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Mineros y campesinos

en los Andes
Carlos Contreras

Mineros y
Campesinos en
los Andes
MERCADO LABORAL Y ECONOMIA
CAMPESINA EN LA SIERRA CENTRAL
SIGLO XIX

IEP Instituto de Estudios Peruanos


Serie: Estudios histricos / 12

Este libro es uno de los resultados del proyecto Estudios Com- a Teresa y Jos Carlos.
parativos en el Atea Andina. Minera y espacio econ- mi pequea familia
mico en los Andes, siglos XVI-XX desarrollado en el
IEP con el auspicio de la Inter American Foundation. La in-
vestigacin de esta parte cont adems con el respaldo de una
beca "junior" de FOMCIENCIAS y un apoyo complementario
de CONCYI'EC

IEP ediciones
Horacio Urteaga 694, Lima 11
TeJfs. 323070 - 244856

Impreso en el Per
2a. edicin, abril 1988
2,000 ejemplares
Contenido

Agradecimientos 11
Introduccin 13

PRIMERA PARTE LA MINERIA EN EL SIGLO XIX:


ESTADO PRODUCCION Y
CONDICIONES REGIONALES 19

I. El severo impacto de la desaparicin del Estado colonial 21


II. La minera y la regin de la sierra central 35
III. Los ciclos de produccin de plata en Cerro de Paseo: auge
y depresin 45

SEGUNDA PARTE FORMACION Y CARACIERISTICAS


DE LA FUERZA LABORAL MINERA 55

IV. Las estrategias de atraccin de mano de obra 60


V. Trabajadores fijos y trabajadores estacionales 68
VI. La fase minera 71
VII. La fase metalrgica 87
VIII. El sistema laboral minero y sus contradicciones 96

TERCERA PARTE TRABAJO MINERO ESTACIONAL


Y ECONOMIA CAMPESINA 103

IX. Geografa y gnesis de la migracin minera 108


X. Por qu migraban los campesinos? I
El calendario de produccin agrcola y la organizacin
social campesina 124
XI. Por qu migraban los campesinos? II
La demanda de moneda en la economa campesina 130

Conclusiones 139

Archivos y bibliografa citada 147


Agradecimientos

Este trabajo fue emprendido en 1982 en el marco del proyecto "Minera


y espacio econmico en los Andes, siglos XVI-XX", del Instituto de Estudios
Peruanos. A Heraclio Bonilla, Carlos Sempat Assadourian, Tristan Platt y Jo-
s Deustua, investigadores del proyecto, debo orientacin, apoyo y valiosas su-
gerencias. Con Heraclio y Jos, particularmente, con quienes compartimos
viajes a la sierra central, mi relacin ha sido permanente y fructfera y este libro
tiene muchas deudas intelectuales con ellos. El IEP ha sido en todo momento
un lugar excelente de aprendizaje y trabajo. Las estimulantes discusiones y el
contacto cotidiano con acadmicos de otras disciplinas enriquecieron mis
perspectivas en esta investigacin. Quiero aqu agradecer especialmente a
Jrgen Golte, Nelson Manrique (del Instituto Francs de Estudios Andinos),
Christine Hnefeldt y Marisol de la Cadena, quienes leyeron una versin preli-
minar del texto y aportaron sus crticas y sugerencias. Asimismo, a Roxana
Barrantes y Ada Nagata, que me iniciaron en los misterios de la computacin.

Adems del apoyo del IEP la investigacin cont con el auspicio de


FOMCIENCIAS durante su primer ao y con una pequea pero valiosa ayuda
complementaria del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONCYTEC).

Debo tambin mucho a la amabilidad del personal de los archivos y bi-


bliotecas utilizados. Particularmente al Sr. Jorge Estrada, secretario de la sub-
prefectura de Paseo, quien ha tenido la sensibilidad de salvar de la destruccin
12

los viejos "papeles de la provincia, reunindolos por aos en volmenes que l


mismo se dio la tarea de coser. Asimismo, al R.P. Jorge Camn, prroco de
Chaupimarca, quien hizo que el largo trabajo en el archivo parroquial fuera mu-
cho ms grato y menos tedioso de lo pensado. El profesor Csar Prez Arau-
co, el Sr. Isidro Atencio y los doctores Loma Moore, Steve Hofmaister,
Penny Brodeur y Juan de Brod, mdicos de la Universidad de Colorado y de la
Cayetano Heredia, el ltimo, hicieron tambin ms agradables mis estadas en
Cerro de Pasco.

Patricia Cook, Rina Montjoy y Ana Collantes, finalmente, me asistieron


en la preparacin final del manuscrito. A ellas mi agradecimiento. Introduccin

La minera de la plata fue uno de los sectores econmicos ms decisivos


en el Per del siglo pasado. Entre 1830 y 1900 este metal compuso en prome-
dio el 26% del valor total de las exportaciones del pas (Hunt 1984: 70). Des-
pus del guano fue pues el principal producto de exportacin del Per.

Este trabajo est orientado al estudio de la mano de obra en la minera


peruana del siglo XIX. Intenta conocer las estrategias de reclutamiento que
los mineros" debieron poner en prctica en un contexto regional determinado,
as como las caractersticas del desenvolvimiento de la mano de obra minera,
tanto desde el punto de vista del propio sector, como de los ofertantes de fuer-
za laboral, que en este caso se trat de poblacin campesina.

Es precisamente este ltimo hecho, la naturaleza campesina de la oferta


laboral en las regiones mineras del rea andina, el que encauza el problema de
la mano de obra minera en la relacin economa minera-economa campesina.
Hasta bien entrado el siglo XX, en efecto, los trabajadores mineros mantuvie-
ron una condicin mixta de campesinos y operarios de minas, de manera que
alternaban, por temporadas, el trabajo en las parcelas agrcolas o los pastizales
__________
* En el trabajo utilizamos el trmino "mineros" para referimos al sector em-
presarial o de propietarios, no para aludir a los trabajadores u operarios.
14 Contreras Introduccin 15

con el laboreo de minas. Esta particularidad en las economas andinas fue esta- El funcionamiento de este singular modelo hizo de la minera la principal
blecida acadmicamente en la dcada de 1940 por un mdico con sensibilidad bisagra entre el sector "moderno" o de "economa hacia afuera" y el sector
antropolgica (Maxime Godard Kuczynski 1945) y ha sido destacada posterior- agrario tradicional de las economas andinas. Estamos as frente a una articula-
mente por otros estudiosos (Bonilla 1974, Flores-Galindo 1974, Dewind cin de modos de produccin -situacin muy semejante a la estudiada por
1977, Mitre 1981, por ejemplo). Pero la constatacin no ha cedido paso toda- C.D. Scott (1976) para las plantaciones azucareras de la costa norte en los me-
va, en esos esfuerzos, a la explicacin de por qu, por un lado, el sector mine- diados del siglo XX-, no frente a una subordinacin de uno con respecto a
ro acept y pudo desenvolverse con un tipo de prestacin laboral, al menos en otro. En este ltimo caso el desarrollo de una de las partes se logra a expen-
apariencia tan poco adecuado para su desarrollo y modernizacin y por qu, sas del declive o el agotamiento de la otra; mientras que en la articulacin nin-
por otro, la poblacin campesina de las regiones mineras se allan a prestar su guna de las partes, para su reproduccin, puede prescindir del apoyo a la repro-
concurso estacional a dicho sector. Decir, en ambos casos, que no tuvieron duccin de la contraparte. Los ejes de la bisagra eran los mercados de bienes y
otra alternativa, no es una respuesta suficiente y probablemente tampoco co- de mano de obra. Con relacin a ste, dicha articulacin entre economa mi-
rrecta. Creo que sta es la principal conclusin que debe desprenderse de este nera y economa campesina pas por diferentes etapas entre el siglo XVI y la
trabajo. Las versiones "coercitivas" acerca de \a mano de obra minera en la his- actualidad, que pueden ser clasificadas en tres momentos.
toria de los Andes (los trabajadores fueron reclutados a la fuerza o con enga-
os, los empresarios no tuvieron ms alternativa que esa para conseguirlos) in- El primero es el perodo 1570-1790. Ubicado dentro de un contexto po-
tentaron resolver de manera bastante simple el problema de la muy tarda for- ltico colonial, caracterizado por una notable fuerza del Estado sobre la so-
macin de un mercado laboral rural libre en la regin y el modo como las in- ciedad, durante estos dos siglos fue un conjunto de mecanismos instituciona-
dustrias rurales afrontaron este hecho. Estos intentos esquivaron la cuestin de les cuyas piezas maestras fueron el tributo indgena y la mitalos que forza-
que la formacin de tales mercados tuvo entre nosotros un proceso muy dis- ron la formacin de un mercado laboral cautivo para la minera entre la pobla-
tinto del conocido en la experiencia clsica del capitalismo europeo. cin rural. El modelo dio como resultado un subsidio absoluto de la econo-
ma campesina hacia la economa minera (Assadourian 1979). La complejiza-
As es precisamente. La tpica prdida del control de sus medios de pro- cin de la sociedad colonial y un incipiente grado de diferenciacin en la socie-
duccin agrarios, por parte de la poblacin campesina, como medio de presio- dad campesina como resultado del propio funcionamiento del modelo colonial,
nar su migracin permanente a las ciudades o industrias rurales, no ocurri si- comenzaron por socavar la organizacin comunitaria indgena, cuya preserva-
no de manera muy lenta y parcial en el caso de los Andes. Pero no fue sola- cin haba sido uno de los fundamentos del funcionamiento del mercado labo-
mente un problema de ritmo del proceso, sino ms bien de su propia, distin- ral cautivo.
ta, naturaleza. En efecto, la mantencin de aquel control fue permitida y hasta
promovida por las propias industrias rurales (p.e. plantaciones y asientos mi- Entre 1790 y 1920 ubicamos un segundo perodo. En l se desata la cri-
neros), dado que ellas encontraron en la prestacin estacional de fuerza de traba- sis de los mecanismos institucionales promovidos por el Estado en el perodo
jo campesina uno de los mecanismos ms eficaces para la mejor rentabilidad anterior. Como consecuencia desaparece el mercado laboral cautivo. No obs-
de sus explotaciones. El trabajo estacional, a la vez que sirvi para proteger tante, de la herencia del modelo anterior, que bsicamente podemos identificar
la salud de los operarios de minas y por ende la oferta laboral en el largo pla- como una sensibilidad por la moneda en la economa campesina, el sector mi-
zo, tuvo para el sector minero una virtud fundamental: la de trasladar hacia la nero pudo readecuar sus estrategias a fin de operar con un mercado laboral esta-
economa campesina buena parte de los costos de reproduccin de la mano de cional libre, activado por la oferta excedente de fuerza de trabajo campesina.
obra. El funcionamiento de este sistema exigi consecuentemente la preserva- La desaparicin de los mecanismos institucionales anteriores dio como resulta-
cin del modo de produccin campesino. do, tambin, la disolucin del subsidio absoluto de la economa campesina en
favor de la economa minera. La estabilidad del sistema pareca entonces tan
Las condiciones polticas, econmicas y culturales precisas que en el ca- grande que el mismo no puede ser calificado como un momento de "transi-
so de la minera de la sierra central estimularon tal resultado, son analizadas en cin" hacia el capitalismo. Fue ms bien una etapa definida, de ajuste entre
estas pginas. una economa de exportacin dominada por el capital mercantil y una econo-
16 Contreras Introduccin 17

ma campesina tradicional. Ms que hechos intrnsecos a la sociedad regional, rro de Paseo y la sierra central era la eleccin natural. Este asiento minero ha
fueron fuerzas ex6genas las que llevaron a la crisis del modelo del siglo XIX. sido, efectivamente, el principal centro minero peruano desde finales del siglo
Ellas fueron, en el caso de la sierra central, el cambio en la demanda del merca- XVIII hasta el presente. Su produccin durante el siglo XIX represent, grue-
do mundial tras la Segunda Revolucin Industrial (que concretamente signific samente, un 60 por ciento del total de la minera peruana, de modo que sus ci-
el desplazamiento de la minera de metales preciosos por la de metales indus- clos productivos determinaron bsicamente la curva nacional de produccin
triales) y la irrupcin del imperialismo en la figura de una compaa norteame- minera. Cerro de Paseo, por esa misma razn, ha concentrado siempre el mayor
ricana que al comenzar el siglo XX Se posesion6 de los yacimientos mineros nmero de trabajadores mineros. Una ventaja adicional es que dispona de estu-
principales. . dios realizados tanto para el perodo inmediatamente anterior (Fisher 1977) co-
mo posterior (Flores-Galindo 1974) al que aqu interesa, lo que nos permite
Avanzado el siglo XX se consolid ya un nuevo modelo, una tercera eta- guiarnos tanto por los antecedentes como por los resultados.
pa, basado en la proletarizacin completa de los trabajadores mineros y su con-
secuente abandono de la condicin campesina El trnsito a esta etapa, histo- El trabajo se divide en tres partes. En la primera resaltamos el gran cam-
riado para la sierra central por Flores-Galindo (1974), guarda algunas semejan- bio institucional en el marco de la poltica nacional que afront el sector mine-
zas con los procesos de descampesinizacin de la poblacin rural en Europa, ro al pasar del rgimen colonial al independiente, as como se disea la estruc-
pero con las particularidades propias de las experiencias en que los conceptos tura demogrfica y econmica de la regin que articul el polo minero de Ce-
de imperialismo y enclave hallan un lugar pertinente. El inicio de este tercer rro. Finalmente, se sealan los ciclos, de auge y depresin, por los que atraves
perodo puede ser fechado hacia 1920/30 en el caso de la sierra central, y dura la produccin minera cerrea y que formaron el contexto material en que se
hasta nuestros das. desarroll la conducta de los actores.

Esta cronologa es de carcter general y se basa sobre todo en el caso de Las dos partes siguientes analizan el sistema laboral de la minera cerre-
la sierra central la regin minera por excelencia o Algunos campamentos mi- na, consistente en la mantencin de un pequeo ncleo de trabajadores estables
neros menores (ubicados en Cajamarca, Huancavelica, Ayacucho o Puno) han y un sector mayoritario de trabajadores estacionales campesinos. En la primera
prolongado la segunda etapa hasta dcadas muy recientes (vase Kuczynski de ellas estudiamos el sistema desde el punto de vista del sector minero, ana-
1945) y an hoy, ella puede persistir en ciertos asientos mineros pequeos. lizando sus estrategias de reclutamiento de fuerza laboral, el diseo del sistema
descrito, tanto en la fase minera como en la metalrgica, y sealando las con-
De estos tres momentos es el segundo el que ha sido menos estudiado, a tradicciones del mismo*, En la segunda se estudia el sistema laboral desde el
pesar de ofrecer una situacin excepcional para entender las relaciones entre punto de vista y los intereses del sector campesino. Bosquejamos primero la
agentes aparentemente tan distantes en nuestra historia, como el empresario in- geografa del movimiento migratorio estacional as como sus fundamentos his-
dustrial y el campesino indgena, o el puerto de exportacin y la comunidad de tricos, para posteriormente discutir las motivaciones en la economa y socie-
las alturas. Demostrar que ellos no vivieron de espaldas ni en rutas slo para- dad campesinas que estuvieron detrs de tal movimiento. La conclusin de am-
lelas, es precisamente una de las ambiciones de este trabajo, una de cuyas ver- bas partes es que tanto los mineros como los campesinos convinieron, en razn
tientes es desentraar la viabilidad del capitalismo en el Per del siglo XIX. de sus intereses, en no fijar a la fuerza laboral los primeros. y en no pro-
letarizarse como operarios mineros los segundos. Es este "pacto" entre ambos
Si para el estudio de la articulacin entre economas de exportacin y sectores principales de la economa regional el que dio al sistema laboral mine-
economas tradicionales andinas, el tema de la constituci6n del mercado labo- ro su fuerza y persistencia por ms de un siglo.
ral para las primeras parece uno de los ms pertinentes, un sector idneo a es-
tudiar es sin duda el minero, cuyos campamentos de trabajo se ubicaron en el ___________
mismo corazn de la economa andina. El marco temporal ms oportuno es, * Una versin preliminar de esta parte fue publicada en la serie Documentos de
como acabamos de sealarlo, el del siglo XIX. Y en cuanto al escenario, Ce- Trabajo del Instituto de Estudios Peruanos: La fuerza laboral minera y sus condiciones
de funcionamiento. Ceno de Pasco en el siglo XIX. D. de T. NR 16. Lima. 1986.
18 Contreras

Con el fin de facilitar la lectura y hacerla ms fluida, prcticamente todo


el aparato demostrativo (citas, referencias e incluso cuadros) ha sido trasladado
a las notas. Probablemente esto despoje al texto de algo de "atmsfera" nece-
saria, pero en cambio lo abrevia y lo hace ms preciso.

Dentro del mismo espritu, solamente consignamos en el texto aquellos


cuadros indispensables para un seguimiento convincente del razonamiento.
Primera parte
Finalmente, unas palabras sobre las fuentes. Nuestra gratitud principal
va para los registros de operarios-de minas y haciendas minerales de la subpre- La minera en el siglo XIX:
fectura de Paseo los que lamentablemente se limitan a unos pocos aos al fi-
nal de la centuria y para los registros parroquiales que permitieron el diseo Estado, produccin
del radio de la migracin minera. Result tambin sumamente valiosa la con-
sulta de fuentes impresas del siglo pasado, entre las que se incluyen informes y condiciones regionales
sobre la situacin de la minera en la sierra central, relatos de viajeros y cen-
sos. Una mencin especial la merecen los peridicos, tanto locales como de
la capital. El diario El Comercio, esa gran fuente para el estudio del siglo
XIX, permiti abrir hiptesis y precisar ideas, as como tambin sirvi para
cubrir las deficiencias de las series manuscritas. Lo propio ocurri con algu-
nas fuentes manuscritas adicionales, como Memorias de autoridades y docu-
mentos de la Diputacin local y del extinto Real Tribunal de Minera, que se
consultaron tanto en Lima como en Huancayo y Cerro de Pasco.
I

El severo impacto
de la desaparicin
del Estado colonial

Uno de los temas que en el Per domin la discusin historiogrfica has-


ta hace muy pocos aos, fue el problema de las continuidades y/o los cambios
acontecidos en la sociedad peruana tras la independencia de 1821. La tesis con-
tinuista en sus versiones ms duras (Bonilla-Spalding 1972), sostuvo que en
lo fundamental las estructuras sociales y econmicas coloniales permanecieron
vigentes por lo menos hasta el fin del siglo XIX, de manera tal que 1821 ha-
bra significado solamente un cambio en el nivel poltico; el que habra sido,
inclusive, ms formal que real. Si bien esta tesis se populariz rpidamente y
alcanz un consenso notable entre el pensamiento poltico radical del pas, fue
rpidamente criticada (Basadre 1973) y ms tarde matizada (Flores-Galindo
1982), incluso por uno de sus propios autores (Bonilla 1981), al reconocerse
que la ruptura poltica jurada en la Plaza de Armas de Lima y sellada en los
campos de Ayacucho, acompa e indujo, en algunos casos, transformaciones
importantes en el Per de entonces. Y as fue, precisamente.

Por cierto que no todas las estructuras reaccionaron igual; unas mostra-
ron ms resistencias al cambio que otras, y en verdad atravesaron virtualmente
inalteradas por varias dcadas despus de la independencia. Pero los cambios
fueron ms decisivos y violentos en aquellos sectores cuya gnesis y desenvol-
vimiento haba sido un claro designio colonial, que lo aliment y le dio senti-
do a su existencia. Este fue el caso de la aristocracia mercantil limea, por
ejemplo, erigida no para gobernar una sociedad, sino para administrar una colo-
nia; fue tambin el de la minera en los Andes.
22 Contreras I / Desaparicin del estado colonial 23

Las tcnicas de produccin as como algunas de las caractersticas ms consegua en un espacio territorial reducido en ms o menos un 40 por ciento
importantes de la organizacin productiva heredadas del viejo rgimen se man- de lo que fue el virreinato peruano. Pero si bien la produccin minera no decli-
tuvieron hasta el fin del siglo, pero el marco institucional en que debi desen- n radicalmente al ingresar al rgimen independiente, fue su lugar en la socie-
volverse la actividad minera cambi drsticamente. Dicho cambio puede resu- dad nacional el que se vio mellado irremediablemente.
mirse en el trnsito de un rgimen de proteccionismo estatal a un rgimen libe-
ral, en que el funcionamiento del sector fue entregado a las fuerzas libres del La minera colonial y la existencia de una profusa bibliografa as lo de-
mercado. Este fue un cambio traumtico para la minera, en la medida que la muestra no slo fue el sector econmico ms importante entre los siglos
nueva poltica liberal careci de un asidero firme en la realidad social en que se XVI y XVIII, sino que su funcionamiento fue adems la razn de ser de un Es-
desarrollaba la produccin. No existan mercados libres de fuerza de trabajo; tado cuya estrategia era drenar hacia la metrpoli el mayor volumen posible de
los mercados de insumos funcionaban irregularmente y con restricciones; y los excedente de las colonias. Fue as que en funcin del desenvolvimiento de di-
capitales eran pobres. La debilidad del empresariado minero, fruto de su cho sector se monetiz el tributo indgena, se organizaron las reducciones ind-
atomizacin y de su propio crecimiento previo al amparo de un rgimen pro- genas y se abolira, finalmente, la encomienda como forma de control de la po-
teccionista, termin en su subordinacin al capital mercantil, el cual a travs blacin (Assadourian 1979). Durante doscientos cincuenta aos la minera no
del control del mercado de insumos logr dominar y succionar los excedentes slo fue la columna vertebral de las finanzas estatales sino que tambin organi-
del sector. z el mercado interno y alent una serie de transformaciones en la sociedad na-
tiva. Este rol no pudo seguir siendo mantenido en el siglo XIX.
El Estado republicano, o ms propiamente los grupos sociales que lo
controlaron, no contaron con la minera metlica para sus proyectos de desarro- Contra ello conspiraron no solamente la aparicin de nuevos renglones
llo o crecimiento, de modo que dicha minera debi a su vez desenvolverse sin con mayor capacidad de producir excedentes a corto plazo en el pas, como el
ellos (Tantalen 1983: 60-61, 81 y ss.). Como resultado de este desencuentro caso del guano de las islas, sino que, adems, la propia naturaleza del nuevo
el sector minero no pudo afrontar en condiciones favorables la gran transforma- Estado independiente, cuya primera preocupacin deba ser gobernar, y no
cin hacia la produccin en gran escala que requera para mantenerse en el con- transferir excedentes hacia afuera, despoj al sector minero del carcter privile-
trol de la economa. Las inversiones requeridas para este proceso eran de tal giado del que haba venido gozando.
magnitud que sin el efectivo concurso del Estado fueron prcticamente irrealiza-
bles. Tal transformacin llegara recin en el inicio del siglo XX, pero no co- Desaparecido el artificio colonial, la minera se convirti as y de manera
mo el fruto de un esfuerzo interno, sino ms bien como obra del imperialismo ms o menos sbita en lo que verdaderamente era: un sector de exportacin,
y a costa de la desnacionalizacin del sector y de su conversin en un enclave. ciertamente, de carcter ms bien especulativo y para cuya marcha se requeran
importantes inversiones de capital. Dada la escasez de ste y la dificultad de ac-
La produccin minera en el Per del siglo XIX consisti, si excluimos la ceder al crdito, estas inversiones no se realizaron, dejando al sector operando
minera sui generis que fue la extraccin de guano, fundamentalmente en en condiciones artesanales que producan beneficios ms bien magros si se
produccin de plata, continuando con esta caracterstica la tradicin de la mine- consideran los sacrificios que deban afrontar los mineros as como los riesgos
ra colonial. Si bien sus rcords de produccin no alcanzaron las cifras especta- que corran2.
culares de finales del siglo XVI y la primera mitad del XVII, s mantuvieron
un nivel importante que rara vez ha sido destacado por quienes se han ocupado ____________
de la historia econmica del pas1. En promedios anuales la produccin de pla- 2. "El mineral de Pasco produce actualmente 150,000 marcos de plata, al es-
fuerzo de 50 industriales, tocando a cada uno una produccin de 3,000 marcos, o sea
ta fue ms o menos la mitad de lo obtenido en los siglos coloniales, lo que se una utilidad de 2,700 soles de 34 peniques al ao, que apenas alcanzan en este inclemen-
__________ te y caro lugar, cual ningn otro del Per, a proporcionar una mezquina existencia al la-
1. Una excepcin reciente la constituye el trabajo de Jos Deustua (1986), desti- borioso minero, que viene pasando ao tras ao, hasta morir, la vida ms ingrata. El
nado justamente a reivindicar la importancia de la minera peruana durante las primeras Registro Oficial, N 2, Tarma, 15 de enero de 1887.
dcadas de la Repblica.
24 Contreras I / Desaparicin del estado colonial 25

Frente a los reclamos de los mineros o sus representantes por devolver raban en este sentido como grandes mercados que, al igual que en la poca co-
al sector los privilegios de antao, el Estado desarroll una poltica dubitativa lonial, organizaban los intercambios mercantiles de una gran variedad de pro-
y ambigua, que la aparicin de otros sectores de exportacin como el guano y ducciones agrcolas, ganaderas, textiles y de otra naturaleza, de las provincias
el salitre, terminaron por volver indiferente3. Entre los funcionarios estatales se aledaas (Alvarez 1979). Pero la naturaleza localizada de tales mercados, su
popularizaron las tesis fisiocrticas (que priorizaban el desarrollo de la agri- ubicacin detrs de la cordillera en una poca en que esta regin dej de tener
cultura) y no hubo durante las primeras dcadas de la repblica una poltica es- un peso gravitan te en la poltica estatal y el carcter errtico y pequeo de los
tatal definida para el sector minero. Posteriormente, a pesar de que hubo una beneficios obtenidos por quienes se hallaban en el vrtice de este movimiento:
conciencia mayor de las carencias del sector identificadas como pobres tasas los empresarios mineros, impidieron finalmente que las lites mineras o de re-
de beneficio, alto inters del capital, desabastecimiento de insumos y tecnolo- giones hegemonizadas por la minera alcanzaran la influencia y el control del
ga estancada no se tomaron las medidas necesarias para resolverlas, o en to- Estado.
do caso, ellas no tuvieron ningn resultado eficaz (Tantalen 1983) (vase cua-
dro 1). De ah la imagen de los centros mineros del siglo pasado como lugares La minera del siglo XIX debi operar en un marco institucional defini-
que, salvo en las escasas coyunturas boyantes que hubieron, permanecieron do por una poltica liberal del Estado frente a la economa y el entronizamien-
como sociedades decadentes a la espera de que un sbito auge o una decidida to del "imperio del libre cambio" en el mercado internacional. Para enfrentar
accin estatal, que no lleg nunca, las devolvieran a los tiempos de bonanza a estos factores la estructura de la produccin minera heredada del rgimen colo-
cuya sombra vivieron. nial, se hall mal preparada. El sector minero vio efectivamente desde el ini-
cio del siglo XIX caer uno por uno aquellos mecanismos que durante varios si-
Las sociedades mineras se convirtieron as en virtuales sociedades de glos haban permitido su funcionamiento adecuado.
"frontera", que adems de hombres de la regin recibieron un buen contingente
de colonos europeos dispuestos a "hacer la Amrica". Si bien su importancia Uno de ellos fue el sistema de aprovisionamiento de los insumos claves
para el Estado y la clase dominante asentada en Lima disminuy notoriamente en el proceso de obtencin de la plata. Atendiendo a su lugar en la estructura
en el siglo XIX, dichas sociedades mantuvieron en cambio un rol principal en de costos, tales insumos eran las barretas de acero y la plvora en los trabajos
el funcionamiento de las distintas economas regionales que a modo de espa- de extraccin del mineral, y el mercurio en la fase de tratamiento o "refina-
cios fragmentados componan la economa peruana4. Los centros mineros ope- cin". Hasta 1821 fue el Estado colonial quien centraliz la distribucin y, en
algunos casos, incluso la produccin de estos bienes. Para ello contaba con la
__________ posesin de las fbricas de plvora o al menos con su control, a travs de un
3. En el diario El Comercio (29 de abril de 1848) un annimo cronista de Ce- sistema de "estancos" y la posesin, asimismo, de las minas de mercurio de
rro de Paseo resumi acertadamente la actitud del Estado frente al sector minero como Santa Brbara en Huancavelica. El Estado controlaba as la produccin de es-
de una "frialdad extica": "Ese mineral, fuente de la riqueza peruana, progresivamente
camina hacia su ruina, sin que haya una mano protectora que en su prxima e infalible tos insumos claves y en la prctica monopolizaba su distribucin. Desde el
cada lo contenga. El Gobierno, que se halla en el sagrado deber de propender a su en- eclipse de las minas de Huancavelica en 1786 (a consecuencia de un severo de-
grandecimiento, por cifrarse en ste la ventura del Per; permanece con una frialdad ex- rrumbe), fue necesario importar mercurio de las minas espaolas de Almadn
tica: sosteniendo en su Gabinete a unos hombres rechazados por la pblica opinin, y y de Idria, y posteriormente desde los Estados Unidos. Si bien desde entonces
desfavorablemente marcados por ella. Aun el Congreso que reuna la suma del poder,
se desentiende de este yaciente mineral circunscribiendo sus tareas legislativas, a la el virreinato perdi su tradicional autosuficiencia en este recurso, mediante el
concesin de montepos...". ejercicio directo de las importaciones, el Estado sigui en el control de su dis-
tribucin. El acero era tambin importado de la pennsula, de modo que a tra-
4. Entre los muchos testimonios que podran citarse, veamos ste muy elocuen- vs de la va de aranceles bajos el Estado pudo asimismo mantener una impor-
te del subprefecto de la provincia de Paseo. Aparicio Chvez, en su Memoria de 1893:
tante ingerencia en este mercado. Esta capacidad del Estado colonial de contro-
"As como para el comercio es un aliciente y motivo de inters la prosperidad minera
as lo es igualmente, de vital necesidad para los dems ramos de la Industria, como la lar el mercado de insumos fue puesta al servicio de incrementar la produccin
agricultura y obras fabriles de las Provincias vecinas a este mineral". APH 1893. minera, adems que permiti, por otro lado, mantener un frreo control fiscal
de las empresas, a travs de la dotacin de los insumos esenciales. La estrate-
26 Contreras I / Desaparicin del estado colonial 27

