Sunteți pe pagina 1din 267

i

f 1
JULES VERNE.

Castelul din Carpai


Roman din vieaa poporului romnesc
din

Ardeal.

Traducere autorisat
de

Victor Onior,

Cu o prefa despre Jules Verne scriitor i scrieri de


Dr. E . Dianu.

Sibiiu, 1897.
Tipografia", societate pe aciuni.
Aceasta traducere este unica n limba romn, care
are autorisare dela editorul-proprietar al romanelor lui
V e m e : J. Hetzel & Comp. din Paris.

Reproducerea e?te interzis.


JULiES VE^^E.
Scriitor si scrieri.

Invitat de dl Victor Onior, traducetorul


acestdjniX^ant roman, de a da o prefafa
crii, la care mc mgulesc de a fi putut
contribui i eu, ca se vad lumina n aceasta
form, cred c nu pot face un lucru mai
potrivit dect acesta, de a da cetitorilor cteva
fugitive notie asupra lui fu Ies Verne, au
torul Castcluhri din Car pii..
Cunoscut dup nume n ntreag lumea,
celebrul romansier francez e foarte puin cu
noscut, mai de aproape, naintea publicului
nostrit. Pe ct tiu din multele lui romane,
att de interesante i folositoare totodat, de
abia j4 au fost traduse n romnete. Acum
nse, c acest romnesc roman al lui este pus,
ntr'un mod vrednic, n manile marelui public
cetitor, cu o cale, cred, va fi bine primit i
o scurt schi asupra vieii i scrierilor lui.
Nscut la 8 Februarie 1828% n Nantes
(Francia) fules Verne mplinete n curnd
Jo ani ai laborioasei sale viei. Dup-ce 'i-a
terminat studiile n oraul seu natal, a trecut
i

la Paris, ca se studieze dreptul. Tiner cu


mult fantasie i spirit ager el se gndi se
scrie mai ntiu pentru teatru. La 22 ani
el i debuta (1850) cu o comedie ntr'un act,
scris in versuri, Pailles rompues", care
a i fost representat cu succes la teatrul
Vaudeville. Mai trziu scrise, n colaborare
cu M.Carre, librete de opere comic: Colin-
Maillard. (1853) y>L'auberge des Ardennes
(1860) etc, toate n cte un act. In anul
urmtor a scris, n colaborare cu Ch. IVallut,
o comedie n trei acte intitulat Onze jottrs
de siege.
fules Verne era nsepuin cunoscut cnd
publica prima lucrare nfelul acela de roman,
care avea se-'i fac numele celebru n toat
himea. Aceasta lucrare: Cinq semaines
en ballon, voyage de decouvertes" (Cinci
septemni pe balon, cletorie de descoperiri)
apru la 186j ntr'o revist a lui Hetzel:
Magasin d'education et de recreation",
i numai dup aceea n volum separat.
Cartea aceasta a avut un succes surprin
ztor. Prin ea s'a creat un nou gen de roman:
romanul tienifc i geografe, al crui re-
presentant a remas i pan astzi betrnul
fules Verne. Toate romanele lui ulterioare,
i sunt foarte multe la numer, au remas pe
acela fond, n aceeai direciune, cel mult
forma i aparatulpovestirei s'a mai mbogit
i-'perfecionat in decursul timpului, fules
Verne a introdus n acest gen nou de roman

VI
caliti rari i frumoase, cari 'i-au stabilit
pentru totdeauna reputaia. Aceste caliti,
cum se poate observa i n Castelul din
Carpai", sunt: inveniunea pentru a varia
i dramatisa subiectele, observaiunea moral,
fondul instructiv tienific, care tie ntruni
plcutul cu folositorul, i spiritul logic, care
potrivete personagiile la situaiunile lor i
le manine caracterul lor propriu n tot de
cursul povestire!. Firul acestor povestiri ese
ciudenii de cele mai minunate, creaiuni
ale celei mai vii fantasii, pe care le urmreti
cu ncordare deosebit i cu o curiositate de
nenvins. Ele nse nu prsesc fondul rea
litii sau cel puin al probabilitii, i la
sfrit ori mai curend gseti minunilor o
deslegare fireasc prin vre-o regul de fisic,
chemie ori matematic. Act cea mai exact
tiin i d mna cu cea mai liber fan
tasie ; ele mpreun te desmeard i te dis
treaz instrundu-te totodat.
Mai multe din aceste ingenioase scrieri
au fost premiate de academia francez ; ntre
acestea e i Castelul din Carpai". Fat
ce scria secretarul academici, dl Patin, n
raportul seu dela 1872: Minunile usate ale
feeriei act sunt nlocuite prin ceva nou i mi
nunat, luat din noiunile recente ale tiinei.
Interesul, susinut i aiat cu ndemnare, se
ntoarce n profitul instruciunii. Reinem din
aceste povestiri de odat cu plcerea de a fi n-
veat, dorina de a ti, curositatea tienific^.

VII
r A a se pot caracterisa toate scrierile
lui, dintre care voiu cita .act unele :
Voyage au centre de la terrei
(Voiaj la mijlocul pmntului) [ 1 8 6 4 ] ; y>De
la terre ala lune, trajet direct en quatre-
vingt-dix-sept Aeures (Dela pmnt pn
la lun, drum direct fcut n noue-zeci-i-
epte de ore) [ 1 8 6 5 ] ; -Le Desert de\glace,
aventures du capitaine Hatteras (De
ertul de ghia, aventurile, cpitanului Hat-
teras) una din cele mai mictoare povestiri;
Autour de la lune* (In jurul lunei);
y>Les enfants du capitaine Grant (Copii
cpitanului Grant); Decouverte de la
terre (Descoperirea pmntului) [ 1 8 7 0 ] ;
Z,es Anglais au pole nord (Englezii la
polul de Nord) [ 1 8 7 0 ] ; Vingt miile lienes
sous Ies mersi (Dotizeci de mii de leghe
sub mri) [ 1 8 7 0 ] ; Une viile flottantei
(Un ora plutitor) [ 1 8 7 1 ] ; L'le myste-
rieuse, Ies naufrages de l'airi (Insula
misterioas, naufragiaii acrului) [ 1 8 7 0 ] ;
Voyage au tour du monde en quatre-
vingts jours (Voiajul n jurul lumei n
optzeci de zile), care a aprut mai ntiu
n foiletonul ziarului Le Temps* i care
e una din povestirile cele mai spirituale
ale dlui Verne; Le pays des fourrures
(cara blnilor) [ 1 8 7 3 ] ; Aventures de
trois Russes et de trois Anglais dans
1'Afrique australei (Aventurile a trei Rui
i a trei Englezi n Africa australa) [ 1 8 7 4 ] ;

VIII
s>le Docteur Ox (Doctorul Ox); Matre
Zaharius (Domnul Zaharia) [1874] ; L'a-
bandonne (Prsitul) partea a doua a
Insulei misterioasei) [ 1 8 7 5 ] ; Le secret de
/'/Ies (Secretul insulei), partea a treia a
Insulei misterioasei) [ 1 8 7 5 ] ; etc.\In sfrit
tot dlui fules Verne 'i-se datorete: Geo
grafia ilustrat a Franciei^, n colaborare
cu Th. Lavallee ; Un neveu d'Ameriquei
(Un nepot din America) [ 1 8 7 3 ] spirituala
comedie jucat la teatrul Cluny din Paris i
Le tour du monde en quatre-vingts
Jours (Incunforul pmentului n opt-zeci
de zile) dram n cinci acte i cincisprezece
tablouri, n colaborare cu Dennery. Aceast
pies, scoas din romanul cu acelai titlu a-
fostrepresentat pentru ntiai-datpe scena
teatrului Porte-Saint-Martin, la 8 Noemvrie
18J4 i a avut mai bine de joo de repre-
scntatii.
Ar fi prea lung, i 'mi-c chiar impo
sibil se dau lista complet a scrierilor lui
Verne, cci arc o produciune bogat de tot.
Printre calitile lui de scriitor se con
stat cu unanimitate : tiina, claritatea n stil
i imaginaia bogat; scrierile lui sunt pline
de interes, i foarte instructive; de aceea ele
aii rarul noroc de a place tuturor, femeilor ca
i brbailor, betrnilor ca i tinerilor.
Castelul din Car pi! Cum a venit
vestitul romansier se-'i aleag acest subiect?
Cum de a cldit el chiar n munii Carpa-

IX
ilor romneti acest vrgit castel al fanta
siei sale?
Ni-o spune nsui, fules Verne n'a
umblat nici-cnd n prile noastre. Datele,
de care se servete, le-a scos din doue cri
geografice. Una geografia cea mare a cele
brului Elisee Reclus, care a umblat n
Ardeal, chiar prin valea fiului, i alta o
carte de Gerando Attila, care la timpul
seu a fost cleuzit pe Reclus n cletoria sa.
Faptul c s'a adpat la isvor unguresc, ori
inspirat de Unguri, se resimte i n roman.
In original numirile de persoane mai toate,
i cele de localiti n cea mai mare parte,
sunt maghiare, ceea-ce d un colorit ungu
resc romanului, colorit nse care n traducerea
dlui Onior dispare cu totul. Traducetorul
nostru a fost att de norocos, i att de liber,
de a schimbat numele ungureti cu de cele
romneti, pentru-c Romni sunt cci-ce le
poart, i a dat astfel crii o nfoare ca-
i-cnd ar fi scris de un Romn.
Fondul tienific al Castelului^ sunt
cunotinei^ fisice despre electricitate n apli-
caiunile ei cele mai moderne. Dar' el mai
are un fond moral, politic i instructiv. Verne
combate prin acest roman i ridiculiseaz cu
succes credina deart a poporului nostru
i a tuturor popoarelor n balauri i alte
creaiuni ale nchipuirii. Combate apoi alco-
holismul, batjocorind binior pe cei-cc iubesc
rachiul sile place a-'i trece vremea n poveti

X
de crcm, cum fceau i onorabilii fruntai
din Meti n crcma jidanului fonas.
A! JidaniiI Verne ne adtnoniaz
i pentru pericolul, ce ne vine din partea
acestui element representat prin Jonas,
care de altfel e dintre cei mai cinstii Jidani.
El ne prevestete, c dac nu vom ave de
grijc, aceti Jonai vor pune cu ncetul mna
pe moiile eranului romn i vor deveni ei
stpnii acestei teri pline de glorioase urme
ale strbunilor notri.
n privina politic Verne ni-se arat
un adeverat Jilo-romn. El ne recunoate
originea roman, laud poesia noastr popo
ral, i admir luptele noastre pentru exis
ten, dei ct pentru actualitate zice, c nu
avem o viea politic.
Ei aveau ca devis zice despre eroii
notri renumita zical romneasc: D
pe moarte/. i au i dat, ei i versar
sngele pentru causa independenei acest
snge nobil, ce le curgea n vine dela Ro
mani, strbunii lor.
Se tie continu Verne c atta
energic, devotament, jertfe, n'u avut alt
resultat dect a aduce la o nedeamn opre
siune pe urmaii acestui neam eroic. Acetia
nu mai au viea politic. Trei lovituri 'i-au
apesat grozav. Dar' nu despereaz de a-'i
scutura jugul aceti Romni din Transil
vania I Viitorul e al lor, i ei cu o n
credere neclintit repet aceste vorbe, n care
se concentreaz toate aspiraiunile lor: Ro
mnul nu piere..' (v. pag. 25).
i-se pare, c nu 'i-au fost necunoscute
micrile noastre din timpul mai nou, i cita
tul de mai stis pare c e un ecou, la cele-ce
va fi auzit despre luptele noastre. nsemn
aci, c originalul francez a aprut la i8gj.
Pe lng toate aceste pri bune, ro
manul lui Verne nu are nimic din ceea-ce
constitue partea rea a romanelor moderne.
Nici frivolitate, nici acea uurtate, cu care
se tracteaz n romanele de rnd chestiunile
gingae ale societii, nu se gsete aci E
absolut neexcepionabil n acest punct. Astfel
Castclul poate fi cetit, de betrni i de
tineri, de femei i brbai, cu aceeai pl
cere i cu acelai folos: avend dup
expresiunca secretarului Academiei fran
ceze o distracie plcut i o instrucie
folositoare. Mai ales pentru tinerimea noastr
e o carte dintre cele mai potrivite, i cred c
cei competeni vor i admite-o ntre crile ce
obicnuesc a se da studenilor buni ca premiu.
Domnul Onior poate ave satisfacia de
a ne fi fcut un serviciu bun traducnd acest
prea interesant roman. Un lucru acesta, cu
care nu se pot luda toi traducetorii notri,
Sibiiu, n Septemvrie s8py.

Dr. E. Dianu.
Castelul din Carpai.
i.
Istorisirea aceasta nu e fantastic, ci
numai romantic. S'ar pute oare crede c
nu e adeverat, fiindc se arat improbabil?
A r fi o greal. Trim ntr'un timp, n care
totul se ntmpl, b a a m pute zice cu tot
dreptul, c totul s'a ntmplat. Dac poves
tirea noastr astzi nu apare probabil, poate
va fi probabil mne, graie isvoarelor tien-
ifice, care sunt problema viitorului, i pe care
nime nu se va gndi se le pun n irul le
gendelor. De altfel la sfiritul acestui practic
i positiv veac al XlX-lea, nu se mai produc le
gende, nici n Bretagne, patria Corriganilor
slbatici, nici n Scoia, pmntul brownielor
i al gnomelor, nici n Norvegia, eara ailor,
a zinelor, a geniilor i a valkyrelor, nici chiar
n Transilvania, unde cadrul Carpailor se po
trivete att de minunat la toate evocaiunile
psichagogice. T r e b u e nse se observm, c
Transilvania e foarte aplicat la superstiiile
timpurilor primitive.

Aceast provincie dela extremul E u r o


pei a descris-o De Gerando, i a visitat-o
Elisee Reclus. Dar' nici unul nu amintete
nimic despre nostima povestire, p e care se
baseaz acest roman. Se o fi cunoscut ei
oare? Sc poate, c au cunoscut-o, dar' n'au
crezut-o. Intr'adever e regretabil acest lucru,
pentru-c ar fi povestit-o, unul cu precisiunea
unui analist, altul cu acea poesie instinctiv,
care caracteriseaz toate descrierile sale de
cletorie.
Fiindc n'a fcut-o nici unul, nici altul,
me voiu ncerca se o fac eu.

In 29 Maiu a acestui an, un cioban i


pzia turma pe marginea unui podereiu nver-
zit,la poa lele Retezatului, care domineaz o
vale roditoare, cu pomi frunzoi i smenturi
frumoase. Acest podereiu e ridicat, deschis,
fr nici un adpost; vnturile de miaz-noapte-
apus l rad n timpul ernei de zpad, ca-i-cum
'1 ar rade brbierul. Se i zice pe alocurea,
n inutul acela, c-'i creste barba si cte
odat 'i se face prea mare,
mbrcmintea acestui cioban nu ne amin
tete nimic de Arcadia, nici inuta lui de bu
colicele lui Virgil. Nu era el Daphnis, Amyn-
tas, Lycidas sau Meliboeus. L a picioarele lui,
nclate cu opinci, nu murmur apele Lig-
nonului, ci J i u l romnesc, ale crui unde r
coroase i optitoare ar fi fost vrednice se
treac prin cotiturile pline de vrtejuri ale
cunoscutului roman din vieaa pstoreasc:
Astrea.
r Bucur, aa se numia acest pstor
1
eran Bucur din satul M e t i ) nu se ngrija
ntru atta de sine, ct mai mult de oile sale,
cu care petrecea peste noapte n staulul seu
de nuele, dela captul satului. Staulul, din
pricina c n'a fost mutat de mult, era foarte
bine mbrcat cu gunoiu.
Culcat pe un covor de iarb verde, cu
un ochiu nchis i cu unul deschis, cu pipa
n gur, el i fluera din cnd n cnd cnii,
dac vedea c vre-o oi se alege dintre ce
lelalte, sau sufla cte-odat n bucium, ale
crui echouri repeite fceau se rsune pdurile.
Era ctr sase ore seara. Soarele n-
cepea a se apropia de vrfurile munilor. L a
rsrit e vedeau strlucind nite piscuri, ale
cror poale erau nvlite ntr'o negur groas.
Ctr apus-meaz-zi dou deschizturi ale lan
ului de muni lsau se strbat o fatie ple
cat de raze, ntocmai ca printr'o u ntre
deschis.
Acest sistem orografic e considerat ca
partea cea mai slbatic a Transilvaniei.

Curios fragment din imperiul austriac e


aceast Transilvanie sau Ardeal. Chiar i
numele arat c e eara pdurilor. La apus
i la meaz-noapte se mrginete cu Ungaria,
la rsrit cu Moldova si la miaz-zi cu R o -
:

) Mueti e o mic comun romneasc, n co


mitatul Hunedoarei, cercul Puiu, p. u. Slaul de-jos ;
are numai cam 260 sunete. Traducltorul.

3
J
1*
mnia. Are o estensiune de preste ese-zeci
de mii chilometri ptrai cam ct a noua
parte din Francia ; e un fel de Helveie,
dar' n u m a i pe jumetate att de mare, fr
nse a fi mai mpoporat. Ardealul cu pla
tourile sale, n cea mai mare parte roditoare,
traversat d e ramificaiile plutonice ale Carpa-
ilor, este strbtut de numeroase ape, care
mresc mai ales Tisa i mpreun cu aceasta
mbogesc superba Dunre ale crei Pori-
de-fer la cteva mile spre miaz-zi nchid i-
reagul catenei Balcanilor la frontiera Ungariei
i a imperiului otoman de odinioar.
Astfel e patria veche a Dacilor, cuce
rit la nceputul veacului al doilea al erei
cretine de T r a i a n . Independena, de care se
bucura sub Ioan Zapolia i urmtorii sei, a
disprut la 1690, cnd Leopold I. o anexa
la Austria. Dar' ori-cum se fi fost constitu-
iunea sa politic, a remas patria comun a diver
selor popoare ce o locuesc fr a se contopi
unul ntr'altul: Romni, Unguri, Secui i Sai.

De care neam se inea ciobanul Bucur?


Era un urma degenerat ai vechilor Daci? E
greu se t e pronuni, vezendu-i perul n ne-
renduial, faa negrit, barba netuns, sprin-
cenele dese, ochii verzi albatrii, i n giurul
.lor nite dungi vinete, semne ale vrstei nain
tate. El e de vre-o ese-zeci i cinci de ani,
cel puin aa ai putea crede. Dar' e de sta
tur nalt, usciv i drept, cu peptar galbin,
-In zarea .ndeprtat a orizontului, cam ndeprtare de o
se vedeau umbrele unui castel.. (Pag. 6).
pros, i ar putea servi de model ori-crui
pictor; avend pe cap o plrie mare, cu p a n
lat, rzimndu-se de bota lui groas, el st
nemicat ca o statu de marmor.
In momentul cnd razele strbteau prin
deschizturile dealurilor dela apus, Bucur se
scula; punendu-'i mna pe jumtate deschis
la ochi, ca-i-cum ar fi voit s vad de
parte, privia cu luare aminte ntr'o anu
mit direcie.
In zarea ndeprtat a orizontului, cam
1
n deprtare de o mil ), se vedeau umbrele
unui castel, ce prea foarte mic ns numai
din causa deprtrii. Acest castel vechiu
ocupa, pe un pisc singuratic dela pasul V u l
can, partea de asupra a unui podereiu numit
platoul Orgalului. In strlucirea ultimelor
raze ale apusului d e soare, el presenta u n
aspect de tipuri stereoscopice.
Ochii ciobanului aveau o mare agerime
i astfel erau n stare se disting oare-cari
trsturi n acea ntunecime deprtat.
Castel vechiu!.. Castel vechiul... De
geaba stai aa mndru acolo!... Mai ai trei
ani i eti gata: fagul tu nu mai are dect
trei crengi! zise Bucur la urm cltinnd
din cap.
Acest fag era crescut la marginea unui
bastion al castelului, i dindrtul lui se vedea
o umbr neagr, care din deprtare abia ar fi
putut-o observa cineva, afar de Bucur. Espli-
<) O mil ungar face cam 9500 metri.
carea acestor cuvinte ale ciobanului nostru,
provocate de o legend referitoare la castel, o
vom da la timpul seu.
D a ! repet Bucur, trei crengi... Ieri
avea patru, dar' a patra a czut ast-noapte...
Remne numai trunchiul. Nu mai ved dect
trei, la trupin. nc numai trei crengi, ce
tate veche,... numai trei! , .
Cnd vrei se studiezi un pstor n par
tea lui ideal, imaginaia uor face din dnsul
0 fiin vistoare i contemplativ; el vorbete
cu stelele si tie se tlmceasc cartea des
chis a cerului. n realitate nse pstorii sunt
oameni fr mult carte i fr cultur. T o
tui poporul adese-ori le atribue puteri su
pranaturale ; c se pricep la meteugul vr
jitoriei, tiu se spue ursita oamenilor, tiu face
doftorii de dragoste i beuturi fermectoare.
Ba afar de aceasta prin descntece pot
se iee road semnturilor si se o duc la
i

alte semnturi, aruncnd numai nite petri-


cele pe de-asupra lor; pot se iee laptele dela
01 i dela vaci, i ntors, pe altele le pot face
lptoase de minune, numai uitndu-se la ele cu
ochiul stng. Superstiiuni de felul acesta au
fost n toate timpurile i sunt i acum n toate
locurile. Chiar n erile mai civilisate, poporul
nu trece pe lng un cioban fr a-i spune
cte-va vorbe prieteneti, zicendu-i p e n u m e
pstor, la ce el ine foarte mult. Dac-'i
scoi plria naintea cuiva, nu mai pot ave
efect influinele rutcioase, si acest obiceiu se

J
tine tot asa de mult n Ardeal, ca ori-unde
ntr'alt loc.

Pe Bucur l ineau omenii de vrjitor i


credeau c tie se poarte pe dracul. Unii
spuneau, c de el ascult strigoii, ba dup-
cum povesteau alii, noaptea cnd era ntu-
nerec, de nu-'i vedeai mna, el mergea p e ia
sgheaburi de mori, de se ntlnia cu lupi, sau
se uita pe cer, cum umbl stelele.
Bucur lsa lumea se vorbeasc o r i c e ar
vrea; el nse trgea folos dup meteugul seu.
tia fermeca i desfermeca. E remarcabil, c
el era tot att d e crezetor, ca i cei-ce veniau
se-'i cear sfatul i ajutorul! i dac nu credea
tocmai i n puterea vrjitoriilor sale, credea
foarte mult n povetile cunoscute prin inu
tul acela

Nu trebue se ne mirm de fel de pro-


rocia ce a fcut privitor la perirea apropiat
a vechiului castel, vezend c fagul de lng
el mai are numai trei crengi; vestea asta o
rspndi el i n Meti.

Apoi i adun oile grmad, suflnd


ntr'un bucium de lemn alb, i apuc ctr
sat. Cnii i pziau oile, avea ns i doi
cei, care toat ziua se hriau i astfel mai
mult mprtiau oile, dect s le adune. T u r m a
consta din vre-o sut de oi i berbeci, printre
care erau vre-o zece, doi-spre-zece mieluei,
ear' restul erau miori i oi mai btrne, de
trei, patru miei.
Aceast turm era a primarului Colu
din Meti, care pltia mult comunei pentru
punrit i inea mult Ia ciobanul seu Bucur,
pentru-c acesta foarte bine tia tunde lna,
apoi se pricepea se vindece cpierea, hra,
tusa, sngerarea, clbeaza, scrintitura, durerea
d e unghii i alte multe boale de ale oilor.
T u r m a mergea strns la olalt. nainte
era un berbece buhaiu i apoi celelalte o i ;
ear' clopotele lor cntau mereu de resuna valea.
Dup ce. e din pune, Bucur mn
oile pe o crare lat, pe ambe prile cu
sementuri. Grul verde, mrior, suflat
d e vent fcea nite u n d e mari ca valurile
mre. D e alt parte se ntindeau sementuri
de cucuruz. Mai departe calea mergea pe sub
marginea unei pduri dese i umbroase. Mai
n jos ntr'o alvie pietroas murmurau undele
cristaline ale Jiului, ducnd cu sine anduri de
scnduri dela morile d e ferestreu.
Cnii i oile se oprir p e ermurul
drept al rului i ncepur a-'i stmpera setea.
Satul Meti nu era mai departe de
aici ca de trei pucturi, dincolo de pdurea
de mestacn, compus din copaci mari i groii
nu numai din tufe d e doue, trei palmi.
Aceast pdure se estinde pn la pasu
Vulcan, ear' satul cu acelai nume e aezat p e
coasta de ctr miaz zi a lanului de dealuri
numit PIea.
In vremea aceasta nu trecea nimenea
p e acolo. eranii se obicinuesc a veni acas
dela cmp numai noaptea trziu; astfel Bucur
n drumul seu ctr sat nu ntlni nici un
om, care 'i ar fi dat bun-ziua, dup obi
ceiul tradiional. T u r m a sa, stmperndu-i
setea, porni mai departe, cnd eat se vede
un om la cotitura Jiului, cam la cinci-zeci
de pai.
Bun-vremeaU striga acela ctr cioban.
Era un strein ce umbla cu negoae prin
inutul acela. Peste tot locul te ntlneti cu
d'al de acetia, n orae, ca i n stuleele
cele ascunse. De altfel nu e greu se te n
elegi cu dnii, pentru-c vorbesc toate lim
bile. Era italian, neam ori romn? N u tia
nimenea ; dar' de bun-seama era ovreu, ovreu
polon; era nalt de statur, slab, cu nas nco
voiat, barb ascuit, frunte lat, ochi foarte vii.
Acest negutor vindea ochiane, termo
metre, barometre i ciasornice. Ce nu era
ncrcat din negoul seu n lada ce o purta
pe spate, legat cu cingi tari, era acat la gt
i la cingtoare; era un adevrat negutor de
tarab, ce-'i ducea totdeuna negoul n spate.
Negreit, c acest ovreu zicea bun-
ziua la toi ciobanii, care-'i insuflau respect
i fric. Astfel salut el i pe Bucur. Apoi
l agri pe romnete cu accent strin:
Cum i merge?
Dar' eac'aa... cum sunt vremurile,
rspunde Bucur.
Apoi acu trebue, c-'i merge bine,
cci vreamea e bun.
r
Dar' 'mi o merge reu mne, c'o ploua.
O, ploua?... esclam colportorul. Se
vede c pe la dumniavoastr plou i cnd nu
sunt nori. .
S'o noura la noapte, uit-te colo n
jos... de acolo de dup munte vor ei norii
D e u n d e tii?
De pe lna oilor, vezi c e aspr i
uscat, ca pielea argsit.
Apoi zeu c'o fi reu pentru drumei.
Dar' o fi cu mult mai bine pentru
cei-ce stau acas dup cuptor.
Da, dar' trebue se ai mai ntiu cas
cu cuptor...
Ai copii? ntreb Bucur.
N'am.
nsurat eti?
Nu.
Bucur ntreba acestea pe strin, pentru-c
aa e pe acolo obiceiul, se ntrebi pe cine n
tlneti.
Apoi replic:
De unde vii?
Dela Sibiiu.
i unde te duci ?...
Poate ctr Cluj.
Ca se ajungi d e aici la Cluj, trebue se
mergi pe valea Mureului, apoi dela Alba-
Iulia de-alungul munilor apuseni. E o cale
cam de vre-o 20 de miluri.
In adevr aceti negutori d e termo
metre, barometre, ceasornice, au n totdeauna

l
11
o nrurire fantastic asupra omului. Ei vnd
timpul n toate formele sale, trecutul, presentul
i viitorul, ntocmai cum vnd i ali semeni
de ai lor corci, stofe sau ciorapi. Ai crede
c sunt commis-voyageurs de ai casei Sa-*
turne et Comp., dup nsemnul Sablier d'or
i fr ndoial o asemenea nrurire avii
ovreul i asupra lui Bucur, care privia nu fr
uimire, aceast aduntur de lucruri, nou
pentru el, netiind de ce treab sunt.
De ce treab sunt acestea, attea
lucruri ce-'ti zuresc actate d e bru ? n-
treb Bucur aretnd cu degetul la marafe
turile ovreului.
Acestea sunt scumpe rspunse ovreul,
i de folos la toat lumea.
La toat lumea? replic Bucur, chiar
si la ciobani...?
Chiar i la ciobani.
i unealta aceasta?...
Unealta aceasta, respunse ovreul, lu
nd n mn un termometru, i spune dumi-
tale cnd e cald i cnd e frig.
Ei, apoi acestea le tiu eu i fr
de aceea, cnd asud cu peptarul, sau sgribu-
resc cu cojocul.
De bun-seama atta e de ajuns pen
tru un cioban, care nu-'i bate capul cu pro
gresele tiinei.
Dar' ceasornicul acesta mare cu ar
ttorul? ntreb Bucur, aretnd spre un baro
metru aneroid.

T
12
Acesta nu e ceasornic, acesta e un
instrument, care-'i spune c m n e o fi vreme
b u n ori plou...
Nu glum...?
Nu, n u !
Bine, replic Bucur, aceea nu-'mi t r e
bue, chiar se mi-o dai de geaba. Aceasta o tiu
eu cu dou-zeci i patru de ceasuri mai
nainte. Se te uii numai la nori, cnd merg
ctr munte, sau se grmdesc mpregiurul
vrfului celui nalt. Uit-te, vezi negura aceea
ce se vede eind din pmnt?... Ei bine, se
tii, c din aceea are se plou mne.
De fapt ciobanul Bucur, marele cunos
ctor al vremurilor, putea se* treasc i fr
barometru.
Ei, dar' nici nu te-am ntrebat, nu-'i
trebue un ceasornic? urma colportorul.
Un ceasornic?... A m eu unu, care
umbl fr s-'l ntorci i mi umbl pe de-a~
supra capului. E soarele. Uit-te, cnd ajunge
la vrful Rodicului, e la ameazi, i cnd se uit
prin crepturile Egeltului, e la ese ceasuri.
Oile o tiu asta tot aa de bine, ca i cnii, i
cnii o tiu, ca i mine. ine-'i comediile tale!
Ei, dac'a ave eu tot cumprtori
ca ciobanii, rspunse colportorul, apoi zeu
nu m'ai mbogi! Dup-cum vd dumitale
nu-'i trebue nimic.
Nu, nimic!
De altfel, toate aceste bagatele erau nite
fabricate foarte de puin valoare; barome-

13
trele nu se potriviau nici ctui de puin unele
cu altele; arttoarele ceasornicelor artau sau
ceasuri prea lungi, sau minute prea scurte
n sfrit era o curat arlatanie. Ciobanul
nostru doar i socotea el aceasta; de aceea
nu-'i trecea prin minte s cumpere ceva. Dar'
tocmai cnd era s plece la drum, eac c
dete cu ochii de o eava, ce era atrnat la
brul colportorului.
Dar' eava aia ce-i?...
eava aceasta, nu e eava.
E doar pistol ?
Ba nu, zise ovreul, acesta e ochian.
Era un ochian ordinar, care mria de
cinci-ese ori obiectul, sau l apropia atta,
de producea tot acelai resultat.
Bucur l lu a mn, l ntoarse pe de
toate lturile, i fcea cilindrele se lunece
unul peste altul.
Ochian? ntreb Bucur, cltinnd
din cap.
Da, ciobane, i nc un ochian fru
mos, cu care poi vede foarte departe.
O h ! eu am ochi buni. Cnd e se
nin vd stncile cele mai deprtate pn la
verful Retezatului; ved i copacii cei scu
fundai din fundul pasului Vulcan.
Fr de a clipi ?...
F r d e a clipi. L a rou a m eu
de a-'i mulumi aceasta, c de seara pn di
mineaa dorm sub cerul liber. Roua, mai bine
ca ori-i-ce, agerete vederea.
Ce?... Roua? ntreba colportorul.
Mai curnd orbeti de ea.
Poate voi. Dar' nu noi ciobanii.
Se poate! Dar' ori-ct de buni ochi
ai dumniata, totui eu ved cu mult mai bine,
dac me uit prin ochian.
Ei, a vre se ved.
Vezi, pune-'l la ochii dumitale.
Eu?...
ncearc numai.
i aceasta nu face nimic ? ntreb
Bucur, care dela firea lui era om foarte ne
ncreztor.
Nimic... chiar dac dumniata nu cum
peri ochianul.
Basat p e aceasta, Bucur lu ochianul;
cilindrele 'i-le potrivi colportorul. nchiznd
ochiul stng, ii puse cu un capet la ochiul drept.
Mai ntiu privi n direciunea pasului
Vulcan, ridicndu-1 ctr Plea. Apoi l ls
n jos, i-'l ndrept ctr satul Meti.
Ei!, ei! zise Bucur ba zeu i
drept... V e d mai departe cu el, dect fr' de
el... Uit-te, ulia cea mare... cunosc si oame-
nii... Uit-te, uit-te! N i . Stan, pdurarul,
tocmai vine acas dela pdure, cu traista n
spate i cu puca pe umer.
Nu 'i-am spus ? observ col
portorul.
Da... da... de bun-seam, e Ni!
urm Bucur. i cine-'i fata, ce ese chiar
acum din casa stpnu-meu Colu, cu ctrin

15
roie i cu scurteic neagr, ca-i-cum ar merge
naintea lui ?...
Uit-te bine pstorule, c-'i cunoate
i fata, cum a-'i cunoscut ficioru...
Ei, da!... E Mriua... Mriua cea
frumoas!... A h ! ndrgostiii, ndrgostiii!...
De ast-dat, numai de se vor ntlni, c eu
cu ochianul n'am se le perd nici o micare
din vedere!
Ce zici acum de maina mea?
Ei!, ei!... poi vede departe cu ea!
Din pricina, c Bucur n'a mai privit nici
odat prin vre-un ochian, trebue se credem
c Metii era ntre satele cele mai napoiate
din inut. i c aa e, vom vede numai dect.
De, ciobane zise streinul, uit-te nc..
uit-te i mai departe d e Meti... Satul e
foarte aproape d e noi... Uit-te mai departe,
cu mult mai departe.
N u trebue se pltesc nimic jL
Nu, d e fel.
Bine!... A c u m o se m e uit p e apa
Jiului!... Da... uit turnul din Livzel... II cu
nosc de pe cruce c-i lipsete u n bra... i
mai n jos, n vale, printe brazi, ved turnul
din Petroeni, cu cocoul de tinichea; uit-te
st cu ciocul deschis, i chiam puii!... i de
acolo mai n jos, turnul cela ce se vede prin
tre copaci...? Acela trebue se fie turnul din
Petrila... Dar' acum mi vine n minte, mai
ateapt niel, ca se me mai uit...
De uit-te numai!
Bucur se ndrept ctr platoul Orgal;
apoi ntorcendu-se cu ochianul, se uit la p
durile ntunecate de pe coastele Pleii, pn
ce cmpul obiectivei cuprinse trsurile caste
lului ndeprtat.
Da, esclam el, a patra creang e
jos... Doar' bine am vezut e u ! . . Si nu s'a
duce nimenea acolo s'o iee i se fac un foc
cum se cade n noaptea de Snziene... Nu,
nimenea... nici eu nu... i pui trupul i su
fletul n primejdie... dar' nici nu trebue se te
atingi de ea!... S'o afle cineva s e o duc n
noaptea aceea n mijlocul focului din iad...
Acela o fi necuratul.
Poate c ovreul 'l-ar fi ntrebat, se-i es-
plice aceste vorbe nenelese pentru ori-ce om,
care nu era din Meti, ori din inutul acela.
Cnd deodat Bucur strig ntr'un ton de
spaim i surprindere t o t o d a t :
*Oare ce se fie negura aceea, ce iese din
turn?... Oare negur-'i?... Nu!... Ai mai zice, c
e fum... Dar' asta nu se poate!... Din cminu-
rile castelului de zeci de ani n'a mai eit fum!
Dac vezi fum, ciobane, apoi de bun-
seam e fum.
Nu... n u ! . Doar' s'a ntunecat sticla
mainei acesteia?
terge-o!
i dac o terg...?
Bucur ntoarse ochianul i tergendu-'i
sticla cu mneca cmeii, l puse ear' la ochiu.
ntr'adever ceea-ce esia din turn era
fum. S e ridica drept n sus n vzduhul li
nitit i apoi se perdea n atmosfera fr
margini.
Bucur rmase nemicat i nu mai vorbia.
T o a t ateniunea sa era ndreptat asu
pra castelului ntunecat de umbra ajuns pn
alturea cu platoul Orgalului.
Numai dect ls ochianul din mn,
i cut n strai.
Ct e ochianul acesta? n t r e b
el p e ovreu.
U n florin i cinci-zeci respunse
colportorul.
'L-ar fi lsat el i cu un florin, dac ar
fi vzut, c Bucur vrea s trgueasc Dnsul
ns nu se mai gndia se fac aceasta. Stp
nit de o uimire, pe ct de neateptat, pe att
de neneleas, el i vr mna n fundul striii
i scoase parale.
Pe seama dumitale cumperi ochianul?
ntreb colportorul.
Nu... pentru stpnul meu, prima
rul Colu.
D'apoi ntoarce-i-va el preul?...
Da..., mi d i doi florini nc...
Cum... doi florini ?...
Ei, fr 'ndoial! Noapte bun...!
N o a p t e bun, ciobane.
i Bucur, fluerndu-'i cnii, adunndu-'i
la olalt oile, plec repede ctr Mtesti.
Dac vezi fum, ciobane, de bun seam efum! (Vezi pag. 17).

2*
Ovreul privind n u r m a lui, cltin din
cap, ca-i-cnd ar fi avut de lucru cu un om
fr de mintea ntreag.
Dac tiam m u r m u r a el n i n e
i ceream mai mult p e ochian.
Apoi rnduindu-i marfa, pe care o lu
n spate i la gt, plec n sus p e ermurul
drept al Jiului.
U n d e mergea? Puin ne impoart. El
numai fugitiv a aprut n aceast istorisire.
Nu-'l vom mai revede.
f

II.

