Sunteți pe pagina 1din 650

,(lurtea far doamne e precum g r d i n a far flori.

"
- REGELE FRANCISC I
In semintunericul zorilor, sttea cufundat p n la glezne,
Mi-iiiiQtnifn pe malul rului, silueta ei nalt a m e s t e c n d u - s e cu
u l m i i albi i desfrunzii care se ntindeau sub cerul tar nori al
M nili peste Beaumont-sur-Sarthe.
A r o m a neptoare a fumului de lemne care se nla din co-
jiu ilc caselor din sat se mpletea cu cea de p m n t umed i str-
hnira aerul, n timp ce ea se lsa, complet goal, n apa rece ca
tihniii. Simea ace reci i ascuite, care i fceau pielea ca de g-
uin. insa pentru Diane disciplina era sfnt. nainta sfidtoare n
nmiitul rapid. Iei ntr-un final la suprafa, cu apa s c u r g n -
tlu i se din p r i pe fa i cu pielea ca de alabastru strlucind
Ir Iu pelicula s u b i r e de a p pe care se reflecta l u m i n a d i m i -
iit'ln l Jn stol de gte zburar pe deasupra ei, fr s scoat ns
s i i ' i m zgomot. n aceast stare de pace i meditaie, se m b i e n
linite p n c n d gndurile p u s e r din nou stpnire pe ea, iar
mintea n c e p u s repete iari aceeai t e a m .
I* prea t r z i u . . . A c u m nu mai p o i da n a p o i . . . A i ajuns
pica departe..."
Pentru c mereu fcea baie la rsrit, Diane ajunse la han
chiar c n d v i z i t i i i regali n c r c a u n trsura regelui prima din
tre lzile ei pline cu brocarturi. ase dintre cei mai buni arma
nul i spanioli ai Maiestii Sale nechezau n timp ce d o u grzi
le puneau h a r n a a m e n t u l de argint lucrat. Era nevoie de cel
puin patru animale ca s trag vehiculul ciudat i greoi. Diane
10 DIANE HAEGER

se crispa la gndul unei noi cltorii lungi. Preul ospitalitii


regelui", se gndi ea, apoi i ndrept privirea n alt direcie. In
faa ei, n curtea pietruit, dou corcituri de cini se bteau pe o
bucat de carne. Acetia le atrseser atenia vizitiilor n tunic
de catifea, aa c ea se putuse ntoarce neobservat de la ru.
Spuse o rugciune n gnd i trecu pe lng ei.
mbrcat doar ntr-un halat subire de batist, intr pe ua
lambrisat. Mirosul dulceag al vinului care se uscase pe mesele
de stejar zgriate o ameea, ns se inu pe picioare pn la scar,
n umbrele aruncate de lumina l u m n r i l o r auzea r s e t e , apoi
sunetul ters al unor o a p t e . O voce de brbat; apoi una de fe
meie. Trecu rapid pe l n g ei, nu dorea s-i a u d . N u astzi.
C n d , n sfrit, ajunse n spaiul i n t i m al camerei ei, n c h i s e
ua i se r e z e m de ea, ncercnd s-i recapete suflul. Ls hala
tul ud s cad pe podea la picioarele ei pline de noroi i i trecu
minile prin prul blond i ud. Oft i se ls pe cuvertura ifo
nat a patului. O a r e chiar era prea trziu s dea n a p o i ? "
Vizitiul regelui estimase greit distana, iar aceast eroare i
obligase, n toiul nopii, s se cazeze n,singura c a m e r a singu
rului han care le ieise n cale d u p kilometri ntregi. n mijlo
cul cmruei se afla un cmin mare, murdar de funingine, cu o
vatr de piatr tiat n el. L n g c m i n se afla un pat cu drape
rii albastre i vechi brodate. Pereii aveau grinzi de lemn i erau
ornamentai cu p n z e de pianjen. Pe singura fereastr nchis
cu ivr intra o raz de lumin, iar de afar se auzeau strigtele
unei btrne care btea cei doi cini.
Focul bolborosea i trosnea. Aproape se stinsese. Diane sim
ea din nou acelai fior rece, care de data asta i trecu prin tot cor
pul chiar cnd Charlotte intr n camer, aducnd cu ea un urcior
mare cu pete albastre, p l i n cu ap. i gsi stpna privind ca
vrjit u l t i m i i tciuni scnteietori ai focului, cu pielea aproape
albastr de frig.
tytwlex/awAi 11
Dumnezeule, Madame! Aproape ai ngheat! spuse ea
cu un accent puternic de ar. Ls n grab urciorul pe masa
veche din lemn de stejar, apoi, cu un gest matern energic, o aco
peri pe Diane cu teancul de cuverturi. A fost o nebunie s n o -
hi|i n ru, d o a m n ! D a c nu ngheai, tot murii de pojar!
Intre ele se ls o tcere lung, n timp ce Charlotte aduna
lenjeria de corp din oland fin dintr-o lad de la captul patu
lui. Diane o privea; reeaua c o m p l e x de riduri de pe chipul l u i
( harlotte era luminat acum de razele cenuii care intrau pe fe-
leastr. Chipul ei blnd era o alinare n acea diminea.
n c a m e r intr o alt servitoare, n papuci de catifea care nu
M'oleau nici cel mai mic zgomot, aducnd ntr-o m n o caset
mare de bijuterii din argint, iar n cealalt, o p o d o a b de cap
pioaspt apretat.
Madame, am vorbit cu v i z i t i u l M a i e s t i i Sale, spuse
I lelcne, cu o voce subire, ca de copil. Crede c v o m ajunge la
( u r l e pe la a m i a z .
I )iane facu un semn cu capul, ns nu spuse nimic.
V-ai hotrt ce o s purtai cnd i vei f i prezentat din
nou Maiestii Sale? ntreb Charlotte. A sugera rochia de m -
htse cu moar sau cea de catifea. A m n d o u sunt superbe.
ncreztoare c sugestia ei va f i luat n seam, nu atept
i Aspuns. Se ndrept cu pai grei la una dintre lzile care r m a s e
lor A deschise, de sub ferestruic. Acea lad, la fel ca acelea care
oruu deja n trsur, era plin cu un amestec de m t s u r i , bl
nuri, jupe i podoabe de cap.
Trebuie s arate perfect. Simplu. Solemn. N u - m i permit
*A lac greeli. T c u o clip, apoi i trecu degetele subiri de-a
lungul gtului alb i delicat. Pregtete rochia de catifea cu gu
lerul de dantel alb.
nfurat n cuverturi, Diane se apropie n tcere de c m i n
ou o perni de ngenuncheat. Helene deschise caseta i alese
mai multe coliere i inele. Charlotte ntinse pe pat rochia aleas,
12 DIANE HAEGER

lng osete i j u p . Netezi flecare articol de m b r c m i n t e cu


minile ei scurte i aspre, n timp ce Helene se apropie de foc si
piese cteva vreascuri. Vpaia se ntei imediat, iar flcrile au
r i i cuprinser pereii m i c i i lor ncperi. A c u m c toate piesele
costumului stpnei sale erau la locul lor, Charlotte lu de pe
noptier pieptenul cu m n e r btut cu perle. Cu micri ferme si
egale, ncepu s desclceasc uviele pe j u m t a t e ude ale pru
lui des i blond al l u i Diane.
Cnd vzu c e aproape uscat, se ridic. N u mai putea amna
Trebuia s se m b r a c e . Era un ritual elaborat de camuflare pe
care Diane l detesta. nti, i se legau foarte strns snii. Apoi,
i se aplatizau oldurile. D u p aceea era a c o p e r i t cu o cmaa
albastr cu mneci lungi, dup care urma un corset greu de piele.
O j u p n f o r m de clopot d i n p n z g r o a s , apoi o h a i n din
tricot alb, apoi, n sfrit, rochia. Era o rochie simpl din catifea
neagr, cu guler decoltat, de form ptrat. Peste el, Charlotte
ag un irag greu de perle. M a n e t e l e lungi, n form de pl
nie, erau ntoarse. Cptueala lor era din blan de jder. M a i tr
ziu se va schimba ntr-o inut mai formal, d u p ce va fi primit
la Curte. L a Curtea L u i .
Urma aranjarea prului. uviele blonde i m t s o a s e care
i cdeau drepte pe spate i erau ndeprtate de pe fa, prinse cu
agrafe, apoi ascunse sub o bonet neagr de mtase. ncet, ani
malul nalt i senzual care ieise din ru se transformase ntr-o
imagine a nobilitii. Sttea n e m i c a t , pe m s u r ce i nete
zeau cutele voalului. i periar rochia. Rochia, podoaba de cap
i papucii; toate trebuia s fie perfecte. ns far cosmetice...
nu folosea niciodat cosmetice.
D u p terminarea ritualului de m b r c a r e , Charlotte fcu un
pas napoi i o studie pe Diane ca i cnd aceasta ar fi fost un ta
blou, i inea vrful brbiei ntre d o u degete, cu sprncenele
groase unite ntr-o expresie ncruntat.
Tptiwtexana 13

Madame, dac nu suntei sigur c dorii asta, i putem


\\sw\W hine trimite vorb Maiestii Sale c v-ai mbolnvit n
timpul cltoriei. O s fie chiar simplu s i spunem c a trebuit
*rt no luloarcem acas.
( i i i j a plin de candoare a btrnei i liniti cele mai ntu-
Mii ulo lemeri. i p r i v i servitoarea, trupul ei m t h l o s , pie
li M utilului, care i a t r n a la g t i o c h i i a d n c i i sinceri.
I Nuni' z m b i .
() s fie bine, Charlotte. C i n c i ani n s e a m n mult. O s
M V I l a cte se n t m p l la Curte, oamenii abia d a c i mai
nlm aminte.
Vorbea cu convingere, ns cuvintele ei ascundeau o team
MIIIII mai mare dect ar fi putut ea nsi s recunoasc. Cinci
mii ( inc i va mai aminti? Cinci ani de la scandalul care zgudu-
inr ( urlca i i trimisese pe ea i pe soul ei, Louis, napoi la Anet
ponhu ca el s-i petreac ultimele zile ntr-un exil informai.
V u m I ,ouis era mort, iar regele o invitase s se ntoarc.

Trsura Maiestii Sale se legna i se afunda pe m s u r ce


^ n i / i l c regale deschideau drumul ctre Blois. n interior, Diane
i acrvitoarele ei se ciocneau de pereii ntunecai, care m i r o -
ni'itti a vechi. Charlotte, cu buclele rocate-cenuii ascunse sub
I I mlug purpurie, moia sprijinit de u m r u l lui Helene. Diane
Io p r i v i , uurat c avea cteva clipe pentru ea. i r e z e m capul
do perna de damasc rou i i ndrept privirea spre peisajul h i -
Itcnml din Touraine. Pdurea era plin de ulmi desfrunzii i por-
(luni de z p a d care se topea. Pe cmpurile lipsite de culoare se
/Areau case cu acoperi de paie i, din cnd n cnd, cte o bise
ricu de ar.
Ameit de privelite i de team, scoase din poeta de cati
fea o oglind i o ridic n dreptul chipului. i frec uor obrazul
ou mna. Imaginea pe care o v z u nu era aceea a unei nemai
pomenite frumusei. Nasul ei era prea lung, iar ochii ei erau prea
14 DIANE HAEGER

adncii n orbite. ns pielea ei era far pat, iar ea avea o elegan


senin, care i fcuse ntotdeauna pe ceilali s o remarce. Viaa
fusese generoas cu ea. N u arta deloc de treizeci i unu de ani. Tru
pul ei nc era puternic i nu avea nevoie de sulimanuri ca s-i
mascheze trsturile. Era convins c bile reci zilnice erau unul
dintre multele secrete ale tinereii. ntr-o societate n care apa
aducea boli i muli se mbiau doar la natere, dup natere i
dup moarte, puini nelegeau dragostea ei pentru un ritual atl
de periculos. i totui, n ciuda brfelor i mpotrivirii ferme a tu
turor cunoscuilor ei, Diane continua s fac baie n fiecare z i .
Trase aer n piept i nchise ochii. Tropitul ascuit al copi
telor pe strada pavat se auzea n acelai r i t m cu al i n i m i i ei. Se
hotrse s revin la Curte. i va nfrunta trecutul... trebuia s o
fac. Se schimbaser multe n ultimele ase luni. Se schimbau
nc att de multe! D u p o clip rsuci verigheta pe deget. Apoi,
far s se gndeasc de d o u ori, scoase inelul i l trecu pe cea
lalt m n . Venise vremea s n c e a p din nou s triasc.

Regele Franei sttea sigur pe el, privind cu m n d r i e silueta


i m p u n t o a r e care se holba la el din oglinda lung, cu r a m de
ametist, a ifonierului. Prul l u i castaniu i drept i c d e a peste
urechi, ncadrndu-i ochii somnoroi de culoarea ambrei i na
sul lung i proeminent. Buzele sale subiri erau ntoarse n sus,
ca ale unui satir, peste barba tuns frumos. O atinse uor. Mulu
m i t de sine nsui, ls s-i scape un rs trengresc, dezvelin-
du-i un ir de dini albi. Se p r i v i din nou n oglind. n spatele
imaginii sale vedea o adevrat adunare de curteni. Categoriile
i titlurile lor preau s nu se mai sfreasc; ambasadori, filan
tropi, doctori, chirurgi, farmaciti, brbieri, servitori, maetri de
ceremonii, paji i valei. Toi se n u m r a u printre fericiii care
aveau un loc asigurat pe statul su de plat. Toi m i u n a u n j u
rul su ateptnd ceva, n vemintele lor de m t a s e i brocart,
cu toc m p o d o b i t cu bijuterii i pieptare la m o d . Pielea lor
tyi/wtefravwi 15

mirosea a parfum cu miresme exotice de a m b r c e n u i e i


lemn de santal, a m e s t e c n d u - s e cu mirosul care se ridica din
cmin i candelabre, n care ardea lemn parfumat de ienupr.
Aceti nobili ambiioi vorbeau ntre ei n oapt, n timp ce
NC plimbau n voie prin apartamentele somptuoase, cu m o b i l
nepreuit. Podelele erau incrustate cu dale albastre, portocalii i
nurii. D i n loc n loc erau acoperite cu covoare lucrate de m n n
vechiul Babilon. Iar pe ele m o i a u cini negri de vntoare. Pe-
ie(ii mari erau nclzii de tapiserii n nuane de albastru i roz,
(esute cu aur, nfind scene din viaa zeilor.
Trezirea regelui, aa-zisul lever, ceremonia oficial n care
ncesta se pregtea pentru zi era o activitate c o m p l e x . Avea loc
In acelai mod n fiecare diminea, sub atenta supraveghere a
Wilorva alei, care aveau onoarea de a-1 p r i v i r i d i c n d u - s e i
Imbrcndu-se. La rsrit, ua cu sculpturi bogate a dormitoru
lui se deschidea. A p o i , un ir de nobili ambiioi i servitori de
vi nobil intrau i formau un cordon care nconjura patul su.
In partea o p u s a camerei, ardea un foc portocaliu strluci
tor. C m i n u l mare din piatr de deasupra era decorat la fel ca
loalc celelalte din palat. Purta blazonul regelui: salamandra n
llcri, cu mottoul N U T R I S C O E T E X T I N G U O ( M h r n e s c cu el

Vi l dobor) scris n j u r u l unei coroane de aur.


n mijlocul acestei splendori, curtenii regelui se certau pen
ii u prima audien sau pentru locul cel mai apropiat de Maiesta-
len Sa Regal. Fiecare dintre ei era att de prins de propria sa
cauz, nct uita de rege. Contient de preocuprile lor i plictisit
i le ele, Francisc se ducea s urineze n gura cavernoas a cminu
lui, Jetul galben stingea flcrile i trimitea t r m b e de fum cenu-
iu n ncpere. A p o i se ntorcea cu faa ctre cei prezeni, ddea
din cap, iar acetia i ndreptau privirea n alt parte. Sperase ca
In aceast diminea s i atrag atenia doar unuia dintre ei.
Jean de La Barre, Prim D o m n al Camerei, i drese glasul i
Icyi n fa ca i c n d nu s-ar fi ntmplat nimic ciudat. Avea cu
16 DIANE HAEGER

el dou costume pentru diminea. Unul din ele, croit n stil ita
lian, era fcut din catifea verde ca smaraldul i ncrustat cu b i
juterii. Cellalt, realizat de un designer francez, era din satin
bordo, cu blan la guler i manete. Francisc facu un semn apro
bator pentru fiecare, n timp ce Barre le ridica pe rnd. D u p o
clip de nehotrre, privi ctre un curtean cu trsturi ascuite
i p r argintiu, care sttea lng cminul de piatr.
- Ei bine, Montmorency, cum crezi c a arta m b r c a t n
verde n aceast d i m i n e a ?
- Excelent, desigur, Maiestatea Voastr, rspunse flatant Ma
rele Maestru. Facei o onoare acestei culori p u r t n d - o .
- A d i c , spuse regele z m b i n d , vrei s spui c roului nu-i
st bine cu mine?
- Maiestatea Voastr arat glorios n orice culoare. Vai, o s
fie foarte greu s decidem ce costum s-ar potrivi mai bine!
Rnjetul lui Francisc se lrgi, iar ochii si somnoroi clipir
de plcere. Cine tie, la urma urmei poate chiar se va distra n
d i m i n e a a asta.
Pipi pieptarul verde i pantalonii bufani pe care i inea
Barre. I n timp ce fcea asta, auzi din afara camerei pai care se
apropiau. Regele privi spre u, iar costumul czu pe podea. La
fel ca g r m a d a p r e c e d e n t de satin rou pe care o aruncase re
gele, i acesta fu ridicat imediat de ctre un domn al odii. Apoi
fu aruncat n a p o i n ifonierul regal cu o m i c a r e la fel de ele
g a n t precum un dans bine orchestrat. U a se deschise i un
b r b a t nalt, m b r c a t elegant, intr n grab. Era Preceptorul
Principal al copiilor regali.
- M a i e s t a t e ! gfi el, chinuindu-se s-i recapete rsufla
rea, i scoase plria cu p a n n timp ce se apropia de Suveran.
Francisc se ntoarse ncet spre el. Sire, mi pare ru s raportez
c Prinul Henric iar a fcut ceva ru.
- Oare biatul acesta mi va da pace vreodat?! sufl el, arun-
c n d u - s e pe o canapea bogat o r n a m e n t a t . D o i cini ridicar
tyu-ptexawa 17

ciipul, mrir, apoi adormir din nou. Prea bine, Saint Andre.
( e a mai fcut acum? mri regele.
Ochii si erau nchii, iar chipul i se nroise.
M i s-a spus c Monsieur La Croix a dorit ca prinul s-i re
cile n latin n prezena surorilor sale, prinesele Marguerite i
Mndeleine. Ei bine, Sire, a refuzat foarte clar, iar cnd Monsieur
I a Croix a ridicat tonul la el, nlimea Sa 1-a luat pe bietul om,
I a crat pe scri i 1-a aruncat n fntn aa mbrcat cum era!
Ceilali curteni abia i stpnir chicotelile, iar regele ls
cupul pe speteaza canapelei. N u era prima dat cnd al doilea
llu al regelui ncercase s-1 fac de rs n public pe tatl su.
i cum se simte La Croix?
Iertai-mi sinceritatea, Maiestate, ns a fost nevoie de pa
lm dintre cele mai bune grzi ale d u m n e a v o a s t r ca s-1 scoat.
Kegret s v informez c a cerut s fie eliberat din funcie.
Francisc deschise ochii i ridic o carafa cu vin incrustat
cu bijuterii de pe o m a s de lng canapea. i ndrept din nou
capul i ncepu s bea att de repede, nct lichidul purpuriu se
scurse n picturi mici pe pieptul su dezgolit. terse vinul cu
mana i a r u n c carafa grea de argint pe covor.
Aa s fie atunci. Bochetel, spuse el, aplecndu-se ctre
unul dintre secretarii si de finane. A i grij ca Monsieur La Croix
sa fie compensat pentru tot acest deranj.
Dup ce secretarul not porunca regelui, Saint Andre nainta.
- n l i m e a Sa s fie biciuit? ntreb el cu precauie.
- N u ! Fr biciuire. Biatul a ndurat destul asta n Spania.
Expresia lui Saint Andre devenea tot mai nesigur. Ls ca
pul n jos.
- A t u n c i , s fie pedepsit fiul meu n locul nlimii Sale?
Regele l studie pe preceptor. Duse degetul la brbie p n
cnd i aminti:
- A h , da, fiul tu e biatul acela nalt, care st n preajma
lui Henric.
18 DIANE HAEGER

- Da, Maiestate. Fiul meu, Jacques, este tovarul prinului,


astfel c, d u p tradiie, el este cel care poate executa pedeapsa
nlimii Sale.
- A a deci. Asta nu e deloc o hotrre simpl. P n decid
care e cel mai potrivit lucru pe care l pot face, anun-1 pe prin
c va fi trimis la Fontainebleau. D o u sptmni singur cu regina
ar trebui s fie o pedeaps suficient pentru orice frdelege.
- Prea bine, Maiestate.
- i spui c fiul meu ine la fiul tu, nu-i aa?
- A a m i s-a spus, Maiestate.
- Atunci prinul nu se va bucura de compania l u i n aceast
cltorie.
- Cum dorete Maiestatea Voastr. Altceva?
- N u , Saint Andre. Bnuiesc c e destul pentru o singur zi.
Barre se ntoarse d u p ce dispru preceptorul. Relu preg
tirea garderobei regelui, ca i c n d nu s-ar fi n t m p l a t nimic.
Ceilali se rspndir prin toat camera i n c e p u r discuii pri
vate, p r e f a c n d u - s e c nu auziser nimic. Francisc se mulumi
s dea din cap, i sprijini brbia n m n a lung, apoi se ls i
mai a d n c n canapea.
- A h , Monty, pentru numele lui Dumnezeu, ce fac?
Marele Maestru se n d r e p t spre el cu m i n i l e ncletate
la spate.
- i spun eu, biatul sta o s m fac s pltesc cte zile o s
mai am de trit pentru c l-am inut nchis! mri regele. i totui,
Dumnezeu s m ierte, ns nu pot s desfac ceea ce au ptimit fiii
mei n minile mpratului celui sngeros! N-am avut de ales...
tii c nu am avut de ales. Trebuia s aleg ntre fiii mei i mine!
Se ridic i travers dormitorul. Paii si erau mari, iar ha
latul s u cptuit cu blan de samur p r e a aripile unei psri
purpurii uriae.
Anne de Montmorency era aspru, sobru i ambiios. Era unul
dintre cei trei brbai care aveau influena cea mai puternic
^wvfacana 19

MMipra regelui. Toi fuseser alturi de el nc dinainte de urca-


10II sa pe tron, cu optsprezece ani n urm. ns Montmorency
MII cel care ocupa locul cel mai special n sufletul regelui, incom
parabil cu oricare alt curtean. Monty (dup cum l striga regele,
cu sa evite stnjeneala de a-1 striga pe numele su att de femi
nin) luptase alturi de el n rzboaie, mpreau aceleai partide
li* vntoare i aceleai trfe. Pentru fidelitatea sa fusese r s -
plntit cu cel mai de s e a m post la Curte.
tiu c Maiestatea Voastr nu a fost de acord cu asta n
Hccut, ns tot cred c fiul d u m n e a v o a s t r are nevoie de o com
panie mai puin restrictiv.
A h , prostii! Mereu ai fost prea blnd cu biatul, Monty!
A i judecata ntunecat.
Cu umilin v spun, Maiestatea Voastr, c asta i-ar face
mult mai bine dect guvernanii severi pe care i-a ntlnit de la
ntoarcerea lui din nchisoarea spaniol.
i de ce ar fi aa? ntreb el, ncepnd s dea semne de iritare.
Dac m i permitei o prere, m i imaginez c n l i m e a
Sa i vede pe preceptorii precum Monsieur L a C r o i x drept o
prelungire a torionarilor si. U n biat de vrsta asta e predis
pus la revolt.
i totui, spun c indulgena nu este rspunsul! N u pen
tru obrznicie!
ns Maiestatea Sa se va gndi c poate acesta este rs
punsul la adolescen.
- Pe Marele Zeus, M o n t y ! De ce tot t i m p u l trebuie s m
contrazici? N u d deloc bine, spuse regele.
- Maiestate, d a c m i permitei s v amintesc, mi-ai spus
de multe ori c prerea mea sincer este foarte valoroas aici.
- Da, aa i este, aprob el, privind n j u r la colecia sa de
nletnici ludtori. ns aici nu pot s fiu de acord cu tine. D a c i
aduci aminte, am ncercat asta cnd m i l-ai sugerat pe Monsieur
Renault. B n u i e s c c nu l-ai uitat. Prostul cel btrn a renunat
20 D I A N i : IIAFGHR

dup o lun, n ciuda reputaiei sale de a fi domolit biei mull


mai dificili dect Henric. Nu. Trebuie s existe i alt metod s-i
b g m minile n cap.
Alt btaie la ua dormitorului i distrase atenia regelui.
Una dintre grzi prinse clana de (ier, ns, nainte s o
apese, Francisc l certa deja:
- H a i d e ! Deschide-o, prostule! Haide! A h , se pare c nu
am parte de pace deloc n d i m i n e a a asta!
O camerist tnr, mbrcat ntr-o rochie de catifea violet,
a l u n e c pe lng grzi i intr n grab n c a m e r . Avea capul
plecat, iar chipul ei era ascuns de vl i glug.
- Ce este? Francisc lcu un gest de nerbdare. In timp ce
sttea n picioare n faa ei, cu minile n olduri, halatul su se
deschise din nou. Fata i ascunse faa n mini. Vzndu-i stn
jeneala, regele se privi. P n n clipa aceea nu i d d u s e seama
c pe sub halatul deschis era complet gol. Distrat, se apropie
de ea i i n c h e i e halatul. A fost o privelite pe cinste, nu-i
aa? Poi s-o consideri o... viziune regal dac vrei! He, he! chi
coti el, la fel de m u l u m i t de propriul su sim al umorului pre
cum de sine nsui.
Pajii, domnii odii i grzile se luar dup rege i izbucnir
la rndul lor n rs. Tnra fat nu putea ine pasul cu umorul ob
scen al regelui sau cu rsul attor brbai. ncepu s plng, cu
faa nc a s c u n s n mini. Inocena ei l ncnta.
- Haide, cherie\ n-a fost chiar att de ngrozitor, nu-i aa?
glumi el, iar garda din spatele lui i fcu cu ochiul. Haide, vino
aici! Ce te aduce aici, n dormitorul meu, la asemenea o r ?
Fata abia reui s i ridice capul, cu att mai puin s dea
un r s p u n s .
- Haide, fetio, se rsti corpolentul cancelar Duprat, alt aju
tor de ndejde al regelui, apropiindu-se de ea. Maiestatea Sa
nu are toat ziua la dispoziie!

1
Draga mea (fr.) (n.red.)
*^u&fexana, 21

- Eu... am venit s cer napoi lucrurile contesei de Sancerre.


- A h , aa o chema? mri regele, ducndu-i o m n la fa,
ua nct s l aud doar Montmorency, Duprat i ali civa din
preajma l u i . Vino aici, cherie, spuse regele ntr-un final.
Fata nainta, iar el i lu m n a ca i cnd ar fi vrut s i-o
strng. A p o i , tar s clipeasc, i-o cobor pe penisul su dezgo
lit. Chipul ei sfios se umplu de s p a i m , iar ea ncerc s se eli
bereze, printr-un spasm involuntar.
- Ce s-a ntmplat, d o m n i o a r ? A r trebui s tii ce onoare
e s ii n m n bijuteriile regalei spuse el, nclinndu-i capul
ntr-un hohot de rs zgomotos. Curtenii rser i ei, avnd grij
1
sA se o p r e a s c odat cu regele. Bine atunci, mapetite . Poftim.
Acum iei afar! spuse el, artnd spre g r m a d a de m t a s e al
bastr rspndit pe podea lng patul su.
Fata, care ntre timp reuise s se adune, se nclin discret i
ii umplu braele cu materialul opulent. A p o i iei din ncpere
cu pai ateni, n hohotele de rs ale celorlali.
D u p ce dispru, regele se ntoarse ctre Montmorency.
Cine era? ntreb el rnjind.
Sincer, Maiestate, trebuie s m opun, rspunse el, tiind
din experien de ce ntrebase regele asta. Are doar treisprezece
ani i abia s-a ntors luna asta de la mnstire. A m mai trecut o
dat prin asta, nu-i aa? ntreb el, cu un ton pe att de descura
jator pe ct i permitea funcia.
Francisc l privi ncruntat.
- Poate c Maiestatea Voastr i aduce aminte c exact
aceste doamne, de vi mai puin aleas, v-au adus necazuri
data trecut.
Necazurile pentru rege n s e m n a u boala francez, sifilisul,
denumit astfel pentru c se credea c i avea originea n
Frana, de unde s-a rspndit n alte ri europene n perioada

1
Micua mea (fr.) (n.red.)
22 DIANE HAEGER

rzboiului. Regele fusese victima acestei boli cu ceva ani n


urm, iar dup o serie de tratamente brutale devenise foarte ateni
ca nu cumva s-o peasc din nou.
- Cred c Maiestatea Voastr mi va da dreptate c am reu
it s v distrm cu un flux destul de constant de... ei bine, dc
doamne al cror trecut l putem investiga mult mai precis.
- Cum ar fi contesa de Sancerre?
- Exact. A p o i , desigur, mai e i preferata voastr, domni
oara d'Heilly.
- Da, Da. l n c o n j u r pe Marele Maestru cu b r a u l i se
n d r e p t din nou spre oglind. Curtenii i demnitarii i urmar
precum un crd de gte. ns pe mine m distreaz diversita
tea, Monty.
Auzind acel schimb de replici, Jean de La Barre i prinse
din urm.
- Sire, trebuie s v spun c d o m n i o a r a d ' H e i l l y este
foarte furioas din cauza... alegerii pe care ai facut-o cu o
sear n urm. Se pare c se atepta s fie invitat n dormitorul
dumneavoastr.
- Ei bine, eu sunt regele, iar ea e doar trfa mea! tun el, ridi
cnd un vas mic din sticl de Veneia de pe noptier i arun-
cndu-1 ctre e m i n e u ntr-o etalare de superioritate.
Vasul se lovi de perete chiar deasupra cminului, fcnd s
sar cioburi de sticl peste tot. D u p o clip, i retrase spusele.
- Da, poate c ai dreptate. D u p atia ani, e normal s a ;

tepte anumite lucruri din partea mea. Foarte bine atunci, Barre.
Spune-i bijutierului s fac ceva pentru ea. Smaraldele sunt pre
feratele ei. A p o i trimite-i podoabele n apartamentele ei cu un b i
let care s conin dragostea mea nepieritoare i rugmini umile
s m ierte pentru... indiscreia mea. Poetul Curii, care i place
i ei att de mult, poate s scrie ceva fermector, nu crezi?
- Cu siguran, Sire.
tywrlexcma 23

Bine atunci, ocup-te chiar acum de asta. Iar n drumul tu


heci i pe la doamna mea din noaptea trecut. Ducesa... nu, nu
( ontesa de... de nu conteaz. Invit-o s cineze cu mine. Spune-i
c voi veni s o vizitez la amiaz. A h , Barre... m i s-a spus c e
mAritat... asigur-te c e singur.

Dup ce termin pregtirile de diminea, iar ritualul toale


tei i mbrcatului se ncheie, regele petrecu o vreme singur n
cuinera sa privat pentru rugciune, pe scunelul de r u g c i u n e
din argint. A p o i iei n apartamentele sale exterioare ca s-i c i -
leasc scrisorile. A p o i discut cu sfetnicii si cei mai apropiai,
1
iiirc formau aa-zisul conseildes affaires . Participa la trebu-
i ile formale ale Curii abia spre prnz, d u p ce participa la rug
ciune n capela regal. A b i a atunci, m b r c a t c o r e s p u n z t o r i
binevoitor, regele Franei i primea n audien pe cei care aveau
li ea b cu el.
Deci ce avem astzi pe a g e n d , Duprat? ntreb regele.
Antoine Duprat, un b r b a t obez care duhnea, cu ochi al
batri a p o i i obraji scoflcii i palizi, l p r i v i surprins, apoi
ncepu s rsfoiasc teancul de hrtii ca s fac o list a ntlni-
II lor regelui.
Duprat era Cancelarul Maiestii Sale, Secretar Principal i
al doilea dintre cei trei cei mai favorizai la Curtea Franei. Era
un o m u l e far mil, care ucisese i distrusese viei fr s stea
pc gnduri. A c u m , anii i ecoul morii l b n t u i a u i-1 fceau
s-i petreac zilele preocupat mai d e g r a b de l c o m i e dect
de corupie sau igien.
Se aez lng Francisc n capul unei mese lungi dintr-unul
dintre saloane. La dreapta regelui stteau Marele Maestru
Montmorency i cardinalii de Tournon i Lorena. Philippe
('habot, A m i r a l al Franei i ultimul membru a triumviratului

( onsiliu de afaceri (n.tr.)


24 DIANE HAEGER

regelui, ocupa cellalt capt al mesei alungite. Sttea acolo cu


braele ncruciate, cu buzele c r n o a s e fixate ntr-un perma
nent rnjet dispreuitor.
C n d ncepu consiliul de afaceri, un brbat apru de dup
una dintre tapiseriile mari ce acopereau peretele din spatele ca
merei. Se ndrept direct spre rege.
- V rog umil s m iertai, Maiestate, ns e urgent s discut
cu dumneavoastr n privina nepoatei papei. Nu mai pot atepta.
Sanctitatea Sa, Papa Clement, ateapt cu nerbdare un rspuns.
Italianul pitic i brunet vorbea rapid, ntr-o francez impreg
nat de accentul l i m b i i sale native. Montmorency i ceilali se
n t o a r s e r n scaun. B r b a t u l se apropie i mai m u l t de rege.
Chabot, care era chiar lng el la captul mesei, se ridic din
scaun. Scoase un pumnal lung cu m n e r btut cu perle din teaca
de la bru i l duse sub brbia brbatului. Grzile regale venir
n grab n spatele lui i i traser floretele. Montmorency se r i
dic i se ndrept spre captul mesei, ns mersul su era mai
lent i mai hotrt.
- Domnule, n c e p u el, far s-1 priveasc pe ambasador.
De cnd suntei rezident aici la Curte?
- Se m p l i n e s c ase luni, domnule.
- ase luni? Suficient ct s fi remarcat c Maiestatea Sa
nu p r i m e t e audiene nainte de slujb.
Ambasadorul l privi pe rege ateptnd o confirmare, ns
Francisc nu spuse nimic. Ambasadorul italian, care era i duce de
Albany, plec din nou capul. Trase aer a d n c n piept i nainta
d i n nou spre rege. Gestul s u n e a t e p t a t le fcu pe cele cinci
grzi s-i ridice floretele i s-1 mpiedice pe italianul cel scund
s nainteze. Acesta vorbi prin reeaua aceea de oel.
- V rog u m i l s m iertai, Maiestate, ns am ateptat rb
dtor o audien mai multe zile. Sanctitatea Sa, papa, e din ce n ce
mai furios pe mine din cauza acestor ntrzieri, iar eu...
25

T c e r e ! tun regele, n sfrit, cu ochii mari de culoarea


umbrei redui la d o u l i n i i . Curtenii se oprir brusc i fcur l i
nite. Toate privirile se ntoarser ctre ambasador. D a c insiti
*A mi forezi m n a fr s mi lai rgaz s m g n d e s c bine la
Hceast propunere, atunci va trebui s i transmii Sanctitii
Sn le c rspunsul meu e nu". Fiul meu, Prinul Coroanei Fran-
|ei, nu va putea fi n i c i o d a t obligat s ia de soie o femeie de
t Aiul, chiar d a c are marele noroc de a se fi n s c u t drept ne
poata papei!
In timp ce rostea ultimele cuvinte, regele se ridic. La un
nemn al Marelui Maestru, grzile se apropiar i l escortar pe
ambasador afar din salon.
Tratatul de la Madrid legase Frana de Spania i anulase pre-
lcn|ia Franei la Milano. Acum, dup apte ani, pacea ncepea s-1
plictiseasc pe monarhul francez. Pe zi ce trecea, i dorea tot
mai mult superioritate teritorial n faa lui Carol al V-lea, mprat
al S lanului Imperiu Roman. O alian italian ar fi fost ceva, n ca
zul n care alegea s r e n u n e la tratatul cu Spania. Iar n ultima
vreme se gndise la asta mai mult dect ca la o simpl idee trec-
loare. O cstorie ca aceea p r o p u s de p a p prin intermediul du
celui de Albany i-ar fi asigurat n mod cert superioritatea n faa
mpratului la fel de ambiios. Era posibil chiar s vad Milanul
revenind n posesia lui. n c din copilrie fusese nvat s con
sidere M i l a n u l propriul su teritoriu. S t r b u n i c a l u i , Valentina
Visconti, fusese fiica ducelui de Milano. Era dreptul su din n a -
tere. Milano aparinea Franei. Fr t e a m d u p obinerea, apoi
pierderea marelui ora n trecut i indiferent de interdiciile trata
tului, Francisc i dorea s-1 aib din nou sub Coroana Francez.
ns acela nu era unicul teritoriu dup care tnjea regele fran-
cez. n acelai timp, cheia oraului Milano i-ar fi deschis u a i
cAIre arta i arhitectura italian. Leonardo da V i n c i r s p u n s e s e
chemrii sale, ns sosise n Frana cnd era att de btrn, n-
cAt contribuise doar cu foarte puin la istoria francez, inclusiv
26 DIANE HAEGER

prin faptul de a f i murit aici. n s mai erau Michelangelo, Ra


fael i Cellini pe care-i mai putea convinge. Aceti mari ma
etri ai culturii i respinseser rugminile de a veni n Frana
n s d a c ar f i rectigat M i l a n u l , ntr-o zi poate i-ar a e z a al
turi de comorile sale naionale. Visa s creeze, cu ajutorul lor,
cele mai magnifice palate de pe p m n t . A r fi avut n colecia
p e r s o n a l lucrri de art apreciate de toat lumea. D a c ar pu
tea obine asta, maetrii nu i - a r m a i mpri mreele daruri cu
Italia, Spania sau chiar Anglia. Lucrrile lor vor fi toate pentru
el; pentru Frana.
- Poate c Maiestatea Voastr ar trebui s se mai gndeasc,
s u g e r Chabot cu p r e c a u i e , d u p plecarea ambasadorului.
O cstorie n familia M e d i c i ar aduce Franei o alian foarte
strategic i foarte necesar cu Italia.
Philippe Chabot, un brbat scund i cu o privire drceasc, era
la fel de rece pe ct era de crud. Spre deosebire de Montmorency,
nu-i ctigase locul n triumvirat; l cucerise.
- Doar zestrea ar fi de ajuns s v finaneze urmtoarea cam
panie. .. asta, desigur, dac va mai exista o urmtoare campanie.
C n d vzu, dup expresia regelui, c acesta nu abandonase com
plet ideea, Chabot continu: i s nu uitm c a oferit i Pisa, i
Livorno n trguiala.
- n s s-1 nsor pe Delfin cu fiica unui negustor? S o fac
pe o femeie de r n d u r m t o a r e a r e g i n ? Pentru numele lui
Dumnezeu, n toat Italia nu exist suficieni bani pentru o ast
fel de concesie! spuse regele. A p o i i aminti de M i l a n o . Iar
dorina de a-1 avea l mai m b l n z i : M v o i mai gndi la aceast
chestiune. ntre timp, trimite-1 pe ducele de Albany napoi la
Sanctitatea Sa cu refuzul meu de neclintit... A p o i s vedem ce
mai propune.