gia de dicho Estado consisti, en efecto, en maximizar sus beneficios a travs rre de crditos, desabastecimiento y una notoria alza en los precios 7. El con-
de un aumento en las remesas de metal a la metrpoli, dado que el fisco trol de los insumos pas a manos de un grupo de comerciantes angurrientos
captaba el 11.5% de la plata producida. Un encarecimiento de los insumos dotados de capital y que se convirtieron en los clebres "habilitadores" de los
controlados habra tenido como lgica consecuencia una aguda disminucin en mineros bajo intereses de usura o condiciones de venta forzada de la plata obte-
la produccin minera, la aparicin del contrabando en el comercio de insumos nida por el minero, a un precio vil. Para los mineros la figura del "habilita-
y el encarecimiento de la plata5. dor" devino pronto en la de la extorsi6n y la perversidad; era para ellos lo que
para el pen, el capataz. Uno de los insumos ms esenciales, como era el mer-
El Estado colonial por eso no slo cumpli con garantizar a los mine- curio, cuya participacin en la estructura de costos de la produccin representa-
ros un abastecimiento adecuado de insumos, sino que lleg incluso a mantener ba el 29% en 1848 (El Comercio, 2 de marzo de 1848) y ms del 10% en
un subsidio importante en su venta a los mineros. As, a pesar del declive de 1875 (Parra 1875:129), pas de un precio de 50 pesos el quintal en los aos fi-
las minas de mercurio de Huancavelica y la consiguiente necesidad de importar nales del rgimen colonial, a un precio oscilante entre 112 y 140 pesos hacia
este ingrediente, el precio del mismo en los centros mineros no slo se mantu- 1840, y lleg a los 150 pesos en 1875 8.
vo (a 73 pesos el quintal), sino que en 1808 baj hasta en un 30 por ciento
(50 pesos), ya por debajo de su costo de produccin y transporte, en un esfuer- Otro tanto ocurrira con la plvora, la sal y los instrumentos de acero
zo por reflotar el sector (Fisher 1977: 175). La estructura fiscal del sistema co- que deban importarse.
lonial llev a que el objetivo final fuera el incremento de la produccin mine-
ra, aun a costa de subsidiar los insumos consumidos en el proceso6. El Estado Al problema del encarecimiento se aadi el de un mercado cuyo funcio-
colonial, adems, no slo garantiz la dotacin de insumos a precios subsidia- namiento era sumamente errtico. Cuando no ocurra que la produccin o las
dos, sino que para su distribucin otorg crditos "blandos" a los mineros. _________
En 1807 los mineros deban as 550 mil pesos por concepto de mercurio no 7. En 1843 un observador supo captar bien este desencuentro entre el nuevo r-
pagado (esto era el equivalente a unos dos aos de consumo). Producida la in- gimen independiente y las condiciones de funcionamiento de la minera, a propsito del
dependencia, esta deuda todava sumaba ms de 200 mil pesos. abastecimiento de mercurio: "La independencia de Amrica, conveniente, justa e inevi-
table, como suceso poltico, atrajo una consecuencia funesta a la industria minera, cau-
Luego de la independencia se liberaliz el mercado de insumos (Deustua sando una separacin de intereses, entre los consumidores ultramarinos de azogues [mer-
1986: cap. 5). Dado el contexto econmico y social en que se desenvolva el curio], y la potencia que goza un monopolio de produccin de este artculo. Mientras
sector minero, los resultados no pudieron ser ms perjudiciales para ste: cie- las minas de Mjico y Per derramaban sus copiosos tesoros sobre la pennsula, el inte-
rs del Gobierno espaol le induca a proporcionar a los productores de tantas riquezas,
el ingrediente esencial para su elaboracin en los trminos ms equitativos. Rotos los
__________ lazos que unan estos pases con la metrpoli, las miras de aquel gabinete son ya distin-
5. Sobre la poltica del Estado colonial con respecto a la distribuci6n y el pre- tas. Poseedor de un Tesoro que casi se puede llamar nico en su clase en el mundo,
cio del mercurio pueden hallarse mayores referencias en nuestro trabajo: Contreras pues el producto de Almadn excede en mucho al de todo el resto del globo, su inters
1981. consiste en dar el mayor valor posible a un ramo importante de sus entradas fiscales.
Con este objeto pone en remate los productos de las minas de Almadn, y los azogues
6. En 1807 el virrey Abascal "Explic a la Corona que, a pesar de que era cier- que por algunos aos despus de la separacin entre la madre patria y sus antiguas colo-
to que los mineros peruanos llegaron a deber 550,000 pesos a cambio de azogue [mercu- nias, se venda en los depsitos de Cdiz a 40 pesos, a todo comprador indistintamente,
rio] que se les haba sido distribuido entre 1791 y 1805 el valor total del azogue distri- han subido en manos de un especulador hbil y poderoso a 100 y ms pesos el quin-
buido era de 6.055.503 pesos a travs de diversos impuestos sobre la plata la hacienda tal". El Comercio, 12 de mayo de 1843.
real haba recaudado 12.949.450 pesos durante dicho perodo". El Tribunal de Minera
lleg incluso a sugerir que el mercurio deba ser entregado gratuitamente a los mineros: 8. El precio del mercurio en la plaza de Cerro de Puco era informado por el co-
"asumiendo que con cada quintal los mineros produciran 100 marcos de plata, que
rresponsal de El Comercio de Lima y era une de los renglones favoritos de la especula-
aportaran 101 pesos y cuatro reales en impuestos". (Fisher 1977: 173).
cin. Para 1875 vase Parra 1875:129.
28 Contreras I / Desaparicin del estado colonial 29

importaciones se hallaban retrasadas o que la plvora vena consumindose en Ciertamente que as desapareca lo que antao amenaz convertirse en un vir-
enfrentamientos armados internos en vez de marchar a los centros mineros, so- tual monopolio estatal en la compra de plata, pero desapareci tambin lo que
la suceder que no se contaba con arrieros para el transporte 9. En sntesis, se fue un "precio de refugio" para el minero. Las Casas de Moneda, por lo de-
presentaban los problemas tpicos de un mercado que si bien poda funcionar ms, tuvieron un funcionamiento ms restringido y efmero. En 1844, luego
con eficiencia como un mercado dirigido, estaba destinado a fracasar como mer- de doce aos de su restablecimiento, se cerr la de Cerro de Pasco, que haba si-
cado autorregulado (Polanyi 1947). Las pretensiones liberalizantes del Estado do la nica sobreviviente entre las localizadas en los centros mineros. La pla-
republicano fueron as un duro golpe para la minera local. La renuncia de es- ta comenz entonces a pasar a manos de comerciantes particulares e incluso de
te Estado al manejo del comercio de insumos y su consecuente entrega a los extranjeros que establecieron un fuerte contrabando del producto por puertos
comerciantes particulares signific en definitiva la entrega del control de la pro- aislados y clandestinos11.
duccin minera a manos del capital mercantil y sancion la subordinacin a s-
te del capital productivo. Sin un sistema bancario y financiero organizado en el pas, la minera
se vio privada de capital, ya no slo para la inversin sino incluso para operar
Este hecho se vio agudizado por otra de las nefastas novedades que para corrientemente. Para esto ltimo no tuvo ms alternativa que caer en manos
el sector minero trajo la era independiente, como fue la desaparicin de los del usurario capital mercantil12.
Bancos de Rescate. Estas instituciones fueron creadas en el siglo XVIII por la
Corona espaola con el propsito precisamente de prevenir la dependencia de El tercer factor cancelado con el advenimiento del siglo XIX fue el que
la minera del capital mercantil y sus abusos. Dichos bancos estatales funcio- ataa a la dotacin de fuerza laboral. El rgimen colonial haba resuelto la ne-
naron desde finales del siglo XVIII en todos los principales campamentos mi- cesidad de mano de obra para los principales centros mineros a travs de un sis-
neros del virreinato y adems de encargarse de la distribucin de insumos esta- tema estatal ya bien conocido de migraciones dirigidas de la poblacin rural
ban dotados de un fondo "de rescate" con que podan comprar a los mineros la nativa (mita), para lo cual sta fue organizada en reducciones y gravada con
plata a un precio mnimo establecido. Luego de la independencia, el impuesto un tributo en metlico que estimulaba la migracin a las minas. Estos trasla-
de un real por marco de plata, que haba venido dotando de fondos a aquellos dos tuvieron como caracterstica principal ser temporales (un ao), de modo
bancos, se sigui cobrando pero su destino era cualquiera, menos el fomento que el vnculo del migrante con el pueblo de origen no era roto, y an ms,
de la minera10. Producida la independencia estos bancos fueron erradicados y Carlos S. Assadourian (1979) ha demostrado persuasivamente que gran parte
sus funciones pasaron a ser cumplidas parcialmente por Casas de Moneda.
___________
__________ y ruinas por el caprichoso y angustiado modo de practicarlo: que la falta de un banco
9. As se expresaba en 1870 un atribulado observador de la minera en Cerro de obliga los miserables mineros malbaratar sus pastas por no interrumpir sus labores
Pasco: "El giro minero parece que est destinado a no progresar jams por las dificulta- con grave perjuicio de sus intereses, que la escases del metal necesario para la amalga-
des que de continuo se ofrecen; unas veces no hay arrieros para la conduccin de meta- macin [mercurio), hace subir su precio hasta el punto de desaparecer las ganancias del
les a las haciendas, no hay operarios para el trabajo de minas, escasea alguno de los Minero, y que los mismos aviadores que corren los riesgos de esa especie de giro, lejos
artculos ms precisos para el beneficio, y nunca puede el minero contar con que no le de hacer la fortuna de aquellos, causan su ruina". AGN Ministerio de Hacienda, OL
faltar todo lo necesario para lavar sus mazas y poder cumplir sus compromisos". El 233, N 593-637.16 de setiembre de 1834.
Comercio. Lima 28 de enero de 1870.
11. Durante la gran boya de la plata en Cerro de Pasco c. 1840 el corresponsal
10. En 1834 el Tribunal General de Minera se quejaba de esto con amargura: de El Comercio calcul que un 40 por ciento de la plata producida sala ilegalmente,
"Centenares de miles de marcos que se estraen de nuestras minas doblaran su explota- Lima, 25 de julio de 1840. Sobre el contrabando vase adems Deustua 1986. cap. I.
cin si el medio real que se eroga en cada uno de ellos se refundiera en su fomento. Un
laboreo metdico, bancos de avo y rescate, repuestos de azogues y habilitaciones pron- 12. Incluso cuando hubo ya una banca consolidada en el pas, a finales del siglo
tas seran el feliz resultado de la administracin de aquellos fondos; mientras que hoy XIX, ella no apoy al sector minero, sino que dirigi sus crditos a renglones ms espe-
privado el Tribunal de ellos, v con dolor espuesto el laborio de las minas a contrastes culativos (vase el trabajo de Alfonso Quiroz. 1986).
30 Contreras I / Desaparicin del estado colonial 31

de la subsistencia del trabajador en las minas era costeada por la aldea de ori- La revolucin poltica de 1821, as, al significar una transformacin del
gen y no por el salario de cuatro reales diarios (medio peso) fijado institucio- marco institucional en la sociedad peruana, indujo cambios en sectores econ-
nalmente como retribucin. Los indios destinaban este salario ms bien al pa- micos importantes, como el minero. El arribo de la Repblica vio llegar el
go del tributo y a otras pensiones que pesaban sobre la poblacin originaria. fin del proteccionismo a la industria minera en nombre de un liberalismo que
no encontraba para este sector las condiciones materiales para su sustento. El
La abolicin de los repartos mercantiles (1789) y la mita (1812) y los respaldo ms bien administrativo que financiero, que el Estado desarroll duran-
vaivenes por los que atraves el tributo indgena desde 1812, cuando fue supri- te las primeras dcadas de la Repblica, para la construccin de socavones de
mido por primera vez, hasta 1854, cuando fuera abolido definitivamente, cance- desage y la instalacin de mquinas de vapor para este mismo efecto (Deus-
laron este mercado dirigido de mano de obra a costos subsidiados por la econo- tua 1986), no alcanzaron a cambiar este panorama. Slo muy tardamente, en
ma campesina, y colocaron a los mineros frente a la desoladora realidad de un el ltimo cuarto de siglo, el Estado dara algn apoyo a la industria minera, a
mercado libre de fuerza de trabajo; es decir carente de cualquier incentivo insti- travs de la creacin, en 1876, de la Escuela de Ingenieros Civiles y de Minas,
tucional que estimulase el enrolamiento laboral. Dado que an no existan en y al ao siguiente, a travs de la promulgacin de una ley que fijaba incenti-
el siglo pasado las condiciones para un funcionamiento adecuado del mismo, vos tributarios para la explotacin.
se presentaron en el mercado de mano de obra, problemas similares al del mer-
cado de insumos: desabastecimiento, aparicin de intermediarios y encareci- La entrega, en cambio del mercado de insumos, del mercado de la plata y
miento. Dado que uno de los propsitos centrales de este trabajo es examinar del referente a la fuerza laboral, a manos privadas y al simple funcionamiento
las estrategias de los mineros en la captacin de fuerza de trabajo, las conse- de fuerzas econmicas que carecieron de una mano visible o invisible que las
cuencias de este importante cambio institucional sern vistas en detalle ms organice, amenazaron el colapso del sector minero y provocaron consecuencias
adelante. duraderas en su funcionamiento, que facilitaran ulteriormente, su entrega al ca-
pital extranjero en el inicio del siglo XX. Esta cesin al imperialismo fue la
Un factor adicional que entorpeci la marcha de la produccin minera en ms clara demostracin del fracaso nacional en el manejo de un sector que here-
el siglo pasado fue la situacin casi permanente de guerras civiles. Situacin dado del rgimen colonial pudo haber servido en el siglo pasado como pivote
que fue una consecuencia directa de la desaparicin de un Estado, como el colo- en el desarrollo. En efecto, fue en el siglo XIX, que como nunca antes y co-
nial, que salvo coyunturas aisladas, garantiz la paz poltica necesaria para el mo nunca despus, la minera estuvo en manos nacionales, de modo que su fra-
eficaz desenvolvimiento de los sectores econmicos. Los enfrentamientos in- caso no puede ser achacado a extorsiones coloniales o imperialistas. Los facto-
ternacionales o los internos que menudearon en el siglo XIX entre distintos res que impidieron su adecuado desarrollo deben hallarse, adems de en la insen-
caudillos significaron la leva de hombres y animales, que dado el carcter sibilidad estatal, en la situacin regional que alberg los centros mineros.
abierto de la estructura social de las sociedades mineras, las afect especial-
mente. Ellas tambin se vieron perjudicadas por las requisas de capitales y la
destruccin de maquinaria y algunas obras. Las guerras en los asientos mine-
ros, eran por eso vistas peor que una peste13.

___________
13. Al consignar los rcords de produccin de 1855 y comprobar el aumento
habido con relacin al ao anterior, el corresponsal de El Comercio (3 de enero de ____________
1856) reflexionaba en estos trminos: "Este resultado ofrece una prueba eminente de desastres reja de 7 pesos 2 reales 8 pesos 2 reales l marco cuando ms. 1855 ha si-
cuanto influye en la suerte de este mineral el estado poltico del pas. 1854 fue un ao do un ao de paz y aunque los efectos de la guerra del ao anterior y de la peste que ha
de guerra civil, de escasea de toda clase de renglones necesarios para el jiro, de interrup- asolado las provincias de la sierra han interpuesto obstculos al desarrollo de nuestra
cin de nuestras comunicaciones con Lima y de una falta entera de confianza, El precio industria, estos no han sido comparables con la confusin inherente un estado de gue-
de la pia [nombre de la plata antes de ser fundida en barras] por consecuencia de estos rra".
Cuadro 1 Polticas e Instrumentos
Aos Diagnstico de desarrollo
Diagnstico y polticas del Estado frente al sector minero*
1849 El sector productivo es una "cla-
se dcada".
Polticas e Instrumentos
Aos Diagnstico de desarrollo
1851 Proteger la actividad en una po-
1822 Las principales minas estaban Aumentar la produccin minera pa- ltica invariable del Estado. Estable-
ocupadas por los ejrcitos realis- ra que se incrementen las exporta-
tas. ciones. cer bancos para el rescate.

1853 Prohibir la exportacin de pastas


1825 "Actividad derrumbada".
de oro y plata.
1827 Insuficiente poltica de apoyo Fomentar la introduccin de mejo-
del Estado a pesar de los mu- ras tecnolgicas en la produccin 1855 Sector "abatido". Anular el impuesto de 4 reales so-
chos dispositivos de promo- de plata. bre el marco de plata que se expor-
cin. ta. Aumentar el precio de la pia.
Crear un Banco de Fomento Minero
1828 Decadente estado de la actividad Formar un Colegio de Mineros.
productora minera. Considerar a la minera como la ac- y del Salitre.
tividad base de la que dependen la Proteger la explotacin del salitre.
agricultura, el comercio y la Hacien-
da Pblica.
1858 "Inminente ruina" de la minera Establecer los Bancos de Rescate
1829 Entorpecimiento de la adminis- Otorgar libertad frente al recluta- causada por las guerras y revuel- en Pasco y Hualgayoc. Aumentar el
tracin del Estado sobre su pol- miento para los que trabajen en la tas, aumento de salarios, alto in- precio del mineral. Reformar el C-
tica de fomento. Abastecimiento produccin minera. Rebajar los ele-
productivo en Pasco. vados derechos que gravan el labo- ters del dinero, falta de capita- digo de Minera. Fijar las reglas
reo. Reparar la mina de azogue de les, aumento de los costos de de labores y explotacin del sali-
Huancavelica. insumos y costos de transporte. tre.

1831 Ausencia de capitales y "espritu Mantener el sistema de impuestos


de asociacin" en los empresa- sobre la minera. 1860 Deplorable estado de "abatimien- Legislar para que aumenten las ex
rios. Problemas tcnicos de ex- to". tensiones mineras y se pueda garan-
plotacin.
zar la formacin de sociedades.

1862 Escasez de capitales. Ausencia Otorgar garantas de crdito a los


1832 Escasez del beneficio de meta- Otorgar crditos a la diputacin de de una legislacin promotora mineros. Reactivar minas de Huan-
les. minera de Paseo. Impulsar el desa- del desarrollo. cavelica.
rrollo tecnolgico en las minas de
Paseo. Abaratar el precio del azo-
gue. "Provocar" la explotacin de 1864 Ausencia de un Cdigo de Mine- Buscar capitales "cuantiosos" para
la mina Santa Brbara. Establecer ra. desarrollar la actividad productiva.
una Escuela de Minas.
1867 Promover la realizacin del soca-
1847 Rebajar los derechos de exporta- vn que desage las minas de Cerro
cin a los productores mineros pa- de Pasco.
ra aliviar los costos de produccin
del minero.
Polticas e Instrumentos
Aos Diagnstico de desarrollo

1870 Problemtica: faltan grandes ca- Alentar la participacin del capital


pitales. Ausencia de fbricas que europeo en alianza con los mineros
produzcan bienes de capital para peruanos "intermediando el gobier-
la explotacin minera. Altos no con sus garantas". Intentar por II
costos de transporte. Falta de una todos los medios posibles que se
oferta continua de bienes ne- ponga en operacin la mina de ci-
cesarios para el consumo de los nabrio de Huancavelica. La minera y la regin
obreros mineros. Se carece de
ciencia y tecnologa para la ex- de la sierra central
plotacin. Uso de tecnologas
tradicionales y rudimentarias. Al-
tos intereses de los crditos.

1876 Hacer efectiva la baja de tarifas de


transporte para promover la expor-
tacin de minerales. La produccin minera peruana en el siglo pasado resultaba de la agrega-
cin de diversas producciones regionales. De stas fue el asiento de Cerro de
1879 Exportacin de moneda de plata pe-
ro previo un derecho del 10% y en
Pasco, en la sierra central, el yacimiento principal y quizs el nico que man-
el caso de minerales del 5%. tuvo un carcter regular en sus rcords de produccin. A lo largo del siglo, en
efecto, la produccin cerrea represent gruesamente un 60 por ciento del total
nacional de produccin de plata, que en dicha centuria fue el nico rengln sig-
* Tomado de Tantalen 1983: 48-57 (en base a las Memorias de los Mi- nificativo de la minera metlica. Luego de Cerro, otros yacimientos, de menor
nistros de Hacienda). importancia, fueron los de Hualgayoc (Cajamarca), Caylloma (Arequipa),
Huantajaya (Tarapac), Yauli y Morococha (Lima), Castrovirreyna (Huancave-
lica) y Lampa (puno). Pero era la produccin cerrea la que en verdad determi-
naba el curso de la produccin nacional14.

El asiento de Cerro de Paseo, enclavado a 4,338 metros s.n.m. se ubica-


ba en la regin de la sierra central. Lo separaban 286 kilmetros de camino de
Lima, 247 de Jauja, 99 de Tarma y La Oroya y unos 126 de la ciudad de Hu-
nuco. Esta ltima ciudad era en la prctica la frontera del espacio regional en
el norte. Hacia el sur la regin se extenda abarcando el valle del Mantaro,
siendo su frontera aproximada la zona de Izcuchaca, ya en el departamento de
Huancavelica. Por el oeste, la Cordillera Blanca y la de la Viuda (correspon-

__________
14. Sobre la produccin de los otros yacimientos durante la primera mitad del
siglo XIX se encontrar informacin pertinente en Deustua 1986.
36 Contreras

dientes al ramal occidental de los Andes) operaban como una frontera natural,
y hacia el este, tanto Hunuco como Tarma eran las ciudades que cerraban la re-
gin y controlaban el acceso a la selva (vase mapa 1). Se trataba bsicamen-
te de una regin serrana, con una altura promedio s.n.m. de ms de tres mil
metros, pero que contena tambin zonas de la yunga fluvial por el norte, de
menos de 2 mil metros s.n.m.

Este espacio regional comprenda unos setenta mil kilmetros cuadrados


y tanto su formacin como su cohesin obedecieron fundamentalmente al fun-
cionamiento de la minera cerrea, Ella tuvo sus orgenes en 1630, con la ex-
plotacin de los primeros yacimientos, pero fue recin hacia 1790 que alcanz
una importancia duradera que la convirti en "la capital minera del pas". La
regin en el siglo pasado contuvo un promedio de medio milln de habitantes
(280 mil en 1833,413 mil en 1850,540 mil en 1862 y 581 mil en 1876) 15.
Comprenda pues de una cuarta a quinta parte de la poblacin total del pas, en
un territorio apenas superior al cinco por ciento de su extensin.

Demogrficamente fue una de las regiones de mayor vitalidad, pues con-


sigui duplicar su poblacin en apenas cuatro dcadas; lo que ciertamente de-
bi crear una presin sobre los recursos (Long y Roberts 1984,33 y ss.), que
ulteriormente sera aprovechada por el sector minero.

La poblacin regional tena un fuerte componente mestizo, por lo me-


nos en trminos relativos. Pues aunque el porcentaje de poblacin indgena
en la regin en 1876, fuera el mismo que en el conjunto del pas (56%), debe
considerarse que en la regin serrana dicho porcentaje fue sensiblemente ma-
yor. La poblacin en la regin se concentraba fundamentalmente en los calle-
jones de Huaylas y Conchucos y eh el valle del Mantaro, que agruparon en
1862 al 43 y 33% respectivamente (en 1876 al 46 y 33%); mientras la parte
norte era la menos densamente poblada (vase cuadro 2).

____________
15. Vase CEPD 1972 y Censo de 1876. Para los datos de 1833 hemos u-
tilizado las cifras de las provincias (de ese entonces) Conchucos Alto, Conchu-
cos Bajo, Huaylas, Cajatambo, Huamales, Hunuco, Jauja, Pasco y un aproxima-
do para la de Huancavelica. Para 1850, las de Conchucos, Huari, Huaylas, Huan-
cavelica, Cajatambo, HuamaIes, Hunuco, Jauja y Pasco. Para 1862, las de Hua-
raz, Huari, Cajatambo, Pallasca, Huaylas, Pomabamba, Huancavelica, Pasco, Jau-
ja, Hunuco, Huamales y Tarma. Finalmente, para 1876, las que figuran en el
cuadro 2.
II / Minera y regin 39

Cuadro 2 Por otra parte, la hacienda como empresa agropecuaria y unidad de orga-
Poblacin de la sierra central en 1876 nizacin social tuvo en la regin un peso mucho menor que en otras regiones
de la sierra. Si en 1876 el 27.4% de la poblacin rural del pas se hallaba resi-
Pobla- Pobla- Nmero Pobla-
diendo en haciendas (Macera 1977, IV: 281), en la sierra central tal porcentaje
cin cin de ha- cin en
regin indge- cien- hacien- era de slo 8.1 de la poblacin total y de 12.8% de la poblacin rural (la pobla-
na das das cin urbana regional -tomando como tal a la residente en asentamientos de
dos mil a ms habitantes- era de 11.3%). Unicamente en las provincias de
% % % Huancavelica, Hunuco, Tarma, Pomabamba y Pasco las haciendas fueron im-
ZONA I portantes (vase cuadro 2). Pero trtese de indgenas o mestizos, ya sea organi-
zados en haciendas, comunidades o como pequeos productores independientes,
Callejones de Huaylas
la poblacin regional se compuso primordialmente de campesinos.
y Conchucos

Provincias Efectivamente, con la excepcin de la minera de Cerro y algunos otros


Huari 10.3 34 17 8 campamentos mineros menores, las actividades principales en trminos de em-
Huaraz 10.0 60 18 6 pleo y de valor en la regin, eran la agricultura y la ganadera. La agricultura
Huaylas 8.9 53 35 5
era principal en el valle del Mantaro, los de Hunuco, Huaylas y el callejn
Pallasca 3.9 31 14 9
Pomabamba 7.4 40 16 12 de Conchucos, mientras la actividad ganadera predomin en la zona central, do-
Cajatambo 5.3 66 28 6 minada por la meseta de Bombn, a unos 4 mil metros s.n.m., y donde preci-
samente se enclavaba Cerro de Pasco,
ZONA II

Valle del Mantaro La produccin agropecuaria combinaba tanto el funcionamiento de unida-


des campesinas independientes como el de haciendas. Estas se concentraron en
Provincias Tarma y Hunuco, dedicadas a la produccin de aguardiente y coca (Gerstker
Huancayo 10.4 59 19 5 1973 [1862], Wilson 1979), productos de gran salida en el mercado minero y
Jauja 10.3 53 17 4 en el conjunto regional, y en algunas provincias perifricas (Pomabamba,
Tarma 7.8 63 77 13
Huancavelica). Las haciendas eran menos importantes en el rea central del va-
Huancavelica 4.1 90 46 17
lle del Mantaro (provincias de Huancayo y Jauja) y en espacios como Huaylas
ZONA III y las provincias de Dos de Mayo y Huamales, ya dbilmente conectadas al n-
cleo regional 16. De esta manera, y a diferencia de otras regiones andinas, las
Norte
haciendas no alcanzaron a oscurecer el rol principal jugado por las pequeas
Provincias unidades de produccin controladas por las familias campesinas, cuya solidez
Dos de Mayo 3.9 64 17 2 fue precisamente una de las caractersticas ms relevantes de la regin. Floren-
Huamales 3.7 42 14 4 cia Mallon (1983) ha destacado enfticamente este hecho para el valle del Man-
Hunuco 6.3 65 49 17
Pasco 7.7 75 52* ___________
Sierra Central 100.0 56 419 8 16. Sobre la estructura agraria en el valle del Mantaro, puede verse los tra-
bajos de Manrique 1978, Wilson 1979, Mallon 1983 y Celestino-Meyers 1981.
Sobre el callejn de Conchucos esperamos los resultados de la investigacin
Fuente: Censo de 1876. que viene desarrollando Magdalena Chocano.
* La mitad corresponde a "haciendas minerales"
40 Contreras II / Minera y regin 39

taro, donde la economa campesina se desenvolvi con una remarcable autono- de autonoma regional habra representado ms del 50 por ciento en el valor to-
ma frente a las haciendas. tal del comercio cerreo18.