Studiind stncile grmdite de natur


n epocele geologice, dup ultimele convulsiuni
ale pmntului, sau cldirile fcute de mn
omeneasc, preste care a suflat vntul timpuri
lor trecute, aspectul e ntru toate asemenea,
cnd le priveti dintr'o deprtare de cteva mi-
luri. Peatra brut i peatra lucrat se confund
foarte uor. Din deprtare se ved aceeai
coloare, aceleai liniamente, acelei abateri ale
liniilor, aceeai uniformitate de nuan, sub
scoara surie a veacurilor.
Astfel era si cu cetatea, numit alt-
mintrelea: Castelul din Carpai. A-'i deo
sebi formele puin pronunate p e acest pla
tou al Orgalului, ncoronat la stnga pasului
Vulcan, era imposibil. Ea nu-'i nal fruntea
sus dintre munii, ce o adpostesc la spate.
Ceea-ce ar cugeta cineva c e un turn d e
sentinel, nu e dect o ridictur de stnci.
Cine ar privi din deprtare, ar crede c vede
zidurile unui turn, pe cnd n fapt nu e dect
spinarea unui deal. ntreaga mpregiurime e

21
vag, nesigur i fantastic. Astfel mai muli
turiti cred, c castelul din Carpai nu exist,
dect n imaginaia poporului din inutul acela.
Evident, c mijlocul cel mai simplu,
de a te convinge despre adevr, ar fi s iei
im cluz din Vulcan sau din Meti, s vi-
sitezi pasul, s urci munii de pe acolo i se
cercetezi interiorul acestor cldiri. Dar' zeu
c mai uor gseti calea la castel, dect un
cluz, care se te nsoeasc acolo. n valea
celor dou Jiuri pentru lumea asta nu s'ar
afla cineva, care s conduc p e un cltor la
Castelul din Carpai.
Ori cum ar fi, cine tie ce ai pute vede
n acest lca vechiu cu un ochian mai perfect
i mai bine fcut, dect cum e instrumentul de
specul, cumprat de Bucur pe socoteala st
pnului seu Colu.
Cam opt, nou sute de urme dela pasul
Vulcan e o ruin de cetate, de coloare surie
acoperit de muchiu i plante lapidare. E a
cuprinde o periferie de patru, cinci sute de
stngeni, tirbind starea plaiului; la fiecare
capt are cte un turn de aprare sau bastion,
dintre care lng cel din dreapta, unde era
crescut i fagul cu pricina, s vedea un mic
canton cu un vrf ascuit; de-a stnga un zid
rzimat pe stlpi, ce susineau turnuleul unei
capele, al crei clopot, ce se mica foarte uor,
de multe-ori sun cnd e vre-un vnt puter
nic, spre spaima locuitorilor din inutul acela,
n mijloc erau ncperi de locuit n form d e
turn compact, tare, ncoronat cu platform,
cu trei iruri d e fereti plumbuite, ear' primul
etagiu ncungiurat de un foior n cerc; de-a-
supra platformei e o rud lung de metal, m
podobit cu inel feudal, un fel de sfrleaz
acoperit de rugin. Suflarea ultimului vnt o
ndreptase spre resrit-meaz-zi.
C era vre-o ncpere de locuit n inte
riorul acestei fortree, ruinate pe mai multe
locuri, c era vre-un pod, ce se las i ridic
sau vre-o u secret, spre a pute ntr n
luntru, acestea erau lucruri, cari de muli ani
nu le mai stia nime. Desi n realitate Cas-
telul din Carpai era mai bine conservat n
luntru, de cum se prea din afar, totui
spaima, superstiia nrdcinat n popor, l
scuteau cu mult mai bine, dect odinioar tu
nurile sale, treascurile, putile cu cremene i
alte multe instrumente de artilerie ale vea
curilor trecute.
i cu toate acestea, Castelul din C a r - /
pi ar fi meritat se fie visitat de turiti i
amatori de anticiti. Situaia sa, n vrful
platoului Orgal, e raritate de frumue. De
pe platforma de-asupra turnului se deschide
privelitea cea mai frumoas, pn n zarea
deprtat a munilor. n fund unduleaz
ramificaiile unice n felul lor ale munilor dela
frontiera Romniei. n fa se deschide pasul
Vulcan, cu admirabilele lui cotituri, singura
cale practicabil la acest loc ntre erile ho-
tre. n jos, pe valea celor doue Jiuri, se
afl satele Livzel, Petroseni si Petrila, situate
la gura minelor, din cari se esploateaz avute
straturi de crbuni de peatr. Apoi afar de
aceea e o admirabil ncruciare de muni,
la poale acoperii cu pduri seculare, la bru
cu puni grase, ear' la vrf pleuvi, nite stnci
coluroase, peste cari domineaz vrfurile pre-
1
cipie ale Retezatului, i ale P a r n g u l u i ) . In
fine peste valea Haegului, la cursul Mureu
lui apar Alpii Transilvaniei centrale, acoperii
necontenit de neguri.
In fundul acestui tornar, scufundarea p
mntului forma altdat un lac, n care se ab-
sorbiau cele doue Jiuri, nainte de ce 'i-ar fi
croit calea preste lanul de muni. Astzi
aceast scufundare e un magazin de crbuni
cu toate foloasele i neplcerile sale. Cminele
(horneele) cele lungi dela fabrici se amestec
cu ramurile brazilor, fagilor i stejarilor; fu
mul cel negru stric aerul, pe care odat l
umpleau cu miresme i parfumuri pomii i florile.
Cu toate c, n timpul n care se pe
trece povestirea noastr, comerciul ine acest
inut n mna sa de fer, el n'a perdut nimic
din caracterul seu romantic, cu care 'l-a n
zestrat natura.
Castelul din Carpai dateaz din veacul
al XII. sau al XIII. In acel timp, sub d o m
nia voivozilor, mnstirile, bisericile, palatele,

) Retezatul se ridic la o nlime de 2496 m.


i Paringul la o nlime de 2414 m. preste sta
rea mrii.
r
castelele se fortificau tot cu att de mare
grije ca i oraele sau satele. Domnii i eranii
aveau se se asigure n contra atacurilor
de tot felul. Aceast stare a lucrurilor ne
explic pentru ce zidurile castelului vechiu, bas-
tionele si turnul seu, i dau nftosarea unei
cldiri feudale, totdeauna gata de aperare. Ce
architect '1-a edificat pe acest platou, la o ast
fel de nlime? Nime nu ne poate spune.
Cine a fost artistul att de cuteztor, dac
nu meterul Manole, cel att de glorios, cntat n
legendele romneti, i care a edificat la Curtea
de Arge renumita biseric a lui Radu N e g r u
Vod.
Dac este ndoial asupra architectului,
nu exist asupra familiei, care poseda acest
castel. Baronii de Gor erau domnii acestui
inut din timpurile cele mai vechi. Ei au luat
parte la toate resboaiele, ce le-au purtat pro
vinciile ardelene; au luptat contra Ungurilor,
Sailor, Secuilor. Numele lor figureaz n
cntece i n doine, n care se pstreaz
din neam n neam amintirea acestor timpuri
de restrite. Ei aveau ca devis renumita
t

zical romneasc: D p e m o a r t e ! . i au i
d a t ; ei i versar sngele pentru causa in
dependenei acest snge nobil ce le curgea
n vine dela Romani, strbunii lor.
Se tie, c atta energie, devotament,
jertfe, n'au avut alt resultat, dect a aduce la
o nedeamn opresiune pe urmaii acestui
neam eroic. Acetia nu mai au viea poli-

25
tic. Trei lovituri 'i-au apsat grozav. Dar'
nu despereaz de a-'i scutura jugul, aceti
Romni din Transilvania. Viitorul e al lor,
i ei cu o ncredere neclintit repet aceste
vorbe, n care se concentreaz toate aspira-
1
iunile lor: R o m n u l nu p i e r e ! )
Ctr mijlocul veacului al XlX-lea ulti
mul representant al domnilor de Gor era baro
nul Radu. Nscut n Castelul din Carpai, n
primii ani ai juneei sale el vzu stngndu-se
n giurul seu membrii familiei, unul dup altul.
La vrst de doue-zeci i doi de ani rmase
singur p e lume. Toi ai sei au czut, an de
an, ntocmai ca i crengile acelui fag secular,
de care superstiia poporal lega chiar exis
tena castelului. F r prini, ba aa zicnd
fr prieteni, cu ce s-'i petreac baronul Radu
timpul n aceast singurtate monoton, ce o
fcuse moartea n giurul lui? Cari erau gus
turile moravurile, talentele lui? Nime nu a
cunoscut la el altceva, dect o patim nespus
pentru music, mai ales pentru cntul artitilor
mari ai acestui timp Chiar de pe atunci
urndu-i-se de castelul, deja foarte ruinat, n-
crezi toate lucrurile ctorva servitori btrni
i ntr'o zi dispru. i dup-cum s'a auzit mai
trziu, el i cheltuia averea, care era destul de
considerabil, petrecnd n principalele centre

*) E de nsemnat, c nsui autorul folosete


aceste vorbe romneti precum: ucantices* doines*,
t>Da pe maorte*, Roman n'o pe're*, ear' mai trziu
vserpi de casat. Trad.
r
lirice ale Europei, cercetnd teatrele din Ger
mania, Francia, Italia, unde numai putea se-'i
ndestuleasc dorul nesturat de adorator al
musicei. Era dnsul un excentric, pentru a
nu zice un maniac? Bizaritatea existenei sale
da loc la fel de fel de credine.
Cu toate acestea aducerea aminte de ear
era adnc ntiprit n inima tinerului baron
de Gor. In decursul deprtatelor sale cltorii,
el nu-'i uita de patrie de Transilvania. Se
i rentoarse pentru a lua parte la una din
sngeroasele revolte ale eranilor romni con
tra apsrii ungureti.
Urmaii vechilor Daci fur nvini, i
pmntul lor ajunse n mna nvingtorilor.
n urma acestora baronul Radu prsi
definitiv Castelul din Carpai, la care unele
pri czuser n ruine. Nu peste mult murir
i ultimii servitori, i castelul fu prsit de tot.
Despre baronul R a d u circulau fel de
fel de versiuni. nse nu era nimic adevrat,
dei baronul de Gor nu s'a mai artat de pe
timpul acela la castel. Din pricina aceasta
toi l credeau mort. Dar' e bine, s nu
crezi tot ce spune cu oare-care reserv acea
st populaiune credul.
Castel prsit, castel nelocuit, castel cu
vedenii! nchipuirea vie i nflcrat mpo-
puleaz totdeuna astfel de locuri cu fantoame,
cari vin din cealalt lume, cu suflete care n
vie i se arat noaptea. Astfel d e lucruri i
azi se cred n unele inuturi superstiioase din

J
27
Europa. i ntre acestea Ardealul merit lo
cul prim.
De altmintrelea cum se i putea, ca n
satul Meti se nu existe astfel de credine
n lucruri supranaturale? Popa, care are se se
ngrijeasc de starea sufleteasc a credincio
ilor sei, i dasclul, care e primul factor n
creterea copiilor propag cu att mai vrtos
aceste poveti, cu ct i ei le cred. Pe bas
de dovezi pipibile, ei afirm, c pe cmp
umbl nluci n form de lup, strigoi, cari
strig dup snge de o m ; c pe la rspntii
d e drum umbl stafii, care fac ru oameni
lor, dac uit se le duc n fiecare sear mn
care i beutur. Sunt ursitoare, cu care se
pzeasc sfintul se te ntlneti M a r i a i V i -
neria, pentru-c acestea sunt zilele cele mai
rele din sptmn. Cine ar cuteza se ntre
n afunzimile pdurilor din acest inut, n care
se ascund blauri, ce umbl cu o falc n
cer i cu alta n p m n t ; smei, cu aripi
nemsurate, cari fur fete de mprat b a
chiar i de oameni mai de rnd, dac sunt
frumoase! Eat civa montri nspimnt
tori. i care e geniul care, dup imaginaiu-
nea popular, le poate strica acestor bidi-
gnii? Nu e altceva dect erpii de ca*,
un fel de erpi domestici, cari tresc n un
mod familiar n cas, pe lng vatr, i crora
eranul le atribue o influin folositoare, dac
le d de mncat lapte dulce.

28
r Dac s'a crezut oare-cndva, c este un
castel, care adpostete aceti oaspei ai mi
tologiei romne, apoi s'a crezut, c ntr'adevr
acesta e castelul din Carpai.
Pe aceast nlime isolat, inaccesibil,
desprit la stnga de pasul Vulcan, nu puteau
se locueasc altceva dect balauri, zine, strigoi,
poate c i oare-care stafii, chiar din familia,
baronilor de Gor. Castelul avea n u m e foarte
reu, i nu fr drept. Nime n'ar fi vrut se-'i
pun vieaa n primejdie, ca se-'l visiteze. n
tr'adever n giurul lui era o spaim, aa zi
cnd epidemic, ca-i-cnd o mlatin nes
ntoas ar mprtia miasme de cium. Cine
s'ar fi apropiat i numai la un ptrar de mil
'i-ar fi primejduit sufletul att peutru lumea
aceasta ct i pentru ceealalt. Lucruri de
acestea se nvau si n scoal dasclului
Petric.

Aceast stare de lucruri trebuia s treac


i din vechea fortrea a baronilor de Gor
nu avea se mai rmn peatr pe peatr. Aa
spunea legenda.

i dup prerea notabilitilor din M-


eti existena castelului era legat de exis
tena fagului btrn, ale crui ramuri se es-
tindeau lng bastionul zidului de aprare,
situat la dreapta fortreei.
Dup deprtarea lui R a d u de Gor
oamenii din sat i mai ales Bucur au o b
servat c acest fag pe fiecare an are cu o

29
r
creang mai puin. Se inea minte, c fagul
a avut optsprezece crengi, cnd baronul Radu
s'a vezut pentru ultima dat pe platforma tur
nului, i acum copacul nu mai avea dect
trei crengi.

Cnd vor cade toate crengile, atunci a


sosit anul de perire al castelului. Cderea
celei din urm crengi aduce cu sine dispari-
tiunea lui definitiv. Si atunci zadarnic vei
mai cuta pe nlimea Orgalului castelul din
Carpai.
In realitate, aceasta nu era dect una
din legendele, care de sine iau natere n fan
tasia poporului romnesc.
i ntr'adevr acest fag btrn perdea
pe fiecare an unul din ramurile sale? Aceasta
nu era prin nimic dovedit, cu toate c Bucur
nu sta la ndoial a susine, c dnsul, de cnd
umbl la oi prin punile de pe lng Jiu,
nu a perdut nici odat din vedere acel fag.
Cu toate acestea i dei Bucur '1-a observat
continuu, era lucrul cel mai evident att pentru
cel din urm eran din Meti, ct i pentru
cel dinti oficiant, c castelul nu mai are de trit
dect trei ani, de vreme ce pe fagul pzitor
nu se mai vd dect trei crengi*.

Ciobanul se preglia acurn, dup-cum


am amintit, s mearg de-adreptul n sat s
comunice aceast important noutate, dup-ce
a avut loc incidentul cu ochianul.

L 30
J
Important veste. ntr'adever important.
S'a vzut eind fum de-asupra turnului... Ce
n'a putut vede numai cu ochii, a vezut foarte
lmurit cu instrumentul dela colportor... Acesta
nu e abor, ci e fum, ce se amestec cu nourii..
i de atta vreme castelul e prsit... De mult,
de mult timp nime n'a mai intrat pe ua se
cret, care sigur e nchis, nici peste podul
mictor, care fr ndoial e ridicat. Dac
locuiete cineva acolo, nu pot se fie dect
fiine supranaturale... Oare de ce vor fi fcut
foc stafiile n vr'unul din apartamentele tur
nului?... Se fie foc din vre-o odaie, ori din
buctrie?... Aceasta nici-decum nu se poate
explica.

Bucur grbi s-'i nchid oile n staul.


L a glasul lui cnii i adunar turma la d r u m .
Nite erani ce veniau mai trziu dela
cmp, i deter bun-seara, trecend pe lng
dnsul, el le mulumi. Inse aceasta i pricinui
oare-care nelinite, cci pentru a ncungiura
prepusurile lumii, n ceea-ce credea despre el
cu vrjitoria, nu mai era destul s-'i salute,
ci se i rspund. Bucur cu ochii si fioroi,
cu inuta neobicinuit, cu gesturile nepotrivite,
nu se prea vedea aplecat spre aceasta. N'ar
fi devenit aa nici dac urii ori lupii 'i-ar fi
mncat jumtate oile. Oare ce fel de veste
rea aducea?
Cel ce afl mai nti a fost primarul
Colu. Ct ce-'l vzu, Bucur i zise:
Este foc n cetate, domnule p r i m a r !
- - C e spui tu, Bucure?
Spun ce este.
Nebunit-'ai?
Cum putea se fie foc, n aceea ruin
veche d e pietri? Dac ar fi spus cineva, c
e acoperit de flcri Negoiul, cel mai nalt
vrf al Carpailor ardeleni, n'ar fi spus o ne
bunie mai mare, ca aceasta.
Socoti tu, Bucure, c cetatea a r d e ? . .
ntreb din nou primarul Colu.
Dac nu arde, ese fum.
E abor, m i !
Ba nu, e fum .. H a i d e si vezi l
i amndoi merser ctr mijlocul uliii
din sat, pe o ridictur de unde se vedea
la pasul Vulcan i se putea vede i castelul.
Ct ce ajunser acolo, Bucur dete pri
marului Coltu ochianul.
>

i lui ca i ciobanului i era tot att


de puin cunoscut la ce se folosete acest
instrument.
Ce-'i aceasta? ntreb primarul.
Asta-'i o main, ce-am cumperat-o
cu doi florini, dar' e vrednic i p a t r u !
Dela cine?
Dela un negutor.
Si ce 'ti-e bun?
Pune-o la ochiu, uit-te prin ea la
cetate, i apoi o s vezi.
\
Primarul ndrepta ochianul n direciunea
castelului i se uita mai mult.
D a ! Era fum, ceea ce esia dintr'un c a -
! min al turnului. In acest moment un vnt
l mpedeca de a se nl n sus, i se lia pe
vrful muntelui.
Fum!... fum!... repet primarul Colu
nmrmurit.
Intr'acestea se apropia acolo Mriua i
Ni Stan, vigilul de pduri, care nu de mult
sosise acas.
Ce-'i e bun aceea? ntreb Ni
lund ochianul n mn.
Ca se vezi departe, respunse ciobanul.
Glumeti dumneata, Bucure?
Ba eu nu glumesc, fetul meu, c
nu e un ceas, de cnd te-am vezut venind
acas, ctr Meti; dar' nu erai singur...
Nu mntui vorba si Mriua, roie, si
plec ochii n pmnt. Dar' nu-i iertat unei
fete de omenie, a merge naintea logodni
cului seu ?

Stan i Mriua luar apoi, unul dup


altul, ochianul i se uitar la castel.
Intr'aceea se adunaser acolo vre-o zece,
doisprezece vecini i se uitar cu toii prin
ochian.
E fum! e fum n cetate, zicea unul.
Poate a trsnit? observ altul.

1
33
3
A trsnit zise primarul Colu ctr
Bucur.
e
Nici n'am auzit tunnd, d spt
mn, rspunse ciobanul.
Mirarea acestor oameni n'ar fi fost mai
mare, dac le ai fi spus, c n vrful Reteza
tului s'a deschis un crater, prin care es abori
din pment.
III.

Satul Mtesti e asa de nensemnat, nct


pe cele mai multe mape de geaba l vei cuta, cci
n'o se-'l gseti. n rangul administrativ st
ndrtul vecinului seu, numit Vulcan, dup
numele acelei pri din Plea, p e ale crei
coaste, att de pitoreti, sunt amndou aezate.
D e present exploatarea straturilor de
crbuni au dat o fa, oare-cum de afaceri,
satelor Petroseni, Livzel si altora, ce se afl
la distan de cteva miluri. Dar' nici Vulcanul,
nici Metii n'au tras nici un folos din aceast
vecintate cu un mare centru industrial; ceea
ce sunt acum aceste sate au fost i nainte
cu cin. 'zeci de ani, si vor fi fr ndoial si
cu jumtate de veac mai trziu. Dup-cum
ne spune Elisee Reclus, o parte nsemnat
din populaiunea Vulcanului nu se compune
dect din amploiai ataai pe lng serviciul
de frontier i de vam, gendarmi, personal
d e finani i de cei pentru ngrigirea bolna
vilor din carantin. Dac subtragem gen-
darmii i agenii fiscului, i n schimb lum
cu ceva mai muli economi, populaiunea M-
etilor va fi de patru, cinci sute de locuitori.
ntreg satul const din o singur uli,
o uli larg, pe care, fiind precipi, tot aa
de greu poi sui, ca i cobor. De altfel
aceasta e calea natural ntre grania romn
i cea transilvan. Pe aici trec cirezi de boi, gr
mezi de porci, turme de oi, pe aici nmbl negu
torii de vite, de p o a m e i de bucate, i unii
rari cltori, cari mai bine vreau a trece pe
aici, dect a merge cu trenul pe la Predeal.
Natura a nzestrat cu belug aceast
vale, ce se estinde ntre munii Bihorului i
ntre Retezat i Paring. Avuia sa nu e a se
cuta ntr'atta n rodnicia pmntului, ct
mai mult n comorile ascunse n luntrul seu:
ocnele de sare dela Turda, cu un produs
anual mai mare de douzeci de mii de t o a n e ;
muntele Paraid, care la distan de 7 chilometri
n circumferen const numai din clorur de
sodiu; minele dela Trscu cu plumb, galen,
mercur i mai ales fer; din aceste straturi
metalice se exploata i prin seclul al X-lea;
minele dela Hunedoara, din ale cror mine
rale se pregtete oel de calitate superioar;
mine de crbuni, foarte uor de exploatat din
cele dinti straturi ale acestor vi, n inutul
Haegului, Livzelului, a Petroenilor, ntr'o
cantitate calculat la 250 de milioane de toane ;
n fine, minele de aur dela Ofenbaia, Roia,
Cmpeni, inutul spltorilor de aur unde
mii de mori cu un mecanism foarte simplu
spal nsipul cu aur, i pe fiecare an ne dau
metale nobile n valoare de 2 milioane de franci.
Eat un inut foarte favorisat de natur
i cu toate acestea, bogia lui nu contribue

36
ntru nimic Ia bunstarea locuitorilor. L a tot
caul n centrele mai importante se afl i
oare-cari instalaiuni corespunztoare progre
sului industriei m o d e r n e ; se afl construciuni
de o form i regularitate matematic, o-
proane, magazine, locuine corespunztoare
pentru lucrtori, ba sunt cteva case cu bal
coane si verande, dar' case de felul acesta
s ne ferim a cuta n V u l c a n ori n Mtesti.
ntreg satul s compune cam din 60 de
case, aezate pe lng unica uli. Sunt case cu
coperi nalt, aezate cu faa ctr grdin,
n loc d e etagiu cu u n fel de pod, de p e de-
lturi poate sufla vntul n drag voe. Lng
cas este opron de scuteal, un grajd aco
perit cu paie, ici-colea cte-o fntn, de a
crei cumpn atrn o gleat; cteva bli,
care cnd e timp ploios se umplu de ap i
servesc ca isvoare unor mici pruae, astfel
e acest sat numit Meti, situat de ambe
prile drumului, ntre precipiele coboruri
ale pasului. Dar' ntreag nfiarea e pl
cut i atrgtoare. Prin ferestrii vezi flori
frumoase, preii sunt mpodobii cu verdea,
pe coperiele de paie ale caselor crete muchiu,
ear' mpregiur se afl plopi, rchite, fagi, ste
jari i chiar brazi, ce cresc de multe-ori mai
mari dect casele. Mai la vale se ridic vrfu-
rile lanului de dealuri i dindretul lor apar
n zarea deprtat culmile albastre ale mun
ilor, ce se cufund n albastrul cerului.
Precum n alte pri ale Transilvaniei aa
si aici, nu se vorbete nici nemete, nici un-

J
37
gurete, ci numai romnete. Romnete vor
besc chiar i iganii, aezai mai mult pe
cmp, lng diferite sate din inutul acela.
Acest popor mprumut limba terii, n care
trete, ca i religiunea. iganii din Meti
formeaz un fel de comunitate deosebit, sub
autoritatea unui voivod, cu corturile, cu ba-
racele lor, ce se ascuesc ntr'un punct, i
sub cari se afl cete ntregi de copii. Prin
moravurile si renduiala mai mare a vieii lor.
ei se deosebesc mult de ceialali consngeni
ai lor, cari cutrier Europa. Se in de ritul
grecesc, conformndu-se religiunei cretinilor,
n mijlocul crora tresc. Capul religios al
Metilor e un pop, care locuete n Vulcan,
de aici apoi se ngrijete de binele sufletesc
al poporenilor sei din ambele sate, deprtate
d e o jumtate de mil.
Civilisaia e tocmai ca i aerul i apa.
Peste tot locul, unde numai i afl cale sau
mcar o mic deschiztur, strbate i schimb
moravurile esistente. De altfel trebue se re
cunoatem, c n aceast parte de miaz-zi a
Carpailor nu 'i-a gsit nici o deschiztur,
pe unde s poat ptrunde. Dac Elisee
Reclus a putut zice despre Vulcan c n
valea Jiului romn e ultima post a civilisa-
iunii, nu trebue se ne mirm, c Metii e
unul dintre satele cele mai napoiate ale inu
tului. Cum se i poate altfel n acele locuri,
unde oamenii se nasc, cresc i mor, fr a fi
eit d e pe hotarul satului!
Dar' ar pute reflecta cineva, c n M-
eti este dascl i primar. Da, fr ndoial!
Numai, ct dasclul Petric nu poate se n
vee, dect numai ce el nsui stie, adec
a ceti, a scrie si a calcula. Nici cunotinele
lui nu sunt mai mari. ntru ct se ine de
tiin, istorie, geografie, literatur, nu cunoate
dect cntecele poporale i legendele inutului
din giur. n d'al d'acestea memoria lui are
o rar bogie. n materie de fantastic e foarte
tare i civa colari din sat trag mare profit
din leciile lui.
Ce se ine de primar, trebue se fim n
clar cu cualificaia celui dintiu oficiant din
Mtesti.
>

Domnul primar Colu era un om mic, de


vre-o 5 5 6 0 de ani, Romn de neam, cu per
scurt i crunt, cu mustea nc neagr, nite
ochi mai mult blnzi, dect vii. De o sta
tur compact, cum sunt n deobte muntenii,
purta o plrie cu pan lat, era ncins cu curea
de pele, cu cme alb de pnz, esut n
sat, cu ismene largi, bgate n nite cisme cu
tureac nalt. ntrunind funcia de primar i
judector comunal, de multe-ori trebuia se
ntrevin n cuele de proces, ce se ivesc
ntre steni, dar' cu deosebire i ndrepta
ateniunea la administrarea satului seu, ale
crui afaceri le ndeplinia cu deplin cuno
tin de caus, ceea-ce era tot odat i spre
folosul seu. Din toate nvoielile de vinzare
i cumprare dnsul i are competena sa,
pe lng aceea t din taxele de vam dela
streini, turiti, negutori, cari toate incurg n
buzunarul seu.
n urma acestor venite primarul Colu
ajunsese n stare bun. Dei partea cea mai
mare a poporului e stoars prin cmtria
Ovreilor, care nu peste mult vor fi adevraii
proprietari ai pmntului, totui primarul tiu
s scape din ghiarele lor. Averea sa era li
ber de hipotec, sau de ntabulare* cum
se zice n inutul acela, i nu era dator ni
mnui. Bani, mprumut, mai bine da, dect
lua, dar' fr a stoarce pe bietul popor srac.
Avea ppuoiu i fenae bune pentru turma
sa. Cu nouele sisteme de agricultur nu se
putea mprieteni; avea ns vie frumoas, ceea-ce
i gdlia mndria, mai ales cnd se plimba
printre ciorchinele ncrcate cu struguri, a
cror recolt o vindea destul de cu pre, afar
de o parte bunicic ce o reserva pentru casa sa.
Casa primarului Colu, aezat lng de-
lusorul ce traverseaz ulia cea mare nu e
tocmai cea mai frumoas n sat. E o cas
de peatr, cu faa ctr grdin, cu ua ntre
fereastra a treia i a patra. Pe dinaintea casei
sunt straturi cu flori frumoase i, ce e mai
plcut, doi stejari nali, ale cror ramuri se
ntind n toate prile peste coperiul casei
Dindrt e o grdin mare, frumoas, cu stra
turi de legumi i plantat giur mpregiur cu
pomi. n luntrul casei sint odi spaioase
i curate, cu mobile colorate, mese, paturi,

40
lavie i scaune, dulapuri, n care se afl blide
i oale, cuiere, atrnate aproape de plafond
pe p r e t e ; pe cuie sunt puse fee i tergare
mpistriate cu colori foarte vii, lzi pline de
haine de tot felul, tergare i fee de mas; aceste
lzi servesc n loc de dulapuri; ear' pe preii v
ruii alb, sunt icoane cari represent pe pa
trioii romni ntre alii pe popularul erou
din secolul al XV-lea, pe voivodul Ioan Corvin.
Eat o locuin plcut, care e prea
mare pentru un om singur. Dar' nu era nu
mai singur primarul Colu. Dei vduv de
vre-o zece ani, avea o feti, Mriua, creia
i mersese vestea prin inutul acela de fru
moas, ce era. Ea era o feti drgu, ca
de 20 de ani, blond, cu ochi negri, cu o
privire blnd, plin de farmec, i de o sta
tur plcut. Era foarte atrgtoare, cu cme
de pnz alb, brodat pe la guler, pe la mneci
i pe umr; la gt cu un ir de taleri (de argint),
ncins cu ctrine, de asemenea brodate cu
albastru i rou, potrivite cu talia s a ; ncl
at cu cisme mititele, mprobodit cu crp
frumoas, ear' prul lung legat cu o pantlic.
D a ! era o feti frumoas, Mriua Colu,
i ce e mai mult, avut pentru acest sat
ascuns n fundul Carpailor. Bun gospod-
reas?... F r ndoial, pentru-c ea dirige
foarte bine trebile n casa tatlui seu. Cu cul
tur ?... Bine neles! In coala dasclului Pe-
tric a nvat a ceti, a scrie i a socoti; i
socotete, scrie, cetete corect, dar' c nu
stie tnai mult aceasta nc si are causa
sa. n schimb cunotea tot ce se ine de
povetile i legendele ardeleneti. De acestea
tia cte i dasclul seu. tia povestea Ilenei
Cosnzene, despre o fat de mprat cum a
scpat dinaintea Ttarilor, povestea cu balaurul
ascuns ntr'o peter n Valea Primverii, tia
legenda cetii Deva, care e fcut n vremea zine-
lor, legenda Detunatei, acest munte gingatic de
basalt, n form de vioar mare de peatr, pe
care cnta dracul n nopi furtunoase; legenda
Retezatului al crui vrf 1-a tiat o vrjitoare,
apoi tia despre cheia Turzii i altele. E de
nsemnat c Mriua credea toate acestea
nchipuiri, dar' aceasta nu o mpedec s fie
plcut i drgu.
Multor feciori din sat le plcea, fr
a se gndi nse, c e singura motenitoare a pri
marului Coltu, cel mai mare oficiant din Mtesti.
Dar' de geaba ar mai fi umblat cineva
dup ea. Era deja logodit cu Niculi Stan.
Acest Niculi sau mai pe scurt Ni
Stan era un tip frumos de Romn, de 25
de ani, nalt de statur, de constituiune pu
ternic, cu o inut a capului cuteztoare, cu
pr negru, privire resolut, inut peste tot
impuntoare, picioare robuste, cu un aer re-
solut n mersul i n gesturile sale. Dup ocu-
paiune era pdurar. Afar de aceasta mai
avea i nite arturi de cte-va jugre. El era
plcut astfel att tatlui, ct i fetei, care se
ndrgise de dnsul.
D a ! era o fetia frumoas, Mriua Colu... (Pag. 41).
r Nunta lui Ni Stan i a Mriuii Colu
avea se fie serbat nc peste vre-o cteva
sptmni pe la mijlocul lunii viitoare. Cu
aceast ocasiune avea s fie mare srbtoare
n sat. Primarul Colu trebuia s ntocmeasc
lucrurile cum se cade pe atunci. Nu era de
fel sgrcit. Dac i plcea s ctige bani, la
ocasiuni bune i plcea s i cheltueasc. Dup
nunt Ni se va muta n cas la primarul,
care dup moartea lui Colu 'aa tot lui i-o
rmne, i apoi dac l'o vede Mriua lng
ea, doar nu se va mai teme n nopile cele lungi
de earn decte-ori aude scrind ua, sau poc
nind vr'un scaun, socotind c vin cine tie ce ve
denii de prin povetile, ce-'i plceau att demult.
Pentru a completa lista fruntailor din
sat s mai amintim nc doi, nu de puin
importan: dasclul i doctorul.
Dasclul Petrica era un om gros, de
vre-o 55 de ani, pururea cu ochilari pe nas,
i totdeuna cu evea crligat a pipei sale de
spum ntre dini. Pleuv pe cap, numai pe
de lturi cu puin per rar i crunt, spn,
pe obrazul de a stnga se puteau observa
urmele unei rane vechi. Ocupaiunea lui de
predilecie era s taie pene de scris (din pene
de gsc) pentru bieii care umblau n coala
lui, cci le interzise a folosi pene de fer
din principiu. Dar' ct de ascuite tia s le
fac cu briceagul lui cel ca briciul! Cu ct pre-
cisiune msura el cu ochiul, punea briceagul
tocmai prin mijloc i le c r e p a ! Mai pe sus

_ 44 _
de toate o scrisoare frumoas: aceasta era
inta final a nisuinelor sale, i dup a lui
credin, la aceasta ar trebui se ndemne pe
elevi ori-ce nvtor constientios, care tine Ia
ndeplinirea chemrii sale. Instruciunea nu
era dect n locul al doilea, si s stie ce
propunea dasclul Petric, i ce nvturi su-
geau pe bancele coalei sale, inerile generaii
de copii i copile !
i acum s vorbim despre doctorul Prian.
Cum? Se afl i doctor n Meti, cnd
oamenii din acel sat cred n lucruri suprana
turale ?
D a ! De ct c e de lips s venim n
curat cu titlul doctorului Prian, cum am cu
noscut i titlul primarului Colu.
Prian, om mic, cu burt mare, scurt
i gros, n vrst de vr'o 4 5 de ani, practica
ntr'un mod foarte ostentativ medicina de cur
n Meti i giur. Cu sigurana sa neturbu
rat, cu vorba sa asurzitoare, el inspira oameni
lor nu mai puin ncredere ca ciobanul Bucur.
Aceasta nu nseamn puin. El da consulta-
tiuni si doftorii, dar' asa de nestriccioase, d e
nu nveninau ranele clienilor si. cari s'ar fi
vindecat de sine. De altfel oamenii sunt foarte
sntoi n inutul Vulcanului, aerul e d e prima
calitate, boalele epidemice acolo sunt necu
noscute, i dac moare cineva, moare numai
pentru-c omul trebue s moar odat, chiar
i n acest col privilegiat al Transilvaniei. n
ct se ine de doctorul Prian da ! aa

45
era n u m i t : d o c t o r ! n'avea nici un fel de
cunotin nici n medicin, nici n nimic. Era,
numai un ngrijitor de bolnavi dela carantin
un infirmier, al crui rol consista ntru a li
bera atestate cltorilor, reinui la frontier
din caus d e sntate. Nimic mai m u l t !
Dar', se pare, c i atta era de ajuns
populaiei nepretensive din Meti. T r e b u e s
nsemnm ceea-ce nu va surprinde p e
nime c doctorul Prian era un om foarte
puin creztor, ceea-ce 'i-se i potrivia, ca unuia
a crui ocupaiune era de a vindeca pe semenii
sei. Nu admitea nici-de-cum superstiiunile,
ce domineaz n regiunile Carpailor, bun
minte, ca cele legate de cetate. Rdea de lu
cruri de acestea i le numia fleacuri. i cnd
'i-se spunea c nu se mai ine minte, s se fi
apropiat cineva pe acolo, rspundea cu fal:
Pe mine n'ar trebui s m roage nime
mult, ca se merg s cercetez vizunia aceea
veche, a voastr.
Dar', nici nu-'i trecea nimnui prin minte
ca s-'l roage. Ba i dac 'i-ar fi zis cineva,
se mearg, nu s'ar fi dus doctorul Prian,
se-'i fi dat brnz de iepure. Astfel castelul
din Carpai a rmas i de aci ncolo nvelit
ntr'un neneles mister.

i
46
IV.

n cte-va minute, vestea adus de cio


ban se lise n tot satul. Primarul Coltu,
cu ochianul cel scump, se rentoarse acas
mpreun cu Ni Stan i cu Mriua. Acum
nu mai era afar, p e deal, dect Bucur, n-
cunjurat de vre o 20 de brbai, femei i copii,
printre care mai erau i vre-o civa igani,
nu mai puin spriai, ca ceialali oameni din
sat. Toi erau adunai n giurul lui Bucur
punendu-'i fel de fel de ntrebri. Dnsul le
rspundea cu o aa fal, ca-i-cum ar fi vezut
cine tie ce lucruri ne mai pomenite.
Da! repet el, eia fum din cetate
ese i acum, i va tot e pn-ce n'o rmne
peatr pe p e a t r !
Dar', oare cine a putut se fac acolo
foc?... ntreb o femee btrn, frngendu-'i
manile.
Necuratul, respunse Bucur, nu
mind pe dracul dup obiceiul de acolo ;
necuratului i mai place se fac foc, dect
s-'l sting!
Firete, c dup acest rspuns fiecare i
da silina s vad fumul din vrful turnului. In
sfrit muli i afirmar, c 'l-au vzut cum s
cade, cu toate c dela o astfel de distan
era imposibil se se vad.
Efectul produs de acest fenomen extra
ordinar, abia i-'l poi nchipui. Aceasta trebue
s o accentum. Dac cetitorul se va trans
pune ntr'o disposiie sufleteasc, cum era a
stenilor din Meti, nu se va mira nici-de-
cum de cele ce vom povesti mai n jos. Nu
atept ca cetitorul s cread n lucruri supra
naturale, dar' se aib n vedere, ce crede fr
reserv aceast populaiune fr cultur. De
Castelul din Carpai se temeau i pn ce
tiau, c nu e locuit de nime, dar' acum ce
spaim i va fi cuprins, cnd aflar c e lo
cuit, si nc stie Dumnezeu, de ce fel de fiine !

Era n Mtesti un loc de ntlnire, cer-


cetat des de beutori, ba i de oameni de aceia,
cari nu beau, dar' le place se stee de vorb,
povestind, mai de una, mai de alta, bine
neles aceti din urm erau puini. Acest
local, deschis pentru toi, era cea dinti, sau
mai bine zis, unica crcm din sat.
Cine era proprietarul acestei crcme?
Un Ovreu cu numele Ionas, om n vrst de
6 0 de ani, cu o fisionomie ce arat ncredere,
dar' se putea vedea de departe c se ine de
neamul lui Sem, cu ochi negri, cu nas nco
voiat, obraz lungre, cu pr neted, i cu barba

48 -
sa tradiional. Respectuos i pururea obligat
el mprumuta bucuros la unul i altul sumulie
mai mici, fr a se arta prea pretensiv pen
tru garanii, nici prea cmtar pentru interese;
atepta numai ca datoraii se-'i plteasc la ter-
minul hotrt. Bine ar fi, dac Ovreii stabi
lii n Transilvania ar fi mcar aa de bine
voitori ca crcmarul din Meti!
Din nefericire acest bun Ionas e o es-
cepiune. Coreligionarii sei n privina cultului,
confraii n privina profesiunei pentru-c
unii crcmari pe lng beuturi vnd i arti-
coli de nego, practic miestria mpru
mutului cu o cmtrie ngrijitoare pentru vii
torul eranului romn. Vei vede mne-poi-
mne, c pmntul va ajunge din mna lo
cuitorilor btinai, n mni streine. Pmn-
turile cele frumoase, puse ca zlog n interesul
lor, practicndu-se un astfel de sistem, vor
deveni proprietatea Ovreilor, i dac pmn
tul fgduinei* nu e n ludea, poate c va
fi oare-cndva pe carta geografic a Tran
silvaniei.
Crcma Regele Matia, c c i aa se
numia, se afl la una din rspntiile marei
ulii, ce trece prin Meti, n partea opus
dela casa primarului. Era o cldire veche,
jumtate de peatr, jumtate d e lemn, dei
stricat p e unele locuri, dar' mpodobit cu
verdea i cu o nfoare atrgtoare. Era
o cas parterre cu u de sticl ctr strad,
n luntru ct ce treci peste prag, dai n o
sal mare_ mobilat cu mese, scaune pentru
oaspei, un dulap p e care se aflau vase, cane,
butelii p a h a r e ; o tighea de lemn colorit n
negru, dindrtul creia se afla Ionas stnd
n totdeauna la disposiia muteriilor sei.
Aceast sal i primia lumina prin patru
teretri dou n pretele de ctr strad, ear'
dou n pretele din fa. Una dintre aceste
;
doue din urm era acoperit cu o perdea de
flori i plante actoare, aa ct de abia mai
puteau strbate cte-va raze de lumin. * E a r '
prin cealalt se vedea toat valea din jos a
Vulcanului. La deprtare de cte-va urme de
fereastr curgea murmurtor prul Niadului.
Acest prua se coboria de pe nlimile pa
sului, dintr'un isvor de pe vrful Orgalului, nco
ronat cu cldirile castelului, ntotdeuna ntreinut
cu ap din d'ajuns din vinele munilor, chiar i
n timpul verei. Apa lui cristalin se ndrepta
ctr Jiul romn, care l absorbia n cursul seu.
L a dreapta, lng sala cea mare, era o
jumtate de duzin de odi mai mici, n de
ajuns pentru a da loca rarilor cltori, care
doriau se pauseze la Regele Matia* nainte
de a trece frontiera. Cltorii erau siguri d e
bun primire, d e preuri moderate, apoi d e
ateniunea i promptitudinea n serviiu a unui
crcmar, n totdeauna aprovisionat cu tutunurile
cele mai alese, aduse din traficile cele mai
nsemnate din giur. nsui Ionas avea ca odaie
de durmit o mansard strimt, a crei feres
truic se deschidea spre sdrad.
n aceast crcm, n seara aceluia 2 9
Maiu, s'au ntrunit fruntaii Metilor, prima
rul Colu, dasclul Petric, pdurarul Ni
Stan, vre-o 1 0 1 2 dintre eranii mai d e
frunte din sat, i ciobanul Bucur, care nu era
cel din urm din adunare. Doctorul Prian
lipsia dela aceast adunare a fruntailor.
Chemat n grab la unul dintre vechii sei
pacieni, care n'atepta dect se se duc pe
ceea lume, promisese c va veni mai trziu,
dup-ce ngrijirile sale nu vor mai fi de lips
pentru bolnav.
Cei de fa povestiau despre evenimen
tul nsemnat, ce era la ordinea zilei, dar' nu p u
teau se stee acolo fr de a mnca si a be.
Ionas le oferi un fel de mestectur sau pr
jitur d e ppuoiu, cunoscut sub numele d e
mmlig, care cu lapte proaspet ntr'adever e
foarte bun. Dar' pe lng aceea n giur mergea
un pahar cu una din acele tari beuturi, care
curg ca apa cea rece pe gtul Romnului :
naps, din care un pahar nu cost mai
mult de 2 bani, i cel mai particular, rachiul,
un vinars de prune foarte tare, a crui pro-
duciune e considerabil n inutul Carpailor.
T r e b u e se amintim, c ospetarul Ionas
aa era obiceiul seu nu servia dect
l'assiette, adec oamenilor, care edeau
la mas, pentru-c observase, c cei ce ed
consum mai mult, dect cei ce stau n pi
cioare, n aceast sear se vedea, c o s-'i
mearg bine afacerile, cci toate scaunele erau
ocupate de oaspei. Ionas umbla dela o mas
la alta, cu o can n mn, umplnd phrele
ce se goliau mereu.
Era opt ore i jumtate seara. Discutau
numai asupra lucrului, fr a se pute nelege
asupra msurilor, ce ar fi s se iee. Toi
aceti oameni erau ns nelei ntr'un p u n c t :
c, de vreme ce castelul din Carpaii e locuit de
fiine necunoscute, acesta e tot att de primej
dios pentru satul Meti, ca i un magazin de
prav de puc la marginea unui ora.
E lucru mare! zise primarul Colu.
Foarte m a r e ! repet dasclul, inn-
du-'i pipa ntre dini.
Foarte mare! repet ntreaga adunare.
tie ori-cine, zise Iona, c vestea
cea rea despre cetate a fcut mare stric
ciune n ntreg inutul.
i acuma o fi i mai ru zise
dasclul Petric.
i aa numai rar rtcia cte un
strin pe aici, replic primarul suspinnd.
i de acuma nu se vor mai rtci
de fel, observ Ionas, suspinnd cu bireul.
Ba muli din sat se gtesc se se
mute de aici! zise unul dintre oaspei.
Eu am se me mut cel dinti, rs
punse un eran, numai se-'mi vnd viia...
Pentru aceea n'o s-i afli cumpr
tor, ftul meu!, zise crcmarul.
Se poate vede pn unde au ajuns cu
convorbirea aceti fruntai. Pe lng frica

J
52
personal, ce le-a causat castelul din Carpai,
se mai nscu n dnii i simmntul pentru
interesele lor periclitate. Dac nu mai vin
cltori, Ionas sufere daun n mersul crc-
mei. Dac nu mai vin strini, primarul Colu
perde din venitele d e vam, care nu erau
nensemnate. Dac nu mai vin cumprtori
pentru pmntul dela pasul Vulcan, proprie
tarii n'au cui s-'l vnd chiar i cu un pre
de nimic. Aceast stare de lucruri dinuia
acum de mai muli ani, i situaia destul d e
critic, mai avea s se ngreuneze.

Dac astfel st lucrul, cnd spiritele din


castel stau acolo linitite, fr a se lsa se
fie vzute v r e o d a t , ce ar fi fost acum, dac
'i-ar fi manifestat ele presena prin fapte pi
pibile?

Ciobanul Bucur se crezu n drept se


zic, dei cam cu gura j u m t a t e :
Dar' totui ar trebui...
Ce? ntreb primarul Colu.
S mearg cineva acolo s vad,
domnule primar.

Toi se uitar unul la altul, apoi i


plecar ochii n jos, i nu dete nimenea nici
u n rspuns.