Fusese o serv bun, iar Claude d'Annebault, chiar dac mult


mai scund i mai puin agil fizic dect regele, o return cu for.
Maiestatea Sa se chinui s o prind.
Tpu/ptexaMa, 27

Aa, Claude! Ia arat-mi ce ai ntre picioare! strig re


bele ctre adversarul su.
I ,ovi mingea m i c din piele n aer cu toat fora rachetei, f-
cAnd-o s treac peste plas.
1
Iarna, terenul pentrujeu depaume era o sal interioar mare,
IM civa metri de castelul principal. nuntru, era aezat un lung
9 ir de bnci de lemn. C n d juca regele, bncile erau ntotdeauna
pline de curteni i doamne puternic parfumate care l ncurajau.
Alt regele, c t i adversarul s u purtau pantaloni scuri bu
fani i osete de mtase. C m i l e lor erau largi i croite din
muselin. Montmorency sttea pe margine lng Chabot, Barre
i Duprat. Chabot se chinuia s l s u s i n pe rege mai aprins
dect rivalul su, Anne de Montmorency.
- Bravo, Maiestatea Voastr!
B u n replic, Maiestatea Voastr!
A m n d o i brbaii se priveau cu acreal, n timp ce rosteau
Nimultan acele cuvinte. A m i r a l u l Chabot z m b i sec i fcu un
pas nainte, ndeprtndu-se de Marele Maestru. Cei doi brbai
NC dispreuiau i nu se ddeau napoi de la nimic n lupta lor pen
tru favorurile regelui.
Privir voleul studiat al regelui. Transpiraia i curgea de pe
frunte, n timp ce i duse un bra deasupra capului i se pregti
HA returneze serva. Micrile trupului su nalt i bine fcut erau
n egal m s u r puternice i graioase. Era n floarea tinereii i
toi cei care l priveau j u c n d puteau vedea asta. i totui, cnd
adversarul su rat, toat lumea avu impresia c o fcuse inten
ionat. Oponentul su, marealul Claude d'Annebault, i el mem
bru al elitei din cercul i n t i m al regelui, sri peste p l a s i se
nclin n faa suveranului.
- B u n meci, btrne! declar regele. Dar ai grij s exersezi
ceva mai mult nainte s mai j o c i cu mine!

1
Jocul cu mingea (n.tr.)
28 DIANE HAEGER

i cuprinse j u c u capul m a r e a l u l u i i se pregti s ias


din teren.
- A fost un meci superb, Maiestatea V o a s t r , l flata
Montmorency.
Ca ntotdeauna, se afla n dreapta regelui, iar Chabot n stnga.
Jean de La Barre i cancelarul Duprat mergeau n urma lor.
- Claude mi-a lsat j o c u l sta, Monty. A r fi putut s m bat
cu uurin n ultimul set. B n u i e s c c i este t e a m s l pro
voace cu adevrat pe rege.
- Maiestatea Voastr e mult prea m o d e s t . Jucai mai bine
ca niciodat.
- A d e v r a t , aa este, a p r o b el, apoi l btu pe Marele M a
estru pe spate.
Francisc i arunc din buzele subiri z m b e t u l su drcesc,
n timp ce o adevrat ceat de ambasadori, curteni i nobili l
nconjurar s-1 felicite pentru victorie. n partea cealalt a tere
nului, printre celelalte doamne, i surprinse privirea d o r n i c a
femeii cu care i petrecuse noaptea. Contesa de nu-tiu-cum",
se gndi el. Ieea n eviden ntre celelalte doamne cu care se
prefcea c vorbete. Era frumoas, chiar dac o inea minte ca
fiind ceva mai slab. i i pruse mai tnr dect arta acum, n
toate acele straturi de mtase albastr i cu pelerina franuzeasc
e l e g a n t . C n d a v z u t c i-a atras atenia, z m b i i n c l i n
u o r capul. Regele i r s p u n s e printr-un gest identic.
n faa lui se aflau doi paji tineri, din familii nobile. Unul avea
onoarea de a ine un vas mare din argint, din care regele i stro
pea faa cu a p ca s se rcoreasc. Cellalt, Francois de Guise,
cel mai nou paj al regelui, i oferi un prosop brodat. Maiestatea
Sa l plcea pe biat, aa c se decise s-i fac onoarea de a-i m u l
u m i . Guise roi.
- Barre! strig regele.
Primul Domn se grbi ctre suveran prin marea de veminte
de brocart i pelerine de hermin.
K
^awfex,an<C(' 29

- A i avut grij ca domnioara d'Heilly s-i primeasc biju


teria? ntreb regele, atent ns s arate doar un interes m i n i m ,
in timp ce privi din nou n direcia doamnei celei nobile cu care
i petrecuse noaptea. Ea zmbi din nou. El ddu din cap din nou.
Diversiunea lui de d u p - a m i a z fusese aranjat. U n u l din paji
lu vasul de argint. T n r u l domn de Guise, care i oferise pro
sopul, nainta acum cu o pelerin din catifea de culoarea migda
lei, mpodobit cu bijuterii. O ls uor pe umerii regelui.
- Bineneles, Sire, rspunse Barre. Servitoarea ei princi
pal mi-a spus c a ipat de plcere cnd bijutierul i-a adus-o
pe o p e r n de catifea.
- Iar biletul, Barre? Ce ai fcut cu biletul?
- D u p cum ai ordonat, Sire, a primit un bilet care mrturi
sea afeciunea d u m n e a v o a s t r nepieritoare i scuze sincere.
- Dragostea mea, Barre! Dragostea mea nepieritoare! Anne
nu m va lsa s scap prea uor d u p ntmplarea de noaptea tre
cut. Doamna e teribil de frumoas, iar d o m n i o a r a d ' H e i l l y
devine foarte geloas d a c vreuna e aproape la fel de frumoas
ca ea. C u m o chema?
- Contesa de Sancerre, Sire.
- Vezi, Monty? N u m uit doar d u p servitoare i trfe. i
totui, b n u i e s c c mi-a fost pregtit".
- Contele i contesa de Sancerre sunt oaspeii cancelarului
Duprat, Sire. Desigur, farmecele Maiestii Sale au fost cele
care au vrjit-o pe d o a m n .
- Da, a a este, a p r o b el. n c m descurc bine cu doam
nele, nu-i aa?
- Farmecul Maiestii Sale e de neegalat.
Z m b i , apoi fcu un semn c t r e noul s u paj, F r a n o i s
de Guise.
- Vino mai aproape. Gesticula ctre biatul a crui fa era
ncadrat de ochii mari i negri i prul rocat ciufulit. Biatul
cel slab ca un b, doar piele i os, se afla ntr-un asemenea loc
30 DIANE HAEGER

ca favoare a d u s unchiului su, Cardinalul de Lorena. Marele


noroc al clericului era acela de a se afla printre prietenii cei
mai apropiai ai regelui. I I cuprinse pe biat cu braul, pentru
ca discuia lor s nu fie auzit de nimeni, aa cum fcuse de di
m i n e a a cu Barre.
- A m o m i c treab pentru tine, spuse el, lundu-1 pe Guise
de lng ceilali. In d u p - a m i a z a asta, d u p ce termin ntlni
rile, tu trebuie s mi-o aduci n dormitor pe servitoarea cea t
nr pe care am vzut-o de diminea. Cred c se afl n slujba
contesei de Sancerre.
- Dar, Sire...
Regele ignor obiecia l u i . C n d l privi din nou, ochii lui
ca de chihlimbar strluceau de hotrre.
- Iar d a c refuz, trebuie s-i d a i . . . orice i-ar cere. nelegi
ce vreau s spun?
Ochii l u i negri se mrir deasupra nasului acvilin i a br
biei prea lungi.
- Dar, Sire, Marele Maestru Montmorency, n faa cruia
rspund, mi-a dat ordine foarte stricte n p r i v i n a . . .
- Biete, l ntrerupse regele. Familia ta e foarte iubit la
aceast Curte i, cu acest avantaj, ambiiile tale pot fi orict de
mari doreti. ns trebuie s nvei o regul care le ntrece pe toate
celelalte. N i c i o d a t s nu nesocoteti dorinele regelui n faa
celor ale subordonailor si. Ne-am neles?
- Sigur c da, Maiestate.
- Splendid. Sunt foarte fericit.
- O s m ocup imediat.
- i Francois, biete, sper c nu trebuie s-i mai spun c nu
ai voie s-i zici nimic din toate astea vocii contiinei mele, ad
u g el, artnd spre Montmorency.

Servitoarele ei se trezir n zgomotul fcut de roile trsurii


pe pietriul curii. Se ntinser, i netezir vemintele i bonetele
31

f I ateptar n linite s se d e s c h i d ua. Afar se afla un ir de


|tuji mbrcai n pieptare albastre i pantaloni scuri bufani cu
ll|ui i de catifea roie i ciorapi roii.
Prima p e r s o a n pe care o zri Diane cnd cobor fu Marele
Maestru, Anne de Montmorency. Acesta trecu prin faa irului
ile servitori cu graie, ns cu puin prea mult afectare, apoi n-
HiiNe braul s o ajute s ias.
Bine ai revenit, d o a m n seneal, spuse el pe un ton aspru
i sobru, din spatele brbii argintii ascuite. Ochii si albatri de
n|cl o priveau, ns preau c se uit prin ea, ca i cnd n-ar fi
losl acolo.
Seneal a fost soul meu, domnule Montmorency. Cred
ca va fi mult mai simplu d a c de acum nainte m vei striga pe
numele de natere, ca Madame de Poitiers, r s p u n s e ea pe ace
lai ton formal ca al lui Montmorency.
Apoi atept s coboare i cele d o u femei care o nsoeau.
Montmorency se zbrli, ns i ntinse braul, apoi intrar n
castel printr-o u boltit. Intre ei se crease o antipatie imediat i
evident. ns, din politee, amndoi ncercar s treac peste ea.
Desigur, continu el, regele dorete s afle d a c mijlocul
de transport pe care v i 1-a pus la dispoziie a fost unul plcut.
A d n c i r e a tonului su antagonist i ddea clar de neles c
nu l preocupa ctui de puin confortul ei. ntrebarea era pur i
simplu una protocolar.
Foarte plcut, domnule, mini ea n timp ce intrau pe cori
dorul noii aripi a castelului.
O tnr mbrcat elegant atepta n umbra unei scri din
lemn de stejar sculptate. C n d o v z u pe Diane, nclin capul.
- Aceasta este d o m n i o a r a Doucet, spuse Montmorency
Iar s le priveasc pe vreuna din ele. Va fi servitoarea dumnea
voastr pe parcursul ederii aici.
T n r a i ridic din nou capul i o privi pe Diane. Chipul ei
era comun, iar prul ei era de un blond-cenuiu ters, ns era
32 DIANE HAEGER

nfurat n atta m t a s e i b l a n nct ar fi putut fi confundaii


cu o fiic a regelui.
- Domnule, d u p cum vedei, mi-am adus propriile servi
toare. A m nevoie doar de ele.
Montmorency i schimonosi i mai mult chipul furios i
p r i v i chior spre Charlotte i Helene. A m n d o u femeile erau
m b r c a t e n esturi frumoase, ns nici m c a r nu se apropiau
de stilul sau cochetria rochiei tinerei femei.
- Cu tot respectul pentru d u m n e a v o a s t r . . . d o a m n . . . de
Poitiers, spuse el, accentundu-i numele de familie. ns Maies
tatea Sa a avut bunvoina s v-o ncredineze pe domnioara
Doucet. D u p cum vedei i d u m n e a v o a s t r , este mult mai po
trivit pentru... preteniile vieii la Curte.
- Domnule, i putei m u l u m i Maiestii Sale n numele
meu, ns v rog s i explicai c prefer compania propriilor
mele servitoare.
- Madame, vei afla c o astfel de i n d e p e n d e n nu prea e
privit cu ochi buni de ctre regele nostru cel binevoitor.
- N i c i obrznicia, d a c m i aduc bine aminte, domnule de
Montmorency.
Ochii l u i se pironir n ai ei. N i c i unul din ei nu se mic.
A p o i el iei din impas cu o p l e c c i u n e curtenitoare.
- Cel puin i permitei unuia dintre oamenii mei s v con
d u c n camerele d u m n e a v o a s t r ?
- Desigur, domnule.
U n membru blond i nalt al grzii nainta i se nclin n
faa ei. A p o i Diane i doamnele ei l u r m a r pe tnr pe coridor
ctre scar, lsndu-1 pe Marele Maestru singur i ncruntat.
Scara de mahon, de forma unei vie rsucite, ducea la o gale
rie lung i ngust acoperit de un tavan nalt i boltit. l u r m a r
pe paj pe un coridor mai mic i aflat n umbr, luminat cu lum
nri groase de seu fixate n sfenice de aram. Diane aluneca pe
pu/vtextw-iAi 33

coridorul umed, ascunzndu-i teama i nesigurana n spatele


unui mers ano, iar Helene i Charlotte o urmau n spate.
O s trec prin asta, i opti ea. Trebuie s trec prin asta.
Dup o or primi vorb de la rege. C n d Helene i Charlotte
ncepur s ndese n cele dou ifoniere rochiile i cmile st
pnei lor, f i i informat c Maiestatea Sa tia de sosirea ei. Era
lonrte nerbdtor s o vad. D u p ce se odihnea i i lua un ve
mnt corespunztor, trebuia s-i trimit vorb printr-una dintre
doamnele ei, iar el o va p r i m i imediat n audien.
Ea tremura, n timp ce Charlotte i descheia rochia de doliu
din damasc negru, ifonat d u p cltorie, iar Helene o m b r c a
iu rochia neagr m o d e s t pe care o alesese pentru ntlnirea cu
regele. Diane uitase sentimentul pe care l strnea m r e i a i
imensitatea Curii. Era acelai sentiment care acum i se urca pe
nira spinrii ca o moarte cald i lent. N u mai pot s plec acum,
NC gndi ea din nou. A m ajuns p n aici. A c u m trebuie s dau
ochii cu e l . "
2

D u p victoria la jeu depaume, regele se ndrept ctre sala


de audiene, unde urma s-i asculte pe toi cei care aveau vreo
treab cu Coroana. Att nevoiaii, ct i nobilii puteau participa
la aceste audiene publice, denumite pledoarii ale uii". N u
mele acestei ceremonii fusese dat din cauza locului din care cei
mai muli dintre supui (dac nu erau favorizai de rege) erau
obligai s-i spun psul.
Montmorency nainta pe lng un perete mare de ferestre.
Pe panourile plumbuite cdeau fulgi proaspei de zpad, pre
cum fulgii dintr-o pern deschis. Pe o estrad cptuit cu cati
fea purpurie, n captul slii imense, se afla tronul regelui. Era
acoperit de un baldachin din mtase albastr, pe care erau pres
rate mici flori aurii de crin. Regele sttea acolo, mbrcat ntr-un
pieptar de satin auriu mpodobit cu lapislazuli, rubine i jad. Prin
tieturile mnecilor cmii (o practic la m o d , care presupu
nea tieturi verticale n estur pentru a dezvlui culoarea i tex
tura de dedesubt) se vedea o alta, de culoare roie. Se potrivea la
perfecie cu plria cu p a n nclinat n unghi potrivit deasupra
zmbetului su de sub barb. Francisc, fascinat de moda itali
an, i pusese croitorii s copieze stilul n v o g din acea ar.
L n g rege, un alai de intimi glumeau cu el ca s-1 fac s
treac mai u o r prin plictiseala ritualului zilnic. U n cordon de
argint aezat n centrul ncperii marca locul dincolo de care n i
meni, cu excepia ctorva apropiai, nu avea voie s treac. Cei
\$uwex,<Mi<i 35

cAiva care n c e r c a u asta, n f u n d a u uile boltite mari d i n cap


tul camerei.
Fiind cel care se ocupa de administraia regal, era de dato
ria Marelui Maestru s o informeze pe Maiestatea Sa c printre
cei care aveau treab la Curte i ateptau s fie primii se afla i
Marele Seneal de Normandia, Diane de Poitiers.
- S intre prima, rspunse el, aruncnd o privire diavoleasc
spre curtenii din j u r u l su.
Cu toate c ncerca s se concentreze la cele cteva nume
care i fuseser propuse, mintea lui Francisc rtcea. Rtcea c
tre dragoste. Ctre dorin. Ctre amintirea lui Diane. Simi o fur
nictur de n e r b d a r e ca un copil, ateptnd s o revad. i-o
amintea perfect. Putea s parieze c nu se schimbase. Avea n
ea ceva atemporal. Frumuseea ei nu era brut i slbatic, nici
m c a r una seductoare. C i elegant. i amintea c uneori era
de-a dreptul regal. Era o femeie a crei nfiare emana for,
i amintea i asta, pentru c era un atribut n e o b i n u i t pentru o
femeie de condiia ei. Se gndi la membrele ei lungi, la gtul ei
frumos i subire. Auzise zvonuri cum c fcea baie g o a l n
apa rece a rului ca s-i pstreze tinereea. Se rsuci n e r b d
tor n scaun.
Prima sa soie, regina Claude, se bucurase suficient de mult
de compania ei nct s i acorde titlul de d o a m n de onoare a
reginei ori de cte ori se afla la Curte. Diane i soul ei, Louis,
fcuser parte dintre obinuiii societii regale; nainte de moar
tea prematur a lui Claude; nainte de propria sa ntemniare n
Spania. nainte s fie obligat s o ia ca a doua soie pe sora d u
manului su, Eleanora. ns toate astea se petrecuser p a r c n
alt via. Se schimbaser att de multe! D i a n e . . . " i rosti nu
mele n gnd. Diane cea elegant, enigmatic... puternic. Iubea
aceast provocare. Da, era nerbdtor s o vad. Lucrurile n c e
peau din nou s fie interesante.
36 DIANE HAEGER

- Doamna de Breze, Mare Seneal de Normandia. nali


mea Sa, regele Francisc I .
Secretarul strig prezentrile pe un ton ridicat i ascuit.
Regele i ridic privirea, n timp ce Diane de Poitiers tra
versa ncperea, m b r c a t n rochia auster din catifea neagr,
cu gulerul nalt de dantel. Prul ei blond era strns ntr-o plas
sub o bonet neagr pe care lucea o singur perl mic.
- Maiestate, spuse ea, fcu o reveren, apoi se ridic i il
privi n ochi.
L u i Francisc i se tie rsuflarea. Se ntreb cum de putuse
uita toate acele detalii; linia lung a nasului ei, buzele ei subiri
i roz, inuta rece i plin de graie de statuie doric. Atrgea ne
intenionat brbaii, iar regele Franei nu fcea excepie. Se r i
dic n picioare pe piedestalul su, c o b o r cele trei trepte i
ntinse braele ctre ea.
- Da. n sfrit, ai sosit! Vino. Poi s m mbriezi.
Diane nainta cu precauie i se ls n braele l u i , care se
strnser tare n j u r u l ei. Se nfiora cnd simi minile sale mari
pe fesele ei prin cutele catifelei negre, ca i cnd ar fi fost l u
crul cel mai firesc pe care ar fi putut s-1 fac.
- Ce bine mi pare s te revd, draga mea d o a m n ! i - a m
simit lipsa ngrozitor la Curte. Ct a trecut?
- Cinci ani, Maiestate.
- Imposibil! A h , att de mult a trecut? M tem, dei greu
mi vine s cred, c asta a fost nainte de moartea reginei?
- C o n d o l e a n e l e mele sincere.
- A fost o mare pierdere, spuse el cu o cuvenit u n d de re
gret, ns acum s-a dus la Dumnezeu. i sunt la fel de ntristat
s aud de moartea dragului meu Louis. Era un prieten i servi
tor u m i l al Curii. O s-1 p l n g e m foarte mult timp.
- V m u l u m e s c , rspunse ea, coborndu-i ochii cu o pri
vire la fel de plin de regret. De data asta, cnd ridic din nou ca
pul, nu-1 slbi din strnsoarea acelor ochi albatri strlucitori.
{
^awtex<&na 37

Erau aproape hipnotici, iar el se gndi s rup acea vraj che


mnd un servitor i sorbind din nou din vinul condimentat.
Chiar dac nu mai purta rochia albastr care-i rmsese att
ele vie n memorie, i se prea c acea culoare de doliu i se potri
vea, n mod ciudat, mai bine. Acel negru, pe pielea ei ca de ala
bastru, era puternic i spectaculos. N u s e m n a absolut deloc cu
vreuna dintre femeile d u p care tnjise de-a lungul vieii. N u
Hirta i nu tachina. Spre uimirea sa total, nu avea nici u r m din
fardurile obligatorii sau din parfumurile indispensabile unei
femei de condiia ei la acea vrst. i totui, cu toate c apogeul
frumuseii ei trecuse, tia c acele cosmetice n-ar fi ajutat-o
prea mult.
- A c u m ce ai zice s le d m un motiv de brfa? i opti el cu
un z m b e t crud, a p l e c n d u - s e spre ea.
Expresia plin de ncredere a lui Diane pli.
- Chiar trebuie? ntreb ea, tot n oapt, ns el nu rspunse.
- ns, c o n t i n u el pe un ton mai ridicat i mai poruncitor,
nu pot spune c cinstesc moartea tatlui tu la fel cum o cin
stesc pe cea a soului tu. D i n cte neleg de la temnicerii de la
( onciergerie, a murit n pace. B n u i e s c c asta te mai alin.
Deci ncepuse. Subiectul era inevitabil, ns nu se ateptase
s fie nevoit s se confrunte att de repede cu el. Se temuse
zile ntregi de asta. Aproape c o m p i e d i c a s e s se n t o a r c la
( urte, iar acum el chiar despre asta vorbea. i totui, poate c
felul n care vorbea avea s p u n c a p t brfelor o d a t pentru
totdeauna. M a i bine s fac fa zvonurilor direct de la rege,
se g n d i ea, d e c t pe la spatele a m n d u r o r a . l p r i v i n ochi,
ii lu o expresie n e p s t o a r e i se pregti s v o r b e a s c la fel
dc tare ca el.
- Maiestate, cu toate c l-am iubit, nu e un secret pentru n i
meni c tatl meu a fost o ruine pentru familia i ara lui n acei
ultimi ani. N u mi-e u o r s vorbesc despre el altfel dect s
spun c pcatele l u i ar fi fost purtate pentru totdeauna de copiii
38 DIANE HAEGER

lui i de copiii notri d u p aceea, d a c n-ar fi fost ndurarea m i


lostiv a marelui nostru rege.
- Dragul tu Louis m-a informat cu puin timp nainte de a
muri c tatl tu nu era sntos la minte n acei ani; c a murit
fr s-i mai a m i n t e a s c propriul nume sau numele tu. Eu
sunt un rege cretin i sunt milos.
- Iar ncepe, i m u r m u r Duprat lui Guise, pajul lipsit de ex
perien care sttea ca vrjit lng el.
- Era lesne de observat s t n j e n e a l a pe care boala l u i a
adus-o unei familii att de importante ca a voastr, continu re
gele. tiu bine asta, iar ntemniarea tatlui tu a fost o pedeaps
suficient. Condamnarea sa la moarte nu mai p r e a necesar...
aa c am renunat la ea. A fost simplu.
- Ha! i opti Montmorency Cardinalului de Tournon. Dac
se simte constrns s explice att, atunci de ce nu spune tuturor
celor care se trsc acum la u de ce 1-a iertat cu adevrat pe
tatl ei?!
Sala slab luminat, care fusese u m p l u t de rugmini i stri
gte n faa regelui nainte de intrarea lui Diane, acum czuse
ntr-o tcere total d u p acest schimb neobinuit de replici. Cu
toii tiau cum 1-a iertat subit Maiestatea Sa pe Jean de Poitiers
n timp ce acesta se afla pe platforma spnzurtorii, condamnat
pentru trdare.
- Ei bine! e x c l a m regele, cu un z m b e t binevoitor. Cred
c am vorbit destul despre povestea aceea trist! A c u m c ne-am
neles, s nu mai deschidem acest subiect! A p o i se a p l e c
spre ea i i acoperi gura cu m n a . Asta ar trebui s le f i dat
de l u c r u b r f i t o r i l o r o vreme, o p t i el i se a e z pe tron.
A t u n c i , d o a m n , d a c v-ai odihnit suficient d u p cltorie,
mi-ai face o mare onoare d a c ai lua cina cu mine n seara
asta. Dau un banchet n onoarea cancelarului Duprat. S-1 n
conjor de femei frumoase ar fi cel mai frumos cadou pe care i
l-a putea face.
tyfi^textf/na 39

- A fi onorat, Maiestate.
- Splendid! i mi-ar p l c e a foarte m u l t s o c u n o t i pe
Anne a mea.
G n d u l la amanta regelui o liniti, ns chiar atunci el se n
tinse i i lu o m n ntr-ale l u i .
- A h , draga mea, ncepu el pe un ton care s e m n a pericu
los de m u l t cu sentimentalismul. L u c r u r i l e s-au schimbat
enorm i pentru tine, i pentru mine de cnd ai fost ultima oar
aici. Tu l-ai pierdut pe dragul tu Louis, iar eu pe regina mea;
pe Claude a mea... ns, n timp ce se ndreptau ncet ctre ua
care nc d d e a pe dinafar de curteni, a d u g : Sunt convins
c tu i m i c u a mea Anne o s v nelegei de minune. A b i a a
tept s v ntlnii.
- Maiestate, nimic nu mi-ar p l c e a mai mult.
Regele se ndrepta cu pai leni ctre u, bucurndu-se de
audiena ciudat pe care o avusese. i petrecu din nou braul n
j u r u l taliei ei. Diane se ncorda, ns nu se opri. Pelerina l u n g
de h e r m i n pe care regele o purta pe umeri c z u pe podea. n
clipa n care Diane simi cum i atinge blana, regele i trecu
din nou b r a u l de pe talie pe fesele ei. F c u acea m i c a r e cu
atta n a t u r a l e e , cu expresia n e s c h i m b a t , nct ea se n t r e b
d a c el chiar i d d e a seama ce fcuse. n c o r d a r e a i se trans
form ntr-un fior, ns ea i c o n t i n u drumul spre u ca i
cnd, prin valurile de jupe albe i catifea n e a g r nu-i d d u s e
scama c m n a l u i era acolo.
- Madame, d a c m i aduc aminte bine, v plac clasicii? n
treb el n timp ce treceau dincolo de cordonul de argint.
- Maiestatea voastr are o memorie excelent. Pentru mine
crile au fost ntotdeauna o surs de via.
- Ce pcat de dragul de Louis, spuse el n zeflemea. Diane
zmbi din nou, ns de data asta se strdui mai mult s o fac.
Atunci, vino s m i te alturi n bibliotec mine, dup vecernie.
A m o achiziie recent pe care sigur i va plcea s o vezi.
40 DIANE HAEGER

C n d i lu m n a i i-o duse la buze, s c h i m b a r o privire.


C n d vzu c z m b e a ndrzne, Diane i plec rapid capul.
- Atunci pe disear, i m u r m u r el, ca i cnd i-ar f i vorbii
unei amante secrete.
Ea se ntoarse i dispru la fel de rapid n amestecul acela
ciudat de ceteni care nc se n g h e s u i a u la u.
Ambasadorul englez, care c u n o t e a subtilitile schimbu
lui lor de replici, ntruct sttea chiar lng cordonul de argint,
se ntoarse i i vzu asistentul h o l b n d u - s e cu o privire plin
de dorin la u a pe care tocmai ieise ea.
- Ei bine, John, ce crezi?
- S u p e r b creatur, r s p u n s e el, fr s-i poat ntoarce
ochii, ca i cnd doar puterea dorinei l u i ar fi fost suficient ca
s-o r e a d u c n sal.
A m b a s a d o r u l englez i studie t n r u l protejat, apoi
adug:
- Are ceva special, John. i b a g la cap ce-i spun, dac nu
e deja amanta regelui, va fi curnd!

i pentru c era sigur, el i se drui de bunvoie, ca i cnd


ar fi fost n ntregime al ei. Se unir n promisiuni de dragoste.
Se mbriar i se srutar ca i cnd ar fi fost doi porumbei.

Diane citea formnd cuvintele tcut pe buze i i m a g i n n -


du-i-1 pe tnrul cavaler ieind dintre pagini. Tremura sub cu
vertura g r o a s de ln care acoperea patul mare de stejar cu
baldachin, pregtindu-se s se odihneasc. Citise de numrate
1
ori Le roman de la rose , ncercnd din greu de fiecare dat s-i
fixeze imaginea n minte. Bucle negre. Pielea nuanat de la chih-
limbariu-deschis p n la auriu lucios peste muchii bine defi
nii; toate lucrurile dup care tnjise i care i fuseser refuzate.

1
Romanul trandafirului (fr.) - poem medieval francez, scris de Guillaume de
Lorris i Jean de Meun (n.red.)
Mintea ei se nfierbnta la imaginea trupului tnr i aspru al
unui cavaler, ai crui m u c h i se dezvoltaser d u p attea due
luri. Dueluri pentru dragoste. Pentru onoare. Oare un asemenea
om chiar exista dincolo de paginile minii ei? Trase aer n piept
i oft. i simea pleoapele grele de somn, ns inima i trupul
ci erau pasionate i pline de dorin. i blestema soarta care o i
nuse mritat optsprezece ani cu un brbat pe care nu-1 iubise.
Ajunsese s in la Louis, ns nu aa n c e p u s e . C n d avea
paisprezece ani, o rugase pe m t u a ei s nu o oblige s fac
asta. El era cu treizeci de ani mai mare; un brbat urt i coco
at. Tria ntr-un castel vechi i att de ndeprtat, nct se te
mea c nu va mai vedea vreodat un alt suflet dect locuitorii
din Anet. n s pentru societate era o partid excepional, aa
c rugminile ei au fost n zadar. T i m p u l a trecut, iar d u p anii
de a d o l e s c e n nvase cum s fie o soie bun. i adusese pe
lume d o u fiice, iar d u p moartea lui i ridicase un monument
imens n Rouen. n s el nu o fcuse niciodat s simt a d e v
rata pasiune. Cavalerul nchis ntre paginile volumului ei tocit, de
culoare albastr, din Le roman de la rose era foarte apropiat
de brbatul pe care ea nsi l-ar fi putut adora. Petrecuse opt
sprezece ani cstorit cu Louis. Tinereea ei trecuse. A c u m r
m s e s e doar cu visurile. Sau cel puin aa credea ea.
3

- Montmorency! Mare Maestru Montmorency! Venii ime


diat aici!
Tonul ascuit i insistent aparinea amantei regelui, Anne
d'Heilly. Vocea ei rsuna precum un clopoel pe coridoarele cu
boli de piatr, n timp ce d d e a buzna n fiecare dintre came
rele nchise din aripa de est. U r m a t de o suit ntreag de servi
toare dezorientate, striga nencetat numele Marelui Maestru,
iar pereii preau c se d r m de la sunetul acela neptor.
- tiu c e aici! tiu! Unde ar fi putut s fie? N u e la capel...
nu e n apartamentele lui... Poate s alerge n toat Curtea, nu-i
aa? Ha! Vom vedea! Montmorency!
Zeci de metri de tafta verde curgeau n urma ei, n timp ce
trena rochiei aluneca pe podea. Boneta ei ascundea o c o a m de
pr castaniu, aproape de aceeai culoare ca al regelui. Boneta fu
sese fcut n Veneia pentru a-i scoate n eviden ochii i struc
tura delicat a oaselor. Pe chip purta un strat subire de ceruz, o
pudr de fa opac realizat din plumb alb. Buzele i obrajii ei
erau roii de la un fard pe baz de ocru, denumit Rou de China.
La nceput, se farda ca s par mai, n vrst n faa regelui.
A c u m , c avea d o u z e c i i ase de ani se ngrijora permanent
cum s-i p s t r e z e tinereea. i d d e a din b e l u g cu parfum
romantic de violete, care atunci era la m o d ; iar la lanul de aur
care i atrna pe talie avea o bil parfumat, pentru ca acel miros
care i p l c e a att de mult regelui s o nconjoare permanent.
^f/w/&cts'tui 43

De asemenea, bila era de folos ca s mprtie mirosul altora de


la Curte care, la fel ca ea nsi, se splau destul de puin n lu
nile lungi de iarn. De obicei se m b r c a n n u a n e de verde i
prefera mtasea brocartului pentru felul n care se simea pe piele.
C n d v a , regele i spusese c verdele era culoarea care i se potri
vea cel mai bine, pentru c i scotea n eviden nuana de sma
rald a ochilor. C n d se s i m e a n d r g o s t i t sau cu musca pe
cciul, ca n acea diminea, de obicei i trimitea smaralde.
In timp ce i continua m a r u l pe coridor, d e s c h i z n d pe
rnd uile masive sculptate, furia ei cretea. A p o i , cnd deschise
o alt u, nghe, iar ipetele ei ncetar brusc. U n cpitan al
grzii se mperechea cu o servitoare la peretele din spate al came
rei goale. ntrerupt din p l c e r e a sa de murmurele n e m u l u m i t e
ale doamnelor l u i Anne din spatele l u i , c p i t a n u l se n t o a r s e .
Ochii lui erau sticloi, iar chipul su de culoarea mierii strlucea
de sudoare. V z n d - o pe favorita regal n fruntea grupului de
femei, ls capul n jos. T n r a icni i se repezi n ifonier.
- Cum ndrzneti? bolborosi Anne, care i revenise i se
ndrepta spre el. C p i t a n e , eti n slujba regelui. Maiestatea Sa
i pltete salariul ca s lucrezi, nu ca s clreti slugile cum
face un a r m s a r cu o iap n clduri!
T n r u l c o n t i n u s in capul plecat, n timp ce Louise
d'Heilly, sora lui Anne i nsoitoare principal, le scoase pe ce
lelalte doamne din c a m e r .
- Riti foarte mult, Christian, opti ea, d u p ce r m a s e r sin
guri. Unde e superiorul tu, Marele Maestru Montmorency?
O s e c u n d nu-i r s p u n s e , doar o p r i v i cu un z m b e t seduc
tor. Iar privirea dintre ei nu era una dintre doi strini sau dintre
stpn i servitor.
- Mademoiselle, tiu doar c nu e cu mine, spuse frumosul
Christian de Nancay, c o n t i n u n d s o priveasc.
- D u p ce-i dispare expresia asta n c r e z u t , i sugerez
s-1 gseti i s-i spui c am nevoie de el. D a c nu faci cum i
44 DIANE HAEGER

spun, s f i i sigur c o s ajungi napoi de unde te-am adus, cu


toat prerea ta de ru!
n timp ce vorbea, pe un ton ascuit i tar t e a m , nsucul
ei ardea. Asta l strnea, ns i tia l o c u l . . . pe moment. Avea
dreptate, doar influena ei i adusese un loc la Curte. N u avea
nici titlu, nici origine nobil. La fel ca ea, darul su n via era
frumuseea i abilitatea de a se folosi de ea.
- C u m dorii, d o m n i o a r , r s p u n s e supus t n r u l , r i d i
cnd din nou capul, cu un z m b e t acum lipsit de obrznicie i
plin de ncredere.
Iar n timp ce z m b e a i ncheie prohabul pantalonilor bu
fani. R i t m u l n care o fcea avea o putere proprie de seducie.
- O s fiu n apartamentele mele cnd l gseti pe cretin,
a d u g ea cu vocea mai puin aspr, apoi se ntoarse brusc, ne
dorind s-i m p r t e a s c z m b e t u l .
D u p ce l prsi, singurul sunet care se mai auzi fu cel al p i
cioarelor ei nclate n papuci elegani, care lsau ecou pe pode
lele ngheate din m a r m u r ale aripii de sud din Chateau Blois.
- Mademoiselle de Colliers, i spuse ea altei servitoare. tii
numele trfei care era acum cu cpitanul?
- Cred c e una dintre servitoarele de jos de la buctrie
care lucreaz sub Clothilde Renard, d o m n i o a r .
- Atunci informeaz-o imediat pe doamna Renard c doresc
ca m i c u a nesplat s fie dat afar din slujb i s dispar din
cas nainte s se lase noaptea.
- C u m dorete d o m n i o a r a .
Anne oft n timp ce intr n apartamentele sale luxoase.
Erau ca un fel sanctuar i, pe moment, era o alinare s fie sin
gur. Comportamentul l u i Francisc cu contesa de Sancerre fu
sese o ruine pentru ea i nu dorea s-i a u d obinuitele scuze,
chiar d a c acestea n s e m n a u mai multe bijuterii pentru ea.
Camerele acelea o liniteau. Pereii erau tapetai cu brocart
verde, d u p preferina regelui. n mijlocul dormitorului se afla
xpu/*t,xaw.<i. 45
un pat mare de mahon, acoperit cu tapiserie verde ca smaral
dul. Pe noptiera de lng el se afla o statuie m i c i smluit
care o reprezenta, c o m a n d a t de rege. n salonul spaios se
aflau mai multe canapele tapisate n verde i scaune cu sculp
turi delicate. Toate erau aezate pe covoare italiene mari. Acolo
mai erau cteva mese incrustate cu m a r m u r i baga. Acestea
erau acoperite cu vase de argint, sfenice i carafe cu v i n . Pe
consola emineului uria se afla un tablou i m p u n t o r al iubitu
lui ei, regele Franei. Acesta i amintea tot timpul de locul pe
care l avea i de motivul pentru care, de cte ori dorea el, i se
d d e a de b u n v o i e .
Louise d ' H e i l l y i scoase boneta surorii ei i i-o duse la gar
derob, n timp ce Anne i umfl prul ncurcat. De data asta
nu-1 va mai bucura cu gelozia ei furioas. Erau o sut de alte mo
duri mai bune s se m p a c e cu regele Franei, fr ca el s tie.
tia c erau chit. Francisc avea indiscreiile sale.
i, cu siguran, le avea i ea pe ale ei.