Una parte importante de la produccin agropecuaria tuvo como destino Adems de dinamizar los intercambios mercantiles, la minera cerrea
el abastecimiento del mercado minero de Cerro de Paseo. Este movimiento co- desde finales del siglo XVIII indujo una especializacin espacial en la produc-
mercial fue as uno de los mecanismos (el otro fue el movimiento migratorio) cin dentro de la regin. El rea del valle del Mantaro destacaba dando salida a
por los que este yacimiento cumpli un papel articulante del espacio regional. las harinas de diversos cereales o exportndolos en crudo (trigo, cebada), ade-
Cerro de Pasco era la ciudad mayor de la regin, con una poblacin promedio ms de abastecer tambin de carne. La harina se produca tambin en Conchu-
en el siglo pasado de diez mil habitantes. Desde 1851 fue la capital del vasto cos, mientras la zona de Huaylas era ms bien productora y abastecedora de
departamento de Junn, que abarcaba en dicha poca los actuales de Pasco, Ju- azcar y dulces derivados. Las frutas, la coca y el aguardiente venan
nn e incluso partes de los actuales departamentos de Hunuco y Lima. Dada fundamentalmente de Hunuco. La oferta del aguardiente, que hasta mediados
su inhspita ecologa, la casi totalidad de los bienes consumidos por esta po- del siglo XIX provino principalmente de lea, fue en la segunda mitad de la cen-
blacin deban "importarse" desde distintos lugares de la regin, convirtiendo-
se as Cerro de Pasco en el epicentro de un vasto movimiento comercial 17. La
ausencia de vas frreas que hubieran podido diversificar los lugares de proce- ___________
dencia del comercio de abasto al centro minero, obr como un estmulo y una 18. Hacia mediados del siglo XIX un agudo observador de la minera cerrea
proteccin natural al funcionamiento de un mercado regional bastante autno- apuntaba: "De los dos millones y medio de pesos que importa la plata que produce Pas-
mo. co en un ao comn, la reparticin que se hace puede calcularse poco mas o menos en
la escala siguiente: . . .
En efecto, la mayor parte de los bienes demandados por la industria mi-
nera, tanto en calidad de insumos (mercurio, madera, piedras de molienda, sal,
carbn y animales de trabajo), como en calidad de bienes de consumo por la A Lima, por efectos de todas clases y azogue. 1,000.000 pesos 40%
poblacin cerrea, eran abastecidos por el propio espacio regional, conformn- A Hunuco, coca, chancaca y frutas, etc. 200,000 pesos 8%
A Chancay, Canta y Cajatambo, sal, productos
dose as un alto grado de autosuficiencia. Las nicas excepciones fueron algu-
agrcolas y fletes. 280,000 pesos 11%
nos insumos de escasa incidencia en el valor total del comercio, como la pl- A pueblos de la provincia, productos agrcolas,
vora (trada de Lima), parte del mercurio (importado de Estados Unidos y Espa- carne y bajas de metal. 400,000 pesos 16%
a), las barretas de fierro y alguna indumentaria y mobiliario demandados por A Huaylas, Huamales y Conchucos, productos
la pequea lite urbana, los que provenan de Lima o el extranjero. Este grado agrcolas, carne y el azogue de Chonta
(Huamales). 200,000 pesos 8%
A Jauja, productos agrcolas y fbricas. 50,000 pesos 2%
__________ A Huancavelica, azogue y fbricas (textiles). 120,000 pesos 5%
A Huamanga, fbricas y caballos. 100,000 pesos 4%
17. En 1876 sealaba el informe de la Tesorera del departamento de Ju- A Ica, aguardiente, incluyendo fletes 150,000 pesos 6%
nn, acerca de "la plaza" de Cerro de Pasco, que "en ella no se encuentra un
solo producto de consumo que no sea importado de algunas decenas de leguas; y Total 200,000 pesos 100%
aun las sustancias que sirven para la conservacin de la existencia son tradas
de pueblos en su mayor parte lejanos, como Tarma, Jauja y Huancayo, que son
las provincias que abastecen a la capital del Cercado, a consecuencia de que los
productos de la ltima no son suficientes: " ACP de P. Libro de Actas del
Consejo Departamental de Junn, 1876, p. 142. El Comercio, Lima, 10 de agosto de 1849
42 Contreras II / Minera y regin 43

turia controlada por las haciendas de Hunuco y Tarma (Wilson 1979: 46-47). En conclusin, la minera de Cerro de Paseo tuvo un rol principal en la
Los tubrculos, por su parte, acudan de las zonas ms inmediatas al centro mi- conformacin y el funcionamiento de la economa regional de la sierra central.
nero (la propia provincia de Paseo), De Conchucos, Huamales y Huamanga Era en verdad "el alma de todas estas negociaciones", lo que ocasionaba que
provinieron tambin ropas fabricadas en obrajes y chorrillos. De reas ms los auges y las depresiones en la produccin de plata tuvieran efectos ms o
distantes se organiz un comercio ms dbil, que durante la segunda mitad del menos inmediatos en ellas21. La prosperidad regional, de un lado, y su cohe-
siglo XIX se ira extinguiendo, tal como el de las llamas de Huancavelica y sin, de otro, se hallaron en funcin directa de los ciclos por los que atraves
los cueros de Huamanga19. la produccin cerrea. As puede sealarse que dicha prosperidad y cohesin
conocieron sus mejores horas durante las dcadas de 17901810 y 18301850,
Los insumos mineros tambin tuvieron una geografa muy precisa. Las mientras que desde 1870 en adelante la regin se desarticulara en espacios frag-
maderas se conseguan en Paucartambo, las piedras para los ingenios en la que- mentados, los que comenzaron a reorganizarse en funcin de otros polos (caso
brada de Racco; el mercurio en Huancavelica y Chonta (Huamales); el car- del valle del Mantaro, que comenz a vincularse al mercado limeo), cuando
bn en Yanahuanca y Chacayn y la sal, hasta 1856 provino de Las Salinas de no se vieron sumidos en un proceso de involucin de su desarrollo mercantil
Huaura, y desde esa fecha fue en gran parte desplazada por las gemas de San (caso del callejn de Conchucos y de Hunuco).
Blas, a orillas del lago Junn20. La mayor parte de estos lugares (Paucartam-
bo, Racco, Chacayn, Yanahuanca y San Blas) se encontraban a slo unas
cuantas decenas de kilmetros del centro minero. __________
21. "La prosperidad del mineral es el alma de todas estas negociaciones,
Todo este activo movimiento comercial exiga un grande concurso de a- que ceden en beneficio comn de sus comarcas, sintiendo stas al contrario gran-
rrieros, cuyo oficio se convirti de esta manera en uno de los ms lucrativos. de decadencia quando aquel ha padecido algn atraso en sus labores" El Mer-
Hay que recordar que el ferrocarril recin lleg a Cerro en 1904 y a La Oroya curio Peruano 1793. vol. VIII : 134-35. Ms de medio siglo despus. en 1847,
en 1893. La arriera estimul la actividad ganadera de estancieros y campesi- John McGregor sealaba con respecto a Hunuco : "...a pesar de ser la principal
ciudad capital del Departamento al cual pertenece, debe anotarse que el
nos; tanto la de tipo equino como nativo (llamas). La demanda de animales se
consumo de su produccin agrcola, as como su propia prosperidad interna de-
produjo adems desde el propio circuito de la produccin minera. Las llamas penden del asiento minero de Cerro de Pasco. Cuando la poblacin de Cerro su-
se empleaban en la conduccin de minerales a las haciendas de beneficios y los be a 10,000 12,000, todos los productos de Hunuco tienen alta demanda, pe-
caballos en el proceso de mezcla de mineral con el mercurio. ro cuando por cualquier causa las minas no estn siendo trabajadas, cuando s-
tas son inundadas debido a drenajes defectuosos, y por ende las manos que las
trabajan son menos, los huanuqueos y otros agricultores vecinos son descora-
____________ zonados o prcticamente arruinados; porque privados de una salida para sus productos,
19. Vase nota anterior. Asimismo, hacia finales del siglo XVIII se daba no pueden efectuar el gasto de azcar y licores en mulas hacia la costa. La consecu en-
a conocer esta descripcin del mercado de Cerro de Pasco: "este presenta en cia es que frecuentemente son pobres en medio de la abundancia". 1975 (1847): 155.
dicha Villa el espectculo ms agradable la contemplacin de los curiosos, En 1880 Mauricio Du Chatenet sentenci, por su parte: "La prosperidad del Cerro se ha-
pues all se ven entrar a los vecinos de Xauxa expender sus harinas, los de ce sensible tambin en los departamentos vecinos que tienen con l relaciones comercia-
Conchucos, que vienen con el mismo destino, y con el de dar salida a las ropas les bastante estrechas," (1880: 11). Y en 1893 el subprefecto de la provincia de Pas-
que labran en su pas, no obstante que tambin los de Huamales conducen las co coincida en que: " As como para el comercio es un aliciente y motivo de inters la
suyas, del mismo modo que los de Huaylas, cuya importacin principal se com- prosperidad minera, as lo es igualmente de vital necesidad para los dems ramos de la
pone de azcares: los de Hunuco que conducen la coca, chancacas, mieles, gra- industria, como la agricultura y obras fabriles de las Provincias vecinas este Mineral.
nos y frutas: y los de Caxatambo y Chancay, que transportan el ingrediente tan La postracin decadente de sta irradia sus plidos y desconsoladores reflejos todas las
necesario de la sal". El Mercurio Peruano. Vol. VIII-I25 y ss. 1793. Vase tam- dems quienes no puede ofrecer con la ley del poco empleo de brazos y consiguiente
bin Chocano 1982, Smith 1839 y McGregor 1847. consumo, proporcional que est sujeto por la pobreza de su explotacin actual, las
ventajas que estas otras industrias buscaban y procuraban de la Minera en epocas ms
20. Vase Deustua 1986 y Contreras 1984. bonancibles". APH. 1893. Memoria de Aparicio Chvez.
44 Contreras

La autonoma de este circuito regional fue, por otro lado, un factor y a


la vez una expresin del estancamiento tecnolgico de la minera. Porque si
bien este sector era el gran animador de dicho circuito, dependa asimismo de
los vaivenes de sus ciclos productivos, los que se desenvolvieron en condicio-
nes precapitalistas. La irregularidad en el abastecimiento privaba a la minera
de un comportamiento elstico frente a las demandas del mercado internacio-
nal. Este hecho, en alianza con las caractersticas intrnsecas del sector mine- III
ro en el siglo pasado, impidi la transicin de la minera peruana a un modo
de produccin capitalista.
Los ciclos de produccin de
plata en Cerro de Pasco:
auge y depresin

Entre finales del siglo XVIII y finales del XIX transcurri lo que podra
llamarse "el siglo de la plata" en la minera de la sierra central. Si bien la pro-
duccin minera de Cerro se haba iniciado en 1630, hasta c.1790 ella haba sido
exigua e irregular. Fue desde entonces y durante un siglo que la produccin
cerrea alcanz niveles de consideracin que la convirtieron en el primer yaci-
miento minero del Per y en uno de los principales productores de plata en los
Andes (cuadro 3).

Si observamos los grficos 1-3 veremos que la produccin de Cerro tie-


ne en general una tendencia declinante a lo largo de la centuria. La irregulari-
dad de la "curva" (que tiene ms bien la figura de riscos accidentados) es una
clara expresin de la naturaleza precapitalista de la organizaci6n productiva
Los picos de la produccin en los primeros aos del siglo, en 1820 yen los
anos cercanos a 1840 tienen que ver ms con hallazgos fortuitos y la excava-
cin de socavones, que con la introduccin de nuevos mtodos en el tratamien-
to delos minerales, los que ms bien buscaron el abaratamiento de costos.
Entre 1784 y 1898, cuando se cierra el ciclo de la plata en la minera cerrea,
el promedio de produccin fue de 206 mil marcos, oscilando entre un mximo
de 396 mil y un mnimo de 68 mil, aunque en verdad desde 1786 y con la ex-
46 Contreras III / Ciclos de produccin 47

cepcin de ciertos aos contingentes, la produccin nunca descendi de cien Estas seis etapas pueden en verdad reducirse a dos grandes ciclos o movi-
mil marcos. Durante estos 116 aos pueden detectarse seis etapas en el curso mientos semi-seculares: uno de bonanza y crecimiento, entre 1784 y 1848, y
de la produccin: otro de crisis y depresin, de 1849 a 1898.

a. 1784-1794. Fuerte crecimiento, ocasionado por la apertura del soca- Durante la segunda mitad del siglo XIX transcurre as un largo ciclo de-
vn de Yanacancha (Fisher 1977:226 y ss.). La produccin pasa de 68 mil a presivo, lo que puede evidenciarse en los testimonios contemporaneos22. No
cerca de 300 mil marcos. Cerro de Pasco se convierte en el principal centro de slo fue el volumen de produccin el que se vio severamente afectado, sino
produccin minera del pas. que tambin los mineros fallaron en sus propsitos de mantener la rentabilidad
de la explotacin. Segn Shane Hunt (1984: 42), los beneficios en el sector
b. 1794-1811. Perodo de estabilidad en un nivel alto de produccin. en Cerro de Pasco, que haban sido de 25% en 1828, cayeron a 7.5% en
El promedio es de 262 mil marcos anuales. 1851, y pasaron a ser negativos en 1875: 11.75%. La estrategia de apertura
de socavones no pudo continuar; de un lado por la desaparicin del Estado pro-
c. 1812-1831. Primer perodo de crisis. La produccin desciende por motor del sector minero, que haba venido financiando directamente estas
debajo de los 200 mil marcos anuales. El ao 1820 se logr un record excep- obras o estimulando institucionalmente esta forma de reinversin entre los mi-
cional de 313 mil marcos gracias a la introduccin de bombas de vapor para el neros a travs de un impuesto (el del "real por marco") (Fisher 1977, Deustua
desage, pero las guerras de la independencia causaron el abandono de esta tc- 1986) y, de otro, porque la cada de los beneficios en el sector, agravada desde
nica. Durante los aos 1821-25 apenas si hubo alguna produccin. El impac- 1875 por un descenso del precio de la plata en el mercado internacional (Mitre
to causado por las guerras independentistas dura por algunos aos ms, a lo 1981: 194), imposibilitaron a los mineros el financiamiento directo de estas
que se sum los desrdenes causados por la transferencia en la propiedad de al- obras23. El debilitamiento de las instituciones corporativas de los mineros as
gunas minas. En los aos 1829 y 1830 la produccin lleg a descender por de-
bajo de los cien mil marcos.

d. 1832-1848. Recuperacin y estabilidad en un nivel alto, alcanzando-


se el pico ms notable en el siglo, con cerca de 400 mil marcos anuales en los ___________
aos 1841 y 1842. El promedio fue 281 mil marcos por ao. En la base de 22. Por ejemplo en la Memoria del Ministro de Hacienda J.R. de Izcue, de
este xito estuvo la conclusin del socavn de Quiulacocha. 1876: "El ms completo de los informes que he recibido de las Diputaciones de
Mineral, es el que ha presentado la del Cerro de Pasco, . . . En ese Informe se
e. 1849-1872. Descenso y estancamiento en un bajo nivel. El prome- manifiesta el deplorable estado en que se halla el ms rico mineral de la Repbli-
dio anual de la produccin se establece en 216 mil marcos. La estrategia de ca, cuya produccin, que ha sido durante mucho tiempo de ms de 200,000 mar-
cos por ao, est hoy reducida 175,000 marcos, y es tan excesivo el costo de
los mineros pasa a concentrarse en la reduccin de costos en el proceso de refi-
produccin que, calculando en 10 soles el precio de venta del marco de plata, re-
nacin a fin de mantener la rentabilidad (Hunt 1984: 42), antes que en el incre- sulta una prdida para el mineral de 205,626 soles al ao. Esta situacin sera
mento de la produccin a travs de la apertura de socavones, como haba sido insostenible sino fuera por el mayor precio que temporalmente alcanza la plata
hasta entonces. " AGN. Impresos del Ministerio de Hacienda. H-6-2328, p. 35. Vase tam-
bin Babinsky 1876.
f. 1873-1898. Se verifica un nuevo descenso en la produccin, agravn-
dose la crisis de la minera cerrea, El promedio se sita en 157 mil marcos 23. En la dcada de 1860 se haba planeado la apertura de un nuevo soca-
vn, el de Rumillana. Hasta 1877 nada haba podido iniciarse. Recin en este
'anuales. En 1898 la produccin de plata cede violentamente frente a la del co-
ao se hizo un acuerdo con Henry Meiggs para la construccin, pero sta nunca
bre, que se presenta como la nueva alternativa para la minera local. lleg a efectuarse. La Unin. N 129, Cerro de Pasco. 24 de mayo de 1891.
48 Contreras III / Ciclos de produccin 49

como su falta de sentido de asociacin incluso para las tareas de organizacin bien la inversa),25 y la liberacin de mano de obra fue, como ahora pasaremos
de la produccin24 obstaculizaron, finalmente, su acceso al crdito. a ver, algo bastante parcial y con caractersticas singulares.

En conclusin, con relacin al funcionamiento de la minera en la sierra


central, se present, al pasar del rgimen colonial al independiente una profun-
da discontinuidad, no en las tcnicas ni en los montos de la produccin, sino
en el marco institucional del pas, que despoj al sector minero de la protec-
cin interesada del Estado y lo enfrent al juego libre de un mercado recin en
formacin. Con relacin al contexto regional hubo en cambio una continui-
dad bsica. El sector minero pudo prolongar y eventualmente afirmar su domi-
nio estratgico de la regin andina central, de modo que ella sigui apoyando
su desenvolvimiento. Pero este apoyo tena los lmites inherentes al grado de
desarrollo de la economa regional, los que se volvieron mucho ms evidentes
y tenaces en el aspecto del mercado laboral.

En efecto, a pesar de la rica densidad demogrfica regional no existan,


en el siglo XIX, los mecanismos como la diferenciacin campesina y la urba-
nizacin que permitieran el establecimiento de un exceso de oferta laboral en
el campo materializado en un conjunto de hombres dispuesto a emplearse per-
manentemente en los centros demandantes de mano de obra, como, por ejem-
plo, eran los asientos mineros. Tales mecanismos se instalaron recin en el
siglo XX. Durante la centuria anterior, en cambio, el vasto sector agrario re-
gional si bien apoyaba al sector "industrial" (el minero-metalrgico), opona
tambin vallas a su desarrollo. La estructura regional cumpli slo de manera
renuente y parcial las tres funciones que el sector agrario debiera cumplir en
un proceso histrico de industrializacin (Hobsbawm 1974): 1. liberar fuerza
de trabajo para la industria; 2. abastecer de bienes alimenticios a la masa labo-
ral del sector urbano-industrial; y 3. formar capitales que puedan ser utilizados
por este sector. La nica funcin que el sector agrario cumpli eficientemente
fue suministrar al sector minero los bienes alimenticios necesarios. Esto se
hizo a despecho del predominio de la pequea produccin dentro de la estructu-
ra agraria. Muy rara vez le facilit capitales (y parece que la situacin fue ms

_________ ___________
24. Sealaba el ingeniero Babinsky (1876) : "Como cada mina tiene su 25. El sector minero-metalrgico en la regin sirvi ms bien de "acumu-
entrada propia y como los mineros no les gusta explotar sus minas en socie- lacin originaria" para muchos hacendados del valle del Mantaro (Wilson 1979.
dad aprovechando las labores de sus vecinos y permitindoles aprovechar de las Manrique 1983. Deustua 1986). En general hubo una permanente descapita1lza-
suyas, no es posible con tales costumbres aplicar mtodos de trabajo lgicos y cin del sector minero en favor del sector mercantil o del agrario.
racionales"
Aos N marcos N marcos Aos N marcos
Cuadro 3 fundidos (1) fundidos (2) fundidos (1)
1857 201,207 1878 159,630
Produccin de plata en Cerro de Paseo, 1784-1898 1858 208,825 212,823 1879 145,236(3)
1859 203,445 203,445 1880 164,828
1860 194,350 197,436 1881 138,114
Aos N marcos N marcos Aos N marcos N marcos
1861 232,854 232,854 1882 146,839
fundidos (1) fundidos (2) fundidos (1) fundidos (2) 1862 201,500 18X3 166,123
1784 68,208 1819 190,427 1863 204,493 1884 148,62
1785 73,455 1820 312,931 1864 223,812 1885 ?
1786 109,100 1821-24 1865 175,7Y1 175,791 1886 146,495(4)
1787 101,162 1825 56,972 1866 217,228 216.228 1887 137,160
1788 120,046 1826 166,118 163,852 1867 205,261 1888 131,867
1789 121,413 1827 221.501 221,708 1868 217,230 1889 161,682
1790 117,996 1828 201,325 201,331 1869 208,945 1890 165,630
1791 123,789 1829 99,835 82,031 1870 203,883 1891 159,629
1792 183,598 1830 99,261 96,265 1871 200,313 1892 163,019
1793 234,492 1831 155,134 135,139 1872 201,066 1893 166,480
1794 291,253 1832 219,378 219,381 1873 183,355 1894 148,759
1795 279,621 1833 257,069 256,833 1874 177,942 1895 174,386
1796 277,553 1834 267,126 267,364 1875 169,679 1896 171,189(5)
1797 242,948 1835 276,744 276,813 1876 169,878 1897 ?
1798 271,861 1836 244,404 244,404 1877 178,449 1898 125,088(6)
1799 228,356 1837 235,896 234,785
1800 281,481 1838 251,932 248,023 Fuentes: (1) Du Chatenet 1880: 112/13.
1801 237,436 1839 279,620 279,260 (2) El Comercio, Lima, diversas fechas.
1802 263,906 1840 307,213 (3) De 1879 a 1884: Garca Rosell 1892:32.
1803 283,191 1841 396,118 (4) De 1886 a 1896: St. John 1897:258.
1804 320,508 1842 387,919 328,779 (5) La cifra de St. John para este ao es de 158,386 sin considerar el
1805 306,050 1843 325,458 mes de diciembre, para el que realizamos el clculo corres-
1806 161,193 1844 274,602 pondiente segn el cuadro 12.
1807 242,031 1845 251,039 (6) El Minero Ilustrado N 123, 1899:502
1808 243,295 1846 281,011
1809 285,731 1847 245,307
1810 240,220 1848 272,994 253,489
1811 251,317 1849 229,889
1812 180,061 1850 229,548
1813 180,897 1851 235,702
1814 192,267 1852 218,558 218,558
1815 156,719 1853 288,423
1816 175,993 1854 202,695
1817 145,209 1855 257,928
1818 167,528 1856 218,356
Segunda parte
Formacin y caractersticas
de la fuerza laboral minera
.

La minera colonial pudo ponerse en marcha y alcanzar logros de produc-


cin impresionantes gracias a la funcin cumplida vigorosamente por el Esta-
do de garantizar el acceso de los mineros a una mano de obra barata y suficien-
te a travs de mecanismos ya bien conocidos de coercin institucional. El es-
tablecimiento de migraciones temporales forzadas a la poblacin indgena, co-
nocidas como la mita minera, y el estmulo adicional para tal migracin, por
la va de la monetizacin de una parte sustancial del tributo indgena, permitie-
ron, en efecto, a los ms importantes asientos mineros del virreinato disponer
desde [males del siglo XVI de una fuerza laboral de varios miles de hombres.
Ella no slo era de procedencia local (lo que fue una importante diferencia con
la agricultura costea, que recurri a la importacin de mano de obra esclava),
sino que, adems, su reproduccin era costeada, no por el sector minero, sino
por la propia economa de procedencia, que en este caso se trat de economas
campesinas (Assadourian 1979).

La abolicin de los repartimientos en 1789, seguida de la mita en


1812 y del tributo indgena tres dcadas despus de la independencia, y la desa-
paricin, en [m, del Estado colonial que se constituy en el garante y ulterior
beneficiario de este sistema, priv a la minera del siglo XIX de aquel marco
institucional privilegiado que haba sido uno de los fundamentos de su existen-
cia. El intento de los mineros porque el nuevo Estado republicano restaurara
58 Contreras 59

por lo menos algunos de los mecanismos coloniales fall implacablemente 26, los ms grandes, conspiraron, por otro lado, en contra de la formacin de un
Importar mano de obra, ya sea de fuera de la regin o del pas, no era una alter- "ejrcito laboral de reserva" en los mismos. Frente a estas condiciones, c-
nativa practicable dados sus altos costos (no slo se trataba de financiar el tras- mo pudo la minera del siglo XIX conseguir el acceso a la fuerza de trabajo ne-
lado de los trabajadores, sino que, adems, estaba el hecho de que hubiera sido cesaria? El examen del ms importante asiento productivo en la centuria, co-
necesario costear por entero la reproduccin de dicha mano de obra), frente a mo fue Cerro de Pasco, permitir abordar consistentemente este problema.
un sector donde el riesgo era muy alto. A este problema deba sumarse la dif-
cil ecologa de los asentamientos mineros en los Andes, que hubiera podido
llegar a dificultar irremediablemente la adaptacin de migrantes de otras latitu-
des. Testimonio de la ineficacia de este mtodo pueden darlo los fracasos de
las compaas que en la dcada de 1820, primero, y hacia 1870, despus, traje-
ron operarios ingleses27.

La solidez de las estructuras tradicionales de las regiones econmicas


campesinas que rodeaban los asientos mineros, as como la exclusividad mine-
ra de stos y su poco desarrollada infraestructura urbana, incluso en el caso de

___________
26. Los mineros elevaron diversas solicitudes al gobierno a fin de reins-
taurar mtodos compulsivos de migracin campesina o de estimular estos movi-
mientos a travs de la exencin del pago de la contribucin general y/o del ser-
vicio militar. Pero lo ms que consiguieron fue el concurso ocasional y escaso
de presidiarios, lo que no era una solucin adecuada y mucho menos suficiente.
Frente a medidas como sta los mineros sealaron enfticamente su descontento:
"Si el gobierno quiere que se trabaje minas en el Cerro de Pasco, es de abso-
luta necesidad que se adopte una medida jeneral imparcial, imponiendo la obli-
gacin a cada distrito de proporcionar un nmero sealado de 15 en 15 das o de
mes en mes, segn su poblacin. Esta medida sera ventajosa al mineral y
los mismos indios, pues el orden de los trabajos de aqu y los alimentos que se
consumen robustecen los cuerpos y alientan los nimos y nada es ms notable
que la diferencia fsica y moral entre los operarios naturalizados a los trabajos
de estas minas, robustos e inteligentes y los esqueletos dbiles y tmidos que
suelen venir de las quebradas inmediatas". El Comercio. 15 de mayo de 1840.

27. La triste historia de estas empresas puede verse en McGregor (1847)


1975 y en El Comercio. Lima. 21 de enero de 1870. Los operarios llegaron y
con salarios muy altos. Pero pronto devinieron en alcohlicos e intiles para
el trabajo. Ver a blancos ocupndose en labores que tradicionalmente se consi-
deraban trabajos de indios fue, adems, una figura bastante incongruente para la
poblacin. Varios de los operarios ingleses se casaron con hijas de la aristocra-
cia local y desertaron del trabajo minero, emplendose en oficios ms acordes
con su condicin racial.
IV / Estrategias de atraccin 61

alentadas por el Estado, la norma general fue el empleo de mano de obra volun-
taria (Fisher 1977, cap. 6)29. Aun as la minera de Cerro no fue insensible a
las leyes de 1789 y 1812 que terminaron con los repartos (ibid., p. 182) y al
menos temporalmente con el tributo. Tales dispositivos amenazaron seria-
mente la capacidad de atraccin de mano de obra por parte del asiento en pleno
curso de su primera gran boya30.
IV
Como respuesta a este problema la minera cerrea desarroll hasta tres
lneas de accin. Las dos primeras que examinaremos estuvieron encaminadas
Las estrategias de
a atraer fuerza laboral a travs de un mejoramiento de las condiciones de remu-
atraccin de mano de obra neracin. La tercera busc contrarrestar sus efectos (encarecimiento de la ma-
no de obra).

De un lado, el salario cuasi-institucional de cuatro reales diarios pas a


convertirse en una especie de "salario bsico" solamente, al que se le aadi un
sistema de retribucin a destajo (por "tarea" cumplida) y -lo ms importante- el
derecho a la "huachaca " (consistente en la potestad del trabajador a retirar para
s cada vez que saliera de la mina una porcin de mineral que l escogiese, y
Cerro de Pasco tuvo a su favor el hecho de que no habiendo gozado regu- que por consiguiente era de muy alta ley). Estas muestras de mineral podan
larmente de la mita minera en la poca colonial, sus mtodos de reclutamiento luego ser vendidas a los "bolicheros" (refinadores rsticos) o "habilitadores";
laboral haban debido desenvolverse desde un principio en un marco menos de- conservadas como ahorro o utilizadas para trabajos de orfebrera artesanal, de
pendiente de las coerciones coloniales. Durante la poca colonial este centro gran desarrollo entre los "plateros" de los pueblos de la regin. Mediante es-
minero contrataba trabajadores libres que migraban estacionalmente desde zo-
nas como el valle del Mantaro, con la finalidad de acumular un fondo moneta-
rio que les permitiera la cancelacin de tributo28. Si bien esta estrategia se ___________
vio acompaada de espordicos reclutamientos coercitivos destinados a suplir 29. Con relacin a la poblacin campesina de los partidos de Jauja, Huamales y
las necesidades de mano de obra para la realizacin de obras de infraestructura Cajatambo, la Diputacin de Paseo comentaba en 1805: "...este asiento es el lugar
donde por su propia voluntad, vienen en estaciones a buscar tareas de las Minas en que
ocuparse hasta que reportan con ellas la suma que su necesidad les exige". AGN. Mine-
ra. Legajo 57, pz. 10, 22 de marzo de 1805.
___________
28. La Diputacin de Minera de Paseo se refera en 1786 al partido de 30. En 1813 el Real Tribunal de Minera se dirigi quejosamente a sus apodera-
Jauja en los siguientes trminos: "Sus gentes son por lo regular las principales dos en Espaa: "No es posible sufrir la falta de los operarios de Minas, que escasean ca-
manos que trabajan en l, y puede asegurarse que en quales quiera urgencia, el da da mas y mas sin adoptar un proyecto que al paso que a los Yndios y demas travaxa-
principal recurso con que cuentan aquellos provincianos es el trabajo de la mi- dores se les mantenga en la libertad que se les ha puesto, se les obligue por un medio
nas la que se trasladan incesantemente en crecida partida buscando ocupa- prudente y equitativo la contraccin de un travaxo tan util como necesario, ...Sus-
cin. Acostumbrados al terreno, a la labores del Mineral, a sus estables y cos- pendido quitado el tributo de los Yndios, no hay arbitrio para reducirlos al travaxo de
tumbres, y con conocimiento de todas sus gentes, lexos de sentir incomodidad las minas. Antes ellos mismos se hivan para pagar los semestres de sus respectivos tri-
alguna en su transmigracin al Cerro, es el sitio de sus trficos, el paradero de butos y para socorrer a sus necesidades". Correspondencia del Real Tribunal de Minera
sus agencias, y donde proporcionan el remedio de sus necesidades". AGN. Mine- con sus Apoderados en Espaa, Lima, 4 de Octubre de 1813. BN/D482/1813.
ra. Legajo 57, pz. 6, 1786.
62 Contreras IV / Estrategias de atraccin 63

tos procedimientos crecieron las expectativas de altos ingresos entre la pobla- capital, derivado de la pequea escala en la que operaban las unidades de produc-
cin migrante. La introduccin de la "huachaca" en la remuneracin era un cin minera, y tambin de clculo, tendiente a disminuir el riesgo.
mecanismo eficiente para atraer trabajadores slo cuando se explotaban vetas
de alta ley. Por ello funcion solamente en las coyunturas de boya y ocasio- El segundo obstculo concerna a la racionalidad de los trabajadores, ge-
naba, adems, que las minas de baja ley carecieran en tales pocas de trabajado- neralmente de procedencia campesina, si no lo eran todava. Tristan Platt
res. Un problema adicional resida en que para extraer la "huachaca" ms rica (1984) ha estudiado un sistema similar de remuneracin en la minera bolivia-
los operarios no paraban mientes en debilitar los "puentes" o "estribos" que la na del siglo XIX. El encontr que la "corpa" (el equivalente a la "huachaca"
tcnica de extraccin subterrnea aconsejaba, ocasionando a veces costosos ac- cerrea) era percibida por los trabajadores indgenas como un derecho natural
cidentes que en algunos casos terminaban en el cierre de algunas minas31. de su trabajo en las minas subterrneas. Era el pago que el cerro (en tanto di-
vinidad natural: el Wamani) haca al que laboraba en sus profundidades. Signi-
Conocidas las limitaciones de tal sistema, por qu los mineros no adop- ficaba tambin el traslado al sector minero de las prcticas tradicionales del sec-
taron ms bien la alternativa de elevar directamente la tasa salarial, evitando es- tor latifundista. El derecho a la "huachaca" era as en el sector minero el equi-
tos robos legalizados de mineral? Para ello se presentaron dos obstculos. El valente al derecho de los colonos de hacienda a controlar una parcela dentro del
primero concerna sobre todo a los mineros; el segundo, a los trabajadores. territorio de latifundio o el de los pastores a mantener un rebao propio en los
Para los mineros, y sobre todo para los pequeos mineros, que fueron la nor- pastos de la gran estancia (Martnez Alier 1973). Una fuerte ideologa cam-
ma en la minera cerrea, existi el problema de la carencia de capital. Elevar pesina cuya gnesis debiera ser mejor estudiada que enfatizaba el derecho co-
directamente los salarios hubiera significado para ellos tener que adelantar o mn al uso de los recursos naturales y rechazaba la proletarizacin (entendida
cancelar un salario alto antes de haber concluido el proceso de obtencin de la como dependencia exclusiva del salario), defendi este sistema. Aun en la mi-
plata y haber logrado "retornos". Para esta carencia conspiraba la actitud de nera moderna del estao en pleno siglo XX, los trabajadores del legendario mi-
los "aviadores" o "habilitadores" que habran podido adelantar el capital necesa- nero Patio seguan hurtando muestras de mineral de estao que econmica-
rio. Dado que ellos preferan comprar las minas a los operarios, a quienes pa- mente ya no significaban nada. Es deducible que los operarios de Cerro de Pas-
gaban precios muy bajos, es deducible que hubiesen cerrado los crditos a los co, predominantemente indgenas, hayan procesado su experiencia en las mi-
mineros opuestos al sistema. Adicionalmente, el manejo de la "huachaca" per- nas de la misma manera, y se hayan opuesto exitosamente a todo intento de
mita a los mineros repartir riesgos con los operarios, si al fin y al cabo la ex- los empresarios por cambiar el derecho al retiro de la "huachaca", reemplazn-
traccin no resultaba tan provechosa. En sntesis, un problema de escasez de dolo por un salario compensatoro32.