Crcmarul Ionas, ntorcendu-se ctr pri


marul Coltu zise, ceva mai t a r e :

Ciobanul dumitale a spus ce-ar fi


de fcut.
Se mergem la castel..?
Da, oameni buni, respunse crcma-
rul. Dac a eit fum din cminul turnului,
acolo este foc, i dac este foc, trebue se-'l fi
fcut o mn....
O mn... dac nu o ghear! re
plic un moneag, cltinnd din cap.
Mn sau ghear, puin ne privete!
zise crrmarul. Faptul e, c acum s'a vezut
mai ntiu eind fum dintr'un cmin al cas
telului, de cnd '1-a prsit baronul R a d u
de Gor...
Dar' dac a mai eit fum i pn
acum i n'a vezut nime ? observ prima
rul Coltu.
Ei, aceasta nu se poate crede nici
odat, replic dasclul Petrica plin de interes.
Ba foarte uor se poate crede, adause
bireul, din caus c pn acum n'a avut nime
ochian, cu care se poat vede ce se ntmpl
n cetate.
Observarea era foarte adevrat. F e n o
menul putea se fi fost produs cu mult mai
nainte, i fr de a-'l fi observat ciobanul
Bucur, ori-ct de buni ochi avea. Dar' ori-cum
st lucrul, fie c amintitul fenomen e nou ori
vechiu, nu se poate trage la ndoial, c cas
telul din Carpai acum era locuit de fiine
omeneti. Aceasta era un lucru dintre cele
mai nelinititoare pentru locuitorii din Meti
i Vulcan.

54
nvtorul Petric spre a-'i sprigin
propria sa convingere zise :
Fiine omeneti, oameni buni?.. Nu
pot s cred, nici-decum. La ce fel de oameni
le-ar fi venit n minte, s-'i caute adpost
n castel? Cu ce gnduri, i cum ar fi putut
ajunge acolo?....
Ce spui dumneata, cine s se fi as
cuns acolo? strig primarul Colu.
Fiine supranaturale, rspunse das
clul ntr'un ton impuntor. Pentru-ce s nu
fie spirite, draci, strigoi, poate chiar iele peri
culoase, care se arat n form de femei
frumoase.... ?
ntr'aceea, privirile tuturor erau ndrep
tate ctr ue, ferestri i sob. i n adevr
fiecare avea un sloiu de ghia n spate, ca
nu cumva s se arate una sau alta din fan-
toamele nirate de nvtorul Petric.
Dar' oameni buni, si lu cutezana
a zice Ionas, dac acele fiine sunt duhuri,
apoi nu neleg de ce au fcut foc, c n'au
s-'i fac de m n c a r e . . .
Dar' vrjitoriile lor?... rspunse Bu
cur. Nu tii, c trebue s fac foc pentru
vrjitorii ?
D e b u n s e a m ! adause dasclul
ntr'un ton, ce nu suferia contrazicere.
Aceast prere a fost primit fr a o trage
nime la ndoial, i credina tuturor era, c nu
oameni, ci fiine supranaturale 'i-au ales cas
telul din Carpai ca teren pentru planurile lor.
Pn acum Ni Stan nu luase parte la
disput. Pdurarul se mulumise a asculta
cu ateniune ce zice unul i altul. Ve
chiul castel, cu murii sei misterioi, origi
nea sa antic, ntocmirea sa feudal, n tot
deauna 'i-a insuflat lui mai mult curiositate,
dect respect. i totui, fiind om harnic, dei
era tot aa de lesne creztor ca ori care alt
locuitor din Meti, dnsul a simit de mai
multe-ori dorina de a merge, se cerceteze
acea cldire veche.
Se poate nchipui, c Mriua 'l-ar fi
abtut cu ori-ce pre dela o ntreprindere att
de cutezat.
Dac 'i-ar fi venit asemenea gnduri
pn ce era nc liber de a lucra dup pla
cul seu, treac duc-se! Dar' un logodnic nu
mai poate face ce vrea, nu se mai poate
arunca n nite astfel de aventuri. Acesta era
lucru pentru un smintit nepstor. Dar' fru
moasa feti, pe lng toate rugrile sale, se
temea totdeauna, ca pdurarul se nu-'i exe
cute planul. Ce o mngia niel era, c Ni
Stan nici-odat nu s'a declarat formal, c va
merge n castel, c'atunci nimenea n'ar fi avut
putere asupra lui, se-'l reie, nici chiar ea.
tia bine, c e un om ndrtnic i resolut,
care nici-odat nu 'i-ar fi retras cuvntul dat. Ce
zice odat el i face. Pe Mriua ar fi apucat o
fiori de moarte, dac ar fi tiut ce gnduri
are iubitul ei, n aceste momente.
De vreme ce Ni Stan pstra tcere
nimenea nu luase n considerare prerea cio
banului Bucur. A visita castelul din Carpai
acum cnd era locuit de draci, cine ar cu
teza aceasta, dac mai are numai niic minte ?...
Asfel fiecare gsia motive destul de pu
ternice, ca se nu se ncerce nimic... Primarul
era prea betrn ca se fac o cale aa d e grea...
Dasclul avea se mearg Ia coal, Ionas avea
se-'i ngrijeasc de crcm, Bucur avea se
pasc oile, ceilali erani aveau se se ngri
jeasc de vitele lor i se fac fn.
Nu, nici unul nu cuteza se ie asupr-'i
aa ceva, i fiecare zicea n s i n e :
Cine are curagiu, mearg la cetate, cci
poate vede ori-cine, c'acela nu mai vine napoi!
In acest moment se deschise repede
ua crcmei spre marea uimire a celor de fa.
Era doctorul Prian, i dnsul foarte
uor putea se- fie privit ca una din acele fan-
t o a m e periculoase, despre care vorbise das
clul Petric.
Pacientul seu murise ceea-ce fcea
onoare mai mult prevederei sale medicale, dect
talentului seu. Doctorul Prian grbi deci la
ntrunirea dela Regele M a t i a .
n fine eat-'l! c strig primarul Colu.
Doctorul Prian se grbi a strnge
mna celor de fa, apoi zise ntr'un ton ct
se poate de ironic:
Ei, prieteni, peste tot locul castelul...
castelul dracului, numai de acesta se vorbete!...
O ! fricoilor!... Dac ai vzut, c iese fum
din acest vechiu castel, lsai se ias!.. Dar'
nvtorul nostru Petric nu se afum i el,
ba nc toat ziua?... Intr'adevr, ntreg satul
e n spaim!... In decursul visitelor mele
n'am auzit vorbindu-se dect de asta! Duhu
rile cele rele au fcut foc n cetate?... Si de
ce nu, dac le-a apucat guturaiul!... Se vede,
c n odile castelului e frig i n luna lui
Maiu.. Ori doar coc pne pentru cei de pe
ceea l u m e ! Mai tii? Doar i acolo trebue
s mnnce oamenii, dac e drept, c n
viem !... Acolo sunt poate brutarii din cer, care
a u venit se fac pne...
Ar fi fost n stare s-'i spuie un ir
nesfrit de glume, de care erau stui pn
n gt stenii din Meti. Dar' doctorul Pr
ian vorbia cu o fal de necrezut.
II lsar s vorbeasc.
Pe urm l ntreb primarul:
Aa, dumneata, doctore, nu dai nici
o nsemntate celor ce se petrec n castel?....
Nu, domnule Colu.
Nu cumva ai zis dumneata, c ai fi
gata s mergi acolo... dac te-am ruga noi?...
Eu?... rspunse infirmierul nepren-
du'-i bine, c 'i-a adus aminte de vorbele sale.
Firete... Ai zis i ai repetat de mai
multe-ori! insista nvtorul.
A m zis... fr ndoial... i ntr'ade-
ver, pot s zic i acuma.
Nu-'i destul se zici, trebue se i faci,
rspunse Petric.
S'o fac?
Da... i noi struim, b a nc te i
rugm se o faci, adause primarul Colu.
nelegei, dragii mei... sigur... o ast
fel de ntreprindere...
Ei bine, dac vedem c te dai n
drt, zise crcmarul, nici nu te rugm... fr
zicem, c nu ai curagiu.
Eu, n'am curagiu?
N u ! domnule d o c t o r !
Ionas, mergi prea departe, replic
primarul. Nu trebue se provoci pe domnul
Prian. tim noi, c domnia sa e om de
cuvent... i ce a zis, va i face; va face-o.. i
numai pentru-ca se fac un serviciu satului i
inutului.
I

Cum, serios ?... Domnia voastr ai


vre se merg la castelul din Carpai? ntreb
doctorul, a crui fa roie deveni palid.
- De aceasta nu poi scpa, respunse
categoric primarul Colu.
V rog... v rog...! S ne sftuim
puin, daca vrei!...
Totul e sftuit, rspunse Ionas.
S fim numai drepi... Ce folos a
ave dac'a merge acolo... i ce a gsi?...
Nite oameni de omenie, care 'i-au cutat
scpare n castel... i care nu fac nici un ru
nimnui...

59
Ei bine, replic dasclul Petric, dac
acetia sunt oameni de omenie, n'ai se te
terni nimic de e i ; vei ave ocasiune de a
le oferi serviciile dumitale.
Dac ar ave trebuin, respunse doc
torul Prian i dac m'ar chema, se m e cre
dei, n'a ntrzia nici o minut de a merge
la castel. Dar' nechemat nu pot se me duc,
i nu pot face visite de poman...
i pltim pentru osteneal, zise pri
marul Colu, i nc dup ceas.
i cine mi-o plti?...
Eu..., noi toi... i pltim ct vei cere!
respunse o mare parte dintre oaspeii lui Ionas.
Evident, c doctorul pe lng toate
aceste fanfaronade, era tot att d e fricos ca
i constenii sei din Meti. Dar' fiindc se
inea om luminat i i btea joc de legendele
de pe acolo, i venea foarte greu se refuze
ce 'i-se cerea. i chiar dac i pltiau oste
neala, tot nu-'i venia la socoteal se mearg
n castelul din Carpai. Se ncerca se ar
gumenteze, c aceea visit nu va ave nici un
resultat, c satul s'ar face de rs trimitendu-1
pe dnsul la castel... Dar' argumentarea lui
nu pltia d o u e parale.
Se vede, domnule doctor, c nu vrei se
te pui n primejdie, replic dasclul Petrica
bagseam' fiindc nu crezi n spirite...!
Nu... eu nu cred.
Dar', dac nu sunt spirite, care vin
n castel, sunt fiine omeneti, care s'au aezat
r acolo, i cu care dumneata vei ave onoare de
a face cunotin.
Nu lipsia logica din resnnamentul nv
torului i era greu se-'l combai.
Bine, domnule Petric, zise doctorul
Prian, dar' dac o se m rein n castel...
Aceasta va fi, c te-au primit bine,
replic Ionas.
F r ndoial... Dar' dac absena
mea s'ar prelungi, i n sat ar ave cineva lips
de mine...
Noi toti suntem sntoi, ca aluna,
rspunse primarul Colu, i n Meti nu s
afl nici un bolnav, de cnd ultimul pacient al
dumitale a cptat bilet pentru ceea lume.
Vorbete serios...! Hotrtu-te-ai s
pleci?, ntreb crcmarul.
Eu, n u ! replic doctorul. O ! Nu
pentru-c m'a teme... tii d-voastr, c eu
nu cred n vrjitorii... Adevrul e, c tot lu
crul mi pare absurd, i v spun, chiar ridi
col... Pentru-c a eit fum din cminul caste
lului...? U n fum care poate nici n'a fost fum...
Hotrt nu!... Eu n'o s merg la castelul din
Carpai.
Voiu merge e u !
Ni Stan cu aceste dou cuvinte se
amestec n conversaie.
Tu... Niule! strig primarul Colu.
- Eu... Dar' numai cu conditiunea, c
vine i dl Prian cu mine.

1
61
Aceasta fu de-adreptu la adresa docto
rului, care si es din srite.
Ce gndeti tu, pdurarule? respunse
doctorul. Se te nsoesc eu ?.. In adevr... fru
moas plimbare ar fi... amndoi... dac'ar fi
ceva folos... dar' numai aa se te pui n pri
mejdie... Vezi tu, Niule, bine tii c nici drum
nu este pn la castel... Nici n'am ti merge
pn' acolo..
A m zis, c voiu merge la castel, rs
punse Ni Stan, i dac'am zis voiu m e r g a
Dar' eu... eu n'am zis!.. strig doc
torul aa de tare, ca i cnd 'l-ar fi prins
cineva de gt.
Dar... dumneata ai zis...! re
plic Ionas.
Da!... da!... rspunser ntr'un glas
cei de fa.
Vechiul ngrijitor de bolnavi ntrtat i
de unul i de altul, nu tia cum s se apere.
A h ! ct de mult regreta, c s'a angajat n
tr'un mod att de nesocotit prin floiile sale.
Nici-odat nu 'i-ar fi nchipuit, c-'l vor lu
n serios, ba nc s-'l fac, s se plteasc
cu dnsul... Acum nu-'i mai era cu putin,
s scape din ncurctur, fr de a se face
de rs la ntreg satul, ba la ntreg inutul Vul
canului. Totui i lu inima n dini.
Mergem.... dac vrei, zise dnsul; te
nsoesc
i
Nit
>
desii n'o s'avem nici un folos !
Bine..., domnule doctor, bine, stri
gar toi oaspeii dela R e g e l e Matia.
i cnd plecm pdurarule? ntreb
doctorul Prian, fcendu-se c nici nu
'i-ar psa.
Mne, mne diminea, respunse Ni.
Ultimele cuvinte fur urmate de o lung
tcere. Aceasta arta ct de adevrat era
emoiunea primarului Colu i a celorlali.
Phrele se goliser, canele asemenea, i nime
nu se ridica, nimnui nu-'i trecea prin cap
se prseasc sala i s mearg la ale sale,
dei era trziu. Ionas folosi ocasia pentru a
mai umple nc'odat phrele cu rachiu...
Intr'acestea n mijlocul tcerii generale
se auzi o voce bine distins, care zise ur
mtoarele :
Ni S t a n , n u c u m v a se m e r g i m n e la
castel!... Se n u mergi... c ai s'o peti r e u !
Cine a zis aceste vorbe?... De u n d e
venia acest glas, pe care nime nu-'l cunotea
i care a trebuit s ias dintr'o gur nevzut ?...
Nu putea s fie dect glasul unui duh,
un glas supranatural, un glas d e pe cea lume...
Spaima era la culme. Nici unul nu
cuteza s se uite la celalalt, sau s vorbeasc...
Cel mai curagios firete Ni Stan
voia s tie, ce lucru e acesta. El credea, c
cineva din sal a zis aceste vorbe. i merse
la dulapul cel mare, ce era n sal i l
deschise...
Nu er n i m e !
Merse i cerc n odile laterale, a cror
ntrare era din sal...
r Nime!
Deschise ua crcmei, cut pe afar,
prin curte pn la uli...
Nime!
Cteva secunde mai trziu, primarul
Colu, dasclul Petric, doctorul Prian, Ni
Stan, Bucur i ceialali prsir crcima, l
snd singur pe jupanul Ionas, care nu preget
de a pune doue lcate pe u.
In aceast noapte, ca i cnd ar fi fost
ameninai de o fantastic vedenie, locuitorii
din Meti se nchiser bine n casele lor...
n tot satul domnia spaim.

64 -
V.
A doua zi, la nou ore, Nit Stan si
doctorul Prian se gtiau de drum. Inten-
iunea pdurarului era se mearg la castelul
bnuit pe la pasul Vulcan, p e calea cea mai
scurt.
D u p artarea fumului la turn, dup
auzirea glasului misterios n sala dela Regele
Matia* nu e mirare, c toat lumea din M
eti era n cea mai mare agitaie. Ci-va
igani vorbiau deja se prseasc acel inut.
In familii nc se vorbia cam tot astfel vezi
bine se nu tie nime. Nu rmne ndoial,
c cel ce a vorbit asa de amenintor tinrului
pdurar nu a fost altcineva, dect dracul.
In crcm lui Ionas au fost vre-o 15
oameni, dintre cei mai vrednici de credin, care
au auzit aceste vorbe ciudate. Nu se poate nici
decum presupune, c atia ini s fi fost n
elai de o nchipuire. Ba, ce e mai mult, Ni
Stan, vorb aleas, a fost fcut atent, c are
se peasc ru, dac 'si-ar ndeplini planul
de a cerceta castelul din Carpai.
i cu toate acestea tinerul pdurar se
pregtia se plece, fr a fi silit de nimenea.
In adever primarul Colu, dei doria foarte
mult se se lmureasc asupra misterului din
cetate, ceea-ce era i interesul satului, i se
aib cunotine despre cele ce se petrec acolo,
totui a fcut ncercri serioase, se abat pe
Ni Stan dela planul seu. Mriua a plns;
cu frumoii sei ochi negri scldai n lacrimi
1-a rugat, se nu se arunce de bun voie n pri
mejdie. Chiar nainte de a se fi auzit glasul
misterios era un lucru mare acela. Dar' acum,
dup ce s'a auzit, era chiar o nebunie. i Ni
Stan, n preajma cununiei sale, voia se-'i espuie
vieaa n st modru. Logodnica lui i cdea
n genunchi i-'l ruga, nse nu-'l putea reine...
Nici rugrile amicilor, nici plnsul M-
riuii n'aU putut nfluina asupra pdurarului.
De altfel nimenea nu se mira de aceasta. Ii
cunoteau caracterul nenduplecat, tenacitatea,
am pute zice ncpinarea sa. A zis, c va
merge la castelul din Carpai, i nimic nu
pute se-'l abat dela aceasta nici chiar
ameninarea, ce-'i era adresat de-adreptul lui.
D a ! va merge la castel i dac'ar ti c nu
se mai re-'ntoarce nici-odat!
Cnd sosi ceasul plecrii, Ni mai strnse
odat la pept pe Mriua, carea apoi fcu
cruce dup datina romneasc, n semn de n
chinare sfintei Treimi
i doctorul Prian? Ei, bine, doctorul
Prian ar fi voit se scape d e a nsoi p e

T
66
pdurarul, dar' nu-'i era cu putin. A spus
lot ce ar fi putut s-'l mntuie!... A adus
toate obieciunile, ce 'i-au venit n minte!...
n sfrit s'a provocat la acea oprelite att
de formal, cunoscut fiecruia, c nu e per
mis de a merge n castel...
Aceast ameninare e numai pentru
mine, i respunse Ni Stan.
i dac tu ai pi-o, pdurarule,
respunse doctorul Prian, ce? Crezi c eu
a pute se scap teafr?
Ori vei pi-o, ori nu, dumneata ai
fgduit, c ai se vii cu mine la castel, i vei
veni, cci eu m e r g !
Vzend, c nu e nici un chip de a scpa
de promisiune, stenii 'i-au dat dreptate p
durarului. Ori-cine ar fi voit, ca Ni Stan
se nu ntreprind singur o astfel de aventur.
Srmanul doctor bine vedea c nu mai poate
s se dee ndrt, fr de a-'i compromite
situaia n sat, fr ca s-'l mai i batjocoreasc
pentru floile lui. Primi deci cu resignaie,
spriat pn dincolo. Se nvoise pentru un
moment, cu cugetul de a strui pe cale, pe lng
soul seu ca s se ntoarc.
Nit Stan si doctorul Prian aadar'
plecar; primarul Colu, nvtorul Petric,
Ionas i nsoir pn la o ncruciare a stra-
dei, u n d e se oprir. **
De aici primarul Colu se mai uit odat
ctr cetate cu ochianul, pe care nu 'l-ar fi
dat pentru lumea aceasta. A c u m nu se mai

67
5*
vedea eind fum din cminul castelului, dei
acum ar fi fost uor de observat n direcia
orisontului senin al unei frumoase diminei de
primvar. Oare se poate da cu socoteala,
c oaspeii, naturali sau supranaturali, au fugit
de acolo, vznd, c pdurarului nu mult i
pas de ameninarea lor? Unii credeau astfel
i aceasta era un argument hotrtor de a
duce lucrul pn n capt.
i strnser manile, i Ni Stan urmat
de doctorul, dispru dup dealurile ce se n
tind spre pas.
Junele pdurar era n costum de vn
toare, cu cciul, cu o bluz ncins cu o
curea, n care era pus cuitul de vnat, cu
pantaloni largi, cisme potcovite, tac de bru,
pentru patroane, ear' pe umr o puc lung.
De altfel era cunoscut ca trgaciu dibaciu, i
cum, n loc de stafii, puteau se fie acolo
contrabanditi, care mai^ales pe la granii i
eserciaz meseria, sau n loc de contraban
diti uri cu nravuri nu prea bune, era un
lucru foarte cuminte de a fi astfel narmat.
Doctorul a aflat de bine a se narma
numai cu un pistol vechiu, la care din cinci
pucturi trei nici nu iau foc. Mai avea el
i un topor, ce i-1 dase tovarul seu, pentru
caul dac'ar trebui s-'i fac drum printre
tufiurile dese ale Piesei. Cu o plrie cu
margine lat, ca la erani, cu surtuc de cl
torie cptuit, cu cisme mari, potcovite, i era
destul de greu, dar' credea, c acestea nu-'l
vor mpedeca la mers; ear' dac 'l-ar mpe-
deca, ar fi un motiv de odihn, unde 'i-se
da prilegiu.
Ni Stan i doctorul erau provzui
binior cu d'ale mncrii, la cas dac cerce
trile lor ar recere un timp mai ndelungat.
Dup-ce s'au ndosit dup dealuri, la
cte-va sute de pai apucar pe ermurul Nia-
dului n sus, pe malul drept. Calea ce merge
de-alungul printre scobiturile masivilor muni,
e prea deprtat spre apus. Ar fi fost cu
mult mai bine, dac'ar fi putut, se mearg
de-alungul prului n sus; prin aceasta calea
s'ar fi scurtat cu a treia parte, cci Niadul
isvorete ntre colinele platoului Orgal. Dar'
n sus de pru era imposibil se strbai, cci
poteca era ntrerupt de cataracte preipie,
de stnci nalte; aa nu puteai se gseti o
cale nici chiar se fi vrut se mergi pe jos.
Astfel nu rmnea altceva dect s-'i taie
nii calea drept la deal, ctr stnga, ca se
ias n direcia castelului dup-ce vor fi str
btut partea de din jos a pdurilor de pe
Piesa.
Acesta era singurul drum, pe unde pu
teai s'ajungi la castel. In timpul, cnd acesta
era locuit de contele Radu de Gor, comuni
caia ntre satul Meti, pasul Vulcan i valea
Jiului r o m n s fcea p e o crare strmt,
ce fusese tiat urmnd aceast direciune.
*

Dar' de zeci de ani acoperit de tot felul de


vegetaiune, astupat de mrcini, prin care

T
69
nu e cu putin se ptrunzi, nzdar ar mai
fi ncercat cineva se-'i dee de urm.
nainte de a prsi alvia adnc spat
a Niadului, n care curgea o ap murmur-
toare, Ni Stan ncerc a se orienta. Castelul
nu se mai vedea. Numai dup-ce ar fi eit
deasupra din desiurile mari ale pdurilor, ce
acoper poalele munilor o not comun
ntreg sistemului orografic din Carpai
ar fi putut se mai dee cu ochii de dnsul.
Orientarea era foarte cu greu. Nu putea se
se ndrepte dect dup posiia soarelui ale
crui raze strluciau peste dealurile deprtate
dela resrit-meazzi.
Vezi, pdurarule, zise doctorul, vezi !...
Nu e nici o cale... sau mai bine, nu e de fel!
O fi acui, respunse Ni Stan.
E uor de zis, Ni...
i greu de fcut, doctore.
Cum se vede, tu eti hotrt i
acum ?.-..
Pdurarul se mulumi a-i respunde prin
un semn afirmativ i apuc mai departe printre
copaci.
n acest moment doctorul bucuros s'ar
fi rentors acas, dar' consoul seu, care se uit
nderet, i arunc o privire att de hotrt,
nct fricosul nu mai cutez se remie napoi.
Doctorul Prian mai avea o ultim spe
ran, c Ni Stan nu peste mult se va r
tci n mijlocul acestui labirint de arbori,
fiindc slujba lui de pdurar nu se estindea
pn pe aici. Dar' el i fcea socoteala fr
acel presimt mai bun, acel instinct profesio
nal, acea aptitudine animalic pentru a zice
aa, care te face se te orientezi dup semnele
cele mai nebgate n seam, dup-cum cren
gile se pleac ntr'o parte ori ntr'alta, dup-
cum pmntul pe unele locuri e ridicat sau
cufundat, dup coloarea scoarei arborilor,
sau forma muchiului, variat dup-cum e es-
pus vntului dela meaz-zi ori dela meaz-
noapte. Ni Stan era cu mult mai detept
n lefteria sa, i cu o pricepere cu mult mai
mare, dect se se peard chiar i n nite lo
curi necunoscute. El ar fi fost demn rival al
unui Bas-de-Cuir sau al unui Chingakook din
descrierile lui Cooper.
Dar' ntr'adever trecerea prin aceste de
siuri era mpreunat cu greuti mari. Ulmi,
fagi, ci-va arari, care se numesc platani
fali, stejari superbi se aflau n partea de-
desupt, pn mai n sus unde se ncepea o
pdure curat numai de brazi i molizi, care
se ntinde mai pn ctr vrfurile piscurilor
celor mai nalte n partea stng a pasului.
Aceti arbori mrei, cu trunchiurile lor cele
groase, cu crengile, prin care circul o sev
proaspet, cu frunzele lor dese i mari, se
nclcesc unii printre alii, formnd o colib
de verdea, prin care nu mai pot ptrunde
razele soarelui.
Cu toate acestea trecerea era uoar,
neavnd dect se te pleci ca se poi trece pe

J
71
r sub crengile joase. Dar' peste cte baricade
au dat, care zceau jos p e pment, i ct au
trebuit se lucreze, ca se le delture din cale,
pentru a trece preste trunchii tiai i preste
rdcinile cele mari eite afar, pentru a se
feri d e mii d e spini, ce i mpungeau la cea
mai mic atingere! Ni Stan nu era omul
care se se necjeasc de aa ceva; numai se
poat trece printre arbori, nici nu-'i psa de
sgrieturi. Mersul, ce e drept, nu putea fi
dect ncet n aceste mpregiilrri, pe lng
prerea de ru i a unuia i a altuia, cci att
Ni Stan ct i doctorul Prian ar fi vrut
s'ajung la castel pn dup ameazi. Aa le-ar
fi rmas timp de ajuns ca se visiteze castelul,
i pn seara se se rentoaic la Meti.
Cu securea n mn pdurarul i fcea
cale, se poal trece prin mijlocul acestor de
siuri de spini, provzute cu tot attea baio
nete vegetale; ici piciorul se ntlnia cu un
teren grunzos, neasemenea, pe de-asupra cu
rdcini i trunchiuri mititele, de care se lovia
la fiecare pas; colea se cufunda n straturi
umede de frunze putrede, grmdite peste
olalt de zeci de ani i pe care ventul nu le
mica dela loc. Miriade de mici burei roii
strluciau pe crengile uscate, ca tot attea
puncte fulgertoare, spre marea spaim a doc
torului, care sria vezend acest fel de artificii
ori n care parte privia, i se ntorcea cu spaim,
ca si cnd s'ar fi actat de hainele lui rmu-
relele, ca o mn nevzut, care ar fi vrut

J
72
se '1 opreasc. N u ! sermanul om era foarte
spriat.
Dar' acum pentru lumea asta nu s'ar
fi rentors singur acas, ci se silia se nu
rmie tare ndrt de consoul seu, nemicat
n propus.
Ajunser apoi la un loc cevai mai deschis.
Lumina zilei strbtea acolo mai uor. P-
rechi de cocori negri, conturbai n singurta
tea lor, fugiau de pe ramurile nalte i sburau
cu lovituri mari din aripi. Trecerea prin acest
loc mai deschis a fost i mai anevoioas. Acolo
erau rsturnai la pmnt copaci mari, dobo-
ri parte de vnt parte de btrnee, ca i
cnd scurea omeneasc le-ar fi dat lovitura
de moarte. Acolo zceau trunchiuri uriee,
mncate de putregiune, pe care nici-odat
nu-'i va tia unealta omeneasc, i nici-odat
nu-'i va cobor ear n valea Jiului. In faa
acestor pedeci, greu de trecut i cte-odat
de nencungiurat, Ni Stan i consoul seu
avur mult de lucru. Junele pdurar, harnic
i vnjos, suporta uor toate aceste; doctorul
Prian ns cu picioarele sale scurte, cu burta
sa mare, ostenit, ct abia mai putea rsufla,
nu putea s nu mai dee cte o trnt, aa
c Ni de multe ori trebuia se-'l ajute.
Vezi, Niule, c eu n'o s scap s
nu-*mi frng vr'un picior! zise dnsul.
i-'l vei vindeca dumneata.
Bine, Niule, fii cuminte... Nu vorbi,
ce nu se poate.

74
7 7
E i ! Ni era departe i doctorul vznd,
c n'are ce face, se silia s-'l ajung.
Direcia urmat pn acum era oare bun,
ca se poat ajunge n faa castelului? E r a
greu, se-'i dai seam. Dar' fiind-c nu mai
ajungeau la cmp au tot urcat la deal ctr
marginea pdurii, unde au i ajuns la trei ore
dup'ameazi.
De aici pn la platoul Orgalului se n
tindea o pdurice, ce se rria tot mai mult
din ce ajungeai mai n sus.
n acest inut Niadul ear' apru din mij
locul stncilor, fie c s'a ndreptat spre meaz-
noapte-apus, fie c Ni Stan s'a ndreptat
spre dnsul. Aceasta l convinse pe pdurar,
c a urmat ntr'o direcie bun, de vreme ce
pruaul i ia nceputul dintre nite dlme
de pe platoul Orgalului.
Ni Stan nu putu refusa doctorului o
or de odichn pe ermul pruaului. De
altfel stomacul i reclam tot att de impe
rios tributul seu, ca i picioarele. Straiele erau
bine ndesate, plosca doctorului, ca i a pdu
rarului era plin cu rachiu. De alturi la
civa pai curgea o ap limpede i rece,
filtrat de petricelele de pe fund. Ce mai
puteau se doreasc ? Mult s'au ostenit i oste
neala trebuia rspltit.
De cnd a plecat doctorul n'a avut
ocasiune s fac mult vorb cu Nit Stan,
cci mergeau necontenit. Dar' aceasta o su
plini el acum dup-ce se aezar pe ermurul

J
75
Niadului. Dac unul era vorbre, celalalt
era tcut. Nu se va mira nime aadar' c
Ni la ntrebrile lungi ale doctorului a rs
puns scurt.
Se vorbim niel, pdurarule, i se
vorbim serios, zise doctorul.
T e ascult, respunse Ni Stan.
Dac facem paus aici, cred c c
ptm putere...
Cred i eu.
nainte de ce ne-am rentoarce n
Mtesti...
t >

N u ! nainte de a merge la castel...


Vezi, Ni, sunt ese ore de cnd
tot venim i abia am ajuns la jumtate
calea...
Deci n'avem timp de perdut...
Dar' cnd ajungem la castel o fi
noapte, i eu mi nchipuesc, pdurarule, c
n'o s fii aa de nebun s-'i pui vieaa n
primejdie prin ntunerec; va trebui s'ateptm
pn m n e . .
O s ateptm.
Aadar' nu vreai s abzici de planul
teu nebun ?
Nu!
Cum? Vezi, c suntem aa de os
tenii, nct avem lips de o mas bun ntr'o
sal, i de u n pat bun ntr'o odaie, i mai
gndeti s petrecem o noapte ntreag sub
cerul liber?...

76
r Da, dac vre-o pedec ne-ar opr
de a merge nlurttrul castelului.
i dac n'o fi pedec?...
Atunci o se durmim n vre-o sal a
castelului.
In sala castelului!... strig doctorul
Prian. T u crezi, pdurarule, c eu m'a
nvoi se petrec o noapte ntreag nluntrul
acelui castel blstemat...
F r ndoial, dac dumnitale nu-'i
va mai place, se petreci afar.
Singur, Niule?... Nu aa ne-am n
voit, i dac trebue se ne desprim, mai bine
ne desprim aici. Eu merg acas.
Domnule Prian, noi ne-am nvoit,
c dumneata mi vei urma, pn ce eu o
se merg...
Da, ziua !... dar' nu n o a p t e a !
Ei bine, n'ai dect se mergi; i bag
bine de seam se nu te rtceti.
A se rtci, aceasta l nelinitia pe
doctorul. Lsat singur, nedeprins a merge prin
aceste pduri nemrginite ale Piesei, se simia
incapabil de a se rentoarce n Meti. Afar
de aceea se fie singur, dup-ce se va face
noapte, o noapte poate ntunecoas
se scoboare pe coastele muntelui n primejdia
de a se rostogoli n fundul unei prpstii,
zeu, nu era pentru dnsul ceva plcut. Cu mult
mai potrivit credea el, c e se rmn cu p
durarul, fr de a ncerca a strbate n castel,
dup-ce apune soarele, dac cumva pdurarul

77
s'ar nvoi. Dar' doctorul voi se mai fac ultima
ncercare pentru a abate pe consoul seu.
tii bine, drag Ni, replic dnsul,
c nu m'a pute despri nici-odat de tine...
Pn cnd cu ori-ce pre vreai se mergi la
castel, nu te voiu lsa singur.
Foarte bine, domnule Prian, i eu
gndesc, c ai face bine, dac'ai face aa.
Nu... nc'o vorb, Ni. Dac s'o
face noapte, cnd o s'ajungem, fgduete-'mi
c n'o se ncerci se strbai n castel ?...
i fgduesc, domnule, c'o se fac
i ce nu e cu putin numai s'ajung, i un
singur moment n'o se stau pe loc, pn ce
nu aflu ce se petrece acolo.
Ce se petrece Ni! esclam docto
rul, dnd din umeri. Dar' ce vrei se se pe
treac ?...
Nu tiu nimic, i de vreme ce vreau
se stiu, voiu si sti...
Dar' mai ntiu trebue s'ajungi acolo,
la acest castel al dracului! replic doctorul,
care nu mai avea alte argumente. Dac ju
deci dup greutile, ce am avut de nvins pn
aici, i dup *impul, de care am avut lips pn
ce am trecut prin pdurile Piesei, poi gndi, c
o trece ziua i cnd ajungem acolo o fi noapte
trziu...
Nu-'mi bat capul cu d'al d'astea,
respunse Ni Stan. n sus p e m u n t e p
durea de brad nu e aa deas ca cea de ulm,
de paltin i de fag de pe la poale
Dar' ctr vrf e mai greu de urcat.
Ce me privete, numai se pot eu sui.
Dar' am auzit, c n mpregiurimea
Orgalului sunt u r i !
Apoi n'am eu puc i dumneata
pistol, se ne aprm, domnule doctor?
Dar' dac s'o face noapte, uor pu
tem s ne rtcim prin ntunerec!
Nu, de vreme-ce acum avem un c
luz, care sper c nu ne-o mai lsa.
Un cluz? strig doctorul.
i se ridic repede ca s'arunce o pri
vire de nelinite mpregiur.
Da, rspunse Ni, i acest cluz e
prul Niadului. Dac mergem tot pe ermu-
rul drept, trebue s ajungem de-asupra plato
ului, unde isvoreste. Cred c n dou ceasuri
suntem la poarta castelului, dac plecm nu
mai dect.
n dou ceasuri ? Numai s nu fie
ese, zise doctorul.
Plecm, gata eti?..
Acui Ni, acui!... Dar' pausa noa
str abia a inut cteva minute !
Aceste cteva minute, ..fac o bun
jumtate de ceas. Pentru ultima or,
gata eti?
Gata... cnd picioarele m'apas ca
i cnd ar fi de plumb... T u tii bine, c eu
nu pot umbla pe jos, ca un pdurar, Ni!...
Picioarele mi-s'au umflat, cum poi atepta
s te urmez numai dect... ?
Ah, m necjeti, domnule! T e las
n pace de a me mai u r m a ! Cale b u n !
i Ni Stan se scul.
Pentru Dumnezeu, Ni drag, es-
clain doctorul Prian, asculta-me!
Eu nu te mai ascult.
Vezi, i aa e trziu, pentru-ce se
nu rmnem aici, pentru-ce se nu durmim sub
copacii acetia?... Mne diminea, cnd o fi
ziu, plecm mai departe i pn la ameazi
ajungem la castel.
Domnule doctor, respunse Ni, i
repet, c planul meu e se dorm n cetate.
N u ! esclam doctorul, nu... asta n'o
faci, Ni!... Voiu ti se te m p e d e c .
Dumneata?
A m se te opresc... am se te trag dup
mine!... Dac o fi lips te si bat...
Srmanul doctor, acum nici nu mai tia
ce vorbete...
'
La acestea Ni Stan nici nu mai res
punse, ci lundu-'i puca la umr plec de-a
lungul Niadului n sus.
Ateapt-m... ateapt-m ! strig n
tr'un ton desperat doctorul. Ce om al dra
cului !... O minut nc!... Picioarele mi-'s
apene...
Dar' ndat i-se desepenir, pentru-c
fostul ngrijitor de bolnavi, cu picioarele lui
scurte, apuc pe urmele pdurarului, care nici
nu mai cuta ndrt.

80 -
Era la patru ceasuri. Razele soarelui
atingeau vrful Pleii, ca ndat dup'aceea se
dispar. Ele luminau piezi vrfurile brazilor.
Ni pdurarul i avea caus se grbeasc,
pentru-c pdurea n partea din jos ndat se
ntunec, dup-ce se ntind umbrele.
Aspect nostim i straniu ofer aceste p
duri, unde se grupeaz prile rustice alpestre.
n loc de arbori sucii, strmbai n toate pr
ile, cu scoar crepat, se ridic arbori drepi,
subiri, fr crengi, mari de 5 0 6 0 urme dela
rdcir. n sus, cu trunchin fr noduri, ear'
n vrf, ca u n acoperement e verdeaa lor
dinuitoare. Printre arbori d e abia se face
iarb ori muchiu. Pe d e asupra pmntului
se ntind rdcini uscate ca i cum ar fi nite
erpi ngheai. Pmntul e aternut cu muchiu
mrunt, galbin, de-asupra cruia se afl ace
uscate, picate de pe crengile de brad i pere
de molid, care fie sub picioare. Ici colea
sunt frnturi de roce coluroase, n stare se
taie i pelea cea mai tare. Prin pdurea aceasta
d e brad urcarea a fost grea i ea a inut
chiar un ptrar de mil. Pentru a sui aceste
stnci trebuia s fii vnjos ca vulpea, tare la
glesne, sigur n picioare, cum nu prea era
doctorul Prian. Lui Nit nu 'i-ar fi trebuit
mai mult de un ceas, dac ar fi fost singur.
Astfel nse trebui se peard trei ceasuri cu
pedeca ce o avea n consoul seu. Trebuia
se-'l atepte, trebuia se-'i dee mna, ca se
p o a t trece cu picioarele lui scurte peste cte-o

81
6
s t n c m a i m a r e . D o c t o r u l n u se t e m e a d e c t
d e una. S e t e m e a g r o z a v , c va r m n e sin
g u r n aceast singurtate posomorit.
Cu toate acestea coastele d e v e n e a u mai
grozave de urcat, arborii ncepeau a se rri
ctr vrful Pleii. Ic colea nu mai erau,
dect g r u p e singuratice de arbori, de mrime
mijlocie. Printre aceste grupe se vedeau
trsurile lanului d e muni, cari se ridic n
p a r t e a d e d i n d r t , i a l e c r o r l i n i a m e n t e l e
a c o p e r i a n c t v a c e a a d e s e a r a .
Prul Niadului, pe care p d u r a r u l nu-'l
perdi din vedere, acuma se reduse la un
prua micu; isvorul n u p u t e a se fie de
parte. L a cteva sute de pai de-asupra ul
timelor ridicaturi ale t e r e n u l u i s e nla pla
toul Orgalului, n c o r o n a t cu zidurile castelului.
N i S t a n a j u n s e n fine la a c e s t p l a t o u ,
d u p - c e s m n c i pe" d o c t o r u l ca p e o m a s s
inert. Srmanul o m nu mai avea putere se
c
z 2 0 d e p a i la d e a l i i p a de-'i sunau
urechile.
Ni pdurarul abia simia greutile
acestei urcri. El sttu n e m i c a t i privi n
j u r la c a s t e l u l d i n C a r p a i , p e c a r e nici-odat
nu-'l v z u s e m a i d e a p r o a p e .
n a i n t e a o c h i l o r sei s e desvelia un zid
de aprare prcnat, n j u r u n an adnc,
peste care u n unic p o d mobil, dar' era ridicat
preste poart.
n jurul zidului, la suprafaa platoului
O r g a l , t o t u l e r a p r s i t i n t c e r e .
n penumbra apusului se puteau vede
jur mprejur zidurile castelului, dar' cam con-
fus. Nimenea nu s'areta de-asupra parapetu
lui dela zidul din mijloc, nimenea pe plat
forma cea mai din sus a bastioanelor, nime
nea pe terasa cercual de'a primul etagiu. Nici
ct de puin fum nu se vedea n jurul sfrlezei
fantastice, roit d e rugina secular.
Ei bine, Ni, ntreb doctorul P
rian, vezi acuma, c nu este cu neputin se
treci anul, se slobozi n jos podul mobil,
se deschizi poarta ?
Ni Stan nu respunse. Fcea soco
teal, c trebue se panseze sub murii caste
lului, n mijlocul acestui ntunerec cum s'ar
fi putut cobor n fundul anului i se ias
de ceea parte ca se strbat n luntru?
Firete, lucrul cel mai cu minte era se atepte
pn n ziua urmtoare, ca aa se ncerce la
lumina zilei.
La aceasta a trebuit se se i hotras^Ti
pdurarul spre neplcerea sa i spre cea mai-
mare bucurie a doctorului Prian.
r

VI.

L u n a nou, ngust, ca o secere argintie,


apru pe cer ndat dup apusul soarelui. Norii
mnai de vntul dela apus atingeau succesiv
ultimele raze ale amurgului. Umbra, cucerind
din ce n ce mai mult teren, n cele din urm
cuprinse ntreg orisontul. Cadrul de muni
se ntunec din ce n ce tot mai mult, for
mele castelului disprur ndat sub vlul nopii.
Des aceast noapte ncepea prin a fi
foarte ntunecoas, nu arta nimic, c ar
pute fi conturbat prin oare-care rsboaie at
mosferice, prin furtun, ploaie sau tempestate.
Aceasta era spre norocul lui Ni Stan i al
tovarului seu, ca e voiau se doarm sub
cerul liber.
Nu era nici un grup de arbori pe acest
platou sterp al Orgalului. Ic colea cte un
tufi mai mic, care nu oferea nici un scut n
contra umezelei de noapte. Stnci erau o
mulime, unele pe jumtate n pmnt, altele
abia se ineau n echilibru, i o singur lovi
tur ar fi de-ajuns s le rostogoleasc prin slha
de brazi n vale.