- Unde e? o ntreb Montmorency pe una dintre doamnele


care l n t m p i n a r la u.
Tnra femeie art ctre salonul mare i boltit, apoi dispru
d u p o draperie. Montmorency o gsi pe Anne d'Heilly ntins
pe o canapea cu broderii, sub o imens fereastr ferecat. i ls
privirea s rtceasc prin c a m e r ct putu de mult, cci vederea
chipului ei ncnttor i-ar fi strnit o furie pe care n-ar fi fost n
stare s i-o stpneasc azi. Ura acel chip; acele trsturi per
fecte. Era att de nepoliticoas... de crud... de ispititoare.
Anne nu r s p u n s e , nici m c a r nu pru s-1 observe timp de
c t e v a minute, cu toate c-i auzise paii grei pe podea. l ura.
E l o ura la r n d u l s u . Le p l c e a s-i v o r b e a s c n zeflemea
ori de cte o r i aveau ocazia. Era un j o c , ca orice altceva de la
Curte. n s asta nu era ziua potrivit pentru el. B u s e prea mult
46 DIANE HAEGER

i dormise prea puin cu o noapte n urm i era n toane foarte


proaste; nu era pregtit pentru un duel cu trfa regelui.
- Domnioara a trimis dup mine n timp ce luam micul de
jun i nu mi place s fiu chemat aa. Ce dorii?
Vocea lui era ca sticla spart, ns ea nu rspunse. i ls ca
pul pe spate i muc dintr-o rodie. Sucul roz i se scurse pe obraz,
iar micarea lui lent era aproape seductoare. Satisfcut de im
presia lsat, se ridic i i terse faa. Cnd o vzu, simi cum i
se ridic sngele printr-o ven mic de la gt i i nconjoar frun
tea ca o band roie. Anne d'Heilly vzu asta i zmbi.
- Mademoiselle d'Heilly, nu am toat ziua la dispoziie.
Ce dorii?
- Domnul este n slujba regelui i ar trebui s-i amin
teasc de locul pe care l are.
- Desigur, domnioara uit c nu este regele.
- Domnule, poate e mai important s v amintii c nimeni
nu e att de apropiat de rege ca mine.
Punct ochit. Era ct pe ce s ctige din nou, iar el nu dorise
s joace deloc. ns spusese adevrul, iar s i foreze mna
acum nu ar fi fost nelept deloc. tia din proprie experien c,
n final, curtezana avea ntotdeauna o influen mai mare asupra
acestui rege dect oricare dintre prietenii si cei mai apropiai,
i amintise foarte abil unde-i era locul. n sfrit, Montmorency
se nclin n faa ei.
- Atunci sunt la dispoziia dumneavoastr, domnioar.
- B i n e . Deci suntei. Atunci... mi putei spune dac e
adevrat.
- Mademoiselle, m tem c i de data asta sunt n dezavantaj.
- Vreau s tiu despre femeia aceea... doamna seneal.
Montmorency i muc buza de jos pn cnd simi c i
d sngele. A r fi putut s-o ntrebe pe vreuna dintre servitoarele
ei despre asemenea brfa inofensiv. E r a prea mult! E r a o in
sult i amndoi tiau asta.
Tpu/riexdwta 47

- Ai fi putut foarte bine s l ntrebai pe Nancay, dac asta


e singura informaie pe care o dorii! tie tot ce tiu i eu de
spre astfel de chestiuni i, cu siguran, preferai mai mult com
pania lui.
Montmorency ntrecuse limita. Aventura ei cu tnrul cpi
tan Christian de Nancay nu era vreun secret pe scara din spate
a Curii. Ochii lor se ntlnir ntr-o privire combativ.
- Cpitanul e un deeu nefolositor. Cancelarul Duprat e un
lacom, iar amiralul Chabot mi cere o plat pe care astzi nu
sunt dispus s o ofer. L a fel ca toi ceilali, i dumneavoastr
suntei n slujba regelui. A a c, vedei, suntei singurul care
mi-a rmas. Nu e de dorit, ns e practic oricum. A m auzit br
fele i trebuie s aflu dac... dac femeia aceea a avut curajul
s se ntoarc n vzul lumii la Curte i dac da, ce anume se a
teapt s obin!
- i de unde a putea s tiu eu?
- Suntei paznicul Maiestii Sale, nu-i aa?! De vreme ce
treaba domniei voastre este aceea de a ti ce treburi are regele,
oare ce informator mai bun a putea avea dect pe cel cu sala
riul cel mai mare?
- Dorina mea e s v servesc, draga mea doamn, mini
el, tiind c azi nu-i putea face fa. V voi spune tot ce tiu.
Chipul ei furios se mblnzi.
- Madame de Breze este cea de care ntrebai. ns pentru
c acum e vduv prefer s i se spun pur i simplu doamna de
Poitiers. Ct despre locul n care se afl acum, ntr-adevr, s-a
ntors la Curte, ns asta, trebuie s adaug, s-a ntmplat la cere
rea Maiestii Sale regele.
n timp ce vorbea, se ndrept spre o mas de lng foc,
apoi pipi un mr dintr-un vas mare de pe mijlocul ei. Doamna
locuiete acum n aripa de est i a fost chemat cu ceva timp n
urm ntr-o audien privat la suveranul nostru. M tem c nu
v pot spune mai multe.
48 DIANE HAEGER

Se ls o tcere lung.
- Cei care au vzut-o spun c este foarte elegant... foarte
sofisticat. ns n asta nu pot avea ncredere dect n prerea
unui brbat, spuse ea, aproape n oapt.
Aha, deci dup acel duel, de fapt acesta era adevratul mo
tiv pentru care fusese chemat. Era singurul om de la Curte care
o dispreuia suficient de mult nct s i spun adevrul despre
alt femeie!
- Sunt de acord cu sursele dumneavoastr, domnioar.
- A a deci. i poi spune c este mai frumoas dect mine?
- Nu chiar, rspunse el, privind cu atenie i ntorcnd m
rul pe care l inea n mn. Muc din el. ntrebarea l luase
prin surprindere. Frumusee... Deci aceea era gaura din armura
ei! Poate c nu pierduse nc. Se pregti s continue: Nu, nu.
Nu e deloc mai frumoas. Are mai degrab... cum s spun...
un soi de expresie regal. mi aduce aminte de regina cea iu
bit i rposat a regelui: Maiestatea Sa Claude.
Chipul lui Anne se nroi. Punct pentru el. O fcuse. Era su
ficient de tnr i de frumoas ct s se ia la ntrecere cu orice
femeie, mai puin cu amintirea soiei celei moarte a lui Francisc!
Se ntoarse cu spatele la el. Poate c Montmorency ctigase
acea rund, ns ea refuza s-i dea satisfacie. Victorios pe de
plin, Marele Maestru muc din nou din mr, apoi o privi lung,
cu ochii strlucind n lumina dup-amiezii.
- Mai e ceva, domnioar d'Heilly? Micul dejun m ateapt.
Anne se chinui zadarnic s-i revin. Vznd-o c nu rs
punde, fcu o plecciune, unindu-i minile la spate.
- Atunci, dac nu mai e nimic, v spun adieu. n timp ce se
ntorcea s plece, aez mrul mncat pe jumtate pe mas,
lng vasul cu fructe, apoi ridic pentru ultima oar privirea,
zmbind cu un aer de ncredere crud.
- Pgnule! mri ea din spatele dinilor ncletai, vzn-
du-1 cum nchide rapid ua n urma lui ca s strbat coridorul
erpuit. Dragul meu Montmorency, poate c acum ai rs de
mine, ns o s vezi c eu voi fi cea care te nimicete!
Dup ce plec el, ea rmase s priveasc tabloul strlucitor
al regelui care atrna deasupra cminului. Era nfiat ntr-o pe
lerin superb din catifea neagr, cu mneci din blan de samur.
Era clare pe o iap neagr, acoperit cu o ptur cu ciucuri de
argint. Sub el, focul arunca scntei colorate. Tabloul i aduse
aminte de o perioad din trecut, cnd nimeni i nimic nu se bga
ntre ei; cnd avea mai mult ncredere dect bijuterii.
C u toate c anii i ntriser poziia fa de rege, dorina
acestuia pentru ea slbise. Curseser multe lacrimi i se petre
cuser multe aventuri; unele cu femei de vi nobil, ca aceast
ameninare nou; altele, trfe de pe strad sau servitoare de la
buctrie. Apetitul lui Francisc era de nepotolit, iar ea ajunsese
ntr-un final s accepte, cu o consimire tacit i obosit, faptul
c el nu dormea niciodat singur. Ins nici ea. E l era un brbat
al pasiunii nenfrnate i indiferent ct de mult l fascina frumu
seea ei, ea era o singur femeie. tia c ea singur nu i-ar fi fost
de ajuns, aa c i proteja inima mprindu-i trupul.
- Gsete-1 pe Christian, pufni ea, pe un ton subire i t
ios. Domnioara de Colliers fcu o reveren. i informeaz-o
pe sora mea c tu i doamnele tale avei dup-amiaza liber n
dat ce sosete el.
- Mergei la petrecerea domnului Duprat de disear?
- A h , da, desigur. O s am nevoie de voi toate s m ajutai
s m mbrac. Ins nu v ntoarcei mai devreme de opt.
Anne se ridic i se ndrept ncet ctre oglinda agat
lng foc. i ciupi obrajii netezi pentru a le da roea natural.
Nici un brbat n-o lua pe ea de proast, nici mcar regele Fran
ei, i trase decolteul rigid al rochiei verzi ca smaraldul. M i
carea ei defini i mai bine crptura dintre snii ei fermi. i
puse minile n jurul taliei subiri, ca i cnd ar fi vrut s se
asigure c nc arta bine. i nc arta bine. Zmbi, din nou
50 DIANE HAEGER

sigur pe frumuseea ei. Iar ciocnitul de la u i nflori i mai


mult acel zmbet.
Christian de Nancay intr ncet i nchise ua n urma lui. Se
sprijini de un stlp sculptat i o privi cu o senzualitate ascuit.
Scena din acea diminea din faa servitoarelor nu o nfuriase,
mai degrab o strnise. Legtura lor era una periculoas, iar pen
tru ea pericolul i pasiunea formau un amestec obligatoriu. E l
nainta i rmase n faa ei, cu chipul coluros ncadrat de bu
clele blonde i semnul brbiei sale tinere vizibil prin prohab.
Amndoi tiau de ce se afla acolo. Nu era prima oar.
Anne se ndrept uor spre el i i puse minile pe piept, n
timp ce se priveau lung.
- A i fost foarte ru, opti ea. A fi crezut c dup noaptea
trecut...
Tnrul cpitan nu-i rspunse, ci o srut, deschizndu-i
buzele cu gura lui. Fora lui o nfierbnt. N-o s regrete asta,
indiferent de preul pe care l-ar putea plti.
- N-a nsemnat nimic pentru mine, opti el ntr-un final n
urechea ei, lingndu-i lobul urechii. Nu te pot avea att de des
pe ct a vrea. Pentru mine n-a fost dect o nevoie fizic, la fel
ca mncarea sau somnul... nu a fost nici pe departe aa...
Anne zmbi i ncepu s-i deschid pieptarul. l dorea n
ciuda indiscreiei lui cu micua servitoare demn de mil; poate
chiar de asta. ns cnd era gata s se piard n vigoarea braelor
sale, auzi un sunet; pai; apoi un murmur de voci. E r a regele
i anturajul su. Auzea rsul lui Francisc i bzitul monoton i
plictisitor al cardinalului de Lorena. Inima ncepu s-i bat cu pu
tere i se chinui s se elibereze din strnsoarea lui Christian. S-o
gseasc aa nsemna ruin. E l nu mai venea la ea dup-amiaza.
Poate c el tia. Poate c Montmorency vzuse. i i spusese.
- Sfnt Fecioar! E regele! Repede, Christian, trebuie s te
ascunzi! n cmin, ascunde-te acolo! Nu trebuie s te vad ple
cnd acum, e prea trziu. Repede, te rog!
51

Cpitanul cel senzual se ascunse cu ndoial n cmin. T


ciunii scnteietori erau aproape stini. E l pi pe lng ei i se
ascunse n peretele lateral printre tciuni. i inu rsuflarea.
Chiar n clipa n care dispru el, ua de la camera ei se deschise
i se lovi de peretele din spate cu o bufnitur surd. Acum i
Anne i inu rsuflarea, ns i simi inima btnd mai rapid.
- Domnilor, ne ntlnim n curnd n galerie. Pn atunci
nu doresc s fiu deranjat.
Anne l auzi pe rege trntind ua exterioar boltit a aparta
mentelor ei. Paii celorlali continuar pe coridor, iar murmurul
cardinalului dispru. Anne privi temtoare n sus i vzu pe chi
pul iubitului su regal nu furie, ci un zmbet. Respir uurat
i merse n braele sale deschise.
Francisc avusese de gnd s-i petreac dup-amiaza cu con
tesa de Sancerre, ns lcomia soului ei l scosese din srite.
Contele alesese acea ocazie s-i trguiasc soia. Cnd ajunsese
regele, contesa nu era singur, aa cum i se spusese. Contele de
Sancerre era acolo cu soia lui. Nu fusese vreun secret c fosta
favorit a regelui, Francoise de Foix, fusese i ea cstorit i
c acea legtur, care durase mai muli ani, le adusese o bog
ie considerabil att soului, ct i soiei. ns aranjamentele fi
nanciare erau ultimul lucru la care se gndea regele atunci, iar
lui nu-i plceau surprizele.
O privise ncercnd s-i aduc aminte ce anume l atrsese
la ea cu o noapte nainte. Lumina zilei era crud de cinstit. Dezv
luia un chip aspru i cu anuri, acolo unde stratul gros de ceruz
alb se uscase i se crpase ca un mulaj de ipsos. Simise un fior
i brusc i se fcuse dor de micua lui Anne. Astfel c se scuz i i
ls pe soii Sancerre s se certe, apoi se ndeprt pe coridor.
Acum Francisc o prinse furios pe Anne.
1
- Ridic-i doar fusta, mon ange , de data asta doar fusta,
opti el.

1
ngerul meu (fr.) (n.red.)
52 DIANE HAEGER

Fr alt schimb de cuvinte, ea i ls faa n cuvertura


moale i verde de pe pat. Regele i ridic fusta voluminoas din
spate. Venise vremea ca ea s-i merite locul.
Christian de Nancay zmbea n timp ce sttea nemicat n
colul cminului masiv i alb din piatr, urmrind cum Maiesta
tea Sa i face treaba cu domnioara d'Heilly. Apoi, spre sur
prinderea lui, simi cum i se accelereaz respiraia la vederea
unei doamne att de trufae aplecate pe pat, cu fundul ei mic
i alb n aer i o panglic de dantel alb mrginindu-i ezutul.
O uvi a prului ei castaniu se unea cu dantela. mpins s aci
oneze de propria sa dorin ajuns la maxim, cpitanul cel ne
lept alese ns s-i atepte rndul ntr-o tcere stnjenitoare.
Rmnea destul i pentru el mai trziu. De asta era sigur.
Regele nu avu nevoie de prea mult timp ca s se satisfac.
Dup ce termin, se aez pe marginea patului i i terse frun
tea cu mna lui mare. Nu prea l interesa c avea cmaa ud sau
c pe pieptul su rmsese un miros acru de transpiraie. Anne
sttea ntins nemicat pe o parte privindu-1 cum gfie. Rochia
ei verde voluminoas era toat ifonat i ud. Nu se gndea de
ct la Christian, care era sigur c urmrise ntreaga scen.
Dup o clip, Francisc o privi cu un zmbet, o btu drgs
tos pe coapse i se ndrept spre cmin. Anne i inu respiraia.
Era terminat. l vzuse pe Christian. Amndoi vor fi pedepsii.
Poate chiar ucii.
- Francisc! strig ea instinctiv, srind n picioare. Ce vrei s
faci, dragostea mea?
ncerc s-i ascund spaima din voce, ns nu reui. Re
gele i ntoarse privirea de la intrarea n cmin i se uit nedu
merit la ea.
- Trebuie s m uurez, spuse el zmbind, intind n spaiul
cavernos la fel de nalt ca el.
Ar fi vrut s strige i s i dea oala de noapte, ns tia c f
cea doar cum i plcea cnd l trecea. Cminul se umplu de nori
^f/^lexa^ia 53

de fum cenuiu de la tciunii aproape stini. Anne i duse


mna la gur s nu ipe. Regele o privi n timp ce-i ncheie pro
habul i i ndrept pieptarul.
- A h ! Mult mai bine... Ce e, ma chere? Ari foarte ciudat.
Nu putea s vorbeasc. i simea gtul uscat. Anne reui doar
s dea din cap. Francisc o gdil sub brbie i fcu i el un semn.
- Trebuie s plec. Montmorency mi-a stabilit o ntlnire cu
ambasadorul englez n jumtate de or. nelegi.
E a facu din nou un semn aprobator din cap.
- Atunci fii fat bun i srut-m de rmas-bun. tii ct de
test s m cert cu Monty. Se pricepe prea bine la asta.
Dup ce plec, Anne se ntoarse n grab n dormitor. Nancay
ieise din cmin, plin de cenu, care i fcuse prul blond i c
maa cenuii. Unul din pantofii lui moi din piele de cprioar
era ud i mirosea a urin. Tui i ncerc s se scuture de funin
gine. E a alerg spre el.
- Christian, nu! Nu pe covoare. L e strici!
E l se ntoarse spre ea, cu chipul arznd de furie.
- Hai, nu fi suprat. Nu i se potrivete. Pur i simplu ari
att de...
nainte s apuce s-i termine propoziia, el o nfac i o
trase spre el. Funinginea de pe chipul i hainele sale se ameste
car cu fardurile ei, lsndu-i pe obraji o urm cenuie. E l o
srut cu patim, cu gndul de a-i primi chiar atunci rsplata
pentru ceea ce ndurase. E a ncerc s scape din strnsoarea
lui, ns n zadar. Cnd el o for s se ntind pe covor, ea i
eliber buzele i i muc limba cu putere. E l url de durere, iar
n colul gurii i apru un fir subire de snge. O eliber imediat,
apoi i acoperi faa cu minile, gemnd ca un animal rnit.
- Ticloaso! strig el, ncercnd s-o insulte, ns limba lui
rnit rosti un cuvnt nedesluit.
Anne sri n picioare cu o privire plin de dezgust. i terse
cu violen rochia de funingine.
54 DIANE HAEGER

- M dezguti, sclav murdar ce eti! Acum iei afar na


inte s-1 chem iar pe rege!
Christian chiopat afar din camer, nc inndu-se cu
mna de gur. Czuse victim singurei ameninri care conta.
Nu trebuia ca regele s afle de aventura lor. E l putea face ce do
rea la Curte, atta timp ct era atent. ns dac regele descoperea
asta, cariera i viaa lui se terminau. Nici o femeie, nici mcar
Anne d'Heilly nu era suficient de important ct s merite un
asemenea sacrificiu.
Dup ce plec el, ea zmbi ca o pisic lene, cu ochii
verzi strlucind. i dduse o lecie. O s-i par ru c a forat-o.
O s-i cear scuze, iar ea l va ierta. Era un amant prea bun ca
s nu-1 ierte. ns nti trebuia s-1 lase s se ndoiasc o vreme.
Poate c i se ddea regelui ori de cte ori dorea el, ns asta nu
nsemna c era la dispoziia tuturor n acelai fel. Aceea era o
lecie pe care tnrul cpitan n-o va uita prea curnd.

Diane alerg pe coridorul luminat de tore n nuane aurii.


Se pierduse n Le roman de la rose i adormise. i era n ntrzi
ere la banchetul regelui. Nu plnuise s-i fac o intrare att de
izbitoare n prima ei sear de la ntoarcerea la Curte. ns, fie
c-i plcea sau nu, exact asta urma s se ntmple.
i strnse rochia neagr de mtase deasupra genunchilor, o
prinse n sus i, lsnd la o parte orice urm de etichet, alerg pe
lng grzile nemicate de pe coridor, mbrcate n livrea albas
tru cu rou. Pe msur ce se apropia de sala mare, sunetul slabde
rsete i muzic se amplifica. Inima i btea cu putere. Poate m
strecor n spatele cuiva i gsesc un loc", se gndi ea. ns era sin
gura persoan din faa intrrii principale n sala imens.
Trase cu ochiul din spatele unei draperii grele de catifea i
vzu o mare de oameni care rdeau, vorbeau i se micau n
coace i ncolo. Oaspeii regelui purtau veminte din catifea
i satin, n culori strlucitoare. Brbaii defilau n brocarturi i
Wiwte<&a?ia 55

mtsuri multicolore. Din captul de sus al scrilor, nuanele de


rou i albastru, galben i verde strlucitor se amestecau ntr-un
caleidoscop multicolor.
Oaspeii roiau n jurul a trei mese lungi, aezate n forma
unui U uria de-a lungul slii. Erau acoperite cu fee de mas
de damasc i candelabre mari de argint. Aroma de parfum se
amesteca cu mirosul de berbec i viel fript i vin. Nenumrate
lumnri i tore ardeau pe perei i pe mese, iar flcrile lor
umpleau sala cu o nuan fumurie portocalie.
- Doamna de Poitiers!
Crainicul i anun numele n timp ce o scoase din spatele
draperiei de catifea de la u. Norocul nu era deloc de partea ei.
Intr n sala de banchet pe o scar mrea. Aceasta cobora
pe dou etaje, iar jumtate mergea n lateral, terminndu-se n
form de ptrat chiar n centrul ncperii. n rochia ei neagr sim
pl era complet diferit de opulena de la Curte.
Pereii i stlpii camerei erau din piatr alb i rece. De dea
supra, prea un abis uria care atepta s o nghit. Ambasa
dorii, curtenii i servitorii regelui se ntoarser s priveasc n sus
ctre u. Sunetul de flaut ncet. Oaspeii se oprir din rs. Acea
clip i se pru o venicie. Singurul sunet pe care-1 mai putea
auzi n linitea asurzitoare a acelui moment era al inimii ei.
Regele sttea pe tron n partea cealalt a camerei, n capul
mesei de osp. Diane l privea de sus. Pentru c la aceste ocazii
speciale se bucura mereu de privilegiul de a fi ultimul care-i
face apariia, Francisc rmase uimit de puterea pe care o avu
sese apariia ei atunci. E r a uluitoare n mtase neagr, din care
i ieea n eviden gtul alb i subire, mpodobit cu un ir de
perle albe simple. Lui Francisc i se tie rsuflarea n faa frumu
seii ei. n timp ce ea cobora nesigur scrile, el se ridic i veni
din spatele mesei celei lungi s o ntmpine cnd ajunse la ul
tima treapt. Diane fcu o reveren, iar el i lu mna ntr-a lui
56 DIANE HAEGER

i o conduse n camer, n timp ce n jurul lor rencepuser con


versaia i muzica.
- Maiestate, v rog s m iertai. A m ntrziat i totui invi
taia dumneavoastr a fost clar.
- Deloc, ma chere Madame. Ai tcut o cltorie lung. In
noaptea asta vi se scuz oboseala.
- M tem c Maiestatea Voastr e prea blnd.
- ns dac asta s-ar fi ntmplat mine, lucrurile ar fi stat
altfel, adug el cu un rnjet plin de importan.
E a i plec fruntea, n timp ce cinii regelui o nconjurar,
adulmecnd lacomi bucata de carne care zcea lng ea pe po
deaua rece de piatr.
1
- Mes amis ! V mai amintii de Diane de Poitiers, soia lui
Louis. Purtai-v cu ea aa cum v purtai cu regele vostru. A fost
plecat prea mult timp de la Curte.
Diane ridic ochii i ntlni privirea tcut a lui Anne de
Montmorency, care se afla aproape de rege. Nici Francisc, nici
crainicul nu i se adresaser cu doamna seneal. i ceruse asta Ma
relui Maestru n trecere i, n ciuda antipatiei pe care tia c i-o
poart, acesta avusese grij s-i respecte dorina. Montmorency
era scrupulos; nu de ncredere, ci scrupulos. E a fcu un semn de
mulumire din cap. E l i rspunse printr-un gest asemntor,
apoi se ntoarse s discute cu cancelarul Duprat.
C u braul nc inut strns de rege, se ls dus n mijlocul
grupurilor de curteni care zmbeau i se gudurau, nghesuindu-se
s o vad. Nu era nici o speran de retragere. Sala de bal era
cald de la attea trupuri, de la fumul lumnrilor i de la cele
dou cmine n care ardea focul.
Diane ncepu s se simt ru. Nu mncase nimic toat ziua,
iar mirosul vag pe care l simise venind din trupul regelui cnd
se ntlniser mai devreme se transformase ntr-unui usturtor.

1
Prietenii mei (fr.) (n.red.)
KPtwfetoana, 57
Parfumul puternic de mosc cu care se dduse din belug nu l
masca; ba din contr, cele dou mirosuri se combinaser ntr-o
duhoare insuportabil. Strduindu-se din greu s nu se sufoce,
se pierdu n prezentri cu impuntorul cardinal de Lorena i cu
micuul amiral Chabot, cel cu chip de uliu, care sttea lng el.
- Maiestatea Voastr a fost foarte nepoliticoas s nu m
prezinte.
Vocea care venea din spate, camuflat de marea de oameni,
era ascuit i spart. Diane se ntoarse odat cu regele. n faa
lor sttea o tnr ce prea fragil, cu bucle lungi i castanii ie
ind dintr-un turban btut cu smaralde. Ochii ei erau de un verde
strlucitor, evideniai de bijuteriile de pe rochie i din bonet.
Trupul ei micu prea i mai delicat n rochia cu corset strns.
- Iart-m, dragostea mea, spuse regele, ntorcndu-se pe
de-a-ntregul, cu o expresie surprins. Diane de Poitiers, v-o
prezint pe Anne d'Heilly.
n sfrit. Anne a lui. E tnr i da... flecare bucic din ea
e la fel de frumoas pe ct se spune." Diane zmbi aproape prea
graios n faa acestui noroc. Era clar c se ngrijorase degeaba.
- Mademoiselle, sunt onorat, spuse Diane, nclinndu-se
n faa favoritei regelui.
Bnuielile tinerei femei erau ascunse n spatele unui zm
bet calculat.
- ncntat, rspunse ea, mascndu-i instinctiva rivalitate
pe care o avea fa de orice femeie a crei frumusee o egala pe
a ei. Apoi l lu cu ndrzneal pe rege de bra. Cnd fcu asta,
ntinse mna ncrcat cu bijuterii, care sclipea de la attea
smaralde, diamante i aur, mai multe dect vzuse Diane vreo
dat la o singur persoan.
- Maiestatea Sa i cu mine dorim s v urm bun venit i
sperm c scurta dumneavoastr vizit aici va fi una plcut.
Cuvintele i erau studiate; nu erau rostite din suflet. Chiar cnd
regele se pregtea s dea aprobator din cap, ea adug: Acum
58 DIANE HAEGER

s mergem, dragul meu. L - a i ignorat cu desvrire pe Cardi


nalul de Tournon i tii ct de irascibil devine cnd nu e bgat
n seam.
ntr-o asemenea ntlnire scurt, ns fatidic, n care nu se
spune nimic interesant, ns sunt transmise lucruri importante,
Diane o cunotea pe amanta oficial a regelui.
n timp ce regele era dus de acolo de ctre Anne d'Heilly,
ceilali curteni care o nconjuraser pe Diane ncepur s se ri
sipeasc. E a cut cu disperare un chip cunoscut i, ntr-un fi
nal, l gsi. ntr-un col al ncperii, lng un stlp de marmur,
se afla nlimea Sa Francisc al II-lea, Delfin al Franei. Sttea
alturi de contesa de Sancerre, cu care i petrecuse tatl su
noaptea trecut.
Fiul cel mare al regelui Franei era nalt, iar chipul su ieea
foarte mult n eviden pentru cineva att de tnr. Avea prul ne
gru i drept i un nas patrician proeminent, care i trda asem
narea izbitoare cu tatl su. Purta toc, pantaloni scuri bufani i
pieptar din catifea de culoarea dudei cu o tietur alb ca zpada.
Mnecile sale erau mpodobite cu rubine i safire.
Ochii si se plimbau iscoditori prin ncpere, concentrn-
du-se doar pe jumtate la femeia mult mai n vrst care cuta
cu disperare s-i atrag atenia. Aceti ochi strlucir cnd o re
cunoscur pe Diane. Zmbi. E a i zmbi la rndul ei. Se prefcu
c nu se uit, ns vzu cu coada ochiului cum tnrul prin i
optete ceva femeii, apoi se ndreapt spre ea.
- Madame Diane! strig el.
Curtenii din jurul ei fcur o plecciune cnd el se apropie
i-i deschise braele ctre ea. De aproape putea vedea c pe chi
pul lui se mpleteau tinereea i brbia. Sub ochii mici i inte
ligeni i crescuse o barb frumoas i elegant, peste ultimele
urme de couri ale adolescenei. n ciuda acestora, era ns un
tnr foarte atrgtor. L a fel ca tatl su, avea postura mrea
a unui rege. i tot la fel ca tatl su, o folosea n avantajul su.
In cinci ani se schimbase foarte mult. Se prea c timpul petre
cut n nchisoarea spaniol mpreun cu fratele su mai mic
Henric l ntrise, nu-1 distrusese.
- Maiestatea Sa a spus c v vei ntoarce la Curte, ns nu
bnuiam c se va ntmpla att de devreme! Sunt att de fericit
c ai avut curajul s o facei! A h , mbriai-m din nou! Ce
face Francoise? ntreb el de fiica ei mai mare.
- S-a transformat ntr-o domnioar de cnd v jucai amn
doi n cmpiile de la Anet.
Diane zmbi.
- Ah, de-a v-ai ascunselea ore ntregi, spuse el pe un ton
apsat i foarte politicos. Apoi ncepu s rd. Poznele nu sunt la
fel fr obrznictura cea mic! A h , ct mi-ar plcea s o vd!
Unde e acum?
- L a mnstirea Filles-Dieu mpreun cu sora ei mai mic,
Louise. Sunt ncntat s spun c amndou se dezvolt splendid.
i uitai-v! nlimea Voastr a crescut att de frumos! Nu mai
suntei bieelul care se ascundea de regin sub fustele mele.
Soia corpolent a lui Montmorency, Madeleine, se strduia
s le asculte conversaia.
- i fraii dumneavoastr? ntreb ea. Louise a mea sigur
va vrea s tie ce fac Henric i Charles.
Delfinul arbor un zmbet dispreuitor i rspunse pe un
ton sarcastic:
- M tem c micuul Henric a fost foarte ru, doamn. C a s-1
pedepseasc, tata 1-a trimis la Fontainebleau s petreac ceva timp
cu regina spaniol. Dar Charles e aici. Uitai acolo, lng foc.
Art cu degetul.
Diane se ntoarse i vzu un biat dolofan, cu faa ca de f
in, aezat lng cmin, mngind un cine.
- Poate suntei suficient de amabil nct s dansai cu el. M
tem c e mult prea nesigur pe el ca s danseze cu fete mai tinere,
ns tiu c va accepta cu siguran s danseze cu dumneavoastr.
60 DIANE HAEGER

Cuvintele sale, azvrlite pe negndite, o tcur s tresar


ca o lovitur brusc de fulger. l privi pe viitorul rege, att de
zvelt, de tnr i de frumos. Tinereea lui, la fel ca aceea a frate
lui su, i amintea dureros de propria ei vrst i de timpul pe
care l irosise.

Obligat de Delfin s danseze cu tnrul prin Charles,


Diane rmase far suflare. Dansaser dou galiarde, un dans
lung i istovitor, cu srituri istovitoare, conceput pentru cei
mai atletici. Apoi, Diane se refugie la una dintre mesele lungi.
Camera rsuna de muzic i rsete. n sfrit, rsufl uurat i
ncepu s se bucure de anonimitatea sa care, chiar dac tem
porar, i era preioas. n timp ce sttea cu un pocal de vin n
fa, urmri o form nou i foarte popular de galiard, denu
mit volt, ateptnd s-i revin rsuflarea.
Anne d'Heilly era mult mai frumoas i mult mai tnr de
ct i imaginase, se gndi ea, vznd-o cum dansa cu ambasa
dorul englez. Diane era sigur c nu se vor mprieteni niciodat,
ns se simea foarte fericit la gndul c bnuielile ei fuseser
absurde. Regele era doar un flirt nesuferit. Iubea femeile. Mereu
le iubise. Desigur, pur i simplu i lua libertile cu care erau
obinuii regii. Nu nsemnase nimic mai mult.
n timp ce muca dintr-o bucat moale de carne de vit,
Diane i ddu seama c era foarte flmnd. Masa din faa ei
era acoperit cu o adevrat orgie culinar. Plcintele cu carne
erau stivuite pe vase de argint; supierele ddeau pe dinafar.
Mai erau claponi i potrnichi fripte, farfurii uriae cu carne de
iepure i vnat, prjituri cu nuc, creme dulci i maripan. Fie
care preparat era aezat pentru oaspei pe farfurii de argint; fie
care era ornat i servit. Servitorii mbrcai n uniforma
familiar albastru cu purpuriu miunau prin camer i turnau
nencetat vin din carafele de ceramic.
nghii ultima bucat de carne i lu o gur de vin, apoi se
ls pe spate pe scaunul cu sptar nalt, tapisat, de culoare roie.
Dup ce se termin masa, fiecare oaspete primi o caraf de ar
gint cu ap de trandafiri de Damasc i un ervet de pnz bro
dat, ca s se spele. Cnd fur desfcute ervetele, fiecare oaspete
gsi n interior cte o pasre; spre ncntarea tuturor, toate ps
rile ncepur s opie pe mas i s ciuguleasc din farfurii.
n acelai timp, un nou dans i fu prezentat regelui. Acesta
1
urmri atent de pe locul su Branle des torches , denumit aa
deoarece, odat cu paii de dans, participanii schimbau tore n
tre ei. Ceilali privir n timp ce regele studia paii n sunetul de
trompet, corn, viol i lut. Curtenii erau ateni ca nu cumva
s aplaude sau s resping dansul nainte ca regele s-i exprime
prerea. Avea o inut regal, mbrcat ntr-un pieptar din m
tase roie, cu guler cu fire de aur. Toca lui era din catifea maro,
cu o singur pan mare de stru.
- N-o s-i plac.
Vocea brbatului de lng ea se auzi cu ecou din potirul su
mare de argint. Diane, care pn atunci nu-1 remarcase, se n
toarse s vad cine vorbea cu ea.
- M scuzai?
- M refer la pasul de dans. Deja l urmresc de ceva vreme
pe Maiestatea Sa. L-am studiat n toate aceste situaii i pun r
mag c i se va prea mult prea complicat ca s-i plac, spuse
el aruncnd o moned, care czu cu un clinchet pe farfuria lui.
Era un brbat nalt i suplu, mbrcat ntr-un pieptar din ca
tifea indigo, prin ale crui tieturi se zrea o cma galben
din pnz i dantel. Prul su era blond-deschis i ondulat pe
frunte. Se potrivea cu barba scurt, uor ascuit. A r fi fost fru
mos dac ar fi avut i acea asprime pe care Diane o considerase
ntotdeauna atrgtoare.

1
Micarea torelor (fr.) (n.tr.)
62 DIANE HAEGER

- Privii, spuse el, ndreptndu-i privirea ctre masa regelui.


n faa regelui, un paj tnr se nvrtea i opia n ritmul flau
tului, tora sa lsnd n urm o dr de lumin n timp ce o mica.
Dup ncheierea dansului fcu o reveren, iar regele se ridic.
- Bravo, biete! Haidei, tnrul Guise, nepotul cardinalu
lui, ne-a artat un nou pas de dans pe care s-1 ncercm! S n
ceap flautul!
- Domnule, sper c v cunoatei femeile mai bine dect l
cunoatei pe rege, chicoti ea, trgnd moneda n farfuria ei i
ntorcndu-se cu spatele.
- C u siguran. Zmbi. Permitei-mi s m prezint. Sunt
Jacques de Montgommery, cpitan al Grzilor Scoiene ale Ma
iestii Sale.
- Iar eu sunt...
- A h , tiu cine suntei. Sunt onorat s v cunosc, doamn
seneal.
- Ah, vd c reputaia mea mi-a luat-o nainte.
- A m auzit doar lucruri bune.
- Atunci, ai auzit tar ndoial c prefer s folosesc numele
cu care m-am nscut, nu titlul pe care l-am primit la cstorie.
i umfl buza de jos i ridic din umeri, ca i cnd ar fi vrut
s spun cu micrile sale cum dorii".
- i care este acel nume? adug el, lund o bucat de carne
czut n mneca sa umflat, de culoare rou cu galben.
- Diane. Diane de Poitiers.
- Diane. Pronun numele ca i cnd l-ar fi gustat: Ferme
ctor nume!
- Chiar comun a putea spune, rspunse ea, ncercnd s-i
resping complimentul.
- ns caracterul su nobil e dat de cea care l poart.
- M flatai, domnule.
- A r trebui s m consider norocos c pot face asta, doamn.
tyiwfazama 63
- Suntei la fel de fermector cu toat lumea? ntreb ea,
simindu-se uor atras de el.
- Doar cnd vd ceva care s merite efortul. A h , ncepe ur
mtoarea galiard! V rog... trebuie s dansai cu mine.
Ridicndu-se lng el, vzu ct de nalt i zvelt era. E l zmbi
natural i ncreztor; dansa la fel de graios pe ct vorbea.
- Culoarea vi se potrivete de minune, spuse el, privindu-i
rochia.
- E negru, domnule. Un costum de doliu. Soul meu a mu
rit cu doar ase luni n urm.
- i totui, doamn, cu toate c n seara asta am vzut aici
toate culorile curcubeului, aceste femei arat ca nite puni, n
timp ce dumneavoastr artai ca o frumoas lebd neagr.
- Domnule, nu trebuie s m mai flatai. Nu se cade.
C a i cnd n-ar fi auzit-o, Montgommery o prinse de mijloc
i o nvrti n ritmul muzicii cntate de cvartet. i rspunse abia
dup ce se termin dansul i fcu reverena de mulumire.
- Ah, doamn, tiu c ai fost plecat mult timp, ns vei
afla c lucrurile s-au mai schimbat pe aici. Moralitii nu fac o im
presie prea bun la curtea regelui Francisc.
Diane l privi nedumerit, ns el nu se mai uita la ea. i n
toarse privirea s vad ce-i atrsese atenia. Era regele, care st
tea n partea cealalt a ncperii, lng amiralul Chabot.
C u toate c amiralul i vorbea aprins, Maiestatea Sa prea
pierdut, privind spre Diane. Anne d'Heilly, care nc sttea ag
at de braul regelui, l privea pe Maiestatea Sa privind-o pe
Diane. Zmbetul prefcut pe care l avea mai devreme favorita
pierise, n timp ce ddea din cap, prefacndu-se c l ascult pe
amiral; ns n-o slbea din priviri pe Diane.
Montgommery, care sttea n captul opus fa de rege, pri
vea ntreaga scen. Zmbetul su se transform ntr-un rnjet;
i pipi mustaa galben.
64 DIANE HAEGER

- Ohohoho, mri el astfel nct s nu aud dect el. Se


pare c lucrurile ncep s devin interesante pe-aici.
Cnd Diane se bg n cuverturile ei grele de damasc,
aproape c se iviser zorii. O dureau picioarele de la dans, iar
capul i se nvrtea de la vin.
n total fuseser cinci interludii n timpul ospului. De cte
ori cnta flautul, masa era debarasat. n locul felurilor de mn
care, mesele deveneau o scen, fiind reprezentate cinci tipuri di
ferite de distracie. A mai fost prezentat i o arad, n timpul
creia oaspeii erau ncurajai s ghiceasc sfritul, primind
drept premiu o bucl din prul Maiestii Sale. Dup aceea se
aducea din nou mncare i rencepea dansul. Trecea nc o or,
iar mesele erau din nou curate. Patru acrobai, mbrcai n
costume multicolore, sreau pe mese ca s-i distreze pe invi
tai. L a orele mici ale dimineii, pe scen urc un tnr cntre
pe care regele l ademenise din Veneia.
Dup banchet, Diane plecase destul de ndoit la braul lui
Montgommery n apartamentele private ale regelui. Acolo, al
turi de un grup select al celor mai apropiai prieteni ai regelui,
privise i buse vin, n timp de Maiestatea Sa i Cardinalul de
Lorena discutau despre Dialogurile lui Platon.
Cnd zorii ptau orizontul cu nuanele roz ale rsritului,
Jacques de Montgommery se oferi s o conduc pe Diane n
apartamentele ei. Acolo, n faa uii pe jumtate deschise de la
camera ei i a luminii dimineii care ptrundea prin ferestre, i
fcu imediat cunoscute inteniile.
- A vrea s m primeti n patul tu, opti el.
Cuvintele sale se pierdur n faldurile rochiei ei, n timp ce
el ncepu s se clatine de la prea mult vin.
- Monsieur, m insultai!
Se ndeprt de el i ridic mna s-1 loveasc peste fa.
ns el i prinse braul, iar puterea i reveni.
Kpu&texa/Tta 65

- nc nu i-ai dat seama, nu-i aa, frumoasa mea? A i im


presia c vreunul dintre oamenii aceia din apartamentul regelui
a plecat la culcare nensoit? Chiar i bunul nostru cardinal n
fund cuverturile cu una dintre doamnele binevoitoare ale dom
nioarei d'Heilly. Pur i simplu aa stau lucrurile i ai ajunge
departe dac ai nva s le accepi.
- Oprete-te! Nu vreau s aud aa ceva!
E l nc o inea cu putere de bra, iar ea se chinui s se
elibereze.
- Nu face pe fecioara cu mine! Toi tiu c te-ai culcat cu
regele cu acceptul soului tu; i asta ca s-i cumperi viaa ta
tlui tu!
Aa. O spusese; spusese ceea ce gndea toat lumea. tia
ceea ce toi ceilali murmuraser n grupurile lor cnd l vzuser
pe rege lund-o la o pavan. L e simise privirea. L e tia invidia.
Ateptase pn cnd murise soul ei, i motenise proprietile,
apoi, cu neruinarea unei trfe de rnd, alergase napoi la Curte
s termine ce ncepuse. N-avea rost s nege acele acuzaii.
Montgommery era beat. Oricum, cel mai probabil, a doua zi de
diminea nici mcar n-o s-i mai aminteasc ce-a spus. Diane
l privi cum se clatin. Tcerea ei l enerv i mai tare, ns, na
inte s poat reaciona n vreun fel, femeia i ntoarse spatele.
- M duc s m culc. Singur! Noapte bun, domnule!
E l o nfac din nou de bra i o ntoarse ctre el cu putere.
- Foarte bine atunci. Du-te n patul tu cel gol i rece! ns,
cu toat cinstea ta, curnd o s fii ca noi toi. Face parte din plan.
Mncai, bei i v veselii", spune bunul nostru rege. M gn
deam c oricum vei fi iniiat mai devreme sau mai trziu.
- Atunci, cpitane Montgommery, cu siguran v-ai gn
dit greit!
A a se termin scena dintre cei doi. Diane l ls la u, pri
vind confuz. l auzi fonind o vreme pe coridor, pn cnd, n fi
nal, se hotr s plece.
66 DIANE HAEGER

- Cine era, doamn? ntreb Charlotte, care o ntmpin la


u scrpinndu-i obrazul cu degetul ei gros.
- Nimeni, Charlotte. Nimeni. Du-te i culc-te.
C u siguran, asta nu mai era Curtea rafinat pe care o tia
cnd locuise aici cu Louis, se gndi ea, frecndu-i picioarele
umflate i roii de marginea patului. Ins, pn acum, acest ca
racter neateptat i strnea curiozitatea. Era o latur a vieii de
Curte pe care nainte nu avusese voie s o vad. Erau multe lu
cruri despre via n general pe care nu avusese voie s le vad.
Aici era nevoie de mult precauie, ns, momentan, Diane se
hotrse s rmn.