___________ La segunda lnea de accin fue la adopcin de un sistema de reclutamien-


31. En 1808 la Diputacin territorial de Minera de Pasco explicaba el origen de to que rpidamente se popularizara con el nombre del "enganche". Este siste-
la ''huachaca'' y los vicios que acarreaba, sealando que a causa de que unos individuos ma, que ha sido mejor estudiado para los inicios del siglo XX (Scott 1976,
entraron en la actividad minera: "...no teniendo operarios aquadrillados, ni fondos pa-
Cotlear 1979, E. Rodrguez 1986), tuvo su origen a finales del siglo XVIII en
ra pagarles los jornales abrieron las puertas al desorden. Entablaron recibir operarios pa-
gandoles un real por tarea, permitiendoles llebar un tercio de metal del mas florido y el
la minera de la sierra central, y se consolid durante el siglo siguiente, espe-
mas rico que tenian las minas, cada vez que salian de ellas. Los operarios cebados con cialmente luego de la revolucin liberal de 1854, que aboli el tributo indge-
este robo, jamas visto en el Mineral, abandonaron sus patrones y ocurrieron solo el na. Dicha abolicin, como se sabe, vino a cancelar el ltimo incentivo insti-
trabajo de esas Minas ricas y de amplio permiso para sus substracciones". El sistema tucional a la venta temporal de la fuerza de trabajo campesina. El enganche
entonces se extendi irremediablemente, puesto que "Va no hubo minero que pudiese
contar con ningn operario con seguridad, pagando sus jornales, tareas segn ordenan- ___________
zas y de ese funesto principio se ha seguido el despilaramiento general de las Minas, 32. En su trabajo sobre los "huacchilleros" en la sierra central, Martnez Alier
porque aunque los mineros cautelan dejar Puentes y Estribos conforme Ordenanzas (1973) expuso las dificultades que tuvieron las estancias capitalistas en el siglo XX pa-
los operarios para sacar sus huachacas tercios de metal, los botan extrayendo las vetas ra erradicar el ganado "huaccho" de los pastores, que eran, como se dijo, una institucin
de metal que suele quedar en ellas". BN. D10074/1808. equivalente a la ''huachaca'' minera.
64 Contreras IV / Estrategias de atraccin 65

fue as una de las respuestas ms importantes a la situacin de estrechamiento te poda burlar a su patrn, no presentndose al trabajo, desertando antes del
en la oferta laboral tras la crisis del orden colonial. De ahora en adelante los cumplimiento del contrato, o incluso recibiendo adelantos de varios empresa-
empresarios tendran que ir a buscar a los trabajadores a sus propias casas; El rios o enganchadores simultneamente35. Diversos "reglamentos" a lo largo
sistema consista en comprometer el concurso del trabajador a travs del adelan- del siglo XIX buscaron poner orden en este tipo de contratos, demostrando que
to de parte o la totalidad del salario, antes de que ste inicie efectivamente su funcion a lo largo de la centuria. Por lo general era el tercer personaje: el en-
trabajo, e incluso antes de que arribe al asiento minero. Operaba de esta mane- ganchador, quien era el responsable de la mayor parte de los abusos 36. Un pro-
ra una completa inversin del tradicional crdito que el trabajador da al empre- blema mayor era el control efectivo de los trabajadores enganchados, que hab-
sario al adelantarle su trabajo. Para el enganche de trabajadores los mineros so- an recibido un adelanto de la empresa, el que se converta en un problema se-
lan recurrir a agencias u hombres especializados en la actividad, quienes reco- mejante al del control de la mano de obra esclava. Vale decir, un control dif-
rran las comarcas para tal fin. Se trataba tambin de comerciantes conocedo- cil y costoso.
res de las condiciones de la zona y de pequeos pulperos avecindados en los
pueblos. Generalmente realizaban in situ el adelanto a cambio de una garan- ___________
ta (una parcela de tierra, por ejemplo) y costeaban los gastos del traslado del 35. Ya en 1799 el minero de Cerro. Manuel Ijurra Gutirrez, daba testimonio de
trabajador a la mina33. Este sistema daba lugar a abusos por ambas partes; va- su amarga experiencia con el enganche. hecho en su caso a travs de la entrega de mu-
lindose de argucias o "sobrefacturando" especies que se entregaban al trabaja- las a fin de conseguir arrieros para su empresa: "En efecto ni el haverlos estimulado al
dor como parte del adelanto, el minero poda encadenar por largo tiempo al tra- trabajo con el alicitivo de una pronta, y efectiva justa paga por sus servicios, ni el ha-
bajador a travs de la deuda34 (Tschudi 1966 [1838-1842]: 258); o tambin, s- verles dispensado el ms afable y suave trato, ni el haver socorrido unos conforme a
ordenanza en sus urgencias ["socorro" era el nombre que reciban los adelantos en dine-
____________
ro o especies hechos a los trabajadores l. ni el haver en fin havilitado otros con mas de
33. Un contrato de enganche de 1885 dice: "Conste por el presente como yo Vi- quatro mil trescientas mulas que he comprado para sus ocupaciones, y tareas que no
cente Gutirrez, mayor de edad, de estado casado de egercicio operario de minas natural pueden executar sin ellas franqueandoselas a los que voluntariamente han querido tomar-
y vecino de esta ciudad [de Cerro de Pasco] que he recibido de Don Manuel Caridad mi- las; sin mas gravamen que satisfacerme sus muy moderados precios, acarreando en ellas
nero de este asiento la suma de cien soles en plata sellada, la misma que me obligo a mismas mis metales a los respectivos Ingenios en unos pocos das de cada bimestre, y
pagarle en descuento por dividendos con mi trabajo personal hasta la chancelacin de la quedndoles libres para su total utilidad todos los dems, nada de esto ha bastado para mi
espresada deuda, sin escusa ni protesto alguno, obligando para ello mi persona y bienes intento. y he experimentado, con la prdida de sus intereses, que todo ha sido intil
presentes y futuros y en especial un rancho de mi propiedad situado en el barrio de cs. por que se han contraido servir a otros mineros de aquel mismo. o de otros Minera-
yac inmediaciones de la Mquina de Mesapata y junto la mina nombrada San Fran- les del Distrito de la Provincia que igualmente necesitan de sus manos. rindindose sin
cisco de Rios y la casa del finado Don Juan Acervi por el costado izquierdo". ASPP, ms motivo que su ligereza a sus insinuaciones o. porque se han retirado del recinto del
Libro de 1885, sin foliar. Don Pedro Dvalos y Lissn, conocido hombre de empresa de Yauricocha [Cerro de Pasco] quando han querido abandonando totalmente sus desti-
y ms tarde historiador, fue comisionado en 1886 para enganchar operarios. Ms tarde nos. por entregarse a una absoluta ociosidad". AGN. Minera. Legajo 58. pza. 8. Un
cont sus peripecias en el negocio: "Inteligente, activo y honorable era el seor Toms siglo despus, en 1899, un campesino del pueblo de Tusi en la provincia de Pasco, es-
V. Hobispo. Trabajo me di el encontrar un comerciante de responsabilidad que actuara criba a su "Digno y muy respetado patrn" Andrs Allain, para exponerle que se haba
como enganchador de operarios. Convencido al fin que don Toms era mi hom- "asilado" en su pueblo pues no poda cancelar la deuda consistente en 35 llamas y cien
bre, firm con l un contrato. Le di un adelanto de S/. 2,200, y por escrito, me soles de plata. Concluye sealando que "mi respetado patrn mi reciduo (sic) es de po-
hizo la promesa de enviamos a 'Rayo', a trabajar por 90 das, un conjunto com- co entidad y nunca habiese dado de deshonra a mi persona e familias, todos saben y las
puesto de 30 barreteros y 70 apires", (Dvalos y Lissn 1941:29). Sobre las autoridades del lugar que las llamas habilitadas son muertas con enfermedad en el punto
modalidades del enganche en la sierra peruana puede verse Scott 1976. Una ver- denominado Huayo". ASPP. Libro correspondiente a 1899, s/f. Operario Alejo Lu-
sin novedosa, en Cotlear 1979. pis.

34. Los libros de la subprefectura de Paseo del siglo pasado presentan varias que- 36. De ellos los mineros se quejaban que prometan un trabajador a varios empre-
jas por estas retenciones arbitrarias. Por ejemplo, en 1893, Francisco Espinoza, del sarios, cobrndoles a todos por el contrato: "hacan diez compadres con un solo hijo"
pueblo de Chinchn, padre de Gerardo y Mariano Espinoza, presenta queja porque sus era el lema acuado en la poca. Sobre el enganche de arrieros vase nuestro trabajo
hijos son retenidos injustamente por Pascual Dall'orto en la hacienda mineral de Pucur- (1984).
huay, de la que es arrendatario. ASPP, Libro de 1893, sin foliar.
66 Contreras IV / Estrategias de atraccin 67

Pero el enganche como mtodo de reclutamiento laboral fue la respuesta Pero si a pesar de todo la minera cerrea pudo continuar operando fue
de la minera a la inexistencia de un mercado libre de fuerza de trabajo en la re- porque pudo ponerse en marcha una tercera lnea de accin, destinada esta vez
gin. Privada ella de los recursos coercitivos coloniales, debi apelar a este no a atraer fuerza laboral, sino orientada en cambio a disminuir los costos en
mtodo destinado a "ensenar" al campesino a vender su fuerza de trabajo (Boni- mano de obra. Es decir, buscaba contrarrestar los efectos de las estrategias an-
lla 1974)37. Un aprendizaje costoso para ambas partes y cuyo nico beneficia- teriores. La disminucin en los costos laborales se conseguira mediante la ar-
rio fue eventualmente el capital mercantil, representado por la figura del "en- ticulacin con la economa campesina. Esta aportara, bajo un sistema de mi-
ganchador". graciones estacionales, el mayor volumen de la fuerza de trabajo minera.

En conclusin, la "huachaca" como forma de retribucin al trabajo y el


enganche como mtodo de reclutamiento, si bien sirvieron para seducir a la po-
blacin regional a enrolarse en el trabajo minero, afrontaban una serie de obst-
culos que los convirtieron en estrategias a veces costosas y no siempre operati-
vas38. Ellas abrieron las puertas, adems, a un agudo enfrentamiento entre los
propios empresarios mineros por conseguir operarios cuando la coyuntura de
produccin de plata era bonancible. Cuando sucedieron fases de contraccin
lo que en Cerro fue la norma durante la segunda mitad del siglo pasado tales
mtodos significaron la competencia de un solo lado: haba competencia en la
demanda de mano de obra, pero no en la oferta, dando como resultado un mer-
cado distorsionado y poco funcional. En sntesis, cuando el rendimiento de
las minas era elevado, los mineros debieron redistribuir con generosidad los be-
neficios; cuando el rendimiento era mediocre, los mineros apenas si podan
conseguir mano de obra, crendose un crculo vicioso para el atraso del sector.
Porque en los ciclos de bonanza se despojaba a los mineros de la posibilidad
de acumular capital que pudiera servir para la modernizacin de las tcnicas de
produccin, y en los ciclos depresivos se ahond la crisis al restringirse severa-
mente el acceso a la mano de obra necesaria para continuar las labores.

__________
37. "...por que libres los Naturales de esta contribucin [el tributo], como na-
da los estimula ni los exige, y se alimentan con los pequeos frutos de las tierras y pas-
tos que poseen, resisten y no quieren dedicarse a travajo alguno por lo que los Minera-
les van cada dia precipitadamente a la mayor decadencia y ltima ruina". Corresponden-
cia del Real Tribunal de Minera con sus apoderados en Espaa, 4 de octubre de
1813. BN. D482/1813

38. Refirindose al enganche, sealaba en 1867 el corresponsal de El Comercio


en Cerro de Pasco, que cuando se presentaban coyunturas de escasez de operarios "
es preciso hacer fuertes anticipaciones para conseguirlos, esponiendose a perder parte de
ellas como generalmente sucede". Lima, 9 de agosto de 1867.
V / Trabajadores 69

los centros mineros de los Andes, donde la fluctuacin en el nmero de trabaja-


dores disponibles a lo largo del ao era sumamente fuerte40.

Este carcter estacional y fluctuante de la mano de obra minera en el si-


glo pasado y comienzos del presente fue registrado ya por los propios observa-
V dores contemporneos, as como tambin ha sido destacado por quienes han
abordado modernamente el estudio de los trabajadores mineros (Bonilla 1974,
F1oresGalindo 1974, Dewind 1977). Mientras los viajeros y observadores
Trabajadores fijos y
extranjeros del siglo pasado creyeron ver en este sistema de trabajo una frmu-
trabajadores estacionales la inadecuada para el progreso de la minera, cuando no la causa de todos sus
males, los historiadores de hoy no han hecho ms que repetir con otras pala-
bras dicha versin, asumiendo que el carcter mixto, de campesinos y opera-
rios mineros, fue el solo resultado de la escasez de oferta laboral en la regin y
tuvo como consecuencia el atraso en las labores y la ausencia de mano de obra
calificada para el sector. Como corolario se seala que una oferta suficiente de
fuerza de trabajo hubiera probablemente bastado para conseguir el despegue
del sector minero.
En Cerro de Pasco podan distinguirse claramente dos tipos de trabajado-
res mineros: los permanentes (o "aquadrillados") y los estacionales (o "maqui- La necesidad de una mano de obra fijada y calificada es sin embargo una
pureros") (Tschudi 1966 [1838-1842]: 258). Los primeros conformaban el caracterstica de la minera plenamente capitalista, que en los Andes peruanos
stock permanente de mano de obra de una unidad productiva, mientras los se- conoce apenas poco ms de medio siglo. Hasta 192030 perdur, en efecto,
gundos prestaban su concurso slo durante cierto nmero de semanas o meses una organizacin de la produccin que tuvo en el carcter estacional de buena
del ao. Una de las caractersticas ms saltantes de la minera cerrea del siglo parte de su fuerza de trabajo, no slo uno de sus principios ms importantes,
XIX fue as la coexistencia de un pequeo ncleo de operarios permanentes al sino tambin, una de sus estrategias ms fructferas en trminos de utilidades.
lado de una masa apreciable de mano de obra eventual que vena y retornaba Dicho carcter obedeci no solamente a la naturaleza campesina de los trabaja-
del centro minero en un movimiento pendular que se expres en la inestabili- dores migrantes, cuyas actividades agrcolas les dejaban libres solamente unos
dad demogrfica de estos asientos39. Dicha caracterstica fue extensiva a todos meses del ao para vender su fuerza de trabajo, sino porque el encarecimiento
__________ del trabajo tras las reformas que abolieron los repartos, la mita minera y par-
39. La Diputacin de Minera de Cerro de Pasco en comunicacin al subprefecto cialmente el tributo, exigieron al sector minero un uso ms racional de su ma-
de la provincia, sealaba en 18351a imposibilidad de hacer cumplir los ejercicios milita- no de obra, o el elevamiento radical de su productividad. Esta ltima estrate-
res ordenados, argumentando en estos trminos: "Si el mineral Seor Subprefecto tubie- gia exiga, sin embargo, cambios tecnolgicos importantes cuya empresa fue
se un orden cierto y permanente en el acuadrillamiento de los operarios que trabajan en
imposible para los mineros, dada su escasez de capital, la falta de acceso a cr-
sus minas; si estos como es notorio Usted y a todo vesindario no trabajasen en cali-
dad de maquipureros; y sy en fin fuesen todos o la mayor parte de ellos vesinos del mi- ditos promocionales, la desproteccin del Estado y el propio espritu reacio a
neral desde luego podra la Diputacin dar las ordenes conbenientes para que tu- la innovacin de unos empresarios acostumbrados ms bien al provecho de la
viese efecto el Supremo Decreto transcrito;Pero si por el contrario los ms
de los operarios de minas son becinos de las quebradas inmediatas, de provin- __________
cias estraas que solo vienen este mineral lograr de las pequeas bonanzas
40. En las minas bolivianas de Cochinoca y Aranzazu el nmero total de trabaja-
que se presentan en las minas. a jornalear por dinero para suben ir sus gas-
dores tuvo una oscilacin tan grande como de un mximo de 99 a un mnimo de 28
tos necesarios y penciones que sobre ellos gravitan. . ." ADRMC de P. Libro
(Lofstrom 1982:56).
copiador de notas. 14 de enero de 1835; ff. 85vt./86.
70 Contreras

renta y no al del beneficio. De tal manera que no qued ms alternativa que


buscar la forma de explotar ms eficientemente la mano de obra a travs de su
empleo estacional.

Dicha alternativa tena para los mineros la ventaja de no tener que coste-
ar la reproduccin de su entera fuerza laboral a lo largo del ao, sino solamen-
te durante perodos reducidos que podan llegar a ser slo de unos pocos me-
ses. Durante el resto del tiempo la economa de origen del migrante sera la
encargada de garantizar su supervivencia y reproduccin a largo plazo 41. Pero
VI
la estrategia fue posible porque la frmula estacional poda adaptarse a la condi-
cion campesina de la poblacin regional, que era la que aportaba los migrantes
La fase minera
para el trabajo minero.

La produccin de plata tuvo dos fases claramente definidas: 1. el trabajo


extractivo, realizado en las minas propiamente dichas, y 2. el trabajo de refina-
cin, verificado en "haciendas minerales". Esta divisin no era solamente un
hecho tcnico sino que ataa tambin al control social del proceso producti-
vo. Pocas fueron las empresas que controlaron ambas fases. Hubo, en cam-
bio, empresas mineras por un lado, y empresas de refinacin, por otro. Ellas
desarrollaron caractersticas que las diferenciaron ntidamente. En 1886, de un Durante la fase minera las cuadrillas de trabajadores compuestas por ba-
total de 126 empresarios mineros registrados en Cerro de Pasco, slo 34 con- rreneros (expertos en colocar las cargas de plvora) y barreteros, trabajaban en
trolaban a su vez minas y haciendas de beneficio; vale decir: todo el proceso de los "frontones" de las galeras desprendiendo el mineral. Otras cuadrillas de tra-
produccin de plata, representando el 27% del total de empresarios; la mayor bajadores (los "apiris") entraban luego a sacar el mineral sobre sus hombros,
parte: 78 personas, lo que representaba el 62%, slo disponan de minas; mien- hasta conducirlo a las "canchas" situadas al pie de las bocaminas. Ya en las
tras 14 (el 11 %) se hallaban especializados en el proceso de beneficio42. "canchas" el mineral era clasificado y seleccionado segn su tipo, ley, etc. por
los "palliris" antes de ser conducido a los ingenios de molienda (cf. Deustua
1986: cap. 6).

Conforme las galeras y piques subterrneos se iban profundizando, fue


comn que las labores tropezasen con problemas ms o menos serios de anega-
miento. Los mineros apelaron ante estas situaciones a diversos mtodos desti-
nados a drenar el agua: desde costosas mquinas de vapor o apertura de socavo-
nes "desaguadores" hasta, el ms frecuente, uso de bombas manuales. Sin
embargo, si la ley de la veta no era muy alta, lo ms probable era que la mina
fuese abandonada en este punto, a la espera de mejores precios para la plata.

41. Sobre la fuerza de trabajo estacional y la cobertura de los distintos niveles de Examinemos cmo variaba el stock de trabajadores en las unidades de
reproduccin de la misma, vase Meillassoux 1977.
produccin minera a lo largo del ao. Para ello contamos con los registros de
42. "Matrcula de Mineros del Cerro de Pasco, 1886", APH.
72 Contreras

operarios de minas que el archivo de la subprefectura de Paseo conserva para


los aos 1892-9443.
Cuadro 4
El promedio de trabajadores por mina o conjunto de ellas bajo la direc-
cin de un solo administrador es de 11.8 para el ao 1893, que conserva los re- Promedio de trabajadores efectivos por mina o
gistros ms completos. La disposicin de trabajadores, sin embargo, vari de conjunto de minas bajo la direccin de un solo
un promedio de 9.3 para el mes de julio, hasta 15 para el mes de setiembre. administrador. Cerro de Pasco, 1893
En lneas generales, los meses de mayo a agosto muestran una disminucin
en el nmero de operarios, mientras que en setiembre y octubre la disposicin
de operarios atraviesa por su mejor momento (vase cuadro 4). Tales prome- Trabajadores Promedio
dios, no obstante, han sido obtenidos de muestras que exhiben variaciones no- Mes Semana efectivos del mes*
tables y hasta cierto punto errticas.
Enero 1ra. 12.28
Consideremos por ello, ya que la fuente lo permite, tres tipos de minas 2da. s. i.
segn el nmero de sus operarios: a. grandes, de 15 o ms trabajadores, b. 3ra. 13.97 12.54
medianas, entre 8 y 14; y c. chicas, de 7 o menos hombres. De ellas hemos 4ta. 11.31
Febrero s. i.
seleccionado cinco, cinco y tres, respectivamente, atendiendo a aquellas cuyos Marzo s. i.
registros permitan un seguimiento ms completo. En total: 13 minas, lo Abril 1ra. s. i. 12.93
que representa aproximadamente una cuarta parte de las unidades mineras en 2da. 12.41
operacin hacia aquellos aos, 3ra. s. i.
4ta. 13.41
Mayo 1ra. 10.85
En el caso de las minas" grandes" (vase cuadro 5) la proporcin de traba- 2da. s. i.
jadores mnimos empleada es la ms alta. A pesar de que los registros no 3ra. 10.63 10.84
son completos (especialmente para los ltimos meses del ao), puede presu- 4ta. 10.29
mirse que este tipo de minas se mantenan en trabajo durante todo el ao. El 5ta. 11.07
porcentaje de trabajadores mnimos en algn momento del ao sobre el mxi- Junio 1ra. 9.14
2da. 9.52
mo alcanzado es de 53.3 en el caso de la mina Trinidad (ao de 1893), 54.8 en 3ra. 11.88 10.07
el caso de la mina Huascar (1893), 54.5 en la mina Tingo (1893), 32.3 en la 4ta. s. i.
mina San Ramn (1892) y 61.9 en la mina San Mateo (1893). Todas estas Julio 1ra. 11.00
unidades mineras mantuvieron un stock de trabajadores mnimos cuya magni- 2da. s. i.
3ra. s. i. 9.33
4ta. 7.65
___________ Agosto 1ra. s. i.
43. Estos registros se originaron a travs de la disposicin que obligaba a los mi- 2da. 10.36
neros propietarios o administradores, a presentar semanalmente a la subprefectura una re- 3ra. 9.05 9.75
lacin de sus operarios en actividad. Desgraciadamente no se han conservado las plani- 4ta. 10.00
llas completas, lo que impide una mejor explotacin de la fuente. En varios casos, por Setiembre 1ra. s. i.
ejemplo, no se puede discernir si el hecho de faltar listas de operarios para una determin- 2da. 12.00
nada semana en el caso de una mina, se debe a que en dicha semana la mina o el inge- 3ra. 15.50 15.00
nio estuvieron parados (lo que, en efecto, sola suceder), o a que simplemente se extra- 4ta. 18.30
vi la planilla respectiva.
Trabajadores Promedio
Mes Semana efectivos del mes*

Octubre 1ra. 20.00


2da. 11.00 14.60
3ra. 10.50
4ta. s. i.
5ta. 16.60
Noviembre 1ra. 10.15
2da. 21.00
3ra. 13.00 11.09
4ta. 18.00

Fuente: ASPP. Planillas de registros de operarios de minas. Libros


correspondientes a 1893.
* Ponderado segn el tamao de las muestras.
s.i. : Sin informacin.

tud superaba al de las ms pequeas. Las fluctuaciones mensuales en la dispo-


sicin de mano de obra son as, aunque importantes, menos grandes que en es-
tas ltimas. Del cuadro 5 puede deducirse que es durante los meses que van de
mayo a julio cuando desciende el volumen de mano de obra empleada.

Las minas medianas, aquellas cuyo nmero de trabajadores coincide apro-


ximadamente con el promedio general, alcanzaron un nivel de trabajadores m-
nimo no mayor del 50 por ciento de la mano de obra que utilizaron en algunos
momentos del ao.

En el caso de las minas Otutu, Tingo Alto, Descubridora, Carmen de


Veliz y Abiscochados de Maz, los porcentajes respectivos son de 45, 44.7,
50, 38.2 y 50. Pero la fluctuacin estacional del volumen de su fuerza de tra-
bajo es totalmente errtica. As, por ejemplo, en el ao de 1892, mientras la
mina Descubridora lograba aplicar ms trabajadores en el trnsito del mes de
mayo al de junio, la mina Carmen de Veliz disminua ms bien su nmero.
Y podran citarse ms casos (vase cuadro 6). Vayamos, por fin, a las minas
ms chicas.
VI / Fase minera 77

La produccin de estas minas era sumamente irregular. Luego de exami-


nar los registros de operarios puede deducirse que casi todas ellas trabajaron s-
lo durante algunos meses del ao. Carecan pues virtualmente de mano de
obra fija. De ah la dificultad de consignar ms unidades de las tres que hemos
considerado. Estas minas debieron ser explotadas slo eventualmente, ya sea
durante los ciclos de mayor oferta de trabajo estacional, o atendiendo a las cam-
biantes coyunturas en las condiciones de la produccin, las que estaban deter-
minadas bsicamente por la riqueza de las vetas, el precio del mercurio en la
plaza y el de la platapia (vase cuadro 7).

Hagamos una consideracin final. Muchos propietarios mineros de Ce-


rro de Pasco en el siglo pasado posean no una, sino varias minas, no siempre
conexas. Los ms importantes mineros como Miguel Gallo Diez, Gerardo
Negrete o Antonio Languasco, para citar algunos controlaron siempre varias
minas y tambin un nmero relativamente grande de trabajadores. Dada esta

Cuadro 7

Nmero de trabajadores mensuales en minas "chicas"


de Cerro de Pasco, 1892-1893

Mina Propietario(s) Ene. Abr. May. Jun. Ago. Set

1892
Carmen de
Goy G. Negrete 33 6 7.3 5.3
La Griega E. Becerra 6 5 8 6.3
J. Marn
4.7 4.8 7.7

1893
Carmen de
Goy G. Negrete 3 5 4
Dolores J. Esparza 3 4.5 3.8 2 3.3
3.8 4.4

Fuente: ASPP. Planillas de registros de operarios de minas. Libros correspon-


dientes a 1892 y 1893.
78 Contreras VI / Fase minera 79

situacin, para este tipo de empresarios mineros era posible transferir trabaja- de realizar peridicamente ejercicios militares en los cuarteles, y, por otro la-
dores de una a otra mina, segn conviniera, como puede comprobarse estudian- do, su largo ejercicio en las labores mineras los haca presas de enfermedades
do las planillas44. Cierto tipo de trabajadores, como los arrieros "bajadores", "profesionales". Las salidas peridicas al campo eran en este sentido un meca-
por ejemplo, podan adems en estos casos atender a varias minas en lugar de nismo necesario para preservar la salud de los trabajadores46. Estas fueron
operar en exclusividad para alguna. otras de las razones que impidieron su presencia constante en las labores de
produccin. En resumen, incluso entre los trabajadores estables, la reciente ex-
Pero debemos diferenciar los trabajadores mnimos de los fijos. Estas traccin campesina, la mantencin de vnculos con el campo, que converta la
categoras no se confundan: la primera alude al nmero mnimo de operarios descampesinizacin en un proceso inacabado, las levas militares y las enferme-
con que en algn momento del ano llegaba a trabajar una unidad de produccin dades frecuentes, llevaron a que la figura de operarios fijos fuese ms bien un
minera; la segunda, a los operarios permanentes. Incluso en los momentos de tipo ideal antes que una realidad.
menor empleo de mano de obra en las minas cerreas, ninguna unidad producti-
va quedaba slo con los operarios fijos; siempre hubo algunos trabajadores Examinemos, sino, el cuadro 8. Del total de trabajadores empleados
eventuales que los acompaaban, Lo que indica que el sistema laboral consis- (372) por siete minas a lo largo del ao que corri entre mayo de 1892 y abril
tente en mantener un stock permanente de trabajadores calificados durante todo de 1893, slo un 7% (25 trabajadores) haba concurrido al 80% o ms de las
el ano, adicionando mano de obra eventual en ciertos momentos, no funciona- jornadas; y slo un total de 17% (65 trabajadores) lo haba hecho al menos a
ba de manera perfecta y coordinada. Si el nmero de trabajadores mnimos pa- la mitad de las jornadas47. Los trabajadores permanentes o fijos no representa-
ra el conjunto de la minera cerrea debi acercarse al cincuenta por ciento, los ron siquiera una quinta parte del total de trabajadores mineros empicados en el
trabajadores fijos como veremos, tuvieron una magnitud mucho menor. ao; y quizs slo un 10%. El proceso de proletarizacin de la mano de obra
minera se hallaba pues, aun en las postrimeras del siglo XIX, en un grado de
La categora misma de los trabajadores fijos debe ser asumida slo en suma insipiencia, as como tambin el nivel de calificacin de la mano de
trminos relativos. Ellos no trabajaban durante las 52 semanas del ao, o po- obra.
co menos. Con mucha frecuencia obtenan licencias generosas de sus patro-
nes para viajar a sus pueblos de origen, tal como se consigna en los registros En la fase propiamente minera, o extractiva, de la produccin de plata,
de la subprefectura. Tales traslados obedecan a la necesidad de ayudar en las la mano de obra consisti bsicamente en los barreteros (que desprendan el
cosechas, participar en las fiestas de sus pueblos de origen en las que inclusi- __________
ve cumplan el cargo de mayordomos o regidores o por motivos ms bien fa- 46. En las minas del altiplano peruano prximo a la frontera con Bolivia,
miliares. El temor a perder los operarios empuj seguramente a los mineros a Maxime Godard-Kuczynski en los aos treinta y cuarenta de este siglo, compro-
b a travs de un estudio de medicina antropolgica (1945) que slo ese movi-
conceder estas licencias45. Los operarios mineros, adems, no estaban exentos
miento cclico consegua paliar hasta hacer incluso desaparecer los males que el
individuo contraa con frecuencia durante las fases de trabajo minero. Igualmen-
___________ te, el corresponsal de El Comercio Lima, 6 de junio de 1869 anot con respecto
44. El hecho de faltar algunas planillas hace improcedente desgraciada- a los operarios mineros: "Preciso es tolerar sus ausencias y concederles 20 das
mente desagregar la disposicin mensual de operarios para cada uno de estos o un mes de holgura en lugares templados; pues el continuo trabajo nocturno en
empresarios. los ingenios y el horripilante de meterse en el agua a las 6 de la maana cortan-
do los tmpanos de nieve en el pozo es de premiarse con usura".
45. En 1896 la Diputacin de Minera presentaba una queja acerca de la multitud
de razones que diezmaban a los operarios del trabajo minero, a pesar de las exenciones 47. La seleccin de las unidades mineras para la muestra (se trata de las
que la ley haca con ellos al respecto: "el trabajo de los operarios es interrumpido minas San Ramn, Huascar, Tingo, Carmen de Veliz, Descubridora, Abiscocha-
por servicios completamente desconocidos en la Administracin pblica, como son los dos de Maz y Carmen de Goy) se bas en el criterio de considerar aquellas cu-
de Alguaciles Regidores [en sus pueblos], que no tienen ante la ley designador alguno yas planillas tenan una informacin ms completa. Adicionalmente, buscamos
ni menos remuneracin que recompensen el servicio que prestan". ASSP. Libro corres- tomar en cuenta tanto unidades con alto nmero de trabajadores como aquellas
pondiente a 1896. s/f. de menor nmero.
80 Contreras

mineral de los "frontones") y los apires (quienes sobre sus espaldas lo trans-
portaban hasta las "canchas"). Eran los primeros a quienes puede reconocerse
cierto grado de calificacin. El manejo de las barretas de acero (generalmente
se importaban las "calzas") y la plvora exigi, en efecto, un importante gra-
do de adiestramiento. Su salario era asimismo el ms elevado (50% ms que
los apires). 44 de los 372 trabajadores empleados por las minas de nuestra
muestra (11.8%) fueron barreteros, repartindose el 88% restante entre apires,
arrieros "bajadores" y capataces. El 75% de los barreteros trabajaron al menos
en la mitad de las jornadas del ao. La mano de obra calificada era pues la ma-
no de obra fija por excelencia.