84
n realitate unica plant, creia i priete
acest pmnt pietros, e un scete gras numit
spin rusesc, a crui smn, zice Elisee
Reclus, a fost adus de caii muscneti n
coam. Acesta a fost darul de cucerire,
ce 'l-au adus Ruii Transilvnenilor*.
Acum lucrul de cpetenie era s-'i afle
un loc potrivit pentru durmit, unde s fie
scutii d e umezeala aerului, care la aceast
nlime era destul de considerabil
N'avem dect s alegem... ntre dou
rele ! murmur doctorul Prian.
T e poi plnge! respunse Ni Stan.
Sigur, m i plng! Ce loc minunat
pentru ca s capei un catar sau un reuma
tism sdravn, din care nu te scap nici
Dumnezeu!
Aceast; e o sincer mrturisire n gura
vechiului infirmier de carantin. A h ! ct i
prea de ru dup csua lui comod din
Meti, cu odaia lui bine nchis i patul
aternut cu perini i plapome excelente!
ntre stncile, mprtiate pe platoul
Orgalului, trebuia s-'i aleag u n astfel d e
loc, care s-'i ofer scut sigur n contra vn
tului de meaz-zi-apus, care ncepea s pite
binior.
Ni Stan numai dect i gsi o stnc
destul de lat i de-asupra neted ca o mas,
p e care se aez doctorul.
Aceasta stnc era un fel de banc de
peatr, ascuns ntre scaiei i alte buruene,
d e care gseti foarte adese pe la colurile
d r u m u r i l o r prin provinciile r o m n e t i . n timp
ce c l t o r u l s e o d i c h n e t e p e acestea, poate
se-'i s t m p e r e i s e t e a dintr'un vas cu ap,
p u s d e - a s u p r a . A p a e r e n o i t n fiecare zi d e l o
c u i t o r i i d i n j u r . C n d castelul era locuit de
baronul Radu de Gor, aceast banc avea
n t o t d e a u n a o c a n , i servitorii familiei aveau
grij, ca nici-odat se n u rmn deeart.

D a r ' a c u m e r a p e aici s s e strice, a c o


p e r i t d e m u c h i u v e r d e i a l t e p l a n t e . O lo
v i t u r c t d e m i c a r fi s f r t n a t ' o .
L a u n c a p t al b n c e i era o column
d e granit, rmi din o cruce veche, ale
crei b r a e o r i s o n t a l e l i p s i a u ; a b i a se m a i v e
d e a d e a l t u r i u r m a lor. In calitatea sa de
spirit scruttor, doctorul Prian nu putea
a d m i t e , c a c e a s t c r u c e 'l-ar p r o t e g e contra
artrilor supranaturale. Se poate observa o
contrazicere la un mare numr de ateiti ;
cu c t m a i p u i n c r e d n D u m n e z e u , cu att
mai tare sunt dispui a crede n dracu. Aa
e r a i d o c t o r u l P r i a n al n o s t r u . . I n gndul
lui, n e c u r a t u l n u p u t e a fi d e p a r t e , cci el e r a
domn n castel, p e n t r u dnsul nu era poarta
n s c h i s , nici p o d u l ridicat, nici z i d u l d e s t u l de
nalt, nici a n u l d e s t u l d e a d n c , p e n t r u - ca
s e p o a t e=, i d u p - c u m l p u r t a fantasia, s
vie la ei a m e n d o i i s-i gtueasc.
i c n d d o c t o r u l i a d u c e a aminte, c
a r e s p e t r e a c o n o a p t e ntreag n aceste
condiiuni, t r e m u r a de spaim. N u ! se cerea

86
r prea m u l t dela o fiin omeneasc! Nici t e m
p e r a m e n t e l e m a i e n e r g i c e n ' a r fi p u t u t resista
la a t t a .

A f a r d e a c e e a , o i d e e i v e n i n m i n t e ,
trziu, d e c a r e nici n u 'i-a t r s n i t prin c a p ,
c n d a plecat din Meti. E r a Mari seara,
i n a c e a s t zi, oamenii din inutul acela se
feresc d e a ei d i n c a s d u p - c e sfinete s o a
rele. M a r i a , s e tii, c e z i u a fermectorfilor
i a bosccanelor. Dup cum se povestete
d i n b t r n i , n a c e a s t n o a p t e vin strigoi i
vrcolaci de pe ceea lume. De aceea Mari
n o a p t e a n u 'i-ar ei c i n e v a n uli, ori pe
drum, pentru lumea asta.

i e a t c d o c t o r u l P r i a n s g s i a n u nu
mai d e p a r t e de casa sa, dar' n apropierea
u n u i c a s t e l locuit d e strigoi, la 2 s a u 3 mile
d e s a t ! i t r e b u e s e s t e e aici p n a doua
zi..., d a c c u m v a s'ar mai face pentru el a
d o u a zi! In a d e v r a c e s t a e r a l u c r u l d r a c u l u i !

A d n c i t n a c e s t e idei bizare, doctorul


v z u p e p d u r a r c u m i s c o a s e d i n t r a i s t o
bucat de carne rece i ncepu a mnca,
d u p ce t r a s e o duc sdraven din plosc.
S e r e c u l e s e i d n s u l i socoti c nici n'ar
p u t e s e fac c e v a m a i b u n , d e c t s-'i u r m e z e
pilda. U n picior d e gsc, o bucat bun
d e p n e , u d a t cu r a c h i u ; nici c p u t e a se
fie c e v a m a i b u n p e n t r u rectigarea puteri
lor p e r d u t e . Cu acestea el p u t u s-'i m u l c o -
measc foamea, dar' nicidecum frica.

J
87
r
- Acui se durmim, zise Ni Stan, ae-
zndu-'i traista jos lng stnc.
nc vrei s dormi?
Noapte bun, domnule doctor.
E uor de poftit noapte bun, nu
mai tare me tem, se nu se sfreasc cu ru...
Ni neavend tocmai gust de vorb,
nici nu respunse. Obicinuit prin serviciul lui
de a dormi prin pdure, se odichni foarte
bine pe banca de peatr. Doctorul ns nu
putea face altceva dect s njure n gndul lui,
cnd auzia resuflarea regulat i linitit a
consoului seu.
In aceste momente lui i era imposibil
se-'i nimiceasc simurile de auz i vedere.
In butul ostenelelor de peste zi mereu privia
jur i-'i ascuia urechile. Creerul seu czuse
prad acelor vedenii i nchipuiri extra-vagante,
care dau natere insomniei. Ce voia el s
vad n ntunecimea att de deas? T o t i
nimic, formele att de vage ale obiectelor ce-'l
ncunjurau, norii mnai de vent pe cer, massa
puin perceptibil a castelului. Apoi 'i-se
prea, c stncile de pe platoul Orgalului s
mic ntr'un fel de dans infernal. Puse n
micare, s rostogoliau spre mur, peste cei
doi nesocotii, i sdrobiau naintea porii ce
tii, a crei ntrare le era interzis!
Nefericitul doctor se ridic, ascult su
netele, ce vuiau la suprafaa platourilor nalte,
aceste murmure nelinititoare ce preau ca
un amestec de freamt, de gemet i de

88
suspin. Mai auzia rndunelele de noapte, cari
n sbor atingeau cu aripile lor stncile, liliecii
eii la plimbarea lor nocturn, dou sau
trei cucuveice cu sbiertul lor plngtor, ce
seamn, auzit din deprtare, cu un suspin.
Sudori de moarte inundar corpul doctorului,
ear' musculaturile 'i-e contractau simultan.
Astfel se strecurar ncetul pe ncetul
oarele pn la miezul nopii. Dac doctorul
ar fi putut conversa, ar fi putut din timp n
timp, s mai schimbe cte-o vorb i s dee
curs liber plngerilor sale; astfel s'ar fi simit
mai uurat. Dar' Ni Stan durmia, i durmia
un somn adnc.
Miezul nopii oara cea mai fatal
dintre toate, oara apariiunilor, oara strigoilor.
Dar' ce se ntmpl ?
Doctorul se ridic i se ntreb n sine:
oare detept-e sau e sub impresia unei ha-
lucinaiuni?
E a t ce vede: n sus n u ! oare nu se
neal? forme neobicnuite strlucind d e o
lumin spectral se vd trecnd dela o mar
gine a orisontului pn la ceealalt, se nal,
se schimb, se coboar cu norii deodat;
forme ciudate de montri, balauri cu coad
de erpe, polipi gigantici, vampiri enormi,
cari s'avnt n toate prile, casc gura, n
tind ghiarele, ca i cnd ar vre s prind i
s nghit.
Apoi 'i-se prea, c pe platoul Orgalu-
lui se mic stncile i copacii. Sunete bine
distinse i ajungeau la ureche n interval e
regulate.
Clopotul... murmur dnsul, clopotul
castelului!
D a ! ntr'adevr cioporul vechei capele,
i nu al bisericei din Vulcan, al crei sunet
ventul 'l-ar fi minat n direcie contrar.
Clopotul ncepe a bate mai repede...
Mna care-'l trage, nu-'l trage dup mort...
N u ! Ci de alarm, de primejdie. Vibraiunile
clopotului se rentorc n ccho dela frontiera
Transilvaniei.
La auzul acestor sunete jalnice ca moar
tea, doctorul Prian fu cuprins de o fric
grozav, de o durere nesuportabil, de un
cutremur iresistib 1, care fcea se-'i curg su
dori reci pe tot trupul.
Pdurarul nc se detept din somn
la vibraiunile teribile ale clopotului. i veni
n ori, n timp ce doctorul era cuprins de
fiori de moarte.
Ni ascult, i cu ochii cerc se p
trund ntunecimea deas, ce nvluia castelul.
Clopotul.. clopotul... repet doctorul.
Numai dracul l trage!...
ntr'adevr, credea mai mult ca nici
odat n diavol, srmanul doctor, care era acum
mai fr contiin de sine!
Pdurarul, nemicat, nu i-a rspuns.
Rcnete subite, asemenea celor ce le
dau sirenele marine la sosirea n porturi,
erump n unde tumultuoase. Aerul e pus n

90
vede... forme ciudate de montri, balauri, cu coad de
erpe, polipi gigantici, vampiri enormi...* (pag. 89).
micare ntr'un cerc ntins prin aceste sonuri
asurzitoare.
O lumin din turnul central, o lumin
intensiv, de unde ies lustri de o vivacitate
ptrunztoare, raze orbitoare. Ce focar a pro
dus aceast lumin puternic, ale crei ra-
diaiuni se prelungiau n dungi estinse la
suprafaa platoului Orgal? De unde poate
proveni acest isvor fotogenic, ce se pare a
nvli stncile, n vreme ce apar ntr'o vine-
teal neobicnuit ?
Nit.J Nit...! exclam doctorul, uit-te
la mine!... 'Mi-se pare c sunt mai mort!...
In adevr pdurarul i doctorul aveau
aspect de mori, figur palid, ochi stini,
perul asemenea muchiului, ce crete, dup
legend, pe craniul celor spnzurai...
Stan nmrmuri de ce vzu i auzi. Doc
torul Prian ajunse la culmea spaimei, muchii
contractai, prul ridicat, pupilele dilatate, cor
pul mai ngheat. Cum zice poetul: Con-
1
t e m p l a i u n i l o r * ) : respira fiori !
O minut cel mult o minut a durat
acest fenomen oribil. Lumina neobicnuit
slbi gradat, vuetul ncet, i platoul Orgalu-
lui ajunse n tcerea i ntunerecul neptruns
de mai 'nainte.
Nici unul nu mai ncerc a d u r m i ; doc
torul, mai mort de spaim, pdurarul, lipit
de banca de peatr, atepta sosirea aurorei.

) Victor Hugo.
Ni.. ! Ni...! exclam doctorul, uit-te la mineU (pag. 92,).
r
La ce se gndia Ni Stan n faa acestor
lucruri, n adevr supranaturale pentru ochii
sei? Acestea toate nu-'l puteau abate dela ho-
trrea sa? Chiar de ar cdea prad,: urma-va
el aceast aventur temerar ? Sigur ! A zis, c
va ptrunde n castel, i va visita turnul... Dar'
nu e de ajuns, c a venit pn la zidul ne
accesibil, a escitat mnia spiritelor i a pro
vocat aceast revoluie a elementelor? I-s'ar
imputa, c nu 'i-a inut promisiunea, dac'ar
merge n sat fr de a fi cutezat se str
bat n castelul locuit de draci ?
De-odat numai doctorul se repede asu
pra lui, l prinde de mn, cearc s-'l trasc
dup sine, repetnd ntr'una:
Haide!... Haide!...
Ba n u ! respunse Ni Stan.
Apoi prinse bine pe doctorul, care dup
ultima ncordare czii la pmnt.
In fine noaptea trecu, i att pdurarul
ct i doctorul erau ntr'o astfel de stare su
fleteasc, ct nici unul nu 'i-a putut da seam
de timpul petrecut pn n ziu. Nimic nu-'i
puteau aduce aminte de cele ce s'au ntm
plat naintea zorilor.
In acest moment o dung roie se arat
pe vrful Paringului, la marginea dela rsrit
a Orisontului, d e ceea parte a vii Jiului. Al
beaa caracteristic se rspndi din zenit
pe o parte a cerului, vrgat ca o pele de zebr.
Ni Stan se ntoarse spre castel. Vzu
forma lui din ce n ce mai pronunat. Turnul

94
se nal din negurile ce se lsau pe pasul
Vulcan, capela, galeriile, zidul se desfac din
ceaa nopii, apoi pe zidul din col se des-
vlete fagul, ale crui frunze le, cltina
vntul dela rsrit.
Nici o schimbare n nfaoarea obicinuit
a cetii. Clopotul era tot aa de nemicat ca
i vechea sfrleaz feudal. Nici un fum nu
eia din courile turnului, ear' ferestrile cu
grilaj erau bine nchise.
Pe de-asupra platformei sburau cteva
pasri, ciripind cntecul lor de diminea.
Ni Stan i ntoarse privirea ctr in
trarea principal a castelului. Podul mic
tor, ridicat preste deschiztur, nchidea poarta
n t r e doi pilatri de peatr, pe care era gra
vat armtura i emblema baronilor de Gor.
Pdurarul era decis a duce pn n sfir-
it aceast expediie aventurioas ? Da, hot-
rrea sa nu au schimbat-o ntmplrile din
noaptea trecut. Ce ai zis s i faci : aceasta
era devisa lui, dup-cum tim. Nici vocea
misterioas, ce '1-a ameninat personal, n sala
cea mare dela Regele Matia, nici fenome
nele neexplicabile de tunet i lumin, al cror
martor ocular a fost, nu-'l puteau mpedeca
de a ntr n luntrul castelului. O oar i e
de ajuns se percurg galeriile, se viziteze tur
nul, i dup ce i va fi mplinit promisiunea
se va rentoarce n Meti, unde poate s
soseasc pn Ia ameazi.
r
Ce privete pe doctorul Prian, dnsul
nu era dect o main inert, neavend putere
nici de a resista, nici de a voi. Mergea ncotro
l mpingea. Dac cdea jos, nu se mai putea
ridic. Groaza nopii trecute '1-a hbucit de
tot, i nu fcu nici o observare, cnd pdura
rul, artnd spre castel, i zise:
Se mergem!
Se fcuse ziu, i doctorul s'ar fi putut
re'ntoarce n Meti fr team de a se r
tci prin pdurile Pleii. Dar' nu ne e permis
s-'i socotim de merit, c a rmas cu Ni
Stan. Dac n'a prsit p e consoul seu, i
n'a luat drumul ctr sat, era pentru-c nu
mai cunotia situaia, n care se afla, pentru-c
nu era dect un corp fr de suflet. Cnd
pdurarul '1-a dus cu sine ctr marginea an
ului, el nici nu s'a mai opus.
Dar' era oare cu putin se strbat n
cetate pe aiurea, dect pe poart? De aceasta
voia se se conving Ni Stan nainte de toate.
La zid nu se vedea nici o gaur, nici o
surptui, nici o creptur, pe unde ar fi
putut ntr n luntrul fortreei. Era chiar
surprinztor, c aceti muri vechi au remas
aa de bine conservai ccea-ce se putea
atribui numai grosimei lor. Urcarea pn la
parcan se prea imposibil pentru-c aceasta
era peste an, la o nlime de vre-o 50 de
urme. Se vedea deci, c Nit Stan, n m o -
mentul, cnd era se ntre n castelul Carpa-
ilor avea se dee peste obstacole de nenvins.

J
96 -
Spre fericirea sau mai bine spre ne
fericirea lui se afla de-asupra porii u n fel
d e deschiztur, sau o gaur, u n d e de alt
dat se punea evea unui tun. Aadar' ser-
vindu-se de un lan al podului mictor, ce
ajungea la pmnt, pentru un o m harnic i
tare, ca el, nu era greu se urce pn la deschi
ztura aceea. De larg era destul d e larga ca
se poat trece, i dac cumva n'ar fi fost a s
tupat din luntru, Ni Stan sigur ar fi putut
s ntre n curte.
Deja la prima privire nelese, c nici nu
poate s procead altfel, i urmat d e doctorul
cel incontient, cobor pe o parte mai puin
piezie nluntrul anului de aprare
Ct ce ajunser n fundul gropii, vzur
c era plin d e pietri printre care crescuser
buruiene slbatice. Nu tiau u n d e s-'i puie
piciorul, nu tiau oare printre ierburile acestei
gropi u m e d e nu vor fi ascunse mii de reptilii
veninoase.
n mijlocul gropii i paralel cu zidul era
u n canal vechiu, mai d e tot deert, prin care
uor puteai ei afar.
Ni Stan, neperzendu-'i nimic din ener
gia sa fisic i moral, nainta cu snge rece,
n vreme ce doctorul l urma mechanic, ca
un dobitoc ce-'l duc d e funie.
Dup-ce a studiat canalul, pdurarul
merse ca vre-o 2 0 d e pai p n la fundamen
tul zidului, i se opri lng poart, chiar n
locul u n d e atrna lanul. Acndu-se cu m-
nile i cu picioarele s'ar fi putut urca pn
la arcul de de-asupra porii.
Evident, c Ni Stan nu voia se oblige
pe doctorul, ca s-'l urmeze n acest asalt.
Un domn aa de gras nici n'ar fi putut n
cerc aa ceva. Se mrgini deci a-'l scutura
numai bine, pentru a-'l face se neleag de
ce e vorba, i-'i recomand se rmie n fun
dul gropii, fr a se mica.
Apoi ncepu a se urca de-alungul lan
ului n sus. Nu era aceasta dect un joc
pentru musculatura lui de muntean.
Dar', cnd doctorul se vzu singur, eari
l cuprinse spaima. El ct n jur, privi pe
consoul seu atrnnd deja la vre-o 12 urme
de-asupra pmntului, i strig cu o voce n
buit pe jumtate de spaim.
Stai... Ni... stai!
Pdurarul nu-'l mai asculta.
Haide... haide napoi... c de nu eu
merg! strig doctorul, succezendu-'i acui s
se ridice pe picioarele sale.
Pleac! rspunse Ni Stan.
i continu de a se urca ncet de alun-
gul lanului dela podul mictor.
Doctorul, ntr'un paroxism de fric, n
cerc s ias din an, cu gndul s se urce
pe platoul Orgalului, i s o iee ct va pute
de grabnic ctr sat...
Dar', eat m i n u n e ! Aducndu-'i aminte
de cele ce s'au petrecut n noaptea trecut,
el nici nu se puti mica... Picioarele i re-
Stai, Ni, sti! (pag
maser pe loc, ca i cum ar fost intuite la
pmnt... Nu mai putea se pun unu na
intea celuialalt... Nu!... Clciele i tlpile
cismelor i erau ca i cleite d e pment... Par'
c'ar fi fost prins'n cuc!... n starea aceasta
era cu mult mai ncremenit, dect se-i poat
d a seam... Probabil c cuiele cismelor l
opriau de a se mic.
Ori-cum, sermanul om sta pe loc ca o
statu... Era intuit la pment... N e mai pu
tnd striga, da numai desperat din mni...
Ai fi zis, c vrea se scape din ghiarele unui
polip, care se ntinde asupra-'i din pmnt...
Ni Stan ajunsese de-asupra porii i
puse mna pe un fer, pe care era aezat una
dintre iinile podului mictor...
Un strigt de durere resun, apoi arun
cat ndrt, ca i cum ar fi fost lovit de ful
ger, se mai prinse nc'odat d e lan, n m o d
instinctiv, i se rostogoli n adncimea anului.
Bine a zis glasul acela c o se p
esc reuU murmur dnsul, i-'i perdu con
tienta.
VII.

Cine ar pute descrie ngrijirea ce d o m


nia n Meti dela plecarea junelui p
durar i a doctorului Prian? i aceasta
cretea mereu cu oarele ce treceau; si cu ct
oarele treceau se preau mai fr sfrit.
Primarul Colu, crcmarul Ionas, das
clul Petric si alti ctva nici nu s'au de-
' i
prtat de pe ridictura din mijlocul satului.
Fiecare dintre dnsii se silia se observe ceva
n grmada deprtat a castelului, se vad
dac nu cumva se mai arat ceva deasupra
turnului. C nu se mai arat nici un fum
a fost constatat cu ajutorul ochianului n
dreptat mereu n direciunea aceea. In adever
cei 2 florini, dai pentru acest instrument,
n'au fost bani dai de geaba. Bireul, om tot
deauna interesat, innd bine punga n bu
zunar, niciodat n'a regretat mai puin de
cheltueala fcut, dect acum.
L a amiazi, cnd veni Bucur cu oile dela
pune, toi l ntrebau n'a vzut ceva nou,
extra-ordinar, supranatural ?...
Bucur rspunde, c a fost pn n fun
dul vii Jiului, fr de a fi vzut ceva bnuitor.

D u p prnz, ctr dou ceasuri, fiecare


i reocup locul de observaie. Nime nu
rmnea acas, i m a i ales nimnui nu-'i venia
n minte s mai mearg la R e g e l e M a t i a , u n d e
s'a auzit glasul amenintor. C a preii s
aib urechi, mai merge, cci aa e vorba,
folosit n graiul romnesc, dar' ca s aib i
gur...
Harnicul crcimar se putea teme, c va
fi silit s-'i nchid c r c m a ; cu asta i b t e a
mereu capul. S e temea s n'ajung s-'i
nchid negutoria, s-'i b e e el rachiul, n
lips d e oaspei. Spre a se pute liniti pe sine
i populaia din Meti, el a purces la o
lung investigaie a Regelui Matia, cutnd
prin toate odile pn i n aternutul patu
rilor, visitnd toate lzile i dulapurile, apoi
cercet cu de amruntul prin toate colurile
salei celei mari, n pivni i n pod, unde
vre-un blstmat ar fi putut pune la cale
aceast grozav mistificaie. Dar' n zdar.
N'a aflat nimic!... Nimic, nici n partea casei
de ctr Niad. Ferestrile erau cu mult mai
nalte, dect s se fi putut cineva ridica pn
la deschiztura lor p e pretele oblu, ce ajungea
pn n alvia rului, care era att d e repede
Puin ne impoart! Frica nu era ntemeiat i
va trece, fr ndoial, nc mult timp, pn-
ce clienii lui Ionas i vor rectiga ncre
derea n crcma i rachiul lui.

102
Mult timp? Greeal; vom vede c
aceast fatal profeie nu s'a realisat.
Cteva zile mai trziu, n urma unor
mpregiurri cu totul neprevzute, notabilitile
satului i reocupar locul pe lng mesele
dela Regele Matia* spre a ine consftuirile
de toate zilele pe lng phrele pline de
rachiu.
Dar' se revenim la junele pdurar i la
consoul seu, doctorul Prian.
Cetitorul i va aduce aminte, c la ple
carea din Meti, Ni Stan promisese M
nuei, c nu va zbovi mult cu visita sa n
castelul Carpailor. Dac nu se nenorocia,
dac ameninrile aspre, adresate lui nu s'ar
fi mplinit, pn n sear la tot caul ar fi
fost acas. Aici l ateptau, i Doamne, cu
ct n e r b d a r e ! De altfel nici tinera fetit,
nici tatl seu, nici nvtorul coalei din sat
n'au putut predeve, c din pricina greutilor
cltoriei pdurarul nici cum nu va pute ajunge
la vrful platoului Orgal pn n sear.
Nelinitea, destul de mare n decursul
zilei, ntrecu ori-ce msur, cnd au auzit la 8
ceasuri, c trag clopotele n Vulcan; aceasta
se auzia foarte bine din Meti. Ce s se
fi putut ntmpla, c doctorul i Ni Stan
nu s'au mai re'ntors dup'o absen de-o zi?
Nimnui nu-'i venia n minte s mearg acas,
pn ce nu-'i vor vede sosii. In fiecare clip
li-se prea, c-'i vd eind d e dup dealurile
de ctr pas.

103
Primarul Colu i fiic-sa eir n captul
satului, ear' pe pstor il trimeser nainte.
De nenumrate-ori li-se prea c le veci n
deprtare umbra prin zarea ce se deschidea
printre arbori... Totul era decepiune! Pe
drumul de printre dealuri nu era nime, ca
de obiceiu, pentru-c foarte rar se ntmpla
se treac vre-un om n vreme de noapte
peste grani. Pe lng aceasta era i Mari
seara seara strigoilor i aa n aceast
sear oamenii de pe acolo n'ar fi eit afar
dup-ce sfinia soarele, D o a m n e ferete. Ni
Stan pare c'a fost nebun, cnd tocmai ziua asta
a ales-o ca se visiteze castelul. D e fapt ns
el nici nu 'i-a adus aminte de aceasta, dar'
nu numai el, ci nimenea din sat.
Cu att mai mult se gndea la el M
riua. Ce icoane nspimnttoare crea fan
tasia ei! Cu gndul ea urmria pas de pas pe
logodnicul seu, cum strbate prin desiurile
Pleii, pn-ce n fine ajunge la vrful platoului
Orgal... A c u m s'a fcut n o a p t e ; 'i-se prea
c l vede prin curte, cum vrea se scape de
duchurile, ce nelinitesc castelul din Carpai...
A czut jertf vrjitoriilor acelora... E victima
resbunrii lor., 'L-au prins i 'l-au nchis
ntr'o temni, n pment... doar e i mort...
Srmana copil ce n'ar fi dat ca se
poat merge dup N i ! i fiind-c nu putea,
'l-ar fi ateptat aici toat noaptea. Tatl seu
ns n'o ls, ci puser p e cioban s atepte
el singur, ear' ei se rentoarser acas.
n fiecare an, n ziua de Sn-Petru se ncepe trgul de
fete (pag. 106).
Ct ce rmase singur n odaia ei, M
riua dete curs lacrimilor. II iubea pe Ni,
i amorul ei era cu att mai recunosctor,
cu ct tinrul pdurar n'a cerut-o, dup-cum
se obicnuete n aceste pri ale Ardealului,
ntr'o form aa de bizar.
n fiecare an n ziua de Sn-Petru se
ncepe trgul de fete. Atunci se adun
toate fetele de mritat din inut. Vin cu
trsurile lor cele mai frumoase, trase de caii
cei mai buni, i duc cu ele zestrea, anume
mbrcmintele, esute, cusute si chindisite de
mna lor, puse n lzi zugrvite frumos; fami
lia, prietenii, vecinii le nsoesc. Apoi vin
ficiorii tineri mbrcai n haine de srbtoare,
cu nfrmi de mtas la grumazi, umbl prin
trg, i aleg o fat care le place; ca semn
de logodn i dau un inel i o batist, ear'
dup-ce se mprtie trgul i srbeaz cununia.
Ni Stan nu aa s'a ntlnit cu M
riua sa. Legtura lor nu era basat numai
pe noroc. Amndoi se cunoteau din copi
lrie, se iubau de cnd au ajuns la vrsta
dragostii. Junele pdurar n'a gsit in mijlocul
unui trg pe aceea, pe care voia s o fac
nevasta lui, si de aceea Mriua se simea
foarte ndatorat. A h ! Pentru-ce era Nit
Stan de un caracter aa resolut, aa de ne-
ndoicios i aa de gata ntru a-'i mplini
o promisiune nesocotit? O iubia, ntr'adevr
o iubia, dar' ea n'avea destul nrurire asupra lui,
ca s-'l fi reinut, s nu visiteze castelul blstmat!
Ce noapte petrecu, trista Mriu, ntre
ngrijiri i lacrimi! N'a putut durm de fel.
Cu fereastra deschis, cu privirea aintit spre
strad, 'i-se prea c'aude un glas, ce-'i spunea :
Ni n'a bgat n seam amenin
rile!... Mriua nu mai are logodnic!.
O amgire a simurilor ei agitate! Nici
un glas nu s'auzia n tcerea profund a
nopii. Fenomenul neexplicabil din sala dela
R e g e l e Matia nu se reproducea n casa
primarului Colu.
A doua zi des de diminea poporul
din Meti era afar. Dela deluorul cunoscut
pn la cotitura drumului ntre dealuri era
un umblet nentrerupt; unii mergeau, alii
veniau ; unii s'aud ce s'a-'ntemplat, alii
se spuie ce-au auzit. Povestiau, c ciobanul
Bucur s'a dus mai bine de o mil din sat,
dar' nu prin pdurile de pe Plea, fr numai
pn la margine, i n'a mers el atta numai
de geaba.
Acum l ateptau, i ca se le poat
spune mai iute, primarul Colu, Mriua i
Ionas au mers pn-'n capetul satului.
Peste o jumtate de ceas au auzit, c
Bucur vine, dar' nu n fug.
Nu le prea semn bun, c vine aa
ncet.
Ei bine, Bucure, ce tii?... Ce-ai
auzit?... l ntreb primarul Colu, ct ce sosi.
N ' a m vezut nimic... n'am auzit n i m i c !
respunse Bucur.
r
Nimic! murmur tinera feti, ai
crei ochi se umplur de lacrimi.
Cnd s'a zrit de zi, am vzut doi
oameni cam la o mil de-aici. Credeam la
nceput, c e Ni cu doctorul... dar' n'au
fost ei!
Nu tii cine au fost oamenii aceia?
ntreb Ionas.
Au fost doi cltori strini, cari au
trecut dimineaa peste grani.
Vorbit-ai cu ei ?...
- - Vorbit.
i vin ctr sat?
Ba nu, au apucat ctr Retezaii,
vreau se urce la vrful lui.
Sunt numai cltori?
Eu aa socot, domnule Colu.
i st noapte, cnd au trecut peste
grani, n'au vzut nimic n jurul castelului?
Nu, pentru-c atuncea erau dincolo
d e grani, rspunse Bucur.
Aadar' nu tii nimic de Ni ?
Nu, n u !
D o a m n e Dumnezeule!... suspina sr
mana Mriua.
Altmintrelea poi ntreba i dumniata
pe cltorii aceia, adause Bucur, cci vreau
s stee i n Meti nainte de a pleca mai
departe.
Numai s n'aud ru despre crcm
mea! cugeta n sine nemngiatul Ionas.
Dac'ar ti, nici n'ar mai sta p'aici!

J
108
Acum de treizeci-i-ese de ceasuri se
tortura crcmarul cu gndul, c nu va mai
cuteza nime se mnnce i se doarm la
Regele M a t i a .
ntrebrile i rspunsurile schimbate ntre
pstor i stpnul seu n'au lmurit ntru
nimic situaia. i din pricina, c pdurarul
i doctorul n'au mai sosit pn la 8 ceasuri
dimineaa, se putea oare presupune, c nu s'or
mai re-'ntoarce nici odat?... Nime nu se poate
apropia nepedepsit de castelul din Carpai!
Obosit de emoiunile acestei nopi de
insomnie, Mriua nu mai avea putere se stee
n sus. Numai ct n'a nebunit i abia putea
umbla. Tatl seu o nsoi p n acas. Acolo
ear' o npdir lacrimile. Se vieta i striga
dup Ni... Voia s mearg s-'l caute... i
era mil de dinsa i te t e m e a i se nu se bol
nveasc.
Cu toate acestea era o cerin neaprat,
ca se s'apuce de ceva. F r a perde o
minut trebuia s caute pe pdurar i p e
doctor. Nu puteai se zici numai, c au ajuns
n primejdie i c'au czut prad fiinelor din
castel, fie pmntene, fie din cea lume, puin
ne impoart. Lucrul de cpetenie era se se
stie, ce s'a fcut Nit Stan si doctorul ? Aceast
datorin era nu numai a prietenilor lor, ci
i a celorlali steni. Cei mai harnici nici
nu se ferir de a strbate de-alungul pdurile
de pe Plea i a ptrunde pn la castelul
din Carpai.

109
D u p mai mult vorb n dreapta i-'n
stnga despre cele-ce ar fi de fcut, se i
gsir trei la numer, cei mai harnici: anume
primarul Colu, ciobanul Bucur i crcmarul
Ionas, alii n'au mai fost. Dasclul Pe
tric spunea, c are dureri grozave n picioare
i nu poate se m e a r g ; nici n coal n'a
putut sta dect numai ntins pe doue scaune.
Ctr n o u e ceasuri, primarul Colu i
consoii sei, narmai cu precauiune, apucar
drumul ctr pasul Vulcan. Chiar la locul,
unde se desprir eri . d e Ni, intrar n
desiul pdurii.
Ei i ziceau, i nu fr drept, c dac
pdurarul i doctorul vor fi pe drum ctr
cas, vor veni tot pe acelai loc, prin pdurile
Pleii. Aadar' ct ce-au ntrat n pdure,
le au dat uor de urm, cci dnii 'i-au fcut
cu securea drum pintre arbori.
Se-'i lsm de o-camdat se mearg,
pentru-ca se vedem ce se petrecea n Meti,
de cnd au plecat acetia. Dac mai nainte
s'a prut neaperat de lips, ca oameni de
bunvoe se mearg naintea lui Ni i a
doctorului, acum dup-ce au plecat, se prea,
c au fcut un lucru dintre cele mai nesocotite.
Ce folos, dac acum dup o nenorocire va
m a i urma i a d o u a ! C pdurarul i doc
torul au czut jertf ncercrilor, nu se mai
ndoia nime. i acum ce folos, dac i pri
marul Colu, Bucur i Ionas vor cade Jertfe
devotamentului lor? Nu era de ajuns, c tinera
copil i plngea logodnicul, acum se ma-
1
deplng i pe tatl seu? Ear' prietenii cio
banului i ai crcmarului s'or cf, c nu
'i-au oprit!
Suprarea a devenit general n Meti
i nu era nici un semn, c'ar pute s nceteze
n curnd. Admind, c n'o s peasc
chiar nimic, totui primarul Colu i cei doi
consoi nu pot se soseasc acas pn-ce
nopteaz.
Ct de tare au fost sut prini, cnd
ctr dou ceasuri dup amiazi i vzur nu
mai, c vin pe drum nu departe de s a t !
Cu ct bucurie fugi Mriua naintea lor, ca
s-'i ntimpine.
Nu erau numai trei, erau p a t r u ; ntr'al
patrulea fiecine a putut recunoate pe doc
torul.
Ni... s c u m p u l ' m e u Ni!.., exclam
tinra copil. Ni nu e aici?...
Da... Ni Stan nc era acolo, dar' ntins
pe un pat de crengi verzi, pe care, cu mult
greu, l duceau Ionas i ciobanul.
Mriua fugi la logodnicul seu, se plec
peste dnsul i-'l cuprinse n brae.
A murit.. exclam ea, a m u r i t !
Ba nu., n'a murit, rspunse doctorul,
dar' ar fi fost vrednic se moar ca i m i n e !
Intr'adevr pdurarul i perduse con
tienta. Membrele i erau apene, figura palid,
abia mai rsufla. C fata doctorului nu era
;

aa ^ desfigurat, ca a consoului seu, aceasta


e a se atribui faptului, c n decursul lungei
cltorii 'i-a rectigat coloarea roie de c
rmid.
Nici vocea att de plcut, att de dulce,
a Mriuei n'a fost n stare a detepta p e
Ni din ameeala sa. Chiar i dup-ce a
fost dus n sat i aezat ntr'o odaie la pri
marul Colu, n'a pronunat nici o vorb.
Cteva momente dup aceea 'i-se deschiser
ochii i privit n fa cu ateniune de juna
copil, 'i-se art pe buze un surs; dar' vrnd
se se ridice, vezu c nu poate. O parte a
corpului i era paralisat, ca i cum ar fi fost
atacat de apoplexie. Totui voind se lini
teasc pe Mriua, zise ntr'un ton d u l c e :
Nu 'mi-o fi nimic... nu 'mi-o fi nimic!
Ni... srace Ni! repet dnsa.
Niic osteneal numai, drag M
riua, si niic tremurare... V a trece iute sub
ngrijirea ta...
Dar' bolnavul avea trebuin de odihn
si linite. Primarul Coltu nc esi din odaie,
lsnd numai p e Mriua cu dnsul; de altfel
nici nu doria o ngrijitoare mai bun. n
dat adormi.
ntr'acestea crcmarul Ionas povestia
tare la mai muli oameni adunai, ca se aud
toi, ce li-s'a ntmplat de cnd au plecat.
Primarul Colu, ciobanul i dnsul dup-ce
au gsit n pdure calea, ce 'i-a tiat-o Ni
Stan i doctorul, au apucat la deal ctr
castel. D e doue ceasuri urcau pe costiurile

112 -
r Pleii i nc abia fcuser o jumtate d e
mil, cnd deodat ved doi oameni. Era
doctorul i p d u r a r u l ; unul abia mai putea
merge pe picioare, ear' celalalt zcea fr
puteri jos la rdcina unui copac.
Alergar la doctor, l ntrebar, fr a
pute scoate o singur vorb din el, cci i
mai perduse minile; fcur o lectic de crengi,
aezar n ea pe Ni Stan, ridicar pe doc
torul n picioare; toate acestea au fost nde
plinite pn abia ntorci mna. Apoi plecar
cu toii ctr Meti, prinzendu-se la lectic
Coltu si ciobanul, schimbndu-se cu Ionas
Cum a ajuns Ni Stan ntr'o aa stare,
i visitat-a oare ruinele castelului? Crcmarul
nu stia mai mult dect Coltu, ear' acesta nu
mai mult dect Bucur. Doctorul nc nu-'i
rectigase memoria, ca se le satisfac curio-
sitatea, spunnd ce a pit.
Dar' dac Prian nu vorbise pn acum,
trebuea se vorbeasc ndat. Ce dracu ! In sat
se afl doar' n siguran, ncungiurat de amici,
n mijlocul clienilor sei!... Nu mai avea se
se team nimic de duhurile din castel!... Chiar
dac s'ar fi legat cu jurmnt, se ie n ascuns
ce a vezut n castelul din Carpai, interesul
public i poruncia se-'i calce jurmntul.
Vezi de-'i vino n ori, doctore, i
zise primarul Colu, i ad-'i aminte!
Vrei se ve povestesc?...
n numele locuitorilor din Meti i
pentru asigurarea linitei satului, i poruncesc.