Regele i ridic ncet capul de pe pern, n timp ce Anne


dormea nemicat n braele sale. Nu avea stare. Se culcase cu
ambiioasa contes de Sancerre cu o noapte n urm, apoi cu
Anne n apartamentele ei, apoi acolo, ns asta nu-i potolise do
rina care cretea n el, cptnd proporii aproape violente.
Anne tiuse unde era i ce fcea i totui nu-i spusese nimic.
Asta i strica plcerea de a fi ru. Acum, tot ce simea n timp ce
sttea ntins n braele ei era durerea surd c nu fusese satisf
cut, ns, pentru c nu femeile erau adevrata problem, aces
tea nu aveau cum s fie rspunsul. Adevrata problem era
puterea. Francisc dorea Italia.
Nu va uita niciodat nfrngerea dezastruoas pe care o su
ferise la Pavia... preul pe care l pltise. Fusese obligat s se
cstoreasc cu sora cea urt a mpratului. Asta fcuse parte
din acordul pentru ncheierea pcii i pentru ntoarcerea n si
guran n Frana a fiilor si. Francisc ardea de nerbdare s-1
fac pe mprat s plteasc pentru ntemniarea lor; Francisc
ardea de dorul unui rzboi. Nu se putea stpni. Nu putea s
nege asta. Dorina i curgea prin snge; prin tot corpul; l usca; l
batjocorea. Dac ar putea ctiga Italia, atunci el, nu mpratul
tytwfax.-<in4i 67
Carol, ar domina lumea cretin. A r fi un schimb cinstit pentru
ceea ce el i familia sa fuseser obligai s ndure.
Se rsucea spasmodic n pat, n timp ce mintea i fugea, iar
trupul i era ud de sudoare. Deschise ochii i privi n sus la ta
bloul Caritas al lui Andrea del Sarto, care mpodobea peretele
de lng patul su. Niciodat nu vzuse lucrri de art la fel de
frumoase i nltoare ca n Italia. O dorea. Avea nevoie de ea.
O s gseasc un mijloc s-o obin, cu orice pre, mai puin cel al
vieii Delfinului. Nimic nu era att de important nct s vnd
bucuria de a tri a celui mai mare fiu al su, s-1 cstoreasc cu
fiica unui negustor. Uneori, i se prea c singurul lucru bun pe
care-1 fcuse n via fusese s dea natere acelui biat.
Ins, n ncercarea sa de a rectiga Milanul mai era ceva ce
trebuia s ia n consideraie: echilibrul fragil dintre Anglia i
Frana. Nu era doar mpratul, ci i Henric al Vlll-lea. Francisc
i detesta omologul englez, pe care l considera far scrupule
i necivilizat. ns tia c o relaie de curtenie ntre ei era eseni
al. Prezena papei la Roma nu prea avea vreo influen n
acest triunghi al puterii. n ciuda prezenei sale ostile, pontiful
nu reprezentase nici ameninare, nici sprijin pentru vreuna din
tre pri. n realitate, era o papalitate slab. Clement al VH-lea
era dup cum btea vntul. Acum, subtil precum o briz de pri
mvar, vnturile se schimbau. n mintea lui Francisc, o ofen
siv furtunoas se ndrepta mpotriva mpratului. n acel
moment, Henric al Vlll-lea avea asul n mnec, iar vulpea cea
ireat tia asta.
Dac Henric se alia cu mpratul mpotriva lui Francisc,
Frana nu mai avea vreo speran s ia Italia. Nu mai avea vreo
speran s rectige vreodat ceea ce pierduse. Desigur, asta
dac regele Franei, ca s obin ceea ce dorea, nu se hotra s-i
dea papei ceea ce dorea la rndul su. U n mire francez pentru
nepoat. Poate c atunci pontiful va gsi curajul s se ridice al
turi de Frana mpotriva mpratului.
68 DIANE HAEGER

n timp ce Anne dormea, Francisc se ridic i o privi. Nici


nu se mica. Nu avea grijile lui i nu avea nici cea mai vag idee
ct de mult l tulbura asta. Att timp ct era bogat i adorat, se
gndea el, era fericit. Dalele podelei erau reci sub tlpile lui
goale, iar el tremura n alcovul de lng pat. Dup alt clip,
btu la u ca s-i cheme unul dintre servitori s fac focul
care, la primele ore ale dimineii, ncepuse s se sting.
Henric al Vlll-lea sau papa Clement. Acelea erau alegerile
sale dac avea de gnd s recucereasc Milano de la mprat. i
totui, s-1 cedeze pe fiul su cel mare, pe motenitorul su, ntr-o
cstorie politic degradant... aceea nu era deloc o opiune.
- Nu, opti el. Nu pot. Nu trebuie. Ambasadorul englez va
sugera o cale de alian cu Henric al Vlll-lea. Mine m voi n
tlni cu el. Trebuie s existe o alt cale. Trebuie!
Francisc se tr napoi sub cuverturi i se lipi de trupul cald
al lui Anne. Cldura ei i nclzea pielea rece. Iar asta l strnea
mai mult dect o fcuser toate acele gnduri. i trecu dege
tele aspre peste snii ei. Formele trupului ei delicat l excitau,
i mulumea lui Dumnezeu pentru femeiuc lui. n braele ei
i putea ine n fru nebunia, chiar dac doar pentru o vreme,
ntinse mna i, n timp ce ea nc dormea, i mngie carnea
fin, de culoarea alabastrului, a gtului. Ct de asculttoare era
nc, de fiecare dat cnd o dorea. Mereu l uimea asta, chiar i
acum, ct de dornic era s i consolideze poziia, prin orice
mijloace ar fi dorit el. tia cum s-i fac pe plac. C a toate curte
zanele de succes, fcuse din plcerea lui scopul vieii ei.
i atinse obrazul, iar ochii ei se deschiser larg. Era ispiti
toare, mereu tia cnd o dorea; mereu l fcea s plteasc ntr-un
fel sau altul pentru favorurile ei. Att de frumoas i de crud. Iu
bea acea contradicie. nc era devreme", se gndi el. n timp
ce servitorul aprindea focul ntr-o flacr puternic, trase draperi
ile patului. nc i rmsese timp, nainte de ritualul de dimi
nea, s se bucure de farmecele micuei sale Anne.
^ti&tetoawct, 69

- V rog, doamn, ngduii-mi s vorbesc! strig Jacques


de Montgommery.
Diane i continu drumul prin colonada, care ddea spre
grdina interioar. inea n mn o carte de poezii deschis, ca
i cnd s-ar fi concentrat asupra unui anumit pasaj. Privi n jos,
ns nc auzea paii lui Montgommery pe piatr, naintnd n
urma ei.
- V rog, v cer doar o clip. Apoi dispar, dac nc vei
dori asta.
Diane i ncetini paii i se ntoarse. Arta ru. Pielea lui
era bolnvicioas i nu i schimbase hainele de cu o noapte n
urm. i scosese pieptarul, iar cmaa sa galben era ifonat
i ptat.
- A r t a i ngrozitor, spuse el.
- Cred c e o parte din pedeapsa pentru comportamentul
meu din noaptea trecut. i nici nu se compar cu felul n care
mi simt capul.
Diane nchise cartea i se apropie de el. ns simi miros de
vin i vom i se ddu napoi, ducnd mna la gur. Montgommery
vzu asta i facu i el un pas napoi.
- Ah, da. mi pare ru pentru asta. Doream s v vd ct de re
pede. C a s mi cer iertare. M-am purtat oribil. Nu aveam acest
drept. Dumneavoastr nu mi-ai ncurajat avansurile.
- Abia ne-am cunoscut, cpitane. C u m a fi putut avea
timp s tiu dac v-a fi ncurajat sau nu?
Simindu-i picioarele gata s cedeze, Montgommery se spri-
jini de unul dintre stlpii mari din piatr. Era rece la atingere. i
rezem capul de el i ncerc s-i amoreasc palpitaiile. Simea
c i se face din nou ru, ns trebuia s rezolve problema. Trase
aer adnc n piept, ca s poat continua.
- Madame, de cnd v-am vzut prima dat am tiut c sun
tei o persoan pe care m-a simi onorat s o cunosc... i cnd
spun cunosc" m refer la sensul cel mai propriu al cuvntului.
70 DIANE HAEGER

Vinul pe care l buse i care se ntorsese mpotriva lui i mai


mblnzise ardoarea. Iar ea simea c l putea lsa s continue:
- Madame, suntei o femeie extraordinar; foarte diferit
de toate femeile pe care le-am cunoscut; cu siguran, diferit
de oricine de la Curte. M - a simi m n d r u s v pot numi prie
ten. .. d a c asta e tot ceea ce dorii de la mine.
Diane l privi pe omul jalnic i murdar care acum i punea
m n d r i a sa la picioare. In loc de furie, simea mil.
- i mi dai cuvntul de domn c nu vor mai avea loc ncer
cri nocturne de seducie n faa uilor apartamentului meu?
- Madame, sunt un brbat de cuvnt. Cu toate c sunt sigur
c acum nu prea avei motive s m credei. N u , nu vor mai
avea loc evenimente precum cel din noaptea trecut; sau ct mi
amintesc eu din el. Asta, desigur, d a c nu cumva dumneavoas
tr suntei cea care va dori.
Rnji, apoi z m b i .
- Da, mi-ar plcea s am un prieten aici i e n regul d a c
suntei d u m n e a v o a s t r . Avei dreptate n privina unui lucru,
am fost plecat mult timp. Lucrurile sunt foarte diferite de cum
le tiam eu. Trase aer n piept i i ncrucia braele, ca i cnd
atunci s-ar fi decis. Bine atunci. Ins nu trebuie s mai v o r b i m
despre ce s-a n t m p l a t noaptea trecut.
Z m b i . Farmecul lui o fcuse s l ierte imediat i i era greu
s nu-1 plac.
- Atunci suntem prieteni? ntreb el, apropiindu-se din nou
de ea.
Copleit d i n nou de miros, fcu d i n reflex un pas napoi i
ridic m n a , ca s-i opreasc naintarea.
- Prieteni, repet ea. U n z m b e t larg i nclzi trsturile
1
netede ale feei ei slabe. A c u m , mon ami , ai nevoie de o baie
i de odihn.

1
Prietene (fr.) (n.red.)
tyuwfexa/ria 71

Jacques de Montgommery r m a s e n picioare n galerie, n


timp ce ea se ndeprt pe coridor. O privi p n cnd umbra ei
dispru complet de pe peretele de piatr. n ciuda durerii care i
fcea capul s tremure i a arsurii din stomac, reui s schieze
un z m b e t . Reuise. N u era chiar att de formidabil pe ct p
ruse la nceput.
Crezuse c b u s e prea mult i vorbise fr s gndeasc,
ntr-adevr, buse, ns i amintea perfect fiecare cuvnt pe care
l rostise. i amintea perfect senzaia lsat de pielea ei atunci
cnd ncercase s o apropie de el i mirosul ciudat, de p r o a s p t
splat, al trupului ei. Sigur credea c el uitase de acuzaia de
spre ea i rege.
Fusese un lucru nechibzuit dac voia s-i ctige ncrede
rea... chiar d a c era adevrat. Sigur era adevrat. A t u n c i de ce
regele Franei, chiar n ultimul moment, l iertase n chip miste
rios pe tatl ei care fusese condamnat la moarte pentru nalt tr
dare? Sigur ea i v n d u s e trupul; i, n schimb, viaa tatlui ei
fusese cruat. Ce putere trebuie s aib asupra Maiestii Sale.
Asta cu siguran i-ar mri propria l u i influen d a c ar reui s
ajung n patul ei, acum c era clar c regele o dorea napoi.
Probabil regele se sturase de trfulia l u i . A l t f e l de ce ar f i
chemat-o pe Diane d i n confortul i sigurana m o i e i m p d u
rite a rposatului ei so d u p cinci ani? i, mai ciudat, de ce ve
nise singur d a c nu chiar asta ateptase i ea? Poate reuea s
intre n patul ei, apoi s o mituiasc. D a c aveau o aventur, ea
ar fi fost v u l n e r a b i l n faa l u i . D u p cte p t i m i s e deja, ar f i
lcut orice s stea departe de alt scandal. n minte avea un ade
vrat vrtej de posibiliti. Da, ar fi fost perfect s o aib, iar el
avea de g n d s se m b o g e a s c din povestea asta!

Diane merse cu inima uoar la ntlnirea cu regele. Frumu


seea i tinereea lui Anne d ' H e i l l y i d d u s e r o n c r e d e r e sub
72 DIANE HAEGER

care s-i a s c u n d temerile, iar acum avea m c a r un aliat la


Curte, n persoana lui Jacques de Montgommery.
- Deci nu eti doar frumoas, ci i punctual, spuse Fran
cisc z m b i n d prefcut, n timp ce intra n bibliotec m p r e u n
cu o suit de curteni i grzi.
Diane fcu o plecciune. A p o i , Maiestatea Sa le spuse celor
din anturajul su, care speraser s fie prezeni la aceast ntl
nire intrigant, s-i lase singuri. Diane d d u s protesteze, ns
se r z g n d i . i inu respiraia, vzndu-1 cum n c h i d e uile n
urma prietenilor si nemulumii. Se ls tcerea. Biblioteca re
gal era o ncpere destul de ntunecat, cu iz de vechi, acope
rit cu lambriuri i rafturi din stejar. Pe perei erau aliniate cri
legate n piele. n centrul camerei, ntre rafturi, se aflau trei mese
lungi din stejar sculptat, fiecare cu sfenice mari cu lumnri
pentru citit. O caset mic, acoperit cu modele elaborate, fu
sese aezat pe masa cea mai apropiat de u.
Regele se apropie de ea i o deschise. nuntru se aflau mai
multe volume pe care le scoase i le ls deoparte, cutndu-1
pe cel potrivit. Diane sttea tcut lng el, privind la camera
imens, asemntoare cu un cavou. Tavanul cu fresce avea mar
gini aurite. Pe toi pereii se aflau capodopere ale picturii. Recu
noscu un tablou aflat la loc de cinste. Era Anne d'Heilly, pictat
ca Danae de Primaticcio.
- A h a ! A m gsit-o! e x c l a m regele ntr-un final i smulse
un v o l u m legat n piele de culoare bordo, cu incrustaii delicate
din aur. terse praful de pe copert cu dosul palmei, apoi i n
tinse cartea lui Diane. Era o copie rar a Vntorii lui Oppian,
n greaca original. n timp ce ntorcea uor paginile cu margini
aurite, inima ei btea cu putere.
- Unde ai gsit aa ceva? ntreb ea, abia reuind s articu
leze un cuvnt.
- Sunt regele Franei, draga mea, r s p u n s e el, ca i cnd
n-ar mai fi fost nevoie de alt r s p u n s .
ypu-vte&ana 73

Diane i trecu degetele peste paginile de pergament sub


iri, din piele de miel. Fiecare p a g i n avea una din cele patru
sute de miniaturi, colorate strlucitor n n u a n e de rou, albas
tru i auriu.
- E minunat.
- F r u m u s e e a trage la frumusee. Consider-o un cadou, rs
punse el.
Ochii lor se ntlnir. Regele i ls m n a pe m n a care i
nea cartea. A a cum fcuse i cu o zi n urm, Diane pretinse c
nu i o b s e r v avansurile.
- Da, dar Maiestatea Voastr, e att de rar! N - a putea...
- Te rog s accepi. Mi-ar face o mare plcere. La urma ur
mei, ai dreptate. E rar, iar asta ar face refuzul unui asemenea
cadou o insult cu att mai mare.
C n d Diane nchise cartea i ridic privirea, ochii regelui
sclipeau de n e r b d a r e , fixai ntr-ai ei. ncet, i retrase m n a
de pe a ei.
- Sunt norocosul deintor al multor astfel de manuscrise
preioase, a d u g el pe un ton mai blnd. i vor mai veni i al
tele... d a c te va interesa.
N u era prea clar dac se referea la cri sau la el nsui, iar
1 )iane era sigur, privind n ochii lui ca ambra, c acea ambigui
tate fusese intenionat.

n acea d u p - a m i a z , Diane, Charlotte i Helene u r m a r ca


lea cea mai lung ctre apartamentele ei, d u p vecernie. Soa
rele nc arunca umbre b l n d e la orizont, ns a p r u s e r nori
cc preau s a n u n e ploaia. Diane dorise s le arate servitoare
lor ei cteva detalii ale castelului pe care le amintea.
Blois era un castel ncrcat de istorie. Fusese construit n
secolul al X l I I - l e a de ctre conii de Chtillon. A i c i se oprise
Ioana d ' A r c pentru ca soldaii si s ia Sfnta m p r t a n i e .
I'rima soie a regelui Francisc, Claude, crescuse aici. C n d a
74 DIANE HAEGER

devenit rege, el adusese m b u n t i r i n stil italian, din dra


goste pentru ea. A p o i ea murise, iar el rar mai venea aici.
Cele trei femei traversar curtea deschis, rznd i plvr
gind, ndreptndu-se ctre scara exterioar deosebit, ea nsi
o oper de art n sine. Aceast inovaie arhitectural i artistic
era pe buzele tuturor, iar Diane abia atepta s le-o arate i lor.
Scara era o pant spiralat, iar la fiecare palier se afla o zon
de unde se vedea dedesubt. ns nu erau doar simple case ale
scrii. Acolo stteau curtenii i nobilii, ca la balcon, pentru a
p r i v i turnirele i piesele de teatru care se desfurau n curte.
n timp ce urcau treptele celui de-al treilea etaj, auzir rsete
venind de pe palierul ascuns de deasupra. A p o i vocea ascuit i
vorbrea a unei femei. Era Anne d'Heilly. Diane i amintea
vocea i ochii neprietenoi care o priviser din cealalt parte a ca
merei cu o noapte n urm. ns era prea trziu, chiar dac i-ar
fi dorit asta, s schimbe direcia ca s o evite. Chiar cnd i tre
cea prin minte acest gnd, Anne d'Heilly ddu colul pe palierul
unde se afla ea cu cele d o u doamne care o nsoeau.
C o b o r , m b r c a t ntr-o rochie v o l u m i n o a s de brocart
verde, cu tiv auriu. Gulerul i manetele erau mrginite cu b l a n
de samur. Pe cap avea o b o n e t cu margini aurii. Era u r m a t de
un alai de curtene i n s o i t o a r e , toate r z n d la fel de r u t
cios ca ea.
- Doamna seneal, ce coinciden! spuse ea, aruncndu-i
z m b e t u l su acid i r z n d cu prietenele ei, a d r e s n d u - s e cu
titlul pe care tiau toate c Diane nu-1 dorea s-1 aud. Chiar de
d u m n e a v o a s t r vorbeam.
Diane simi un fior trecndu-i pe ira spinrii i ajungndu-i
pe chip, n timp ce privea ochii aceia verzi i dispreuitori. Curte-
nele din spatele ei chicoteau nfundat.
- Monsieur Sourdis ne vorbea despre ceva ce a descoperit
n timp ce lucra pentru rege. U n lucru foarte puin tiut, sunt si
gur, ns unul pe care l consider absolut fascinant.
ipwjtlexxvtia, 75
Diane i Anne se studiar reciproc precum pisicile care u m
bl d u p prad, n timp ce Anne se prefcea a m a b i l .
- tiai, d o a m n , c n ziua n care v-ai cstorit eu m n
team? Anne d ' H e i l l y z m b i plin de satisfacie i p r i v i n j u r .
V puteai imagina asemenea coinciden? Chiar m-a surprins,
mai ales c nu se vede c suntei att de n vrst fa de mine.
Diane p r i v i n j u r u l ei la marea de chipuri r z b u n t o a r e ,
care ateptau s o v a d umilit; i totul n numele nesiguranei
stpnei lor. i alese cuvintele cu grij, ns nu avea de ales de
ct s le rosteasc; era singura ei ans de a supravieui acolo.
- Monsieur D o m n u l e Sourdis, n c e p u ea, p r i v i n d c t r e
complicele l u i Anne, m tem c v nelai. Valetul Maiestii
Sale mi-a spus la cin, cu o noapte n u r m , c d o m n i o a r a are
d o u z e c i i ase de ani. Asta n s e a m n c avea cinci ani n ziua
nunii mele.
Se chinui s-i m e n i n vocea ferm, ns gtul i se uscase
complet, i era pe cale s-i p i a r d echilibrul. A p o i s-a ntors
ctre d o m n i o a r a d ' H e i l l y cu toat n c r e d e r e a pe care o putea
afia i a d u g :
- A fost doar o eroare de calcul.
- Sunt sigur. O s i m p l greeal.
Se priveau ochi n ochi n continuare gata de lupt. D u p o
clip, Anne i ridic fusta, ca i cnd s-ar fi pregtit s coboare
scrile. n s , n a i n t e de asta, se n t o a r s e i o p r i v i d i n nou pe
Diane. Ochii ei strluceau cu aceeai ostilitate pe care o aveau
n momentul n care se c u n o s c u s e r .
- Se pare c v-am subestimat, doamn. Vrsta doar v-a ascu-
|it mintea. N u m - a f i ateptat la asta. E plcut s tiu ce m a
teapt cnd v o i mbtrni.
Diane r m a s e o clip n e m i c a t pe teras, n c e r c n d s-i
recapete suflul, d u p ce Anne d ' H e i l l y i anturajul ei dispru
ser. Charlotte, care o inea strns pe Helene ntr-un col al tera
sei, nc o ciupea de bra ca s o mpiedice s spun ceva. Diane
76 DIANE HAEGER

privi peste balustrada de piatr n curte. Obrajii ei nc ardeau,


i vedea rznd i optind n timp ce traversau g r d i n a ctre
alt arip a castelului.
Amanta regelui fcuse mult mai multe aluzii dect ceea ce
spusese de fapt. Diane nu se ateptase niciodat la asemenea os
tilitate la ntoarcerea ei la Curte. D e necrezut... asemenea copi
lrii meschine!" n toat perioada n care o nsoise pe fosta
regin, fusese ntotdeauna bine primit. Se mprietenise i cu
fosta regin, i cu fosta favorit a regelui. ns acum lucrurile st
teau cu totul altfel. Toi preau c doresc s-i aminteasc asta.
Era clar c Anne d ' H e i l l y o nelegea greit, c i considera pre
zena acolo drept o a m e n i n a r e asupra propriei sigurane n re
laia cu regele.
D a c ar ti c ursc privirea lui iscoditoare i apetitul su
care nu face nici o diferen. Cum i bate el joc de dragoste!
D a c a putea s-i spun c un astfel de brbat m umple de
grea i nu l-a primi niciodat n patul meu! Niciodat!" ns,
desigur, nu-i putea spune nimic lui Anne d'Heilly. Ca s lini
teasc temerile favoritei regale, Diane ar fi riscat s-1 insulte pe
rege i nu merita efortul. Sau cel puin nu nc.

Anne d ' H e i l l y z m b e a ca o pisic satisfcut, ntins pe per


nele roii i verzi de m t a s e rspndite pe podea lng foc. Ca
merele apartamentului ei erau pline cu aceiai oameni care o
nsoiser n acea diminea pe marea scar. U n tnr cnta la l
ut, iar afar se lsa o cea b l n d , pe cnd cerul, luminos de
diminea, se umplea cu nori de ploaie.
- Prea bine, domnule Voute, citete-ne nc una! porunci ea,
sorbind vinul condimentat de Madeira din pocalul mare din ar
gint, incrustat cu pietre preioase.
Jean Voute era poetul Curii, ns toi l considerau trubadu
rul ei personal, pentru c se ridicase la Curte scriind versuri ex
clusiv pentru a o flata i a o ncnta pe tnra a m a n t a regelui.
\<wfac<i?ia 11

i tcuse bine treaba i nu doar prin linguire. Brbatul scund i


slab, cu privire piezi i brbie ascuit, avea abilitatea viclean
de a ghici situaia cu talentul unui politician i ntotdeauna ac
ionase n favoarea l u i .
Voute se ridic i i p r i v i pe Anne i pe Philippe Chabot
lng cmin. Fcu o reveren n faa celei de a crei mil depin
dea. Ea fcu la rndul ei un semn din cap.
- M a d e m o i s e l l e , d a c m i dai voie, am compus un mic
fleac pentru plcerea d u m n e a v o a s t r . E o poezie despre o fe
meie. Una care a trecut de floarea tinereii... Privi n j u r , dnd
din cap n timp ce vorbea. A m numit-o D o a m n a cu riduri".
Gura mic i roie a lui Anne d'Heilly nflori ntr-un zmbet.
- V rog s continuai.
El citi cuvintele n c e t dndu-i fiecrui vers un aer distinct.
In timp ce citea, toate chipurile din salon se lir pe rnd. Z m
betele lor erau foarte r u t c i o a s e , strnite de g n d u l unei ac
iuni necugetate care urmau s fie luate mpotriva altei persoane.
C n d t e r m i n de citit poezia, amanta regelui btu din palme n
laude frenetice, cu gura deschis ntr-un hohot de r s .
- Oh, bravo, domnule Voute! Pur i simplu e x c e p i o n a l !
chii ea. Cred c opera asta trebuie mprtit!
- Exact la asta m g n d e a m i eu, aprob Chabot. D a c mi
permitei, mi-am luat libertatea s o scriu pentru plcerea... altora.
n t i m p ce rostea cuvntul altora", ochii lor se ntlnir.
Knjetul lor era n oglind.
Splendid idee, Philippe. Sunt sigur c exist cineva pen-
Iru care aceste cuvinte vor avea o a n u m i t semnificaie. Poate
cA, d a c facei mai multe copii, persoanele potrivite vor avea
cu siguran oportunitatea s citeasc.
Mersajul era clar att pentru Chabot, ct i pentru Jean
Voute, care sttea n apropiere. A p o i Anne duse m n a la piept
i scoase din rochie o b r o a mare, cu diamante i rubine.
Foarte bine, Jean. Asta e pentru efortul depus.
78 DIANE HAEGER

- Umilele mele m u l u m i r i , d o m n i o a r , r s p u n s e Voute,


apoi fcu o plecciune spectaculoas, cu m n a n fa. L u broa
n degetele sale lungi ca trestia i o duse la buze. O voi preui
pentru totdeauna.
- Aa, acum gata. Ieii cu toii afar! Expresia ei se s c h i m b
rapid n timp i a l u n g oaspeii din c a m e r ca pe nite ani
male de companie enervante. A vrea s m odihnesc un pic
nainte de cin.
M u l i m e a de curteni dispru imediat i far proteste. R
mase doar Philippe Chabot.

C n d ua de la camera ei se nchise d u p ultima persoan,


amiralul se apropie de ea din spate. i frec uor catifeaua piep
tarului de m t a s e a rochiei ei. Ea se schimonosi cnd simi bu
zele lui ude pe gtul ei.
- Oh, Philippe, te rog! O p r e t e - t e ! N u am dispoziie pen
tru asta.
- i cnd o s ai dispoziie, iubirea mea? M - a i fcut s a
tept att de mult s-mi ntorci favoarea!
Anne se ntoarse cu faa spre el i ncepu s-i plimbe dege
tele m i c i i firave pe sub pieptarul lui de culoarea ghindei, apoi
peste c m a .
- tii c regele e azi aici. E imposibil.
E l o m b r i a cu insistena timid a unui copil nerbdtor,
apoi i a p s din nou buzele pe gtul ei.
- A h , dar te vreau att de mult, oft el.
Anne i nal capul de pe gtul ei i l srut. Limba ei trecu
peste contururile buzelor l u i , apoi i intr n gur. El gemu, iar
Anne se ls n genunchi n faa lui i i trase n jos ciorapii. Gea
mtul lui se transforma ntr-un oftat prelung odat ce atingerea
ei urca mai sus. i trase pantalonii peste fund, iar penisul i ni
n afar; sruturile ei devenir un lins blnd i ritmat.
tyuvdex&n<X; 79
- A h , nu te o p r i . . . implor el ntr-o oapt fr suflare, ns
dup o clip ea l privi n ochi cu rceal i se ridic n picioare.
- Dragul meu, asta a fost doar o m o s t r din ceea ce i-am
pregtit, declar ea n timp ce i netezi rochia. Ins, ca s obii
ce vrei, dragul meu Philippe, nti trebuie s m ajui s obin
ceea ce vreau.
- D a . . . orice! m u r m u r el, cu faa schimonosit de durerea
pasiunii nesatisfcute.
- Perfect. Atunci vino cu un plan s s c p m de femeia aia,
apoi o s termin cu drag ceea ce am nceput.

La ntoarcerea de la r u g c i u n e a de diminea, Diane auzi


rsul lui Helene i chicotitul gutural al l u i Charlotte, n timp ce
sc apropia de apartamentele ei. Veselia lor nvli prin u a apar
tamentelor ei, atunci cnd o deschise.
- A h , d o a m n , trebuie s citii asta!
Helene chicoti i alerg spre ea, ntinzndu-i un sul de per
gament. Diane l lu i l desfcu. Chipul ei se nroi de furie pe
m s u r ce citea.
De unde avei asta?
L-am gsit la u cnd ne-am ntors din buctrie de la
mas, spuse Charlotte.
Helene i Charlotte se privir, apoi a m n d o u o p r i v i r
pe Diane.
M a i era un bilet a s e m n t o r pe masa d u m n e a v o a s t r de
scris, a d u g Helene.
nainte s-i p o a t termina propoziia, simi ciupitul ascuit
al degetelor groase ale l u i Charlotte pe pielea braului, care o
Inc ur s tac.
A m crezut c o s v fac plcere, d o a m n , s citii ceva
caic are i o d o z de umor, spuse Charlotte. D a c ne-am purtat
necuviincios, m i asum responsabilitatea.
80 DIANE HAEGER

Ambele femei i lsar capul n j o s , p r n d nite lujeri


mari i rupi, n t i m p ce Diane cobor din nou privirea n perga
ment s citeasc restul poeziei.
- Asta e m n a ei, mri ea, n t i m p ce citea. Cu versurile as
tea vrea s m insulte.
- Pe d u m n e a v o a s t r , d o a m n ? ntreb Helene, cu s p r n c e
nele ei moi apropiate ntr-o ncrunttur. N u se poate. Se numete
D o a m n a cu r i d u r i " . E despre o femeie btrn i urt, care,
dac-mi permitei, cu siguran nu s e a m n cu dumneavoastr.
- E o e p i g r a m , Helene; o exagerare a faptelor de dragul
efectului.
- N u cred c cineva ar fi n stare s se coboare att de jos,
spuse Charlotte, ns i aminti de ostilitatea domnioarei d ' H e i l l y
de pe terasa n spiral din u r m cu d o u zile.
Diane intr n salonul apartamentului ei, ns ncrederea ei
senin dispruse. Se prbui ntr-un fotoliu mare, cu pern, i
i trecu m n a peste ochi.
- N u . E un mesaj de la ea pentru mine. N u am nici o ndoial.
Se teme c doresc s i-1 fur pe rege i lupt aprig cu toate forele.

Diane se simea ca i cnd i s-ar fi oferit o amnare. D u p n


tlnirea lor din bibliotec, treburile de stat l trimiseser pe rege
i pe mai m u l i dintre consilierii si n palatul l u i , Chambord,
lsnd restul anturajului la Blois. In absena lui Maiestatea Sa l
sase vorb c dorea ca oaspeii lui s fac tot ceea ce poftesc.
Faptul c n afar de Jacques de Montgommery nu c u n o
tea pe nimeni la curte fcea socializarea foarte dificil, aa c
Diane petrecea cea mai mare parte a zilei citind, ntins pe pa
tul uria. Crile erau o pasiune pe care o cptase cu mult t i m p
n urm. Ele o ajutaser s d e p e a s c orele de singurtate i
izolare, cstorit cu un brbat mai n vrst, n nchisoarea cas
telului su de la ar. Crile chiar fuseser pentru ea, aa cum
i spusese regelui care o ironizase, un mod de via. Dispreul
TpwFtvxtiwti 81

tot mai mare pe care l nutrea Anne d ' H e i l l y pentru ea devenea


mai evident pe zi ce trecea, iar Diane chiar era fericit s r
m n n sigurana apartamentelor ei, cercetnd minunatul vo
lum pe care l primise de la rege. Se obinuise de m u l t vreme
cu ineria i singurtatea.
n a cincea zi la Curte, condiiile din exteriorul palatului de
piatr deveniser deja imposibile. Cerul cenuiu oglindea mo
cirla maronie de pe pmnt. A p o i , n a asea zi, n timp ce un po
top sfia cerul de iarn, un biat nalt, n uniform, din garda
regelui i aduse lui Diane un mesaj scris care s c h i m b totul.
Era de la Anne d ' H e i l l y :

V rog s venii la o distracie de sear. Apartamen


tele mele private. n seara aceasta la ora opt.
Anne d ' H e i l l y

Sub invitaie se afla nc un mesaj, scris de altcineva, pen


tru c literele erau mai mari. A b i a atept s aflu mai multe de
spic tine" - acestea erau cuvintele mzglite n cerneal neagr.
Inima lui Diane btea cu putere. Era ceva la mijloc. Sigur. Anne
i lcusc foarte clare sentimentele pentru ea n acea s p t m n
pe terasa scrii. ns, din nou, Diane era prins n capcana etiche
tei. I )ac refuza invitaia, gestul ei ar fi fost considerat o insult
la| de ceea ce, n ochii l u m i i , era o mare d o v a d de prietenie.
I >ac accepta, nu tia la ce ruti avea s fie supus.
Madame, poate am putea spune c suntei bolnav i nu pu
iet i merge, suger Charlotte, care sttea n faa broderiilor sale.
I lelene sttea lng ea la fereastr, desfurnd un mosor
de Iii galben pentru bucata la care lucrau.
Nu, Charlotte. D a c chiar mi-a pregtit ceva, doar i va
umana invitaia. N u pot fugi de ea dect d a c aleg s plec de
lot de la Curte.
Madame, suntei foarte curajoas.
82 DIANE HAEGER

- N u , Helene, pur i simplu nu-mi las nici o a l t e r n a t i v . . .


iar ea tie asta.
Helene ls mosorul de a s c a d pe podea i ni de pe
locul ei, d r m n d masa de brodat.
- N u merit s ia cina n aceeai n c p e r e cu o d o a m n ca
d u m n e a v o a s t r . Chiar d a c e amanta regelui!
- Loialitatea ta este de ludat, Helene, ns tocmai pentru
c e amanta regelui trebuie s m duc. Diane se n d r e p t n
cet spre u , apoi se n t o a r s e . n s , n a i n t e m duc la c a p e l ,
spuse ea. S n c e r c s g s e s c putere pentru ceea ce, t a r n d o
ial, m ateapt.
- Ei bine, domnilor?
Regele a t e p t p n c n d uile sculptate, d i n lemn de ste
jar, ale slii de consiliu de la Chambord se n c h i s e r . A p o i se
ntoarse ctre masa l u n g i n g u s t . Ambasadorul englez toc
mai plecase, d u p ce i prezentase r e c o m a n d r i l e pentru m b u
ntirea relaiilor dintre cele d o u ri.
Ei bine, ce credei? ntreb el.
Francisc sttea n picioare cu minile n olduri, cu faa c-
Irc cei trei consilieri superiori ai si, care stteau la masa lung
de consiliu. Montmorency era cu nasul ntr-un teanc de hrtii
pc care le r s f o i a . Era v i z i b i l tulburat de s i t u a i a d e l i c a t
in care trebuiau s ia o decizie. Philippe Chabot se r s u c e a n
scaun, cu brbia rezemat n palm. ncerca s evite privirea re
gelui. Francisc se duse n capul mesei i le cercet chipul lipsit
de expresie.
E o sugestie neobinuit, spuse Duprat ntr-un final, cu
la|a aspr ncruntat.
Regele se prinse de s p t a r u l scaunului s u mare i se
aplec. Aerul era tensionat. Fusese o zi lung n sala ntunecat
>i u m e d i toi erau obosii.
tii ce sugera de fapt, dincolo de exteriorul acela p o l i t i
cos al ciudeniilor sale, nu-i aa? ntreb regele.
Duprat i Montmorency s c h i m b a r o privire, v z n d cum
furia regelui se nteete.
84 DIANE HAEGER

- Sugereaz ca eu s susin cazul fratelui meu bun n faa


papei! Trnti scaunul mare i tapisat pe parchetul podelei, pen
1
tru a-i face i mai simit furia. Mon Dieu ! Asta vrea n schim
bul promisiunii de sprijin m p o t r i v a mpratului!
-Ambasadorul solicit doar nc o audiere n cazul regelui
Henric, Maiestate. Consider c sprijinul dumneavoastr ar avea
o mare influen la Roma, spuse Chabot, precaut.
- Solicit o anulare, amirale! tun regele. i vrea ca Frana
s o sprijine pentru ca el s se poat cstori cu trfa aceea a l u i ,
Anne Boleyn! C u m ar putea cere anulare cnd regina deja are o
fiic cu el? Chabot ls privirea n jos. Domnilor, prieteni...
suntem o naiune catolic. Henric al V l l l - l e a solicit ca toat
lumea s nchid ochii la faptul c el comite un pcat de moarte
i vrea sprijinul nostru; nu vedei?
- Ei bine... presupun c, dac ne form imaginaia, putem
considera, a a c u m descrie ambasadorul englez, c e vorba
de un caz de incest, pe care regele Henric ncearc s-1 ndrepte
prin divor. L a urma urmei, Maiestate, chiar s-a cstorit cu so
ia fratelui su.
- Cu v d u v a fratelui su, l corect Chabot.
2
- Monty, mon vieux , ce zici de toate astea? ntreb regele,
venind lng consilierii si.
- Spun c e de preferat fa de cstoria fiului dumneavoas
tr cu nepoata papei... Maiestatea Voastr.
Francisc i trecu degetele pline de inele prin prul castaniu
i des, apoi se aez. I n acea lume, alianele erau totul. Anglia
sau Italia. Spania sau chiar Turcia. nchise ochii.
- Poate c ar trebui s nu las nici o piatr nentoars n ex
pediia asta. Prea bine. O s m g n d e s c mai profund la aceast
p r o b l e m . C n d m ntorc la Blois, o s am un r s p u n s i pen
tru regele Henric, i pentru pap.