Aunque, como ya se seal, no hay uniformidad en todos los casos, el


nmero mximo de trabajadores se alcanzaba principalmente en los meses de
enero (3 casos) y abril (2 casos) y fines de agosto/setiembre (2 casos); mien-
tras el nmero mnimo corresponda principalmente a fines de junio/julio (4
casos) y el mes de mayo (2 casos), (vase cuadro 8). Este ciclo coincida con
las temporadas de bajos requerimientos laborales en la agricultura regional.
De este modo el calendario de produccin en la fase extractiva se adecu al ca-
lendario de la produccin agraria en el que se insertaban los campesinos mi-
grantes, plantendose entonces una complementariedad y no una oposicin en-
tre economa minera y economa campesina en la regin.

Es importante adelantar el hecho de que mientras el calendario agrcola


era rgido, en tanto que dependa fuertemente de fenmenos naturales, el calen-
dario minero gozaba de elasticidad. El minero contaba con la posibilidad de
acumular grandes stocks de mineral o de metal y transportarlos en cualquier
oportunidad que se le presentara. En otros trminos y exagerando un poco las
posibilidades del sistema, el minero peda a los campesinos de la regin, no
que acudieran en un mes determinado, sino solamente que le hicieran saber el
mes o meses en que ellos concurriran al trabajo, de modo que l pudiera orga-
nizar, sobre esta base, el calendario de la produccin. Fue esta elasticidad del
calendario minero la que posibilit el funcionamiento de la articulacin entre
economa campesina y economa minera a travs de la oferta estacional de tra-
bajo de aqulla hacia sta.

La mano de obra eventual era la predominante en la minera cerrea. El


82.5% del total de trabajadores de nuestra muestra de siete minas laboraron du-
rante menos de la mitad de las jornadas, y el 68.8% durante menos de la cuarta
parte; vale decir que trabajaron en las minas slo durante algunas semanas del
82 Contreras VI / Fase minera 83

ao (vase cuadro 9). Esta mano de obra eventual consisti sobre todo en tra- tes crecer fuertemente el nmero de apires, mantenindose invariables los barre-
bajadores de baja calificacin: los apires, quienes se clasificaban en dos clases; teros. Esta modalidad de contratar apires o cargadores estacionalmente, permi-
los "acomodadores" (acomodaban las cargas) y los "pasaches" (cargadores). Da- ta que en algunos momentos del ao los barreteros fuesen empleados en las
do que este tipo de trabajadores era el predominante en las labores extractivas, llamadas "obras muertas": ademado de las galeras, colocacin de puentes, ex-
el recurso a la fuerza de trabajo estacional como la mano de obra principal en plotacin de nuevas vetas en el trabajo de cateo, etc.48.
la minera extractiva, fue para los empresarios mineros una estrategia adecua-
da. La fase extractiva descansaba en un uso extensivo de mano de obra. Los
insumos requeridos se limitaban a las barretas de fierro, velas, plvora y "capa-
Cuadro 9 chos" (bolsas) de cuero para el acarreo de las menas hasta las canchas. Sola-
mente en las vetas o "rasgos" de mineral muy rico se empleaban las mquinas
Trabajadores fijos y estacionales en siete
de vapor desaguadoras o bombas de mano que permitan el trabajo extractivo al
minas de Cerro de Pasco, 1892-1893
combatir el anegamiento comn en este tipo de vetas. Este tipo de minas
aportaba con una pequea magnitud al total de "cajones" de mineral que luego
Semanas trabajadas en Nmero de iran a beneficiarse a las haciendas minerales, fundiciones y "boliches" (siste-
el ao trabajadores Porcentaje ma primitivo y manual de amalgamacin que trabajaban en muy pequea esca-
80% o ms 25 6.7 la y slo con minerales de gran riqueza). En los aos de 1848 y 1849, por
50% a 79% 40 10.8 ejemplo, slo el 15.6 y el 4.6% (clculo proyectado), respectivamente, de to-
25% a 49% 51 13.7
dos los minerales extrados de las minas de Cerro, provinieron de minas
24% o menos 256 68.8
desaguadas con mquinas y bombas49. Con la excepcin, pues, de este tipo de
Total 372 100.0 minas, puede decirse que la estructura de costos en la fase extractiva descans
fundamentalmente en el pago de jornales y entrega de especies (coca y aguar-
Fuente: Elaborado a partir de Planillas de registros de operarios de minas. Li- diente, principalmente) a los trabajadores como parte de su salario 50.
bros correspondientes a 1892 y 1893.
Dado este hecho y las caractersticas tcnicas del trabajo extractivo en
Cerro durante el siglo pasado (consista en "momentos" y no en fases necesa-
Las operaciones de la fase extractiva consistan bsicamente en dos mo- ria e inmediatamente encadenadas), resulta totalmente comprensible la estrate-
mentos: 1. desprender los minerales de los frontones en los socavones, que gia empresarial de reclutar trabajadores estacionalmente, y no procurar fijarlos
la propia accin de desprendimiento iba abriendo, y 2. conducir los minerales en la unidad productiva.
extrados a la "cancha" (especie de patio abierto que todas las minas tenan al
pie de la bocamina). La primera labor era realizada por los barreteros; la se- ____________
gunda por los apires. Como esta segunda accin se ejecutaba a mayor veloci- 48. Durante un mes de poco empleo estacional de mano de obra, como era
dad que la primera (dado que el empleo de la plvora no era masivo), la estrate- julio, el corresponsal de El Comercio (14 de julio de 1842) anotaba: "La saca de
gia empresarial poda consistir en: a. emplear ms cargadores que barreteros, metales en Cyac y en las minas de Portachuelo, no est por ahora tan abundan-
te como lo estaba en los meses anteriores, por estar sus dueos ocupados en
o. b. contratar cargadores estacionalmente o por temporadas. Ambas acciones
obras muertas en la mayor parte de ellas" (11 de julio de 1842).
no eran excluyentes y de hecho se ech mano a ambas, pero puesto que el mer-
cado de trabajo minero fue bsicamente un mercado estacional, fue la segunda 49. El Comercio, Lima 20 de julio de 1849.
alternativa la que alcanz un claro predominio. Por ello en los registros de
operarios puede apreciarse muchas veces cmo en una mina trabajan en deter- 50. Sobre el escaso peso de los otros insumos (plvora, velas, etc.) em-
minado momento ms barreteros que apires, para en semanas o meses siguien- pleados en la extraccin, vase Deustua 1986, cap. 5.
84 Contreras VI / Fase minera 85

Un factor adicional vino a reforzar dicha estrategia. La economa minera co de plata asumiendo el uso de un cajn de ley de ocho marcos, que fue el que
se hallaba sujeta a tantas contingencias que siempre result ms prudente no comnmente se explot en Cerro, para tres fechas distintas: 1828, 1848 y
recargar la planilla con los trabajadores estables, recurrindose, por el contra- 1875 (vase cuadro 10).
rio, a mano de obra eventual. Esta alternativa fue preferida aun conociendo el
riesgo de no hallar sta en cantidad suficiente cuando las circunstancias para la La tcnica de mezclar la masa con caballos (en vez de hacerlo con los
economa minera fuesen (sbitamente) favorables. De la manera ms impre- pies de los operarios), introducida despus de 1828, llev a un drstico descen-
vista, por ejemplo, sucedan desabastecimientos de mercurio o plvora, o se so de mano de obra. El descenso en el precio del mercurio, luego del ingreso
anegaban las minas, para no hablar del estallido de guerras civiles. Pero la de la produccin norteamericana al mercado mundial, as como los adelantos
contingencia ms importante provena del precio que alcanzaban la plata-pia tcnicos que permitieron una menor prdida de este ingrediente en el proceso
y el mercurio en el mercado local. Un minero que estuviese explotando una lo que tambin se logr con la sal, explican, por otra parte, la disminucin
veta de ley de seis marcos por cajn, por ejemplo, encontrara que el trabajo (del 37.5% en 1848 al 11.6% en 1875) del rubro de insumos en los costos to-
ya no era rentable cuando el precio de la pia, violentamente, caa de 9 a 7 pe- tales entre mediados del siglo y el ingreso al ltimo cuarto. Asimismo, el in-
sos el marco. A la misma conclusin llegara si el valor del mercurio se incre- cremento de los salarios (de 4 a 6 reales) ayuda a explicar el mejoramiento en
mentase en una proporcin significativa. Las oscilaciones violentas de estos importancia de los rubros restantes. Pero al margen de estas diferencias, debe
precios en medio de ciclos ms bien cortos, reforzaron el carcter especulativo resaltarse que la fase extractiva no tuvo un gran peco en la determinacin fi-
de la actividad minera.

La estructura de costos de la produccin de plata variaba segn la ley de Cuadro 10


los minerales que se explotase. Un cajn de minerales ricos, obviamente, re-
Descomposicin de costos en la produccin de plata en
sultaba en un mayor nmero de marcos de plata que uno de minerales ms po-
Cerro de Pasco en 1828, 1848 y 1875 (%)
bres. Pero este hecho resultaba compensado porque para la explotacin de mi-
nerales de alta ley crecan los costos, tanto en la extraccin como en el benefi-
cio. Los costos extractivos eran ms altos porque las minas ricas, tras dos si- Rubros 1828 1848 1875
glos de explotacin, eran siempre las ms profundas e inaccesibles. Era casi
una ley que para su explotacin deba recurrirse al empleo de mquinas desa- Extraccin 11.4 11.8 26.8
guadoras. Este hecho dio a este tipo de empresa una mayor composicin de ca- Traslado a la hacienda 8.9* 12.3 26.8
mineral (bajas)
pital orgnico, pero tambin increment los costos. A este factor se sumaba la Molienda 22.8 19.6 26.8
costumbre del pago de la "huachaca" en este tipo de minas, lo que contribua al Magistral (reactivo) .7 .6
encarecimiento de la explotacin-t. En la fase de tratamiento, tambin crecan Sal 13.3 7.4 .9
los costos con minerales de alta ley, porque era necesario el empleo de una Mercurio 19.0 29.4 10.1
mayor cantidad de sal y de mercurio en el proceso. Dado este mecanismo de Caballos repasires (alquiler) 12.3
compensacin podemos calcular cmo se descompona el costo de un mar- Operarios de hacienda 24.6 5.5 8.0
mineral

___________ Total 100.0 100.0 100.0


51. En el caso de las minas ricas, trabajadas con el auxilio de mquinas o bom-
bas desaguadoras: "Es incalculable el costo que tiene la extraccin del cajn de metal ri-
co, pues se saca de las minas de desage con mquinas de vapor y bombas de mano que Fuente: Elaborado a partir de Rivero (1828) 1857: 214-215. El Comercio.
usan los mineros siendo esto muy gravoso. Es una verdad que se ha visto progresar Lima, 2 de marzo de 1848 y Parra 1875:129.
ms con los metales pobres, por la razn anterior del desage y costumbre pago de o- * "a la hacienda ms inmediata".
perarios con metal". Rivero (1828) 1857, 1:214-15.
86 Contreras

nal de costos, Era mucho ms importante el Valor Agregado que resultaba de la


fase de beneficio o tratamiento, por lo que puede sealarse que la minera del
siglo XIX fue ms una industria que una actividad atractiva (como, por
ejemplo, s lo era la explotacin guanera). En 1828 slo el 11.4% de los costos
de produccin de plata correspondieron a la fase extractiva. En 1848 esta
magnitud fue de 11.8% y en 1875 subi al 26.8% (vase cuadro 10). La ma-
no de obra tuvo un peso determinante en la estructura de costos de la fase ex-
tractiva, pero de poca importancia en la fase metalrgica o de beneficio. Ello
explica por qu en este sector la mano de obra tuvo caractersticas harto distin-
VII
tas y en general un perfil mucho ms moderno que en el sector extractivo o
propiamente minero.
La fase metalrgica

La fase metalrgica responda, sin considerar las "bajas", por el 79.7%


de los costos de la plata en 1828, por el 76% en 1848, y por el 46.4% en
1875. Este fuerte descenso obedeci a la drstica disminucin en el uso de al-
gunos insumos (sal y mercurio), logrado gracias a la aplicacin de innovacio-
nes tcnicas. Esta fase consista en transformar los minerales en el metal pre-
cioso. El trabajo se realizaba en "haciendas minerales" distantes unas cuantas
decenas de kilmetros de las minas y ubicadas en las riberas de los ros a fin
de aprovechar el agua. A estas haciendas concurran los mineros, generalmen-
te, no a vender sus minerales, sino a contratar los servicios de la hacienda pa-ra
su procesamiento, de modo que no perdan el control de su producto al pasar a
esta fase de la produccin. Durante las dcadas finales del siglo pasado fun-
cionaban algo ms de una veintena en Cerro de Pasco (parra 1875).

Sus propietarios eran algunos de los ms importantes mineros de Cerro


(Languasco, Gallo Malpartida), pero tambin empresarios especializados en es-
ta fase de la produccin argentifera, de modo que carecan de minas (caso de
Agustn Tello, Ignacio Alania, J. Gordillo, etc.). De cualquier manera, se tra-
t de unidades que, en trminos generales, manejaban un mayor volumen de
mano de obra que las unidades extractivas. Al comenzar el mes de mayo de
1892, por ejemplo, el promedio de trabajadores en las haciendas minerales era
88 Contreras

de 28; al comenzar el mes de agosto: 23, en setiembre: 35 52. Es decir que, en


promedio, las haciendas minerales utilizaban un nmero entre dos y tres veces
superior al de las unidades mineras. Si bien existieron haciendas minerales
grandes, de cerca de un centenar de operarios, no hubo prcticamente unidades
pequeas. El 70 u 80 por ciento de unidades tuvieron entre 25 y 80 trabajado-
res. De modo que aunque en conjunto el sector metalrgico emple menos
hombres que el sector extractivo, sus unidades productivas estuvieron ms con-
centradas, En 1886 hubo solamente catorce empresarios especializados en el
sector metalrgico, contra 78 especializados en el sector extractivo.

Las haciendas minerales dispusieron virtualmente de una mano de obra


fija. La fluctuacin estacional en algunos casos es completamente nula 53; en
la mayora de casos es de poca significacin (entre el 10 y 20 por ciento) y ra-
ra vez alcanz esos cambios bruscos a los que estuvieron acostumbrados los
empresarios del sector extractivo (vase cuadro 11).

Tanto la exigencia de una escala mnima importante en el volumen de


operarios, as como el carcter casi permanente de la mano de obra en las ha-
ciendas minerales, pueden ser hechos explicados por la naturaleza relativamen-
te compleja del sector metalrgico54.

El tratamiento del mineral para su conversin en plata descans en la


vieja tecnologa de amalgama con mercurio por el llamado mtodo de patio,
creado a mediados del siglo XVI y utilizado ininterrumpidamente en las minas
__________
52. Registro de operarios de minas del Cerro de Pasco, ASPP, libro correspon-
diente a 1892.

53. La hacienda "Esperanza" de Eduardo Steel, por ejemplo, tuvo entre junio y
setiembre de 1892 exactamente los mismos trabajadores, quienes sumaban 37. La ha-
cienda 'Trinidad" de Agustn Tello, tuvo 31 operarios al comenzar el mes de mayo. el
mismo nmero en setiembre; pas a 33 el primero de octubre y baj a 30 el mes si-
guiente. Vase cuadro 11.

54. Se expres, a propsito, el Sr. Eduardo Steel, propietario de la hacienda mi-


neral "Esperanza" en Cerro de Paseo que: "Las continuas y no interrumpidas labores de
esta hacienda, la clase de operaciones que en ella se practican, exigen la constante vigi-
lancia de los empleados encargados de las diferentes secciones y su ausencia aunque cor-
ta me causara graves perjuicios, obligndome a paralizar los das de ejercicio de toda
clase de trabajos". Queran incluir a sus hombres en los ejercicios militares. ASPP,
Libro de 1899.
90 Contreras VII / Fase metalrgica 91

peruanas y bolivianas hasta el fin del siglo XIX55. El procedimiento, de no La etapa de las "bajas" era la que demandaba mayor cantidad de trabajo,
presentarse interrupciones, duraba unos 45 das, de los cuales 30 consistan en pero era a su vez la ms importante del proceso y "externa" a la hacienda mine-
el tiempo qumico de la amalgamacin. Los once pasos del mtodo que sea- ral. Debe entendrsela como una fase virtualmente de trnsito entre el sector
la Parra (1875: 1228) pueden agruparse en cinco etapas sucesivas. La pri- minero o extractivo y el metalrgico o de refinacin. Era tambin una de las
mera es la del acarreo o "bajas" de los minerales, desde las bocaminas, donde ms costosas ("Este ramo es el que ms desembolsos exige de los mineros, y
los apires los depositaban, hasta los ingenios de molienda, ubicados en las ha- el que ms mal servido se halla" Parra 1875:120), dada la escasez de gana-
ciendas. Esta fase demandaba una gran cantidad de arrieros "bajadores" y anima- do y de pastos en la regin inmediata. Comnmente fue confiada a arrieros in-
les para el transporte. Segua luego el proceso de molienda o trituracin hasta dependientes, cuyo concurso para estos efectos tuvo una marcada estacionali-
dejar las menas convertidas en polvo. La tercera etapa era la ms prolongada y dad. Puesto que si bien existieron en la sierra central arrieros especializados,
difcil puesto que consista en el trabajo de "circo" o patio circular, donde de- siendo inclusive este oficio uno de los ms lucrativos, ellos atendan en un
ba tener lugar el proceso qumico, que requera de ojos expertos y cuidadosos. movimiento pendular tanto a los productores agrarios como a los productores
Aqu se mezclaba el mineral ya triturado con agua, sal, mercurio y algunos re- mineros, complementando sus respectivos calendarios econmcos 57. En efec-
activos. Para este propsito comenz a utilizarse caballos desde la dcada de to, la mantencin de un stock permanente de arrieros fue un privilegio de las
1830. Vena luego la etapa del lavado de la masa y depuracin del mercurio, grandes unidades, y aun stas debieron contratar seguramente un nmero ma-
cuyo resultado era ya la plata-pia. Finalmente, la quinta etapa era la de fundi- yor en las estaciones "bajas" o de despacho a Lima. En las dcadas finales del
cin en barras de las pias obtenidas. Esta etapa tena lugar en la callana (ofi- siglo muchas haciendas de beneficio consiguieron, a travs de la mantencin
cina de fundicin controlada por el Estado y donde se practicaba el cobro de de- de aquellos stocks, controlar esta etapa, pero elevndose los fletes considerable-
rechos) y en verdad ya no corresponde propiamente al trabajo de la hacienda mi- mente, como se evidencia en el cuadro 10.
neral. Adems, y esto es lo ms importante, los mineros controlaban el pro-
ducto slo hasta la obtencin de la pifia. El mercado de la plata en Cerro de
La construccin parcial de un "ferrocarril mineral" (que una las bocami-
Pasco era un mercado de plata-pia, no de plata en barras, el que tena lugar en
nas a las riberas de los ingenios) permiti tambin desde la dcada de 1870
Lima. Eran comerciantes, ya sea locales o enviados de Lima, los que compra-
emanciparse de las irregularidades en la oferta de arrieros "bajadores" (Miller
ban a los mineros sus pias y las llevaban a la callana para la fundicin en ba-
1976, Contreras 1984).
rras y posterior despacho a la capital para su exportacin o amonedacin. Este
comercio tena, en un grado mucho mayor que en el sector extractivo y mayor
tambin que en el metalrgico, una alta concentracin en unas pocas personas. Las etapas siguientes, verificadas ya en la hacienda mineral, gozaron de
En 1852, por ejemplo, fueron 28 las personas que encargaron fundiciones de las ventajas de contar con un equipo permanente de operarios. Dado el nme-
pifias en barras a la Callana de Cerro. Las siete ms importantes se llevaron ro de haciendas minerales y el promedio de trabajadores en ellas, esta mano de
697 barras del total de 865; y slo los tres primeros fundieron ya 440 barras obra fija y con un grado de calificacin importante, debi consistir en una ci-
(ms del 50%)56. fra entre 600 y 800 hombres. Lo que represent aproximadamente el 20
__________ 30% del total de la mano de obra minera en Cerro de Pasco, que hacia 1840
55. Para el siglo XIX hay varias descripciones del mtodo que pueden consultar- Von Tschudi haba calculado en un mnimo de dos a tres mil, y que hacia fina-
se, principalmente: Mariano E. de Rivero 1857 (1828) y Parra 1875. Para nuestros les de siglo, etapa depresiva en la produccin, no deba sobrepasar estas cifras.
propsitos utilizaremos este ltimo.

56. Estos tres personajes fueron Juan Grendi, Lazurtegui y B. Cajigao. Los cua-
tro que les siguieron en cuanto a nmero de barras fundidas fueron: F. Hurtado. M.I. La- __________
torre, M. Rubio y M. Villate. Con la excepcin de este ltimo, no se trataba de perso- 57. En el mes de agosto de 1869 anotaba el corresponsal de El Comercio (Lima.
najes con familia avecindada en Cerro. Tampoco eran hombres de la minera local; es 8 de agosto de 1869) que varios ingenios se hallaban parados "...por falta de metales
necesario descender ms en la lista para encontrar a miembros de la Diputacin de Mine- pues los bajadores en mulas y llamas, estn invernando y descansando del trabajo en la
ra de Pasco (caso de A. Araos, M. Gallo. H. Parra y J. Malpartida, que en total fundie- conduccin de cosechas: ..."
ron slo 101 barras). El Comercio. Lima, 7 de enero de 1853.
92 Contreras VII / Fase metalrgica 93

No obstante su porcentaje ms bien minoritario, esta masa laboral responda 12. Los empresarios de la fase de beneficio pudieron as, gracias a su alta
por un 50% del valor total de la produccin58. composicin de capital instalado y al alto valor que agregaban en la produc-
cin, mantener una fuerza laboral relativamente fija, recomendable dada la cali-
Pero las operaciones metalrgicas en la hacienda mineral tampoco se ha- ficacin de la misma60 y, por ende, mantener un nivel de produccin ms o
llaron libres de presiones estacionales. Estas presiones eran de dos tipos. menos regular.

Una provena del propio calendario de la fase extractiva y sobre todo del Cuadro 12
calendario de las "bajas". Ellas se realizaban fundamentalmente durante los
Fluctuacin mensual de la fundicin de barras
meses de alta oferta de trabajo eventual (enero-abril), cuando los arrieros no es-
en la Callana de Cerro de Pasco, 1839-1898*
taban ocupados transportando cosechas. La otra era resultado de la dependencia
de agua para poner en marcha los ingenios, que salvo pocas excepciones, se
Meses Indice
trat de aparatos movidos por fuerza hidrulica. Como un gran nmero de
ellos eran los que se llamaba "ingenios de temporada", esta dependencia era Enero 97.6
bastante fuerte. Otros ingenios contaban con represas que les permitan acu- Febrero 80.0
mular el agua de las lluvias. De cualquier manera, el inicio de las lluvias sea- Marzo 95.7
laba siempre el inicio del trabajo en los ingenios. Un ao de sequa significa- Abril 89.2
ba un ao de mala produccin y de acumulacin de minerales en espera de trata- Mayo 118.4
miento59. De cualquier modo, la construccin de represas en las haciendas Junio 110.9
ms grandes y con mayor nmero de ingenios, as como la crianza o alquiler Julio 107.9
de animales de carga, culminaron en que la estacionalidad en la obtencin final Agosto 104.2
de la plata en barras no fuera tan acusada (como, por ejemplo, fue en la fase ex- Setiembre 101.3
tractiva, o por antonomasia en la agricultura), como lo demuestra el cuadro Octubre 107.3
__________ Noviembre 93.3
58. Si bien el salario institucional de los operarios de hacienda era igual al de los Diciembre 94.3
barreteros: cuatro reales por jornal o "tarea"; se computaba su tarea en 5 horas de traba-
jo, en lugar de las doce impuestas a los trabajadores de la fase extractiva; por lo que en * Se ha tomado en cuenta las cifras mensuales de produccin publicadas por
la prctica estos operarios perciban ms del doble del jornal. (BN. D10074/1808). El Comercio para los aos de 1839, 1842, 1847, 1848, 1852, 1855, 1859,
1860, 1861, 1867, 1868, 1869, 1898.
59. Entre los muchos testimonios que al respecto podran citarse, veamos los si-
guientes. El 11 de diciembre de 1848 el corresponsal de El Comercio (Lima, 14 de di-
ciembre de 1848) comentaba as: "Nada hay que avisar de particular en el estado del mi- ____________
neral. si no es la extraordinaria sequedad de la estacin que da lugar temer que habr po-
ca agua para la molienda de metales. Ha causado ya la prdida de las sementeras," 60. La estabilidad de esta mano de obra "fija" debe ser asumida igualmente como
Con mayor crudeza se refera, en el mismo peridico, de la sequa en el campamento mi- algo relativo. Porque hemos hallado testimonios de que incluso los operarios de las ha-
nero de Hualgayoc (Cajamarca): "El verano se presenta con todo el aparato de una gran ciendas minerales, al igual que los barreteros de las minas, obtenan licencias de sus pa-
duracin y no hay injenio que en Tumbacucho pueda moler tres cargas diarias y los ms trones para ausentarse a sus pueblos a cosechar papas, de manera que ellos no haban ro-
estn parados; en las minas habrn ms de 6 7 mil cargas de metal por la escasez de to los vnculos con sus lugares de origen ni con su pasado campesino: "Las ms de las
arrieros; pues muchos de stos viajan esa provincia por combustibles y otros con sus haciendas del mineral, se hallan hoy sin gente, porque las cosechas de papas y dems ra-
bestias maltratadas por la escasez de pastos. Pueden calcularse ms de 20.000 cargas de ces alimenticias, han inquietado a los operarios y se han ido, aun sin permiso de sus pa-
metal prontas para molerse si hubiera aguas". El Comercio. Lima 6 de diciembre de trones. Preciso es tolerar sus ausencias y concederles 20 das o un mes de holgura"
1848. El Comercio. Lima. 7 de junio de 1869.
94 Contreras VII / Fase metalrgica 95

Los meses que van de mayo a octubre (vase cuadro 12) eran los meses El empresariado metalrgico fue el sector ms progresista de la industria
con mejor rcord de fundicin de pifias en barras en la Callana de Cerro; ellos minera. Era realmente la burguesa del sector, tanto por su racionalidad eco-
reflejan el volumen de minerales ingresados a las haciendas minerales as como nmica bsqueda del beneficio, antes que de la renta; lo que lo diferenci neta-
las lluvias ocurridas en los primeros meses del ao. La fluctuacin es atenuada, mente del empresariado minero como por las condiciones en que se desenvol-
por una parte, por la multitud de hechos contingentes que alteraban las vieron sus actividades y que eran la expresin de aquel espritu alta composi-
condiciones de la produccin (guerras, desabastecimientos, altibajos en el pre- cin de capital instalado, prctica de reinversiones, uso de mano de obra fija,
cio de la pia), y por otro, por la existencia de los boliches y de algunos mine- preocupacin por la tecnologa. Gran parte de sus integrantes fueron migran-
rales inusitadamente ricos que se beneficiaban por fundicin (semejante al anti- tes europeos llegados hacia mediados del siglo XIX con apenas ms recursos
guo mtodo de la huayra). Y no estaban pues sujetos a las contingencias de las que su ambicin y sus conocimientos; su concurso, adems de coadyuvar al a-
lluvias61. delanto tcnico de la minera, dio a la vida en Cerro de Pasco un marcado carc-
Mano de obra predominantemente eventual en la fase extractiva, y mano ter cosmopolita y un elevado desarrollo cultural62. Aunque llegaron a ocupar
de obra predominantemente fija en la fase metalrgica, dieron como resultado puestos pblicos en Cerro de Pasco, no llegaron a conformar un grupo de pre-
un calendario de la produccin minera, que dada la debilidad de las evidencias sin poltica significativo frente al Estado, y su ereccin como burguesa re-
disponibles, proponemos slo tentativamente. gional en la sierra central fue socavada prematuramente por el declive de la pro-
duccin minera y la irrupcin del sindicato norteamericano que al comenzar el
siglo XX se posesion de los yacimientos mineros.

Fases Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Set. Oct. Nov. Dic.
Extraccin X X / X X X / X /
Bajas X X X X / / X
Beneficio / / X X X X X X / / / /

X Trabajo intensivo
/ Trabajo poco intensivo
Trabajo virtualmente nulo

Los meses de trabajo de beneficio ms activo coincidan, en lneas gene-


rales, con las temporadas de escaso trabajo en las otras fases, as como en con-
junto, las temporadas ms activas, de trabajo en el sector minero, coincidieron
con las fases de escaso trabajo en el campo.