113
8
Un pahar bunior de rachiu, adus de
Ionas, avu ca efect, c redete doctorului graiul
i n frase ntrerupte, ncepu se povesteasc:
Am plecat noi doi... Ni i eu... ne
buni... nebuni!... Ne-a trebuit o zi ntreag
pn-ce am trecut prin pdurile acele blst-
mate... Abia seara am ajuns naintea castelului..
T r e m u r nc... i am se tremur pn' voiu n
chide ochii!... Nit voia se ntre nluntru...
D a ! voia se petreac noaptea acolo n turn...
chiar dac ar fi avut se doarm n odaia lui
Belzebub...
Doctorul Prian spuse aceste ntr'un aa
mod, nct toi, cei-ce-'l ascultau, se nfiorar.
>Eu nu m'am nvoit... continu el,
nu... eu nu m'am nvoit!... i ce ar fi pit...
dac 'l-a fi lsat dup placul lui pe Ni
Stan?... 'Mi-se ridic perul n cap numai cnd
me gndesc!.
In timp ce bietului doctor i-se ridica
perul n cap, manile i tremurau, ca varga.
>Ni s'a hotrt se dormim pe platoul
Orgalului... Ce noapte... dragii mei, ce n o a p t e ! . .
Poftii si dormii, cnd duhurile rele nu-'ti
dau pace se te odichneti nici un ceas !.. Nu,
nici un ceas!... Dintr'odat, eat c se arat
printre nori nite montri de foc, adevrai ba
lauri !... Se las spre platou, ca se ne nghit...*.
Privirile tuturor se ndreptar ctr cer,
se vad nu cumva se mai arat ceva minuni.
i cteva clipe dup aceea, continu
doctorul, eat c s'aude numai clopotul capelei!.
Toti si ascutiau urechile si
I I i
ascultau, b a
1

unora li-se prea, c'aud ceva nspre castelul


deprtat. Intr'atta impresiona povestirea
doctorului pe asculttori.
Deodat, strig el, un vuet spimn-
ttor umple aerul... ca i cnd ar' urla nite
feare... Apoi ei lumin pe ferestrile turnului...
O flacr drceasc ilumina tot platoul pn
n selh... Ni Stan i eu ne uitam unul la
altul... A h ! privelite nfiortoare!... Prea c
suntem mori... Doi mori, care la lumina
aceea verzie se rnjfau unul la altul! ..
Dac'ai fi privit pe doctorul Prian cu
figura sa convulsiv, cu ochii cufundai n
orbite, i venia se crezi, c a venit d e pe
ceea lume, unde a expedat un bun n u m r
dintre semenii sei.
Trebuia s-'l mai lai se rsufle, cci
altfel nu era n stare se urmeze cu povestirea.
Ionas i ntinse al doilea pahar de rachiu,
care pare c 'i-a mai dat o parte din me
moria, ce 'i-au luat-o duhurile din castel.
Dar' n sfrit ce a pit srmanul
Ni Stan? ntreb primarul Colu.
i nu fr caus atribui primarul o mare
importan acum rspunsului, pentru-c tinrul
pdurar a fost personal atins prin ameninarea
auzit la Regele Matia*.
Eat ce-'mi mai aduc aminte, rspunse
doctorul. S'a fcut ziu... Eu am rugat pe
Ni s se lase d e planul lui... Dar' l cu
noatei cine-'i... Cu un om aa ncpnat

V J
115
8*
nu te poi nelege.. S'a cobort n an... eu
nc eram silit s-'l urmez, cci m e trgea
dup el... De altfel eu n'aveam cunotin de
ce fceam... Ni s'a dus nainte pn la
poart... Se apuc de un lan dela podul mi
ctor i p'acela se urc dealungul porii nsus...
n acest moment 'mi-am venit n ori... Mai
e timp de a opri, pe acest nesocotit... am
zis, mai mult... acest sacrileg!... Pentru cea
din urm dat i sputu se se coboare, se vie
ndrpt, se plecm spre Meti... Nu ! mi
strig el... Am vrut se fug.. da... dragii mei...
v mrturisesc... am vrut s fug, i nu s'ar
fi aflat nici unul ntre d-voastr, care se nu
fi gndit astfel n locul meu!... Dar' nzdar
vreau se me scol dela pmnt... Picioarele-'mi
erau btute cu cuie... urubite... cu rdcini..
V o i a m s m smulg... cu neputin... Voiam
s sar ncoace, ncolo.. T o t u l nzdar.
i doctorul Prian imita micrile des
perate ale unui om inut de picioare, ase
menea unei vulpi czute n curs.
Apoi revenind la istorisire, zise:
An acest m o m e n t se auzi un strigt ..
i ce strigt!.. Scos de Ni Stan... Manile
lui, cu cari se prinse de lan, 'i-se desfcut,
i s rsturn n fundul anului, ca i aruncat
de o mn nevzut!.
E sigur c doctorul povestia lucrurile
chiar cum s'au ntmplat; nchipuirea lui n'a
mai adaus nimic, dei a fost att de contur
bat. T o a t e cele-ce le-a descris, toate aceste
r minuni de necrezut s'au ntmplat. Teatrul
lor a fost platoul Orgalului n decursul ulti
mei nopi.
Se vedem ce a urmat dup cderea lui
Ni Stan. Pdurarul a leinat i doctorul nu
putea se-'i mearg ntr'ajutor, cci cimele i
erau btute cu cuie la pment, i picioarele
umflate nu le putea scoate din ele... Nu peste
mult puterea nevezut care-'l nctuase att
d e tare, dispru... Picioarele i erau libere...
Grbi deci ctr consoul seu, i ceea-ce se
poate privi ca un mndru act d e curaj din
partea lui u d faa lui Ni cu o batist mu
iat n ap.. Pdurarul i rectig contienta,
dar' braul stng i o lture a trupului i erau
secate din causa grozavei sguduituri, ce sufe
rise... Totui cu ajutorul doctorului i succese
se se scoale, se ias afar din an, i ajunse
p e platou... Pe urm plecar ctr sat... Dup-
ce merser timp de vre-o or, durerile la bra
i la partea lovit a corpului devenir att d e
mari, ct fu silit se se pue jos... n fine n
momentul, cnd doctorul se gtia se mearg
d u p ajutor n sat, tocmai ajunser n apro
piere primarul Colu, Ionas i Bucur.
De ceea ce putea se sufere tinerul p
durar, dac e ceva grav sau nu, doctorul
Prian se feria se se pronune, cu toate c
n alte cauri de acestea i da prerea pe
lng cea mai mare asigurare.
Dac esti bolnav de o boal natural,
se mulumia el se respunz ntr'un ton dog-

117
matic, nc e g r e u ! Dar' cnd zaci ntr'o
boal supranatural, care 'i-a trimis-o necu
ratul, atunci zeu c numai dumnialui te mai
poate vindeca!.
n lips de diagnos, aceast prorocie nu
era tocmai mngietoare pentru Ni Stan.
Bine c aceste vorbe nu erau evangelie. i ci
doctori superiori n tiin doctorului Prian,
de pe vremea lui Hippocrate i a lui Galien
ncepnd, s'au nelat i se neal i astzi n
prerile lor! Pdurarul era un biat destul
de puternic, cu o constituie destul de vigu
roas, i se putea spera c va scpa i
fr ajutorul diavolului sub condiie numai,
se nu urmeze cu prea mare exactitate pres-
cripiunile vechiului infirmier de carantin.

118
VIII.

Aceste ntmplri nu puteau nici decum


se liniteasc pe locuitorii spriai din Meti.
Acum nu se mai ndoia nime, c ameninarea
auzit n sala dela >Regele Matia* nu era
ag. Ni Stan, trntit ntr'un chip neexpli
cabil, a fost pedepsit pentru neascultarea i
cutezana sa. N u era aceasta o admoniare
pentru toi aceia, cari ar mai fi ncercat s-'i
urmeze exemplul? Interdicie formal de a
mai proba cineva se ntre n castelul din
Carpai, eat ce se putea conclude din aceast
ncercare deplorabil. Ori cine ar mai fi n
cercat, 'i-ar fi pus vieaa n joc. E mai mult
ca sigur, c dac 'i-ar fi succes pdurarului
se treac peste zid, nu s'ar mai fi rentors
n sat.
De aici ncolo frica era cu mult mai
mare att n Mtesti ct si n Vulcan, si n
amndou vile celor dou Jiuri. Toi oamenii
vorbiau numai de aceea, c vor prsi inutul.
Cteva familii de igani au i plecat, numai
s nu fie n apropierea castelului. Ceea-ce
r
se credea acum, c acolo sunt fiine supra
naturale i strigoi, era mai mult dect se
poat suporta temperamentul public. Nu mai
rmnea altceva de fcut, dect s se mute
n alt parte a comitatului, dac guvernul
n'ar lua hotrrea, s se drme aceast vizunie
blstmat. Dar' castelul din Carpai se putea
oare nimici numai cu mijloacele, ce stau
oamenilor la disposiie ?
n prima sptmn a lui Iunie nime
nu cuteza s ias afar din sat, nici chiar ca
s-'i continue munca cmpului. Chiar dac ar
fi ncercat cineva s preasc numai puin
cucuruzul, s'ar fi putut provoca cumva ar
tarea vre-unei fantoame, ascunse n p m e n t ! . .
De sub brazdele plugului, scormonind rzoarele
n'ar fi putut s ias cete ntregi de stafii si
de strigoi?... Oare din grunele de gru
smnate n pment nu vor ei spice de diavoli ?
Zu, nici n'ar pute s ese alte-
celea! spunea ciobanul Bucur ntr'un ton de
adnc convingere.
i pentru a urma ntocmai convingerii
sale, el nici nu se mai ducea cu oile pe valea
Jiului.
Era nfricat tot satul. Nime nu mi
lucra Ia cmp. Toi edeau acas cu uile
i ferestrile ncuitate. Primarul Colu nu tia
ce s fac, ca s aduc ntre steni ncre
derea, ce-'i lipsia i lui nsui. Intr'adever
singurul mijloc era, s mearg la prefect i
s cear intervenia autoritilor.

120
Cteva familii de igani au i plecat, numai se nu fie
aproprierea castelului* (pag. 119).
r
i fum mai artatu-s'a de-asupra cou
rilor dela turn?... Da zeu, de mai multe-ori;
s'a putut vedea cu ochianul, cum se ntindea
printre neguri la suprafaa platoului Orgal.
Ei, i norii, pe la miaz-noapte nu aveau
coloare roie, ca i cnd ar reoglinda un mare
foc ?.. Da, i se spunea c globuri de foc se
nvrt pe deasupra castelului.
i acele urlete, cari au produs atta
spaim asupra doctorului Prian, nu se rs-
pndfau peste vrfurile Pleii, spre marea
groaz a locuitorilor din Meti?... Da, cel
puin vnturile dela apus-meaz-zi aduceau
cu sine bubuituri teribile, ce le mna din
echourile dela pas.
Pe lng acestea, din spusele oamenilor
speriai se putea crede, c o putere suteran
cutremur pmntul, ca i cnd un vechiu
crater ar fi vrut se se deschid n lanul
Carpailor. In cele-ce spuneau Metenii c
au vzut, auzit i simit, se putea observa i
o mare exagerare. Dar' ori cum ar sta lucrul,
se artau fapte positive, i te puteai convinge,
c ntr'un loc aa primejdios nu mai e cu
putin se vieueti.
Se nelege de sine, c crcm dela
Regele Matia continu de a sta deeart.
U n lazaret n timp de epidemie n'ar fi fost
mai cu grij ncunjurat de oamenii sntoi.
Nime n'ar fi cutezat se ntre singur, i Ionas
se ntreba n sine, c dac nu-'i vor mai veni
oaspei, nu va fi silit s se lase de crcmrit,

122
cnd eat c sosirea alor doi cltori de
odat schimb aceast stare desperat.
n seara de 9 Iunie, cam ctr nou
ceasuri, btea cineva la ua din afar, cci
ua asta ncuiat fiind pe dinluntru, nu se
putea deschide.
Ionas, care se retrase n odaia lui, grbi
se deschid. n speran c i sosete un
oaspe strin, i ei din minte frica, c poate
s-'l visiteze cine tie ce duh necurat, de care
ar trebui s se fereasc a-'i da de cin ori
cortel peste noapte.
Totui ncepu mai ntiu a ntreba cu
ngrijire, fr a deschide ua dintr'odat.
Cine-'i? ntreb Ionas.
Suntem doi cltori.
Oameni vii?...
Vii, vii!
De bun seam ?
D e bun s e a m ; ns dac nu ne-ai
lsa nluntru, domnule crcmar, am muri
de foame.
Ionas se hotr s trag zvorul, i doi
oameni ntrar n sal.
Ct ce ntrar nluntru, cerur cte o
odaie avnd de gnd s stee o zi n Meti.
La lumina lampei Ionas examina pe noii
venii cu o extrem ateniune, i i ctig
convingerea, c are a face cu fiine omeneti.
Ce noroc pentru Regele M a t i a ! .
Cel mai tinr dintre cltori se prea,
c are vre-o 32 de ani. O m de statur nalt,
figur nobil i frumoas, ochi negri, per
negru castaniu, barb brun, tuns cu elegan,
fisionomie puin trist, dar' mndr, toate il
artau a fi de origine nobil, i crcmarul
Ionas, un observator expert, nu putea se se
nele n aceast privin.
Dar' totui ntreb, sub ce nume s-'i
treac n cartea de oaspei?
Emil Telesco, respunse domnul mai
tinr, i servitorul seu Costache.
De unde?
Din Craiova.
Craiova e unul dintre oraele de frunte
ale Romniei, se mrginete cu prile arde
lene, la miaz-zi de Carpai. Emil Telesco
era aadar' Romn, ceea-ce Ionas observ
la prima primire.
Ct pentru Costache, era om de vre-o
4 0 de ani, mare, puternic, cu mustea groas,
barb ras, per scurt, avea o inut aproape
militar. P e spate purta un sac militresc
legat de umeri cu curele, ear' n mn ducea
o tac de cltorie.
Atta era tot bagajul tinerului boier
care cltoria ca turist, mai mult p e jos. i din
mbrcminte se vedea aceasta. Avea manta
legat cu o curea peste umr, pe cap o c
ciul de voiaj fr bord, surtuc strimt, strns
peste mijloc cu un briu de piele, de care
atrna teaca unui cuit romnesc, pantaloni
strimi, ear' dela genunchi n jos ciorapi prini
n nite ghete comoade, cu talp groas.

124
Aceti cltori nu erau alii, dect cei
........... ' > '

ntlnii de ciobanul Bucur, cU vre-o d o u e


sptmni mai nainte pe drumul de ctr
pas, cnd mergeau ctr Retezat. Dup-ce
au visitat inutul pn n apropierea Murului
i s'au urcat la vrful muntelui, au venit s
poposeasc cteva zile n Meti pentru a
cerceta dup aceea valea celor dou Jiuri.
Poti s ne dai odi ? ntreb Emil Telesco.
*

Dou... trei... patru... cte voii b o


ierule, rspunse Ionas.
Dou ajung, zise Costache; dar' se
fie alturi.
Bune o s fie aste dou ? replic Ionas,
deschiznd uile alor dou odi din fundul salei.
- F o a r t e bune, rspunse boierul.
Se vede, c Ionas nu avea fric de noii
oaspei. Acetia nu erau fiine supranaturale,
spirite cu form omeneasc. N u ! acest gen-
tilhomme se presenta ca o persoan de p o -
siie, de care un crcmar se simte n tot
deauna onorat a primi. Eat o mprejurare
fericit, care probabil va mpopora eari pe
Regele Matia.
Departe-'i de aici pn la Cluj ? n
treb boierul.
Cam vre-o 30 de mile, lund linia
Petroeni-Alba-Iulia, respunse Ionas.
i nu-'i greu drumul sta?
Pe jos e foarte greu, dac mi dai
voe se v spun acest lucru; vei ave trebu
in de odihn de cteva zile...
Poi se ne dai cin? ntreb boierul
ntrerupnd observarea crcmarului.
Dac putei s'ateptai o j u m t a t e
de ceas, v pot da o cin, cum se cade.
Ajunge pentru ast-sear, dac poi
s ne dai pne, vin, ou i carne rece.
Cu astea v pot servi numai dect.
Ct se poate de iute.
Numai dect!
i Ionas plec ctr buctrie, cnd l
ntreb boierul:
Cum se vede nu mult lume i
cerceteaz crcm ?...
Aa e... acum nu e chiar nime, b o
ierule.
Pe timpul acesta nu obicnuete
nime din sat s vie aici la chef?
A trecut timpul... boierule.. aici n
Meti se culc oamenii deodat cu ginile.
N'ar fi spus, d o a m n e ferete, pentru-ce
nu vine nime la Regele Matia.
Are satul sta peste cinci sute de
locuitori?
Cam atta, boierule.
Cum se poate asta, c pe strad
n'am ntlnit nici un suflet de om... ?
A p o i . . astzi e... e Smbt... i mne
e Duminec....
Emil Telesco nu mai ntreb, spre no
rocul lui Ionas, care nu mai tia ce s rs
pund. Pentru lumea asta n'ar fi descoperit
^ a d e v r a t a stare a lucrurilor. Strinii, ori cum,
tot vor afla ei, i atunci sigur nu vor mai
rmne nici un ceas n acest sat. Cu tot
dreptul.
Numai glasul acela de n'ar mai
ncepe a flecari, cel puin pn-ce vor sta la
cin! cugeta Ionas n sine n timp ce ater-
nea o mas n mijlocul salei.
Cteva minute dup'aceea fu servit simpla
cin, ce o comandase tinrul boier i fu servit
p e o fa de mas destul de alb. Emil
Telesco se puse la mas, Costache lu loc
n faa Iui, dup datina lor de voiaj. Ambii
mncau cu mare apetit, apoi fiind obosii se
retrase fiecare n odaia sa.
D e vreme-ce junele boier i Costache
n timpul cinei n'au schimbat nici zece cuvinte,
Ionas nu se putu pune cu ei la vorb
ceea-ce nu 'i czu tocmai bine. De altfel
Telesco prea a fi puin vorbre. Dela Co
stache, dup o scurt observare se convinse
crcmarul, c nu va pute tirici nimic despre
familia domnului seu.
Ionas trebui se se mulumeasc cu a
pofti noapte bun* oaspeilor sei. nainte
d e a se retrage n odaia sa i mai plimb
odat ochii prin sal i ascult, nu s'aude ceva
sgomot nluntru sau afar, zicend n sine:
Numai glasul acela grozav de nu 'i-ar
detepta din somn!*.
Noaptea trecu n linite.
A doua zi ct ce s'a fcut ziu se rs
pndi prin sat tirea, c la Regele Matia
au venit doi cltori, i un mare numr de
steni s'adunar naintea crcmei.
Obosii de excuisiune, Telesco i Co
stache durmiau. Nici nu se arta vr'un semn,
c'ar ave de gnd s se scoale mai nainte de
epte, opt ceasuri.
Afar era mare nerbdare ntre curioi;
n sal nu cutezau s ntre, pn-ce nu vor
ei cltorii din odaia lor.
Ctr opt ceasuri eir amndoi.
Nu li-s'a ntmplat absolut nimic n
noaptea trecut. Se plimbar n sus i-'n jos
pe dinaintea crcmei, apoi se aezar la
dejun. Totul nu ls nimic d e dorit.
De altfel Ionas, stnd singur n u,
suridea cu un aer prietenesc fa cu toi in
vitnd pe vechii sei oaspei s-'l onoreze
eari cu ncrederea. Fiind-c cltorul, care a
onorat cu presena sa p e Regele Matia< era
boier boier romn membru, m rog, al
unei dintre cele mai vechi familii romneti
cine se putea teme ntr'o societate aa cinstit ?
In scurt, primarul Colu crezndu-'i de
datorin a premerge cu pilda, fcu primul pas.
Ctr nou ceasuri ntr primarul fr
a mai sta la ndoeal. Dup dnsul urm
dasclul Petric, i vre-o trei, patru alii. Ct
pentru doctorul era cu neputin s-'l ndu
pleci, ca s-'i nsoeasc.
Eu s-'mi puiu piciorul nluntru ?
rspundea dnsul. Niciodat!, s-'mi dee zece
florini pentru o visit!.
Aici trebue se facem o observare, ntr'a-
dever nu fr n s e m n t a t e : Hac primarul
Colu s'a nduplecat totui se mai mearg la
Regele Matia, aceasta n'a fcut-o el numai
ca s-'i satisfac simmntul de curiositate,
nici pentru-c ar fi dorit doar se vorbeasc
cu boierul Emil Telesco. N u ! Mai mult pro
priul seu interes '1-a condus.
Boierul n calitatea sa de cltor, era
astrns s plteasc o tax de trecere pentru
sine i pentru servitor. Cetitorul nu va fi
uitat, c aceste taxe mergeau de-a dreptul n
punga primului oficiant din Meti.
Birul veni deci s-'si fac reclamatia
n termini foarte convenabili, i Emil Telesco,
dei surprins puin, s grbi a-'i solvi com
petena.
El chem apoi pe domnul Colu i pe
dasclul Petric s ad la masa lui. Dnii
primir, neputend refusa o invitare f.ut cu
atta polite.
Ionas se grbi a le scoate din pivnia
sa beuturile cele mai excelente. Ceialali
Meteni nc comandar p e seama lor.
Puteai crede, c vechea clientel, mprtiat
pentru ctva timp, ear i va ocupa locul la
Regele Matia.
Dup-ce Telesco achit taxa de trecere,
ntreb d e Coltu, dac-'i aduce ceva venit.
Nu tocmai mult, boierule, rspunse
primarul.

130
Se abat rar strinii n ast parte a
Transilvaniei?'"
Rar, rar de tot, replic Colu, dei
inutul nostru ar merita se fie visitat.
i eu cred aa, zise Telesco. Ce
am vzut pe aici mi-s'a prut demn se atrag
ateniunea cltorilor. De pe culmea Rete
zatului am admirat mult vile Jiului, inuturile
ce se vd spre rsrit, i acest cerc de muni,
ce nchide dindrt lanul Carpailor.
E foarte frumos, boierule, foarte fru
mos, rspunse dasclul Petric i pentru a
v complecta excursiunea, v'a recomanda s
v urcai i la vrful Pringului.
M tem c n'o s am timp, rspunse
Telesco.
O zi ajunge.
Fr ndoial, dar' vreau s merg
la Alba-Iulia, i mne diminea am de gnd
s plec.
Cum?... boierul aa curend vrea s ne
prseasc ? ntreb Ionas cu un aer graios.
El ar fi dorit, ca cei doi oaspei s-'i
prelungeasc ct de mult petrecerea la Regele
Matia.
Negreit, respunse Telesco. De altfel
ce a i pute s fac n Meti?...
Crede-m, c satul nostru merit s
stai mai mult! adause Colu.
Totui, se pare c e puin cercetat,
replic boierul i probabil pentru-c mpre
jurimile n'au nimic curios...

T
131
9*
- ntr'adevr nu e nimic curios... repet
nvtorul.
Oh!... Oh!... fcu un stean, din a
crui gur ei involuntar aceast exclamaie.
Ce priviri i aruncar pentru asta pri
marul Colu i ceialali i mai cu seam
crcmarul! Oare bine era se descopere unui
strin secretele inutului ? S-'i descopere ce
se petrece pe platoul Orgalului, se-'i atrag
ateniunea asupra castelului din Carpai? Nu
era asta pentru dnii spaim, nu li-se da
ans se prseasc satul? i n viitor ce
cltor ar mai fi cutezat se treac n T r a n
silvania pe la pasul Vulcan?
ine-'i gura, prostule, ine-'i g u r a !
strig rstit ctr dnsul primarul Colu.
Prin acestea curiositatea boierului a fost
deteptat, i adresndu-se direct steanului il
ntreb ce nseamn acel oh! oh! acel oftat?
Steanul nostru nu era omul, care s
se dee ndrt, i poate, cugeta, c Emil
Telesco li-ar ti d a vre-un sfat, care ar fi de
ceva folos pentru sat.
Atta numai, zic o h ! . . oh !..., boierule,
replic dnsul, i nu m dau ndrt.
Este i n mpregiurimea Metilor
ceva minunat de cercetat? ntreb dnsul,
Ceva minunat.. ? replic primarul Colu.
Nu e!.. nu e!... exclamar cei de fa.
i numai aducendu-'i aminte, c o a doua
ncercare de a strbate n castelul din Carpai ar
provoca nou nenorociri, toi s nspimntar.
Emil Telesco se uita surprins la toi
acei oameni, ale cror fee exprimau n
deosebite moduri, dar' foarte semnificativ, o
groaz oare-care.
Este ceva aadar'?... ntreb dnsul.
Ce este coconaule ? se amestec Co
stache.
Ei bine, se vede, c castelul din
Carpai.
Castelul din Carpai?...
D a ! . . numele sta mi '1-a optit e-
ranul la ureche.
i zicnd acestea, Costache art pe
steanul, care nc fcu un semn afirmativ din
cap fr a se uita la primar.
Acum se fcu o sprtur n zidul vieii
private a satului superstiios i toat a lui
istorie nu ntrzia a e la iveal prin sprtura
aceasta.
Primarul Colu voi acum se istoriseasc
nsui situaia, i povesti boierului tot ce tia
despre castelul din Carpai.
Se nelege, c Emil Telesco nu-'i putea
ascunde mirarea asupra celor auzite, i sen
timentele, ce 'i-le sugera. Dei numai cam de
mijloc instruit n lucrurile d e tiin, ca si
ali oameni tineri de a lui condiiune, cari
tresc la moiile lor dela ar, n Romnia,
totui era un om priceput. Astfel puin credea
el n apariiuni i i venia a rde d e legende.
Un castel locuit de cine tie ce duchuri, era
d e ajuns, ca se-'l fac necredincios. Dup a

133
lui credin, n ceea-ce-'i povesti primarul
Colu nu afl nimic minunat, cu excepia
ctor-va fapte, mai mult sau mai puin basate,
crora stenii din Meti le atribuiau pricini
supranaturale. Fumul de-asupra turnului, clo
potul tras de o pasere, se putea explica foarte
uor. Ct pentru fulgerturile i vuetele eite
din fortrea erau curate nchipuiri ale cre-
erilor nferbntati.

Emil Telesco nu se gena se spuie aceasta


pe fa i tot lucrul l lu ca n glum, spre
marele necaz al celor de fa.
Dar' boierule, adause primarul Colu,
altmintrelea st lucrul.
Ce lucru?...
D a ! e cu neputin de strbtut n
luntrul castelului din Carpai.
Sigur?...
Pdurarul i doctorul nostru au voit
cteva zile mai nainte se ntre n luntrul zidu
rilor pentru binele satului, dar' au pltit scump
ncercarea lor.
Ce li-s'a ntmplat?... ntreb Emil
Telesco ntr'un ton destul de ironic.
Primarul Colu povesti de-a mnuntul
paniile lui Ni Stan i ale doctorului Prian.
Aadar', zise boierul, cnd doctorul
a voit se ias din groap picioarele i erau
asa de tare lipite, ct nu mai putea face
nici un pa nainte?...
Nici un pa, nici nainte, nici nderet,
asigur dasclul Petric.
Numai 'i-a nchipuit doctorul d u m
neavoastr, replic boerul. 'I-s'a cobort frica
n picoare... pn-'n clcie!
Bine, boierule, zise Colu. Dar' cum
se explic, c Ni Stan a simit o tremu-
rtur spimnttoare cnd a pus mna pe
ferul dela podul mictor...
Doar s'a lovit reu, rsturnndu-se ?
Aa de reu, replic primarul, c de
atunci e tot n pat...
Cred, c nu e bolnav de moarte,
grbi a adauge boierul.
Nu... spre norocirea lui.
n realitate era un fapt netgduit, i prima
rul Colu atepta cum i va da Telesco explicaie.
Eat ce-'i respunse foarte evident:
n tot ce-am auzit, nu e nimic, v spun,
nu e nimic, ce se nu fie foarte simplu. Dup
a mea credin si nu rmne ndoial, castelul
din Carpai i acum e locuit de cineva. De
cine?... Nu tiu. L a tot caul nu sunt spirite,
ci sunt oameni, cari au interesul lor de se
ascund, dup-ce 'i-au cutat acolo refugiu..
F r ndoial sunt fctori de rele...
Fcetori de rele?... zise Coltu.
>

L a toat ntmplarea, i fiind-c nu


vreau se-'i conturbe nime, au rspndit credina,
c cetatea e vieuit de fiine supranaturale.
Cum boierule, respunse nvtorul
Petric, aa crezi dumneata ?...
Eu cred, c oamenii de pe aici sunt
foarte superstiioi, locuitorii castelului o tiu

135
asta, i n modul acesta aU voit se se asigure
de ori-ce visit neateptat.
Foarte natural, c lucrurile numai aa
au putut se se petreac, dar' nu e de mirat,
c nime din Mtesti nu voia se admit aceast
explicare.
Tinerul boier a vezut, c nime nu s'a
putut convinge dintre asculttori, dar' a vezut
totodat, c ei nici nu se las a fi convini.
Nici nu zise mai mult dect a t t a :
Fiindc d-voastr nu voii se credei
vorbelor mele, domnilor, poftii i credei i
mai departe ce ve place despre castelul din
Carpai.
Noi credem ce am vezut, boierule,
respunse primarul Colu.
i ce aa i este, adause dasclul.
Fie, i ntr'adever mi pare reu, c
nu pot se stau aici mai mult de 24 de ceasuri,
cci altfel eu i Costache am merge se visitm
castelul acela cu minuni, i ve asigur c nu
mai dect am ti cum st lucrul...
Se visitai castelul!... exclam pri
marul Colu.
Fr ovire, i nici dracul nu ne-ar
mpedeca se ntrm nluntru.
Auzind pe Emil Telesco, c se exprim
n termeni aa de hotri, i glumei totodat,
toi fur cuprini de o nou spaim i mai
mare. i cine vorbete despre spiritele din
castel ntr'un fel ca acesta, nu poate dect
se aduc o mare nenorocire asupra satului!...
r N'aud duchurile tot ce se vorbete n crcm
Regele Matia...? i vocea aceea nu va
mai amenina si a doua oar?
L a aceste vorbe primarul istorisi boierului
ntre ce mprejurri a fost ameninat, expres,
pdurarul cu o teribil nenorocire, dac ar
proba se descopere secretele cetii.
Telesco se mulumi a tgdui aceast
descoperire ; apoi se scul, zicnd c nici-odat
n'a putut fi auzit nici un fel de voce n ast
sal, cum spun dumnealor. T o t ce au auzit,
afirma dnsul, nu exist dect n nchipuirea
oamenilor prea creduli i cam prea iubitori
de rachiul lui Ionas, dela Regele Matia.
Dintre cei de fa civa se ndreptar
ctr u, ne mai voind se stee mpreun cu
un boier att de necredincios, care cuteza se
spuie astfel de lucruri.
Telesco i opri cu un gest.
Hotrt, domnii mei, zise dnsul,
eu ved c satul Meti e sub stpnirea fricei.
i nu fr pricin, boierule, respunse
primarul Colu.
Ei bine, este un mijloc foarte b u n
ca se scpai de comediile ce se petrec, dup
d-voastr, n castelul din Carpai. Poimne
voiu fi la Alba-Iulia, i dac ve nvoii voiu
anuna autoritile oraului. De acolo vi se
va trimite o trup de gendarmi sau de soldai,
i stau bun c acetia vor ptrunde n cetate
fie, ca se prind p e comedieii aceia ce se
joac cu credulitatea d-voastr, fie ca se are-

137
J.
steze pe fctorii de rele, cari fac cine tie
ce blstmii pe socoteala d-voastr.
Nimic n'ar fi fost mai acceptabil dect
aceast propunere, dei nu dup gustul n o
tabilitilor din Meti. Dup a lor prere
nu gendarmi, ori poliie, dar' nici o armat
ntreag, n'ar pute s stee fa cu aceste
fiine supraomeneti, cari se pot apra cu
mijloace supranaturale.
Dar' acum mi vine-'n minte, domnilor,
replic boierul, d-voastr nu 'mi-ai spus al
cui e, sau al cui a fost, castelul din Carpai ?
Al unei vechi familii de aici, a fa
miliei baronilor de Gor, rspunse Colu.
Familia de Gor?... exclam Emil
Telesco.
Da, aceea!
Familia aceea, din care s'a tras i
baronul Radu?...
Da, boierule.
Nu tii dumneata ce s'a ntmplat
cu el?...
Nu. Baronul de Gor de mult nu
s'a mai re'ntors n castel.
Telesco deveni palid i repet mecha-
nice, ntr'un ton alterat: Radu de G o r t ! . .
Radu de Gor!*...
IX.

Familia boierului Telesco, una dintre


cele mai vechi i mai ilustre familii din R o
mnia, a jucat un rol foarte nsemnat nc
de pe la nceputul seclului al X V I . nainte de
a-'i fi eluptat eara independena sa. L u n d
parte la toate peripeiile politice, cari formeaz
istoria acestor provincii, numele acestei fa
milii e scris cu litere neterse n cartea istoriei.
De present mai puin favorisat dect
faimosul fag dela castelul din Carpai, cruia
i mai rmseser trei ramuri, familia Telesco
se vedea redus la unul singur, ramul Tele-
scilor din Craiova, al cror ultim descedent
era acest tiner boier, cu care ne-am ntlnit
n satul Meti.
In timpul copilriei Emil n'a prsit
niciodat castelul printesc, unde locuiau p
rinii lui. Descendenii acestei familii se bu
curau de o mare reputaiune ; mare parte din
averea lor o foloseau spre scopuri filantropice.
D u p obiceiul boerimii dela ear, ei erau
foarte primitori i casa lor era deschis pen-
tru ori cine; foarte rar i prsiau moia*
dela Craiova, doar odat ntr'un an, dac i
chemau afacerile, mergeau n oraul de acelai
nume, care e n deprtare numai de cteva mile.
Acest mod de viea firete influen
i asupra educaiei unicului lor fiiu, i Emil
timp ndelungat simi influina acelui cerc, n
care i petrecu copilria. Instructorul seu a
fost un btrn preot italian, care nu-'l putea
nva mai mult dect tia, i acesta nu prea
tia mari lucruri. Cnd copilul deveni' june,
n'avea dect cunotine nesuficiente n ramii
de tiine, arte i literatur contemporan.
A vena cu pasiune, a alerga ziua-noaptea
de-alungul pdurilor i a cmpurilor, a urmri
cerbi i mistrei, a ataca cu cuitul de venat
fiarele, aceste erau petrecerile obicinuite ale
tinerului boier, care fiind foarte brav i re-
solut ndeplinia adevrate fapte de eroism n
aceste exerciii primitive.
Cocoana Telesco muri, cnd fiiul seu
abia numra 15 ani, i nu numra nc 2 1 ,
cnd muri btrnul n urma unui accident
de vntoare.
Durerea junelui Emil era fr margini.
Mai deodat deplnse pe mam-sa i pe tatl
seu. Ambii l prsir n frgezimea etii.
Toat gingia, toate micrile lui de afec
iune se concentrau pn atunci n acest
amor filial, care putea ndestuli expansiunile
copilriei i ale juneei. Dar' cnd vzii c-'i
lipsete acest amor, c nu mai avea nici un
A vena cu pasiune... a ataca cu cuitul de venat fiarele,
aceste erau petrecerile obicinuite ale tinerului boier*, (pag. 140).
prieten, fiind mort i nvtorul seu, se gsia
singur pe lume.
Tinrul boier rmase nc trei ani la
castelul din Craiova, de unde nu voia se se
deprteze. Acolo tria fr de a cerca se
ntre n oare-care legturi cu lumea din afar.
Abia mergea odat de dou ori la Bucureti,
mai mult pentru regularea unor daraveri.
Dar' absentiile nu erau dect foarte scurte,
cci numai dect se re'ntorcea la moie.
Acest mod de viea nu putea se du
reze pentru totdeauna, i Emil simi trebuina
d e a-'i lrgi orisontul seu strimt, mrginit
de munii Romniei, i de a merge mai
departe.
Tinerul boier era cam de 2 3 de ani,
cnd lu hotrrea de a cltori. Averea i
permitea se-'i satisfac cu prisosin acest
nou gust. Intr'o zi prsi castelul dela Cra
iova, lsnd toate n grija btrnilor servitori
i prsi i Romnia. L u cu sine pe Co
stache, vechiu militar romn, deja de zece
ani n serviciul familiei, so la toate expe
diiile de vntoare. Era un o m curgios i
resolut, cu totul devotat stpnului seu.
Inteniunea boierului era de a visita Eu
ropa, petrecnd cteva luni n capitalele i
oraele cele mai importante ale continentului.
Credea cu tot dreptul, c instrucia, cptat
n castelul dela Craiova, nu se putea com
plecta dect prin experienele unui voiaj, al
crui plan l pregtise cu ngrijire.

J
142
Italia era cea dintiu pe care voia se
o visiteze, pentru-c vorbia fluent limba italian,
limba matern a fostului seu magistru. Pe
acest pmnt, att de avut n tot felul de
suveniri istorice, atras oare-cumva n un m o d
instinctiv, petrecu patru ani. Din Veneia
merse la Florena, Roma, apoi la Neapol,
revenind nentrerupt n aceste centre artistice,
de cari nu se putea despri. Francia, Ger
mania, Spania, Rusia i Anglia aveau se ur
meze mai trziu. Pe acestea credea, c le
va pute studia mai cu succes dup-ce va
cunoate n deajuns ideile timpului. Deocam
dat trebue c'avea toat nsufleirea tineretei
pentru a gusta farmecul acestor mari ceti
italiene.
Emil Telesco avea douezeci-i-epte de
ani, cnd merse pentru ultima oar la Neapol.
Aici avea d e gnd se petreac numai cteva
zile i pe urm se plece n Sicilia. Cltoria
voia se 'i-o sfreasc prin visitarea vechei.
T r i n a c r i a , de unde s se re'ntoarc la Craiova
n castelul printesc, i s fac repaus de un an.
O mprejurare neateptat nu numai i
schimb aceste disposiii, dar' avii urmri
hotrtoare asupra vieii sale i i modific
cursul.
n decursul anilor petrecui n Italia,
dei fcu progrese frumoase i n tiine,
pentru cari nu simea n sine nici o apli
care, cel puin sentimentul frumosului 'i-s'a
desvoltat ntr'un grad nalt, ntocmai ca

143
unui orb vindecat, pentru lumin. Sufletul
lui larg, deschis pentru splendorile artei, se
entusiasma pentru miestrii picturei, cnd
visita museele din Neapol, Veneia, R o m a i
Florenia. n acelai timp teatrele l fcur
cunoscut cu lucrrile lirice ale acestei epoce,
i era pasionat de minune pentru interpre
tarea marilor artiti.
n timpul ultimei sale petreceri n Nea
pol ntre nite mprejurri particulare, ce le
vom povesti mai trziu, se vr n inima lui
un sentiment de o natur mai intim, de o
ptrundere mai intensiv.
Era pe aceea vreme la teatrul San-Carlo
o cntrea celebr, a crei voce atrgtoare,
metod perfect, joc dramatic, fceau ca s fie
admirat de toi amatorii artei. Pn atunci
Stilla nu a cutat aplausele strinilor, i nu
debuta n alt music dect n musica italian,
care-'i reluase primul rang n arta composi-
iunei. Juca la teatrul Carignan n Turin,
la Scala n Milan, la Fenice n Veneia, la
teatrul Alfieri n Florena, la teatrul Apollo
n R o m a i la San-Carlo, n Neapol, la unul
dup altul, i triumfurile ei nu lsau loc nici
unui regret c n'a pit i pe scenele din
strintate.

Stilla, p e atunci n vrst de 2 5 de ani,


era o femee de o frumse fr seamn, cu
per lung de o coloare aurie, cu ochi negri
profunzi, aprini ca doue flcri, cu finea
trsurilor i graiositate n talie; nici chiar

144
r
Praxitele nu ar fi putut face ceva mai perfect.
i din aceast femee s'a desvoltat o artist
sublim, o a doua Malibran, despre care ar
fi putut zice Musset:
i ale tale cnturi n cer duceau durerea!

Dar' aceast voce a eternisat-o unul


dintre cei mai mari poei n urmtoarele
stane nemuritoare:
...din inim erumpe i inimei vorbete.