1
Dumnezeule (fr.) (n.red.)
2
Btrne (fr.) (n.red.)
TDuwfcxana 85

Apartamentele lui Anne d ' H e i l l y erau luminate cu strlu


cirea de bronz a candelabrelor care ardeau strlucitor i cu re
flexia flcrilor din cminul mare. Aerul era ncrcat cu mirosul
delicat de a p de trandafir i frunze uscate de hibiscus, care
erau aezate n ncperi n urne mari de argint.
n colul ndeprtat, nclzindu-i minile n faa focului, se
afla Francois de Guise, tnrul nepot al cardinalului i cel mai
nou paj al regelui. Vorbea n oapt cu una dintre doamnele n
soitoare ale lui Anne d'Heilly, o fat frumoas, cu pr ca pana
corbului, pe nume Caroline d'Estillac.
n cealalt parte a camerei, amiralul Chabot sttea rezemat
de un perete lambrisat, lng Jacques de Saint Andre, fiul tutore
lui prinului absent Henric. Cu toate c amiralul prea s-1 as
culte pe Saint Andre, nu-i putea lua ochii de la Anne. O u r m r e a
alergnd prin c a m e r , verificnd vinul i tvile de argint pline
cu pateuri m i c i cu carne. De asemenea, o vzu ateriznd n
poala l u i Christian de Nancay, cpitan n garda regal.
Ochii nguti ai lui Philippe se ngustar i mai mult cnd
vzu, arznd de gelozie, cum Anne optete seductor n ure
chea tnrului. nelegea ateniile pe care i le oferea regelui, ns
flirtul ei fi cu un ofier militar m r u n t era jignitor. A m i r a l u l
i a r u n c o privire ascuit cpitanului, spernd s-i transmit
furia, ns Nancay privi n alt parte.
Jacques de Saint Andre, tnrul care sttea lng Chabot,
era nalt i slab, cu trsturi ascuite, pomei proemineni i ochi
sensibili i fumurii. Prul su blond, tuns, p r e a s se pieptene
natural ntr-o direcie ndeprtat de faa pe care tocmai n c e
puse s-i creasc o barb neted i ascuit. m b r c a t ntr-un
pieptar de satin alb, m n e c i umflate, pantaloni scuri de brocart
aurii i toc asortat cu p a n , se rezema de tocul unei ferestre
lungi. n timp ce Chabot fumega, Saint Andre privea ansam
blul de curteni care se adunau ncet n diverse camere din apar
tamentele d o m n i o a r e i d'Heilly.
86 DIANE HAEGER

- Ce mai adunare, r e m a r c el sarcastic, apoi sorbi din v i


nul rou dintr-un potir de argint. Crui fapt i d a t o r m p l c e r e a
acestui eveniment misterios?
n c n e p u t n d s-i ia privirea de la Anne, Philippe r s
punse n colul gurii:
- Unui mare noroc, biete. i d a c totul merge aa cum am
plnuit n seara asta, plcerea va fi cu siguran de partea mea.
- Unde este Maiestatea Sa, regele, n aceast sear?
- E plecat la Chambord cu Marele Maestru Montmorency,
ca s-1 p r i m e a s c pe ambasadorul englez.
- Ce pcat, spuse Saint Andre n zeflemea, c nu particip
la... festiviti.
Sorbi din nou din v i n i privi njur. ntrebrile l u i se opreau
acolo. Avea de gnd s-i v a d de treab, tiind c e o alterna
tiv mult mai neleapt. n s observase un lucru remarcabil i
foarte suspect pentru un grup de obicei foarte eclectic, cum era
cel al l u i Anne d'Heilly. Toi oaspeii ei erau ciudat de tineri.
P n atunci, singura excepie era amiralul Chabot.
C n d se apropie de aripa n care se aflau apartamentele lui
Anne d'Heilly, Diane auzea zgomotele i rsetele pe care le au
zise n prima ei noapte la Curte. ns de data asta nu ntrziase. I n
vitaia fusese clar. Ora opt i exact att era. I se strnse stomacul.
Poate chiar ar fi trebuit s m prefac bolnav", se gndi ea.
- Madame Diane! Ce b u n ai fost c ai venit, strig Anne
d ' H e i l l y i travers camera s o n t m p i n e . N u eram siguri c
vei veni. Se fcuse deja trziu.
Cu toate c prima ei reacie fu s resping minciuna, Diane
se abinu. Dorea s fac tot posibilul s nu-i dea l u i Anne m o t i
v u l de ceart pe care era clar c-1 cuta.
- V rog s v aezai. ncercai s facei cunotin cu cei
lali. N u cred c tii pe cineva de aici; e o misiune dificil, ns
nu imposibil, spuse ea, apoi dispru ntr-un grup de oaspei.
Tpurf<tex<iMa 87

Diane lu un pocal cu v i n puternic condimentat de la un


servitor i l bu rapid. Chiar n momentul n care ndeprta pa
harul gol de la buze, Jacques de Montgommery se apropie de
ca din spatele unui grup de doamne.
- Ce minunat s v v d din nou, spuse el t c n d o plec
ciune, apoi i lu m n a i i-o srut politicos.
- Artai mult mai bine de la ultima noastr ntlnire, rs
punse ea, z m b i n d .
- Iar d u m n e a v o a s t r suntei la fel de s u p e r b ca ntot
deauna, spuse el, apoi i scoase toca cu p a n n faa ei.
- Ce trengar suntei, c p i t a n e ! Mereu suntei p r i m u l la
complimente.
N u chiar att de trengar pe ct a vrea, din pcate, pen
tru c metoda mea nu face dect s v n d e p r t e z e de mine.
Deloc, domnule, rse ea nervos, n c e r c n d s par sin
cer. i eu am fost destul de apsat de vreme n ultimele zile.
Era mai simplu s-1 m i n t dect s i spun c, de fapt, nu
prea dorise s se fac vzut d u p n t m p l a r e a de pe scri cu
amanta regelui.
A c u m c suntei din nou bine, trebuie s venii cu mine
s clrim d u p ce ajungem la Fontainebleau. De data asta nu
accept refuzuri i promit s m port ca un domn.
Z m b i i i atinse vrful brbii.
La Fontainebleau?
Da, bineneles. Regele se ntoarce m i n e de la treburile
pe care le-a avut la Chambord, iar anturajul va pleca n curnd
la palatul su de lng Paris.
Dar... suntem aici de doar o s p t m n i ceva.
Montgommery rse tare i sorbi din v i n .
Prostuo... D a c dorii un loc s v aezai, Curtea nu e
tocmai locul potrivit! Maiestatea Sa ador s ne d e z r d c i n e z e
pe toi i s ne care d u p el dintr-un castel n altul. Se pare c i
place s se tot mute. Sunt aici de aproape doi ani i m i se pare
88 DIANE HAEGER

doar obositor. n astfel de cltorii, cei mai muli dintre noi, cei
care nu se bucur de patul i favorurile sale, trebuie s caute ha
nuri i ferme de ar unde s-i p e t r e a c noaptea de cte ori
obosete el. S e a m n un pic cu j o c u l scaunelor muzicale; sute
de curteni, servitori i grzi care se bat pe cteva zeci de paturi.
Cei mai muli dintre noi tiu prea bine sunetul clnnitului de
dini sau mirosul de rn sub pturi, pentru c ne facem patul
n toate c m p i i l e pe care le g s i m . Montgommery sorbi din
nou din v i n . n s toi facem ce trebuie fcut ca s r m n e m n
graiile Maiestii Sale, nu-i aa?
- Poate c avei dreptate, domnule. Poate c aceast Curte
nu mai e un loc pentru mine. Privi n j u r . S-au schimbat attea
lucruri i m simt ridicol aici. n acest apartament nu e nici m
car o p e r s o a n care s se apropie de vrsta mea.
- A h , Madame, v nelai. A m i r a l u l are cel puin de d o u
ori vrsta d u m n e a v o a s t r ! n cuvintele sale se simea dispreul,
ns le rosti att de repede, nct acesta aproape se pierdu. Sau
mai mult! a d u g el ncet.
Cu Montgommery lng ea, Diane ncerc s v o r b e a s c i
cu ceilali, ns atepta precum g i n a la tiere. Anne d ' H e i l l y
purta cu s i g u r a n o m a s c a curteniei, ns ochii ei, acei ochi
verzi de smarald, care s t r p u n g e a u t o t u l , i t r d a u a d e v r a
tele intenii.
1
- A h , u r m e a z un passepied ! Madame, dansai cu mine!
se rug Jacques.
nainte s se p o a t mpotrivi, alunecau deja m p r e u n ctre
zona care fusese amenajat pentru dans. Era chiar vizavi de c
m i n , unde covoarele turceti mari fuseser fcute sul. n timp
ce dansau, Diane nu putea s nu se g n d e a s c la poezia ano
n i m care ajunsese n chip misterios n apartamentele ei cu o zi

1
Dans din secolul al XVII-lea /al XVIII-lea, originar din Anglia, dar care a de
venit rapid foarte popular i n Frana.
^uwtexavba 89

n urm. Era sigur c era m n a amantei regelui. ns n curnd


fu prins n paii complicai ai celui mai recent dans i chiar n
cepu s-i plac.
- A h , nu mai pot, Jacques! rse i se n d e p r t de el.
Se ndrept ctre o m a s plin cu tvi de argint pe care se
nllau plcinte dulci m i c i i fructe confiate. L n g ele, un servi
lor mbrcat n livrea roie cu albastru, inea o tav cu pocale
de argint cu v i n . Diane lu unul i i-1 ntinse lui Jacques, apoi
lu altul i pentru ea.
C n d i mai reveni suflul, i terse fruntea cu dosul palmei
i observ c atenia tovarului ei ncepea s se ndrepte n alt
parte. Ochii lui priveau prin ea. D u p nc o clip, Diane se n
toarse i gsi subiectul ateniei fie a l u i Jacques. Era nsoi-
loarca l u i Anne d ' H e i l l y , Caroline d'Estillac. T n r a femeie,
mbrcat foarte elegant, atrsese atenia aproape toat seara
unui grup de curteni. n acel moment vorbea cu noul paj al re
gelui, tnrul Francois de Guise, ns era clar c asupra ei era
aintit privirea uuratic a l u i Jacques de Montgommery.
Un cuplu frumos, nu credei? rnji Diane privindu-1 din
nou pc Jacques.
A h , nu s-ar lega niciodat de un biat ca... n a i n t e s ter
mine, zri z m b e t u l care nflorea pe buzele roz i m o i ale l u i
I )ianc. Surprins de observaia ei i abtu atenia complet asu
pra c i . Suntei plin de surprize! declar el. N u suntei doar bo
gat, frumoas i cu principii, ci i ascuit ca un ac.
C p i t a n e , d u p acest flirt din p r i v i r i n e l e g c t n r a
d o a m n nu i-a impus principii att de nalte ca ale mele, ca s
spun aa.
Drag d o a m n , n toat Frana nu exist nimeni creia s
vicau s-i dau inima aa cum vreau s v-o dau d u m n e a v o a s t r .
Ins, aa cum v-am spus, aceasta e o Curte foarte diferit de cea
pe care ai vzut-o prin sticla de culoarea trandafirului a mare
lui seneal de Normandia.
90 DIANE HAEGER

- Iar inima n-are nimic de-a face cu interesul pe care l


avei pentru ea, nu-i aa, cpitane?
El rse uor i ntinse m n a s-i ating obrazul.
- Chiar suntei o femeie excepional, d o a m n de Poitiers!
A b i a atept s clrim m p r e u n la Fontainebleau, ns, mai
mult dect orice, abia atept s v mai slbii principiile.

La banchetul din acea sear, Diane sttea la dreapta lui


Montgommery. Caroline d'Estillac sttea la stnga lui. Trziu,
Diane se ntorsese i i v z u s e din greeal pe cei doi inndu-i
minile i ncolcindu-i picioarele tar ruine. Diane se n
toarse din nou cu spatele la el i auzi doar urmele mute ale ritu
alului de m p e r e c h e r e . O scrbea. Jacques i d d e a dragostea
celui mai bun ofertant, se g n d e a Diane. Iar n clipa aceea ea
nu avea nimic de oferit, aa c el ajunsese n alt parte.
A c u l respingerii o a m e e a n timp ce continua s soarb din
vinul rou de Bordeaux i s ciuguleasc din bucile m o i de
carne de fazan pe care i le trsese pe marginea farfuriei. D u p
o clip lu un pumn din m n c a r e a ei de la cin i o a r u n c pe
podea lng ea, unde cei doi cini de v n t o a r e stteau ntini
n ateptare.
- A h , splendid, Voute o s in un recital! spuse Jacques, lun-
du-i m n a de pe umrul lui Caroline i punndu-i-o pe coaps.
Diane privi ctre centrul camerei. Un brbat scund, cu pr ne
gru i epos, iei n fa. Se aez pe un scaun care fusese aezat
n mijlocul meselor de cin. Toi aplaudar, iar el i puse luta n
poal i i ddu la o parte firele de pr care i intrau n ochi.
Diane se ls pe spate i lu o gur de vin. Seara aproape s-a ter
minat, se gndea ea. n curnd se va bga n siguran n pat.
Artistul avea o voce nazal ciudat, deloc plcut, ns cei
lali preau att de vrjii de vorbele l u i , nct Diane ncerc de
geaba s-i concentreze atenia asupra lui. Micuul cnta versuri
siropoase despre dragoste i devotament, piperndu-i fiecare
KPiwtexwna, 91
fraz cu o m u l i m e de cuvinte cu dublu sens. D u p fiecare cn
tec era aplaudat frenetic, facndu-1 s treac la o poezie i mai
denat. Diane se ls pe spate n scaunul ei, n c e r c n d s nu
0 mai v a d pe doamna lipsit de scrupule care l m n g i a pe
Jacques de Montgommery pe sub mas.
- C n t cea mai recent poezie! se rug o femeie, iar tonul
ci neptor o scoase pe Diane din starea de confort, a d u c n d - o
din nou n realitatea dur. Era vocea lui Anne d'Heilly, care f
cea semn s n c e a p alt cntec. Inima lui Diane n c e p u s bat
cu putere, zrind privirea de foc a ochilor de smarald.

D O A M N A CU RIDURI

Aceasta este istoria unei cochete btrne i tirbe,


N u - i lipsete nimic...

Poetul chicotea n timp ce cnta, iar camera se umplu de r


sele nfundate. Privirile se ndreptau ctre Diane.

Riduri,
pr alb,
dini czui,
C) stare de decrepitudine ngrijortoare.
Ins e cea care nu va avea niciodat
iubitul pe care i-1 dorete, indiferent de ce ar face,
pentru c momeala vopsit nu atrage vnatul!

I )ianc simi cum i se face pielea de gin. A c u m i era n n-


ticaline clar. Poezia pe care o gsise n camer. Lista de oaspei
y MIC in scara aceea includea doar a d o l e s c e n i . Sttea complet
n e m i c a t , nu putea s fac nici un pas. I n t i m p ce Voute i
1 Hula versurile criptice, Diane i ntoarse privirea ncet, hip-
n< ihc. ctre foc. Acolo, Anne d'Heilly ridic un pocal mic n cin-
hlcn lui Diane i z m b i larg.
92 DIANE HAEGER

Aproape toat lumea v z u schimbul dintre cele d o u fe


mei, aa c, din o b i n u i n , toate privirile se n d r e p t a r spre
Diane. N u era campionul, ci aspirantul i inea de ea s rs
p u n d . Pentru Diane, ecoul oaptelor lor i chicotelile lor pref
cute era asurzitor.
D u m n e z e u l e , la urma urmei nu sunt o femeie de lume, sunt
doar un copil neajutorat! Sunt un pui, iar ea e leoaic. Sunt com
plet lipsit de aprare mpotriva mniei ei. Ea conduce aceast
Curte. Privirea de pe chipul tuturor mi dovedete asta. Vor ca ea
s ctige i eu s pierd. Ea e nvingtoarea! i totui, nu pot s
plec. N u pot, Dumnezeule, s risc s-1 insult pe rege!"
D u p ce t e r m i n de cntat ultimele versuri, Voute se ridic
i facu o p l e c c i u n e a d n c n faa lui Anne d'Heilly. A p o i i
ntoarse faa ctre Diane, i scoase toca i, cu ea n m n , facu
nc o reveren.
Ea dorea s se sufoce. Dorea s m o a r . Chipul ei era fier
binte de roeaa ruinii. Gtul ei era uscat. Se ntoarse s-i cear
lui Jacques s o salveze; s o duc departe de acolo. Ins ceea
ce vzu era u l t i m u l lucru la care s-ar fi ateptat. Jacques de
Montgommery rdea la fel de tare ca toi ceilali.
- Trdtorule, mri ea, simind cum i se scurge sngele de
pe chip.
Ii era ru i simea cum cina pe care tocmai o luase i vine n
apoi, ns nu putea pleca. Sttea nepenit pe locul ei. D a c ar fi
ieit alergnd din c a m e r , aa cum i dorea, ar fi n s e m n a t c-i
recunotea nfrngerea. A r fi n s e m n a t s recunoasc n faa tu
turor c planul elaborat al lui Anne d ' H e i l l y funcionase.
- Pur i simplu rzi i tu, i opti Jacques, n timp ce btea
din palme pentru a-1 aplauda pe Voute. Luna viitoare i vor gsi
pe altcineva pe care s-1 sfie.
- N u - m i va fi r u . . . N u - m i va fi ru.
i optea ncontinuu aceste cuvinte, ca pe o litanie, sim
ind cum gustul acru i ajunge din gt n colurile gurii.
/
tya/yfax<a ria, 93

D u p un timp care i se pru o venicie, amiralul Chabot


ceru o galiard vesel, iar Jean Voute merse s primeasc felici
trile din partea gazdei. I n timp ce cuplurile care doreau s dan
seze se ndreptau ctre zona special amenajat, Diane reui s
sc strecoare tar s-o v a d nimeni. Iei pe ua lateral a camerei
n aerul rece de sear.

Vomit n z p a d , n spatele unor tufe de brebenei, lng


coridorul din spatele apartamentelor lui Anne d'Heilly. Diane
era slbit i abia se inea pe picioare, r e z e m n d u - s e de trun
chiul rece al unui u l m .
Ce ai pit, d o a m n ?
Auzi o voce de brbat n spatele ei. N u o recunoscu i asta
o lcea s se simt mai bine. Scoase o batist m i c de m t a s e
dintr-un buzunar al rochiei i i terse gura, apoi sudoarea de
pe frunte.
Cruzimea domnioarei d'Heilly i ntrece frumuseea, con-
iiiiun tnrul. Se apropie de ea din umbra apartamentelor din
cure abia ieise ea. N u e de mirare c Henric o dispreuiete.
Henric? ntreb ea, privind n sus ctre el, apoi i terse
nasul.
A h , iertai-m, d o a m n . Iar mi-am uitat bunele maniere.
Vorbesc de nlimea Sa, prinul Henric, al doilea fiu al Maiestii
Sale. Tatl meu e tutorele su, iar eu sunt prietenul lui. Sau, cel pu-
| m . sunt atunci cnd are regele chef. Jacques d ' A l b o n de Saint
Andre, la ordinele dumneavoastr, spuse el, fcnd o reveren.
I )iane l privi cu atenie, cercetndu-i brbia cu trsturi pro-
eminente, prul blond i tuns i ochii sensibili.
A h , da, mi aduc aminte de d u m n e a v o a s t r . Vorbeai cu
lata frumoas rocat lng c m i n mai devreme; fata cpitanu
lui Montgommery.
Toate sunt fetele cpitanului Montgommery ntr-un mo
ment sau altul.
94 DIANE HAEGER

- Desigur, exagerai, spuse ea, lundu-i braul i lsndu-1


s o c o n d u c la o b a n c rece de piatr din apropiere.
- A fi vrut s exagerez. n s totul face parte din joc.
Cuvintele l u i i a m i n t i r de ceea ce i spusese Jacques n
prima noapte de d u p n t o a r c e r e a ei. n s acum u l t i m u l lucru
despre care Diane dorea s v o r b e a s c sau la care s se g n
d e a s c era Jacques de Montgommery. A c u m era d u m a n u l ei,
ca aproape toi ceilali de la Curte. Atunci i reveni n minte ima
ginea prinului Henric. Nu-1 mai v z u s e de ani ntregi.
- M i c u l Henric. Ce biat drgu, spuse ea, s c h i m b n d su
biectul d u p o clip, cu un oftat de aducere-aminte. N u l-am mai
vzut de dinainte... ei bine de dinainte... de perioada pe care a
petrecut-o n Spania. C u m e?
- Iertai-m c v spun, ns nu prea mai e bieelul de care
v aducei aminte, d o a m n . nlimea Sa a trecut prin multe gre
uti. Eu fac ce pot, ns d a c vrei p r e r e a mea, nu cred c-i
va mai reveni v r e o d a t d u p acei ani petrecui n nchisoarea
spaniol ngrozitoare.
- Era un copil att de fericit!
- Poate c a a era, d o a m n , n s acum nu a m a i r m a s
aproape nimic din copilul fericit despre care vorbii. E un tnr
abia ieit din copilrie; i un tnr foarte furios din cauza asta.
Pare s se m p o t r i v e a s c tuturor i la orice pentru simpla lui
plcere. n s v rog s nu m spunei. N u m-ar ierta niciodat.
Se ls tcerea, iar Diane se rezem de zidul acoperit cu ie
der din spatele bncii i trase aer n piept. Atunci i ddu seama.
- D a c suntei tovarul nlimii Sale, atunci de ce nu sun
tei cu el la Fontainebleau?
- Deja v-am spus prea multe. ns poate c merit riscul. Ma
dame, avei un chip blnd. Tatl meu spunea mereu c adevrata
natur a sufletului unui om se vede prin fereastra ochilor si.
Diane z m b i , cci auzise acel lucru de multe ori.
tywr4exAX/n<i 95

- Regele mi-a interzis s merg cu el, ca parte din pedeapsa


nlimii Sale.
- P e d e a p s ? ! La urma urmei, este un biat mare! Ce a f
cut ca s fie pedepsit de rege?
- Madame, mi pun viaa n minile d u m n e a v o a s t r cnd
v spun asta, pentru c regele le-a interzis tuturor s v o r b e a s c
despre acest subiect. n s , n t r - u n acces de furie, prinul i-a
aruncat unul dintre profesori n fntn pentru c 1-a obligat s
recite n latin.
Pe chipul ei nflori un z m b e t i, p n la u r m , Diane n
cepu s chicoteasc. Poate c de vin era felul n care povestise
el. Sau poate imaginea unui b r b a t scund i absurd, trt cu
picioarele legnndu-i-se, n timp ce njura n latin. Orice ar fi
lost, g n d u l la acest tnr prin prins ntr-o mare a rutii i n
tre attea j o c u r i ncepu s-i nclzeasc inima.

L u m n r i l e din candelabre erau aproape stinse, iar focul


sc redusese la o flacr m i c i roie n apartamentele l u i Anne
d ' H e i l l y . A e z a t nc la masa la care petrecuse ntreaga sear,
Jacques de Montgommery sttea n braele lui Caroline d'Estillac.
li sruta faa i gtul, iar ea l pipia pe sub m a s . Francois de
( i u i s e , pajul cel mai nou al regelui, zcea leinat sub o fereas
tr. Un urcior p l i n cu v i n pe care l inea n m n s c p a stropi
mici de lichid rou pe pieptarul su, n timp ce pieptul i se r i
dica i se lsa.
intuit de cadrul uii, Anne d'Heilly privea plin de dorin
In ochii albatri ai cpitanului de Nancay i i optea cuvinte se
ductoare. Vocea altui brbat l ntrerupse:
Perfect. Voute m-a ajutat s-mi ndeplinesc partea mea din
nvoial. Eti gata s o ndeplineti pe-a ta?
( habot era cel care optea n e r b d t o r din spatele l u i Anne.
( lupul ci se nroi i, fr s se ntoarc, spuse ncet:
96 DIANE HAEGER

- C p i t a n e , iart-m, trebuie s rezolv ceva. Ins m voi


ntoarce.
II u r m civa pai pe amiral, apoi i mai m b l n z i privirea
furioas.
- Mereu mi pltesc datoriile, Philippe. Voi veni n camera
ta la j u m t a t e de or d u p miezul nopii. N - a m s r m n . N i c i
m c a r s nu-mi ceri asta. O s fiu rapid, ns o s merite toate
eforturile tale.
- Mereu merit, dragostea mea, m r i el cu respiraia urt
mirositoare, apoi dispru din ncpere.
- Ce s-a ntmplat? o ntreb Christian c n d se ntoarse.
- Afaceri, dragul meu celu. N - a i de ce s i faci griji.
- Eti gata s nchei petrecerea pe seara asta? Speram s pro
fit de absena regelui. Desigur, dac vrei i tu, a d u g el, p l i n de
umilin; rezultat al ntmplrii anterioare.
- N i m i c nu mi-ar plcea mai mult, c r e d e - m . Ins nti am
o m i c datorie de achitat. N u lipsesc mai m u l t d e c t e abso
lut necesar, s f i i sigur de asta. M poi atepta aici, ns dac
vine cineva...
- tiu unde s m ascund, spuse el. i z m b i r , dduser
uitrii cearta lor anterioar. A h , te ador, m r i el.
- Bineneles, cheri, rspunse ea, srutndu-1 pe obraz, apoi
alerg singur ctre apartamentele amiralului.
5

Tapierii regali plecaser de la Blois cu c t e v a zile mai de


vreme. Destinaia lor era Orleans, ora n care regele i antura
jul su urmau s se o p r e a s c n drumul spre Fontainebleau.
Venirea anturajului uria al regelui n oraele i satele m i c i
nu era uor de suportat, aa c p n i meteugarii primeau
soldai care s-i nsoeasc pentru cazurile n care vreun ora ar
li avut nesbuina s le refuze sau s le n g r e u n e z e trecerea. Cu
excepia oraelor mari precum Orleans, era vorba de sate m i
zei c, cu impozite mari i ctiguri m i c i . I n cel mai bun caz reu-
veau s t r i a s c din munca p m n t u l u i . tiau ce prevestea
prezenta tapierilor.
('nd Maiestatea Sa ajungea mai trziu ntr-un astfel de loc,
ci a nsoit de o a r m a t de sute de curteni, soldai, clerici, amba-
midori i servitori lihnii, aspri i plini de pofte. La fel ca regele,
clor mai muli din acest alai nu le psa de altceva dect de pro
pun lor plcere. De obicei, era nevoie de luni ntregi s-i re-
IIICA turmele i s repare dezastrul pe care l lsase n u r m
tu lipul regal. Grajduri ntregi erau ucise pentru cin, grdinile
cian distruse, iar casele jefuite.
()dat ce n c e p u s e cltoria regelui, drumurile care traver
sau regiunea Touraine erau pline de fluxul permanent al curte
nilor. Armsari puternici ncrcai cu necesarul Maiestii Sale
91 ale celor mai buni prieteni ai si i c u t a u drumul pe bjb
ite, pas cu pas, prin pduri i de-a lungul izvoarelor. n fruntea
98 DIANE HAEGER

1
alaiului se aflau regele i a luipetite bande . Acest grup era for
mat d i n cele mai frumoase i mai importante doamne de la
curte. Anne d ' H e i l l y i cele d o u fiice ale regelui, Margueritc
i Madeleine, tronau asupra celorlalte soii i fiice de nobili a
cror tovrie fusese solicitat de rege.
Caii i cruele acoperite cu mtase se mpiedicau i alune
cau sub greutatea obiectelor pe care le ceruse regele pentru a
avea o cltorie plcut. Corturile mpodobite cu crini albatri i
aurii erau fixate cu saci de paie acoperii cu catifea, care deve
neau paturi pentru cei din anturajul regal care nu erau suficient
de norocoi ct s gseasc un han sau un grajd. M a i erau crue
ncrcate cu poloboace de v i n care urmau s fie mprite printre
orenii la care urmau s ajung. n mintea regelui, vinul primit
fcea ca jefuirea oraelor s fie primit ceva mai uor.
A p o i urmau lzile. Sute de lzi acoperite cu brocart sau
piele spaniol erau nghesuite n crue. Multe conineau rochi
ile domnioarei d'Heilly, cele mai noi din Paris i Veneia, i ac
cesoriile ei personale: oglinzi cu r a m de aur, perii de p r din
argint i zeci de sticlue de aur cu parfum. n altele se aflau por
e l a n u r i l e , sticlria, obiectele de art i mobila p e r s o n a l a M a
iestii sale, ndesate n fn. Francisc iubea s-i in tot timpul
cu el lucrurile frumoase, aa c dduse jos i tablourile; da V i n c i ,
Rafael, del Sarto i tapiserii flamande, feele de m a s , aurul i
argintria. Totul fusese strns i trimis ctre u r m t o a r e a cas.
Ctre Fontainebleau.

Diane sttea pe aua nalt de piele auriu cu negru, n mijlo


cul unor mormane de m t a s e n e a g r . Era nvelit cu o cap
maro din blan de jder, a crei margine moale i ncadra gluga
n e a g r cu broderie. Calul ei elegant, de culoarea cuprului, ga
lopa prin m l a t i n i i stropea cu noroi marginea rochiei.

1
Mic band (fr.) (n.red.)
tyuvte&aiui 99

Francisc mergea sub copertina lecticii sale regale, la cteva


lungimi de cal n faa lui Diane. N u era expus, astfel c nu-i p s a
de vntul rece de iarn care le biciuia feele i intra n hainele ce
lor care avuseser ambiia i constituia fizic s-1 urmeze.
Desfurat pe kilometri ntregi precum un ru de blnuri
maronii i aurii, restul alaiului Curii mergea ncet n spatele re-
Helui. n timp ce clreau n valea btut de vnt, ascultau sune
tele de g o a r n i lut i spuneau poveti ca s f a c timpul s
Ireac mai repede.
C n d ajunser n p d u r e , Diane r m a s e n u r m civa pai
i l vzu pe M o n t g o m m e r y chiar n faa ei. C l r e a i vorbea
cu ( aroline d'Estillac i Madeleine de Montmorency, soia M a
relui Maestru. Cu toate c r d e a i uotea cu ambele femei, era
evident c atenia l u i era ndreptat doar asupra l u i Caroline.
Diane i p r i v i z m b e t u l . i auzi rsul muzical. Nici m c a r
nu-mi pot imagina o atracie fa de e l ! " se gndi ea, cu m n d r i a
iHuit mai mult dect era dispus s recunoasc. n timp ce l pri
vea, nu observ cei patru cai care venir din u r m i o nconjurar,
intrnd n acelai r i t m cu ea. Jacques de Saint Andre, tnrul
cure fusese att de bun cu ea n grdina lui Anne d'Heilly, z m b i
i ii duse m n a la toca d i n catifea purpurie.
N u eram sigur c vei merge la Fontainebleau d u p cele
ntmplate seara trecut, spuse el.
N i c i eu, r s p u n s e ea, cu un z m b e t la fel de blnd. n s
nu sunt genul care s se dea btut fr lupt.
M i-am dat seama doar privindu-v; iar eu sunt fericit pen-
1111 asta, spuse el, apoi ntoarse capul ctre irul de cai pe care
ll urmau. Atmosfera era foarte plictisitoare nainte s venii.
Cuvintele sale erau simple i avea un chip blnd. Asta i
plcea la el, l p l c e a cu totul. A p o i se ntoarse ctre tinerii care
il nsoeau.
Sper c nu mi-ai adus mai muli aliai ai d o m n i o a r e i
d ' H e i l l y care s-mi dea de furc, z m b i ea.
100 DIANE HAEGER

Tinerii se privir, apoi rser, cci fuseser cu toii prezeni


la petrecerea din acea ultim sear de la Blois.
- N u , d o a m n , v asigur c ei sunt cei mai buni prieteni ai
prinului Henric. Madame de Poitiers, permitei-mi s vi-1 pre
zint pe Francois de Guise, nepotul cardinalului de Lorena. Toc
mai a fost numit paj n camera regelui, spuse Saint Andre.
Guise i ntinse m n a n m n u a t .
- Sunt prieten cu toat lumea i d u m a n doar atunci cnd
este necesar, rspunse el.
Ea i studie chipul usciv, ochii adnci i nasul ncovoiat
i se liniti.
- El este Charles de Brissac, continu Saint Andre. A m b i i
lui prini sunt profesori ai copiilor regali. l cunoate pe nli
mea Sa de muli ani.
- Madame, spuse tnrul cu trsturi aspre, z m b i n d .
- i cred c l tii deja pe Antoine de Bourbon.
Acest tnr era nalt i masiv, cu prul de culoarea mierii i
ochii mari violei. l privi pe acest tnr membru al faimoasei
case de Bourbon, simind un val de mil pentru el. Familia lui
nu i revenise d u p trdarea c o m i s de Carol de Bourbon, ace
eai aciune n care fusese implicat i tatl ei.
- Antoine, spuse ea, fcnd un semn din cap.
- Ne p e r m i t e i s clrim alturi de d u m n e a v o a s t r ? n
treb Saint Andre.
- Sunt b u c u r o a s c am o companie att de plcut.
Zmbi. A p o i , dup o clip, privi din nou ctre Montgommery,
care continua s mearg n faa lor lng Caroline d'Estillac. Diane
i lungi gtul, vzndu-1 c optete ceva n urechea tinerei.
- A v e i grij cu el, o statui Brissac, care l privea, la rndul
su, pe Montgommery. O s v frng inima i alte o mie de
i n i m i ct mai poate.
- A s t a s u n destul de dur, r e m a r c ea, s t r n g n d i mai
tare friele.
- N u cred, aprob Saint Andre. ns indiferent ce~xrede+^
despre el acum, pot s v asigur de un lucru. O s ncerce prin
toate mijloacele s v fac curte pentru c suntei o d o a m n
deosebit i avei multe de oferit pentru cineva ca el. ns n tot
acest timp va continua s se culce cu ea sau cu altcineva, pen
tru c doar ele i pot oferi acel ceva d u p care tnjete aproape
la fel de disperat ca d u p bani sau rang.
- E de-a dreptul obscen! spuse ea batjocoritor.
- Poate c e obscen, ns e adevrat, chicoti Guise.
Diane l p r i v i . Blana gulerului su i atingea gura, blnd ca
lulgii de z p a d , n timp ce vorbea.
A c u m se spune c a lsat-o grea pe d o m n i o a r a d'Estillac,
ins ca nu prea arat dovezi n acest sens.
i n d r z n e s c s spun c nici nu va arta d a c va fi d u p
cum vrea el, prezise Bourbon.
Pe urmtorii civa kilometri, Diane clri n linite ntre
cei patru tineri. Zeflemeaua lor o ameise. Preau nite mahala
gioaice. Jacques de Montgommery fusese primul brbat la care
se gndise d u p moartea soului ei. Fusese o greeal. A c u m se
simea de-a dreptul proast. E l era ncnttor, educat i ferme
ctor. Ea fusese atras de toate aceste caliti. ns, la fel ca un
i astei de cri de joc, se d r m a s e la primul semn de necaz din
partea lui Anne d'Heilly. N u avusese nevoie de brfa lor ca s-i
dea seama de asta. Cum ar putea s in la cineva care nu gsise
curajul s o apere; cineva complet lipsit de onoare?
Montgommery i Caroline continuar s galopeze la civa
cai n faa lui l u i Diane i noilor ei cunotine. Toi l vzur apu
cnd cpstrul iepei lui Caroline. n tot acest timp, vorbind i r
znd, m n a s e cei doi cai ctre un desi de copaci acoperit cu
licheni de la marginea drumului. Saint Andre o privi pe Diane,
apoi nclin capul i p r i v i ctre cei doi ca i cnd ar fi fcut
Ncmn spre ei.
( at de previzibil, spuse Francois de Guise, dnd din cap.
102 DIANE HAEGER

- Madame, spuse Charles de Brissac, d a c vei continua


cu el, cel puin nu putei spune c nu v-am avertizat.

Dup sosirea Curii la Fontainebleau, regele a fost nevoit din


nou s rezolve problemele dintre el i mpratul Carol. Francisc
avea nevoie de Milano. l dorea cu atta disperare nct i sim
ea gustul. Dorea s se r z b u n e pe brbatul care l nvinsese cu
atta plcere.
N u uitase felul n care Carol ctigase tronul n defavoarea
lui. Francisc pltise 300 000 de florini de aur n campanie pentru
a ctiga titlul de mprat. Carol pltise peste 800 000; i Carol
ctigase. Atunci ncepuse rivalitatea dintre ei. Iar faptul c-i lu
ase cei doi fii ostatici transformase rivalitatea n ur. ns Francisc
evita s atace direct M i l a n u l , chiar d a c 30 000 de soldai re
gali francezi ateptau la graniele rii, gata s nainteze. Era un
joc de ah i o micare greit ar fi dus la o alt Pavia. La alt de
zastru. La alt nfrngere.
i s carpin barba i se r e z e m n fotoliul l u i mare de ste
j a r din captul mesei. Pe celelalte scaune din biblioteca mare
i boltit stteau sfetnicii regelui, printre care se n u m r a u cardi
nalii de Tournon i Lorena i Claude d'Annebault. n s cel mai
proeminent r m n e a triumviratul regelui: amiralul Philippe
Chabot, Marele Maestru Anne de Montmorency i cancelarul
Antoine Duprat.
- Care sunt ansele s aduc M i l a n u l sub coroana mea dac
l invadez acum? ntreb regele.
- Foarte mici, Maiestatea Voastr, fr o alian solid, mr
turisi Montmorency. i m tem c o alian cu Anglia mpotriva
mpratului, chiar dac ar fi fost de preferat, nu mai e posibil.
- Regele Henric este de prere c nu mai are nevoie de inter
mediar pe lng pap, cci i-a pregtit deja cstoria cu Anne
Boleyn far s divoreze de regin, explic Annebault. Micarea
lui grbit se datoreaz probabil faptului c ea e ct se poate de
grea, iar el sper c acum va avea un fiu.
Francisc lovi cu pumnul n m a s . Fora loviturii fcu hrti
ile din faa l u i s zboare, apoi s coboare mprtiate pe mas.
- E momentul perfect ca Maiestatea Voastr s ia n calcul
i celelalte opiuni, propuse Duprat. Papa 1-a trimis pe ducele
de A l b a n y cu o contra-propunere la c s t o r i a dintre Delfin
i nepoata l u i , Caterina de M e d i c i . A c u m include Reggio i
Modena. E o propunere foarte generoas. De asemenea, n ofert
se Tac aluzii foarte clare c Sanctitatea Sa v va sprijini n ncer
carea de a lua Milanul dac aceast cstorie va avea loc.
Cu acele fortree sub c o r o a n francez, ansele noastre
la o victorie n Milano se m b u n t e s c mult, r e m a r c Chabot.
Niciodat! rcni Francisc. l vrea pe Delfin, ns nu-1 va
avea niciodat! N u pe fiul meu!
M a i r m n e i sultanul, Maiestate, ncerc Duprat.
a r a s-ar revolta d a c ne-am alia cu un necredincios!
o h Cardinalul de Tournon.
Montmorency trase aer n piept, apoi l privi pe rege.
Cu tot respectul, Maiestate, ns un aliat r m n e un aliat.
Sol iman conduce ntreaga mare Mediteran. Puterea lui este la
lei de mare ca aceea a mpratului.
Sultanul e dornic s v sprijine, a p r o b Duprat. A men
ionat prin ambasadorul su c n acest moment m p r a t u l are
vulnerabilitatea cea mai mare n Italia, dup experiena drama
tica din Germania. Consider c vei obine o victorie absolut.
Ins e vorba de un necredincios! Dumnezeule, ce m i ce-
ic|i sa fac? Suntem un popor cretin!
Se ls o tcere lung. Toi ochii se ndreptar asupra regelui.
i totui, spuse el ntr-un final, nu e timpul s ne p r e t m
la etichete. N u ne r m n prea multe opiuni d a c vrem s avem
din nou Milanul.
104 DIANE HAEGER

- M a i e x i s t o posibilitate la care nu v-ai g n d i t , spuse


Chabot. Poate c Maiestatea Voatr ar putea lua n consideraie o
variaie a propunerii papei dac nu dorii s v aliai cu Soliman.
- i care ar fi acea posibilitate?
- Maiestatea Voastr mai are un fiu. Prinul Henric are vr
sta c o r e s p u n z t o a r e i ar reprezenta un obiect de troc la fel de
atrgtor pentru Italia.
- E absurd! m r i Montmorency. A ptimit att de mult!
- Henric? Regele i p r o n u n numele cu uimire. n s e atl
de posac; un adevrat delincvent.
- Poate c este aa, Maiestate, ns e totui prin al Franei;
din aceeai cas de Valois ca i Delfinul. Oare nu acesta este
cel mai important lucru pentru Sanctitatea Sa, papa?
Francisc i scarpin barba n timp ce se g n d e a .
- Henric, spuse el, apoi i veni n minte imaginea celui de-al
doilea fiu al su. Ce ncntare a fost pentru mama lui; ns ce pa
coste a fost pentru mine. M tem c nu m va ierta niciodat c
l-am trimis n nchisoare n locul meu.
- A t u n c i , Maiestate, ar trebui s v gndii c acea csto
rie ar putea s-1 liniteasc, s-i dea o direcie.
- Maiestate, v rog! M o n t m o r e n c y sri n picioare, ge
m n d ca un urs. N u se poate s v gndii s-i facei ceva att
de dezastruos nlimii Sale n starea n care se afl acum! E att
de fragil!
- Mare Maestru Montmorency, v rog s nu uitai c pot s
fac ce vreau! Regele sunt eu! n plus, cred c Henric e mai mult
obraznic dect fragil. i m u l u m e s c n fiecare zi l u i Dumnezeu
c nu e p r i m u l meu f i u ; c nu el e Delfin.
Philippe Chabot schi un z m b e t doar pentru Montmorency,
ns Marele Maestru nu renun.
- Maiestate, d a c Soliman se ntoarce cu tot sprijinul nece
sar m p o t r i v a mpratului, vei putea cuceri Italia i atunci fiul
d u m n e a v o a s t r va f i sacrificat degeaba!
<
^uv/^<<zn<z 105

- A h , mai taci! pufni Chabot.