___________ ____________
61. Para 1849 el corresponsal de El Comercio (Lima, 7 de agosto de 1849) calcu- 62. Sobre estos aspectos profundizo en un manuscrito ("Indios y blancos
l que un 30 por ciento de los marcos de plata obtenidos provendran de minerales muy en la ciudad minera"): "Minera y poblacin en los Andes. Cerro de Pasco en el
neos, los que eventualmente podan ser fundidos o tratados en los boliches. siglo XIX" (Informe de "Investigacin. FOMCIENCIAS, Lima, 1984); Captulo
4.
VIII / El sistema y sus contradicciones 97

En la fase metalrgica o de beneficio hubo en cambio un uso intensivo


de capital fijo, que tuvo como consecuencia un alto valor agregado a la produc-
cin. La mano de obra, relativamente ms pequea, gozaba de una mayor cali-
ficacin y fue fijada en la unidad productiva. Estas unidades concentraron un
mayor nmero de trabajadores que sus contrapartes de la fase minera, a tal pun-
to que no hubo aqu lugar para la "pequea empresa" (salvo la representada por
los "boliches" del circuito clandestino de la produccin). Las presiones esta-
cionales que provenan tanto de la (s) fase (s) anterior (es) como de la depen-
VIII dencia de fenmenos naturales cclicos (lluvias) trataron de ser aliviadas por
los empresarios mediante cambios tecnolgicos (construccin de represas) y la
inversin en animales para el transporte en lugares idneos, con los que poste-
El sistema laboral minero
riormente pudieron dominar el mercado de las bajas.
y sus contradicciones
Dado que ms o menos un 75% de la mano de obra minera en Cerro se
ocupaba en el sector extractivo, la naturaleza estacional en ste dio su tono al
conjunto del mercado laboral minero63. Pero quisiera enfatizar, una vez ms,
que la estacionalidad no fue nicamente la adecuacin del sector minero a un
mercado laboral restringido y limitado a la oferta temporal campesina, sino
que fue tambin, y en una medida no menos importante, una adecuacin del
sector al encarecimiento de los salarios tras la independencia y al carcter espe-
En conclusin, la produccin minera en Cerro de Pasco en el siglo XIX culativo y cambiante del marco institucional de la produccin de plata en el si-
tuvo con relacin a su mano de obra una marcada diferencia en sus fases extrac- glo XIX. Finalmente, fue una estrategia para maximizar utilidades en un mar-
tiva y metalrgica. En la primera, el uso de mano de obra fue intensivo. La co de condiciones determinadas64.
necesidad de ofrecer salarios relativamente elevados con el fin de atraer la fuer-
za laboral campesina regional, aunada a la estrechez permanente de capital, em- Pero si bien la migracin estacional campesina fue un sistema que logr
puj a los mineros a permitir un sistema de trabajo al "partido", en que se ce- adecuarse a las demandas laborales de la minera peruana, desarroll tambin al-
da parte de la produccin al trabajador (la huachaca) ya recurrir al empleo de __________
mano de obra estacional con el fin de disminuir los costos en salarios. Las ca- 63. Todava en 1902. en el umbral de la gran modernizacin de la minera cerre-
ractersticas tcnicas en esta fase extractiva permitieron amoldar las actividades a, el ingeniero Rufus Cameron sealaba a propsito de las condiciones del asiento:
"Mi experiencia con el indio serrano es de que regresa a su casa despus de haber trabaja-
a un calendario estacional, siendo nicamente fijos los operarios ms califica-
do a lo ms 60 das, y por lo general a las dos semanas. Al hacer clculos con los ope-
dos: los barreteros. El carcter especulativo y las circunstancias cambiantes rarios debe tomarse en consideracin estas costumbres". El Minero Ilustrado, N 33,
que rodearon la produccin de plata terminaron reforzando esta estrategia Cerro de Pasco, 17 de diciembre de 1902.
empresarial, la que no busc as ms, fijar su mano de obra. Un cambio en el
marco institucional (la transicin del rgimen colonial al independiente) indu- 64. Creo que aqu merecen recordarse las palabras de Jos Mara Caballero: "Des-
jo as un cambio en el sistema laboral. Este patrn se extendi a la etapa de de el punto de vista del lugar de destino de la migracin, o sea de la demanda de mano
bajas o acarreo de minerales a las haciendas, en la que no slo el costo de fijar de obra, tampoco la estacionalidad ofrece una explicacin plena. Quedan por conocer
las razones que hacan ms ventajoso para los propietarios operar con sistema de mi-
la mano de obra hubiera sido elevado, sino tambin el de mantener un stock
grantes temporales ms que promover su asentamiento definitivo (con o sin proletariza-
abundante de ganado apto para el trabajo, en una zona carente de pastos. cin plena)". (1981: 159-60).
98 Contreras VIII / El sistema y sus contradicciones 99

gunos obstculos para el progreso de este sector. Los mineros llegaron a ve- De esta manera el siglo XIX se convirti en el escenario del desfase tec-
ces a quejarse de que no eran ellos sino ms bien los campesinos migrantes nolgico de la minera peruana frente a la europea y norteamericana, lo que ul-
los que se llevaban los mejores frutos de la explotacin65. Podemos definir teriormente facilitara su entrega al capital extranjero. Si hasta el siglo XVIII
dos tipos de obstculos que tomaban a veces en ineficiente el sistema. De un la minera andina no anduvo tecnolgicamente muy distante de la europea, ha-
lado, el hecho de que la naturaleza del mismo atentaba contra la formacin de cia la segunda mitad del XIX el desnivel ya se hizo notorio para muchos obser-
una fuerza de trabajo de reserva in situ y, de otro, que al no producirse la pro- vadores.
letarizacin definitiva de los operarios, stos carecieron de la necesaria discipli-
na industrial que deba caracterizar a la mano de obra de un sector destinado a
La indisciplina industrial signific que los campesinos transformados pe-
la exportacin. Estos son los hechos que ciertamente estuvieron en la base de
ridicamente en operarios se manejaban en el asiento con una concepcin rural
las quejas de los mineros acerca de la captacin y carcter de su fuerza laboral.
o agraria del uso del tiempo. Las quejas de los mineros por la falta de asistencia
y puntualidad en el trabajo nos recuerdan la situacin descrita por Tandeter
La inexistencia de un proletariado de reserva en la ciudad minera, carente (1981) en Potos a finales del siglo XVIII, es decir, el "culto a San Lunes" y
adems de un ferrocarril durante todo el siglo XIX que le permitiera en su defec- la embriaguez continua de los operarios aun en das laborables 67. Muchas de
to trasladarla rpidamente, llev a que frente a una sbita demanda por fuerza las numerosas festividades adquiran el carcter de celebraciones colectivas y se
de trabajo adicional, la oferta no reaccionara sino a largo plazo. De este modo desarrollaban en lugares pblicos. El pueblo tomaba las calles y plazas, reven-
solieron presentarse coyunturas de escasez de operarios, durante las cuales, es- tando cohetes, bailando y empapndose de alcohol. El resultado era que las
criba el corresponsal de El Comercio (Lima, 9 de agosto de 1867): "es fiestas se prolongaban por das, con el consiguiente atraso de las labores mine-
preciso hacer fuertes anticipaciones para conseguirlos, exponindose a perder ras. Este tipo de festividades solan terminar en encarnizados enfrentamientos
parte de ellas como generalmente sucede". El resultado era la existencia de cos- a travs de los cuales los operarios mineros zanjaban o reproducan antiguos
tos "muertos" en la produccin y la prdida de oportunidades de los empre- conflictos, reales o imaginarios, entre sus pueblos de origen, comunidades o
sarios mineros para aprovechar una sbita buena coyuntura.

__________
La naturaleza estacional de la oferta de trabajo, adems, se constituy en propensin aceptar ideas nuevas; parece al contrario tener una cierta repugnancia, qui-
un freno a la adopcin de innovaciones tecnolgicas que hubieran favorecido el zs involuntaria, por las menores modificaciones en la antigua rutina; es preciso decir
desarrollo del sector. En efecto, su insercin en la minera cerrea habra de- que una parte de la plata proviene de la tradicin que existe de las riquezas adquiridas f-
mandado una mayor calificacin de los trabajadores y por consiguiente la necesi- cilmente, y la que hace decir muchas personas de espritu superficial: 'Nuestros padres
dad de su "fijacin". Las dificultades en alcanzar este propsito debieron disua- se enriquecieron de este modo' ( ... ) este defecto parece casi estar igualmente generaliza-
dir a los mineros de la conveniencia de una modernizacin tcnica del proceso do en hacendados y operarios; y es una cosa muy curiosa ver en el Cerro muchos
productivo. El espritu poco innovador al cambio tecnolgico y el consecuen- hombres que reconocen con la mayor franqueza, que los mtodos que emplean son casi
brbaros, y que sin embargo, no hacen tentativa 6 esfuerzo alguno para mejorarlos".
te estancamiento fueron precisamente advertidos por observadores forneos o
nacionales66. 67. "[Los] jornales se pagan semanalmente los domingos por la tarde cuando
___________ todos los operarios se van a beber y flojear por dos das, de modo que poco nada se
65. Vase, por ejemplo, Dvalos y Lissn, "Sobre la industria del Cerro hace desde la tarde del domingo hasta la maana del mircoles. Esto, con los numero-
de Pasco, con la estadstica de sus productos, gastos y utilidades" El Minero I- sos das de fiesta, no mejora mucho al indio que es por naturaleza adverso al trabajo.
lustrado. N 221-223, Cerro de Pasco, marzo 13 a marzo 27 de 1901. La altura se dice que influye mucho entre el monto de trabajo que se hace aqu y el que
se hace al nivel del mar". Informe del Ing. Rufus Cameron (New York. 11 de agosto
66. As en 1880, el ingeniero Mauricio Du Chatenet, quien haba venido para de 1902), en El Minero Ilustrado, N 313, Cerro de Pasco, 17 de diciembre de 1902.
formar parte del equipo docente de la recin fundada Escuela de Ingenieros Civiles y de Un buen tratamiento de este problema puede verse en Gustavo Rodrguez 1986 (que, la-
Minas, anotaba con desconsuelo: "La poblacin minera del Cerro parece que no tuviera mentablemente, conocimos ya preparada esta redaccin).
100 Contreras VIII / El sistema y sus contradicciones 101

parcialidades68. Las fiestas en los pueblos aledaos significaban la desercin El sistema laboral que hemos descrito se extendi aproximadamente en-
de muchos trabajadores, frente a lo cual los mineros no pudieron ver otro reme- tre 1790, cuando Cerro de Pasco tuvo su primera gran boya (Fisher 1977), y
dio que la paciencia69. 1930, cuando luego de tres dcadas de explotacin capitalista, ya se ha confor-
mado en Cerro un proletariado estable, cuya gnesis ha sido estudiada pertinen-
Esta expresin de la cultura popular andina se contradeca con una orga- temente por Flores-Galindo (1974)72. Pero si bien esta larga persistencia pro-
nizacin "racional" de la produccin. Tal como rese el corresponsal de El bara su relativa eficacia como forma de solucionar el problema de la mano de
Comercio, los festejos, tan prolongados y numerosos, significaban una costo- obra para la minera de la plata, el sistema signific tambien algunos obstcu-
sa paralizacin de las actividades y seguramente tambin el incumplimiento de los para el desarrollo de sta al constituirse en un freno a la innovacin tcnica
los empresarios mineros con sus compromisos contrados para la venta de sus y prolongar en los ocasionales cclicos operarios mineros, experiencias y pa-
metales. Los trabajadores mineros en Cerro de Pasco durante el siglo XIX trones tpicamente agrarios que se tradujeron en indisciplina industrial y costo-
eran pues una masa laboral a medias campesina y a medias obrera 70, no sola- sas paralizaciones de la produccin.
mente porque su residencia en el asiento minero era temporal e intermitente,
sino porque inclusive una vez en la ciudad mantenan patrones culturales nada
funcionales a las premisas de una organizacin racional de la produccin en la
que se empeaban los mineros71.
____________
68. Refirindose a la poblacin indgena consign Tschudi (1966-
[1838-1842]:265): "En el estado de nimo exaltado que en ellos precede a la completa
embriaguez, los indios se ponen primero muy alegres y luego peligrosos porque bus-
can discusiones y camorras ya sea con los blancos o entre ellos mismos; pasan gritan-
do por las calles y atacan a los trabajadores de otras minas. Casi no transcurre un do-
mingo o feriado sin que se produzcan serias peleas con palos, cuchillos y hondas entre
los diversos grupos de obreros de minas, cuyas consecuencias usuales son heridos gra-
ves y hasta muertos".
69. "Ha llegado el mes de las fiestas de Yanamate, Quiulacocha y Santa
Rosa, y con ellas vendr el desorden y la borrachera para la plebe, la falta de
gente para los trabajos en general y el atraso en el jiro minero; habr que tener
paciencia, como sucede todos los aos". El Comercio, Lima, 7 de agosto de
1868.
70. Preferimos esta expresin a la de "proletariado en transicin" porque
en verdad el grado de ajuste del sistema entre economa campesina y economa
minera era tal, que difcilmente puede pensarse que un sistema que dur ms de
un siglo estuviera en una definida "transicin" hacia algo. La erosin del mis-
mo slo pudo venir a travs de una presin externa, como fue el advenimiento
del imperialismo, bajo la forma de la "toma" de los yacimientos por una podero-
sa compaa norteamericana.
__________
71. Esta conducta de los trabajadores, adems de expresar el origen y la condi- 72. "En la dcada de 1920, la situacin dominante al interior de la masa laboral
cin todava campesina de ellos, traducira un proceso de resistencia a la proletarizacin parece ser la de un 'proletariado transitorio'. Se trata de hombres que trabajan por algu-
en cuanto a lo que ella significaba en relacin a los cambios en las condiciones nos aos en la mina. Todava existen los que trabajan por meses, pero stos ya han dis-
cotidianas. El culto a "San Lunes" fue un elemento tpico entre los trabajadores de los minuido. En 1930 una de las reivindicaciones de los trabajadores, va a ser las garantas
alborea de la industria en diversas partes del mundo, (Aguirre 1986). de un trabajo estable (Martnez de la Torre, t.IV)", (Flores-Galindo, 1974:61).
Tercera parte
Trabajo minero estacional
y economa campesina
.

"Los trabajadores de las minas son indios que vienen de provincias leja-
nas o cercanas, en cantidades especialmente grandes cuando se difunde la noti-
cia de varias boyas importantes", seal hacia 1840 Juan Jacobo Von Tschudi
(1966:264). Tales trabajadores eran sin duda campesinos, agricultores de las
quebradas o pastores de las alturas, que en un movimiento pendular se traslada-
ban de sus pueblos de procedencia a las minas de Cerro en el curso del ao73.
Los traslados a las minas se verificaron durante aquellos meses de escaso reque-
rimiento laboral en las tareas agropecuarias, por lo que la disponibilidad de tra-
bajadores en Cerro a lo largo del ao tena un perfil con fluctuaciones, pero
que deba mantener, ao tras ao, un ritmo regular.

Ya examinamos la manera como la minera cerrea pudo ajustarse ade-


cuadamente a esta condicin del mercado laboral, revirtindola inclusive en su
favor, hasta el punto de poderse sealar que ella fue decididamente una estrate-
gia empresarial y no solamente una imposicin de la estructura econmica re-
gional. En esta parte queremos trasladar el eje del anlisis aliado de la oferta.
Vale decir, por qu el campesinado regional accedi a ingresar a este sistema
de proveimiento laboral del sector minero.

Los estudios referidos a la formacin de un mercado laboral rural en el


Per han solido destacar las dificultades que acompaaron este proceso en tr-
____________
73. Al informar sobre el avance en la obra del socavn de Cyac, el corresponsal
de El Comercio (Lima, 21 de junio de 1839) anot: "...avanza ms y cuando lleguen
los operarios de las cosechas habr ms empeo en los trabajos de este punto".
106 Contreras 107

minos de "...la resistencia ofrecida por las estructuras tradicionales a una dis- en los Andes no slo consisti en una estructura agraria tenaz y reacia al cam-
locacin ms temprana que permitiera que las unidades domsticas perdieran el bio, sino adems en una burguesa poco preparada para operar en un rgimen
control y el acceso de recursos estratgicos como la tierra y el ganado" (Boni- liberal y donde la incertidumbre era muy grande.
lla-Salazar 1983: 9). Vale decir, que entre nosotros no se reprodujo el modelo
clsico, europeo, de proletarizacin de la poblacin campesina a partir de la Para los empresarios del sector minero, de otra parte, fue posible esqui-
prdida del control de los medios de produccin que garantizaban su autonoma var un enfrentamiento frontal, desde que la estructura agraria, al menos en cier-
y su identidad como pequeos productores agrarios. Las estructuras agrarias, tas regiones, no solamente no era insensible a un acoplamiento con dicho sec-
por lo contrario, habran fijado frreamente a los hombres a la tierra, de mane- tor a travs de la oferta parcial de bienes agrarios y fuerza de trabajo, sino que
ra que ni el aliciente de salarios atractivos ni el imperio de las leyes habra po- la persegua para su propia reproduccin. Y esto, como veremos, fue otra he-
dido liberar mano de obra rural para sectores productivos tales como la planta- rencia colonial.
cin o la minera74. Como respuesta a tales ataduras, solamente a travs de la
coercin directa y el engao (lo que es una de las versiones difundidas del "en- En efecto, en el caso de la sierra central y sus asientos mineros, se pro-
ganche"), o el chantaje de la expropiacin violenta de las tierras campesinas, o dujo una articulacin, y no una oposicin, entre economa agraria y economa
el aniquilamiento de su capacidad productiva (Flores-Galindo 1974, Laite minera, a travs de la oferta parcial de bienes y estacional de mano de obra, de
1978), habra sido posible reclutar los trabajadores necesarios para tales indus- la primera a la segunda. El principal asiento minero regional, como fue Cerro
trias, convirtiendo a antiguos campesinos en obreros agrcolas, u operarios mi- de Pasco, lleg as a conformar una fuerza laboral significativa, que en sus me-
neros. Cuando tales mecanismos fallaron o no eran viables, se habra recurrido jores momentos super los cinco mil trabajadores y a lo largo del siglo mantu-
incluso a la importacin de mano de obra (el caso de los "coolies" asiticos vo un promedio de tres mil76. Aproximadamente unas dos terceras partes con-
para la agricultura costea y la explotacin guanera)75. sistieron en mano de obra estacional campesina; mientras el tercio restante co-
rrespondi a mano de obra ms o menos fija, aun cuando incompletamente
Pero dicha "resistencia de las estructuras tradicionales" no se explica so- proletarizada.
lamente por su propia fortaleza, sino que fue resultado, asimismo, de la debili-
dad de la agresin exterior. Por razones de rentabilidad, sectores tales como el
minero, no se propusieron, sino muy tardamente (ya en el presente siglo), la
liquidacin de tales estructuras. Dicho en otros trminos: las estructuras agra-
rias fueron, hasta hace muy poco, ms fuertes que los agentes que eventual-
mente pretendieron su erradicacin y su reemplazo. Frente a esta situacin,
los empresarios de la industria rural en el Per del siglo XIX y parte del XX,
optaron por asumir dichas estructuras como un dato dado, y buscaron la mejor
manera de adecuarse a ellas y/o de sacarles partido. Las otras soluciones,
tendientes a un enfrentamiento frontal, resultaban demasiado onerosas sobre
todo si se careca, como en efecto fue, de un decidido apoyo estatal, para una
burguesa rural dbil y mal educada para este proceso. La "herencia colonial"
__________ ___________
74. Para el sector agrcola, vase Klarn 1976, Scott 1979. Para el minero, Bo- 76. Hacia los aos bonancibles de 1840. J.J. Von Tschudi (1966:264) rese
nilla 1974 y et. al. 1980. que el nmero de trabajadores "depende de la forma como estn rindiendo las mi-
nas. Cuando el mineral extrado es de baja ley, hay solamente entre tres y cuatro mil;
75. Sobre el reclutamiento de trabajadores guaneros puede verse el estudio de Ce- cuando el rendimiento es alto, esta cantidad se triplica". Pero durante las etapas depresi-
cilia Mndez (1986). vas como, por ejemplo, hacia finales de siglo, la estimacin hecha fue de unos 1200
trabajadores (St. John 1897:257).
IX / Migracin minera 109

Cuadro 13

Lugar de nacimiento de los difuntos


en Cerro de Pasco, 1845-1900

Lugar %
IX
Cerro de Pasco 49.9
Fuera de Cerro
Geografa y gnesis de de Pasco 50.1

la migracin minera Total: 100.0

Fuente: Archivo Parroquial de Chaupimarca, Ce-


rro de Pasco. Libros de registros pa-
rroquiales, correspondientes a los aos:
1845, 1850, 1855, 1860, 1870, 1875,
Trtese de operarios fijos o estacionales, la fuerza laboral minera tuvo
1885, 1890, 1895 y 1900.
en Cerro un carcter definidamente migratorio, as como un marcado carcter
tnico. Durante el siglo XIX la mitad de la poblacin cerrea estaba compues-
ta por poblacin forastera (vase cuadro 13). Ms de dos terceras partes, por
Los registros de defunciones del archivo parroquial de Cerro de Pasco per-
otro lado, correspondan a poblacin indgena (vase cuadro 14). Los migran-
miten conocer la procedencia de los migrantes. En los 1639 registros de nues-
tes fueron en su mayora personas que ya haban abandonado las primeras eta-
tra muestra77, los lugares de procedencia de los sujetos comprenden cerca de
pas de la juventud y se hallaban en plena adultez. La pirmide de edades del
medio centenar de provincias, tan distantes como Cajamarca y Tarapac; pero
censo de 1876 (vase grfico 4) muestra ensanchamientos, en el caso de los
hay un alto grado de concentracin en las diez ms recurrentes, que suman el
hombres, entre los 20 y 45 aos, y entre los 20 y 30 en el caso de las mujeres
80% de los casos, y en las tres ms importantes, que suman el 48% (vase
(ellas eran demandadas en los centros mineros como "pallaquires" o selecciona-
cuadro 15).
doras del mineral segn sus clases). Dada la edad de los migrantes puede asu-
mirse que se trataba de poblacin con carga familiar, aunque sta no acompaa- __________
ba al migrante en sus traslados. 77. La muestra comprende un total de 2835 registros de defunciones ocurridas en
Cerro de Paseo entre 1845 y 1900. Ellos corresponden a todos los eventos ocurridos
en los aos 1845, 1850, 1855, 1860, 1870, 1875, 1885, 1890, 1895 y 1900. En 1639 de
De dnde provinieron los migrantes? Si bien un buen contingente se
los casos se conoci el lugar de nacimiento (ms exactamente de donde era "na-
origin en la poblacin rural de las inmediaciones (la provincia de Pasco), una tural") del difunto (esto es en el 57.8% del total). Este total se distribuye entre los
de las caractersticas ms llamativas del proceso de migracin laboral en la aos mencionados, as: 61, 239, 295, 147, 157, 116, 107, 165, 186 y 166, respectiva-
minera cerrea fue el haber integrado a provincias relativamente alejadas del mente. Los registros de defunciones corresponden al Archivo de la Parroquia de Chaupi-
asiento minero, a cinco y ms das de camino, conformando de esta manera el marca, barrio del "Cercado" de Cerro de Pasco. Obviamente, no todos los difuntos mi-
polo migratorio una regin bastante amplia, que alcanzaba por el norte hasta grantes en Cerro de Pasco eran migrantes de tipo estacional: muchos debieron ser pobla-
las provincias del callejn de Conchucos, y por el sur hasta Huancavelica. Va- cin ya asentada permanentemente en la ciudad. Pero la distribucin de los lugares de
procedencia, de ambos tipos de migracin (pendular o permanente o de largo plazo) de-
le decir, una regin que una puntos equidistantes a unos 600 kilmetros en
bi ser similar. En el procesamiento de esta informacin recib la colaboracin de Nata-
"lnea de aire" y que en conjunto abarcaba una superficie de unos 50 mil kil- lia Ros.
metros cuadrados.
110 Contreras

Cuadro 14

Raza de los difuntos en Cerro de


Pasco, 1845-1900

Raza %

Blancos 4.8
Indios 68.0
Mestizos 27.0
Otros (negros,
asiticos) .2

Total 100.0

Fuente: Ibid.
NOTA La informacin, obtenida en la
fuente mencionada, considera
2,835 casos. Para los cuadros
no se ha considerado aquellos ca-
sos de informacin conocida.

A la vista de los cuadros 15 y 16 y el mapa ilustrativo, puede decirse que


Cerro de Pasco fue durante el siglo pasado el polo de migracin laboral de
una vasta regin, en la que estaban comprendidos los actuales departamentos
de Hunuco, Pasco, Junn y Huancavelica (excluyendo sus partes selvticas),
y las partes de los departamentos de Ancash y Lima ms prximas a este n-
cleo. La gran cohesin de esta regin se comprueba en que el 90% de los mi-
grantes recepcionados por el asiento minero provino, efectivamente, de este es-
pacio. El alcance del polo migratorio cerreo se estiraba hasta unos 250 kil-
metros al sur en lnea recta, hasta Huancavelica; hallaba por el norte sus lmi-
tes en Hunuco (a unos 150 kilmetros) y por el noroeste, en el callejn de
Conchucos, tambin a unos 250 kms. del asiento. Por el este su alcance era
obstruido por la selva, apenas poblada, y avanzaba slo unas decenas de kms.,
y por el oeste penetraba unos cien kms., hasta el valle de Chancay.
Cuadro 15

Provincias de procedencia de los migrantes


en Cerro de Pasco, 1845-1900

% en par-
Provincias* Departamentos* ticipacin
Pasco
Pasco 18.8
Huancayo
Junn 14.5
Jauja
Junn 14.5
Daniel A. Carrin
Pasco 6.5
Tarma
Junn 5.9
Huancavelica
Huancavelica 5.9
Concepcin
Junn 4.7
Hunuco
Hunuco 3.9
Pallasca
Ancash 3.2
Junn
Junn 2.9
Lima
Lima 1.8
Huaraz
Ancash 1.2
Dos de Mayo
Hunuco 1.1
Ambo
Hunuco 1.0
Cajatambo
Lima 1.0
Yauli
Junn 1.0
Huamalies
Hunuco 0.6
Huaylas
Ancash 0.6
Tayacaja
Huancavelica 0.6
Canta
Lima 0.5
Chancay
Lima 0.4
Otras
5.4
Otros pases
4.8

Total 100.00

Fuente: Archivo Parroquial de Chaupimarca. Cerro de Pasco, Registros de


defunciones de los aos 1845, 1850, 1855, 1860, 1870, 1875,
1885, 1890, 1895 y 1900.
* Segn demarcacin poltica actual.
114 Contreras IX / Migracin minera 115

Los registros de matrimonios, entre 1820 y 1900, muestran una distribu- Cuadro 16
cin muy similar con respecto a la migracin78. En los 1939 casos en que se
seala el lugar de procedencia de los novios, slo en el 47.5% se trataba de ori- Lugares de procedencia de los migrantes a Cerro de
Pasco segn registros de matrimonios y por sexos,
ginarios de Cerro de Pasco, siendo el de 52.5% migrantes. La distribucin de
1820-1900 (porcentajes)
stos segn los departamentos de procedencia, muestra nuevamente el predo-
minio de los migrantes del valle del Mantaro (Junn) sobre los de la zona ms
inmediata (Pasco), as como la presencia relativamente importante de personas Departamentos
(actuales) Hombres Mujeres Total
de los departamentos de Lima, Ancash, Hunuco y Huancavelica (vase cuadro
16). Pasco 24.7 34.8 29.1
Junn 38.4 42.4 40.3
Esta configuracin del mapa de la migracin campesina a Cerro obede- Lima 7.2 5.1 6.3
ci a razones de ndole tanto geogrfica como propiamente histrica. De un la- Ancash 4.9 4.7 4.9
do, las zonas expulsoras fueron las ms prximas (aunque en los casos tan im- Hunuco 3.8 3.8 3.8
portantes como la provincia de Huancayo y el callejn de Conchucos, no deja- Huancavelica 2.9 2.8 2.9
ron de significar hasta ms de una semana de camino), y gozaban de cierta se- Otros departamentos 6.5 4.4 5.7
mejanza ecolgica con el campamento minero: eran lugares sobre los 3,000 Otros pases 11.5 1.9 7.0
metros s.n.m. Pero la sensibilidad frente a la demanda del polo migratorio no
Total 100.0 100.0 100.0
era slo una cuestin de distancia y semejanza de temperamento. Distritos tan
cercanos y frgidos como Huayllay y Ninacaca apenas si enviaron poblacin, a Fuente: APCh. Registros de matrimonios. 1820-1900.
diferencia de lugares mucho ms alejados y de clima eventualmente distinto co-
mo el valle del Mantaro o el callejn de Conchucos. Estos factores fueron
pues importantes, pero no determinantes y ni siquiera quizs principales. Un pesina que slo podan ser resueltas a travs de la migracin estacional. Los
hecho ms decisivo fue la presencia de un rgimen de tenencia y explotacin campesinos de haciendas no slo carecan de libertad para desplazarse y organi-
de la tierra que permitiese la libertad para la movilizacin de la poblacin, as zar su calendario de actividades econmicas, sino que adems, sus propias nece-
como la existencia de una tradicin en esta prctica; esto ltimo en otras pala- sidades, monetarias y de otro tipo, eran resueltas dentro de la unidad producti-
bras significaba la presin de un conjunto de necesidades en la poblacin cam- va a travs de un sistema ya bien conocido de "socorros" y subvenciones he-
chos por el hacendado.
_________
78. La muestra corresponde en este caso a un total de 911 eventos y 1822 no-
vios, correspondientes a los aos 1820, 1835, 1840, 1845, 1850, 1855, 1860, 1865,
Esto favoreci la presencia de migrantes campesinos cuyo marco institu-
1870, 1875, 1880, 1885, 1890, 1895 y 1900. En 1439 de los casos (73%) se precisa cional era la economa familiar y no la economa de hacienda 79. Por ello son los
el lugar de origen del contrayente. Estos casos se distribuyen entre los aos menciona- provenientes del valle del Mantaro (provincias de Jauja, Huancayo y Con-
dos, as: 133, 116, 114, 100, 82. 129, 154, 95, 87, 65; 53; 92; 98; 87 y 34, respecti- cepcin), lugar donde se asent un rgimen minifundista de propiedad de la tie-
vamente. Solamente para los aos 1820 y 1850 se indica la raza de los novios, distri- rra, los que aventajaron a los naturales de los distritos ms prximos al centro
buyndose el 74.1 % para los indgenas, 10.6% para los mestizos y el 15.3% para los
blancos. La alta magnitud de los indios (superior a lo registrado en las defunciones) se
___________
explica porque el ao 1850 correspondi especialmente a una coyuntura de gran migra-
cin. La baja representacin de los mestizos y la relativamente alta de los blancos debe 79. Hubo, sin embargo, otro tipo de migracin, no voluntaria, en la que al ha-
obedecer a las bajas y altas tasas de nupcialidad, respectivamente, de ambos grupos tni- llarse haciendas y minas en manos de un mismo grupo familiar, se transfera mano de
cos. Para el procesamiento de esta informacin cont con la colaboracin de Rosa obra de las unidades agropecuarias a las mineras (Wilson 1979). Este sistema, no obs-
Dodds. tante, no parece haber sido la norma.
116 Contreras IX / Migracin minera 117