Aceast voce era aceea a Stillei n t o a t


a ei splendoare nedescriptibil.
Cu toate acestea marea artist, care
reproducea cu o aa mare perfeciune accen
tele de gingie, sentimentele cele mai pu
ternice ale inimei, se zice, c nici odat n'a
simit n inim i pornirile ei. Ea nici odat
n'a iubit, nici odat n'a rspuns miilor de
priviri, cari o ncunjurau pe scen. Se prea,
c nu vrea se treasc dect pentru art i
numai pentru art.
Dela prima vedere a Stillei Emil simia
n adncul inimei sale oaptele iresistibile ale
unui prim amor. i el renun la proiectul
ce 'i-'l fcuse, de a prsi Italia dup visi-
tarea Siciliei, i se hotr se rmie n Neapol
pn la finea stagiunei teatrale. Ca i cnd
o putere nevzut, creia nu mai era n
stare se resiste, 'l-ar fi legat de cntrea,
el era de fa la toate acele representaii, p e
cari entusiasmul publicului le transforma n ade
vrate triumfuri. De mai multe ori incapabil

V J
145
10
de a-'i domina pasiunea, ncerca de a s e
apropia de dnsa, dar' ua Stillei fr cruare
remase nchis i pentru el, ca i pentru
muli alii dintre fanaticii sei adoratori.
Urmarea a fost, c tinerul Telesco nu
peste mult ajunse unul dintre oamenii cei
mai demni de comptimit. Nu se mai gn-
dia dect la Stilla, nu mai tria dect se o
vad i s'o aud, nu cerca se caute alte le
gturi n lume, dup rangul i averea sa.
Sntatea lui sub aceast nisuint a inimei si
a sufletului ajunse a fi foarte ngrijitoare. Ct
de mult ar fi suferit, dac ar fi avut un rival. Dar'
tia, c nime nu-'i st n cale nici chiar
un individ destul de curios, ale crui peri
peii, n decursul istorisirei noastre, ne impun
se-'i facem cunoscute trsurile i caracterul.
Era un om de vre-o 5 0 5 5 de ani
cum se credea, cnd merse Emil Telesco
pentru ultima oar la Neapol. Aceast fiin
puin comunicativ, se prea, c nu ine nici
ct de puin cont de conveniunile sociale,
acceptate de clasele nalte. Nu se tia nimic
de familia, starea i trecutul seu. II ntlniai
azi n Roma, mne n Florena si n totdeauna
cnd Stilla era n Roma, ori n Florena. n
realitate n'avea dect o singur pasiune: a
asculta pe prima-donna de un aa mare re
nume, care ocupa primul loc n arta . cn
tecului.
Dac Emil Telesco nu tria dect pentru
Stilla din ziua, n care a vezut-o la teatrul

146
r
din Neapol, acest adorator escentric deja de
ese ani nu tria dect, ca se o a u d ; vocea
cntreei a devenit tot aa d e necesar pentru
vieaa lui, ca i aerul, ce-'l respira. Nici
odat n'a ncercat s'o vad dect pe scen,
nici-odat nu s'a presentat la dnsa, nici nu
'i-a scris. Dar' ori de cte ori avea Stilla se
cnte, la ori-ce teatru din Italia, se putea
observa acolo un om nalt de statur, m
brcat cu un pardesiu lung nchis, pe cap cu
o plrie mare, ce-'i ascundea figura. Acest
om n totdeauna ocupa loc n fundul unei
loge cu grilaj, angajat deja nainte. Acolo
remnea n tot decursul representaiei, nemicat
i tcut. Pe urm dup-ce Stilla i termina
rolul din urm, se deprta pe neobservate;
ori-ce alt cntre sau cntrea nu-'l mai
putea reine, nu mai voia s'asculte.
Cine era acest spectator att de zelos?
Stilla nzdar se ncerca se afle. La u r m
dnsa fiind de o natur foarte impresionabil,
se i ngrozia de presena acestui om bizar
groaz fr nici o caus, dei n realitate
exista. Cte odat nici nu-'l putea vede n
fundul logei sale, al crei grilaj nici-odat
nu-'l da la o parte dar' tia, simia privirea
lui greoaie, fixat spre dnsa, i aceast pri
vire o aducea n confusiune d e nu auzia
aplausele cu cari publicul saluta pirea ei
p e scen.
A m amintit, c acest personagiu nici
o d a t nu s'a apropiat de Stilla. Dar' dac

J
147
10*
nu ncerca se fac cunotin cu femeea
accentum cu deosebire acest punct tot
ce se putea referi la artist era obiectul con
stantei sale ateniuni. A n u m e el avea cel
mai frumos portret al cntreei, fcut de
marele pictor Michel Gregorio; pasionat,
sublim, uimitoare, graioas, n unul din
tre cele mai frumoase roluri, i acest por
tret era vrednic de marea sum ce o plti ad
miratorul seu.
Dac acest om original era totdeauna
singur, cnd venia se-'i ocupe logea la repre-
sentaiile Stillei, dac nu eia nici cnd de
acas, dect se mearg la teatru, nu trebue se
concludem, c tria ntr'o absolut singurtate.
N u ! Un consot tot att de heteroclit ca si
dnsul mpria cu el vieaa.
Acest din urm individ se numia Orfanic.
Ce vrst avea, de unde venise, unde era
nscut ? Nime n'ar fi putut rspunde la aceste
ntrebri. Dup-cum se povestia, era unul
dintre acei savani necunoscui, al cror geniu
n'a sguduit lumea, i pentru aceasta au urt-o.
Se spunea, i nu fr caus, c acest serman
diavol mereu i sfarm capul cu inveniuni,
i c avutul seu conso l pltete bine.
Orfanic era de statur mijlocie, slab,
nu prea bine desvoltat, palid la obraz. Semn
particular, purta un acoperement negru pe
ochiul drept, ce-'l perduse poate n vr'un
esperiment fisic sau chimic, ear' pe nas o
preche de ochilari, cu o singur linte de
r
miop, pentru ochiul stng. Cnd se plimba
avea obiceiul de gesticula, ca i cnd ar ge
sticula vorbind cu o fiin nevzut, ce-'l
asculta mereu fr a-'i rspunde.
Aceste dou tipuri, curiosul adorator al
artei, i nu mai puin curiosul Orfanic, erau
foarte cunoscui, cel puin ntr'u ct puteau
fi cunoscui, n toate oraele Italiei, unde i
atrgeau stagiunile teatrale. Aveau darul, c
excitau curiositatea publicului, i dei admi
ratorul Stillei nici cnd n'a stat de vorb cu
raportorii i intervievanii indiscrei, totui
'i-s'a putut afla numele i naionalitatea.
Acest personagiu era de origine Romn i
cnd Emil Telesco ntreb cum s'ar numi,
'i-se s p u s e : Baronul R a d u de Gor.
Aa steteau lucrurile, cnd sosi Telesco
n Neapoi. De dou luni treatrul San-Carlo
era ndesuit de public. Succesele Stillei cre
teau din ce n ce. Nici cnd nu s'a artat
>

aa admirabil n diversele roluri ale reper


toriului seu, nici odat n'a provocat ovaiuni
mai entusiaste.
L a fiecare representaie, cnd Emil i
ocupa fotoliul seu de lng orchestr, baronul
de Gor, ascuns n fundul logei sale, asculta acest
cnt delicios, sorbia aceast voce ptrunztoare,
fr de care credea, c n'ar pute s treasc.
Dar' o tire se rspndi n Neapoi,
o tire pe care publicul la nceput nu voia'
s o cread, care ns mai trziu produse
adevrat agitaie n lumea iubitoare de art

149
Se spunea, c cu finea stagiunei Stilla
va renuna la teatru. Cum? n toat pose
siunea talentului seu, n toat puterea frum-
seei sale, la apogeul carierei sale de artist,
era cu putin se se gndeasc la retragere?
Aceast tire, dei improbabil, era ade
vrat, i baronul de Gor, fr a-'i aduce
aminte, nc era, n parte, causa acestei hotrri.
Acest spectator cu o viea att de
misterioas, totdeauna present, dei nevzut
ndrtul grilajului, dela logea sa, n fine pro
voc n Stilla o emoiune nervoas i per
sistent, d e care nu se mai putea apra. Dela
pirea sa pe scen se simia impresionat
pn la un punct oarecare de confusiune,
foarte evident pentru public, i sntatea 'i-se
altera puin cte puin. Dac prsia Nea-
polul spre a se refugia n Roma, n Veneia,
sau n ori care ora al peninsulei, tia c nu
poate se scape de presena baronului d e Gor.
Chiar nici atunci n'ar pute se scape, dac'ar
abandona Italia, pentru a merge n Germania,
Rusia sau Francia. El ar fi urmat-o peste
tot locul unde ar fi mers s cnte; astfel
singurul mijloc de a scpa d e aceast impor-
tunitate mprejmuitoare era de a abandona
teatrul.
Cu dou luni mai nainte de a s fi
rspndit sgomotul despre retragerea ei, Emil
Telesco se decise a face oarecari demersuri
pe lng cntrea, ale cror consecvene au
adus dup sine, din nefericire, cele mai ire-
parabile catastrofe. O m liber, n posesiunea
unei averi mari, fcu cunotin cu Stilla
si-'i fcu ofertul de a deveni nevasta lui.
Stilla deja de mult avea cunotine de
sentimentele nscute n inima tinerului boier.
tia c e un gentilhomme, cruia ori-ce femee,
chiar i din societatea cea mai nalt, s'ar
simi fericit a-'si ncredina fericirea. Astfel
n disposiia sufletului, n care se gsia, cnd
Emil Telesco i oferi numele seu, ea primi
cu o simpatie, pe care nu cerca nici ct de
puin a o disimula. Cu ncredere consimi ea
a deveni nevasta lui Telesco, i fr a regreta,
c prsete cariera dramatic.
tirea era aadar adevrat. Stilla nu
m a i avea s reapar la nici un teatru, dup
ncheierea stagiunei dela San-Carlo. Mritiul
ei, pe care unii nu voiau nici decum s-'l
cread, era sigur.
Se poate nchipui, c se produse o colosal
surprindere nu numai n lumea artistic, ci i
n marea lume italian. Chiar i cei-ce nu
puteau crede aa ceva, acum trebuiau s
cread. Se nsci o jalusie i o ur contra
tinerului boier, care rpia artei pe cea mai
mare cntrea a timpului, p e idolul adora
torilor sei, care putea s secere cele mai mari
succese. De aici urmar ameninri personale
la adresa lui Emil ameninri care ns
nu mult l preocupau.
Dar' dac n public era astfel d e dis-
posiie, se poate nchipui, ce trebuia s sim-
r
easc Radu de Gor la gndul, c 'i-se r
pete Stilla, i cu dnsa perde totul, pentru-ce
a trit pn acum. Se respnd vestea, c
ar ncerca se se sinucid. Atta se tia nu
mai, c din ziua aceea n'a mai vezut nime
pe Orfanic plimbndu-se pe stradele Neapo-
lului. Acesta nu lipsia nici cnd de lng
baronul Radu i venia cu dnsul de se n
chidea de mai multe-ori n logea dela San-
Carlo, ce o ocupa la fiecare representaie,
dar' aceasta n'o fcea nici-odat doar pen
tru farmecul musicei, cci pentru music, ca
i ali savani, era cu totul indiferent.
Zilele se strecurau una dup alta, agi
taia publicului nu se mai linitea, ba i
ajunse maximul n seara cnd Stilla avea se
apar pentru ultima dat pe scen. Aceasta
a fost n superbul rol al Angelicei, din
Orlanda, acest cap d'oper al miestrului
Arconati, n care ea avea se-'i iee adio dela
public.
In ast sear San-Carlo fu de zece ori
mai mic, dect se poat cuprinde pe toi
privitorii, ce se ngrmdiau pe la ui, dintre
cari partea cea mai mare fii silit se remie
n strad. Era team general se nu se n
tmple vre-o demonstraie contra lui Telesco,
dac i nu pe timpul ct Stilla va fi pe scen,
apoi dup cderea cortinei, la sfritul actului
al cincilea al operei.
Baronul d e Gor i ocup locul n loge
i n aceast sear, lng dnsul era i Orfanic.

T 152
ln decursul representaiei tinerul Emil remase dup culise,
nerbdtor... (p. 154).
r Stilla apru, mai micat ca ori-i-cnd.
D a r ' i reveni numai dect, i se ncredina
inspiraiunei sale. Cnta cu o perfeciune, cu
un talent incomparabil, pentru care ne lipsesc
vorbele de a-'l exprima. Entusiasmul indes
criptibil ce se nscu n public se potena
pn la delir.
n decursul representaiei tinerul Emil
remase dup culise, nerbdtor, enervat, abia
putendu-se modera, blstemnd lungimea sce
nelor, iritndu-se de ntrzierile provocate de
aplause i rechemri. A h ! ct de cu greu
atepta pn se rpeasc teatrului pe aceea,
care avea se devin soia lui, i s'o duc
departe, foarte departe, unde va fi a lui, i
numai a lui!
U r m n fine acea scen dramatic, n
care moare eroina lui Orlando. Nici odat
musica lui Arconati nu pru mai ptrunztoare,
nici-odat Stilla nu o interpret cu accente
mai pasionate. ntreg sufletul se prea c
i ese printre buze... Se zicea, c coardele
acestei voci, ntrerupte prin pause, se vor
rupe, coardele acestei voci, ce nu va mai fi
auzit.
n acest moment grilajul dela logea ba
ronului d e Gor se dete la o parte. S e aret
un cap curios, cu barb lung n nerenduial,
cu ochi ca de flcri. Aceast figur estatic
era palid ca moartea, i din fundul culisei
Emil la lumin o putu observa bine, la
ce nu avu ocasie pn acum.

154
>n acest moment grilajul dela logea baronului Gor se
dete la o parte. Se aret un cap curios, cu o barb lung n
nerinduial (p. 154).
Stilla se ls rpit n toat iueala nl
toarei strete a ariei finale... In fine ajunse la
aceast fras de un sentiment sublim:
Innamorata, mio cuore tremante,
Voglio morire...
Deodat se oprete, momentan.
F a a baronului de. Gor o ngrozi... O
spaim neexplicabil o paralis... i duce
repede mna la gur, care se roi de snge...
S e pleac... cade...
Publicul se ridic spriat, nmrmurit,
la culmea uimirei.
Un strigt ese din logea baronului de Gor...
Emil grbete spre scen, apuc pe Stilla n
brae, o ridic... o privete... o cheam pe nume...
E m o a r t ! . , e moart!... exclam el,
e moart....
Stilla e moart... 'I-s'a rupt o arter n
pept... Cntecul seu ncet cu ultimul suspin!

Emil fu dus Ia hotel, ntr'o stare, ct


era de temut sS nu-'i peard minile. Nici
nu putu asista la nmormntarea Stillei, care
fu celebrat n mijlocul unei imense asistene
a poporaiunei neapolitane.
n cimiterul dela C a m p o S a n t o N u o v o ,
unde fu nmormntat cntreaa, se putea
ceti pe o marmur alb :
STILLA
In seara nmormntrii un om veni la
C a m p o S a n t o N u o v o . Cu ochii cufundai, cu
capul plecat, cu buzele strnse ca atins de
r moarte, priv ndelung la locul, unde era aco
perit Stilla. Se prea c-'i ascute urechia,
se aud nu cumva vocea marei artiste mai
d vr'un ultim sunet sub acea ern.
Era Radu de Gor.
In aceeai noapte, nsoit de Orfanic, el
prsi Neapolul i de atunci nime nu mai
tia ce s'a ntmplat cu dnsul.
A doua zi Telesco primi o scrisoare.
Aceast scrisoare coninea urmtoarele
cuvinte de un laconism amenintor:
D-ta ai omort-o!... Nenorocitule, ai s'o
peti! Mau de Gor.

V
157
X.

Astfel s'a petrecut aceast istorie dure


roas.
n decurs de o lun Emil Telesco plutia
ntre viea i moarte. Nu cunotea pe nime
nici chiar pe servitorul seu Costache. n
cel mai mare acces de friguri un singur n u m e
i deschidea buzele, i murmura un singur
n u m e : Stilla.
n fine scp de moarte. Abilitatea
doctorilor, ngrijirea nentrerupt a Iui Costache,
tinereea si natura tare l salvar. Mintea i
rmase neatins de acest teribil atac. Dar'
cnd i aducea aminte, cnd i reamintea
tragica scen final din Orlando, n carea
expir sufletul artistei, el exclama: Stilla!...
Stilla mea!..., si-'si ntindea manile, ca si
cnd ar fi vrut s aplaudeze.
Dup-ce prsi patul, Costache i stoarse
promisiunea, c va prsi oraul acesta bl-
stmat i se va rentoarce n castelul dela
Craiova. nainte de a prsi Neapolul, voi

158 -
se se roage nc'odat la mormntul rece al
Stillei i se-'i iee ultimul adio pentru vecie.
Costache l nsoi la C a m p o S a n t o N u o v o .
Emil se pleca pe acest pment crud i voi
se-'l sgrpseze cu unghiile, mai voind se fie
nmormntat si el acolo... Lui Costache i
succese de l despri de acea glie, ce ascundea
fericirea lui.
Peste cteva zile se rentoarse la Craiova
la vechia moie a prinilor sei. Aici n acest
castel tri cinci ani ntr'o singurtate absolut,
nevoind a-'l mai prsi. Nici timpul, nici
locurile nu 'i-au putut aduce o alinare n
durere. Ar fi vrut se uite, dar' nu putea.
Amintirea Stillei, tot att de vie, ca i n
prima zi, se indentificase cu existena sa.
Suntrane, care singur moartea le poate vindeca.
Dar' n timpul, n care se ncepe isto
risirea noastr, Emil prsise de cteva sp
tmni castelul. Ct de mult i trebui lui
Costache s-'l roage, pn i succese se n-
duplice pe stpnul seu, s prseasc aceast
singurtate, ce l slbia! Dac nu se putea
mngia era cel puin indispensabil s-'i caute
distracii n durerea sa.
i fcu un plan de cltorie, pentru a
visita mai ntiu provinciile transilvnene.
Mai trziu spera Costache c va ncepe
eari cltoria prin Europa, ntrerupt prin
tristele ntmplri din Neapol.
De ocamdat plecase ca turist, pentru o
cltorie mai scurt. Costache si dnsul a u
cercetat cmpiile pn la imposantul ir al
Carpailor; apoi au trecut pe la defileul pa
sului Vulcan, s'au urcat la vrful Retezatului
i aveau de gnd se fac o excursiune pe
valea Mureului, pn-ce au sosit n satul
Meti, la crcm Regele M a t i a .
tim, care era disposiia spiritelor n
momentul cnd sosi Emil Telesco i cum a
ajuns la cunotina acelor fapte neexplicabile,
al cror teatru era castelul. Stim si cum a
aflat, c acest castel aparinea baronului Radu
de Gort. , * *
J

Efectul produs de acest n u m e asupra


lui a fost cu mult mai simitor, idect se nu-'l
fi putut observa primarul i celelalte notabi
liti. Costache trimetea la dracu pe primarul
Colu, care aa de neprecaut a pronunat
acest nume, i cu toate istoriile lui proaste.
Pentru-ce o ntmplare att de nenorocit a
adus pe Telesco tocmai n acest sat Meti,
n apropierea castelului din Carpai?

Emil pzia tcerea. Privirea lui, rt


cind dela unul la altul, nu indica c att de
profunda tulburare a sufletului seu de geaba
cuta a se liniti.
Primarul Coltu si amicii lui neleser,
c o legtur tainic exista ntre boierul
Telesco i baronul de G o r ; dar' ori ct
erau de curioi, se inur n reserv cuviin
cioas i nu insistar se afle mai mult. Mai
trziu vom vede ce vor ave se fac.

160
.. au trecut pe la defileul pasului Vulcan. (pag. 160).

11
Cteva momente dup aceea toi pr
sir pe Regele Matia* foarte uimii de acest
lan extraordinar de aventuri, care pentru sat
n'aducea nici un bine.
Acum cnd boierul tia cui aparine
castelul din Carpai i va ine oare promisiunea ?
Dup-ce va sosi la Alba Iulia, avisa-va auto
ritile si reclama-va intervenia lor ? Asa
ntrebau unul de altul primarul, nvtorul,
doctorul i alii. L a tot caul dac n'o fcea
dnsul, primarul Colu era hotrt s'o fac.
Va ntiina poliia, aceea va veni s visiteze
castelul, va vede, dac castelul e locuit de
spirite ori d e fctori d e rele, pentru-c satul
nu mai putea s remie timp ndelungat sub
o asemenea obsesiune.
E adevrat, c dup prerea majoritii
locuitorilor, aceast msur va fi o ncercare
nefolositoare. S se bat cu dracii!... Sbiile
gendarmilor se vor rupe, ca i cnd ar fi de
sticl, i putile nu se vor slobozi de fel.
Emil Telesco, lsat singur n sala cea
mare dela Regele M a t i a * , se cufund n
suvenirile ce 'i-le revocase att de dureros
numele baronului de Gor.
Dup-ce petrecu timp ca de o or n
aceast stare p e un fotei, se scul, prsi
crcma, se plimb de-alungul uliii i privi
n deprtare.
La vrful Pleii, la mijlocul platoului
Orgal se nla castelul din Carpai. Acolo
a trit acel personagiu curios, spectatorul ,dela

162
San-Carlo, omul care produse o spaim att
de nesuportabil asupra nefericitei Stilla. Dar'
acum castelul era prsit i baronul de G o r
nu s'a mai rentors acolo d e cnd a disprut
din Neapoi. Nu tia nime ce s'a fcut, i
posibil c 'i-a pus capt vieii dup moartea
marei artiste.
Emil rtcea pe cmpul presunpunerilor
netiind pe care se o primeasc.
De alt parte aventura pdurarului Ni
Stan nu nceta de a-'l preocupa n o anu
mit msur, i 'i-ar fi plcut se descopere
misterul, mai mult ca s liniteasc populaia
din Meti.
Fiindc nu se ndoia nici ct de puin,
c fctori de rele 'i-au luat refugiu n castel,
era hotrt s-'i in promisiunea fcut de
a mpedeca manevrele acestor ru voitori,
anunnd poliia din Alba-Iulia.
De altfel nainte de a face aceasta, Emil
voia s aib detailuri mai de-aproape asupra
acestui lucru. Lucrul cel mai consult era de
a se adresa ctr junele pdurar n persoan.
Spre acest scop, ctr trei ceasuri d u p
ameazi, nainte de a se rentoarce la Regele
Matia, se present la casa primarului.
Primarul Colu se art foarte onorat
de a primi un boier ca domnul Emil T e
lesco... urma al unei nobile familii d e ori-
>

gine romn... cruia satul Meti i va fi


obligat, c 'i-a gsit linitea... i astfel pros-
pen.atea... cci turitii vor veni se visiteze

163
11*
inutul...' i vor achita impostul de trecere,
fr a mai ave fric de duchuri primejdioase
ale castelului din Carpai... e t c , etc.
Emil Telesco mulumi primarului Colu
de complimente i-'l ntreb, c n'ar pute fi
Introdus la Ni Stan. ,
Cum nu, boierule, respunse primarul.
Acest ficior harnic se simte foarte bine i nu
peste mult i va ncepe eari serviciul. Nu-'i
aa Mriua? zise el ntorcendu-se spre fiic-sa,
care tocmai ntr n odaie.
Dee Dumnezeu se fie aa, tat, rs
punse Mriua cu o voce muiat.
Emil fu uimit de graiosul salut, ce-'i
fcu tinra feti. i vzndu-o nc nelini
tit de starea logodnicului seu, se grbi a
o ntreba n aceast chestiune.
Dup-cum am auzit, zise el, Ni nu e
chiar ru bolnav...
Nu, boierule, mulumit lui D-zeu!
Avei bun doctor n Meti ?
H m ! murmur primarul Colu n-
tr'un ton nu tocmai mgulitor pentru vechiul
infirmier dela carantin.
Avem pe doctorul Prian, respunse
Mriua.
Acela care a nsoit pe Ni la ca
stelul din Carpai?
Da, boierule.
Mriuo, zise Emil, a dori s-'i vd
logodnicul i se-'i cer oare-cari lmuriri mai
de-aproape despre ntmplarea lui.
V a grbi s v dee, chiar i dac s'ar
obosi puin...
O h ! nu vreau s se oboseasc, M-
riuo, i s fie spre rul lui.
tiu eu, boierule.
Cnd o se v fie nunta ?..
Peste vre-o dou sptmni, rspunse
primarul.
i eu o se vin, dac domnul Colu
va binevoi s m invite.
O cinste aa mare...
Aadar' peste dou sptmni; eu
sunt sigur, c pn atunci Ni se va vindeca i
va pute face o plimbare cu drglaa lui nevast.
S dee D-zeu! rspunse tinra feti
roind.
i n acest moment plcuta ei figur
exprima o nelinite vdit; Emil o nbtreb
de caus:
D a ! s dee D-zeu, respunse Mriua,
pentru-c vezi, cnd a vrut s strbat n castel
contra oprelitii, Ni s'a luptat cu duchurile
cele r e l e ! . . i cine tie dac nu-'l vor ncji
toat vieaa...
Oh ! pentru aceea, Mriuo, respunse
boierul, i garantez, c n'are s 'i-se ntmple
nimic.
Nu 'i-s'o ntmpla nimic la sracul
meu Nit?...
Nimic, i mulumit gendarmilor,
peste cteva zile va pute umbla tot aa de sigur
prin curtea castelului ca i pe ulia din Meti.

165
Boierul innd de inoportun a discuta
aceast chestiune d e supranatural cu nite
oameni att de superstiioi, rug pe Mriua
s-'l conduc n odaia pdurarului.
Mriua l conduse i-'l ls singur cu
logodnicul ei.
Ni Stan auzise de sosirea celor doi
cltori la crcma Regele Matia. ezend pe
un scaun vechiu, destul de larg, se scul
pentru a primi pe visitatorul seu. Find-c
nu mai simia paralisia, ce-'l lovise momentan
era n stare se rspund ntrebrilor puse d e
Emil Telesco.
Domnule Stan, ncepu Emil, dup-ce
strnse prietenete mn junelui pdurar, chiar
dela nceput te ntreb dac crezi, c exist
fiine supranaturale n castelul din Carpai?
- Sunt silit se cred, boierule, respunse
Nit Stan.
i acelea te-au mpedecat se strbai
nluntrul zidului dela castel?
Nu me ndoesc.
i pentru-ce, te rog?...
Pentru-c dac n'ar fi duchuri rele,
nu 'mi-a pute explica ce 'mi-s'a ntmplat.
N'ai fi asa de bun s-'mi istoriseti
acest lucru fr a lsa nimic din ce s'a ntmplat ?
Bucuros boierule.
Ni Stan i povesti totul pe de-am
runtul. Nu putu dect s ntreasc faptele,
ce venir la cunotina lui Emil n decursul
conversaiei cu oaspeii dela Regele Matia

166
r fapte, pe care dnsul, dup-cum tim, le
explica curat pe cale natural.
i n adevr ntmplrile acestei nopi
de aventuri se puteau explica uor dac
fiinele omeneti, fcetori de rele sau altele,
care ocupau castelul, posedau mainerfi, cu
cari puteau produce aceste efecte fantasma
gorice. Ct se ine de afirmaia doctorului
Prian, c a fost legat la pmnt cu o pu
tere nevzut, se putea susine, c bravul
doctor a fost jocul unei ilusii. Ce se prea
probabil e, c picioarele nu 'i-le putea mica
pentru-c era cuprins de fric. Asta i-a spus'o
Emil pdurarului.
Cum ? boierule, zise Ni, cnd voia se
fug acest fricos nu s'a putut mica de fric?
Nu-'i cu putin, v vei convinge.
Ei bine, replic Emil, s presupunem,
c picioarele 'i-s'au acat de nite curse as
cunse n earba de pe fundul gropii...
Cnd se desfac cursele, rspunse
pdurarul, te rnesc grozav, i sfie carnea,
i atunci picioarele doctorului Prian n'ar fi
scpat fr rane.
Observarea dumitale e adevrat,
Ni, i totui, crede-m, dac e adevrat, c
doctorul nu s'a putut mica, apoi era pentru-c
picioarele i erau inute n felul acesta...
Apoi v ntreb, boierule, cum s'a
putut desface singur cursa s lase liber pe
doctorul?

J
167
Emil nu cam tia ce se rspund.
De altfel, replic pdurarul, cred c
avei dreptate n ceea-ce privete pe doctorul.
Cu siguran nu pot spune numai ce s'a n
tmplat cu mine. .
Da... s lsm la o parte pe doctorul
i s vorbim de ce i-s'a ntmplat dumitale.
Ceea-ce mi-s'a ntmplat mie e lucru
foarte curat. Nu rmne ndoial, c am fost
trntit grozav i ntr'un mod, ce nu 'mi-'l pot
de fel explica.
i pe trup n'a rmas ceva urm de
ran? ntreb Emil.
Nu, boierule, cu toate c m'a lovit
cu mare putere...
i chiar cnd ai pus mna pe ferul
dela podul mobil?...
Da, boierule, abia 'l-am atins i am
fost ca i ameit. Noroc, c cu ceea mn
nu am lsat lanul i m'am rsturnat n
fundul gropii, unde m'a aflat doctorul fr
contient.
Emil cltin din cap ca-i-cnd nu 'i-ar
veni s cread aceast explicaie.
S vezi, boierule, replic Ni Stan,
ce v'am povestit nu e numai vis, i dac de
opt zile am zcut nemicat n pat, neputn-
du-'mi mica nici mna, nici piciorul, nu se
poate zice, c 'mi-am nchipuit n u m a i !
Nici nu zic i nu rmne ndoial,
c dumniata ai fost lovit greu...
Greu si drceste!
1 >
Nu, aici nu ne unim, respunse boierul.
D-ta crezi, c ai fost lovit de o fiin supra
natural, i eu nu cred, din caus c fiine
supranaturale nu umbl prin castele.
Atunci n'ai pute, boierule, se-'mi spui
pricina ntmplrii mele?
Acum nc nu pot. dar ffi sigur,
c totul se va explica i nc ntr'un chip
foarte simplu.
De-ar da Dumnezeu! respunse p
durarul.
Spune-'mi, ntreb Emil, acest castel
totdeauna a fost al familiei Gor?
Da, boierule, totdeauna; cel din urm
urma al familiei, baronul Radu, a disprut
fr a 'i-se mai auzi de veste.
i cnd a disprut?
Cam de doue-zeci de ani.
De doue-zeci de ani?...
Da, boierule. ntr'o bun diminea
baronul Radu a prsit castelul, al crui cel
din urm servitor a murit cteva luni dup
deprtarea lui, i de atunci nu '1-a mai
vezut nime.
i de atunci n'a mai pus nimenea
piciorul n castel?
Nimenea.
i ce cred oamenii de pe aici?...
Cred, c baronul Radu a murit
undeva n strintate, dup-ce a disprut
de aici.
r Se neal, cci baronul tria nc,
X

nainte de aceasta cu cinci ani.


Tria, boierule?...
Da... n Italia... n Neapoi.
'L-ai vezut?..
'L-am vezut.
De cinci ani?...
De cinci ani n'am mai auzit nimic
despre dnsul.
Pdurarul remase nmrmurit. 'I-a venit
o idee o idee, ce sta la ndoial s'o spuie ori
nu. n fine se hotr i cu capul ridicat i
cu fruntea ncreit zise:
>

N'ai pute crede, boierule, c baronul


R a d u se se fi rentors ear' aici, cu gndul se
se nchid n cetate ?..
Nu... nu cred.
Ce interes se fi avut, se se ascund...
se nu poat strbate nime la el?...
Nimic, respunse Emil.
i, totui, acest cuget ncepu a pre
ocupa sufletul tinerului boier. N'ar fi posibil
ca acest personagiu, a crui existen a fost
n totdeauna att de enigmatic, se se fi re
fugiat n castel dup deprtarea sa din Neapoi ?
Dar' mulumit credinelor superstiioase att
de bine ntreinute, nu 'i-ar fi fost oare uor,
dac ar fi voit se treasc retras cu totul,
se se scuteasc de ori-ce visit neateptat,
presupunnd, c cunotea starea sufleteasc a
locuitorilor din jur?

1
170
r De altfel Emil credea inutil a comu
nica aceast prere Metenilor. Ar fi trebuit
se-'i introduc n confidena unor fapte de tot
personale. Nici n'ar fi crezut nime, ceea-ce
vezu din urmtoarele vorbe ale lui Ni S t a n :
Dac baronul R a d u e n castel, apoi
trebue se cred, c dumnialui e necuratul,
pentru-c numai necuratul a putut se fac aa
cu m i n e !
N e mai voind se revin la acest obiect,
Emil ntoarse cursul conversaiei. Apoi a n
trebuinat toate mijloacele, pentru-ca se lini
teasc pe pdurar asupra urmrilor ncercrii
sale: l fcu se nu mai ncerce o visit. Aceasta
n'ar fi treaba lui, ci a autoritilor i gen-
darmii dela Alba-Iulia vor pute strbate n
tainele castelului.
Boierul si lu remas bun dela Nit Stan,
exprimndu-'i dorina se-'l vad vindecat ct
d e curend, ca se nu fie silit a-'si amna nunta
cu drglaa Mriua, la care promisese c va
veni i dnsul.
Adncit n reflexiunile sale, Emil plec
la Regele Matia*, de unde nu e toat ziua.
L a ese oare Ionas i servi masa n sala
cea mare, u n d e n urma unui ludabil senti
ment de reserv, nu-'l conturb n singurtatea
sa nici primarul Colu, nici altcineva din sat.
Ctr opt oare Costache i veni cu n
trebarea :
Nu mai ai trebuin de mine, cu-
conasule ?
i

171
Nu, Costache.
Apoi es afar, ca se trag din ciubuc.
Poi merge, Costache.
Culcat pe un fotei Emil dete curs liber
gndurilor asupra trecutului seu. Era la
Neapoi, n decursul ultimei representaii dela
teatrul San Carlo... Revedea pe baronul de
Gor, n momentul cnd '1-a vezut plecndu-'i
capul din loj, cu privirea-'i ardent fixat
spre artist, ca si cnd ar fi voit s'o fascineze...
Apoi i veni n minte scrisoarea sem
nat de acel personagiu curios, care l acusa,
p e el, Emil Telesco, c a omorit pe Stilla...
Perdut n aceste suveniri din trecut
Emil se simia puin cte puin atins de somn.
Dar' era nc n acea stare, cnd omul aude
i cel mai mic sgomot, n vreme ce 'i-se
art o apariiune surprinztoare.
'I-se prea, c o voce, dulce i melo
dioas, se auzia n linitea salei, n care Emil
se afla numai singur.
Fr a-'i da sam dac viseaz sau nu,
se ridic... ascult.
D a ! 'i-se prea, c o gur 'i-s'a apropiat de
ureche, i c buze nevzute lsau s resune expre
siva melodie a lui Stefano, nsoit de cuvintele:
Nel giardino de miile fiori,
Andiamo, mio cuore...
Aceast roman, Emil o cunotea...
Aceast roman, de o suavitate nedescriptibil,
a cntat-o Stilla la concertul dat la teatrul San
Carlo nainte de representaia de adio...

J
172
Ca i legnat, fr a-'i da seam, fiina
lui era fericit de farmecul melodiei att de
expresive...
In fine frasa se sfrete i vocea se
micoreaz gradat, se stinge cu vibraiunile
line ale aerului.
Emil se deteapt din ameeal... Mo
mentan sare n sus.. i reine resuflarea, ca
se aud vre-un echou deprtat al acestei voci,
ce-'i strbtu la inim...
Totul e n tcere, n luntru i afar.
Vocea ei!... m u r m u r el. Da!...
ntr'adever vocea ei... vocea ei, pe care atta
am iubit-o!
La urm deteptndu-se de tot i zise:
Am adormit... i am visat!

173
J
XI.

A d o u a zi Emil se detepta deodat cu


zi orile. Sunetul i era nc turburat de visi-
unile nopii.
Era dimineaa, n care avea de gnd
se plece din satul Meti ctr Cluj.
Dup-ce va fi visitat stabilimentele in
dustriale dela Petroeni i Livzel, inteniunea
lui era se mai stee o zi n Alba-Iulia, nainte
de ce ar petrece ctva timp n capitala T r a n
silvaniei. D e acolo va pleca mai departe se
visiteze prile ungurene, inta acestui voiaj.
Emil ei din crcm i se plimb pe
dinaintea ei. Cu lorneta la ochi el exa
mina profund emoionat conturele castelului,
p e care soarele d e diminea l lumina n
destul de bine, p e platoul Orgalului.
Se gndia asupra mprejurrii, c ajuns
odat n Alba-Iulia se-'i in oare promisiunea
fcut oamenilor "din Meti ? Se aviseze
gendarmii despre cele-ce se petrec n castelul
din Carpai?
Cnd s'a angajat a readuce linitea n
sat, avea intima convingere, c cetatea este
locaul unei bande de fctori de rele, sau
cel puin de ali oameni ri, cari aveau interes
de a nu fi urmrii, i astfel erau crezui
duchuri, de cari nu te poi apropia.
Peste noapte Emil a reflectat mult asupra
lucrului. O schimbare s'a fcut in ideile lui
i acum sta la ndoial.
Intr'adevr, de cinci ani ultimul descen
dent al familiei d e Gort, baronul Radu, a
disprut i ce s'a ales de el, nu tia nime.
F r ndoial s'a lit vestea, c a murit
dup deprtarea din Neapol. Dar' era oare
adevrat? Cine-'i putea adeveri moartea? Poate
baronul de Gort treste, si dac treste de
ce nu s'ar fi retras el n castelul strbunilor
sei ? Pentru-ce s nu-'l fi nsoit Orfanic, sin
gurul om, ce se tie, c era n legtur cu
el i de ce n'ar fi acest fisician nostim au
torul i aranjatorul acelor fenomene, cari nu
ncetau d e a ntreine fric n mprejurime?
Aceste erau obiectul reflexiunilor lui Emil.
V o m vede, c aceast presupunere e
destul de probabil, i dac baronul Radu de
Gort si Orfanic au cutat s se retrag n
cetate, vom nelege, c dnii au fcut-o i ne
atacabil, dac voiau se petreac o viea de
tot isolat, cum se potrivea att d e mult
obiceiurilor i caracterului lor.
Dac era astfel, ce trebuia se fac tinrul
boier? Era oare bine, ca s se amestece n
F afacerile private ale baronului de Gor ? Emil
tocmai voia se se hotrasc asupra - acestor
ntrebri, cnd veni Costache Ia dnsul.
i el afl de bine a-'i face cunoscute
ideile sale n ast privin :
Coconaule, respunse Costache, se
poate c baronul de Gor se fie n posesiunea
tuturor acestor drcii. Ei bine, dac e aa
eu cred se nu ne amestecm. Fricoii din
Meti se se scoat ei din ncasul, n care
se afl e treaba lor, i n'avem noi se redm
linitea acestui sat.
Bine, respunse Emil, n general lund
lucrul, ai dreptate, Costache.
Eu aa cred, replic servitorul.
Ct pentru primarul Colu i ccialali
acum tiu ce se fac, ca se scape de spiritele
nchipuite din castel.
Firete c tiu, coconaule, numai
se avism autoritile din Alba-Iulia.
Dup dejun plecm la drum, Costache.
Totul va fi gata.
Dar' nainte de a apuca pe valea
Jiului, vom face un ncunjur ctr Plea.
i pentru-ce coconaule?
A v i e se ved mai de-aproape ca
stelul din Carpai.
La ce folos?...
Aa 'mi-a venit un gnd, Costache,
un gnd, care poate ne v a ntrzia chiar cu
o jumtate de zi.

177
12
Lui Costache nu-'i venia la socoteal
aceast hotrre. 'I-se prea fr de nici un
folos. El ar fi voit se deprteze totul, ce putea
se reaminteasc prea viu amintirile trecutului.
De astdat nse era de geaba, pentru-c avea
n fa o hotrre nenlturabil a stpnu
lui seu.
Emil se simea oarei-cum atras ctr
cetate. F r a-'i da seam, poate acea atrac-
tiune se reducea la visul, n care a auzit vocea
Stillei, murmurnd plngtoarea melodie a lui
Stefano.
Dar' oare visat-a?... D a ! eat ce se n
treba el, aducndu-'si aminte c tot n aceeai
sal dela Regele Matia s'a mi auzit o voce,
aceea, cu a crei ameninri s'a luptat
att de brav Nit Stan. Emil aadar' era
ntr'o astfel de stare sufleteasc, ct nu trebue
se ne mirm de fel, dac 'i-a fcut planul
se se ndrepte ctr castelul din Carpai, spre
a ajunge p n lng fundamentul vechiului
zid, fr a ave nse cugetul de a strbate
nluntru.
Se nelege de sine, c Emil Telesco
n'avea de gnd se comunice inteniunea sa
locuitorilor din Mtesti. Aceti oameni, unin-
du-se cu Costache, ar fi fost n stare s-'l
sftueasc se nu s'apropie de castel. A i
spus servitorului seu se tac. Vezendu-'l, c
din sat apuc p e valea Jiului, nimnui nu
'i-ar fi trecut prin cap, c nu va merge la
Alba-Iulia. Dar' din sat a observat el c
Cletorie bun, boierule, pofti pdurarul. (pag. 180).

12*
dela poalele Retezatului se extinde o alt cale
pn la pasul Vulcan. Putea aadar' se urce
pe coastele Pleii fr a mai veni pe Ia ca
ptul satului, i fr s-'l fi vezut primarul
Colu ori alii.
Ctr amiazi, dup-ce i achit soco
teala, niel cam exagerat, ce 'i-o present
Ionas cu sursul seu antipatic, Emil se gti
de plecare.
Primarul Colu, drglaa Mriua, nv
torul Petric, doctorul Prian, Bucur i
alti muli steni venir se-'si iee reuias bun.
Tinerul pdurar nc puti prsi odaia
i se vedea, c nu peste mult va pute umbla
ear ceea-ce infirmierul si atribuia sie-'si
drept merit.
i doresc mult noroc, i zise Emil,
asemenea i logodnicei dumnitale.
Mulumim dumnitale, respunse tinera
fetit, cu fata strlucitoare de fericire.
Cltorie bun, boierule, pofti p
durarul.
Da... numai de ar fi! respunse Emil
a crui frunte era nnourat.
Boierule, zise apoi primarul Colu
te rog s nu uii paii, ce nc-ai fgduit c
vei face la Alba-Iulia.
N'o se uit, domnule primar, rspunse
dnsul. Dar' dac a ntrzia n cltoria mea
acum tii mijlocul att de simplu d e a scpa
de aceast vecintate ngrijitoare, i nime
n'are ce se mai t e m e de acu de castel.