Francisc sttea lipsit de expresie, j u c n d u - s e cu inelele. Stu
die chipul sfetnicilor si. A m n d o i aveau dreptate. D a c alegea
s se alieze cu Soliman, aceea ar fi fost prima ofensiv adev
rat de d u p nfrngerea d e z a s t r u o a s de la Pavia. Attea viei
sc pierduser! Se pltise un pre mult prea mare. Prin puterea
lui Dumnezeu cel Atotputernic el devenise rege. Doar el era n
m s u r s ia decizia final i s r s p u n d pentru consecine,
ins Montmorency avea dreptate. I i plcea sau nu, i Henric era
Mul su, iar biatul era tulburat. N u - i mai putea cere s se sacri
fice n continuare pentru Frana. Sau cel puin nu acum.
i c n d m g n d e s c , spuse el ncet, m n g i n d u - i barba.
I Kilcele M i l a n o ; c n d v a era al meu. R i d i c m n a ctre ceilali.
I ,-iim avut a i c i . . . aici, n palma minii mele.
Iar Maiestatea Voastr l va avea din nou, spuse Duprat.
Intr-un fel sau altul. Iar c n d va veni acea z i , gloria Franei nu
va c u n o a t e limite.
e

De pe marginea gardului v i u , prinul Henric putea s-1 lo


v e a s c perfect pe fratele su. Ca o pisic la p n d , se aplec n
tcere, inndu-i respiraia, ateptnd clipa potrivit n care s
atace. Ochii lui negri i metalici strluceau n lumina soarelui
de sub valurile dese de p r de culoarea abanosului. Charles, fra
tele su mai mic i cu faa r o t u n d , sttea alturi de el trgnd
cu ochiul prin gurile din tufiuri.
- H e n r i c , o p r e t e - t e ! N u vreau s m mai uit, se p l n s e
biatul.
- Atunci dispari, b r o a s c rioas i p l n g c i o a s p n nu
te bat de-i sun apa. Haide!
D u p ce fratele su dispru, Henric se ntoarse s priveasc
n continuare de cealalt parte a gardului v i u , unde Delfinul
nalt i slab, o adevrat oglind a regelui, pipia i se m p i n g e a
n rochia ridicat a lui M r i e , fiica contesei de Sancerre.
- V rog, n l i m e a Voastr, nu se cade, gemu ea, n timp
ce el i ridic rochia cu agilitate, cu cealalt m n bgat a d n c
n crptura dintre snii ei.
- Ins pot s o fac, pentru c v o i f i rege! m o r m i el, n timp
ce i lsa pe gt sruturi umede i fierbini. In plus, nimeni nu
va ti. L a s - m doar p u i n , i n s i s t el, n t i m p ce ea n c e r c a
far prea m u l t convingere s se elibereze din minile l u i mari
i insistente.
^u^exci^a 107
Henric se nl peste gardul v i u , o b s e r v n d comportamen
tul animalic, ciudat al fratelui su. V z u s e p r i m v a r a trecut n
grajduri armsarul care insista s se urce pe iapa regelui, ns
acest tip de interaciune u m a n i era complet strin. M a i mult,
l dezgusta.
N u - i venea s cread c oamenilor chiar le p l c e a s nfp
tuiasc ceva att de necivilizat. Era ciudat s p r i v e a s c a a
ceva, toat pielea i sudoarea, iar Henric se trezi a b t u t de la
propria sa misiune. i privea fratele care ncerca s o c o n v i n g
pe tnra fata s i se s u p u n ntre tufiuri.
- Pac! Piatra ni din pratie, lovindu-1 pe Delfin n fesele
goale i ridicate.
Francisc d d u din cap i, fr s mai fie nevoie s-1 identi
fice pe atacator, strig:
- Pe Zeus, Henric, i art eu ie!
Se cltin n timp ce i ridic pantalonii bufani din cati
fea, apoi alerg prin tufiuri d u p fratele su mai mic. Henric
era mai rapid. Alerga ca vntul printre tufiurile tunse frumos
i prin labirintul de tis nalt i tufe de trandafiri. Doar o tufa
i azlea de mrcini i m i c o r lui Henric viteza, facndu-1 s
cad la p m n t . Cei doi frai se btur n noroi. Furia dezlnu
it a lui Henric ntrecu priceperea fratelui su. Henric i trase
braul lui Francisc la spate i l rsuci cu putere. A m n d o i bie
ii gfiau de la alergat.
Nemernic mic i meschin! N u e de mirare c tata te dis
preuiete, mri Delfinul, n c e r c n d s-i recapete suflul.
Henric i rsuci i mai tare braul, iar fratele lui url de durere.
N u e adevrat!
Ba e adevrat!
Retrage-i cuvintele, Francisc!
N u vreau!
Henric i trnti fratele la p m n t i i afund faa n noro
iul moale.
108 DIANE HAEGER

- Bine! url el. m i retrag cuvintele. ns ateapt p n o s


aud tata ce mi-ai tcut. S m spionezi ca un d e z m a t , apoi
s arunci cu pietre-n mine!
Henric l eliber pe Francisc, care zcea cu faa n noroi.
- N u cred c n t r - a d e v r vrei s faci asta, nu-i a a , dragul
meu frate? La urma urmei, v o i fi nevoit s m r t u r i s e s c pe cine
erai clare cnd te spionam! Regele va fi foarte tulburat s afle,
mai ales c i el a fcut acelai lucru cu aceeai trfuli!
Henric slbi strnsoarea braului Delfinului.
- S nu cumva! strig Francisc.
Lacrimile i u m p l u s e r faa m u r d a r , n t i m p ce Henric i
prinse din nou braul ubred i l rsuci strns n c o dat.
- Bine, n-o s-i spun!
- Atunci ne-am neles, nu-i aa?
Delfinul d d u aprobator d i n cap i, d u p ce fu eliberat, se
ridic din nou n picioare, tergndu-i hainele cu furie.
- neleg c te dispreuiesc la fel de mult ca tata! Francisc
continu s-i tearg osetele. i i mai spun ce neleg. neleg
c vei continua s ne pedepseti pe toi pentru tot restul zilelor
tale pentru ce s-a ntmplat n Spania! A c u m era n picioare i pre
gtit s se apere. Ei bine, frioare, se pare c ai uitat c i eu am
fost cu tine n n c h i s o a r e a aceea spartan! i eu am trecut prin
aceleai greuti, bti i duhori; m i aduc aminte la fel de bine
ca tine. ns eu am reuit s-mi ndeplinesc obligaiile ca un br
bat de onoare adevrat, fr s m plng n p e r m a n e n de ce s-a
ntmplat n trecut sau s-1 torturez pe tata pentru asta!
- Ne-a lsat singuri acolo patru ani! strig Henric. Dumne
zeule, Francisc, aveam ase ani! N u eram n stare rici m c a r
s - m i vorbesc propria l i m b c n d ne-au lsat s ne n t o a r c e m
a c a s ! C u m s-1 pot ierta c n d el s-a n t o r s n s i g u r a n n
Frana i i-a lsat copiii s se c h i n u i a s c n locul lui?
- Era nevoie de rege aici. A m ndurat ceea ce era necesar pen
tru el i pentru Frana, rspunse biatul mai mare cu stoicism.
- ns cum s f i i att de n e p s t o r c n d doar pomenind de
acest lucru strnete n mine o asemenea violen nct l-a
ucide d a c ar f i lng mine! A m petrecut o venicie n locul
acela ntunecat i urt mirositor i Dumnezeu tie ct l ursc
pentru asta!
Nrile lui Henric se umflar, iar ochii lui se u m p l u r de la
crimi n timp ce rostea cuvintele printre dini.
- Cred c asta ne desparte, frioare. D o i f i i ai unui mare
rege. Unul va fi urmtorul conductor al Franei, iar cellalt este
destinat unei viei banale i obscure. Vezi tu, Henric, am avut
bunvoina s-1 iert pe Maiestatea Sa pentru ceea ce mprejur
rile l-au silit s fac. N u mai eti un copil. A venit vremea s n
cerci s creti i s-1 ieri i tu.
Niciodat! uier Henric. Nu-1 v o i ierta niciodat! N i c i
odat!
Biet nenorocit, oft Delfinul, cltinnd din cap.

Henric se ndrept alene ctre palat, pe un drum diferit fa


de fratele su. N u dorea s v a d pe nimeni. l durea prea tare,
iar mintea l u i nc era prea plin. Furia, a m r c i u n e a i durerea
sc m b i n a s e r mult prea strns i imposibil de separat. Rtci
singur prin parcul englezesc, dincolo de chiocul de fier alb i
n e n u m r a t e l e bnci de piatr, p n cnd i d d u seama, d u p
mirosul de busuioc i cimbru proaspt, c se apropiase de gr
dinile buctriei.
Buctria era ca un fel de rezervaie; att de plin de miro
suri pmnteti i de via. Uneori i plcea s m e a r g acolo i s
sc plimbe printre servitori. M a i mprea o can cu v i n sau o
ceac de ceai de m e n t i o g l u m cu vreunul dintre ei. Pentru
el reprezentau o curiozitate, cu minile lor aspre i chipul lor cin-
slil. tia c se simeau stnjenii cnd venea el acolo. La urma ur
mei, i el era prin regal, iar ei erau servitorii si. ns Henric l
110 DIANE HAEGER

considera un loc n care se refugia de lume; acolo era foarte de


parte de excesele i ipocrizia Curii licenioase a tatlui su.
Z m b i i i iui pasul. Simi nti aroma de pine proaspt
coapt, apoi cea b o g a t de fazan la cuptor. Clapon. Potrniche.
ns mirosul de tort cu nuci i maripan, preferatul su, l facu s
intre n fug prin uile deschise.
C n d intr n c m a r , i v z u pe servitori adunai n j u r u l
cuptoarelor mari din piatr. Toi stteau sub grmezile de psri
moarte agate de picioare de grinzi, ateptnd s fie gtite. Pe
reii i tavanul cu b r n e joase erau maro i acoperii cu gr
sime. Funii de ceap i usturoi erau agate lng u. Henric l
ddu la o parte pe servitorul care i bloca vederea i zri o m a s
sngerie i fr via ieind dintre alele cinelui n j u r u l cruia
se n g r m d i s e r toate ajutoarele de la buctrie. El r m a s e fas
cinat de privelite.
- E att de neajutorat, opti el, p r i v i n d celuul, cu ochii
nc lipii.
- E doar natura care i u r m e a z cursul, n l i m e a Voastr,
spuse o femeie n vrst, pe nume Clothilde, care n g e n u n c h e
n faa cinelui.
- i de ce mama nu l linge ca pe ceilali?
- Pentru c nu poate, n l i m e a Voastr.
- i ce se va alege de el?
Clothilde se g n d i o clip i i terse nasul turtit cu m n a
m u r d a r , apoi rspunse. i frec u o r brbia i m u r m u r :
- E i bine... d a c nu i scoate sacul curnd, celuul o s
m o a r . . . n s mai are cinci care s o in ocupat.
- N u ! strig el. Servitoarele, buctresele i osptarii l pri
vir din poziia g h e m u i t n care stteau n j u r u l celei. i el
se m i r de propria sa reacie. A d i c nu putem face nimic?
Buctresele i servitorii se privir surprini. Clothilde i
frec din nou nasul.
tyuwJexwMii 111

- A m putea s l tiem noi. Ins atunci e posibil ca mama


s nu-1 r e c u n o a s c .
- A t u n c i tiai-1!
- n l i m e a Voastr, are nevoie de lapte matern. A r fi o cru
zi me s-1 aducem la via i s ni-1 ia apoi natura. n vocea ei
era o u r m de b l n d e e , n timp ce i freca m i n i l e pe orul
lung i murdar, care cu m u l t vreme n u r m fusese alb.
- Te rog! Trebuie s facei ce putei, se rug el n oapt. B
trna, asprit de prea mult m u n c i de prea muli copii pe care
i lcuse, era micat de naivitatea l u i . Pe buzele sale aspre n-
llori un z m b e t blnd.
- Roland, adu-mi un cuit.
- A h , Clothilde...
- F ce-i spun! o r d o n ea, apoi servitorul masiv i transpi
rat se ridic n picioare. O mai p r i v i o dat, apoi se duse n ca
merele de gtit.
Henric n g e n u n c h e lng c e a u a care avusese grij de toi
puii nou-nscui, cu excepia unuia, m u c n d u - l e sacul i l i n
gnd sngele. Cu cuitul n m n , Clothilde pufi i, cu un gest
greoi, n g e n u n c h e l n g Henric. Cu o graie i grij la fel de
mari ca ale artitilor de la etajul superior, ridic puiul i n c e p u
s-i taie nveliul gros n care era nconjurat. C e a u a nl ca
pul i mri cu putere. n sfrit, eliberat din nchisoarea sa amni-
otic, celuul ud ncepu s se rsuceasc i s chellie. D u p
cum se ateptase, mama l ignor.
- Ce ar face-o s-1 aleag pe unul dintre ei m p o t r i v a celor
lali? ntreb Henric.
- U n i i sunt soi ru, nlimea Voastr. Dumnezeu tie de ce.
() s-i d m lapte de oaie i o s ne r u g m s fie bine.
Privi ceaua care zcea la civa metri distan, lingndu-i
i ngrijindu-i pe ceilali cinci pui ai ei. Orfanul, ai crui ochi nc
erau lipii, se rsucea i chellia att de disperat, nct Henric
simi nevoia s-1 ia n brae. A n i m a l u l , care i n c p e a n p a l m ,
112 DIANE HAEGER

n c e p u s caute din instinct sfrcul mamei. Henric trase lng


el ghemotocul de blan umed, apoi l legn cu spaima i u i m i
rea cuiva care ine pentru prima dat n brae un copil..
Henric nu iubise niciodat pe nimeni n afar de mama l u i ,
a crui imagine care se estompa rapid se reducea acum doar la
cteva amintiri rzlee. Sunetul rsului ei. Mirosul prului proas
pt splat cu mueel. Da, i amintea de prul ei, ns nu-i mai
amintea de chipul ei, de atingerea ei sau de dragostea ei. C e se
va alege de bietul meu Henric?" ntrebase ea de pe patul ei de
moarte de la Blois. tia c tatl lui nu avea nevoie de biat, nici
atunci, nici alt dat. Era prea preocupat de motenitorul su,
de Delfin; de Francisc al su.
Pentru c nu existau crpe sau lzi n plus n buctria aceea
e n o r m , Henric privi n j u r cutnd s improvizeze un pat pen
tru micul animal. Lu un vas mare de lemn de la unul dintre buc
tari i l aez n captul opus al focului. A p o i i scoase pieptarul
i c p t u i vasul cu c m a a sa n o u i s c u m p de m t a s e gal
b e n . Clothilde i Roland se privir, ns nu s c o a s e r nici un
sunet. Henric m b r c pieptarul ca pe o vest, pe pielea goal.
M u c h i i p r o e m i n e n i ai braului i se umflau prin vesta t a r m
neci, incrustat cu pietre p r e i o a s e , iar trupul su aducea mai
mult a servitor care m u n c e t e dect a fiu de rege.
D u p ce celuul adormi, l aez lng foc la o oarecare
distan de ceilali celui nou-nscui. A c u m c m i c u l animal
era n siguran, Henric p r i v i n j u r n buctria uria i oft.
Simi cum i chiorie m a e l e . Se n t m p l a s e r destule, mai ales
btaia cu Delfinul, iar acum era lihnit.
C n d Clothilde ncepu s taie o prjitur cald, iar Roland
merse s aduc v i n u l dulce, Henric se aez pe una dintre bn
cile lungi de stejar la o m a s din spatele buctriei joase. i
trecu degetele prin pr i l privi pe un btrn tirb de pe cealalt
parte a bncii, care cura contiincios un vas mare i murdar de
argint. A l t brbat sttea la distan de civa metri. m p r e u n cu
un bieel cu picioarele goale, jumulea un porumbel pe care l
|inea ntre genunchi.
- E un biat bun, nu crezi? i opti Clothilde lui Roland n
timp ce aeza trei felii de prjitur pe o farfurie de ceramic.
- Pentru un fiu de rege, chiar este.
- Ce z m b e t b l n d . . . ns ce ochi triti!

- lat-te, ticlosule!
Henric strig la Jacques de Saint Andre, apoi se ndrept n
grab spre el prin mijlocul straturilor ordonate de flori. Unde ai
fost? S te ia pojarul c te-ai ascuns de mine!
- A h , nu v j u c a i cu mine, n l i m e a Voastr, nu astzi.
lisuse! A r trebui s v biciuiesc eu n loc s-1 las pe tatl meu!
Adevrata ntrebare este unde ai fost dumneavoastr? tii,
v-a prt din nou la rege. Dumnezeule, o s nvai v r e o d a t ?
S nv s ascult de Regele Suveran? M a i bine m ia
dracu! r s p u n s e el, apoi scuip. A c u m hai, prietene, nu fi f
nos! Ce-ar fi s te j o c i cu mine cu mingea?
N u am dispoziie pentru asta, nlimea Voastr. Chiar
m-ai pus ntr-o poziie deloc de invidiat n faa tatlui meu pen
ii u asta, tii doar. E foarte furios i totui trebuie s v apr.
Atunci nu m apra n faa l u i ! i - a m mai spus asta i am
vorbit seros. n ciuda a ceea ce prei s credei toi, tu, dragul
meu prieten, nu eti gardianul meu; nici tatl tu. C n d m-am n
tors din Spania, am jurat c nimeni nu-mi va mai face asta vreo
dat. N i c i m c a r regele!
A u mers n tcere printre d o u iruri de tis frumos tunse,
iu form de con, ctre malul lacului. D o u rae tiau o potec
pe suprafaa ondulat a apei, iar un vnt rece de sear ncepu s
bat n j u r u l lor.
Jacques era un tnr rbdtor i blnd. Diferena de vrst
de apte ani dintre ei i cizelase aceste caliti. De asemenea,
114 DIANE HAEGER

era singurul dintre prietenii l u i Henric capabil s-i neleag


tulburarea i furia. Doar pentru o clip astzi, nainte s fi v
zut chipul lui Henric, cu ochii lui negri arznd de nefericire i
singurtate, uitase.
R m a s e tcut, privindu-1 pe Henric care i scoase pe rnd
pantofii, pantalonii scuri i pieptarul, r m n n d doar n ose
tele de m t a s e , apoi pi ncet n apa ca g h e a a . n c era rece.
Apa era p u r t t o a r e de boli. Era periculos. i, m p r e u n cu dis
pariiile sale frecvente, era un gest fi de ostilitate. M a i mult
dect un simplu not, era un gest de agresivitate m p o t r i v a a tot
ceea ce nsemna comportament adecvat i conform etichetei pen
tru fiul unui rege. Jacques tia c aceea era singura m e t o d de
aprare a lui Henric mpotriva tinereii lui r n i t e . . . mpotriva
unui brbat care l dispreuia deschis. Oft cu a m r c i u n e , plin
de mil, apoi l u r m pe biat n ap.
-Jacques, vreau s-mi spui ceva. Sincer. A i . . . Vocea lui
Henric era nesigur. Fcu o pauz. A i avut vreodat o fat?
Jacques privi raele ntorcndu-se n ap ctre punctul din
care plecaser. A p o i l privi pe Henric, rigid ca o statuie, i privi
napoi ctre cldirea principal.
- O dat. Fiica buctresei de la conacul tatlui meu. ns
dac-i spui vreodat o s j u r c ai inventat! adug el ca s se
apere, apoi ntreb: i n l i m e a Voastr?
Henric se ntoarse i l privi pe Jacques care reuise s intre
n lac p n la genunchi. Se ridic, cu braele ncruciate peste
piept, cu obrajii i nasul roii de frig. Henric, care intrase n ap
p n la coapse, i g n o r n d complet frigul, z m b i . Privelitea l
fcu s se relaxeze.
- N u , mrturisi el. ns l-am vzut pe Delfin n dimineaa asta.
O fcea cu una dintre noile trfe ale regelui, n spatele grajdurilor.
- N u se poate! rse Jacques. i tu te-ai uitat? Henric, eti
un diavol!
Tpwv-faxa^ia 115

- Era ciudat. Urt. De fapt, era degradant. not ctre locul


n care Jacques sttea n picioare. Chipul su, sub buclele ne
gre, era ncordat. C u m e? Adic, cum te simi cnd o faci?
- Pe Zeus! Totul ar trebui s fie la fel de splendid. A ucide
pentru nc o ans s fac asta. S s p e r m c n ziua n care mi
gsesc fata potrivit, tot ce va trebui s fac e s ntreb. Dumne
zeule, ct de norocos eti! Sunt attea fete tinere i frumoase la
( urte, tu trebuie doar s-i alegi partenera.
Le ursc.
N u crezi ce spui.
Toate sunt att de spoite i m b r o b o d i t e . N u fac altceva
dect s z m b e a s c i s chellie i miros a tot soiul de poi-
uni. N u suport gndul c a putea face aa ceva cu una dintre
creaturile acelea. G n d u l acesta mi ntoarce stomacul pe dos.
Cu siguran nu eti fiul tatlui tu! R s e din nou, ns de
lata asta, aproape imediat ce cuvintele i ieir din gur, n
ghe. Pielea i deveni cadaveric. A h , iart-m, Henric... dom
nule... n l i m e a Voastr. A m uitat unde mi-e locul. V rog s
m iertai!
Nu-i nimic, Jacques, ns dac a fi fiul lui n s e a m n s m
tvlesc cu vreo trf precum face un animal, atunci mai de
grab prefer s fiu fiul unei cele!
Trecu pe lng Saint Andre i se ntoarse pe malul cu iarb.
I >up o clip se aez printre firele lungi i subiri i ncepu s
sc usuce cu pantalonii elegani.
Jacques?
n l i m e a Voastr?
Cum ai tiut ce s faci? A d i c , atunci cnd ai facut-o.
A h , nu trebuie s v facei griji n privina asta. Se n t m
pla la fel de natural ca la animalele acelea. O s vedei. Pe via
a mea, o s vedei.
Nu. N u Henric. El nu va vedea aa ceva. El nu se va cli cu
i ai nc transpirat de femeie, p l n g n d i cerind plcere. E l nu
116 DIANE HAEGER

va fi niciodat att de vulnerabil. La urma urmei, toate erau ca


Anne d'Heilly. Cu p r diferit. i poate ochi diferii. ns n si
nea lor erau toate la fel. i d d e a u trupul ca plat pentru bijute
r i i , blnuri i conace la ar. n schimb, luau sufletul brbailor.
Fusese victima altor lucruri n via; nu va deveni victima
cuiva care s e m n a att de mult cu iapa tatlui su.
C n d d d u r colul s intre n grdin, se lsase deja ntune
ricul. Cei doi prieteni intrar n tcere n aripa de est, unde sc
aflau apartamentele regale.
Ignornd ora trzie, servitorul lui Henric facu o reveren
n faa celor doi biei, apoi l conduse pe prin n zona de toa
let, unde l atepta un vas de argint plin cu ap cald i parfu
mat. Ali doi servitori i scoaser pieptarul i osetele, nc ude
de la apa din lac. Jacques de Saint Andre se aez pe un scaun,
n timp ce un paj i spla pieptul i spatele l u i Henric.
- S neleg c vii? ntreb Jacques, n timp ce Henric era
frecat cu un ulei u o r de mosc.
- Unde s vin?
- Eram sigur c tii. Regele d o petrecere n apartamentele
sale private d u p cin i ne-a invitat pe tata i pe mine. Binene
les, tata e n extaz c n sfrit a fost invitat, chiar dac merge
vorba c regele dorete s discute din nou despre Machiavelli.
O s fie stnjenitor d a c tata l va pune n u m b r pe rege n pri
vina Prinului". Se spune c Maiestii Sale nu-i place nimic
mai mult dect s citeasc Machiavelli.
- A h , alt ocazie pentru ticlosul cel btrn s arate ce tie.
C t u r s c astfel de seri! m i pare ru, prietene, ns o lecie de
latin cu tatl tu o s fie o distracie bine-venit.
- A t u n c i , d a c nu v i i pentru rege, m c a r v i n o pentru
spectacol.
- Ce spectacol?
- D o m n i o a r a d ' H e i l l y i doamna de Poitiers. A continuat
pe toat perioada ct am stat la Blois.
tyf/rfffe&cina 117

Se ls o tcere lung nainte s r s p u n d Henric:


- Da, am auzit c s-a ntors la Curte.
- A a este i i spun c e ca i cum ai urmri d o u pisici.
Sau mai d e g r a b o pisic i un oarece. E foarte amuzant, ns
destul de crud din partea d o m n i o a r e i d ' H e i l l y . Doamna de
l'oitiers nu e nsetat de snge, ns e foarte frumoas, iar asta
Tace s merite spectacolul.
- n s e a m n c nu s-a schimbat.
- Deci o cunoti.
- N-ar trebui s m laud. M - a lsat s-i port culorile n pri
mul meu turnir, cu ceva ani n u r m .
- C t de mre, spuse Jacques z m b i n d i i ls capul pe
spate cu o expresie vistoare.
Ba din contr. Sunt sigur c ea nici nu i aduce aminte.
Nici nu m p l i n i s e m unsprezece ani pe atunci i totui mi spu
neam c o iubesc.
C u m ai avut curaj s i ceri culorile c n d erai att de t
nr? Eu am reuit doar s-i cer culorile mamei mele la p r i m u l
meu turnir.
Henric ridic din umeri, n timp ce valetul l m b r c a ntr-o
hain de catifea roie.
N u tiu. Avea un chip foarte blnd. A m vzut-o de cealalt
parte a terenului. S nu r z i . . . ns am simit c acolo nu mai era
nimeni altcineva. A m crezut c i ea mi z m b e t e , aa c am
mers clare p n n faa baldachinului ei, iar ea mi-a dat earfa
ei. Nici n-a fost nevoie s cer. Soul ei, un brbat btrn i coco
at i cu o g r m a d de p r alb, sttea l n g ea. E l a rs, n s ea
a spus: Mult noroc clare, bunule domn! Fie ca Dumnezeu s v
nsoeasc". Imagineaz-i. Bunule domn." Aveam zece ani!
- Ei bine, ea i a m i n t e t e de tine.
Henric ridic privirea, fr s-i p o a t ascunde surpriza.
De unde tii?
118 DIANE HAEGER

- Numele tu a fost pomenit ntr-o noapte la Blois. i chiar


i aduce aminte de tine cu drag. A c u m c tii asta, nu vrei s
v i i n apartamentele tatlui tu n noaptea asta s-mi ii compa
nie? Sigur o s vin i ea i cel puin o s-i p u n un z m b e t pe
faa asta trist.
- N u pot, Jacques. Regele ar nelege c, ntr-un fel, l iert.
N u , prietene. M a i d e g r a b mor dect s-i ofer satisfacia asta.
7

Afar era aproape de rsrit, n culori roz-deschis. La fel ca


n noaptea n care se ntlniser, Diane i permise lui Jacques de
Montgommery, dei cu destul de mult ovial, s o c o n d u c
de la discuiile serii n apartamentele ei. Se ndeprtar de apar
tamentele regale din aripa estic i traversar grdina spre ca
merele ei din aripa vestic. Roua dimineii lucea n tufiuri, iar
soarele n c e p e a s rsar dintre copacii din spatele lacului.
- Cpitane, dac, aa cum ai pretins, inteniile dumneavoas-
trft n ceea ce m privete sunt a d e v r a t e , poate mi spunei de
cc nu mi-ai luat aprarea.
Cuvintele l u i Diane ntrerupser atmosfera seductoare pe
care Montgommery cel lipsit de scrupule ncercase subtil toat
scara s o cultive ntre ei. Se opri doar d u p ce ajunser napoi
la castel, apoi se sprijini de unul dintre stlpii de m a r m u r care
mrgineau coridorul. Ea sttea n faa lui i l privea n lumina
lumnrilor, n timp ce un z m b e t iret i l u m i n trsturile fe
minine, ca de alabastru.
- Sunt un om de onoare, d o a m n . Ins nu sunt prost.
Diane se ntoarse furioas imediat ce auzi acele cuvinte i
sc ndeprt rapid pe coridor. E l se surprinse chiar i pe el n
sui c n d alerg d u p ea.
- Asta nu n s e a m n c, d a c ai deveni soia mea...
De data asta Diane fu cea care se opri. I i ntrerupse propozi
ia la j u m t a t e rostind:
120 DIANE HAEGER

- Soia d u m n e a v o a s t r ? Domnule, suntei somnambul! Iar


acesta este, fr ndoial, visul cel mai fantezist pe care l-am
auzit vreodat.
- Poate. ns o s v sturai destul de repede de hainele ace
lea de doliu. Gndii-v, d o a m n . La urma urmei, tii c mi do
resc s v fac curte.
Spunea din nou vorbe mari. Tonul ncreztor cu care dorea
s o s e d u c nu fcea dect s o irite i mai mult. N u - i mai psa
c nu-i luase aprarea. D d u din cap i strig din nou la el.
- D a c , aa cum spunei, suntei un o m de onoare, atunci
suntei un o m de c u v n t i ai promis c nu mai vorbii despre
asta d a c dorii s r m n e m prieteni.
- A a am i fcut, ncuviin el. Doar c pentru mine e i m
portant s mi tii poziia n privina asta. C u r n d va trebui s
devenii m a i . . . realist, ca s spun aa. Aceasta e o Curte pentru
tineri. Privii njur. Suntei o v d u v care, chiar d a c are petale
dulci, a trecut de floarea tinereii. N u cred asta, nici pe departe,
ns, cu siguran, asta vor spune n c u r n d ceilali d a c vei
continua s rmnei aici nemritat sau fr un brbat.
- Desigur. i nsoi aprobarea zeflemitoare cu un z m b e t
forat. A a c, fiind domnul care suntei, aveai de g n d s m
salvai de iminenta decrepitudine?
- N u v permit s m luai n rs, d o a m n . Poziia de Cpi
tan al Grzilor Scoiene pe care o am aici e sigur. Toi au o i m
presie foarte b u n despre mine. V pot oferi un loc lng mine
care v va permite s rmnei la Curte mult d u p ce regele se
va stura de flirturile sale neputincioase cu d u m n e a v o a s t r .
- i de unde tii att de sigur c se va plictisi de mine? n
treb ea, cu m i n i l e n olduri. Poate c v o i deveni amanta l u i .
- N u . N u d u m n e a v o a s t r ! rspunse el cu ncredere. Maies
tatea Sa nu e stilul d u m n e a v o a s t r . Cred mai d e g r a b c v-ai
dori un b r b a t doar pentru d u m n e a v o a s t r , iar asta, desigur,
n-ai putea gsi niciodat n regele Franei.
121

- S u n t e i foarte sigur pe d u m n e a v o a s t r , dragul meu


Jacques. Ins cred c mai bine v-ai m s u r a cuvintele. N u mai
suntei att de tnr i de dorit nct s credei c acest m o d de
a vorbi v va fi tolerat mereu.
C n d conversaia lor se ncheie, ajunseser deja n captul
coridorului lung i ntunecat, nc neatins de soarele dimineii,
lirau n faa apartamentelor ei. M o n t g o m m e r y se opri i lu
o tor din perete ca s lumineze coridorul pustiu. A p o i i-o n
tinse l u i Diane. Privi ntunericul rece prin care urma s treac,
apoi din nou ctre el.
- Pentru c prei foarte capabil s trii singur aici, spuse
el, cu siguran nu avei nevoie s v conduc mai departe. A a c
v urez noapte bun. V cer doar s v gndii la ce-am spus.
Diane lu tora de la M o n t g o m m e r y i se n d r e p t spre
apartamentele ei fr s priveasc napoi.

nainte de rsrit, Henric se grbi spre buctrii. Clothilde,


Roland i restul echipei de la buctrie alergau deja prin p i v n i
ele aromate ale castelului, pregtind pine, fripturi i plcinte
in timp ce restul Curii dormea. Henric cobor scara lung ce se
termina ntr-una dintre anticamerele m i c i de la buctrie, folo
site pentru depozitarea cerealelor.
Privi dincolo de labirintul celorlalte camere, ctre locul de
lng foc. n stnga, lng o crengu de lemn proaspt tiat, z
cea ceaua cu pete maronii nconjurat de celui, care deja se
jucau i se m p i n g e a u de lng sfrcurile proeminente. Vizavi
de cmin, singur n patul su improvizat n vasul de lemn i c
maa elegant, se afla celuul abandonat.
Henric se apropie i r m a s e n picioare lng cea i puii ei
nou-nscui care schelliau. Simi cum crete furia n el. Mama
cea m u l u m i t de sine nl capul din pern i se holb la el cu
o privire sfidtoare. Sau cel puin aa i se pru lui. Henric se n
deprt de ea i n g e n u n c h e lng celuul izolat, protejat de
122 DIANE HAEGER

c m a a l u i , la captul cellalt al focului. Pieptul su mic se r i


dica uor n timp ce dormea. Clothilde trecu pe lng el cu o
oal mare cu sup, din care se ridica aburul n j u r u l chipului ei
cu trsturi aspre. D d u din cap.
- n l i m e a Voastr, nu arat prea bine. N u m n n c nimic
din vrful crpei.
Henric privi din nou n jos la micul animal care nu semna
nc deloc cu un cine; acesta scoase un scncet firav, ca i cnd
s-ar fi trezit dintr-un vis ngrozitor. Trupul su micu ncepu s
tremure. Henric m n g i e animalul cu un deget; oftatul su nea
jutorat trezi n el un fior de tristee, din adncul sufletului.
- Ct de singur e, opti el. Att de singur!
Oale care zdrngneau. Strigte. Mirosul de plcint proas
pt pregtit de diminea i de carne la cuptor. Pereii negri i
acoperii de g r s i m e . Servitori grbii. Toi reprezentau simbo
luri ale continurii vieii. Privi din nou animalul i umfl cmaa
de sub el, spernd s-i in i mai bine de cald.
- Cel mai bine e s nu v ataai prea mult de celu, l statui
Roland n timp ce trecu pe lng foc, cu braele pline de lemne.
Clothilde crede c nu va apuca sfritul zilei. Chipul lui Roland
era blnd, iar cuvintele sale erau sincere. Puse lemnele jos i
i ls m n a mare i aspr pe umrul prinului, ca s-1 aline. mi
pare ru, nlimea Voastr. ns aa e mersul lucrurilor.
Henric nu putu rspunde nimic. N u mai putu ndura o clip
n plus n b u c t r i a n b u i t o a r e , n c r c a t de arome. Simea
cum i curge sudoarea pe sub c m a , cum i bate inima cu o
spaim pe care o cunotea prea bine. Se simea ca i cnd ar fi
fost din nou n nchisoare i trebuia s fug. Alerg cu pai mari
napoi pe scara de piatr care ducea la sala din rsrit.

Diane mergea singur prin Marea Galerie. Fusese la vecer


nie, apoi s se plimbe n grdinile regale secundare, mai puin
dichisite. Tocmai ncepuser s apar primele semne colorate
123

ale primverii. Chiar i enervarea c o n s t a n t pe care i-o pro


voca amanta regelui nu-i putea lua plcerea de a le admira.
Ziua era cald, iar z p a d a se topea din ce n ce mai mult. In
li mp ce mergea, rochia ei neagr de damasc captura lumina soa
relui i i nclzea pielea prin materialul bogat. Era linititor i,
cu flecare pas, devenea tot mai fascinat de stucaturile compli
cate aezate n j u r u l tablourilor care m p o d o b e a u pereii deasu
pra ei. N u v z u s e pe nimeni altcineva pe alee.
- Se spune c e vrjitoare. Atunci cum ar fi putut s-i p s
treze tinereea la vrsta ei? Vocea era ascuit i puternic. A
spune c e zeia Diana venit pe p m n t sub forma relei Hecate.
Poate c vrea s-1 vrjeasc i pe rege!
O suit de curteni chicotir i i optir n timp ce o p r i
veau pe Diane, care tocmai ieise din starea ei de visare. Dintre
toate rutile care i se fcuser n ultimele s p t m n i , aceasta
era cea mai m r a v . S defimezi caracterul cuiva sau s-i pui
la ndoial loialitatea era o n e o b r z a r e suficient de tolerabil
ct s-i pstreze n c locul la Curte; ns s fii acuzat de vrji
torie n s e m n a proces i poate chiar execuie public. Disputa
aceea atinsese proporii grave.
- Vorbii cumva despre mine? ntreb Diane, ndreptndu-se
ctre vocile care se auzeau de pe coridorul ntunecat.
Anne d ' H e i l l y fcu un pas n fa, cu un z m b e t rutcios
pe chip.
- Madame Diane, ce surpriz! Privi n j u r la cei care o nso-
|eau, iar acetia ddur din cap n semn de aprobare. Eu i prie
tenii mei discutam despre motivul uimitoarei d u m n e a v o a s t r
tinerei. Pentru cineva care nu mai e tnr, reuii s pstrai apa
rena. E remarcabil.
- Ce anume ncercai s spunei, d o m n i o a r ? ntreb ea pe
un ton tios.
Anne p r i v i ctre ceilali, din nou cu o expresie de surpriz
batjocoritoare.
124 DIANE HAEGER

- Vai, d o a m n , m jignii. Pur i simplu vreau s tiu ce po-


iuni folosii. M g n d e s c c poate o s am i eu nevoie cnd
voi fi de vrsta d u m n e a v o a s t r .
- Poiunea este apa rece!
- Cred c nu e neaprat apa, ct felul n care o folosii, rs
punse Anne. Poate rostii o incantaie?
- D a c ntr-adevr ar fi vrjitoare, eu m-a bucura cu sigu
ran s am ocazia s fiu vrjit de ea, se auzi o voce din u m b r .
Anne d ' H e i l l y se opri la mijlocul frazei i i ndeprt p r i
virea de Diane. Toi ochii i urmar pe ai ei ctre coridorul ntune
cat de unde venise acea voce. Prinul Henric fcu un pas nainte
i se n c l i n n faa lui Diane, apoi i scoase toca. Se ridic,
cu ochii negri ca tciunele nc aintii asupra ei. Prul era de
culoarea ochilor i i cdea n bucle senzuale pe fa. Era chi
pul dulce al unui biat, care ascundea, ns, trupul puternic i
bine definit al unui brbat.
- Ce bine mi pare s v revd, d o a m n Diane, spuse el, apoi
se ntoarse ctre Anne. Mademoiselle d'Heilly, dac avei o do
vad serioas de vrjitorie, sunt sigur c regele va fi recunosctor
s afle. La urma urmei, vrjitoria e un pcat mpotriva lui Dum
nezeu. .. ns nu uitai, adug el, ce pre se poate plti pentru o
asemenea brf. De obicei se ntoarce mpotriva acuzatorului.
Anne d'Heilly rmase nemicat, cu nrile umflate. Sngele
care i nroise obrajii oglindea culoarea cmii prinului.
- A i grij cum vorbeti cu mine, biete! N u prea eti n gra
iile regelui n ultima vreme.
- i ce te face s fii att de sigur c tu eti?
Lovise acolo unde trebuia. F r s a i b vreun argument
n plus, ea se ntoarse i dispru pe coridor, u r m a t de anturajul
asculttor.
Buzele lui Diane se desprir ntr-un zmbet de uimire. Sub
presiunea acelui moment nu tia dac s plng sau s rd.
- Cum a putea s v m u l u m e s c . . . n l i m e a Voastr?
Wuwfe&a<Msa- 125

El cobor privirea, apoi, chinuindu-se s-i g s e a s c vor


bele, r s p u n s e :
- Cu o plimbare alturi de mine prin grdin.