Cuadro 18

Cuadro 17 Tasa anual bruta de emigracin a Cerro de Pasco,


1849-1876*
Haciendas en las provincias del departamento de
Junn, 1855 Promedio Tasa anual
de pobla- Nmero de bruta
cin migrantes (X mil)
Minerales Panllevar Ganaderas Total
Pvcia, de Pasco 77,022 734 9.5
Pasco 60 22 18 100
Pvcia, de Jauja 105,359 1,247 11.8
Jauja 7 13* 13 33
Dpto. de Huancavelica 95,942 243 2.5
Huamales
Dpto. de Hunuco 68,843 130 1.9
Cajatambo 9 9
Pvcias. de Conchucos y Huaylas 157,296 173 1.1
Hunuco Ms de 50
Fuente: Rivero 1857, II. 186-88. Total 504,462 2,527 5.0
* El dato de Rivero es de 26 para el conjunto de haciendas de panllevar
y ganaderas, sin desagregar para cada tipo. Fuente: CEPD 1972 y Archivo Parroquial de Chaupimarca. Cerro de Pasco.
Registro de Defunciones.
* Las "provincias" y "departamentos" corresponden a las demarca-
ciones de la poca.

minero, dominados por algunas estancias y haciendas ganaderas, como puede Y es que una razn ms propiamente histrica que seleccion los luga-
verse en el informe del Prefecto de Junn en 1855 (vase cuadro 17). res afluentes de poblacin, fue la existencia de comarcas que haban desarrolla-
do una especializacin en la actividad del trabajo estacional minero80. El mo-
vimiento migratorio de tipo pendular al asiento minero de Cerro no comenz
En efecto, los migrantes provenientes del actual departamento de Pasco
en la boya de la plata de 1840; fue un proceso de larga duracin que se inici
(la poblacin ms prxima y de temperamento climtico ms semejante) repre-
por lo menos en las dcadas finales del siglo XVIII, cuando las minas cerreas
sentaron slo un 25.2% frente al 43.4% de los del departamento de Junn, en
empezaron a mostrar visos de una prolongada bonanza.
el caso de las defunciones (1845-1900) y 29.1% y 40.3%, respectivamente,
en el caso de los matrimonios (1820-1900).
Varios autores han destacado ya la importancia del valle del Mantaro co-
mo proveedor de fuerza de trabajo de la minera cerrea (Fisher 1977, Alvarez
El hecho tampoco puede ser explicado por una cuestin de densidad de- 1979, Mallon 1978 y 1983, Deustua 1986). Segn los hallazgos de John Fi-
mogrfica, mayor en el valle del Mantaro. La minera; incluso en sus mejo- sher, en el partido de Jauja a finales del rgimen colonial: "Muchos de los in-
res momentos, no requiri de ms de cinco mil trabajadores. Era una demanda dios de aquel lugar estaban familiarizados ya a las condiciones del centro mine-
que estuvo, pues, al alcance de la regin ms inmediata. Las tasas de emigra- ___________
cin a Cerro en las provincias comprometidas comprueban, adems, que ms 80. En el caso del valle del Mantaro fueron los pueblos de Chongos, Chu-
all de la distancia y de la densidad demogrfica, existi una vocacin minera paca, Cincos y Mito los ms recurrentes en sus envos de poblacin. Entre los
muy arraigada en la poblacin campesina de ciertas zonas (vase cuadro 18). pueblos de la propia provincia de Pasco destacaron los de Cajamarquilla, Hua-
riaca, Ninacaca, Pasco y Yanahuanca,
118 Contreras IX / Migracin minera 119

ro, puesto que cuando les faltaba dinero [para qu fines?] recurran frecuente- Incluso en los espordicos momentos en que el Estado decidi reclutar
mente al trabajo" (1977: 181). En la regin del Mantaro la especializa- fuerza de trabajo coercitivamente, a fin de atender ciertas obras de infraestructu-
cin en el trabajo minero y la tradicin de migrar estacionalmente a las minas ra, el contingente se reclutaba en Jauja, siguiendo los cauces de la migracin
a fin de recaudar alguna moneda se originaba en verdad desde la ms temprana libre83.
poca colonial. Desde la dcada de 1570 los "xauxas" y "taramas" fueron com-
pulsados por el Estado colonial, junto con otros grupos tnicos, a trabajar en Condiciones similares a las del valle del Mantaro semejanza ecolgica
las minas de mercurio de Huancavelica bajo el sistema rotativo de la mita con los asientos mineros, libertad para la movilizacin, demanda de moneda
(Lohmann 1949). Ya desde entonces los indios del Mantaro eran conocidos en la economa campesina y fluido comercio con los mercados mineros debie-
por su mayor eficiencia en el trabajo minero, al punto que eran disputados por ron darse en las zonas del callejn de Conchucos, la provincia de Huamales y
los mineros en Huancavelica, que los preferan a los naturales de otros grupos la sierra norte de Lima (Cajatambo). Pero en estos casos, ya sea porque estas
tnicos (Lucanas, Angaraes, etc.), a la hora del reparto de mitayos. caractersticas se dieron en forma ms tenue, porque disponan en su propio te-
rritorio de centros mineros (caso de Huaylas, Conchucos y Cajatambo), o por
Las minas de Huancavelica decayeron durante la segunda mitad del siglo su menor poblacin, enviaron menos habitantes a la minera cerrea.
XVII y ya casi definitivamente tras el derrumbe de 1786, que obstruy las prin-
cipales labores. Acostumbrados a la moneda, los campesinos del valle del En conclusin, no son tanto razones geogrficas sino ms bien histri-
Mantaro comenzaron entonces a emigrar voluntariamente a las minas de Pasco cas las que explican la especializacin de ciertas reas en la migracin a la mi-
desde las postrimeras del siglo XVIII, cuando este asiento iniciaba su primer
gran auge productivo. El eclipse de las minas de Huancavelica coincidi con ___________
el inicio del auge de Cerro de Pasco. Este hecho facilit una rpida transferen- 83. Los sesenta operarios que deban trasladarse al mineral en 1805, coercitiva-
cia del polo de migracin de la poblacin del Mantaro. Cerro de Pasco comen- mente, se extraeran de los partidos que el Estado pensaba como los ms idneos por su
z a convertirse, adems, desde la ltima dcada del siglo XVIII en el principal proximidad y costumbre en el trabajo minero: 9 del partido de Cajatambo, 9 del de Con-
mercado que absorba la rica produccin agropecuaria de los partidos de Jauja y chucos, 15 de Huaylas, 5 de Huamales, 4 de Hunuco y 18 del de Jauja. Pero la opi-
Tarma81. Sobre esta vinculacin econmica transit el movimiento de pobla- nin de la Diputacin local era que la eleccin no haba sido plenamente acertada. Se-
cin82. gn este organismo los 28 operarios de Conchucos, Huaylas y Hunuco deban ser con-
siderados completamente imaginarios: "Los dos primeros Partidos [Conchucos y Huay-
las] son sumamente distantes, sus gentes tienen Minas y tiles ocupaciones en sus re-
____________ cintos. Nadie los saca de ellos sino para sus naturales tragines y es un delirio pensar
81. Puede verificarse en el Mercurio Peruano de127 de junio de 1793 y en Choca- que se les ha de hazer por fuerza atrabesar una penosa cordillera, y emprehender un largo
no 1982. viaje, por ros y fragosos caminos solo por venir al socavn de Yanacancha. Los del
ltimo partido de Hunuco, no tienen esa distancia ni la suma de dificultades de su tras-
82. En 1798 al requerirse mano de obra para las obras del socavn de Yanacan- lacin, pero son de un temple clido enteramente opuesto al de este cerro que miran con
cha, un funcionario se expresaba en los siguientes trminos: "Aqu tiene V.E. el crite- horror. Nunca se han empleado en Minas. Los subterrneos de ellas son para su apoca-
rio del suceso y el verdadero Busilis del asunto. El partido de Xauxa uno de los ms po- da imaginacin unos formidables expectros, Su caracter es flojsimo, dbil e yncapz de
blados de esta Yntendencia, y situado en la mayor cercana al Mineral de Pasco, ofrece manejar la comba ni de sufrir el carguo de la explotacin". Era en cambio, de los parti-
la mas bella proporcin para este socorro. Sus gentes son por lo regular las principa- dos de Jauja. Huamales y Cajatambo de donde habra que traer toda la gente necesaria:
les manos que trabajan en el, y puede asegurarse que en qualesquiera urgencia, el princi- "Para ello se tubo presente la suma cercania de estos distritos, su facil acceso al mine-
pal recurso con que cuentan aquellos provincianos es el trabajo de las minas a las que ral, la muchedumbre de sus gentes, el ocio en que viven sumergidos en sus pueblos
se trasladan incesantemente en crecidas partidas buscando ocupacin. Acostumbrados al con tanto dao de sus costumbres y de familiares por falta de formal contraccin, y que
terreno, a las labores del Mineral, a sus entables y costumbres, y con conocimiento de este asiento es el lugar donde por su propia voluntad vienen en estaciones a buscar ta-
todas sus gentes, lexos de sentir incomodidad alguna en su transmigracin al Cerro, es reas de las Minas en que ocuparse hasta que reportan con ellas la suma que su necesidad
el sitio de sus trficos, el paradero de sus agencias, y donde proporcionan el remedio de les exige", AGN. Minera. Legajo 57. pz. 10. 1805.
sus necesidades". AGN. Minera. Legajo 57. pz. 6, 1786.
120 Contreras

nera cerrea, El Estado colonial inici el proceso a finales del siglo XVI, ins- Cuadro 19
taurando una migracin compulsiva pero no arbitraria de los campesinos de la
sierra central a los centros mineros. Adems de la distancia tom en considera- Provincias de procedencia de los migrantes
cin la disponibilidad de energa laboral excedente entre los distintos grupos t- en Cerro de Paseo, 1845-1870 y 1875-1900
nicos, as como su mayor o menor tradicin de movilizacin. El movimiento (%)
compulsivo de poblacin traz el camino para el trnsito de mercancas, bie-
nes de consumo que los centros mineros absorbieron a travs del intercambio 1845-1870 1875- 1900 Total
monetario. La economa se mercantilizaba progresivamente en vastas regio-
nes que las minas polarizaban (Assadourian 1982), al punto que la moneda en- Dpto. Junn 50.4 31.6 43.4
tr a formar parte de los usos y necesidades de la existencia campesina. Llega- Huancayo 18.0 8.6 14.5
dos a este punto la movilizacin compulsiva de poblacin cumpla ya slo un Junn 2.7 33 2.9
papel complementario de una migracin libre que vino a constituirse en la res- Yauli 1.6 1.0
puesta demogrfica a la mercantilizacin y monetizacin de la economa regio- Concepcin 5.5 33 4.7
nal. Este proceso, sin embargo, tuvo variantes en cada regin especfica. Las Jauja 16.4 11.2 14.5
economas agrarias regionales no siempre mostraron el mismo grado de perme- Tarma 6.3 5.3 5.9
abilidad frente a la actuacin de los polos mineros. La singularidad de la sierra Dpto. Pasco 19.7 34.5 25.2
central descans precisamente en su alta ductibilidad en este aspecto, el cual a Pasco 14.3 26.3 18.8
su vez tuvo su fundamento en el predominio de los pequeos productores agra- Daniel A. Carrin 5.5 8.2 6.5
rios en la estructura de la tenencia de la tierra en la zona, la feracidad del territo- Dpto. Hunuco 4.7 10.2 6.7
rio en el valle del Mantaro y su estratgica ubicacin, que la haca prxima a Ambo .4 2.0 1.0
los mercados de Lima, Huamanga, Huancavelica y Cerro de Pasco. Dos de Mayo .4 23 1.1
Huamales .4 1.0 .6
Conforme la minera cerrea atraves ciclos de bonanza o depresin, la Hunuco 3.5 4.6 3.9
procedencia de los migrantes sufri algunos cambios. Si bien los lugares per- Pachitea 3 .1
manecieron los mismos, hubo alteraciones importantes en las dosis con que Dpto. Ancash 6.1 6.9 6.4
integraron la masa de migrantes. Es el inicio de la fase ms aguda de la crisis Recuay 3 .1
minera, al comenzar la dcada de 1870, lo que divide dos grandes fases con rela- Pallasca 2.5 43 3.2
cin a la geografa de la migracin. En la primera hubo un claro predominio Corongo .4 .2
de la poblacin campesina del sur: Huancavelica y el valle del Mantaro, con Huaylas .6 .7 .6
un 59% de los migrantes (53% segn los registros de matrimonios); mientras Huaraz 1.6 .7 1.2
en la segunda fue la parte norte (Pasco, Hunuco y el callejn de Conchucos, Huari .6 .7 .6
en Ancash) la que dio el mayor aporte: 52% (61 % en los registros de matrimo- Antonio Raimondi .2 .1
nios), a pesar de que tambin disminuy levemente su flujo en trminos abso- Pomabamba .2 .3 .2
lutos (vanse cuadros 19 y 20)84. Dpto. Huancavelica 8.6 1.3 5.9
Tayacaja 1.0 .6
___________ Huancavelica 7.4 1.3 5.1
84. Con relacin a los matrimonios debe haber un sobredimensionamiento de la
Castrovirreyna .2 .1
magnitud del departamento de Pasco, porque muchas parejas residentes en reas prxi-
mas a Cerro, iran a la ciudad minera expresamente a verificar la ceremonia nupcial.
120 Contreras IX / Migracin minera 123

1845-1870 1875- 1900 Total Si bien todas las reas vieron afectado el volumen de sus emigrantes a
Cerro de Paseo durante el ciclo de depresin minera, no lo hicieron uniforme-
Dpto. Lima 3.7 4.3 3.9 mente. Fueron sobre todo las partes ms alejadas las que disminuyeron ms
Cajatambo 1.4 .3 1.0 radicalmente sus flujos, de modo que el radio del rea sensibilizada por el polo
Lima 1.6 2.3 1.8 minero disminuy, al perder intensidad en la periferia. En el caso del valle del
Chancay .2 .7 .4
Huaral .3 .1
Mantaro obraron como factores complementarios a la crisis minera, los desr-
Huarochir .2 .1 denes ocasionados por la penetracin del ejrcito chileno y la accin de las fuer-
Canta .4 .7 .5 zas de Cceres en el contexto de la guerra del Pacfico (Manrique 1981), as co-
mo un desplazamiento del mercado principal de la produccin agropecuaria del
Otros Dptos. 2.9 4.9 3.7 valle, de Cerro a Lima. El avance del ferrocarril hasta Chicla en la dcada de
Otros pases 3.9 6.3 4.8 1870, el crecimiento de la ciudad de Lima, que ya superaba por entonces los
cien mil habitantes, sumado a la propia debacle de la minera cerrea, fueron
Total 100.0 100.0 100.0 los factores que estimularon el vuelco de la produccin del Mantaro hacia el
mercado capitalino, abandonando la decadente plaza de Cerro de Pasco85. En el
Fuente: Archivo Parroquial de Chaupimarca. Cerro de Pasco. Registros de de- caso de la sierra norte (Ancash, Hunuco, el propio Pasco), la carencia de mer-
funciones.
cados de trabajo y de bienes alternativos al de la plaza minera, forzaron la per-
sistencia de su vinculacin con el sector minero.

Pero si bien se ha sealado ya los mecanismos que generaron la migra-


Cuadro 20 cin laboral a los centros mineros, por qu, despus de la independencia, los
campesinos siguieron migrando estacionalmente a las minas? Vale decir, exa-
Lugares de procedencia de los migrantes a Cerro de minando el lado de la oferta de trabajo estacional, qu mecanismos provoca-
Pasco segn registros de matrimonios, 1820-1870 ron que sta fuera sensible a la demanda del sector minero? Analizaremos pri-
y 1870-1900 (porcentajes) mero los factores que hicieron posible la migracin estacional de los campesi-
nos de la regin, para luego analizar aquellos otros factores que hicieron para
Departamentos ellos deseable tal movimiento.
(actuales) 1820-1870 1875-1900

Pasco 20.7 50.5


Junn 48.5 19.3
Lima 5.3 9.0
Ancash 4.6 5.7
Hunuco 2.9 6.1
Huancavelica 4.0 ___________
Otros departamentos 6.8 2.8 85. La imagen de la decadencia del mercado cerreo de 1870 en adelante puede re-
Otros pases 7.2 6.6 cogerse en muchos testimonios. Por ejemplo, en 1867 el corresponsal de El Comercio
ya adverta que "las quejas de los comerciantes de que se vende poco, estn a la orden
Total 100.0 100.0 del da. En das pasados se principi a realizar una tienda y hoy se ha puesto bandera de
quema en dos: hay poca gente de fuera, que es la que compra, y no dejar de ser fundada
la grita de que no se vende". (Lima. 4 de octubre de 1867). Sobre el vuelco del comer-
Fuente: APCh. Registro de matrimonios, 1820-1900
cio del valle del Mantaro hacia Lima, vase Manrique 1978 y 1981.
X / Calendario agrcola 125

Los requerimientos mensuales de mano de obra en la agricultura de las


provincias ms comprometidas en la migracin temporal a Cerro de Pasco pue-
den verse en el cuadro 2188. En este conjunto de nueve provincias, cuyo apor-
te a la migracin recepcionada por Cerro fue del 77%, puede observarse que,
en todas ellas, la fluctuacin mensual de requerimientos laborales en la agricul-
tura es bastante fuerte (en algunos casos Jauja, Concepcin, Tarma, Pallas-
X ca, mucho ms que en otro Huancayo). Analizadas globalmente se conclu-
ye en que son los meses de mayo y octubre-diciembre durante los cuales los
requerimientos son mayores, mientras en enero-abril y agosto ellos disminu-
Por qu migraban los campesinos? I yen. Pero el valor de este promedio es muy relativo, dado que el perfil de
las fluctuaciones en los requerimientos laborales vara mucho de provincia a
El calendario de produccin agrcola
provincia (comprese, por ejemplo, Hunuco con Huancayo 89. Pero fue preci-
y la organizacin social campesina samente esta caracterstica la que permiti a la minera cerrea cubrir sus reque-
rimientos laborales a lo largo del ao, reemplazando a los migrantes de una
provincia por los de otra. Ella no tuvo que ajustarse as a la fluctuacin men-
sual de alguna (s) provincia (s) en particular. De cualquier manera, puede sea-

____________
El traslado campesino por temporadas a los centros mineros se haca po-
sible gracias a dos hechos. De un lado, la existencia de un calendario de activi- 88. El cuadro se ha hecho en base a la informacin de Maletta (1985), que consi-
dera los datos de 1972. Nos hemos visto obligados a usar esta cifra a falta de datos pa-
dades productivas agropecuarias que determinaba que durante ciertos meses del ra el siglo pasado. Ciertamente que del siglo pasado a 1972 debe haber habido cambios
ao los requerimientos laborales fuesen menores (o mayores, eventualmente) a en el portafolio de cultivos, la tecnologa e incluso las condiciones climticas, pero
la disponibilidad efectiva de fuerza de trabajo. Dado que el tamao de las parce- considero que ellos no han sido tan drsticos como para alterar en lo fundamental el cua-
las se ajustaba a la disponibilidad de fuerza de trabajo familiar durante el siglo dro. Dado que estos cambios s parecen haber sido ms importantes en el sector pecua-
pasado86, para la mayor parte de unidades de produccin agropecuaria, dicho re- rio, hemos utilizado slo las cifras de Maletta referentes a la actividad agrcola y no a la
querimiento nunca era mayor que su propia disponibilidad de trabajo: ocurrien- agropecuaria. Tanto el clima como la tecnologa han sufrido cambios solamente meno-
do en cambio que durante parte del ao se produca un exceso de oferta de traba- res, y la propia dureza de la ecologa andina debe haber limitado los cambios en el tipo
de cultivos (datos sobre la agricultura y el clima en el valle del Mantaro para finales del
jo. Tal como seala Efran Gonzales: "el exceso de oferta est al origen siglo pasado pueden verse en Rez 1892). De cualquier manera insertamos estos datos
del trabajo fuera de la familia y de las migraciones temporales". (1984: 109). no por su valor en s mismos cuanto por su valor ilustrativo de la fuerte estacionalidad
Y de otro lado, por la presencia de una organizacin social en los Andes que de la actividad agrcola en los Andes, independientemente de que hayan variado
permita y respaldaba la diversificacin laboral entre las familias campesinas. los calendarios especficos. En cualquier caso los cambios tecnolgicos de las
Una compleja red familiar y extrafamiliar guardaba las espaldas del migrante, ltimas dcadas (como el mayor uso del riego, por ejemplo) deben haber dis-
permitindole sus traslados incluso en pocas de abundante trabajo agrcola 87. minudo ms que acentuado la estacionalidad, que as en el siglo XIX habra sido
ms acusada. Por lo dems las referencias cualitativas (como la de Tschudi que
citamos ms adelante) no contradicen los resultados del cuadro.
___________
86. Sobre el proceso de "diferenciacin campesina" en el valle del Mantaro, rev-
sese Mallon 1983. 89. Incluso a nivel de cada provincia, el resultado resume los calendarios de di-
versos cultivos, diversos pisos ecolgicos y subzonas, que pueden llegar a ser bastante
87. Esta parte debe mucho a mis conversaciones con Marisol de la Cadena. divergentes (Maletta 1985: 26).
X / Calendario agrcola 127

larse que era en los primeros meses del ao, particularmente marzoabril, y du-
rante los de agostosetiembre, cuando los campesinos de la regin se hallaban
en mejor aptitud de emprender migraciones estacionales con fines laborales.

Pero si bien ese conjunto de nueve provincias fueron las ms consisten-


tes en sus envos de poblacin a Cerro, su aporte como sabemos, vari en una
medida importante a lo largo del siglo pasado. Podemos distinguir, dentro del
perodo cubierto por los registros de defunciones, dos ciclos. El primero va de
1845 a 1870, ciclo en que ya se vislumbraba la crisis de la minera cerrea, pe-
ro cuando todava hubo rcords aceptables durante ciertos aos; el segundo de
1875 a 1900, cuando la crisis se ha profundizado. En el primer ciclo fue el va-
lle del Mantaro la regin ms consistente en el envo de migrantes (46% del
total); decayendo su importancia en el segundo (28%), cuando zonas ms inme-
diatas como la propia provincia de Pasco (que pas del 14 al 26%), algunas
provincias de Hunuco (pasaron del 5 al 10%) y el callejn de Conchucos apor-
taron el mayor nmero de trabajadores (vanse cuadros 19 y 20). Por ello un
panorama ms preciso de las temporadas de alta y baja oferta estacional de ma-
no de obra en la minera cerrea puede apreciarse as, para ambos ciclos, en el
cuadro 22. Claramente se ve que los meses de alta migracin estacional debie-
ron ser los primeros del ao (tendencia que es mucho ms definida en la segun-
da fase) y los de agosto y noviembre, mientras los meses de ms escasa migra-
cin habran sido los de las pocas de cosechas: mayo-julio, y de las siem-
bras: setiembreoctubre y diciembre90.

Pero la migracin no hubiera sido posible si el migrante, hombre adulto


y con carga familiar, segn se deduce de la pirmide de edades en Cerro de Pas-
co, no hubiese contado con una organizacin que en la "retaguardia" cubriese
su salida, por ms temporal que sta fuese. Dicha organizacin estaba consti-
tuida por una familia 'extensa' que se encargaba de 'optimizar' el manejo de los
recursos a su disposicin, entre los que figuraba por excelencia la fuerza la-
boral de sus miembros. La atencin de la parcela, el hato de ganado, las tareas
artesanales, el cuidado de los hijos y los ancianos e incluso las funciones so-
__________
90. Un testimonio del siglo XIX correspondiente a un viajero que c. 1840 reco-
rri la sierra central, confirma que: "En setiembre se ara y se prepara la siembra. En oc-
tubre se siembra y en abril o mayo se cosecha; o sea que las plantas estn en el campo
durante la poca de lluvias". (Tschudi 1966 [1838]: 291). Con respecto a la activi-
dad ganadera, la matanza de ovinos se haca en los meses de mayo y junio y la trasquila
en febrero y marzo (Rivero 1857 [1855], II, 246).
X / Calendario agrcola 129

ciales del hombre y la mujer migrantes, en el pueblo, eran tareas resueltas por
aquella organizacin familiar.
Cuadro 22
La decisin de migrar no era as un hecho individual o de solamente la
Disponibilidad mensual de mano de obra temporal en familia nuclear, sino que formaba parte de una estrategia ms global de la fami-
Cerro de Pasco segn requerimientos laborales lia extensa, la que debi ser la verdadera unidad de decisin. El funcionamien-
mensuales en las provincias migrantes,
to de estas organizaciones familiares tena una antigua tradicin en la regin,
1845-1900*
en la medida que la movilizacin de los hombres y el manejo de varios pisos
ecolgicos y de diversas economas paralelas, haba sido una de las caractersti-
Periodo Periodo cas inherentes en las estrategias de reproduccin del campesinado durante los
Meses 1845-1870 1875-1900 perodos prehispnico y colonial.
Indice Indice
Este sistema de organizacin social permita incluso al campesino esqui-
Enero 105 132
Febrero 100 128 var la rigidez de la estacionalidad agrcola, migrando durante meses de alto re-
Marzo 121 118 querimiento laboral en el campo, si ello era evaluado como necesario por la
Abril 138 107 unidad familiar. En este caso, las tareas del migrante eran cubiertas a travs de
Mayo 65 47 mecanismos de intercambio de prestaciones laborales con otras unidades o ba-
Junio 75 88 jo formas de ayuda comunal (Caballero 1981: 161). La organizacin tradicio-
Julio 99 96 nal campesina fue as, a travs del soporte de la migracin estacional, uno de
Agosto 127 116 los fundamentos del funcionamiento de la minera en el siglo XIX.
Setiembre 89 74
Octubre 77 73
En la economa campesina regional, entonces, haba disponibilidad de
Noviembre 107 123
Diciembre 88 97
mano de obra para una migracin de tipo estacional, as como la organizacin
social adecuada para respaldarla. Pero la sola disponibilidad no bastaba para en-
Promedio 100 100 cauzar ese exceso de oferta de trabajo hacia los campamentos mineros. La mi-
gracin era un proceso duro. Haba que alejarse de la familia en un viaje pro-
Fuente: Cuadros 19 y 21. longado muchas veces, el trabajo minero significaba un gran desgaste fsico,
la introduccin en un tipo de disciplina laboral nueva y exigente y llevaba ad-
* Para el perodo 1845-1870 se ha trabajado con los requerimientos agr- herido un sinnmero de peligros. El "costo de oportunidad" de la migracin,
colas mensuales, debidamente ponderados, segn la participacin en el adems, no era seguramente igual a cero (Caballero 1981: 100 y Figueroa
movimiento migratorio, de las provincias de Huancayo, Jauja, Tarma, 1985: 8); lo que quiere decir que la migracin temporal a las minas debi per-
D.A. Carrin y Huancavelica, cuyo aporte conjunto al movimiento fue mitir a los campesinos algo que era difcil o imposible conseguir permanen-
de 73.4%. Para el periodo 1875-1890 se trabaj con las provincias, ciendo en sus pueblos dedicndose a actividades artesanales o de ndole social.
tambin debidamente ponderadas, de Pasco. Huancayo, Jauja, D.A. Ca- Y esto era la moneda.
rrin. Tarma, Hunuco y Pallasca, cuyo aporte total al movimiento fue
del 63.5%.
XI / Demanda de moneda 131

