuri, mai mult trud, mai mult
putere, mai multe lupte, mai multe btlii, mai multe triumfuri; apoi vine
boala, btrneea, rul i moartea. Este gata acum? Nu! Mai este nvierea,
prin Isus, tronurile, harpele, cntrile, psalmii, hainele albe, faa lui Isus,
societatea sfinilor, slava lui Dumnezeu, plintatea veniciei, infinitatea
binecuvntrilor. O, ai curaj, credinciosule, i nal-i Eben-Ezer-ul cu
ncredere, fiindc Cel care te-a ajutat pn aici" te va ajut i de acum
nainte. Citii sub lumina cerului, ct de slvit i minunat va fi acest pn
aici" pentru ochii notri recunosctori!

30 DECEMBRIE
Dimineaa
Nu tii c la sfrit va fi amar? 2 Samuel 2:26
Dac eti un mrturisitor al credinei dar nu un mplinitor al ei, i nu ai
credina n Christos Isus, rndurile de mai sus sunt o descriere a
sfritului tu. Mergi n fiecare duminic la locul de nchinare, dar mergi
fiindc merg i alii, nu fiindc inima ta i aparine lui Dumnezeu. Acesta
este nceputul. Bnuiesc c, vei fi cruat de aceast cazn de a profesa
religia prin mijloace exterioare, dar cu inima departe. Calc ncet, fiindc
trebuie s-i art sfritul unuia ca tine. S-l privim cu blndee. Fruntea i
este scldat de sudoare, i el se trezete strignd: O, Doamne, e greu
s mori. Ai trimis dup pastor?". Da, vine". Pastorul sosete. Domnule,
mi-e fric s mor!" Nu ai nici o speran?" Nu pot spune c am. M tem
s stau naintea lui Dumnezeu; o, roag-te pentru mine!" Rugciunea se
nal pentru el cu dragoste sincer, i calea mntuirii este aezat de mii
de ori naintea lui, dar, nainte s apuce frnghia, l vd scufundndu-se.
Pot s-i nchid pleoapele reci, fiindc nu va mai vedea niciodat nimic. Dar
unde este omul, i unde sunt adevraii ochi ai omului? Este scris: Pe
cnd era n locuina morilor, n chinuri, i-a ridicat ochii n
sus"(Luca 16:23). O, de ce nu i-a ridicat ochii nainte? Fiindc s-a
obinuit s aud Evanghelia, i sufletul lui a adormit. Vai! Dac nu i ridici
ochii acum, amar va fi sfritul tu. Chiar cuvintele Mntuitorului
descoper vaietul tu: Printe Avraame, fie-i mil de mine, i
trimite pe Lazr s-i moaie vrful degetului n ap, i s-mi
rcoreasc limba; cci sunt grozav de chinuit n vpaia aceasta"
(vers. 24). Exist un neles nfricotor n cuvintele acestea. Fie s nu
trebuiasc s nelegi adevrul lor la lumina mniei lui Iehova!

30 DECEMBRIE
Seara
Mai bun este sfritul unui lucru, dect nceputul lui.
Eclesiastul 7:8
Privete-i Domnul i nvtorul, ca s vezi nceputul lui. El a fost
dispreuit i prsit de oameni, om al durerii" (Isaia 53:3). Vrei s-i
vezi sfritul? St la dreapta Tatlui Su, ateptnd ca dumanii s-I fie
pui sub picioare (Psalmi 110:1). Cum este El, aa suntem i noi" (1
loan 4:17). Trebuie s pori crucea, altfel nu vei ajunge s pori coroana;
trebuie s mergi prin noroi, dac vrei s peti pe strzile de aur.
Inveselete-te, deci, srmane cretin. Mai bun este sfritul unui
lucru, dect nceputul lui". Uit-te la viermele acela hidos; ce nfiare
oribil are! Este nceputul unui lucru. Observ fluturele acela cu aripi
minunate, zburnd n soare din floare n floare, plin de fericire i via;
acesta este sfritul. Viermele acela eti tu, nfurat n crisalida morii;
dar, atunci cnd apare Christos, vei fi ca El, pentru c l vom vedea
aa cum este" (1 loan 3:2). Fii mulumit s fii ca El, pentru ca i El s fie
mulumit de tine. Diamantul nelefuit este pus pe roata lefuitorului. El
taie din toate prile. Pierde mult - i este costisitor pentru el. Regele este
ncoronat; diadema este pus pe capul monarhului n cntec de trmbi.
Raze strlucitoare scnteiaz din coroan, i ele vin chiar de la diamantul
care a fost lefuit recent cu atta cruzime. Poi s ndrzneti s te
compari cu un asemenea diamant, fiindc faci parte din poporul lui
Dumnezeu; acum este timpul procesului de lefuire. Las credina i
rbdarea... s-i fac desvrit lucrarea" (Iacov 1:4), fiindc n ziua
n care coroana va fi aezat pe capul mpratului veniciilor, a
nemuritorului, nevzutului" (1 Timotei 1:17), raz de glorie va strluci
deasupra ta. Ei vor fi ai Mei, zice Domnul otirilor, mi vor fi o
coroan deosebit, n ziua pe care o pregtesc eu" (Maleahi 3:17).
Mai bun este sfritul unui lucru, dect nceputul lui".