180
r Uor de zis... murmura nvtorul.
i de fcut, ntri Emil. Dac dum
neavoastr nu suntei mpotriv, gendarmii n
timp de 4 8 de ceasuri pot pune capt acelor
fiine, ce se ascund n cetate...
Numai dac aceste fiine nu sunt
duchuri, observ Bucur.
n ori-ce cas, respunse Emil, fcend
in dumeri.
Boierule, zise doctorul Prian, dac
ai fi fost i dumniata cu mine i cu Ni Stan
n'ai vorb aa!
T a r e me mir, doctore, respunse E m i l ;
chiar i dac picioarele mele ar fi fost lipite
ntr'un mod aa de minunat n anul de
lng zid, ca ale dumnitale... n'as vorbi altfel.
Picioarele mele... da, boierule, sau
mai bine cimele mele! i dup-cum spui
dumniata c... n starea sufleteasc... n care
me gseam... eu... am visat...
Nu zic, domnule, replic Emil, i
nici nu me ncerc se-'i explic, ce i-se pare
neexplicabil. Dar' fii sigur, c dac o se vie
gendarmii se fac visit la castelul din Car
pai, cimele lor nu vor mai prinde rdcini
ca ale dumnitale.
Dup aceste cuvinte la adresa doctorului,
Emil mai ascult nc odat salutul crc-
marului dela Regele Matia, att de mgulit,
c a avut onoarea de a primi pe onorabilul
boier Emil Telesco... etc. Fiind salutat de
primarul Colu, Ni Stan, logodnica lui i

181
ceialalti steni, fcu un semn lui Costache,
apoi ambii pornir la drum cu pai repezi.
Dup de-abia o or Emil i servitorul
seu mergeau pe rmul drept al rului ctr
poalele muntelui.
Costache se decise se nu mai fac nici
o observaie stpnului seu, cci era de geaba.
Obicinuit a se supune militrete, dac bo
ierul se arunca ntr'o aventur periculoas,
era gata s-'l scoat.
Dup doue ore de mers Emil i Costache
se oprir pentru a pausa cteva momente.
In acest loc Jiul romnesc, care se
deprta spre dreapta, atingea drumul prin
nite cotituri mititele. D e ceealalt parte era
coasta Pleii, pe vrful ei se ntindea pode-
reiul Orgal la deprtare ca de vre-o jumtate
de mil. Au trebuit dar' s prseasc Jiul,
fiind-c Emil voia s mearg spre pas, apoi
s apuce spre castel.
Acest ncunjur mria de dou-ori distana
ntre castel i sat. Cu toate acestea va fi
nc ziu, cnd va ajunge Emil i Costache
la vrful platoului Orgal. V o r ave aadar'
timp se studieze castelul pe din afar.
Apoi dup-ce va nsera vor pleca spre M
eti, sigur fr a fi observai de nime. Inten-
iunea lui Telesco era de a petrece noaptea
n Livzel, un mic stule la ntlnirea Jiurilor,
i apoi a doua zi se plece ctr Alba-Iulia.
Pausa dur o jumtate de or. Emil
foarte cufundat n suvenirile sale, foarte agitat
de gndul, c baronul de Gor poate i pe
trece vieaa nluntrul castelului, nu zise nici
un cuvent.
Costache trebui se-'i impun mare re-
serv pentru a-'i zice:
Nu e nici un folos se mergem mai
departe, coconaule!... Se ntoarcem spatele
acestui castel blstmat, i se plecm!
Ambii continuar calea pe potecul de
vale, i numai dect se nfundar ntr'un desi,
unde nu era nici o urm. Pe unele locuri
a u dat d e nite prae adnci, p e u n d e n
timp ploios vine ap din ajuns, ne mai nc-
pend n torentul tumultuos, ce se rostogo
lete de pe coaste. Pe aici era greu de mers,
i nu se putea dect ncet. Trecu o or
pn ajunser ear pe calea dela Vulcan, i
era cam ctr cinci ore.
P e partea dreapt a Pleii nu sunt aa
pduri, ca pe cealalt parte, u n d e Ni Stan a
fost silit a-'i tia cale cu securea; dar' aici
au avut de luptat cu alte dificulti. Pe aici
erau surpturi de stnci, peste cari nu te pu
teai urca dect cu mare bgare de seam,
terenul nu era ntr'o form, de o parte gropi
adnci, de alt parte stnci d e abia nclinate
altele nclinate de tot, de puteai trece pe sub ele,
o ngrmditur de petri uriae, rostogolite
dela vrful muntelui de lavinele de z p a d ;
n fine un adevrat chaos n toat a sa teroare.
Urcarea pe acest preipi grozav i lua
o or ntreag. In adevr se prea, c ca-
steiul din Carpai prin nimic nu se poate
aper mai bine, ca prin lipsa de comunica-
iune i neputin de a te apropia de el. i
Costache spera, c poate nici nu vor pute
nvinge aceste obstacole i se vor rentoarce.
Dar' se nel.
Trecui peste zona stncilor i a sur-
pturilor, ajunser la marginea platoului Orgal.
De aici putur vede mai bine castelul n
mijlocul acestei pustieti posomorite, de unde
de atia ani spaima a alungat pe toi locui
torii inutului.
T r e b u e se observm, c Emil i Co
stache ajunser la castel naintea bastionului
lateral, care era situat la meaz-noapte. Ni
Stan i doctorul Prian au fost ajuns naintea
bastionului dela tesrit, fiindc au apucat pe
stnga Pleii, lsnd la dreapt prul Niadu-
lui i drumul de ctr pas. Cele doue laturi
formeaz un unghiu foarte tmpit, la vrful
cruia era turnul central. n partea de ctr
meaz-noapte era imposibil de ntrat n curte,
pentru-c nu numai, c nu se gsia nici o
poart, sau pod mictor, ci i bastionul,
potrivit la neregularitile platoului, se ridica
la o nlime cu mult mai considerabil.
De altfel puin impoart, c nu se da
ntrare pe niciri, pentru-c Telesco i aa
n'avea de gnd se ntre n castel.
Erau epte ore i jumetate, cnd Emil
i Costache ajunser la marginea extrem a
platoului. naintea lor se desvelia acea gr-

J
184
aici erau surpturi de stnci (pag. 183).
mad slbatic de edificii, negrit de u m b r ,
a crei coloare seamn cu coloratiunea veche
a rocelor de pe Plea. L a stnga zidul s
cotia dintr'odat dup bastionul din col.
Acolo, pe umplutur de-asupra parapetului
prcnat, se nla un fag, ale crui cloambe
sucite erau martori ai vnturilor violente dela
apus-meazzi, la aceast nlime.
ntr'adever ciobanul Bucur nu s'a nelat.
Dac era adevrat legenda, nu mai avea
dect trei ani de viea acest vechiu castel
al baronilor d e Gor.
Emil, tcut, privea la aceste construc-
iuni dominate de turnul mai mare din mijloc.
Acolo sub aceast grmad confus
trebuiau s mai fie i acum sale boltite,
extinse i sonore, coridoare lungi, rtcitoare,
celule spate sub pmnt cum mai au i
astzi vechile fortree ale acestor teri. Nici
un fel de locuin nu se potrivia mai bine
ultimului descedent al familiei Gort, ca aceast
locuin nvechit, pentru a se ascunde ca s
nu-'l mai tie nimenea. i cu ct se gndia
mai mult, cu att se alipia mai mult de ideea,
c R a d u de Gor sigur s'a refugiat n apar
tamentele isolate ale castelului seu din Carpai.
D e altfel nimic nu arta, c ar pute se
treasc cineva n interiorul castelului. Nici
fum nu se nla din hornuri, nici sgomot nu
eia din ferestrile nchise ermetice. Nimic!
Nici chiar glasul unei psrele nu con
turba misterul tenebroaselor zidiri.
r T i m p de cteva minute Emil mbria
cu privirea sa acest zid, care de altdat se
umplea de sgomot srbtoresc i de zuritul
armelor. Dar' el tcea, att i era d e plin su
fletul de gndiri triste i inima de suveniri amare.
Costache, care voia se lase pe domnul
seu neconturbat, se retrase la o parte. Nu-'l
ntrerupse cu o singur observare. Cnd ns
soarele prsi vrful Pleii, cnd valea Jiului
se umbri, se apropia de dnsul.
Coconaule, zise el, e sear... Numai
dect sunt opt ceasuri.
Emil se prea c nu-'l ascult.
E timpul s plecm, continua Co
stache, dac vrem s fim n Livzel nainte
de a fi nchise crcmele.
Costache .. numai dect... da .. numai
dect... plecm, rspunse Emil, cam ncurcat.
ntr'un ceas bunior, coconaule,
ajungem n drumul dela pas, i pecnd va
nopta bine putem ajunge fr a ne vede cineva.
Cteva minute, rspunse Emil, i
coborm ctr sat.
Boierul nici nu s'a micat din locul, u n d e
s'a aezat la sosirea sa pe platoul Orgal.
Nu uita, coconaule, replic Costache,
noaptea va fi greu s mergem printre stnci...
Zeu, abia putem ajunge pn ce-o fi ziu...
Scusai, c grbesc atta...
Da... plecm... Costache.. Viu...
Se prea c era reinut naintea caste
lului, poate prin una dintre acele presimiri

187
secrete, de care inima nu-'i poate da seam.
Oare era i el lipit la pmnt, ca doctorul
Prian n an? N u ! Picioarele lui erau
libere de ori-ce curs, de ori-ce legturi... El
se putea plimba pe platou, dac voia, nimic
nu-'l mpedeca de a ncunjura zidul, de alungul
sntului...
Poate i voia!
Cel puin aa gndia Costache i de
aceea se hotr a-'i zice pentru ultima d a t :
Vino, coconaule!
Da... da...
i totui rmase nemicat.
Platoul Orgalului era umbrit deja. Umbra
castelului ntuneca o parte a zidirilor. Con-
turele lor nu artau dect o silhuet nesigur,
ndat nu se va mai vede nimic, dac nu
cumva vre-o lumin va strbate prin ferestrile
strimte ale turnului.
Coconaule.. vino! zise de nou Co
stache.
i Emil voia s-'l urmeze n fine, cnd
pe ridictura de lng bastion, unde era crescut
fagul acela legendar, apru o figur cu o form
nehotrit.
Emil se opri, privind aceast form, al
crei profil se accentua din ce n ce mai bine.
Era o femeie cu prul despletit, cu manile
ntinse nainte, acoperit cu o hain lung i alb.
i acest costum nu era oare acela, pe
care-'l purta Stilla n scena final din O r l a n d o ,
n care Emil a fost vzut-o pentru ultima oar ?

188
Este ea... Ea! (pag. 190).
D a ! era Stilla, nemicat, cu braele
ndreptate ctr tinrul boier, cu privirea att
de ptrunztoare aintit spre el...
Este ea!... Ea!... exclam dnsul.
i grbind s'ar fi rostogolit pn lng
zid, dac nu 'l-ar fi inut Costache..
Artarea dispru momentan... Abia o
minut s'a artat Stilla...
Puin impoart! O secund era de ajuns.
El o recunoscu, i aceste cuvinte i is-
bucnir din piept:
Ea... ea... ea treste!

2&
r

XII.

Era cu putin? Stilla, pe care Emil


nu credea s'o mai vad nici-odat, vine se-'i
apar pe ridictura bastionului!... Nu a fost
oare jocul unei ilusii?... Costache nc a ve-
zut-o ca i el!... Era ntr'adever marea artist,
mbrcat n costumul Angelicei, n care s'a
aretat publicului n representaia de adio, la
teatrul S a n - C a r l o !
Adeverul teribil se fcu evident naintea
ochilor lui. Aadar' femeia adorat, care avea
se devin doamna Telesco, era nchis de
cinci ani n mijlocul munilor din A r d e a l !
Aceea pe care Emil a vezut-o cznd moart
pe scen, trete! Aadar' cnd 'l-au dus mort
la hotel, baronul Radu a putut strbate la
Stilla, a furat-o, a dus-o n acest castel din
Carpai, i a doua zi poporaiunea din Neapoi
n'a nsoit la mormnt n Campo Santo Nuovo
dect un sicriu g o l !
Totul se prea de necrezut, de neadmis,
contrar bunului sim. Era o minune, o im-

191
T probabilitate, i Emil ar fi repetat aceasta
pn la infinit.. Da!... dar' un lucru era mai
pe sus d e toat ndoiala: Stilla a fost rpit
de baronul de Gor, pentru-c era n cetate!...
Ea tria pentru-c a vezut-o de-asupra mu
rului!... Despre aceasta era mai mult ca sigur.
Emil ncerc a-'i aduna ideile, cari toate
se cristalisau n una singur: se rpeasc dela
Radu pe Stilla, care era prisoner de cinci
ani n castelul din Carpai!
Costache, zise dnsul abia resuflnd,
ascult... i bag de seam... cci simesc
c-'mi perd minile..
Coconaule... drag coconaule!
Cu tot preul trebue s'ajung la ea...
la ea!... chiar n ast sear.
Nu... mne...
Ascult-me, n ast sear!... Ea e
aici... M'a vezut, cum am vezut-o i eu pe
ea... M'ateapt.
Ei bine... te nsoesc si eu...
t i
Nu... O se merg singur.
Singur?...
Da.
Dar' cum o se poi strbate dumniata
n cetate, cnd Ni Stan n'a p u t u t ? . .
Eu o se strbat.
Dar' poarta e nchis...
Pentru mine n'o fi .. O se caut... O
se aflu o deschiztur... p e u n d e o se ntru...
Nu vrei se te nsoesc si eu., coco-
nasule... nu vrei?...

192
N u ! . . T r e b u e se ne desprim, i
numai desprindu-ne poi se-'mi faci serviciu.
Aadar' te atept aici?...
Nu, Costache.
U n d e s merg dar'?...
n Meti... nu, mai bine... nu... nu
n Meti... Nu-'i de lips se tie aceti oameni.
Cobori n satul Vulcan, unde o se dormi
ast noapte... Dac n'o se m e vezi mne
diminea, prsete Vulcanul mne... adec...
nu... ateapt nc cteva ceasuri.. Apoi, pleac
la Alba-Iulia... Acolo, aviseaz pe eful gen-
darmeriei... Istorisete-'i totul... n fine, vino
cu gendarmii... Dac'o fi de lips... se dee asalt
cetii!... Eliberati-o!... A h ! cerule dumnezeesc!
ea... trete... n puterea lui Radu de Gor!...
i cnd sfr cu aceste frase ntrerupte, Co
stache vezu surescitaia domnului seu crescend i
manifestndu-se prin sentimentele disordinate
ale unui om, care nu se mai poate stpni.
S e pleci Costache! exclam pentru
ultima oar.
Sunt gata la porunca d-voastr...
Da, mergi!
Costache remase cteva m o m e n t e la
acelai loc, neputendu-se decide se plece. P e
* urm i veni ideea, c ncercrile boierului
vor fi zadarnice, cci nu va pute strbate nici
chiar n curte, astfel va fi silit se yie n satul
Vulcan... poate mne... poate n ast noapte...
Amendoi vor merge apoi la Alba-Iulia, i ce
n'a putut face nici stpnul seu, nici pdu-

V
i
' Jr
193
13
rarul, vor face cu ajutorul agenilor autoritii..
vor prinde pe acest Radu de Gor... vor scoate
din manile lui pe nenorocita Stilla... vor spul
bera aceast cetate din Carpai... dac va
fi trebuin, nu va rmne peatr pe peatr...
chiar dac s'ar alia toi dracii infernului, ca
s-o apere!
i Costache cobor coastele platoului
Orgal, apoi apuc ctr drumul dela Vulcan.
ntr'acestea Emil mergnd pe lng an
ncunjur zidul din colul dela stnga.
Mii de gndiri i torturau creerul. A c u m
nu mai rmnea ndoial, c baronul de Gor
e n castel, fiindc Stilla nc e nchis acolo...
Numai el putea s fie aici... Stilla treste!..
Dar' cum va ajunge pn la ea?.. Cum va
pute-o elibera din luntrul castelului?.. Nu
tia, dar' trebuia s se ntmple, i se va
ntmpla... Obstacolele, ce nu le-a putut n
vinge Ni Stan, le va nvinge el... Nu curio-
sitatea l face s ptrund n mijlocul ruinelor,
ci pasiunea, amorul pentru femeia, ce a rea-
flat-o trind, d a ! trind!... dup-ce a crezut
c'a murit, i o va elibera dela Radu de Gor!
n adevr Emil tia, c nu poate s
ntre dect prin zidul dela meaz-zi, n care era
poarta, peste care se ridica podul mictor.
Vznd c nu poate se se urce pe aceti
muri nali, merse ncolo pe creasta platoului
Orgal, dup-ce ncunjurase colul zidului.
Ziua n'ar fi fost lucru greu. n ntune
cimea nopii ns, - luna nc nu era rsrita.
T noaptea ntunecoas de negurile ce se ridicau
la vrful muntelui era mai mult dect un
hasard. Cel mai mic pas greit, cea mai mic
nebgare de seam, te rstorni pn n fun
dul anului; trebuea se grijeasc se nu se
rstoarne vre-o stnc i poate s-'l sdro-
beasc.
Emil mergea mereu ct putea de-aproape
de zigzagurile anului, pipind cu manile i
cu picioarele, se nu fac un pa greit. Susinut
de o putere supraomeneasc, se simia atras
mai mult prin un instinct extraordinar, care
nu-'l putea nela.
Dincolo de bastion se ridica zidul dela
sud, acela prin podul mictor stabilea o comu-
nicaiune, cnd nu era ridicat peste poart.
Mergnd dela bastioane se prea c
obstacolele se nmulesc. Intre enormele stnci,
ce acopereau platoul, nu mai putea urma
anul, ci trebuea se-'l lase la o parte. i nu
era nici un punct, dup care se te ndrepi,
nici o zare de lumin, care se fi artat cel
puin turnul central.
Emil totui mergea, mpedecndu-se ici
de un stan enorm, care-'i nchide calea, colea
urcndu-se printre roce, mnile-'i erau ne
pate de spini i mrcini, capul i era atins
de paserile de noapte, cari se nvrjbiau dnd
un ipet teribil.
A h ! de ce acum nu suna clopotul vechei
capele cum a sunat lui Ni Stan i docto
rului? De ce nu se rspndete aceea lumin

V 195
13*
r intens, care a eit prin ferestrile turnului?
S'ar fi ndreptat ctr acest sunet, ctr
aceast lumin, ca i marinarul ctr fluer-
turile unei sirene d e alarm sau ctr luminile
unui far!
Nu!... Nimic; numai noaptea profund ;
abia poi vede la distan de civa pai.
Aceasta dur cam o or. Emil observ,
c s'a rtcit, pentru-c pmntul la stnga
era mai nclinat. Poate a cobort mai n jos
dela poart? Poate s'a deprtat dela podul
mictor ?
Se opri spriat, pipind cu picioarele i
cu manile. In care parte se se ndrepte?
Ce mnie l apuc la cugetul, c va fi silit
s'atepte pn n ziu!... Atunci va fi vezut
de servitorii din cetate... nu-'i va pute sur
prinde,... R a d u de Gor se va pzi...
Noaptea, chiar acum noaptea, trebuia
s'ajung n curte, i Emil nu se putea orienta
n mijlocul acestei ntunecimi!
Scp un strigt... un strigt de des
perare.
Stilla... exclam dnsul, Stilla mea!...
Credea doar, c prinsoniera l va pute
auzi, c-'i va pute rspunde !...
i de vre-o douezeci de ori repet acest
nume, reflectat de tot attea ori de echourile
Plesii.
Deodat ochii lui fur impresionai... O
lumin strbtea prin ntunerec o lumin

196
destul de vie, al crei isvor era aezat la o
nlime mare.
Acolo e cetatea... acolo< zise el.
i n adever aceast lumin prin p o -
siia, ce ocupa, nu putea veni dect dela
turnul central.
n excitai unea mare a mintii sale nu
besita de a crede, c Stilla 'i-a adus aceast
lumin. Nu remne nici o ndoial, c ea
'1-a recunoscut n momentul, cnd '1-a vezut
de pe ridictura zidului. i acum ea 'i-a
dat acest signal, ea 'i-a artat calea, ca se
ajung la poart...
Emil i ndrept paii ctr lumin, a
crei strlucire cretea cu ct se apropia mai
tare. Cum s'a dus prea mult n stnga pe
platoul Orgalului, trebui se fac vre-o douezeci
de pai n dreapta, i dup cteva pipiri
gsi eari marginea anului.
Lumina strlucea n fata lui si nlimea

ei dovedia, c vine dintr'o fereastr a turnului.


n fine se va afla n faa ultimului o b
stacol poate de nenvins!
Totui fiindc poarta era nchis, podul
ridicat, trebuia se se apropie tocmai lng
zid.. Dar' apoi cum se va urc pe acest mur,
ce se ridic la o nlime mai bine de cinci
zeci de urme ?..

Se apropia de locul unde se slobozia


podul, cnd era poarta deschis...
Podul era slobozit.
F r de a se mai gndi, Emil se grbi
peste scndurile tremurtoare ale podului i
puse mna pe poart...
Poarta se deschise.
Grbi pe sub bolta ntunecoas. Dar'
abia fcu civa pai i podul se ridic cu
sgomot peste poart...
Emil Telesco era prisoiier n castelul din
Carpai.

198
...Emil se grb peste scndurile tremurtoare ale podului
puse mna pe poart... (p. 198).
XIII.

Oamenii din mprejurime i cltorii, cari


treceau peste pasul Vulcan, nu cunoteau ca
stelul din Carpai dect dup aspectul seu
exterior. Dintr'o distan respectuoas, de
unde se temeau a se mai apropia i cei mai
curajoi Meteni i din mprejurime, castelul
nu presenta privirilor dect o grmad enorm
de pietri, o fortrea czut n ruin.
Dar' oare nluntrul zidurilor nc era
aa dermat cum ai fi presupus? Nu. L a
adpostul zidurilor sale solide, cldirile, remae
neatinse, ale vechei fortree feudale ar fi
putut cuprinde nc o garnisoan ntreag.
Sale spaioase boltite, pivnii adnci,
nenumrate coridoare, curi, al cror pavaj
disprea sub earba crescut mare, suterane
ascunse, n cari nici-odat n'ajungea lumina
zilei, scri secrete n grosimea murilor, bol-
tituri luminate prin unele deschizturi n mur,
turnul central cu trei etage, ncoronat cu o
platform parcanat, cu numeroase aparta-
mente de locuit, ntre diversele construciuni
din luntrul murului, coridoare fr sfrsit n-
cruciate ntr'un m o d capriios, fcute din vrf
dela umplutura murului i coborndu-se pn
n celulele din adncul pmntului, ici colea
cteva reservoare, n care se aduna apa de
ploaie i prisosul se scurgea n torentul Nia-
dului, n fine tunele lungi, nu astupate cum
ai fi crezut, ci cu eire tocmai n drumul dela
pasul Vulcan: toate aceste se puteau gsi n
castelul din Carpai, al crui plan geometric
se presenta aa de complicat ca i labirinturile
din Lemnos, sau cele din Creta.
Pe cum pe Theseu l purta amorul pentru
fiica lui Minos, aa l purta pe tinerul boier
un sentiment iresistibil, intensiv n acest labi
rint infinit al castelului. Oare gsi-va i el
firul Ariadnei care l conduse pe eroul grec?
Emil n'avea dect un singur cuget, se
ajung n aceast curte, i a reuit. Poate va
fi reflectat n gndul seu, c podul ridicat
pn atunci, cum de s'a slobozit se-'i dee lui
trecere?... Poate va fi fost ngrijat, cum de
s'a nchis poarta momentan dup ntrarea lui ?
N u ! Dnsul nu-'i sfrma capul cu de acestea,
n fine era n castelul, n care R a d u d e Gor,
reinea pe Stilla, i-'i va sacrifica vieaa ca
se ajung la ea.
Galeria, n care a intrat Emil era larg
nalt, boltit de-asupra n form de arc, cu
totul ntunecoas i avend padiment stricat nu
putea umbla cu pa sigur prin ea.
r
Emil se apropia de pretele din stnga
i dnd cu mna de o parcan nainta inen-
du-se de ea. N'auzia nimic, numai sgomotul
pailor sei, cari rsunau n deprtare. U n
curent cldior, ncrcat de un miros de vechiu,
i venia dela spate, pn-ce ajunse la ceea-
lalt extremitate a galeriei, *de unde i veni
altfel de aer.
Dup-ce se vzu trecut pe lng un
pilastru de peatr la stnga, ntr ntr'un al
doilea coridor cu mult mai strimt. N'avea
dect se-'i ntind braele, pentru-ca se ating
preii.
El nainta astfel, 7>lecat, pipind cu
manile i cu picioarele, se vad dac acest
coridor merge n linie dreapt.
La dou sute de pai dela pilastrul din
col simi, c aceast direciune se ndreapt
spre stnga pentru a lua cu cincizeci pai mai
departe o direciune cu totul contrar. Oare
nctru conducea acest coridor, prin zid, sau
spre turn?
Emil ncepu a-'i grbi mersul, dar' n
dat trebui se se opreasc, pentru-c sau era
o urctur la deal, sau o cotitur brusc, care
schimba direciunea. Din timp n timp da
de oarc-care deschizturi, cari erau ramifica
iuni laterale. Dar' totul era obscur, i n-
zdar ncerca se se orienteze n acest labirint,
asemenea unor adevrate spturi de ocn.
De multe-ori trebui s se rentoarc,
vezend c nu mai poate da nainte. Dar' se

V.
202
temea, ca se nu 'i-se deschid sub picioare
vre-o us secret, si se nu-'l cufunde ntr'un
suteran, de unde nu va mai pute ei. Cnd
deodat sim, c a ajuns, unde o boltitur
de desupt se apropia de prete, dar' mergea
mereu nainte cu o ardoare, de nu avea timp
se se mai gndeasc.
De altfel fiindc a naintat tot n linie
dreapt fr de a su sau cobor, nu se n
doia, c a remas la nivelul curilor interioare,
cuprinse ntre diversele cldiri din luntrul
zidului, i credea, c acest coridor conduce la
turnul central i se va sfri la nceputul scrilor.
Nu se putea constata, c trebuia se fie
un fel de comunicaie mai de-a dreptul ntre
poart i cldirile din castel. Da, n timpul
cnd l locuia familia de Gor nu era de lips
se traverseze aceste eiri fr de sfirit. O a
doua poart se deschidea n faa celei dintiu,
n cealalt parte a galeriei prime, la locul de
arme, n mijlocul cruia se nla turnul; dar'
a fost nchis i Emil n'a putut-o afla.
De o or rtcia de-alungul acestor co
tituri, ascultnd n'aude vre-un sgomot n de
prtare, ne cuteznd se mai strige numele
Stillei, pe care echoul 'l-ar fi putut duce pn
la etagele turnului. El nu descurajeaz nici ct
de puin, i va merge pn nu-'l vor prsi
puterile, pn-ce v r e o pedec nebiruit nu-'l
va sili se se opreasc.
F r a-'i da seam, Emil era deja slbit.
Dela plecarea sa din Mtesti nu mncase
nimic. Suferea din causa foamei i a setei.
Nu se mai putea mica, genunchii 'i-se n
doiam In mijlocul acestui aer u m e d i cald,
respiraia i deveni gfitoare, inima i btea tare.
Trebuia se fie ctr nou ore, cnd
scpnd cu piciorul stng, nu mai afla teren.
Se plec, i dete cu mna de o treapt
n jos, apoi de a doua.
Era o scar.
Aceast scar se ntindea pe sub castel
i doar n'avea eire.
Emil nu stete pe loc, pia numrnd
cu ateniune treptele, care se coborau n
direcie oabl cu coridorul.
Cobor eptezeci-i-epte de trepte i
ajunse n un al doilea coridor orisontal, care
se ramifica n nenumrate i ntunecoase
direcii.
Merse nc timp de o jumtate de or,
i zdrobit de osteneal, voia se se opreasc,
dar' un punct luminos aparii la dou, trei sute
de pai nainte.
De unde provenia aceast lumin? Era
numai un fenomen natural, o flacr de
hidrogen, aprins la aceast afunzime? Nu
era mai curnd o facl, purtat de cineva din
cetate ?
0 fi ea?... murmur Emil.
i-'i veni n minte, c o lumin a aprut
deja, pentru a-'i arta Intrarea castelului, cnd
se rtcise printre stncile de pe platoul Orgal.
Dac a fost Stilla, care 'i-a artat lumina la

204
r una din ferestrile turnului, de ce n'ar fi i acum
ea, care ar voi, se-'l conduc prin aceste c o
ridoare subterane ?
N e mai fiind stpn peste sine, privea
fr a pute face vre-o micare.
Mai mult o lumin mprtiat, dect un
punct luminos, se prea, c umple un fel de
eire la capetul coridorului.
Merse mai departe pipind, abia-'l mai
ineau picioarele, i dup-ce trecu prin o u
strmt pai pe pragul unei celule.
Aceast celul, bine conservat, nalt
de vre-o dousprezece urme, avea o form
cercual pe un diametru aproape egal. Bol-
titura era rzimat pe vrfurile alor opt pilatri,
cari se terminau de asupra ntr'un singur punct
formnd astfel o bolt sferoidal, n mijlocul
creia era aezat o scaf de sticl, din care se
respndia o lumin palid.
In faa uei, aezate ntre doi pilatri,
era o alt u, nchis, intuit cu cuie mari,
ruginite.
Emil se reculege, se treie pn la cea
lalt us si ncearc s'o deschid...
ncercrile i fur de geaba.
Cteva mobile prsite nfrumseau
aceast celul: un pat sau mai bine zicend
o banc de stejar, pe care erau cteva perini,
cearaf, plapom; un scaun cu picioare sucite,
o mas nepenit de prete cu piroane de fer.
Pe mas erau diferite lucruri, o can larg
plin de ap, o farfurie cu ceva venat rece,

205
o bucat mare de pne, asemenea pesmetului
marinarilor. ntr'un col curgea printr'un mic
apaduct puin ap n u n lighian. A p a trecea
peste gardini, se strecura prin o deschiztur
pe sub un pilastru.
F c u t e nainte aceste pregtiri n'artau
oare c un oaspe era ateptat n aceast celul,
sau mai bine un prinsonier n aceast prin
soare? Prinsonierul era aadar' Emil, adus
prin nelciune aici?...
In confusia cugetelor sale nu-'i mai
dete seam de aceasta. Slbit d e foame,
sete i osteneal, el mnca bucatele puse p e
mas, i stmpr setea cu ce afla n can;
se ntinse apoi de-alungul patului, ca un re
paus de cteva minute se-'i redee puterile.
Dar' cnd ncerc se-'i adune ideile,
observ c ele se mprtie n toate prile, ca
i apa cnd vrei se o aduni cu pumnul.
S'atepte pn dimineaa, ca se-'i ren-
ceap cercetrile ? Intr'atta se-'i fi slbit voina,
ct nu mai era domnul faptelor sale?...
Nu! i zise el, n'am s atept!... L a
turn... trebue s'ajung n ast noapte la turn!...
Numai dect lumina rspndit de scafa
de sticl din plafond se stnse, i odaia fu
cuprins de o ntunecime complect.
Emil voia s se gndeasc, c oare ce
ar ave de fcut, dar' nu putea. Cugetele i
adormir sau, zicend mai bine, 'i-se oprir n
m o d brusc, ntocmai ca arttorul unui oro
logiu, a crui masinerie s'a stricat. Se cufund
ntr'un somn adnc, n o lncezeal osteni
toare, o nimicire absolut a fiinei sale, care
provenia de sigur din nelinitea sufletului seu.
Cnd se detept, nu putea constata ct
a durat acest somn. Orologiul 'i-se oprise
i nu indica, ce timp e. Dar' celula din nou
era scldat ntr'o lumin artificioas.
Emil sri din pat, fcu civa pai spre
ua cea dintiu: era tot deschis ; spre a
doua u : era tot nchis.
Voi se se gndeasc, i nu fr oare
care anevoin.
Corpul i era restaurat, nu simia nici o
oboseal, i simia ns deocamdat capul
ngreunat.
Ct timp am dormit? se ntreb el.
Noapte-'i, ziu-'i?...
In interiorul celulei nu s'a schimbat nimic,
dect c lampa lumina din nou, mncarea era
renoit, cana umplut cu ap proaspt.
Aadar' a ntrat cineva aici n timpul
ct Emil a fost cuprins de aceast osteneal
lnceztoare ? tia, c se afl n una din ce
lulele suterane?... Era n puterea baronului
Radu de Gor... ? Era condamnat se nu mai
poat nici-odat comunica cu ai sei?
Aceasta nu era admisibil, i de altfel el
va scpa, pentru-c mai o mai putea face, va
cerc se gseasc o galerie, care conducea la
poart, i ar pute ei din castel...
V a pute ei?... Atunci i veni n minte,
c poarta s'a nchis dup dnsul...

207
!

Ei bine, va ncerca se ias de asupra


peste mur, i prin una din deschizturile lui
se va lsa n jos afar... Ori cum ar fi, ntr'o
or trebue se fie afar din castel...
Dar' Stilla...? Se renune de a ajunge la
ea?... Se plece fr a o fi rpit din manile
lui Radu de G o r ? . .
D a ! i ce n'a putut face singur, va face
cu ajutorul gendarmilor, pe cari i va aduce
Costache dela Alba-Iulia n satul Meti...
Vor lua fortreaa cu asalt... vor nimici-o din
fundament...
Luat aceast hotrre, se grbi se o pun
n executare, fr a perde un singur moment.
Emil se ridic i se ndrept spre co
ridorul, prin care venise, cnd auzi un fel d e
fonet ndrtul uii a doua dela celul.
Negreit era sgomotul unor pai, cari
se apropiau, p e ncetul.
i alipi urechea de u, i asculta, rei-
nendu-'i respirarea...
Paii erau fcui n intervale regulate,
ca i cnd urc sau coboar cineva o scar.
Fr ndoial aici era o a doua scar, care
lega celula cu curile interioare.
Pentru a fi gata la ori-ce ntmplare,
Emil trase din teac cuitul, ce-'l purta la
cingtoare, i-'l strnse tare n mn.
Dac venia vre-un servitor de al b a
ronului de Gor, se arunc asupra lui, i lua
cheile, l fcea s nu se poat mica; apoi
14
mergnd prin ast nou eire, va ncerca
s'ajung la turn.
Dac era baronul Radu de Gor i
va recunoate bine pe omul ce '1-a vezut n
momentul, cnd Stilla a czut pe scena din
San-Carlo, ii va strpunge fr mil.
Paii se oprir pe pragul din afar.
Atepta nemicat se se deschid ua...
Nu se deschise, i o voce de o dulcea
-nedescriptibil ajunse la urechile boierului.
Era vocea Stillei... Da!... dar' vocea era puin
slbit cu toate ale ei inflexiuni, cu farmecul
sen inexprimabil, modulaiunile mngietoare,
admirabilul instrument al acelei arte d u m n e -
zeeti, care se prea c va fi murind deodat
cu artista.
i Stilla repeta melodia plngetoare, ce
conturba somnul lui Emil, cnd dormia n
sala crcmei din Meti:
Nel giardino de miile fiori,
>r Andiamo, mio cuore...

Acest cntec l ptrundea pn n adncul


inimii... II gusta, l sorbia ca o licoare divina ;
'i-se prea ca i cnd Stilla 'l-ar nvita se o
urmeze, repetnd :
Andiamo, mio cuore... andiamo .
(Vino, sufletul meu, vino!)

i totui poarta nu se deschidea, ca se-'i


dee drumul!... Nu poate ajunge la Stilla, s'o
strng n brae, s'o scape din castel ?...
Stilla... Stilla mea!... exclama el.
i se arunca asupra porii, care resista
sforrilor sale.
Cntecul se prea c slbete... vocea se
stinge.. paii se deprteaz...
Ingenunchiat, cerca se mbrnceasc ua,
scuturnd inile cu manile, striga mereu dup
Stilia, a crei voce nu se mai auzia.
Un cuget teribil i fulger prin cap.
Nebun!., strig dnsul, e nebun, cci
nu m'a recunoscut... cci nu 'mi-a rspuns!...
De cinci ani, nchis aici... n posesiunea acestui
om., srmana mea Stilla... 'i-a perdut minile.*:;
i ridic ochii spriai, cu gesturi disor-
dinate, car' capul i ardea...
i eu., simesc c-'mi perd minile !...
Trebue se ies din castel... A m s ies.
i s'arunc spre ua cea dintiu...
Ea se nchisese fr nici un sgomot.
Emil nici n'a observat cnd s'a nchis,
cci asculta vocea Stillei...
Mai nainte era prisonier n fortreaa
castelului, acum era prisonier n celul.

ai

211
14*
XIV.

Emil era zdrobit. Se putea teme, c


facultatea cugetrii, nelegerea, priceperea de
lips pentru a prevede urmrile l vor prsi
ncetul cu ncetul. Singurul sentiment, ce
persista neclintit n sufletul lui, era aducerea
aminte de Stilla, era impresiunea acelui cntec,
pe care echourile acestei sombre celule nu-'l
mai reflectau.
A fost doar jocul unei ilusii ? Nu, de o
miie de ori n u ! T o c m a i pe Stilla a auzit-o
mai nainte, i tocmai pe Stilla a vzut-o d e
asupra bastionului dela castel.
Cnd i veni n minte acest gnd, care
prea c-'i turbur minile, l atinse ca i o
lovitur nfricoat, ca i cnd ar fi perdut-o
a doua oar.
E n e b u n ! r e p e t el. Da!... nebun...
nu 'mi-a recunoscut vocea.,, nu 'mi-a putut
rspunde., e nebun... nebun!
i ntr'adevr, era foarte p r o b a b i l !
A h ! dac'ar pute o rpi din aceast
cetate, ca s o duc n castelul dela Craiova,

212
se se jertfeasc numai ei, atunci ngrijirile lui
amorul lui, de sigur 'i-ar reda eari minile!
E a t ce-'i zicea Emil, n prada unui
delir spimnttor, i trecur mai multe ore,
pn-ce ajunse la contiina de sine.
Atunci ncepu a resona mai cu snge
rece, i a se orienta puin n chaosul de idei,
ce-'l nvluia.
Trebue se scap de aici.. i zise el.
Cum?... Cnd s'a deschide ua!... Da!... Cnd
eu dorm ei mi renoesc aceste provisiuni... O
s'atept... o s m fac c dorm...
i veni o bnuial; apa din can trebue
se cuprind vre-o materie adormitoare... Pentru
aceea l va fi cuprins acel somn adnc, aceea
necunotin complet, pentru-c a beut din
apa aceea... Ei bine! nu va mai b e . . N u se
va mai atinge nici de bucatele puse pe mas...
Unul dintre servitorii castelului va ntr ear
ndat..

n d a t ? . . De u n d e putea t?... El nu
tia, c oare acum soarele e sus p e cer sau
s'a plecat sub orisont? E zi ori noapte?
Cerca s'asculte, doar aude sgomot d e
pai ce se apropie la o u ori la alta... Dar'
n'ajungea nici un sgomot pn la dnsul; se
tria d e a lungul preilor celulei, cu fruntea
nferbntat, cu ochii rtcii; urechile-'i vuiau
i gfia sub presiunea unui aer corupt, care
numai cu greu se renoia prin crepturile
dela ui.

213
Deodat n colul unuia dintre pilatrii
dela dreapta,, simi un curent de aer mai
proaspt atingendu-'i buzele.
Era vre-o deschiztur, prin care str
btea niel aer de afar?
Da... Era o eire care nu se observa
sub umbra columnei.
A aluneca printre cei doi prei, a se
ndrepta ctr o lumin destul de vag, ce
se prea, c vine din nlime, fu lucru d e
un singur moment.
Aici se afla o mic curte, larg ca de
cinci, ese pai, ear' murii se ridicau n sus
la o sut de urme. Prin aceast ngust
strmtoare se cobora niel aer mai curat i
niic lumin.
Emil se convinse, c e ziu nc. La
gura acestei deschizturi, unde era un fel de
gardin, se vedea un col din cerul azuriu.
Soarele percurse mai bine d e jumtate
calea sa de zi, pentru-c unghiul luminos
dela deschiztur se strmtase mult.
Trebuia s fie cinci ore dup ameazi.
De aici deduse, c a trebuit s doarm
cel puin patruzeci d e o r e ; i acum nu se
mai ndoia, c aceasta a fost n urma unei
beuturi adormitoare.
De vreme ce Emil si cu Costache au
i
prsit satul Meti alalteri, 11 Iunie, ziua
care s'apropia de sfrit era 13 Iunie...
Dei aerul din fundul acestei curi era
umed, l inspira cu plini plumni, i se simia
niel uurat. Dac'ar fi cugetat, c ar pute se
ias de-alungul acestui tub de peatr, s'ar fi
nelat foarte. Era imposibil se se urce de-a
lungul preilor netezi, cari n'aveau nici o
urm de eit.
Se rentoarse n interiorul celulei. Fiindc
nu putea se scape dect pe una din cele
doue ui, voia se-'i dee seam de starea n
care se gsea.
Prima u prin care a venit, era
tare i groas, i trebuia se fie nchis pe
dinluntru cu verigi puse n crlige de fer, p e
care se ncerci a le rupe trece peste puterea
omeneasc.
A doua u, dup care a auzit vocea
Stillei, se prea a fi mai puin tare. Scn
durile pe unele locuri erau mai subiri.. P o a t e
c pe aici n'ar fi fost aa greu se-'i faci cale.
Da... pe aici... pe colo!... i zise Emil,
recpetndu-'i sngele rece.
Dar' n'avea timp de perdut, cci era
probabil, c va veni ear' cineva la celul, cnd
cei din castel vor cugeta, c a adormit de
beutura adormitoare.
Lucrul merse cu mult mai iute de cum ar
fi sperat, umezeala a fost ros lemnul n jurul
verigilor, care ineau ncuietoarea Cu cuitul
i succese a tia o parte n jur, lucrnd fr
sgomot, mai oprindu-se cte odat, s'asculte
cu urechea, dac nu s'aude ceva afar.
Trei ore dup aceea, verigile se desf-
cur si usa se deschise, scrind n ttni
Emil es n curtea cea mic. ca se mai
respire puin aer proaspt.
Acum nu se mai vedea de-asupra zarea
luminoas d e mai nainte, dovad c soarele
se coborse dup Retezatul. Curtea se gsea
nvelit n o obscuritate profund. Cteva
stele strluceau palid. Nori subiri se micau
ncet cu suflarea ntrerupt a vnturilor, ce
se linitiser cu venirea nopii. Coloarea
atmosferei arta, c una, ce se afl n primul
ptrar, se nlase de dup m u n i !
Puteau se fie cam nou ore seara.
Emil se rentoarse se mnnce niel, i
p e urm beu a p din vasul din col, ear' cea
din can o vrs n apaduct. Apoi punen-
du-'i cuitul n teac ei pe u i o nchise
d u p sine.
A c u m ntlni-va oare pe nenorocita Stilla,
rtcind prin aceste galerii suterane ?... La
acest gnd, inima-'i btea de prea c vrea
se-'i sar din pept.
Abia fcu civa pai, i dete de trepte.
T o c m a i dup-cum cugeta; acolo se ncepea o
scar; urcnd-o numr numai esezeci de
trepte, n loc de eptezeci-i-epte, ce le-a
cobort, cnd a ajuns la celul. Trebuiau se
mai fie vre-o opt urme pn la suprafaa p
mntului.
Ne avnd ce face altceva, dect s ur
meze prin coridorul ntunecat, ai crui prei
i atingea ntinznd manile, plec mai departe.
r
Merse o j u m t a t e de or fr a da de
u sau de vr'un grilaj. Din causa n u m e
roaselor cotituri 'i-a fost imposibil a recu
noate direcia, n care merge.

Dup o paus de cteva minute de r


suflare, se puse ear' la mers i 'i-se prea, c
acest coridor e nesfrit, cnd un obstacol l
fcu se se opreasc.
Era un prete de crmizi.
Pipind la diverse nlimi cu mna nu
gsi nici un fel de deschiztur.
Pe aici nu era esire.
N u putu reine un strigt. Toate, spe
ranele 'i-se nimicir naintea acestui obstacol.
Genunchii 'i-se ndoiau, picioarele i tremurau
i czu lng zid.

Dar' aproape de pmnt pretele avea


o sprtur strimt, n care crmizile se des-
lipeau i se puteau lua cu mna.
Pe aici... da!... pe aici!... exclam el.
i ncepu a scoate crmizile una cte
una, pn-ce auzi un sgomot de ceealalt parte.
Emil se opri.
Sgomotul nu ncet, i n acelai timp
o raz de lumin ajunse prin deschiztur.
Emil privi n jur.
Se vedea vechea capel a castelului.
Prsit, i roas de dintele vremurilor ajunse

J
217
ntr'o stare trist de ruin: o boltitur de
jumtate surpat, ale crei curbturi se rzi
mau nc pe nite columne, dou sau trei
arcuri n stil gotic ameninnd cu ruin;
ferestrile stricate n jur cu urme de ornative
n stil gotic de mai trziu; ic-colea cte o
marmur plin de prav sub care dormia oare
care strbun al familiei d e G o r ; n fundul
sanctuarului o rmi de altar, ale crui
ornamente artau sculpturi sgriate, apoi un
rest de acoperi, cruat de furtune; n fine
de-asupra uii un turnule cltintor, din care
atrna pn la pment o funie, funia clo
potului care suna cte odat spre spaima
nespus a stenilor din Meti cari veniau
trziu p e drumul de ctr Vulcan.
In aceast capel, prsit de atta timp,
expus tuturor tempestilor climei schimb-
cioase din Carpai, ntr u n om, innd n
m n un felinar, ce-'i lumina fata.
Emil recunoscu numai dect pe acest om.
Era Orfanic, individul excentric, singurul
om n societatea baronului n decursul petre
cerii sale n marileorase italiene. Era acest om
>

unic n felul seu care se vedea plimbndu-se


pe strade, gesticulnd i vorbind cu sine nsui,
acest savant necunoscut, acest inventator ocupat
totdeauna cu urmrirea unei chimere, i care
sigur punea inveniunile sale n serviciul lui
R a d u d e Gor.

218
r Dac Emil s'a mai ndoit i dup apa-
riia Stillei despre petrecerea baronului n
castel, ndoiala a disprut fcnd loc sigu-
ritii, dup-ce avea naintea ochilor sei pe
Orfanic.
Ce fcea dnsul ntre ruinele capelei la
aceast or de noapte?
Emil voia se-'i dee seam de aceasta
si eat ce vzu destul de bine.
Orfanic, plecat la pmnt, ridica mai
multe cilindre de fer, prin care inducea un
fir, pus n legtur cu o bobin aezat ntr'un
col al capelei. i n aceast ndeletnicire
era aa de cufundat, ct n'ar fi observat pe
Telesco, chiar dac s'ar fi apropiat de el

Ah! de ce deschiztura ce ncepuse Emil


s'o lrgeasc nu era de ajuns, ca s ias prin
e a ! Ar fi ntrat n capel, ar fi nvlit asu
pra lui Orfanic i 'l-ar fi slit s-'l conduc
la turn.
Dar' poate spre norocul lui nu putu
face aceasta, cci dac ncercarea nu reuia,
baronul de Gor 'l-ar fi fcut s plteasc cu
vieaa secretele descoperite.
Cteva minute dup sosirea lui Orfanic,
un alt om ntr n capel.
Era baronul Radu de Gor.
Fisionomia neuitat a acestui om nu s'a
schimbat. Se prea c nici n'a mbtrnit;
era acelai, cu figura sa palid, nalt, ce o

T
J
219
r lumina felinarul de sus pn jos, cu barba sa
lung peptenat, dat nderet, cu ochii schin-
teietori pn n fundul orbitelor negre.
R a d u d e Gor s'apropia se examineze
mai de-aproape lucrul lui Orfanic.
Eat dialogul, ce avu loc ntre aceti
doi oameni att de curioi.