Pero para que la articulacin funcionara se requiri de una demanda de


moneda en la economa campesina. De un lado, la subsistencia del tributo in-
dgena por varias dcadas despus de proclamada la independencia en las rep-
blicas andinas, cumpli dicho rol. El hecho significaba la prolongacin de un
principio colonial instaurado por la administracin virreinal en la dcada de
XI 1570. La monetizacin parcial del tributo de la encomienda, en efecto, fue el
mecanismo ideado por Toledo para ejercer una presin sobre la economa cam-
pesina indgena, que la obligara a participar en el mercado laboral.
Por qu migraban los campesinos? II
Durante un ao promedio de la produccin minera cerrea ella contaba
La demanda de moneda en la
con unos tres mil trabajadores, de los que slo una tercera parte eran trabaja-
Economa campesina dores estables (operarios de hacienda mineral o barreteros especializados). Los
dos mil trabajadores restantes eran eventuales, divididos entre la minora que la-
bor entre tres y seis meses del ao, y la gran masa que lo hizo entre uno y
tres meses. Ellos trabajaron un promedio, as, de dos meses y medio en las
minas92, que a razn de cuatro reales de jornal signific un monto de 125 mil
Dado el limitado desarrollo mercantil de la sierra peruana en el siglo pa-
pesos; esto es aproximadamente el 8% del valor total de la plata producida en
sado y la dbil presencia de la moneda en las unidades productivas agrarias, los
un ano promedo93. Dicha suma equivala al 72% de lo que en 1845 era el
centros mineros mantuvieron un cuasi monopolio de la oferta de moneda en
monto de la contribucin indgena de las provincias de Jauja, Pasco, Hunuco,
sus respectivas regiones. Si bien la poblacin campesina, ante la dificultad
Huamales y Cajatambo, que en ese entonces conformaban el departamento de
del sector minero en formar un ejrcito laboral de reserva en los asientos y los
Junn y que comprendan al 75% del aporte migratorio a Cerro 94. El monto
costos y problemas derivados de importar mano de obra, tuvo un monopolio
de la contribucin en el siglo pasado era de diez pesos para los indios con tie-
en la oferta de trabajo, el sector minero tuvo en contrapartida el monopolio en
rra y de cinco para los sin tierra. De manera que significaba la acumulacin
la oferta monetaria. Fue sobre estas bases que se estableci una articulacin
de todo el salario bsico de veinte y diez das netos de trabajo minero respecti-
entre ambos sectores expresada en la prestacin estacional de mano de obra
vamente. Sin embargo, la huachaca y las dobles jornadas hacan que el sala-
campesina para la produccin de plata.
___________
La minera controlaba la oferta monetaria no solamente a travs del pa- 92. Para estos clculos vase la parte anterior especialmente pp. 79 y ss. y
go de salarios, sino que ella era la principal animadora de los mercados de insu- 91.
mos (sal, combustible, maderas, etc.) y los bienes de consumo regionales.
Los metales preciosos eran virtualmente el nico producto regional que se "ex- 93. La remuneracin percibida por los trabajadores fue en verdad mayor, dado
portaba", transformndose en moneda. La produccin agropecuaria o artesanal que no estarnos considerando ni las dobles jornadas ni el pago de la huachaca, que fue
poda transformarse en moneda nicamente en los mercados mineros. No olvi- uno de los ms pinges renglones para los trabajadores mineros. Considerando estos ru-
bros la remuneracin total debi exceder el monto recaudado por tributo en el departa-
demos que Cerro de Pasco fue, a propsito, no solamente un campamento mi-
mento. Aunque es necesario tomar en cuenta tambin que parte de los salarios fueron
nero, sino tambin el mayor polo urbano de la sierra central en el siglo pasa- pagados a los trabajadores en especies (coca, aguardiente y otros) o en vales que luego
do9l. sufran un fuerte descuento.
___________
91. Mientras Cerro de Pasco mantuvo un promedio de 10.000 habitantes en el 94. Durante el siglo pasado la provincia de Pasco comprenda a las actuales de
siglo XIX, otras ciudades de la regin, como Huancayo, Hunuco o Tarma, apenas alcan- Daniel A. Carrin, Junn, Tarma, adems de la del mismo nombre (Pasco). La de Jauja
zaron la mitad (vase Censo de 1876). comprenda a Concepcin y Huancayo, adems de la del mismo nombre.
132 Contreras XI / Demanda de moneda 133

rio real fuera superior al bsico; aunque de otro lado, es impensable que los mi- La correlacin positiva que el cuadro 23 deja ver entre la participacin
grantes pudieran ahorrar todo el salario, sin hacer gastos durante su permanen- en la migracin a Cerro y la participacin en el monto recaudado por concepto
cia en las minas95; de modo que aquel clculo debe considerarse slo como de contribucin de indgenas en las provincias del departamento de Junn (son
aproximativo de la idea de que una parte significativa de la contribucin de in- las provincias que ms tributo deban pagar las que ms migrantes aportaron),
dgenas republicana en la regin, probablemente superior al 50 por ciento, fue de alguna manera demuestra que el tributo indgena fue hasta mediados del si-
pagada gracias a los salarios acumulados en el trabajo minero. glo uno de los resortes principales que estimul el traslado campesino estacio-
nal hacia el sector minero. Pero, ni todo el tributo indgena en las provincias
de la regin se cancel con salarios mineros, ni todo el salario minero fue a pa-
Cuadro 23 rar a las manos de los recaudadores del tributo. Despus de la abolicin del
mismo en 1854, las migraciones estacionales campesinas no se detuvieron,
Contribucin de indgenas y aporte a la migracin aunque experimentaron cierta disminucin (en la que, sin embargo, tambin ju-
estacional a Cerro de Pasco hacia mediados del siglo XIX g seguramente un rol importante el severo declive de la produccin minera en
(porcentaje)
la segunda mitad del siglo XIX96) (vase grfico 5). Vale decir que, al mar-
gen de la contribucin fiscal, los campesinos de la regin tuvieron otras nece-
Provincias* Contribucin de Poblacin
departamento indgenas del Migracin del
sidades monetarias que estimularon sus viajes a las minas.
de Junn departamento 1845-1870 departamento
Adems de la contribucin de indgenas, existieron algunas otras "pen-
Jauja 39.0 39.9 46.4 siones" que gravaron a la poblacin campesina, derivadas del pago de las "pri-
Pasco 29.9 28.8 19.4 micias" a los curas de las doctrinas. A pesar de la estipulacin legal de que ta-
Hunuco 9.9 les cobros deban realizarse en especies, la prctica cotidiana fue en muchos ca-
Huamales 9.2 .4 13.0
sos el cobro en moneda97. En lneas generales, todas las relaciones del campe-
Cajatambo 9.2 1.4 11.3 sino indgena con el Estado o la Iglesia supusieron egresos monetarios. Los
prolongados litigios entre familias y comunidades y los bautizos o la celebra-
Total 100.0 74.8 100.0
cin de otros sacramentos ampliaron las necesidades pecuniarias.
Fuente: Rivero 1857, II : 186-188 y cuadro 19.
* En 1845. Pero ms all de estos cobros, que podramos seguir englobando en el
rengln de la contribucin fiscal, los campesinos tambin requirieron en el si-
glo XIX de moneda para satisfacer una parte de su canasta de consumo. Si
__________
95. Cabra la posibilidad, sin embargo, de que al menos parte de la subsistencia __________
del trabajador en el asiento minero haya sido cubierta por la propia economa campesi- 96. Vase nuestro informe a FOMCIENCIAS: "Minera y poblacin en los An-
na de origen, como ocurriera en la mita colonial a Potos, segn lo establecido por As- des, Cerro de Pasco en el siglo XIX"; pp. 119 y ss.
sadourian (1979). Sobre esto no hemos hallado testimonios, pero dado el inters de las
familias campesinas en captar moneda a travs del trabajo minero, es muy plausible 97. "Sin embargo de que las leyes vigentes respecto de primicias no permiten a
pensar que hubiesen intentado maximizar tal captacin, abastecimiento al miembro mi- los Prrocos la recaudacin de este odioso impuesto en dinero sino en especies, en algu-
grante de la familia con bienes de consumo (al salir para Cerro ste ira ya llevando una nas doctrinas de este Departamento [Junn] se ha establecido abusivamente y se sostie-
buena provisin). De esta manera lograran, indirectamente, convertir en moneda parte ne hasta hoy la costumbre de cobrar con el ttulo de primicia, una fuerte contribucin
de su excedente productivo, obtenido dentro de una esfera no monetaria. En cualquier ca- en dinero". Oficio de la Prefectura del 25 de diciembre de 1865. AGN. Ministerio de
so, hay que recordar que los mineros deban cumplir con la costumbre de entregar al tra- Justicia, Prefectura de Junn. Legajo 112. En 1849 se acus al "gruesista" (diezmero)
bajador, adems del salario, algunas especies alimenticias (Rivero [1828] 1857). de Pallanchacra de cobrar el diezmo en dinero (El Comercio, Lima 5 de enero de 1849).
XI / Demanda de moneda 135

bien puede asumirse que el grueso de la alimentacin, vivienda e indumentaria


era satisfecho dentro de la propia unidad domstica o a travs de intercambios
no monetarios, es cierto tambin que distintos bienes integrados a la tradicin
de consumo del campesinado indgena regional pasaron, para su adquisicin,
por el mercado monetario. Los casos ms notorios son los del aguardiente, la
coca y el ail, adems de algunos textiles98. Sobre el consumo de aguardiente
en los pueblos de la sierra central, JJ. Von Tschudi (1838-1842: 290) escri-
bi que por tal bebida "...se gasta ms dinero que por todos los otros produc-
tos juntos. La cantidad de esta bebida que se lleva anualmente a la sierra es ca-
si increble". Con respecto al ail seal que "se vende en la sierra en
cantidades enormes, ya que los indios gustan de teir todas sus ropas de azul
()".

Y, finalmente pero no menos importante, las fiestas. Gran parte de


los gastos invertidos en el aparato ceremonial y festivo demandaban asimismo
el uso de la moneda. Para la mentalidad de los viajeros europeos del siglo pa-
sado, los cuantiosos gastos monetarios hechos para estas ocasiones y esta pe-
culiar composicin del gasto de estratos sociales ms bien pobres, les resulta-
ron de un exotismo incomprensble99, El gasto en plvora, bandas musicales,
contratacin de curas, cera y la organizacin de las corridas de toros consuma
cientos de pesos. Tschudi calcul que en un pueblo grande tales gastos repre-
sentaban unos 500 pesos100. Si calculamos en cuatro reales diarios la ganan-
__________
98. En su descripcin de los pueblos de la sierra central, J.J. Von Tschudi (1966
[1838-1842]: 290) anot: 'Telas de algodn y lana. Pasamanera, artculos de cuero, ja-
bn, cera y azul ail son los principales artculos con que se negocia". Sobre el consu-
mo de aguardiente en la sierra central, vase tambin Wilson 1979.

99. Por ejemplo, Archibald Smith (1839:12/13), refirindose al trabajador mine-


ro, seal: "el trabajador dilapida todo su salario en el pago de festivales religiosos
y procesiones". (Traduccin ma).

100. "tambin se consume una buena cantidad de cera porque con las fiestas
religiosas que se repiten constantemente, las iglesias deben estar muy bien iluminadas.
() Cada pueblo tiene su Santo Patrono, cuyo da se celebra siempre con grandes
fiestas las cuales son organizadas por dos indios. Uno de ellos es el mayordomo y tie-
ne la responsabilidad de las festividades en la iglesia, pagarle al prroco la misa solem-
ne y dar las velas de cera necesarias. En los pueblos ms grandes estos gastos alcanzan
de 300 a 400 pesos duros, en los pueblos pequeos por lo menos 100. El otro es el ca-
pitn: est a cargo de las diversiones, que comprenden bailes y corridas de toros. Con
corridas de 10 toros, por lo menos se le van al capitn 60 pesos duros". (Tschudi 1966
[1838-1842] :290)
136 Contreras XI / Demanda de moneda 137

cia neta de un trabajador estacional en las minas (asumiendo que las dobles jor- puerta a una disrupcin del sistema social andino campesino. En otras pala-
nadas y la huachaca que tuvieron mrgenes muy variables cubran los gas- bras, pocos campesinos se propusieron acumular a travs del trabajo minero.
tos de reproduccin del trabajador en el asiento), dicho monto representara la La acumulacin, efectivamente, careca de sentido al no existir en la regin un
migracin de unos quince campesinos por tres meses a los centros mineros. mercado de tierras donde invertir, ni tampoco se haba iniciado un proceso mi-
Para afrontar tales gastos la economa campesina tena muy pocos productos gratorio de tipo permanente hacia la ciudad, que estimulase el atesoramiento
que pudiera vender en un mercado monetarizado; sobre todo sin salir del pue- monetario. Esta impermeabilidad frente a la expectativa de la acumulacin es la
blo101. Ante esta "balanza comercial" desfavorable, no tuvo as otro camino que estuvo en la base de las observaciones de los viajeros y expertos en la
que vender estacionalmente su mano de obra, como medida destinada a compen- minera acerca de la "ociosidad natural" en el indio103. Las minas eran para la
sar el dficit resultante102. poblacin indgena un lugar donde se concurra para solucionar una necesidad
especfica. Era casi un "piso ecolgico" ms donde se migraba temporalmente
con fines, no de acumulacin, sino para "rescatar" un producto (la moneda) y
Resulta curioso comprobar cmo estos mecanismos de organizacin so-
resolver un tipo de necesidad. J.J. Van Tschudi refiri en sus relatos de viaje
cial de los pueblos de los Andes que eran las fiestas patronales, de una fuerte
por Jauja, que conoci a un indio, que haba descubierto una fabulosa veta de
tradicin colonial, vinieron a estimular la migracin pendular hacia los cen-
plata; a pesar de lo cual viva en una miserable choza y slo iba a la mina ca-
tros mineros y permitieron as la marcha de uno de los principales sectores de
da vez que necesitaba dinero para el pago de la contribucin de indgenas 104.
exportacin de la economa peruana.
La economa campesina del siglo XIX se hallaba pues as en la sierra central
en un proceso de "mercantilizacin controlada", en la medida que ella participa-
La demanda de moneda en la economa campesina del siglo pasado articu- ba en el mercado, tanto de bienes como de fuerza de trabajo, pero con vistas a
l as a dicha economa con el sector minero. Pero esa demanda vena a cubrir la reproduccin de su propio sistema de organizacin social, y no persiguien-
necesidades muy precisas de las unidades domsticas, por lo que no abri la do la descampesinizacin individual o familiar. Dado que el dinero percibido-
acumulado en el centro minero era destinado en gran parte a esas instancias
____________ de redistribucin del ingreso que eran las fiestas religiosas en los pueblos andi-
101. "Los nativos ofrecen pocos objetos para la venta, escasamente mantas y nos, la migracin minera del siglo pasado tampoco precipit una diferencia-
ponchos de lana, estribos de madera, aperos de montar y herraduras". (Tschudi
[1838-42] 1966: 290). Pero incluso este tipo de comercio, desarrollado por arrieros iti-
nerantes que enlazaban las distintas producciones artesanales regionales o verificado en
ferias locales, no era capaz de producir beneficios monetarios, en la medida que la mone-
____________
103. "Los operarios indios deca, as, por ejemplo, el ingeniero Mauricio Du
da no ingresaba en las esferas de la produccin, sino que se limitaba en el mejor de los
Chatenet (1880:117) no pueden decidirse a trabajar sino obligados por una imperiosa
casos, a ser un instrumento en la fase de la comercializacin. Sobre ello resulta parti-
necesidad; es imposible hacerles comprender la obligacin del trabajo; y excitar en ellos
cularmente esclarecedor Romano 1986; aunque su modelo est referido a la poca colo-
el deseo de la ganancia; cuando estos infelices tienen plata la malgastan toda sin ningu-
nial puede extenderse en el nivel de las economas locales, casi sin variantes para el si-
na previsin para el porvenir y no pueden empezar de nuevo a trabajar, sino cuando se
glo XIX.
ven absolutamente sin recursos".
102. Algunas comunidades de la sierra central reservaban tierras de propiedad co-
104. Escribi Tschudi, que dicho indio "me cont, con ms confianza de la
lectiva (como las de las cofradas, por ejemplo) para financiar los gastos de las festivida-
que yo esperaba de l, que realmente conoca una ancha veta de plata muy valiosa, de la
des (Winder 1978). Pero desconocemos qu tan extendida fue esta norma y en qu medi-
cual me ense v arias muestras, pero que realmente sacaba mineral cuando tena mucha
da el decreto bolivariano de 1824, que abri las puertas a la liquidacin de las tierras co-
necesidad (). Este indio habitaba una miserable choza a tres horas de Jauja y se dedi-
munales, por un lado, y la creciente presin demogrfica sobre los recursos comunales,
caba a tallar estribos de madera, viviendo pobremente. Slo cuando vena el tiempo de
por otro, desarticularon este sistema. De cualquier manera, puede deducirse como hip-
las contribuciones iba a buscar media arroba de mineral para venderlo en Jauja y pagar
tesis, que habran sido las comunidades o pueblos ms escasos o carentes de tierras co-
el impuesto al Estado". (1966 [1838-42] :268).
lectivas los que ms expulsaron migrantes estacionales a las minas.
138 Contreras

cin dentro del campesinado. Los flujos monetarios de la economa minera ha-
cia la economa campesina vinieron as a reforzar las estructuras tradicionales
de la sociedad rural, lejos de promover su transformacin. El sistema de finan-
ciamiento de las fiestas a travs de la migracin estacional minera, por ejem-
plo, promovi la organizacin de las redes de "allegados" y parientes, estimu-
lando las fuerzas colectivistas sobre las individuales.

Este equilibrio dentro de la economa campesina y su articulacin con el


sector minero, cambiara drsticamente en el siglo XX. En el sector minero
el capitalismo mercantil se vera reemplazado por el capitalismo industrial y
Conclusiones
monop1ico. Si aquel pudo permitir, y hasta reforz, un modo de produccin
precapitalista a l articulado, este ltimo busc su subordinacin y ulterior
transformacin. La introduccin de la va frrea y la modernizacin completa
de la tecnologa en la produccin minera (orientada ahora a producir metales in-
dustriales cobre y no preciosos plata), exigi una fuerza de trabajo fija y
calificada, de modo que promovi una aguda diferenciacin econmica dentro
del campesinado que permitiese la formacin de un proletariado minero (Flo-
resGalindo 1974: 49-50; Mallon 1978: 44-45; Long y Roberts 1978: In-
La imagen del Per como pas minero se gest en el siglo XVI gracias
trod.).
a la formidable produccin de varios yacimientos enclavados en medio de los
ms inhspitos parajes de la cordillera de los Andes. Dichos asientos pudie-
Este proceso, iniciado en los albores del presente siglo, concluy hacia
ron ponerse en marcha debido a un complejo mecanismo que obligaba a la po-
1920-30, cerrando as un largo ciclo en la historia de la minera peruana, carac-
blacin indgena, por la va de la ley y de los hechos, a proveer por tempora-
terizado por la subordinacin del capital productivo al capital mercantil y la ar-
das su concurso laboral. Al comps del proceso de reformas que liberalizaron
ticulacin, sin subordinacin, entre economa minera y economa campesina.
la sociedad colonial en el siglo XVIII, as como del propio derrumbe demogr-
Este ciclo, iniciado hacia finales del siglo XVIII en el caso de la sierra central,
fico de la poblacin originaria, se produjo una erosin de dicho mecanismo,
se derrumb como efecto de su propia incapacidad de transformacin hacia el
que la independencia de 1821 no vino sino a confirmar. Pocas dcadas des-
sostenimiento de una minera plenamente capitalista, capaz de ajustarse eficien-
pus, la supresin del tributo indgena elimin el ltimo incentivo que estimu-
temente a la economa mundial y sentar sus propias bases de acumulacin.
laba el concurso campesino en la actividad minera. Frente a esta nueva reali-
Pero como tal transformacin hubiera requerido la cancelacin de dicha articula-
dad, cmo logr la minera del siglo XIX reclutar una fuerza laboral que le
cin y su reemplazo por una subordinacin de la economa campesina al capi-
permiti mantenerse como uno de los sectores econmicos ms significativos
talismo minero, que levantase los lmites impuestos a la mercantilizacin de
del pas?
aquella, podemos decir que el modelo de funcionamiento de la minera del si-
glo XIX no pudo crecer. y en este sentido fue minado por sus propias contra-
Los problemas de la minera en el siglo pasado no se limitaron, adems,
dicciones. Para citar a Marx en su clebre Prlogo: "De formas de desarrollo
al de la cuestin laboral. El ocaso del Estado colonial y su reemplazo por un
de las fuerzas productivas estas relaciones se convierten en trabas suyas". Pe-
Estado republicano independiente dominado por doctrinas liberales, despojaron
ro la subsecuente "poca de revolucin social" que l auguraba, no signific
al sector del carcter protegido que tuvo durante el "antiguo rgimen". Como
en esta experiencia otra cosa que el advenimiento del capital imperialista. Una
expresin de las nuevas doctrinas en el seno del Estado, se produjo la aboli-
resolucin tpica en las sociedades neocoloniales.
cin de la "banca de fomento" para la minera y el abastecimiento de los insu-
140 Contreras Conclusiones 141

mos mineros fue entregado a manos privadas, lo que termin por fortalecer la cuartas partes en los trabajos extractivos, y en los metalrgicos o de refina-
subordinacin del sector al capital mercantil y cre obstculos para su desarro- cin, el resto.
llo.
Las estrategias desarrolladas por los mineros para la consecucin de di-
Pero los problemas ms patticos para la marcha de la produccin mine- cha fuerza laboral descansaron, a partir de 1790, aos ms, aos menos, en
ra, e ilustrativos sobre la viabilidad del capitalismo en el Per del siglo pasa- tres lneas de accin convergentes: 1. mejoramiento en las condiciones de re-
do, se presentaron sin duda en el aspecto laboral. Los slidos vnculos que la muneracin; 2. uso del "enganche"; y, 3. introduccin de un sistema de traba-
poblacin campesina de la sierra peruana, sobre todo en la zona central, mantu- jo estacional. Mientras las dos primeras tuvieron como consecuencia un incre-
vo con sus medios de produccin agrarios, sumados al pobre grado de urbaniza- mento en los costos (salarios altos, pago en minerales ricos, pago de servicios
cin de la regin, hicieron que el reclutamiento de mano de obra una vez desa- de "enganchadores" y prdidas en este rubro), la tercera conseguira su disminu-
parecidos los repartimientos, la mita y el tributo indgena exigiera solucio- cin. Por ello fue el uso de fuerza de trabajo estacional el pivote de la estrate-
nes imaginativas y singulares. gia y el que defini el modelo de funcionamiento de la minera cerrea, y por
extensin, del conjunto de la minera andina.
Para el estudio de esta pgina de la historia econmica del pas, nos re-
La produccin minera se divida en dos grandes fases: 1. el trabajo ex-
mitimos al caso de Cerro de Pasco, Este asiento minero fue el ms importan-
tractivo, y 2. el trabajo de refinacin. Pocas veces ambas fases fueron contro-
te del Per durante el siglo pasado como lo es hasta hoy y nos ha servido
ladas por la misma empresa, ocurriendo ms bien una clara divisin entre em-
para demostrar que incluso en l, que tuvo las mejores condiciones para con-
presas mineras, por un lado, y empresas de refinacin, por otro. Ellas desarro-
formar un proletariado minero estable (produccin significativa y continua y
llaron caractersticas diferentes.
alta densidad demogrfica en la regin), la cuestin de la mano de obra se con-
virti en un autntico desafo, cuya respuesta vino a definir la naturaleza de su El trabajo estacional fue empicado, fundamentalmente en la fase minera
"modo de produccin". o extractiva, que era la que demandaba mayor trabajo vivo. Este uso fue posi-
ble dadas las caractersticas tcnicas en que se desenvolvi la extraccin de mi-
Cerro de Pasco se ubica en la sierra central, entre los valles de Hunuco nerales; ella no consisti en pasos necesariamente encadenados y sucesivos, si-
y el Mantaro, y flanqueado por los callejones de Huaylas y Conchucos y la ce- no en momentos independientes. La ventaja del trabajo estacional, sobre el
ja de selva por el oriente. Fue la persistente y grande produccin de sus minas permanente, consista, de un lado, en que slo era necesario costear la reproduc-
la que integr a travs de un activo movimiento de mercancas y de poblacin cin inmediata de la fuerza de trabajo durante los perodos en que efectivamen-
los distintos espacios que vinieron a conformar la regin conocida hoy como te dicha fuerza era explotada, y de otro, en que se ampliaba as enormemente el
la "sierra central". Esta regin contena en el siglo XIX casi la cuarta parte de volumen de oferta laboral, puesto que prcticamente toda la poblacin campesi-
la poblacin del pas y se compona fundamentalmente de poblacin campesi- na regional se converta en potenciales trabajadores mineros.
na, con una presencia de haciendas ms bien dbil, aunque desigual segn las
zonas. Parte de la produccin agropecuaria y artesanal de las parcelas campesi- En un modelo semejante al de las plantaciones agrcolas, las unidades de
nas, as como de los latifundios, tena como destino el mercado minero de Ce- produccin minera mantuvieron por consiguiente stocks de mano de obra su-
rro, que as promova un proceso de mercantilizacin en la regin. No slo mamente variables a lo largo del ao, pero cuyo ritmo debi mantener un per-
los bienes de consumo de la poblacin cerrea, sino adems los principales in- fil regular. Unicamente los trabajadores ms calificados (los "barreteros": aque-
sumos de la actividad minera, tuvieron su origen en la regin. llos que desprendan el mineral de los "frontones") eran trabajadores permanen-
tes; y fueron una porcin minoritaria del total de trabajadores. En los aos
La produccin de plata en Cerro de Pasco demandaba el concurso de 1892-93 slo el 17% de los trabajadores de Cerro de Pasco laboraron en al me-
unos tres mil trabajadores: aproximadamente el 1.5% de la poblacin econ- nos la mitad de las jornadas, mientras un 69% trabaj durante la cuarta parte o
micamente activa regional. Ellos se desempeaban en sus dos terceras a tres an menos.
142 Contreras Conclusiones 143

Las empresas del sector metalrgico o de refinacin representaron el sec- de la regin, aliviando las fluctuaciones en la disponibilidad de la mano de
tor "de punta" de la industria minera. Una mayor inversin en bienes de pro- obra. Una organizacin social campesina adecuada permita, adems, a la po-
duccin, mayor tamao de las unidades productivas y continuos mejoramien- blacin rural movilizarse incluso en meses de fuerte demanda laboral en el
tos tecnolgicos dieron a estas unidades un perfil mucho ms moderno que el campo.
de sus contrapartes mineras, lo que llev a que su mano de obra fuera ms cali-
ficada y menos fluctuante estacionalmente. Los trabajadores metalrgicos jun- Ni empresarios mineros, por un lado, ni campesinos de la regin por
to con los barreteros de la fase extractiva compusieron el ncleo permanente otro, estuvieron interesados en fijar y proletarizar la mano de obra en las mi-
de la fuerza de trabajo minera. Pero ellos eran una porcin reducida en el con- nas. Los primeros, por razones de rentabilidad y de condiciones (sumamente
junto de los operarios mineros. Su proceso de proletarizacin no era, adems, cambiantes en breves intervalos de tiempo) en la produccin (alteraciones en
an completo; como ilustracin sealemos el hecho de que a veces se ausenta- los precios de la plata o los insumos, desabastecimiento de stos, anegamien-
ban por varias semanas a "pasar" sus cargos de mayordomos en las fiestas de to de las obras), y los segundos, porque el trabajo minero para ellos vena a
sus pueblos de origen. Esta caracterstica, sumada a la resultante de que la pro- cubrir necesidades muy precisas de su economa.
pia fase metalrgica deba sufrir presiones estacionalizantes de la fase previa
(la extractiva), llevaron a que el trabajo estacional definiera el conjunto de la La actividad agrcola y pecuaria era para estos campesinos de la regin,
actividad minera; el trabajo permanente no slo era pequeo, sino que fue ms transformados peridicamente en operarios mineros, su actividad primordial y
bien un tipo ideal antes que una realidad. su economa principal. Su incursin temporal en el trabajo minero persigui
as no la transformacin, sino en cambio la reproduccin de su condicin cam-
Los trabajadores estacionales eran campesinos de las provincias de la re- pesina y su eventual afianzamiento. El trabajo en las minas permiti a los
gin, cuyos recorridos hasta el centro minero sumaron en ocasiones algunos campesinos "rescatar" moneda: necesaria para el pago de las pensiones tributa-
cientos de kilmetros. Entre 1820 y 1870 el mayor contingente provino de la rias (tributo indgena hasta mediados de siglo, diezmos y primicias) y para fi-
zona del Mantaro (50%), seguida de la propia provincia de Pasco (20%), Huan- nanciar las festividades rituales en los pueblos de procedencia, en las que todo
cavelica (9%) y los callejones de Huaylas y Conchucos (6%). Desde 1870 has- un aparato ceremonial de misas, procesiones y corridas de toros que impresio-
ta 1900, como resultado de la crisis de la produccin cerrea y de cambios en n a los viajeros exigi fuertes desembolsos monetarios para los "responsa-
la regin y en el conjunto del pas, ocurrieron reajustes en esta geografa de la bles" de turno (capitanes y mayordomos). Adicionalmente, la moneda era ne-
migracin. La provincia de Paseo desplaz al valle del Mantaro (35% contra cesaria para la adquisicin de ciertos insumos de la actividad artesanal (tintes
32%), siguiendo entonces en importancia Hunuco (10%) y los callejones textiles, ferretera) y de ciertos bienes (aguardiente, cera) no producidos dentro
mencionados (7%). de la economa campesina. La necesidad de moneda fue as el mecanismo ma-
estro que engarz la economa campesina al sector minero.
Los campesinos migraban al asiento minero principalmente (aunque no
Entre economa minera y economa campesina en la regin de la sierra
exclusivamente) durante aquellos meses de escaso trabajo agrcola, de modo
central hubo por eso una articulacin, ms que una subordinacin de una en fa-
que fue el calendario de produccin agrcola el que determin el calendario de
vor de la otra. Porque la reproduccin de ambas, pasaba en cada caso por la
la produccin minera. Pero no hubo un solo calendario de las actividades agrco-
vinculacin con la contraparte, y en este sentido demandaba su preservacin.
las en la regin, sino que cada provincia, e incluso cada valle y cada microrre-
Sin embargo, qu consecuencias tuvo para la economa regional y para el sec-
gin, tuvieron sus propios calendarios, segn los cultivos predominantes y
tor minero en particular, dicha articulacin, fijada a travs de la prestacin de
las tcnicas de trabajo. Los campesinos de la provincia de Huancayo, por
fuerza laboral y la dotacin de insumos y bienes de consumo para el mercado
ejemplo, migraban a Cerro principalmente en los meses de marzo-abril y julio-
minero?
setiembre, mientras los de Hunuco lo hicieron entre diciembre-febrero y en se-
tiembre-octubre. El calendario minero no se sujet as al rgimen de algunas De manera general, la articulacin con la economa campesina puso l-
provincias en particular, sino que combin en distintas dosis, los de todas las mites severos al desarrollo del sector minero. Porque cualquier modernizacin
144 Contreras Conclusiones 145

tcnica destinada a hacerlo ms eficiente y rentable hubiera requerido la fija- cuacin progresiva del desarrollo de la minera a las condiciones internas. Sea
cin de mano de obra necesaria para su adecuada calificacin y la importa- a travs de la concesin o canalizacin de crditos promocionales, de garantizar
cin de insumos de fuera de la regin. En otros trminos, la transformacin la provisin de insumos esenciales y facilitando la calificacin y fijacin pro-
capitalista de la minera tendra que haber significado su abandono como fuerza gresiva de la mano de obra, el Estado pudo haber emancipado al sector minero
articuladora de la regin, o en otras palabras, su eventual conversin en un "en- de su dependencia del capital mercantil y los obstculos ms duros de la reali-
clave", como en efecto ocurri en el siglo XX. De esta manera, podemos se- dad regional, para de esta manera esquivar el proceso de transformacin de la
alar que el sector minero pudo cumplir una funcin integradora en la econo- minera a costa de su desnacionalizacin.
ma regional, induciendo efectos multiplicadores en ella, slo a costa de su ar-
casmo. La minera del siglo XIX en la sierra central reflej en sus caracters-
ticas de funcionamiento, finalmente, el nivel de desarrollo de la economa re-
gional. Hubo una relacin dialctica entre ella en tanto polo de desarrollo y
la regin que la sostuvo. Por consiguiente, el sistema de articulacin de la
economa minera con la campesina, al obstaculizar el surgimiento de una mi-
nera plenamente capitalista, sent las bases de su propio ocaso y entreg un
sector minero arcaico y debilitado en el momento del conflicto con el imperia-
lismo, representado por la compaa norteamericana llamada ms tarde la Ce-
rro de Pasco Mining Co. El modelo de funcionamiento de la minera del si-
glo XIX, en efecto, fue incapaz de asumir el trnsito hacia la minera del co-
bre, cuyo desarrollo exiga una radical transformacin en la escala de produc-
cin, y que al fin del siglo se present como la alternativa a la decadente pro-
duccin de plata.

Fue aqul un resultado inevitable? La modernizacin de la minera tu-


vo que pasar, necesariamente, por su cesin al imperialismo y su conversin
en un enclave? Es difcil dar aqu una respuesta definitiva. Para la moderniza-
cin por la va del enclave, el problema principal como lo demostr la Cerro
de Pasco Mining Co. por oposicin era de capital. Hacia finales del siglo
XIX vena ya consolidndose un mercado interno de capitales en el pas, pero
esta banca, lejos de ser funcional al desarrollo de un capitalismo nacional, tu-
vo como designio, en cambio, servir de enlace entre el capitalismo mundial y
los sectores menos riesgosos de la produccin interna. La minera no estuvo
por ello entre sus planes.

La alternativa de una modernizacin gradual, que mantuviera para la mi-


nera la funcin de mercado regional y de polo articulador fue un proyecto en
el que estuvieron empeados algunos mineros de Cerro (cuyos intereses se vie-
ron expresados en El Minero Ilustrado, peridico cerreo fundado en 1896) en
la dcada de 1890, pero la misma fall por el desamparo en que el Estado man-
tuvo al sector minero. Una decidida accin estatal en favor del mismo como
sucedi en la temprana poca colonial, habra facilitado. Efectivamente, la ade-
Archivos y bibliografa citada

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ADRMC de P Archivo de la Direccin Regional de Minera de Cerro de Pasco

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Libros manuscritos republicanos
Libros impresos republicanos

APCh Archivo Parroquial de Chaupimarca


Series: Libros de registros de defunciones, 1845-1900
Libros de registros de matrimonios, 1820-1900

APH Archivo de la Prefectura de Huancayo

ASPP Archivo de la Subprefectura de Pasco


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