31 DECEMBRIE
Dimineaa
Seceriul a trecut, vara s-a isprvit, i noi tot nu suntem
mntuii. Ieremia 8:20
Nu suntem mntuii!" Drag cititorule, aceasta este i plngerea ta? Ai
fost avertizat de judecata viitoare, ncurajat s-i scapi viaa, dar, chiar n
momentul acesta, nu eti mntuit! Cunoti calea mntuirii. Ai citit despre
ea n Biblie, ai auzit de la amvon, i i-a fost explicat de prieteni; dar ai
neglijat-o, i de aceea nu eti mntuit. Nu vei avea nici o scuz atunci
cnd Domnul va veni s judece vii i morii" (2 Timotei 4:1). Duhul
Sfnt i-a druit mai multe binecuvntri prin Cuvntul care a fost
predicat n auzul tu. Timpurile de nviorare au venit din prezena divin,
dar tu eti tot fr Christos. Toate vremurile acestea de speran au venit
i s-au dus - vara i seceriul au trecut - dar tu nu eti nc mntuit. Anii
au trecut unul dup altul n venicie, i ultimul tu an va veni curnd.
Tinereea s-a dus, i maturitatea se duce i ea, iar tu nu eti mntuit.
Ingduie-mi s te ntreb: vei fi mntuit vreodat? Exist vreo speran?
Cele mai promitoare ocazii te-au lsat tot nemntuit. Ii vor mbunti
oare alte ocazii condiia? Mijloacele - cele mai bune mijloace, folosite
permanent i iubitor - nu au dat nici un rezultat. Ce se poate face n plus
pentru tine? Nenorocirea i bunstarea te-au lsat la fel de indiferent.
Lacrimile i rugciunile i predicile s-au irosit pe inima ta stearp. Nu s-au
irosit toate probabilitile mntuirii tale? Nu este mai mult dect sigur c
vei rmne aa cum eti pn cnd moartea va nchide uile speranei? Te
fereti de aceast presupunere? Totui, este foarte rezonabil. Cel care nu
este splat n apele de curire va fi necurat la sfrit, dup toate
probabilitile. Timpul hotrt nu a venit nc. De ce ar veni vreodat?
Este logic s te temi c nu va sosi niciodat, i c, asemeni lui Felix (vezi
Fapte 24:24-25), nu vei gsi nici un timp potrivit s fii mntuit - pn nu
ajungi n iad! O, gndete-te la ce nseamn iadul, i la posibilitatea de a fi
curnd aruncat n el! Cititorule, presupune c vei muri nemntuit. Nici un
cuvnt nu-i poate descrie pieirea. Scrie-i teribila stare n lacrimi i snge,
vorbete despre ea cu vaiete i scrniri de dini. Vei fi pedepsit cu
distrugerea venic de ctre slava Domnului, i din slava puterii Lui. Poate
c vocea unui frate te va trezi din amoreal. Fii nelept. Fii nelept la
vreme, nainte de nceperea unui alt an. Crede n Isus, care este n stare
s mntuiasc n chip desvrit" (Evrei 7:25). Consacr aceste ultime
ore ale anului meditaiei solitare, i, dac te cieti, este bine; dac eti
condus la o credina umil n Isus, este cel mai bine. Ai grij ca anul
acesta s nu treac i tu s rmi cu acelai suflet neiertat. Nu lsa ca
strigtele de veselie de la miezul nopii s rsune ntr-un suflet lipsit de
bucurie! Crede acum i triete. Scap-i viaa; s nu te uii napoi, i s
nu te opreti n vreun loc din Cmpie; scap la munte, ca s nu pieri"
(Genesa 19:17).