Uitase trsturile proeminente ale chipului su i z m b e


tul pozna. Lucrurile acelea nu se schimbaser. Ins acum era
aproape un brbat. Gt gros. Umeri lai. Muchii picioarelor deja
ncepur s i se formeze de la exerciiile intensive. i totui era
att de t n r . . .
Ea l privi n ochi. Negri i adnci. In ciuda zmbetului care
rmsese n ei, nc purtau o violen furioas i torturat; o v i
olen mpletit cu o singurtate pe care nu o ascundea att de
bine pe ct probabil credea el. N u mai avea nimic din bieelul
fermector care i purtase earfa n primul su turnir cu atia
ani n u r m .
Henric o conduse pe Diane n grdina privat a regelui na
inte ca ea s apuce s spun ceva. Acolo ea trase aer adnc i i
puse m n a pe piept.
N u - i pot m u l u m i ndeajuns nlimii Voastre, repet ea.
A fost plcerea mea s m iau de ea. i v rog, insist s
uni spunei Henric.
A h , nu a putea. N u se cade.
Te-ai simi mai bine d a c i-a porunci? ntreb el z m
bind, apoi roi pentru ceea ce spusese, n timp ce se plimbau
prin vegetaia p r o a s p t de p r i m v a r , printre tufele de tranda-
liri adormii i poriuni m i c i de z p a d netopit.
Madame, d a c v c o n s o l e a z cu ceva, amanta tatlui
meu gsete o mare plcere n a fi nepoliticoas cu toi cei care
nu-i sunt de folos.
V m u l u m e s c , n l i m e a Voastr, Henric... ns n acest
u i / e mai mult dect att.
Ezit s continue, cci dorea s lase trecutul n u r m . ns
sunjea o apropiere ciudat de prietenie fa de acest biat sin
gur, care tnjea d u p sinceritate.
126 DIANE HAEGER

- M tem c e hotrt s c r e a d zvonurile legate de ierta


rea tatlui meu i relaia mea cu regele.
La fel ca toi ceilali, Henric auzise acele poveti; ns cnd
era biat o iubise ntr-un fel care nu-i permitea s o pteze n
vreun fel. A c u m , n timp ce o privea, tot nu i putea schimba
acea prere.
Tatl l u i Diane, Jean de Poitiers, deinuse un post onorabil
la Curte. De fapt, aceast poziie fusese cea care nlesnise cs
toria lui Diane cu Louis de Breze, Mare Seneal de Norman-
dia. ns, n timpul btliei de la Pavia, Poitiers conspirase cu
administratorul trdtor al regelui, Carol de Bourbon, cel mai
puternic i de ncredere ajutor al regelui.
Scopul lor fusese s-1 detroneze pe rege i s predea Frana
mpratului Carol al V-lea, nsetat de snge, a crui intenie era de
a prelua Frana sub coroana spaniol. Pentru a-i proteja propria
poziie i renumele, soul lui Diane fusese cel care deconspirase
complotul tatlui ei. Acuzaia a fost de nalt trdare, pedepsit cu
execuia. ns chiar cnd era s-i fie tiat capul, sosise un ordin
misterios de iertare, trimis personal de Maiestatea Sa.
Tatl l u i Diane nu a fost decapitat, c i , prin mila Maiestii
Sale regele Franei, Jean de Poitiers urma s-i petreac restul
vieii n nchisoare. La Curte i n casele nobile din Frana mer
gea vorba c tnra i frumoasa sa fiic, Diane, pltise cu tru
pul ei datoria pe care o avea el de pltit Franei.
- D a c m i spunei c nu e adevrat, v cred, spuse Henric
ncet, cu o inocen copilreasc pe chipul frumos.
- Se spune c m-am culcat cu tatl tu. Atunci de ce anume
s-1 fi iertat pe un trdtor?
- C l e m e n a e privilegiul regelui. Fr ndoial, soul dum
n e a v o a s t r 1-a servit bine pe Maiestatea Sa.
Cei doi se p l i m b a r pe crrile labirintice de arbuti, chiar
d a c se lsase o cea b l n d de p r i m v a r d u p ce soarele se
ascunsese n nori.
(
^pt//j<Jex,<iw.as 127

- tii, spuse ea, d o r n i c s schimbe subiectul, n u - m i


vine s cred ct de mult v-ai schimbat de c n d n-am mai fost
cu la Curte.
- N u prea mult.
- A a e. Doar ochii mi spun c suntei aceeai persoan.
- i totui, d u m n e a v o a s t r nu v-ai schimbat aproape de
loc de la Saint Germain-en-Laye.
- A h , da. Primul d u m n e a v o a s t r turnir.
- Mi-ai oferit culorile d u m n e a v o a s t r .
- mi aduc aminte. Le-ai purtat cu onoare.
Se oprir, cci ajunseser n locul unde se terminau grdi
nile regelui i n c e p e a u grdinile buctriilor. N u - i d d u s e
scama dect cnd simi mirosul familiar de busuioc i cimbru c
ajunseser att de departe. N u avusese de gnd s o aduc aici,
in locul su secret. Era prima femeie cu care lsase garda jos.
n ciuda exemplului tatlui su, sau poate chiar din pricina
lui, Henric tiase orice legtur mai substanial cu femeile. Cre
zuse ceea ce i spusese lui Jacques. Le dispreuia parfumurile i
jocurile. M a i exact, se temea de ele. ns felul lui Diane era dife
rit. Subtil. Natural. Strnise n el aceeai atracie din copilrie
pc care o simise pentru ea n toi acei ani.
A h , n l i m e a Voastr! strig Clothilde n d r e p t n d u - s e
spre el prin ua deschis a buctriei. Tartele sunt gata; tocmai
le-am scos din cuptor. Le-am fcut pe cele pe care le preferai...
Abia atunci observ c prinul era cu o femeie. A h , v rog u m i l
s m iertai!
n c e p u s fac p l e c c i u n i n direcia lui Henric, apoi ctre
Diane.
- N u i cere scuze, te rog! Diane de Poitiers, permite-mi
s i-o prezint pe Clothilde Renard, cea mai b u n b u c t r e a s
de prjituri din toat Frana.
Vocea lui cptase o ncredere nou. Servitoarea roi i n
toarse privirea ca o feti.
128 DIANE HAEGER

- Sunt ncntat, d o a m n Renard, r s p u n s e Diane, apoi n


tinse m n a . Clothilde i terse g r s i m e a de pe mini pe orul
murdar care atrna pe sub snii ei czui. L u ovind m n a lui
Diane i o strnse.
- Madame, a fi onorat dac ai vrea s gustai din tartele
mele, spuse ea emoionat. M i s-a spus c reeta Banbury e cea
mai gustoas. Clothilde l privi pe prin, apoi din nou pe femeie.
V z u c ntre ei e o scnteie, ns nu prea era sigur ce anume
n s e m n a . N u atept r s p u n s , ci se nclin, apoi facu un pas n
spate i se ndrept ctre u a de la buctrie.
- Mi-ar plcea foarte mult, Clothilde, strig Diane n timp
ce o vedea disprnd prin ua dubl de stejar. A p o i l privi din
nou pe Henric. Ce femeie ncnttoare!
- Cea mai bun. Poate c pare ciudat, ns o consider leg
tura mea cu realitatea. Uneori cred c, dac nu era Clothilde, nu
m-a mai fi aflat aici, rspunse el privind ua, z m b i n d .
A c u m , pentru prima dat, ntre ei se ls linitea. i, tot pen
tru prima dat, Henric ncepu s se simt ciudat. Ei bine... pro
babil o s ne vedem mai des acum c v-ai ntors la Curte.
- Mi-ar plcea, rspunse ea z m b i n d . A r fi frumos s am,
n sfrit, un prieten adevrat aici.

Regele Franei era un om tulburat.


Dorea s aib din nou M i l a n u l . Dorea toat Italia sub co
roan francez, iar dorina cretea n el, mai puternic i mai
mistuitoare cu fiecare z i . Italia era o ambiie n e d o m o l i t .
Sttea n scaunul sculptat de lng pat, privind-o pe Mrie
de Sancerre dormind. O vreme l ajutase s-i potoleasc do
rina, ns era doar un copil. Anne pruse de aceeai vrst cnd
o adusese prima dat n patul l u i ; iar ea fusese aproape la fel de
bun. Sau poate c propria lui vrst l fcuse s i savureze
noua cucerire mai mult dect ar fi facut-o n tineree.
WiMtfexi&nti 129

Fata, fiica contelui i contesei de Sancerre, se rsuci sub cu


verturile grele brodate. Francisc o privi cum se ntoarse cu spa
tele. M i c a r e a i dezveli snii m i c u i i rotunzi, p u n c t a i cu
sfrcuri mici i roz. Ah, nevinovie!" O avea din plin. i el i-ar
li dorit s aib din nou acea inocen. Fata asta meritase s-i
in lng el pe prinii ei enervant de ambiioi.
Ins merita s o piard pe Anne? A r putea s o ia de la capt
cu ea? Inocena ei oare i-ar da putere? Nu. N u o dorea pe ea att
de mult pe ct dorea napoi acele zile de abandon fr griji, de
dinainte s devin rege. La asta se gndea cnd privea n ochii ei
violei. tia doar c era mai tnr dect cel mai mic fiu al su.
C e prost btrn sunt", se gndi el. Ea se ntinse din nou, des
chise ochii i i ndeprt de pe fa prul des i galben. Francisc
sri de pe scaun i se bg din nou sub cuverturi lng ea.
- Spune-mi, cum a fost? Trebuie s tiu, implor el.
Sire? ntreb ea, tergndu-i ochii adormii.
- C u m a fost ntre noi de data asta? Adic, vreau s tiu
cum am fost eu? i ls m n a mare pe capul ei i ncepu s-i
m n g i e prul. n c . . . nc te excit, m c a r puin? ncerc s nu
par c se tnguie.
Ca s spun drept, Maiestate, m tem c nc nu simt prea
mare plcere. i ntoarse privirea. Sper c sinceritatea mea nu
v a suprat.
- Ci ani ai, mon ange? n t r e b el, apoi se ridic n cot
lng ea.
Vzu c ovie nainte s rspund.
Aproape treisprezece, Sire.
Francisc oft i se ls pe spate.
Iar mama ta... prinii ti tiu c eti aici cu mine?
Da, Maiestate, tiu.
i ce i-au spus, M r i e ?
Fata l privi din nou, apoi oft, ca i cnd rspunsul ei ar fi
fost o mare lupt:
130 DIANE HAEGER

- M i - a u spus s v ofer absolut tot ce dorii, tar s cer n i


mic n schimb.
- Grzi! Grzi!
O a r m a t de soldai se r e p e z i r n dormitor, cu floretele
scoase.
- C p i t a n e , du-1 pe acest copil n a p o i la prinii l u i i
spune-le c trebuie s plece de la Curte nainte de apusul soare
lui. N u mai suport nici m c a r s m g n d e s c !

Fetia ncepu s urle ngrozit, n timp ce era tras goal


din patul regelui.
- N u ! N u ! V rog! O s m ucid!
Francisc i p r i v i picioarele care se trau pe jos. Dumneze
ule mare, un copil de treisprezece ani! i ntoarse privirea de
la ea, n t i m p ce soldatul i acoperi gura cu m n a ca s-i n
b u e strigtele.
- M c a r lsai-o s se m b r a c e , pentru numele lui Dumne
zeu! o r d o n el i i acoperi faa cu minile, ca s n-o mai vad
pe fata care implora.
Chabot i Montmorency alergar a m n d o i pe coridor i in
trar n dormitorul regelui la timp ct s v a d copilul dus tr
de acolo, d n d din picioare i urlnd.
- Ce s-a ntmplat, Maiestate? ntreb Marele Maestru.
Francisc rsufla din greu.
- A h , nimic care s nu poat fi vindecat de o doz de realitate.
8

Henric se hotrse s m e a r g la balul pe care l d d e a tatl


su n acea sear. N u fusese o hotrre uoar, pentru c nu par-
licipase la nici unul dintre aceste baluri n ultimii doi ani. ns
exista g n d u l , posibilitatea de a o vedea din nou pe Diane de
Poitiers. O clip, Henric i ls furia deoparte.
- Ce va purta nlimea Voastr?
- Poftim?
Henric se ntoarse auzind vocea valetului su.
- La banchet, nlimea Voastr. Ce o s purtai? Trebuie
s v pregtesc hainele. M - a m gndit c poate dorii s alegei
ntre pieptarul de satin maro cu topaze i perle sau cel albas-
(ru-deschis. D a c mi permitei, ambele arat foarte elegant pe
dumneavoastr.
- Alege-1 pe care i place.
Henric r m a s e nemicat, n timp ce valetul su i acoperi
spatele cu o c m a de clrie din muselin alb, apoi i trase f i
ecare bra prin mnec. C n d ddu s i acopere c m a a cu un
pieptar din piele maro, alt servitor merse s deschid ua la care
btea cineva. Henric se ntoarse i i vzu chipul lui Roland, cu
plria n minile mari i capul plecat.
- m i pare ru s v i n aa, n l i m e a Voastr. tiu c nu se
cade, ns Clothilde m-a trimis.
V z n d privirea grav de pe chipul lui Roland, Henric i
mpinse valetul i arunc pieptarul pe podea.
132 DIANE HAEGER

- Ce s-a n t m p l a t ? E b o l n a v ?
- N u . D i n p c a t e , e vorba de celu. A murit, nlimea
Voastr. A cedat, cu mai puin de or n u r m .
n a i n t e ca Roland s termine p r o p o z i i a , Henric iei n
grab afar din c a m e r pe lng el, strbtu coridorul lung i
ajunse n buctrie. Pantofii si de piele rsunar pe podele n
timp ce o lu la fug. Roland l u r m , ns, pentru c se nscuse
cu un picior mai scurt, nu se putea m s u r a cu prinul.
Henric abia i stpnea lacrimile n timp ce alerga pe scara
lung, apoi prin Marea Galerie, pe lng bibliotec i atelierul
tapierului. A l e r g pe scrile ntunecate i erpuite ale buct
riei, srind cte dou trepte deodat, p n cnd i pierdu echili
brul i a l u n e c . Clothilde sttea l n g foc i ridic privirea
cnd intr el. Ceilali servitori se oprir din activitile lor i se
nclinar n faa lui Henric.
- Unde e?
Clothilde privi ctre micul pat pe care l improvizase el i i
fcu semn s nainteze. D u p o clip n g e n u n c h e i m n g i e cu
degetul chipul delicat al celuului. Pielea nc i era cald.
- O s l ngropm pentru nlimea Voastr, spuse Clothilde.
- N u ! . . . l n g r o p eu!
Cu minile tremurnd, Henric ridic c m a a galben n care
nfur animalul mort. Clothilde i Roland l urmar cu chipul
schimonosit de tristee n grdina din spatele buctriilor.
- Cel puin lsai-1 pe Roland s sape m o r m n t u l .
D u p ce termin, Roland se ridic, iar Henric ls c m a a
de m t a s e n gaur.
- A h , n l i m e a Voastr, nu i c m a a . E att de frumoas,
opti Clothilde.
- Lsai-o cu el! A fost singurul lucru pe care 1-a avut n lu
mea asta nefericit.
Ascultndu-i dorina, Roland i Clothilde se ddur la o parte,
iar Henric arunc ultima lopat de rn. A p o i , cnd le ceru
tyuvdexsana 133
asta, l lsar singur, o siluet conturat n soarele roz, aplecat
deasupra micului m o r m n t .

C n d prietenii lui l convinser pe Henric s ias din aparta


mentele lui i deja mergeau m p r e u n pe coridoarele labirintice
ale castelului, marea sal de banchete era deja plin. Era np
dit de sunetul curtenilor care p l v r g e a u i de mirosul vt
m t o r de parfumuri din cele mai diverse. A m b r cenuie, mosc
tibetan i a p de trandafiri de Damasc; toate se luptau s n d e
prteze mirosul acru de carne nesplat i haine murdare, prea
fragile ca s poat fi curate. Peste tot se auzeau m u z i c i rs.
n c a d r a t de Brissac i Bourbon, Henric lu un pocal de v i n
de pe tava unui servitor i l goli cu repeziciune. D u p revederea
lor, el i doamna de Poitiers plnuiser s joace o partid de jeu
dcpaume. C u toate c petrecuser mare parte din d u p - a m i a z a
trecut pe terenuri, cu doar o zi n urm, acum gndul c o vedea
din nou i fcea inima s-i bat cu t e a m .
- Henric! Jacques de Saint Andre veni n spatele prinului
i l lovi pe spate, n vreme ce grupul de tineri nobili se salutar.
Ce bine m i pare s te v d aici! Ce surpriz!
- D a c am noroc, regele nu va avea ocazia s spun acelai
lucru, r s p u n s e el, fcnd un semn n captul opus al ncperii,
ctre tatl su, apoi goli al doilea pahar cu v i n . Haidei s bem
ceva, ce zicei?
Jacques z m b i i i ls m n a pe u m r u l lui Henric.
- m i spui care e m o t i v u l pentru care ai venit sau trebuie
s-mi petrec toat noaptea ghicind?
- Pur i simplu am avut chef, atta tot. Trebuie s existe
un motiv?
Z m b e t u l l u i Jacques pieri.
- N u , n l i m e a Voastr, nu trebuie s existe un motiv.
Francois de Guise i Charles de Brissac l i se alturar.
134 DIANE HAEGER

- Ce surpriz, n l i m e a Voastr, spuse Guise, puin prea


tare. M bucur s v v d aici!
Brissac cercet m u l i m e a .
- E o petrecere ncnttoare.
- Alt etalare s o m p t u o a s a regelui, m o r m i Henric. Cei
patru prieteni ai si s c h i m b a r o privire, n timp ce prinul se n
drept ctre uile duble mari care ddeau n exterior. A m ne
voie de aer, spuse Henric. M sufoc.

n sala de bal, muzica i veselia ajunseser la punctul cul


minant, iar regele dansa Passepied cu soia lui Montmorency.
Marele Maestru sttea la masa lung a regelui, privindu-i i
pipindu-i vrful mustii argintii. A p o i , sunetul unor voci care
se ceart ncepu s se aud din ce n ce mai clar lng el din f i
rida ntunecat de la intrare. Tonul ascuit al vocii unei femei se
auzea tot mai tare. C u r n d fu acoperit de muzic. Montmorency
se ntoarse i o v z u pe contesa de Sancerre, u r m a t la civa
pai de soul ei, care o trgea de u m r d u p el pe fiica lor, M
rie, care plngea. Toi trei ncercau s treac de grzile care st
teau de p a z la intrare.
- Trebuie s m lsai s l vd pe rege! Trebuie! Sigur a fost
o greeal. Cer s l v d pe rege! strig contesa.
Montmorency, a crui funcie era, ntre altele, s adminis
treze corespunztor anturajul regelui, sri din scaunul su s se
bage. Le spuse paznicilor s-i trag pe cei trei oaspei neinvitai
n spatele scaunului de m a r m u r .
- Care e problema? ntreb el, privind-o pe c o n t e s , apoi
grzile.
- N u tu! strig ea din nou. Cer s l vd pe rege!
- Ei bine, d o a m n , spuse el artnd ctre ringul de dans cu
degetul pe care i se vedea un inel cu pietre scumpe, Maiestatea
Sa este ocupat momentan. Poate dac stabilii o audien cu se
cretam! s u . . .
^pwwteXsana 135

- A u d i e n ? Ha! Maiestatea Sa ne-a alungat! N u era sufici


ent c ne m u r d r e t e bunul nostru nume i c i-a fcut de cap
i cu mine, i cu fiica mea; acum o las grea i ne trimite s ne
facem bagajele!
- Madame, cu siguran va exista un moment mai potrivit
pentru astfel de discuii. In clipa aceasta, regele se distreaz.
- Bineneles! tiu totul despre metodele sale de distracie,
domnule! Trebuie doar s mi privii fiica s vedei urmrile!
Oamenii ncepuser s se holbeze la ei. Capetele tuturor se
ntorceau n direcia firidei ntunecate i toi ncepur s o p
teasc, n timp ce ncercau s i dea seama despre ce se discut,
ntr-un sfrit, i regele fu atras de tumult. Plec de la dans i
sc ndrept ctre firid.
- C u m a putut Maiestatea Voastr? strig contesa la rege, f
cnd un semn ctre tnra ei fiic, ce plngea cu m n a la ochi.
- Ducei-i imediat n bibliotec, porunci regele pe o voce
reinut, apoi l nghionti pe Montmorency spre sal, n m i j l o
cul oaptelor nbuite ale mulimii.
- Ei bine, se pare c btrnul nc mai poate, i opti Chabot
lui Anne d ' H e i l l y la mas.
- A h , mai taci, Philippe! N u - i dai seama c n d vorbeti
prea mult?
A m i r a l u l ntoarse capul, apoi i ndes gura cu piept de fa
zan, lsnd un fir de grsime s i se scurg pe brbie. Ea i n
toarse dezgustat privirea i privi n spate ctre coridorul acum
gol, pe unde trecuser Montmorency, regele, contele de Sancerre
i familia acestuia. n acea clip, Anne d ' H e i l l y nu-i d d e a
seama dac era mai degrab furioas sau curioas.

Francisc nchise uile duble i i puse minile n olduri.


Trei grzi cu sbii se aflau n spatele celor trei, care acum st
teau n ir, pe una dintre canapelele regelui. Mrie de Sancerre,
care nc plngea, suspina nentrerupt n minile m i c i .
136 DIANE HAEGER

- Prea bine atunci. Spunei ce e. Cum tii c fata mi poart


copilul?
- Cum ndrznii? url din nou contesa. M r i e e fat b u n
i cinstit. N u s-a dat altcuiva dect regelui ei!
Francisc cobor privirea spre ea.
- E a d e v r a t , c o p i l ? n t r e b e l , pe un t o n b l n d de
ngrijorare.
V z n d c nu r s p u n d e , tatl ei o nghionti, iar ea i ridic
faa umflat i u d de plns.
- N u , Maiestate, opti ea.
n sal se auzir murmure.
- Poftim? Cine naiba a mai fost? Cine? zbier mama ei, lo
vind-o peste fa i gt att de tare, nct nu putu r s p u n d e .
- R s p u n d e - l e prinilor ti! porunci regele.
Toi ateptau.
- Delfinul, Maiestate.
Regele travers ncperea lung cu cri. Contele i contesa
tceau. Ateptau rspunsul. Grzile erau atente din spatele cana
pelei de stejar pe care stteau cei trei. Montmorency sttea n p i
cioare lng u, tiind c nu trebuie s spun nimic.
- Aducei-1 imediat aici pe Delfin! o r d o n Francisc.
Cele cteva minute de dinainte s intre biatul n biblio
tec fur umplute cu tcere, sunetul ndeprtat al muzicii i n-
crunttura furioas a regelui. Francisc al II-lea intr n sfrit n
ncperea boltit, cptuit cu cri, m p r e u n cu paznicul care
l adusese. Braul su era petrecut pe d u p o brunet scund; r
deau, iar n m n a lui se cltina un vas cu v i n .
- D u c e i - o de aici, porunci regele pe un ton uierat i sec.
- Ce s-a ntmplat, tat?
T n r u l Francisc p r i v i ctre grupul stnjenit d i n faa l u i .
O privi pe Mrie de Sancerre, care nc plngea. V z u furia tat
lui su. S n g e l e i pieri de pe chip. Rsuflarea i se opri.
- Tat, eu... nu e ceea ce crezi t u . . .
tywvfatwria, 13 7

- Haide, haide, biete... l ntrerupse pe fiul su i i ndes


n m n un pocal cu v i n . A h , nimic nu d t i m p u l n a p o i mai
mult dect doi brbai care se culc cu aceeai trfa! Fiul meu,
dragul meu fiu... M simt din nou ca un bieandru. Monty, i
aduci aminte de perioada aceea din Italia de dinainte de rz
boaie; de fecioara aceea ca trestia... oare cum o chema?
- Deci nu eti suprat pe mine?
Furia de pe chipul regelui dispru. i aez braul pe d u p
fiul su, ca i cnd n c a m e r n-ar f i fost dect ei doi.
- U n u l din noi a lsat-o grea, biete! Copilul va avea ne
voie de ngrijire.
Gura Delfinului se deschise larg, iar el o p r i v i pe tnra cu
care i el se culcase.
- O s facem un trg, fiule. D a c eti de acord s-i spui lui
Anne c asta a fost fapta ta, o s trec cu vederea duplicitatea
acestei poveti. O s o punem pe seama unei aventuri, aa cum
am fcut i eu, i M o n t y cu atia ani n u r m .
- Bucuros, tat!
Delfinul z m b i . Pe chipul su prelung se vedea uurarea.
- Ticlos crud! Vorbeti de p a r c ar fi o b u c a t de carne!
mri contesa.
Soldatul o l o v i n ceafa cu palma, suficient de tare ct s
o doar.
- A i grij cum vorbeti cu Stpnul Suveran, o avertiz el
pe un ton ferm.
- A h , Maiestatea Voastr, v rog! se rug fata, c z n d n ge
nunchi. Vreau s r m n cu d u m n e a v o a s t r ! N u m alungai!
V iubesc!
- Taci, M r i e , o r u g tatl ei.
- Dragoste, spui tu? Fat prostu, pufni el. Ce tii tu despre
dragoste? M - a i iubit att de mult, nct te-ai culcat cu a m n
doi! Tot mama ta i-a dat instruciuni i pentru asta? Obrajii ei
se u m p l u r de lacrimi, nu putea spune nimic ca s se apere.
138 DIANE HAEGER

Dragoste, ha! Ce c u v n t prostesc i cum l folosesc c o p i i i


ntr-un astfel de moment! Eu sunt rege. Tu eti un copil. Te-am
avut i o s pltesc pentru acea plcere.
Contesa de Sancerre se ridic i i ndrept rochia, gata
s-1 nfrunte pe rege.
- Maiestate, mai exist o soluie care ar aduce linite pen
tru toi cei implicai. Regele nu o privea, aa c i continu ideea
din proprie iniiativ: Fiica mea e foarte bine educat. A r e vr
sta c o r e s p u n z t o a r e i, desigur, statutul c o r e s p u n z t o r pentru a
deveni Delfin. Eu i soul meu propunem ca biatul s se cs
toreasc cu ea i s-i dea copilului un nume.
Regele ncepu s chicoteasc, apoi se ntoarse. D u p o clip,
chicotitul lui nflori ntr-un hohot de rs zeflemitor. Delfinul i
grzile zmbir, iar regele i puse minile n olduri i se aplec.
Montmorency sttea tcut lng rege, lipsit de orice expresie.
- Eti nebun, femeie? Va fi rege! N - o s-1 nsor cu o trfa
care se d celui care ofer cel mai mult! Ha! Cu cine-i va procrea
pe viitorii regi ai Franei cnd se va stura de fiul meu? Cu grjda
rul? Cu buctarul? Sau poate cu cpitanul grzilor, aici de fa?
Contele i contesa de Sancerre schimbar o privire nfrnt.
Toi trei se ridicar i se pregtir s prseasc biblioteca.
- Maiestatea Voastr, presupun c suntei pregtit s v asu
mai responsabilitatea i s pltii pentru privilegiul de a o fi pn
grit pe fiica noastr?
Regele i umfl nrile, iar chipul l u i se nroi din cauza to
nului pe care ndrznise s-1 foloseasc. Dumnezeule, se gndi
ea, ce greeal fcuse s se uite de d o u ori la ea.
- D a c n-ar fi avut n pntece un copil cu snge regal, v-a fi
aruncat pe toi n nchisoare i v-a fi lsat s putrezii acolo pen
tru c ai complotat m p o t r i v a mea! M-ai luat de prost, iar asta
nu permit n casa mea!
- Tat, te rog, l r u g Francisc i i ls m n a pe u m r u l
regelui.
TpuwfexJMW 139

Regele trase aer n piept i, d u p o clip, vocea lui i reca


pt ritmul normal.
- Fata va fi trimis l a mnstirea Murate ca s nasc copi
lul. D u p aceea, va f i readus la curte s fie crescut alturi de cei
lali. O s-i dau fetei o leaf mic pe care s o foloseasc drept
zestre. ns nimic mai mult.
- Dar Maiestatea Voastr trebuie s se g n d e a s c raional,
obiect precaut contele de Sancerre. Cine ar mai dori-o d u p
ce se va afla?
A b i a acum, c n d se definitivase rezolvarea acelei indis
creii, Montmorency facu un pas n fa. Regele i Delfinul se
ntoarser.
- Poate ar fi trebuit s v gndii mai bine la riscuri nainte s
0 facei pe fiica voastr s se prostitueze pentru noi. Regele v-a f
cut o ofert echitabil. V sftuiesc s acceptai condiiile.
Regele privi peste umr, apoi, fr se g n d e a s c de d o u
ori, n timp ce ieea cu Delfinul, a d u g :
- Montmorency, ocup-te de detalii! Eu i fiul meu trebuie
s ne n t o a r c e m la banchet.

Aerul de noapte se rcise.


Henric se sprijini de balustrada a c o p e r i t cu ieder din
faa lui i inspir a d n c . N r i l e i ardeau de aerul aspru. Vedea
un b r b a t i o femeie venind dinspre foior. R d e a u , iar ea l
inea de bra. L u i Henric i se tie rsuflarea cnd lumina lunii
dezvlui chipul i vzu c femeia era Diane. Brbatul cu care
se plimba era neruinatul Cpitan al Grzilor Scoiene, Jacques
de Montgommery.
Lumina lunii se reflecta n faldurile rochiei de mtase neagr
a lui Diane, mrginit de dantel aurie. Prul ei blond era strns
ntr-o plas care sclipea n aceeai nuan aurie. Henric simi cum
1 se taie picioarele. A p o i , spre surprinderea l u i , ea l zri.
140 DIANE HAEGER

- A i c i erai! strig ea i i facu semn cu m n a , n t i m p ce el


se aplec peste balustrada terasei. nlimea Voastr, v c u t a m !
Merse ctre scar, lsndu-1 pe Montgommery la civa pai n
urm. Z m b e a , iar obrajii i vrful nasului i se nroiser de la
aerul nocturn. V m u l u m e s c c m-ai condus, Jacques. Poate
d a n s m m p r e u n mai trziu? a d u g ea z m b i n d .
Montgommery se uit ncruntat la Henric, care se prea
c-i atrsese atenia lui Diane. Plec n grab, tar s mai scoat
vreun cuvnt.
- Voiam s v felicit pentru victoria de ieri, spuse ea dup
ce r m a s e r singuri.
- A i fi putut ctiga. Jucai foarte bine.
- Suntei prea bun.
- N u i cnd vine vorba de sporturi. I n privina asta chiar
cred ce spun. Ai jucat excelent.
- Atunci v m u l u m e s c , r s p u n s e ea.
ntr-o clip a m n d o i i d d u r seama c Henric se holba
la ea far ruine. n c e p e a s se simt tulburat de privirile lui
adolescentine.
- Artai absolut magnific, m u r m u r el, apoi i lu m n a i
i-o srut blnd, a a cum i v z u s e fcnd pe ceilali brbai
de la Curte.
Z m b e t u l i pieri de pe buze cnd el pstr m n a moale i
alb lipit de buzele l u i . Diane se retrase i ncepu s-i frece
minile ca i cnd i-ar fi fost frig.
- E o petrecere splendid, nu credei?
- Pentru una dintre adunrile regelui, probabil c este.
- Bine. Ce-ar fi s intrm? tii, Henric, mi-ar plcea foarte
mult s dansez cu tine dac m invii.
Clipa care u r m fu att de lung i de ciudat, nct aproape
c-i pru ru c fcuse acea propunere. El trase cu ochiul prin
uile de sticl, ca i cnd ar fi cutat pe cineva.
- N u tiu s dansez, spuse el ntr-un final, fr s o priveasc.
- Prostii. Toat lumea tie s danseze.
D u p o clip privi din nou n direcia ei. Expresia lui deve
nise distant; postura sa era acum formal.
- Madame, ca s fiu mai exact, nu dansez bine, spuse el. Cu
civa ani n u r m , regele mi-a cerut s nu mai ncerc v r e o d a t
s dansez n public din cauz c l-am fcut de ruine.
Diane nu tiu ce s rspund. Atmosfera dintre ei trecuse
att de rapid de la familiaritate la tensiune, nct acum se simea
ciudat. l p r i v i , ns vzu c i de data aceea el se uita ctre sala
dc dans. Era sigur c o remarcase pe vreo tnr, aa cum se
ntmpla de obicei cu Montgommery cnd erau mpreun. Acel
comportament duplicitar ntre curteni la n c e p u t o nfuriase,
ns acum p r e a s fi acceptat c era ceva obinuit. S-1 rein
aa pe prin acolo, mai mult, s cread c l-ar putea interesa s
danseze cu ea, era un lucru prostesc.
- Se face rcoare. Poate ar trebui s intrm, suger ea.
- Da, cred c aa ar fi nelept.
Henric se ntoarse far s o bage n seam i se ndrept spre
u. n clipa n care ajunser la intrare, Anne d'Heilly iei pe ace
eai u la braul amiralului Chabot. Erau att de aproape, nct
fustele lor rigide se atinser, iar cele dou rivale se oprir.
- Oho, b u n seara, d r a g Henric, spuse Anne cu un z m b e t
de pisic. Pe cine avem aici? Sigur, pe v d u v a n negru. i-ai
propus s o aperi peste tot sau doar pe coridoarele ntunecate
sub lumina lunii? A t e p t ca Chabot s-i a s c u n d rnjetul,
apoi continu: Foarte lipsit de nelepciune, asta dac nu cumva
i doreti s v brfeasc lumea.
Cuvintele ei erau dure. Henric se ntoarse ctre Diane, care
sttea n spatele l u i . R m a s e surprins i, cu toate astea, ntrit
de senzaia de disperare pe care o citi n ochii ei nainte ca ea
s-i coboare privirea.
- Mademoiselle d'Heilly, ct de groaznic trebuie s fie s
nu gsii pe nimeni de aceeai vrst cu care s v distrai.
142 DIANE HAEGER

Copiii se j o a c n camera copiilor. Poate v-ai simi mai bine cu


ei. Cel puin ei nu sunt n stare s v r s p u n d batjocurii.
- Ascult, priniorule, nu se poate s m i vorbeti aa i s
scapi, uier ea, ns Henric refuz s m u t e momeala.
- A c u m poi s pleci. F i i cuminte. V d c aceast d o a m n
e la fel de plictisit ca i mine de glumele tale.
n timp ce rostea aceste cuvinte, strnse puternic m n a lui
Diane ntr-a sa. A p o i , d n d - o la o parte pe Anne ca i cnd ar fi
fost o servitoare, o conduse pe Diane prin ua deschis, n sigu
rana interiorului plin de oaspei z g o m o t o i .
- Pare c i-ai fcut un obicei din a m salva de furia dom
nioarei d'Heilly, opti Diane cnd intrar n sala de banchet.
- N i m i c nu-mi face mai mare plcere, d o a m n . ns recu
nosc c v descurcai foarte bine i singur.
- A h , nu att de bine pe ct credei.
Zmbi.
Henric i strnse m n a i o conduse printr-un labirint de dan
satori n plin Branle, un dans rnesc vesel, plin de rsuciri i
ridicri obositoare. Dansatorii ncercau s-i atrag i pe ei, ns
Henric i m p i n g e a la o parte. M i r o s u l din sal era neptor.
O cea cenuie-albstruie l fcea de nesuportat. Aerul dens
era n contrast puternic cu claritatea i linitea grdinii.
- D i n ce am observat la aceast Curte de cnd m-am ntors,
pot spune c sigur vor iei brfe, acum c mi-ai luat aprarea
de d o u ori n faa ei n public.
- Madame, se spun deja multe despre mine i puine sunt
cuvinte flatante.
Diane l p r i v i , cu chipul strlucind de sinceritate.
- E greu de crezut aa ceva cnd sunt attea lucruri fru
moase care pot fi spuse despre d u m n e a v o a s t r .
Ea v z u cum chipul l u i Henric recpta o expresie dur. El
i ndrept privirea n alt parte.
vptwfexcwia 143

- Madame, trebuie s tii c nu sunt deloc o b i n u i t cu


complimentele.
Diane se opri cnd ajunser la arcada care ddea n noua
Mare Galerie. Acolo muzica nu era nici pe departe att de tare,
iar mirosurile nu erau att de puternice. Ea se opri n faa l u i ,
obligndu-1 s-o priveasc.
- A t u n c i , probabil, mi-am ntrecut limita.
- Spun doar c nu merit ncrederea dumneavoastr, doamn,
rspunse el cu o voce blnd i vulnerabil.
- De ce spunei aa ceva?
- Toi spun c sunt dificil. A a spune i regele; i o spune
chiar public. i de multe ori a d a u g c, att pentru binele meu,
ct i al l u i , i dorete s nu m f i nscut.
- Eu nu cred c suntei dificil. n plus, nu mi pas de ce se
spune, chiar d a c printre cei la care v referii se afl regele
Franei. Pentru mine suntei un prieten i v v o i fi mereu recu
nosctoare pentru asta, declar ea, apoi se ntinse rapid i l s
rut pe obraz.
Ea zmbi. Henric nu reui s fac acelai lucru. D u p o clip,
cnd linitea stnjenitoare dintre ei amenina s revin, privi c
tre dansatori. ns Diane tia c el o privea pe ea.
Mama lui, regina Claude, fusese ultimul contact al lui Henric
cu orice form de afeciune. n c din c o p i l r i e , nimeni, nicio
dat nu-1 tratase cu vreo u r m de b l n d e e . i de atunci se n
chisese complet n privina asta. Nimeni nu-i nelegea durerea
sau trdarea pe care le simea. Nimeni nu se deranja.
M a i era Montmorency care ncercase s fac pe tatl, cre
znd c Henric nu avea n rege un tat adevrat. ns, chiar
d a c inea mult la Marele Maestru, M o n t y avea n ochii l u i
I lenric un defect fatal: iubea puterea mai presus de orice. Inima
tnrului tnjea d u p mai mult dect ar fi putut p r i m i de la am
biiosul Mare Maestru.
144 DIANE HAEGER

ncet, nevoia disperat a lui Henric se transformase ntr-un


dispre disperat i puternic fa de toi i toate din j u r u l su; era
felul su propriu de a se obinui cu durerea. Cu pierderea. n
toat aceast furtun apruse Diane de Poitiers. Pentru el era n
truchiparea milei i buntii; lumea ntreag ar fi trebuit s fie
ca ea. ns, mai presus de toate astea, descoperise la ea o v u l
nerabilitate care, pn acum, i fusese complet strin. l atrgea
ntr-un fel inexplicabil, n ciuda fricii sale. Nimeni pn atunci nu
avusese nevoie de el. A i c i , acum, o ntlnise pe aceast d o a m n
care era complet neajutorat n faa ostilitii misterioase a
amantei puternice a tatlui su. A r fi putut fi pentru ea ceea ce
Perseu fusese pentru Andromeda. n sfrit, simea c putea
avea un scop. Foarte puini riscau s intre n dizgraia lui Anne
d ' H e i l l y aprnd o nou-venit. Foarte puini, cu excepia fiului
rzvrtit al regelui.