220
r

xv.
E gata legtura cu capela, Orfanic ?
Acum o fac.
T o t e pregtit n suteranele de sub
muri ?
Tot
Acum murii i capela sunt de-a
dreptul mpreunate cu turnul ?
Da.
i dup-ce preparatul i va ncepe
lucrarea ave-vom timp se scpm?
V o m ave.
Asiguratu-te-ai, c tunelul n captul
dela pasul Vulcan e liber?
E liber.
U r m o tcere d e cteva m i n u t e ; Orfanic,
ridicnd felinarul, se luminar prile din
fundul capelei.
A h ! vechiul meu castel, exclam
baronul, te vor plti scump cei-ce ncearc
s'ajung aici cu fora!
R a d u de Gor pronun aceste cuvinte
ntr'un ton, ce nspimnt pe Emil.
Auzit-ai ce vorbesc oamenii n M-
eti? ntreb pe Orfanic.

221
nainte cu cincizeci de minute, firul
'mi a raportat ce se vorbete n crcm la
Regele M a t i a .
Atacul e hotrt pe ast noapte?
- Nu, nu vor ncerca pn-ce se va
face ziu.
De cnd s'a rentors acel Costache
n Meti ?
De dou ceasuri a sosit, nsoit de
gendarmii dela Alba-Iulia.
Ei bine! fiindc castelul nu se mai
poate apra, repet baronul de Gor, cel puin
va nmormenta sub ruinele lui pe acest Emil
Telesco i pe cei-ce i vor veni ntr'ajutor!
Dup o paus scurt continu :
Dar' firul acela, Orfanic ? Nu trebue
s se poat ti nici-odat, c a existat comu
nicaie ntre castel si satul Mtesti...
Nu se va ti. Voiu nimici firul.

Aici e locul s dm explicarea ctorva


fenomene, ce am spus, c s'au produs, n
decursul acestei istorisiri, i a cror origine
ajunse mai trziu la cunotin.
n acest timp aici accentum n
deosebi, c istoria s'a petrecut n unul din
ultimii ani ai seclului al XlX-lea ntre
buinarea electricitii, care e considerat cu
tot dreptul ca sufletul universului, a ajuns
la cel mai nalt grad de perfeciune. Ilustrul
Edison i discipolii sei 'i-au sfirit opera.

222
ntre alte aparate electrice, telefonul
funciona cu o precisiune att d e admirabil
ct sunetele, culese de place, sosiau libere la
ureche fr ajutorul cornetelor. T o t ce se
vorbia, ce se cnta, ce se optea chiar, se
putea auzi la ori-ce distan, i d o u e persoane,
separate prin sute de mii de mile, conversau
tocmai ca i cnd ar fi fost lng'olalt. *)
Deja de muli ani Orfanic, nedespritul
sot al baronului R a d u de Gort, era n ceea-ce
privete, .aplicarea practic a electricitii, un
inventator de primul rang. Dar' dup-cum
tim, admirabilele lui descoperiri n'au fost
apreiate dup merit. L u m e a savant n'a
voit se recunoasc n dnsul dect un nebun,
n loc d e u n om d e geniu n mestria sa.
De aici provine acea nempcat ur, ce a
purtat fa de semenii sei acest batjocorit i
respins inventator.
Intre aceste mprejurri ntlni baronul
de Gor pe Orfanic, ajuns n cea mai mare
miserie. Dnsul l ncuraja la lucrrile sale,
i deschise punga sa, i n fine l lu la sine
cu condiiunea, c savantul va reserva numai
lui beneficiul inveniunilor sale i numai dnsul
se se foloseasc de ele.
n general aceste d o u e persoane, origi
nale i maniace, fiecare n felul seu, erau
menite de natur se se neleag una pe alta.
Dela ntlnirea lor nici nu se mai ' desprir

) Se puteau chiar i vede, prin oglinzi mpreu


nate cu fire de srm, graie inveniunei telefotului.

v_ _ _ _ _ _
224
r d e olalt nici chiar cnd baronul de Gor
urmria pe Stilla prin toate cetile Italiei.
Dar' pe cnd adoratorul de music nseta
dup cntul necomparabilei artiste, Orfanic
nu se ocupa dect se complecteze descope
ririle realisate de electricianii ultimilor ani, se
perfecioneze aplicaia lor, se produc efectele
cele mai minunate.
Dup incidentele, care terminar cariera
dramatic a Stillei, baronul de Gor dispru
fr a se pute ti ce s'a fcut. Aadar' p
rsind Neapolul, se refugia n castelul din
Carpai, nsoit de Orfanic, foarte mulumit
de a se nchide cu dnsul n Castel.
Cnd lu hotrirea de a-'si ascunde
t
fiina ntre zidurile acestui vechiu castel, inten-
tiunea baronului Radu de Gort era, ca nici
un locuitor din inut se nu ncerce de a-'l
visita. Nici nu trebue se amintim, c Orfanic
i el s'a provezut n castel din prisosin cu
toate cele de lips pentru viea. De altfel
exista o comunicaiune secret cu drumul
dela pasul Vulcan, i pe aceast cale un o m
ncrezut, vechiu servitor al baronului, pe care
nu-'l cunotea nime, aducea din timp n timp
toate cele de lips pentru existena baronului
si a consotului seu.
t t
n realitate ceea-ce mai remase din castel
i mai ales turnul central, nu era n-
tr'att drmat, ct se fi crezut, c n'ar mai
pute fi locuit i n'ar satisface trebuinelor
locuitorilor sei. Astfel provezut cu toate cele J
225
15
d e lips pentru experienele sale, Orfanic se
putu ocupa neconturbat cu aceste minunate
lucrri, ale cror elemente 'i-le da fisica i
chemia. ntr'acestea i veni idea se le folo
seasc spre delturarea i alungarea de pe
lng castel a tuturor celor nedorii.
Baronul de Gor aprob cu grbire
aceast propunere, i Orfanic instala o mai-
nerie special, destinat a nspimnta mpre
jurimea, producnd fenomene, care nu pu
teau fi socotite dect ca lucrri diavoleti.
Dar' n primul loc l interesa pe baronul
d e Gort, se fie inut n curent cu cele-ce se
povestiau n satul cel mai apropiat. E r a dar'
vre-un mijloc d e a se auzi ce spun oamenii,
fr a-'i aduce ei aminte d e aa ceva ?
Desigur, dac reuete a se stabili o comu-
nicatiune telefonic ntre castel si sala cea
mare dela crcma Regele Matia, u n d e
aveau datin a se aduna n fiecare sear
fruntaii din Meti.
Aceasta i i succese lui Orfanic foarte
simplu. O srm de aram, nvluit cu o
ptur de zinc sau cauciuc nepenit cu un
capt n etagiul prim al turnului, fu condus
prin apa Niadului pn n satul Meti.
Gata fiind cu acest lucru, Orfanic, mbrcat
n haine de turist, petrecu o noapte la R e
gele Matia, pentru a p u n e n legtur firul
cu sala cea mare a crcmei. V o m nelege
c 'i-a fost uor se fixeze celalalt capt al
firului de-a lungul rmurului dela pru, la
r nlimea ferestrii din pretele din dos, fr
ca se fie observat, pentru-c fereastra aceea
nu o deschideau nici odat. Apoi punnd
un aparat telefonic pe care-'1 ascundeau frun
zele dese i mrcinile crescute, l leg cu
firul. Aadar' acest aparat fiind perfect aezat
att pentru a transmite, ct i pentru a primi
sunetele, urm, c baronul de Gor putea
auzi tot ce se vorbea la Regele Matia i
putea spune prin fir ori ce-'i plcea.
n decursul primilor ani nimic n'a ame
ninat linitea castelului. Numele ru de care
se bucura el ajungea pentru a ine departe
pe locuitorii din Meti. De altfel toi cre
deau, c e prsit de cnd au murit ultimii
servitori ai familiei. Dar' ntr'o zi, n timpul
cnd se ncepe istorisirea noastr, ciobanul
Bucur cu ajutorul ochianului putu observa
esind fum dintr'un cmin al castelului. Din
acel moment se ncepur fel de fel de ver
siuni, si tim ce a urmat dup aceea.
De atunci comunicaia telefonic a fost
ntr'adever folositoare, fiindc baronul de Gor
si Orfanic au fost tinuti in curent cu toate
cele-ce se petreceau n Meti. Cu ajutorul
firului cunoscut angajamentul ce lu Ni
Stan de a visita castelul i cu ajutorul firului
fcut se s'aud deodat vocea amenintoare
n sala dela Regele Matia, ca se-'l abat.
Dar' junele pdurar rmnnd statornic n
hotrrea sa, contra acestei ameninri, baronul
de Gort decise s-'i dee o lectiune, care s-'i

227
15*
iee toat pofta de a mai face cndva vre-o
ncercare. In acea noapte maineria lui Orfanic,
care era totdeauna gata de a funciona, pro
duse o serie de fenomene curat fisice, de
natur a produce spaim n inutul din m
prejurime. E a a produs a n u m e : tragerea clo
potului n turnul dela capel, projeciunea de
flcri amestecate cu salitr, cari dau tuturor
obiectelor o fa spectral, sirene formi
dabile cu aerul comprimat cari dau vuiete
ngrozitoare, silhuete fotografice de montri,
projectate cu ajutorul unor reflectori puternici,
place aezate prin earba, ce se gsia n anul
din jurul zidului, puse n comunicaie cu nite
pile electrice, al cror curent '1-a atins doc
torul cu cimele sale potcovite, n fine des
crcarea electric, produs de bateriile din labo
rator, cari au rostogolit pe pdurar, n momen
tul cnd puse mna pe ferul dela podul mobil.
Baronul de Gor cu tot dreptul presu
punea c dup artarea acestor neexplicabile
fenomene, dup ncercarea att de nenorocit
a lui Ni Stan, groaza i va ajunge culmea,
i nici pentru o lume nu va mai ncerca
nimenea s se apropie nici chiar la dou
mile de acest castel din Carpai, ntr'adevr
locuit de fiine supranaturale.
Radu de Gor trebuia s se cread
scpat de ori-ce ncercare neplcut, cnd
sosi Emil Telesco n Mtesti.
Cnd Emil ntreb pe Ionas, ori p e
primarul Colu i alii, despre castel presena
lui la crcma dela Regele Matia fu numai
dect anunat prin firul din Niad. Ura ba
ronului de Gor fa de dinsul se ivi de nou
cu amintirea ntmplrilor petrecute la Neapol.
Si nu numai c Emil Telesco era n acest sat
la cteva mile d e castel, dar' eat c naintea
fruntailor din sat i btea joc de superstiiunile
lor absurde, nimicia aceast reputaiune fan
tastic, ce scutia castelul din Carpai, ba se
angaja se vesteasc autoritile din Alba-Iulia,
pentru-ca poliia se pun capt acestor legende.
Baronul se hotr se-'l atrag pe Telesco
n castel, i tim prin ce diverse mijloace i
succese. Vocea Stillei, transmis prin apa
ratul telefonic n crcma dela Regele Matia,
fcu pe boierul se s'abat din cltoria sa ca
se s'apropie de castel; artarea cntreei
de-asupra zidului 'i-a dat hotrrea de a str
bate nluntru; o lumin, artat la una din
ferestrile turnului, l conduse ctr poarta,
care era deschis pentru a-'i da ntrare. n
fundul acestei celule, iluminat electric, a mai
auzit nc odat acea voce att de ptrun
ztoare, ntre murii acestei celule, unde bu
catele 'i-se aduceau cnd dormia un somn
adnc, n aceast prinsoare, ascuns n afun-
zimile castelului. Cnd ua acelei cripte se
nchise, Emil era n puterea baronului de
Gor, i baronul era sigur, c nu poate se
mai ias nici odat.
Aceste erau resultatele obinute de R a d u
i
de Gor prin conlucrarea misterioas a com-

229
plicelui seu Orfanic. Dar' n mnia sa extrem
baronul afl ce alarm a dat n lume Costache
care neputend urma pe stpnul seu nluntrul
castelului, a dat de tire autoritilor din
Alba-Iulia. U n pluton d e gendarmi a sosit
n satul Mtesti si baronul de Gort avea
acum a face cu un duman puternic i nu
meros. Intr'adever cum s'ar *fi putut apera
Orfanic i dnsul contra unei trupe att de
numeroase? Mijloacele ntrebuinate contra
lui Nit Stan si a doctorului Prian nu erau
de ajuns, pentru-c gendarmii nu prea dau
crezement amestecului diabolic n lucrurile
omeneti. Astfel ambii s'au hotrt se nimi
ceasc castelul din fundament, i n'ateptau
acum dect momentul de lucru. U n curent
electric era preparat pentru a da foc ncrc
turilor de dinamit, aezate sub turn, sub
zidiri i betrna capel, i aparatul, destinat
se conduc acest curent, trebuia se lase baro
nului de Gor i complicelui seu timp pentru
a scpa prin pasul dela Vulcan D u p explo-
siune, creia trebuiau se-'i cad victime:
Telesco i toi aceia cari au ncunjurat turnul
castelului, ambii aveau se se refugieze departe,
ca nici odat se nu le mai dee nime de urm.
Conversaiunea auzit de Emil, 'i-a ex
plicat toate fenomenele trecutului. Acum tia,
c ntre castelul din Carpai i satul Meti
exista o Comunicaie telefonic. Mai tia, c
castelul acui va fi distrus prin o catastrof,
care l va costa vieaa att pe dnsul, ct i
pe gendarmii condui de Costache. tia n
fine, c baronul de Gor va ave timp se scape
se scape ducnd cu sine i pe Stilla, cea
incontient.

A h ! pentru-ce nu putea Emil se ntre


n capel se s'arunce asupra acestor doi
oameni!... 'I-ar trnti la pmnt, 'i-ar str
punge, 'i-ar face se nu poat striga, 'i-ar m-
pedeca se provoace ruina spimnttoare !
Dar' ce-'i era imposibil acum, poate i
va fi posibil dup deprtarea baronului. D u p ce
vor prsi capela, Emil aruncndu-se pe ur
mele lor, i va urmri pn la turn, i cu
ajutorul lui Dumnezeu va face dreptate !
Baronul de Gor i Orfanic erau deja n
fundul sanctuarului. Emil nu-'i perdea din
vedere. Pe care use vor esi? Prin vre-o use
ce corSspunde n o curte a cetii, s'au prin-
tr'un coridor interior, care trebuia se lege
capela cu turnul? cci aa se prea c toate
construciunile castelului comunicau ntre ele.
Puin impoart; numai se nu dee de vre-o
pedec, pe care se nu o poat nvinge.
n acest moment cteva vorbe au mai
fost schimbate ntre baronul de Gor i
Orfanic.
Nu mai e de fcut nimic a i c i /
Nimic.
Atunci se ne desprim.
D-ta i acum vreai se t e las singur
n castel?...

231
Da, Orfanic, pleac momentan prin
tunel ctr pasul Vulcan.
Dar' d-ta?...
Eu nu prsesc castelul dect n ul
timul moment.
i remnem pe lng aceea, ca eu
se te atept pe d-ta la Bistria?
L a Bistria.
Remi dar', baronule Radu, remi
singur, dac aa vrei.
Da... cci voiu s'o aud... voiu s'o aud
nc odat n decursul acestei ultime nopi ce
voiu petrece n castelul din Carpai.
Cte-va minute nc, i baronul de Gor,
cu Orfanic, au prsit capela.
De numele Stillei n'a fost pronunat n
aceast conversaie Emil a neles, c despre
ea a vorbit Radu de Gor.

232
r

XVI.

Desastrul era iminent. Emil nu-'l putea


preveni, dect se fac incapabil pe baronul
de Gor de a-'i executa proiectul.
Era ora unsprezece noaptea. Netemen-
du-se de a fi descoperit Emil i continu
lucrul. Crmizile din prete se desfceau
destul de uor; dar' era att de gros, ct
trebui se munceasc o jumtate de ceas pn-ce
deschiztura ajunse a fi aa de larg, ca se
poat trece prin ea.
Ct ce puse piciorul n interiorul acestei
capele, n care sufla vntul n toate direci
unile, se simi rensufleit de aerul din afar.
Prin deschizturile din plafond i prin gurile
de pe .lng ferestri se puteau vede pe cer
nori subiri mnai de vent. Ici colea ap
reau cteva stele, a cror strlucire o micora
luna, ce se nla pe orizont.
Cerca s afle poarta, care se deschidea
n fundul capelei, i prin care a eit baronul
de Gor i Orfanic. Dup-ce trecuse prin
mijlocul niei, Emil ajunse la sanctuar.

233
r n aceast parte foarte obscur, unde
n'ajungeau razele lunei, se mpedeca de sfr-
mturi de monumente i de crmizi desfcute
din boltitur.
n fine n fundul sanctuarului, dup
pretele de icoane dela altar ntr'un col n
tunecos, dete peste o ue, ce se i deschise
ct ce puse mna pe ea.
Aceast ue se deschidea n o galerie,
ce trebuea se conduc n curte.
Pe aici a venit baronul de Gort cnd
a ntrat n capel i pe aici a i eit.
Ct ce ntr n galerie, din nou se afla
n mijlocul unei complecte obscuriti. D u p
un numr de cotituri, fr a fi suit sau co-
bort, acum era sigur, c se afl la nivelul
curii interioare.
' " *

Dup o jumtate de or obscuritatea


pru a fi mai puin profund: ajungeau raze
slabe de lumin prin deschizturile laterale
ale galeriei. Emil putu merge mai repede,
i ntr ntr'o casamat larg, care se afla
lng umplutura bastionului ntr'un col dela
stnga murului.
Prin nite guri ale casamatei strbteau
razele lunei.
L a capt era o poart deschis.
Primul lucru i fu de a se opri la una
din guri, i a respira din aerul proaspt al
nopii n timp de cteva secunde.
Dar' n momentul cnd voi se se retrag
'i-se prea, c vede dou sau trei umbre,

234
r cari se micau la captul din jos a pla
toului Orgal, luminat din vrf pn la mar-
ginea slhei de brad.
Emil privea cu ateniune ntr'acolo.
Veniau civa oameni pe platou, fr
ndoial gendarmii dela Alba-Iulia, chemai
de Costache. Erau oare hotri s opereze
chiar n ast noapte, n sperana d e a sur
prinde pe locuitorii castelului, sau s atepte
aici pn la primele raze ale aurorei?
Ct d e mult trebui s se rein, ca s
nu scoat nici un strigt, s nu strige pe
nume pe Costache, care foarte uor 'l-ar fi
auzit si 'i-ar fi cunoscut vocea! Dar' acest
strigt ar fi putut ajunge pn la turn i nainte
d e ce gendarmii ar fi asaltat cetatea, Radu de
Gor ar fi avut timp s pun aparatul n
lucrare i s se refugieze prin tunel.
Emil se stpni i se deprta dela acea
deschiztur. Apoi, percurgend casamata, ei
pe ue i continu de a urma prin galerie.
Cinci sute de pai mai departe, sosi la
captul unei scri, care conducea prin inte
riorul murului.
E r a n fine la turnul ce se ridica n
mijlocul arenei de arme? Avea motiv s
cread.
Cu toate acestea nu putea fi asta scara
principal, care conduce la etage. Nu se
compunea dect din un ir d e trepte, aezate
ca i ncrestturile unui urub n interiorul
unei guri strimte i obscure.

V.
235
r Emil urca fr sgomot, asculta, dar'
n'auzia nimic, i dup-ce trecu vre-o douzeci
de trepte, se opri pe un ambit.
'I-se deschidea o u spre terasa, ce
ncunjura turnul la primul etagiu.
Emil se tr de-a-lungul acestei terase,
i grijind ca s rmn ascuns dup parapete
priva spre platoul Orgal.
i mai muli oameni se vedeau nc la
marginea pdurii, dar' nimic nu arta, c ar
ave de gnd s s'apropie de cetate.
Telesco hotrt a da nc odat fa cu
baronul de Gor nainte de ce s'ar refugia prin
tunel, ncunjura etagiul i ajunse naintea altei
ui, unde urubul screi i relua ncunjurul
seu ascendent.
i puse piciorul pe prima treapt, se
rzim cu ambe manile de prete, i ncepu
a urca.
Peste tot locul aceeai tcere.
Apartamentele primului etagiu nu erau
locuite.
Emil se atepta s'ajung la coridoare
ce dau ntrare n etagele superioare.
Cnd atinse al treilea coridor nu mai
dete de nici o treapt. Acolo se termina
scara, care avea n jur o platform parcanat,
unde flfia de alt-dat stindardul baronilor
de Gort.
n prete, de-a stnga coridorului, era
o ue, nchis n acest moment.

236
Emil. . privia spre platoul Orgal. (pag. 236.)
Prin gaura cheiei, care era din afar,
strbtea o vie raz de lumin.
Emil ascult, dar' n'auz nici un sunet
n interiorul apartamentului.
Punnd ochiul la gaur, nu p u t u distinge
dect partea stng a unei odi abundent
luminate, partea dreapt era nvelit n umbr.
ntoarse ncet cheia si deschise usa...
> i
O sal spaioas ocupa tot acest etagiu
al turnului. Preii se terminau ntr'o bolti-
tur, ale crei arcuri, intlnindu-se n centru,
formau o emisfer de tot mare. Preii erau
acoperii cu chipuri de tot felul i cu tapete
vechi. Cte-va mobile nvechite: dulapuri,
mese, fotele, scaune, erau aranjate destul de
artistic. La ferestri atrnau perdele dese, cari
nu permiteau s'ajung lumina afar. Pe padi-
ment erau aternute covoare orientale, pe
cari sgomotul pailor nu se auzia.
Aranjamentul salei era puin cam bizar,
i ajungnd Emil nluntru fu frapat de con
trastul ce l isb; o parte era ntunecat, ear'
alta luminoas.
La dreapta uii, fundul disprea cu totul
n mijlocul unei profunde obscuriti.
Din potriv la stnga era o ridictur,
a crei suprafa acoperit cu stofe negre,
primia o lumin puternic, ce venia dela un
aparat de concentraiune, aezat dinainte astfel,
c nu putea fi vzut.
Cam la zece pai dela aceast ridictur
se gsia ndrtul unei pnze, ce se nla
pn peste un metru, un fotei vechiu, peste
care pnza rspndia un fel de penumbr
Lng fotei pe o mas, acoperit cu
un tapet, era o cutie n patru coluri.
Aceast cutie era de 1215 policari lung,
de 5 - 6 larg. Coperiul cutiei era mpodobit
cu petri scumpe. Inluntrul ei era u n cilindru
de metal.
Emil ct ce ntr n sal observ, c
ede cineva pe fotei.
Intr'adevr acolo era un om, nemicat,
ca o statu, cu capul rzimat pe spatele fo-
telului, cu buzele nchise, cu braul drept
ntins pe mas, i inea palma pe partea
dinainte a cutiei.
Era "Radu de Gort.
Oare de ce a voit baronul se petreac
aceast ultim noapte n etajul cel mai
de-asupra al vechiului turn ? Ca se doarm f
Nu!.. Aceasta nu se putea admite, d u p
cele-ce auzi Emil, c le spune lui Orfanic.
Baronul de Gor era singur n aceast
odaie, i conform nelegerii avute nu rmnea
ndoial c companionul seu s'a refugiat deja
prin tunel.
E a r ' Stilla?... N'a zis Radu de Gor,
c voete s'o a u d pentru ultima dat n
acest castel din Carpai, nainte de ce 'l-ar fi
distrus prin explosiune ?... i din ce alt caus
s'ar fi rentors n aceast sal, unde ea trebuea
s vie n fiecare sear, ca s-'l farmece cu
cntul seu?...
r Dar' unde era Stilla?...
Emil nici n'o vedea, nici n'o auzia...
De altfel ce ne impoart acum, cci Radu
de Gor era ajuns pe mna junelui boier...
Emil l va pute sl se vorbeasc. Dar' n
starea de iritaie n care se gsea el, nu se va
arunca oare se zdrobeasc pe acest om, care '1-a
urt, tot aa de mult ca i el, care 'i-a rpit
p e Stilla acea, care e n viea dar' e nebun...
nebun din pricina lui?...
Emil se apropia i se post dup fotei.
N'avea se fac dect un pas ca se pun
mna pe baronul de Gor, i cu ochii aprini,
ne mai tiind ce face, ridic mna narmat
cu un cuit.
Deodat apru Stilla.
Emil scp cuitul din mn.
Stilla era de-asupra, pe ridictur, n o
mare de lumin, cu perul despletit, cu braele
ntinse, admirabil de frumoas n costumul
alb al Angelicei din O r l a n d o , ntocmai cum
s'a fost aretat lui Emil pe zidul cetii. Ochii
sei, ndreptai spre Emil, l strbteau pn
n adncul inimei...
Era imposibil ca Telesco se nu fi fost
vezut de ea, i totui Stilla nu fcea nici o
micare, nu-'i deschidea buzele ca se-'l strige
pe nume .. ca se-'i vorbeasc... V a i ! era n e b u n !
Emil se avent spre estrad, ca se o
strng n brae i s'o duc de acolo...
Stilla ncepu a cnta. Fr a prsi
fotelul baronul de Gor se ndrept spre ea.

240
Adoratorul cntului n acest paroxism d e
extas sorbia aceast voce ca i un parfum, ca
i o beutur cereasc. Aa era vocea ei oare-
cnd la representaiile teatrelor din Italia, aa
era ea i aci, n mijlocul acestei sale, n o
singurtate absolut, n vrful acestui turn,
ce domina inutul Transilvaniei.
D a ! Stilla cnta!... Cnta pentru el...
numai pentru el!... Cntecul ei era ca i o
suflare fin d e p e buzele ei, ce preau a fi
nemicate... Dar' dac 'i-a perdut minile,
cel puin sufletul de artist 'i-a remas ntreg
si neatins.
Emil nc sorbia farmecul acestei voci,
ce n'o mai auzise d e cinci ani lungi, lungi... El
se absorbia n privirea cald a acestei femei, p e
care crezuse, c nu o va mai vede nici-odat,
i care acum era aci n faa lui, vie ca i
cum printr'o minune ar fi nviat naintea
ochilor sei!
i acest cntec al Stillei, nu era dintre
toate suvenirurile cel care trebuea se pun
mai viu n vibrare coardele inirnei lui Emil?
D a ! el recunotea finalul tragicei scene din
Orlando, acest final, n care inima cntreei
se rupse la ultima fras:

Innamorata, mio cuore tremante,


Voglio morire...

Emil sorbia not dup not aceast


fras de un nespus f a r m e c . i i zicea,
c nu se va ntrerupe ca n teatrul San-Carlo !...

241
16
Nu!... Nu se va stinge pe buzele Stillei,
cum s'a fost stins la representaiunea sa
de adio.
Emil nu mai respira... T o a t a sa viea
era legat de acest cntec... nc cteva tac-
turi,: i acest cntec se va sfri, n toat a
t

sa puritate incomparabil...
: Dar' eat, c vocea ncepe a slbi...
Ai fi crezut, c Stilla voete se repeteze
aceste cuvinte de o durere ptrunztoare:
. . Voylio morire...
Cde-va Stilla p e aceast extrda, cum
a czut cndva pe scen?,..
Ea nu cade, dar' cntecul nceat, la
acelai tact, la aceeai not, ca i-'n teatrul
dela San-Carlo... Ea scoase un ipet... i acest
ipet era acelai ce-'l auzi Emil n seara aceea
neuitat.
i totui Stilla st acolo, n picioare,
nemicat, cu privirea ei adorat, aceast
privire, c e . arunc asupra junelui boier toat
frgezimea sufletului seu.
Emil savant spre ea... El vrea s'o duc
din aceast sal, din acest castel...
n acest m o m e n t se ntlni fa n fa
cu baronul, care se ridic.
Emil Telesco!... exclama Radu de
Gor. Emil Telesco a putut scpa ?
Dar' Emil nici nu-'l aude, i nvlete
spre estrad.
Stilla... scumpa mea Stilla, repeta
dnsul! te gsesc aici... trind?...

242
Emil Telesco!... exclam Radu de Gor. (pag. 242.)

16*
Trind?... Stilla... t r i n d ! . , zise ba
ronul de Gor.
i aceast fras ironic se sfirete
ntr'un rs sarcastic, n care ese la iveal toat
puterea pismei.
Trind!... repet Radu de Gor. Ei
b i n e ! Emil Telesco ncearc de nou se 'mi-o
rpeasc!
Emil ntinse braele spre Stilla, ai crei
ochi erau fixai cu foc spre dnsul...
n acest moment Radu de Gor se
pleac, apuc cuitul, ce-'l scpase Emil din
mn i se niept spre Stilla, care era nc tot
nemicat...
>

Emil se arunc asupra lui ca se abat


lovitura ndreptat spre nefericita nebun...
Dar' era prea trziu...; cuitul o strpunse
n inim...
Deodat s'aude un sgomot, ca-i-cnd
o sticl se sparge, si mii de buci s'aud
czend pe padimentul salei... Stilla a disprut.

Emil remne uimit... N u mai nelege


nimic; a nebunit i el?...
ntr'aceea R a d u d e Gort zise:
Stilla de nou a scpat din manile lui
Emil Telesco!... Dar' vocea ei.. vocea ei mi
remne... vocea ei este a mea... numai a mea...
i nu va fi nici-odat a altuia!.
Cnd Emil voi se s'arunce nc odat
asupra baronului de Gor, puterile l prsir, i
el czu fr contiin lng estrada din apropiere.
Radu de Gor nici nu-'l mai lua n
seam. El apuc cutia aezat pe mas, ese
afar din sal, coboar n etagiul prim al
turnului; ajuns la teras merge n jur, i vrea
se ias pe o alt ue, cnd l reine o detuntur.
Costache, postat pe marginea de dincolo a
anului, trase un glon asupra baronului de Gor.
Baronul n'a fost nimerit, dar' glonul
lui Costache sdrob cutia, ce o ducea n mn.
Baronul scoase un strigt teribil.
Vocea ei... vocea ei!... sufletul ei...
sufletul Stillei... E zdrobit... zdrobit... zdrobit !...
Aa strig el desperat.
i cu perul ridicat, ameninnd cu pumnii, se
vedea fugind de-alungul terasei, strignd mereu :
* V o c e a ei... vocea ei!... 'Mi-au nimicit
vocea ei!... Fire-ar blstemai!.
Apoi dispru pe ue, tocmai cnd Co
stache i Ni Stan ncercar se se urce pe
zid, fr a mai atepta trupa d e gendarmi.
Atunci o explosiune teribil sgudu cu
cutremur ntreg inutul Pleii. Flcri se nl-
ar pn la nori i o ploaie de petri sbur
pn n drumul dela Vulcan.
Din zidurile cetii, din turn, din capela
castelului, nu mai remase dect o grmad
de ruine fumegnde la suprafaa plaiului Orgal.
XVII.

Cetitorul i va aduce aminte din con


versaia baronului i a lui Orfanic, c explo-
siunea nu trebuea s distrug castelul dect
dup deprtarea lui Radu de Gor. Aadar'
n momentul cnd se produse aceast explo-
siune, era imposibil, ca baronul se mai fi
avut timp s scape prin tunel spre drumul
dela pas. n necazul, n durerea, n desperarea
sa, ne mai avnd cunotin de cele-ce fcea,
Radu de Gor a provocat oare el catastrofa,
creia trebui se-'i cad nsui prima victim?
D u p cuvintele nenelese, ce 'i-au scpat n
momentul, cnd glonul lui Costache i zdrobi
cutia, ce o ducea, a voit el a n u m e s se n
groape sub ruinele cetii?
La tot caul a fost o ntmplare noro
coas, c gendarmii, surprini prin puctura
lui Costache, se aflau nc la oare-care distan,
cnd explosiunea sgudu castelul. Cel mult
dac unii sau alii au fost atini de vre-o
sfrmtur, care a czut la poalele platoului
Orgal. Numai Costache i pdurarul erau
Atunci o explosiune teribil sgudui cu cutremur ntreg inutul
Pleii* (pag. 245).
atunci la marginea zidului, i n adevr a fost
minune, c dnii n'au fost ngropai de aceast
ploaie de petri.
Explosiunea 'i-a fost produs dar' efectul,
p e cnd Costache, Ni Stan i gendarmii cu
uurtate putur ntr nluntrul murului
peste anurile din jur, care erau pline de sur-
pturile zidului.
In deprtare de cincizeci de pai dela
zid un cadavru fu scos din mijlocul ruinelor,
la temeiul turnului.
Era Radu de Gor. Civa btrni din
inutul acela ntre alii primarul Colu, l
recunoscur numai dect.
Ct pentru Costache i Ni Stan, ei
nu se gndiau la altceva, dect s regseasc
pe boierul. Emil n'a venit la locul i timpul
ce '1-a fost hotrt cu servitorul seu, d o v a d
c n'a putut scpa din castel.
Dar' Costache nu mai putea spera c
a remas n vieat; el se temea c va fi czut
victim acestei catastrofe. Deci plngea c u
ochii scldai n lacrimi si Nit Stan abia l
mai putea mngia.
Totui d u p cutare de o jumtate de
or, boierul fu gsit n primul etagiu al tur
nului, sub un arc de boltitur, care-'l salv
d e a fi zdrobit.
Coconaule.. srace coconaule!...
Boierule!...
Aceste fur primele cuvinte, ce le sca
pr Costache i Ni Stan, cnd se ple-
r car de-asupra lui Emil. Au trebuit se-'l
cread m o r t ; dar' nu era dect leinat.
Emil i deschise ncet ochii, dar' pri
virea lui nehotrt areta, c nu recunoate
pe Costache, nici nu-'l aude.
Ni Stan, care ridic pe Emil n brae,
i vorbia i el dar' nu primi nici un respuns.
Aceste ultime cuvinte din cntecul Stillei
i scpau din g u r :
Innamorata.. Voglio morire...
Emil Telesco era nebun.
r

XVIII.

Dup-ce Emil 'i-a perdut minile, fr


ndoeal nimenea nici-odat n'ar fi putut ex
plica ultimele fenomene, al cror teatru a fost
castelul din Carpai, fr de descoperirile, ce
au fost fcute ntre urmtoarele mprejurri:
n decurs de patru zile Orfanic a ateptat,
dup-cum s'au neles, ca baronul de Gor
se vie se-'l ntlneasc la Bistria. Vznd,
c nu mai vine, se ntreb, c n'a czut
cumva jertf explosiunei? mpins d e curio-
sitate, ct i de nelinite, prsi ctunul, apuc
calea ctr Mtesti si veni de se nvrt n
mprejurimea castelului.
Dar' pi ru, cci gendarmii nu pre
getar de a ave bnueli asupra lui la indi
carea lui Costache, care din vedere l cunotea
deja de mult.
Numai dect n capitala comitatului, n
presena judectorilor, naintea crora fu condus,
Orfanic nu fcu nici o dificultate de a rs
punde la ntrebrile, ce 'i-au fost puse n
decursul anchetei ordonate asupra acestei ca
tastrofe.

IV
250
r T r e b u e se accentum, c tristul sfrit al
baronului Radu de Gor nu prea a fi micat
nici ct de puin pe acest savant egoist i
maniac, care n'avea la inim dect inventi-
unile sale.

n primul loc, la ntrebrile exprese ale


lui Costache, Orfanic afirm, c Stilla era
moart, ntr'adevr moart i chiar dup
propriile expresiuni ea a fost ngropat, deja
de cinci ani, n cimiterul dela C a m p o - S a n t o
N u o v o n Neapoi.
Aceast mrturisire nu fu cea mai ne
nsemnat ntre surprinderile, ce le provoc
aceast curioas aventur.
n adevr dac Stilla a fost moart,
cum se poate, c Emil a auzit vocea ei n
sala cea mare dela crcm, a vzut-o deasupra
zidului, s'a mbtat de cntecul ei, cnd era
nchis n celul?... n fine cum a reaflat-o
trind n odaia din turn ?
Eat explicaiunea acestor fenomene, ce
se par inexplicabile.
N e vom aduce aminte, ce desperare a
cuprins pe baronul de Gor, cnd s'a rspndit
vestea, c Stilla a luat hotrrea s prseasc
teatrul, pentru a deveni nevasta lui Telesco.
Admirabilul talent al artistei, adec satisfac
iile sale de adorator al cntului ei, aveau s
se nimiceasc.
Atunci Orfanic i propuse se culeag
cu ajutorul unor aparate fonografice princi-

251
palele buci din repertoriul, ce-'i compuse
cntreaa pentru representaiile sale de adio.
Aceste aparate erau minunat perfec
ionate n acest timp, i Orfanic le ntocmi
aa de perfect, ct vocea omeneasc nu su-
feria nici o alteraie, nici n farmecul seu,
nici n claritatea sa.
Baronul de Gor accept propunerea
fisicianului. In fundul logei cu grilaj au fost
instalate succesiv i n secret mai multe fono
grafe n decursul ultimei luni a stagiunei. Pe
placele acestora se ntiprir : cavatine, romane
de oper sau de concert, ntre altele melodia
lui Stefano i aria final din O r l a n d o , ntre
rupt prin moartea Stillei.
E a t ntre ce mprejurri veni baronul
de Gor de se nchise n castelul din Carpai,
i acolo n fiecare sear putea s'asculte cn-
tecile, culese cu admirabilele aparate. Dar'
el nu numai c asculta pe Stilla ca i cum
ar fi n loja sa, ci ceea-ce va pre ab
solut neneles o si vedea ca-si-cum ar
fi vie naintea ochilor sei.
Aceasta era un simplu artificiu de optic.
Ne vom aduce aminte, c baronul de
Gor 'i-a ctigat un mre portret de al
cntreei. Acest portret o represent stnd
n picioare, mbrcat n costumul alb al
Angelicei din Orlando, cu minunatul seu per
despletit. Aadar' cu ajutorul unor oglinzi
nclinate sub un anumit unghiu calculat de
Orfanic, cnd un focar puternic lumina acest
portret aezat naintea unei oglinzi, Stilla
aprea prin reflexiune, aa de real, ca i
cnd ar fi plin de viea i n toat splen
doarea frumseei sale. Cu ajutorul acestui
aparat, transportat n decursul nopii de-asupra
zidului, o fcu Radu de Gor se apar, cnd
a voit se atrag pe Emil; cu ajutorul aceluiai
aparat a revezut-o Emil n odaia din turn, n
vreme-ce fanaticul seu adorator se mbta de
vocea i cntecul ei.
Aceste sunt pe scurt explicrile, date
de Orfanic ntr'un mod foarte desluit n de
cursul interogatorului seu. i trebue se spunem,
c cu o fal ne mai auzit se declar pe sine
de autorul acestor inveniuni geniale, duse la
cea mai nalt treapt de perfeciune.
Cu toate c Orfanic a explicat din fir
n per aceste diverse fenomene, sau mai bine
aceste > secrete, pentru a folosi terminul n
trebuinat, totui nu-'i putea explica pentru ce
baronul de Gor naintea explosiunei n'a avut
timp se se refugieze n tunelul dela pasul
Vulcan. Dar' cnd auzi Orfanic, c un glon
a nimerit obiectul, ce-'l ducea Radu de Gort
n mn, a neles totul. Acest obiect era
aparatul fonografic, ce cuprindea ultimul cntec
al Stillei, acela pe care dnsul a voit se-'l
mai aud nc'odat n sala din turn, nainte
de distrugerea castelului. Aadar' nimicit
fiind acest aparat, era nimicit i vieaa ba
ronului de Gor, i nebun de desperare, a

253
r
I

voit mai bine se fie ngropat i el sub ruinele


castelului.
Baronul Radu a fost nmormntat n
cimiterul din Meti cu onoarea cuvenit fa
miliei, care se stingea prin el. Ct pentru Telesco,
Costache '1-a transportat n castelul dela
Craiova, unde se dedic cu totul sprijinirii
stpnului seu. Orfanic 'i-a dat bucuros fono
grafele n care erau culese cntece de ale
Stillei, i cnd Emil auzia vocea matei artiste,
i da puin ateniune, i relu senintatea
de mai nainte, i se prea, c inima lui a
nceput a renvia n suvenirul acestui trecut
de neuitat.
Cteva luni mai trziu Emil i reveni
n fire, i nsui a povestit apoi amnuntele
ultimei nopi din castel.
Se spunem acum c nunta atrgtoarei
Mriue cu Ni Stan a fost celebrat n sp
tmna urmtoare dup catastrof. Dup-ce
mirii au primit binecuvntarea preotului din
satul Vulcan, s'au rentors n Meti, unde
primarul Colu le-a reservat cea mai frumoas
o dac din casa sa.
Dar' dup-ce aceste diverse fenomene
au fost explicate ntr'un mod att de natural,
nu trebue s ne nchipuim, c doar tinra ne
vestic nu mai credea n apariiunile fantastice
ale castelului. Ni Stan nzdar i explic,
Ionas asemenea, pentru-c el inea a r
mne cu clientel la Regele Matia* dnsa
n'a putut fi convins, ntocmai ca i primarul

254
(
Colu, ciobanul Bucur, nvetorul Petric i
ali steni din Meti. V o r trece probabil,
nc muli ani, pn-ce aceti oameni vor
renuna la credinele lor superstiioase.
De altfel doctorul Prian, care 'i-a
renceput fanfaronadele obicinuite, nu nceat
de a repeta celor-ce vreau se-'l aud :
Ei bine! nu v'am spus?... Spirite n
castel!... Ce mai spirite !
Dar' nime nu-'l ascult; i cnd bat
jocurile lui trec mesura, oamenii i spun, se-'i
mai in gura.
nvetorul Petric n'a ncetat nici dup
acestea a-'i ntemeia leciunile sale pe studiul
legendelor ardeleneti. L u n g timp va crede
nc tinera generaie din Meti, c spiritele
din ceealalt lume umbl i se preumbl peste
ruinile castelului din Carpai.

Fine.

l )
255