31DECEMBRIE
Seara
n ziua de pe urm, care era ziua cea mare a
praznicului, Isus a sttut n picioare i a strigat: Dac
nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea". Ioan 7:37
Rbdarea i-a fcut desvrit lucrarea" (Iacov 1:4) n Domnul Isus,
pn n ultima zi a praznicului. El a struit pe lng iudei. Chiar i n
aceast ultim zi a anului, El struie pe lng noi i ateapt s fie bun cu
noi. Ct de admirabil este ndelunga rbdare a Mntuitorului, care ne
ateapt an dup an, fr s ne ia n seam provocrile, rzvrtirile i
rezistena n faa Duhului Su Sfnt. Mare minune c mai suntem nc pe
trmul ndurrii Lui!
Mila se exprim foarte clar, fiindc Isus a strigat", ceea ce nu implic
numai volumul vocii, ci i insistena tonului. El ne implor s ne mpcm.
V rugm fierbinte, n numele lui Christos, mpcai-v cu
Dumnezeu" (2 Corinteni 5:20), spune apostolul Pavel. Ce sinceri i
nduiotori sunt aceti termeni! Ct de adnc trebuie s fie dragostea
care l face pe Domnul s-i plng pe pctoi, aa cum o mam i
strnge copiii la pieptul ei! Cu siguran c o asemenea chemare nu ne
poate lsa cu inimile mpietrite.
S-au fcut destule provizii; s-a prevzut orice nevoie a omului, i orice ar
trebui s-i potoleasc setea sufletului. Ispirea aduce pace contiinei;
Evanghelia aduce cele mai bogate nvturi; persoana lui Isus este cel
mai nobil obiect al afeciunii din inim; adevrul care este n Isus
aprovizioneaz toate nevoile omului. Setea este teribil, dar Isus o poate
potoli. Dei sufletul a fost flmnd mult vreme, Isus l poate stura.
Proclamaia s-a fcut la toate colurile, pentru ca orice nsetat s fie
binevenit. Nu se face nici o distincie, n afar de sete. Dac este setea de
zgrcenie, ambiie, plcere, cunoatere sau odihn, cel care sufer este
invitat. Setea poate fi rea prin ea nsi, i fr nici o urm de har, ci
nsemnat de poftele adnci ale pcatului; nu este nici o urm de
buntate n persoana care primete invitaia. Dar Domnul Isus i invit pe
toi, fr deosebire.
Individualitatea este declarat foarte clar. Pctosul trebuie s vin la
Isus, nu pentru fapte, porunci sau nvturi, ci pentru un Rscumprtor
personal, care ne poart pcatele n trupul Su, pe lemn. Mntuitorul
sngernd, murind i nviind este singura stea de speran pentru
pctos. O, dac ar veni s bea acum, nainte s apun soarele ultimei zile
din an!
Nu este nevoie de ateptare sau de pregtire. S bei este o activitate care
nu cere o pregtire preliminar. Poate s bea i nebunul, i houl, i
prostituata; mrimea pcatelor nu este o barier pentru invitaia de a
crede n Isus. Nu vrem cupe de aur, nici potire de diamant, n care s
oferim ap celui nsetat; gura celui srac este binevenit s se opreasc i
s bea din izvor. Buzele rnite, leproase i murdare pot atinge izvorul
iubirii divine; nu l vor ntina, ci vor fi ei nii purificai. Isus este fntna
speranei. Drag cititorule, ascult vocea iubitoare a Mntuitorului, care
strig fiecruia dintre noi: dac nseteaz cineva, s vin la Mine i
s bea".

DESPRE AUTOR

Charles Haddon Spurgeon s-a nscut pe 19 iunie 1834 la Kelveton, Essex,


n Anglia, primul nscut din opt copii supravieuitori. Prinii si erau
cretini sinceri, i tatl su era preot. Spurgeon s-a convertit n 1850, la
vrsta de cincisprezece ani. El a nceput s-i ajute pe cei sraci i s
mpart tractate, aa c era cunoscut sub numele de Biatul Predicator".
Urmtorii ase ani au fost plini de evenimente. El a inut prima predic la
vrsta de aisprezece ani. La vrsta de optsprezece ani, a devenit pastorul
Bisericii Baptiste Waterbeach, predicnd ntr-un hambar. Spurgeon a
predicat de peste ase sute de ori nainte de a mplini douzeci de ani. In
1854 era bine cunoscut, i i s-a cerut s devin pastorul Bisericii New
Street Park din Londra. n 1856, Spurgeon s-a cstorit cu Susannah
Thompson; au avut doi fii gemeni, care au intrat n lucrare mai trziu.
Predicile convingtoare i pline de via ale lui Spurgeon atrag mulimi de
oameni, i muli se ntorc la Christos. In curnd, mulimile au crescut att
de mult nct au ajuns s blocheze strduele de lng biseric. Serviciile
divine au trebuit s fie inute n spaii mai largi, i Spurgeon predica
adesea unei congregaii mai mari de zece mii de oameni. Templul
Metropolitan a fost construit n 1861 ca s adposteasc marele numr de
oameni.
Spurgeon a publicat peste trei mii cinci sute de predici, care erau att de
populare nct s-au vndut cu grmada. La un moment dat, s-au vndut
douzeci i cinci de mii de copii ale predicilor lui ntr-o sptmn. O ediie
din 1870 a magazinului englez Vanity Fair l-a numit un predicator original
i puternic... onest, hotrt, sincer, plin de via, interesant". Primul
ministru al Angliei, membrii familiei regale i Florence Nightingale, printre
alii, au venit s-l aud predicnd. Spurgeon a predicat la un numr
estimativ de zece milioane de oameni pe parcursul ntregii viei. Nu este
surprinztor c a fost numit Prinul Predicatorilor".
Alturi de predicile sale puternice, Spurgeon a fondat i a sprijinit multe
organizaii caritabile, inclusiv instituii educaionale. Colegiul su pentru
pastori, care mai exist i astzi, a nvat aproape nou sute de studeni
pe timpul lui Spurgeon. A fondat i faimosul Orfelinat Stockwell.
Charles Spurgeon a murit n 1892, i moartea sa a fost jelit de muli. Un
portret al lui Christos, dar un sfnt srac este acelai tablou atrnat n
aceeai ram care nconjura imaginea nvtorului.