U r m t o a r e l e s p t m n i aduser n Henric o schimbare, a


crei cauz r m a s e un mister pentru aproape toat lumea, mai
puin pentru el. Cu fiecare zi se apropia tot mai mult de umorul
i naturaleea tovriei l u i Diane. ncet, n c e p u s nfloreasc
sub b u n t a t e a ei.
D u p rentlnirea lor de la Fontainebleau, sentimentul ciu
dat pe care l avusese n p r e z e n a ei d i s p r u s e . n c e p u s e s r
sar un tnr sensibil i atent. i ea se bucura de prietenia lor,
n e r b d t o a r e s g s e a s c m c a r un lucru plcut n ederea ei la
Curtea Franei.
La d o u zile d u p petrecerea regelui, Curtea se mutase din
nou. De data asta, Curtea se instala la palatul regal de la Saint
Germain-en-Laye de lng Paris. Acolo, Henric i Diane f
ceau plimbri lungi prin grdinile regale i clreau ore ntregi
prin pdurile adnci i verzi care nconjurau castelul.
Henric, care dispreuia toate lucrurile intelectuale, conside-
rndu-le un simbol al aroganei tatlui su, ncepu s discute
^tvyfoxa/wa 145

Petrarca cu ea. Citi Machiavelli, pe care l evitase pur i simplu


pentru c era preferatul tatlui su. Chiar reciti Le roman de la
rose pentru c ea menionase c i plcea mult. n flecare zi de
la sosirea lor la Saint Germain-en-Laye, d u p vecernie, jucau o
partid dej eu de paume pe terenul din spatele castelului.
- A h , egalitate! A m ratat! strig Henric rznd, cnd mingea
grea de piele trecu pe lng racheta lui i se opri n iarba groas
n spatele lui. Soarele de prnz era rcorit de o briz dulce de pri
m v a r care b t e a blnd pe terenul d i n aer liber. Pe margine,
Helene i fcea de lucru b r o d n d un trandafir alb, n timp ce
Charlotte m o i a i din cnd n cnd ncerca s prind o m u s c
ncpnat.
- A h , n l i m e a Voastr poate s se descurce mai bine! rse
Jacques de Saint Andre, care se plimba pe lungimea terenului
ca arbitru.
- Tu cu cine ii? Trebuie s-1 bat m c a r o dat! strig Diane,
dnd n c o minge peste fileu.
A p o i , cnd Henric ntoarse voleul, Diane se mic prea mult
spre stnga, iar mingea grea o lovi n frunte. i pierdu echilibrul
i se prbui la p m n t .
- Diane! strig Henric, srind peste plas ctre ea. Jacques
i Helene l urmar. Henric ngenunche lng ea i o lu n brae.
A h , Diane!... te rog, spune ceva! C u m te simi?
- Jacques, te rog, adu nite ap! implor Helene.
Jacques sri n picioare i merse ctre una dintre grzile re
gale care erau aezate discret n j u r u l terenului.
- Madame, sunt eu, Helene. M auzii?
Diane clipi, ncercnd s-i revin. Cnd deschise ochii, privi
chipul blnd, ns plin de spaim, al lui Henric.
- Da, sunt bine, spuse ea ncet, ncercnd s se ridice n ca
pul oaselor.
Jacques se ntoarse alergnd, nsoit de d o u dintre grzile
regelui; una din ele avea o v a d r cu ap.
146 DIANE HAEGER

- Terminai cu toat agitaia asta. Sunt bine. A m fost foarte


neatent. i zmbi lui Henric, al crui chip nc era plin de team.
Sincer, a d u g ea ca s-1 c o n v i n g . A c u m , v rog, ajutai-m
s m ridic. N u am terminat n c j o c u l .
- A h , ba da! insist Henric. Jacques, a j u t - m s o duc
la banc.
Cei doi tineri o luar de cte un bra i o scoaser de pe teren.
C n d le fcu semn grzilor s-i ajute, Henric ntlni din n
tmplare privirea dojenitoare a lui Charlotte, care sttea pe sca
unul ei pe margine. Cu toate c era ngrijorat, nu se m i c a s e
deloc, iar acum era evident c ochii ei plini de repro fuseser
aintii asupra lui Henric. El tiu c anii o fcuser mai ne
leapt. i mai tia c ea v z u s e mult mai mult din partea lui
fa de Diane dect simpl grij.

Diane se trezi ntr-o b e z n aburind.


Ferestrele de la camera ei fuseser nchise, iar camera miro
sea a sttut de la lipsa aerului curat. Se ridic n coate i aprinse
o lumnare de lng pat. N u se auzeau nici Charlotte, nici Helene
n camera de alturi, aa c pstr tcerea, spernd s aib parte
de cteva momente de linite n plus. i trecu picioarele pe la
tura patului i i atinse din nou capul, n locul unde i crescuse
un cucui mic i tare. Z m b i , amintindu-i grija lui Henric.
ntr-adevr un biat dificil", m u r m u r ea, ns gndurile i
fur ntrerupte de privelitea unei cutii acoperite cu satin verde,
care fusese aezat pe o m s u de lng fereastr. Cutia avea
form ptrat i era legat cu panglici de dantel alb. Aprinse
nc o l u m n a r e i o ndrept ctre msu.
ntoarse cutia, ns nu gsi vreun bilet. Inima i btu cu pu
tere, gndindu-se la darul anterior din partea regelui. Sperase ca
n ultimele sptmni interesul su pentru ea s fi sczut. Trase
aer n piept, apoi i gsi curajul s desfac panglicile.
nuntru, pe un pat de satin rou, se afla un mic medalion de
argint cu inscripia V I C T O R I E scris n latin pe el. Diane
Tpf/wlex/avrtJi 147

zmbi din nou i scoase medalia militar din cutie. Era rotund
i avea gravat pe ea imaginea unui soldat care se apleac deasu
pra trupului rnit al altuia, pe ceea ce prea un c m p de lupt.
- A h , iat-v, spuse Helene, c n d Diane apru n cadrul
uii dormitorului.
- Ai dormit bine? V d c ai gsit darul, spuse Charlotte,
ridicnd privirea din j o c u l de cri n care erau prinse cele d o u
femei la m s u a de stejar de lng c m i n .
- Cine 1-a adus?
- Una dintre grzile regale, d o a m n , ns nu a vrut s spun
din partea cui.
- i nu a spus nimic?
- Doar c i s-a spus c vei n e l e g e atunci c n d l vei
deschide.
- E de la rege? ntreb Helene curioas.
Charlotte o nghionti:
-Ajunge!
- E n regul, Helene. Te rog, pregtete-mi rochia de cati
fea neagr cu corset de dantel alb pentru seara asta, porunci
Diane, apoi i ntinse braele i csc. In salon era n t u n e r i c ,
ns mult mai rcoare dect n dormitorul ei i imediat n c e p u
s se trezeasc.
- ns, d o a m n , obiect Charlotte d u p ce Helene se n
toarse n dormitor. N u putei cina m p r e u n cu regele cu un ase
menea cucui. Sigur vor iei brfe; cum s-a ales o d o a m n din
societatea civilizat cu o astfel de umfltur.
- Helene, p r e g t e t e i turbanul de catifea, a d u g ea, p r i
vind peste Charlotte. Asta ar trebui s-mi a s c u n d cicatricea
de rzboi!

n mijlocului unui nor jos de cea, anturajul de curteni pre


ferai ai regelui se a d u n la v n t o a r e n dimineaa urmtoare,
mbrcai n blnuri i piei pentru a face fa rcorii matinale,
clreii stteau pe caii lor m p o d o b i i elegant i se luau peste
148 DIANE HAEGER

picior n timp ce l a t e p t a u pe rege. A r m s a r u l negru al lui


Diane i plec fruntea s p a s c iarba moale de la rdcina unui
pom tnr, chiar cnd Jacques de Montgommery ajunse lng
ea. V z u r a m n d o i un grjdar ieind i ajutndu-1 pe prinul
Henric s urce n aua sa din piele.
- Ohohohoho! Ia te uit! Prinul argos ne va onora cu pre
zena, mri Montgommery ctre Diane n colul gurii, zmbind.
- M a i bine ai avea grij cum vorbii. E fiul regelui, rspunse
Diane.
Asprimea din vocea ei l facu s se nfioare, apoi privir
amndoi ctre tnrul prin. Ea nu avusese nc ocazia s-i m u l
u m e a s c pentru acea medalie, pentru c el nu venise la cina
regelui cu o noapte n urm. Sperase s-i poat mulumi acum.
Henric fcu un semn din cap, ns, spre surprinderea ei, i mn
calul n direcia opus, unde erau Guise, Saint Andre i Brissac.
- Se pare c micul d u m n e a v o a s t r protector i-a uitat i el
manierele n d i m i n e a a asta, continu Montgommery. S spe
r m c amanta regelui nu apare i ea la vntoare. Atunci chiar
nu va avea cine s v salveze!
- Jacques, de ce trebuie s fii att de rutcios? Chiar m
plictisesc de asemenea meschinrii.
Rosti cuvintele apsat i trase friele calului su, iar anima
lul se ndeprt de cel al lui Montgommery. D u p o clip, acesta
i nghionti calul i o u r m .
- Haide, z m b i el. A m vrut doar....
- N u m intereseaz absolut deloc ce ai vrut. Eti foarte
nepoliticos.
- N u tiu ce m apuc uneori. ntre noi lucrurile mergeau
splendid. m i pare ru c am stricat totul. M ieri?
Diane l privi n ochi.
- Unde este d o m n i o a r a d'Estillac? ntreb ea, s c h i m b n d
subiectul. Poate ar fi mai bine s v ncercai cu ea cuvintele
meteugite.
Expresia lui se s c h i m b odat cu tonul ei apsat i se rsuci
n a.
- De unde s tiu eu? pufni el. N u sunt d d a c a ei!
- Ins eti iubitul ei! Spune-mi, Jacques, e adevrat c n
timp ce tu ncerci s m cucereti pe mine ea i poart copilul?
ntreb Diane furioas.
El deschise gura s rspund. ns se rzgndi, ddu din
cap i i m n calul ctre Marele Maestru Montmorency aflat
n apropiere, care vorbea cu fiica regelui, Marguerite.
- Deci, opti ea, se pare c am rspunsul.

Regele fu ultimul care ncalec i se altur grupului de cl


rei, n ciuda minunatului su costum verde de vntoare, arta
mai sfrit i mai obosit ca niciodat. Avea cearcne negre sub
ochi, iar pielea i era cadaveric. Diane auzise zvonurile care cir
culau printre curteni, cum c regele se gndea din nou s poarte
rzboi mpotriva mpratului. Se spunea c nu se putea gndi la
altceva. Fcu semnul crucii cnd i veni n minte acel gnd.
n timp ce sttea pe cal nconjurat de prietenii si, Maestrul
dc V n t o a r e i aduse regelui o hart pe care era detaliat zona
n care se presupunea c exista o vizuin de mistrei. V n t o a
rea era c o n d u s de o hait de cini care scheunau, urmai de co
pitele tuntoare ale cailor curtenilor, care galopau spre vizuin.
Regele sprint peste inutul muntos i ajunse imediat n frunte,
ntrecndu-i tovarii. Atunci Henric i surprinse pe toi ve
nind din u r m s preia conducerea.
Cei doi cai alergau u m r la umr, iar din nrile lor ieeau
nori albi de la aerul rece de diminea. Regele ntoarse capul,
surprins s-1 vad pe Henric ajungndu-1 att de uor. i n
fipse pintenii n crupa animalului ca s-1 fac s galopeze mai
rapid. Diane vzu din spate manifestarea acelei rivaliti. C n d
calul regelui i cel al lui Henric se a p r o p i a r de un l u m i n i
150 DIANE HAEGER

nverzit, tatl i fiul se rostogolir la p m n t ntr-o ncletare


plin de furie i patim.
Regele se rostogoli deasupra l u i Henric n c e r c n d s-i
prind minile la spate, ns fu trntit la p m n t de genunchiul
lui Henric, care l lovi pe rege n fa. Praful i frunzele se ridi
car n j u r u l lor. Membrele lor erau n aer. Pieptul lor tresalt de
furie. Henric se ridic, ns czu din nou. Lovit n spatele genun
chilor de un bra lung. D i n nou se ncierar, n timp ce clreii
mpietrii priveau. Montmorency fcu un pas nainte, ns Delfi
nul ntinse m n a s-1 opreasc.
- Asta e ntre tat i fiu, l avertiz el.
- A h , pui de ticlos! url regele, dnd din picioare sub pri
virea n d r z n e a i sfidtoare a fiului su. A i impresia c poi
biciui un rege? Bine, m i c u u l e , pentru c pari s fi devenit un
mic brbat, o s te provoc la un joc de brbai! Un turnir n ar
m u r c o m p l e t , peste ase zile, la Paris!
Mulimea de curteni continuar s priveasc ntr-o linite de
mormnt. Nimeni nu ndrzni s mite nainte s vad un semn
de la rege. ntr-un final se ridic i i cur praful i frunzele
de pe pieptarul de clrie din piele.
- Frioare, nu-1 lua de prost! tii ct de bun este, implor
Delfinul, cnd Henric mergea cu mndrie ctre calul su. Cere-i
iertare nainte s fie prea trziu!
- N i c i o d a t ! uier al doilea fiu, u r c n d ncet pe a r m s a
rul su.
- Atunci, frioare, eti mai prost dect am crezut. Merii
mnia lui!

nainte de prnz, regele ncolise deja mistreul i l ucisese


cu o lovitur a sbiei sale placat cu filde. Ceilali descleca-
ser s-i ntind picioarele i s c i o c n e a s c n cinstea victo
riei. Henric i cur praful de pe ciorapi, n timp ce Jacques
de Saint Andre i ntinse braele deasupra capului. Francois de
tyuWAzxsCivia, 151

Guise veni alturi de ei i lu un pocal de cositor plin cu v i n de


la unul dintre servitori.
- Cea care vorbete cu soia l u i Montmorency nu e Diane
de Poitiers? N u tiam c-i place vntoarea, r e m a r c Guise cu
un z m b e t .
Henric privi ctre ea. Sttea lng Madeleine de Montmorency
i prinesa Marguerite i rdea innd cu ambele mini un po
cal cu v i n .
- A u d c face exerciii fizice la fel ca brbaii, iar cnd m
uit la ea chiar cred. Femeia j o a c jeu de paume, ba chiar noat
n timpul iernii; dac v putei imagina aa ceva! poate se crede
Diana, zeia vntorii.
Henric i arunc lui Guise o privire rutcioas. i ncorda
trupul, ca i cnd s-ar fi pregtit s loveasc. Saint Andre, cel
mai n vrst dintre ei, interveni:
- Sunt sigur c nu a vrut s zic nimic ru, nlimea Voastr!
- A m vrut s spun doar c e o femeie e x t r a o r d i n a r . . . nu
una rea, bigui el, privindu-1 neajutorat pe Saint Andre.
C n d i ddu seama c nu avea cum s-1 m u l u m e a s c pe
prin, Guise tcu i i termin vinul. Saint Andre, care privise n
tregul episod, crezuse la nceput c i el ar putea ncerca o g l u m
pe seama lui Henric care srise aa n aprarea ei. ns ceva din
el l opri. R m a s e r amndoi tcui i l privir n d e p r t n d u - s e
singur spre p d u r e .
Doi mistrei erau fripi n proap, n timp ce clreilor nfome
tai l i se aduser platouri mari cu potrnichi, prjituri cu pere i
migdale zaharisite. Bur maraschino, un lichior dulce de ciree
slbatice. Diane atept pn cnd cina fu aproape gata, tiind c
nerbdarea tovarilor lihnii ai regelui i va masca dispariia.
Se ndrept nti spre cai, ca i cnd doar s-ar fi plimbat,
apoi, cnd simi c poate pleca fr s fie vzut, urc n spatele
unuia dintre animalele zvelte i dispru n pdure, n direcia n
care o apucase Henric. l gsi ghemuit pe malul unui heleteu
152 DIANE HAEGER

mic, lng civa bolovani acoperii cu m u c h i , a r u n c n d pie


tre n ap.
- Se servete cina, spuse ea cu precauie. N u i-e foame?
- tiai c o piatr sare de patru ori nainte s se scufunde?
L u i Diane i se prur ciudate cuvintele l u i , ns, g n d i n -
du-se la atmosfera m o h o r t a ntregii d u p - a m i e z i i umilina
la care fusese supus n faa celorlali, se hotr s nu le dea prea
mare importan.
- N u te-am vzut de la cderea mea att de lipsit de graie
pe terenul de sport.
Henric arunc nc o piatr la suprafaa apei.
- C u m i e capul? ntreb el, fr s-i ntoarc privirea
spre ea.
- M u l t mai bine, m u l u m e s c . Veni mai aproape i se ghe
mui lng el. Pot s ncerc i eu?
Ochii lor se ntlnir doar o clip nainte ca ea s ia pietri
cica din m n a lui i s-o arunce peste apa heleteului. Piatra sri
de d o u ori i se scufund.
- A a m simt uneori... ca i cnd m - a neca. Viaa asta e
un ocean imens care ateapt s m nghit, spuse Henric n
cet. tii c regele m-a provocat la turnir.
- A c c e p i provocarea?
- Cred c sunt obligat, nu-i aa? r s p u n s e el, ntorcndu-se
n sfrit ctre ea.
Ea vzu din nou n ochii lui tineri furia i singurtatea pe
care le zrise n acea p r i m d u p - a m i a z cnd o salvase de
Anne d'Heilly. N u v z u s e asta la el p n atunci.
- A m vrut s-i m u l u m e s c pentru medalionul acela fru
mos. A fost suficient s m fac s z m b e s c . I n ultima vreme
m i se n t m p l rar.
- M bucur c i place. A fost al lui Bayard, spuse el pe un
ton mai blnd. A fost un nobil i un mare cavaler n primele rz
boaie ale regelui.
l&it/p-le&a/t'tsi 153

- Da, sigur, deja e legend. Ins Maiestatea Sa nu se va su


pra c mi-ai druit mie un lucru att de nepreuit?
- Era al meu! izbucni el, apoi atept o clip s-i domo
leasc furia. Era un cadou de la mama. Bayard i-1 d d u s e ei.
A m vrut s l ai tu. La urma urmei, a d u g el, l merii din plin.
Discuia dintre ei era dezlnat. Diane continu nesigur, n
cercnd s se adapteze ritmului gndurilor lui. Era tulburat, iar
ea tia asta. N u se purta ca biatul pe care l cunoscuse n u l t i
mele s p t m n i . D u p ce v z u s e n t m p l a r e a dintre el i rege
n e l e s e s e , n sfrit, de ce. Ceva n relaia lor d e c l a n a s e n
Henric o furie imens. Regele alimenta nclinaia spre violen
a biatului. A c u m tia de ce i fcuse reputaia de biat dificil.
- Vrei s ne vedem la buctrie mai trziu? ntreb ea. A m
ceva ce vreau s i art. E la Clothilde.
- A i fost s o vezi?
- O, da. De mai multe ori, z m b i ea. Avea dreptate. Tartele
ci Banbury sunt cele mai bune pe care le-am m n c a t vreodat.
El se ridic i i terse minile pline de noroi pe pantaloni.
Privirea ochilor lui negri i adnci i pierduse din intensitate i
reui s schieze un z m b e t .
- C n d ne vedem?
- La ora trei n faa buctriilor.
Z m b i i se ntoarse ctre tabr p n nu observa cineva c
ea i prinul erau plecai m p r e u n .

D o i celui negri se rostogoleau ncercnd s m e a r g spre


Henric. El se opri pe alee i privi cele d o u animale care gf
iau i i zgriau ciorapii. Se a p l e c i m n g i e capul zburlit al
unuia din ei. I n clipa u r m t o a r e ridic privirea ctre Diane,
care sttea n faa l u i .
- M i - a spus Clothilde ce s-a ntmplat cu celuul, spuse ea.
Henric c o n t i n u s m n g i e capul b l n o s al animalului
mic i negru, pe cnd cellalt zgria i scncea ateptnd s fie
154 DIANE HAEGER

ridicat. Erau celui ciudai, cu ochi negri ca tciunele, labe


mari i blan care sttea e a p n pe cap i coad.
- Mama lor a fost unul dintre cei mai buni cini de vn
toare ai regelui, explic ea. D i n pcate, d u p cum vezi, tatl lor
nu era de ras. Administratorul Cinilor era ct pe ce s le fac
felul, ns l-am convins s m i - i lase mie pe a m n d o i .
In timp ce Henric continua s m n g i e celuul i s-1 pri
veasc n ochii mari i strlucitori, cellalt sri n braele lui i
ncepu s-1 ling pe fa.
- i place? ntreb Diane.
- E minunat!
- A h , ct m bucur. M i - a m dorit m u l t s-i fie pe plac.
i d d u seama c sunase ciudat i c o b o r o clip privirea.
Vreau s spun c i datorez foarte mult. Cel de la picioarele
tale e mascul.
Diane btu din palme, ncntat c, fie i pentru o clip, reu
ise s-1 fac fericit. Henric lu cellalt celu i i inu pe a m n
doi, cte unul pe fiecare bra. Erau nite celui vioi i fericii;
a m n d o i d d e a u din c o a d n braele lui i l lingeau pe fa.
Henric rse, fericit de surpriz. Nu-i mai aducea aminte de cnd
nu mai primise ceva.
n c innd n brae celuii care se agitau, se ntinse spre
Diane s o srute pe obraz. ns cnd buzele lui ntlnir pielea
ei cald, nu se putu trage deoparte. Se ndeprt ncet, iar z m
betul de pe chipul lor dispru. Feele lor erau nc foarte apropi
ate, a m n d o u n e m i c a t e . Se priveau. Aproape imediat, chipul
lui Diane se nroi. Buzele ei se ntredeschiser.
- i ce nume le vei da? ntreb ea n oapt, aproape sufo-
c n d u - s e cu vorbele.
- N u tiu... ba da, tiu! tcu o clip, n timp ce celuii con
tinuau s schellie i s-1 ling pe fa. Pentru c e att de j u c
u, cred c numele ar trebui s n s e m n e acelai lucru. O voi
^iwlexwrwt, 155
1
numi Friponne . Iar acest mic diavol zdrobit de insistena suro
2
rii lui va fi Friper .
- Diane.. Diane, eti aici?... Diane!
Era Jacques de Montgommery. D u p distana de la care se
auzea vocea l u i , i d d u seama c se afla printre straturile de
flori ale grdinii regale. ns vocea lui se auzea din ce n ce mai
puternic. n fericirea de a-i fi druit ceii lui Henric, uitase c
acceptase s-1 ntlneasc acolo. i ntrziase.
- Trebuie s plec, spuse ea.
- Cpitanul i face curte? ntreb el pe un ton tios, n timp
ce celuii n c e p u r s se r s u c e a s c n braele l u i .
- Diane!
Se auzi din nou vocea lui Montgommery.
- Aa ceva nu s-ar cdea. nc sunt n doliu. N u pot fi curtat
de nimeni acum.
ncordarea de pe chipul lui Henric dispru. Z m b i din nou.
- A t u n c i n s e a m n c trebuie s te grbeti. i m u l u m e s c
pentru celui, spuse el.

Era recunotin. S i m p l apreciere.


Sau cel puin asta i spunea Diane n timp ce se n d e p r t a
de buctrii n direcia din care se auzea vocea lui Jacques.
Doar o srutase pe obraz, abia o atinsese. Era un biat cruia
i p l c u s e darul i se s i m i s e copleit. Tinerii fac astfel de l u
cruri. Se chinui s i scoat din minte asemenea gnduri i direc
ia n care o luaser. Se chinui s i scoat din minte imaginea
lui Henric.
- Cum a fost jocul? ntreb ea fcnd un semn cu m n a ,
privindu-1 pe Jacques care sttea pe o b a n c sculptat din pia
tr la umbra unui ulm.

1
trengrit (fr.) (n.red.)
2
Aici, poate fi tradus drept Sifonatul". Verbul friper" nseamn a ifona, a
mototoli.
156 DIANE HAEGER

n spatele l u i , un zid acoperit cu ieder ddea intimitate


acelui loc.
- A m jucat bine, dar am pierdut. Delfinul e un diavol pe te
ren, n plus, gndul la tine m face s fiu neatent cnd suntem
desprii. Mi-ar fi plcut s m vezi j u c n d .
- i-am spus c aveam o ntlnire, rspunse ea, ignorndu-i
complimentul.
Se plimbar n tcere o vreme prin labirintul de tufiuri verzi
ca smaraldul. El ncerc s o ia de m n , ns ea refuz, iar el o
prinse cu fora i o oblig s se opreasc.
- E grea, opti el. ns a plecat la Toul s scape de el.
Diane simi cum tot sngele i se scurge de pe chip. N u pu
tea fi adevrat.
- S scape de el? spuse ea cu o expresie att de n s p i m n
tat, nct p n i el se simi emoionat.
i lu minile ntr-ale lui i i le ridic.
-- Ea pentru mine nu n s e a m n nimic, spuse ea. O c u n o
team de dinainte s te ntlnesc pe tine. Chiar nu e treaba ta, ns
pentru c am de gnd s-i fac curte oficial dup ce se termin pe
rioada ta de doliu, nu vreau s existe minciuni ntre noi.
- Cum adic s scape de el? repet ea, cu gura uscat.
- n Toul, triete o btrn care le ajut pe tinerele fete s
ias d i n . . . situaii neplcute, explic el, nc inndu-i minile.
Diane se desprinse din strnsoarea lui i i n g r o p a faa n
palme.
- A h , ct de ngrozitor!
- i spun c ea nu n s e a m n nimic pentru mine! N i c i una
dintre ele! Trebuie s m crezi!
- Saint Andre a ncercat s m avertizeze n privina ta cu c
teva sptmni n urm, ns nu l-am ascultat. Jacques, te rog, se
tngui ea. Trebuie s faci ceea ce e drept i onorabil. C s t o -
rete-te cu ea i d-i copilului numele tu. M c a r atunci tiu c
pot s te v d cu un oarecare sim al onoarei.
<
^uwtexafia 157

- Madame, tiu c e un o c , ns ascult i de partea ra


ional. Ea nu dorete s se mrite cu mine, iar eu nu doresc s
m nsor cu ea. A fost logodit de la natere cu un brbat din sa
tul ei. Ce s-a ntmplat ntre noi n-a fost dect un fleac ajuns
prea departe. Ins avem totul sub control.
- A v e m totul sub control"? S c a p de el"? Cuvintele as
tea mi fac sil! C t de puin n s e a m n dragostea pentru tine?
- D r a g o s t e ? Madame, deschide ochii! n acea noapte la
Blois tu nsi ai spus c nu exist dragoste ntre mine i domni
oara d'Estillac. A i avut dreptate. Diane, mon amour... i prinse
umerii ntre degetele lui lungi i subiri i ncepu s o scuture.
A i c i e Curtea Franei! N u e un toc de poveste din colurile m i n
ii tale! Soul tu te-a inut ascuns att de mult, nct acum nu
tii mai mult dect o fetit despre cum merg lucrurile n lume!
- A a o fi, ns nu vreau s iau parte la aa ceva, Jacques.
E mult prea ngrozitor i s m g n d e s c . Dumnezeu i-a dat o
via acelui copil. N u avei dreptul s i-o luai doar pentru c
nu se n c a d r e a z n planurile voastre!
- Bine! strig el, p i e r z n d u - i , n sfrit, c u m p t u l . N u i
mai spun nimic! A m vrut s fiu sincer ca s n c e p s te curtez
cum trebuie, ns acum regret.
- Vorbeti de parc a fi acceptat deja.
- ntre noi e doar o chestiune de timp. tii asta la fel de
bine ca mine. N u vei mai p r i m i o ofert att de g e n e r o a s de la
alt brbat de aici, asta i garantez! A c u m c eti v d u v nu i-a
mai r m a s mare lucru. O s fie muli care te vor dori ca a m a n t ,
pentru c nc eti frumoas, iar regele te ascult, ns ce i poi
oferi cuiva care ar vrea s te ia de nevast? Tinereea ta i anii
n care puteai face copii s-au dus. Cui i mai poi fi de folos de
ct mie? N u ai de ales dect s te mrii cu mine.
Era rece i calculat. Z m b e a cnd vorbea, ca i cnd ar fi
discutat despre angajamente sociale, nu despre viei. N u prea
s simt ceva pentru celelalte d o u viei pe care era pe cale s
158 DIANE HAEGER

le distrug, nu-i psa dect s i-o perpetueze pe-a sa. Diane se


trase din strnsoarea l u i , distrus, apoi fugi de el ca i cnd ar
fi fugit de Diavolul nsui.

Diane alerg pe toat n t i n d e r e a grdinii. Se g n d e a c,


d a c alerga ct putea de repede, atunci ar putea n t r e c e ade
vrul hain pe care i-1 impusese Montgommery. Urenia Curii
a m e n i n a s o nghit. Urenia acestei lumi era acum mult mai
p r o e m i n e n t dect strlucirea ei. i totui, picioarele nu puteau
s o poarte suficient de rapid ct s scape de ea.
C n d intr n castel alergnd pe coridorul lung i gol, gndu
rile ei se ntoarser la Henric. Dragul, dulcele de Henric. Att
de nobil. Att de inocent. Oare eu am fost v r e o d a t att de ne
p r i h n i t ? " C n d se apropie de galeria care a d p o s t e a capela,
fu copleit de dorina de a-1 vedea din nou. A r fi ajutat-o s n
ving rul. Cumva ar fi gsit un sens n toate astea. Cu cineva.
Fr s se mai poat gndi la altceva, alerg p n n aripa re
gal a castelului Saint Germain-en-Laye.
In aripa estic erau de d o u ori mai multe grzi. Aliniate
de-a lungul scrilor pn pe coridor, erau narmate i mbrcate
n pieptare albastru cu purpuriu, ce purtau blazonul regelui.
Trecu pe lng ele i alerg pe cteva trepte nguste. Auzea un
rs care sprgea linitea i fu atras de el. Era vocea lui Henric.
- R n d u l tu, l auzi pe Jacques de Saint Andre s p u n n d ,
cnd se apropie de apartamentul lui Henric. A p o i u r m o clip de
linite. A h , ticlosule, ai ctigat din nou! rspunse eLrznd.
Henric privi prin ua deschis i o vzu pe Diane mpiedi
cat s intre de floretele scoase ale celor d o u grzi. Sri n p i
cioare de la tabla de ah i se ndrept spre ei.
- E n regul, spuse el dojenitor. ntoarcei-v la locul vostru.
Henric fu tulburat de durerea din ochii ei. i vzu pieptul
tresrind. i d d u seama c alergase.
TptwlexMna 159

- Te rog, Jacques, las-ne, spuse el, tar s-i ia privirea de


la Diane.
D u p ce Jacques iei din ncpere i nchise ua n urma l u i ,
Diane se prbui n braele lui Henric. El o cuprinse stngaci.
Nu inuse niciodat n brae o femeie i era nesigur pe ceea ce
trebuia s fac, aa c i m i c a minile n sus i n jos pe spa
tele ei. n acelai timp, cu toate c ceva din adncul su l mpin
gea s o strng mai aproape de el, abia putea s o ating. n
ciuda acestui disconfort, ea p r e a s se muleze natural pe
forma trupului l u i .
n timp ce stteau m p r e u n n linite i singurtate, inima
lui btu mai tare la g n d u l c snii ei se lipiser de pieptul l u i .
(Yildura trupului ei. Pielea neted a braelor i gtului ei. D u p
o clip ea se ndeprt i d d u din cap ca i cnd cineva tocmai
ar fi trezit-o.
- Iart-m. N u tiu ce m-a apucat. Te rog, iart-m... Pur i
simplu te-am vzut stnd acolo i . . .
- Te rog, nu-i cere scuze. Ce este? Ce ar fi putut s te tul
bure att? Iar d o m n i o a r a d'Heilly?
- N u . N u are legtur. N u tiu exact. Doar c . . . ah, e prea
ciudat s pot vorbi despre asta.
Diane se ntoarse cu spatele la el i se ndrept ctre fereas
tra balconului. Friponne se g u d u r la picioarele lui Henric i n
cepu s scnceasc. El o lu n brae i ncerc s o liniteasc.
- Te rog, spune-mi ce e. Suntem singuri. Poi vorbi n voie.
- Tocmai am auzit nite veti tulburtoare, spuse ea, privind
n curte, ncercnd n zadar s-i recapete echilibrul. Ceva urt
i ntunecat... iar eu... eu te consider prietenul meu aici. N u am
pe nimeni altcineva. N u chiar. Ceva m-a adus aici la tine. N u
tiu, probabil am vrut s gsesc alinare. D u p cteva clipe n
care Henric nu rosti nici un cuvnt, se ntoarse cu faa la el.
A c u m te-am fcut s te simi stnjenit. A h , mi pare att de ru!
160 DIANE HAEGER

Henric ls pe podea celua care scncea, iar aceasta se


ntoarse la locul su de lng foc, alturi de fratele ei.
- D i n contr, d o a m n , opti el. M i - a i fcut un mare dar ve
nind aici. E un lucru rar s aib cineva nevoie de mine. Pn
acum nu am avut norocul s cunosc acest sentiment.
Intre ei revenise starea obinuit. Ea travers camera ctre
el, ca i cnd ar f i fost m p i n s de o putere strin. Se opri din
nou n faa l u i ; n faa acelor ochi adnci. Sprncenele ntune
cate i dese. Buclele grele de p r negru care i ncadrau chipul.
Chipul acela... o cheie i totui inaccesibil. De neptruns. Plin
de durere i suferin. Plin de o energie ntunecat... latent.
N u auzea altceva dect propria l u i suflare, cldura l u i att de
aproape de faa ei. La fel ca ea, ncepu s respire mai rapid. Le
era greu s p r i v e a s c n alt parte; i nici nu doreau.
- Te rog, stai jos. I i spun lui Jacques s ne aduc ceai cu ment
i mueel. Mama obinuia s bea aa ceva cnd era suprat.
- N u , Henric, nu pot r m n e .
Se trezi dintr-odat c se purtase mult prea ciudat, ca o ado
lescent, i ddu seama de ceea ce fcuse. N-ar fi trebuit s
vin. N u se cdea.
- i m u l u m e s c pentru ofert, ns buntatea ta mi-a fost de
ajuns, spuse Diane ntr-un final, n dorina de a nu-1 ncurca i
mai mult dect o fcuse deja. Se ndrept spre el i i atinse uor
brbia cu vrful degetelor. n primul rnd i m u l u m e s c c nu
m crezi complet n e b u n c am venit aici.
- N - a putea s g n d e s c v r e o d a t a a ceva despre tine,
opti el cnd ea se ntoarse s plece.
- Te rog, cere-i scuze lui Jacques din partea mea c v-am
ntrerupt j o c u l .
- Oricum ctigasem, rspunse el, apoi adug: Vrei s j o c i
m i n e cu mine jeu de paumel
- Da, sigur. O s i dau ansa s i rectigi medalionul.
- Acela e un dar, doamn... indiferent cine ctig.
^'u^exo^ta, 161

Jacques intr pe u i trecu pe lng Diane. Se salutar cu o


nclinare a capului. Diane nu spuse nimic. Apoi dispru. Jacques
l privi pe Henric. Sttea nc n picioare n mijlocul camerei,
privind ctre cadrul gol al uii; buzele sale erau uor ntredes
chise, iar ochii negri ardeau.
- Dumnezeule mare! Te ndrgosteti de ea!
Henric se ntoarse, tiind c l trdase chipul. Jacques na
inta spre el i i ls o m n pe u m r u l tui Henric.
- N u fi prost! E suficient de btrn ct s-i fie m a m . Pen
tru ea eti doar un bieel.
- T c e r e ! Auzi? T c e r e !
- Iertai-m, n l i m e a Voastr, ns tii c v vreau doar
binele. N - a putea s n d u r s v vd rnit.
Acea energie nu prsise ncperea odat cu Diane. O sim
eau a m n d o i .
- tiu, Jacques, spuse el dup o clip. ns tu nu o cunoti
aa cum o cunosc eu. E foarte vulnerabil i singur. N u sea
m n cu nimeni din locul acesta nefericit. Are nevoie de mine.
- i d u p ce te are i te arunc la o parte pentru Jacques de
Montgommery ce o s faci?
- Despre ce vorbeti?
- Cum e posibil s nu tii? E l nu ine deloc secret interesul
pe care l are pentru ea. A u d c d u p ce iese ea din doliu i vor
anuna relaia. Se spune c deja a cerut-o n cstorie.
- N u se poate. M i - a r fi spus.
- A i grij la acea iluzie, mon ami. Femeile nu-i spun nicio
dat totul. Face parte din marele lor farmec.
Henric se aez din nou la masa de joc, cu mintea alergndu-i
de la imagini ale lui Diane la propria lui fric profund. ncepu
s aeze piesele de ah pe tabl cu un aer de indiferen.
- H a i , j u c m ah sau nu? spuse el pe un ton neptor, n
timp ce Jacques continua s se holbeze la el.
- Sigur. C u m dorete nlimea Voastr.
162 DIANE HAEGER

Diane travers n grab coridorul i iei din aripa regal,


r u g n d u - s e s nu fi fost vzut.
- Cum am putut s fiu att de neglijent? m u r m u r ea, ple
cnd uor capul. G n d e t e - t e la scandal, proasto! S iei din
apartamentele private ale prinului n plin lumin a zilei! Ce
naiba a fost n capul tu? A h , am fost o proast c am dorit s
cred c se nelau n privina lui Jacques. ns am fost o proast
i mai mare c m-am lsat consolat de un tnr att de vulnera
bil i tulburat. N u voi... nu m i pot permite s fac din nou acea
greeal, altfel va fi i ultima!
A p o i , cnd ncepu din nou s alerge n papucii ei elegani
de catifea pe podeaua de dale, far s tie cum sau de ce,
dintr-un col ciudat i ntunecat al sufletului ei i veni n minte
o fraz. Era o fraz pe care la n c e p u t n-o recunoscu, din Le
roman de la rose.

El nu tia dac ea era minciun sau adevr. Se retrase,


far s tie ce s fac; nu ndrzni s-o apropie de el de team.
De team s nu fie vrjit.
9

- Maiestate, avem nc un r s p u n s de la Roma, declar


Cancelarul Duprat. Papa a primit refuzul d u m n e a v o a s t r n pri
vina termenilor cstoriei. A continuat s ndulceasc nelege
rea a d u g n d i Parma. Cu aceste fortree vei avea din nou
Italia n p a l m !
- M a i d e g r a b a renuna la ea pentru totdeauna dect s-1
vd pe Delfin cstorit cu fiica unui negustor, indiferent cte
bogii ar oferi! Toi mi cunoatei poziia.
- ns, Maiestate, v implor s v mai gndii, l ntrerupse
amiralul Chabot, n sala de consiliu slab l u m i n a t . Pe lng
proprieti, vine ca zestre i cu o mare s u m de bani, iar dac ne
j u c m bine jocul aud c papa chiar ar putea s adauge ducatul
Milanului ca s ctige meciul! Deja u m b l zvonul c ncearc
s-1 obin ca dar de nunt!
- Deci recomanzi ca viitoare regin pentru mine i pentru
toat Frana o femeie de rnd, pe deasupra i una strin?
- Sire, spuse Cardinalul de Lorena. G n d i i - v ce ghimpe
n coastele mpratului ar fi aceast cstorie. n timp ce vor
bim, el r e c o m a n d pe cineva din propria lui ar ca so pentru
fat, pentru a-i extinde i mai mult propriile ambiii. Trebuie
s-i l u m asta.
Francisc se ntoarse spre Cardinal.
- N u Delfinul. Ea e mai prejos dect el.
164 DIANE HAEGER

- Maiestate, aluzia Cardinalului e mult mai grav, spuse


Duprat. A u d de la oamenii mei din Roma c n clipa asta papa ne
gociaz cstoria nepoatei sale cu ducele M i lanului, Francesco
Sforza, d a c Sanctitatea Sa consider nesatisfctoare negocie
rile cu d u m n e a v o a s t r . tii la fel de bine ca mine c Sforza e
marioneta mpratului. D a c acea uniune se aprob, cum mai
putei s luai Milanul?
- Ce spunei de propunerea mea s-1 dai pe cellalt fiu dac
nu vrei s-1 dai pe Delfin? spuse amiralul Chabot cu precauie.
- A h , nu din nou! oft M o n t m o r e n c y i i duse o m n
la frunte.
- A l doilea fiu al Franei e mai bun dect nici un fiu, aprob
Duprat.
Afirmaia lui fu nsoit de murmure de aprobare.
- Domnilor, v rog! Montmorency sri de pe scaun, se
aplec n fa i i nfipse pumnii n mas. Trebuie s fii ra
ionali! N u putei s-1 supunei pe biat la aa ceva. N u e preg
tit pentru o instituie att de mare precum cstoria. i-a trit
patru ani din via n spatele unor gratii de fier. Vedem cu toii
n fiecare zi cu ce cicatrice a r m a s . l cunosc i v pot spune c
nu e pregtit!
Mintea l u i Francisc vjia la ideea nelegerii mbuntite
permanent pe care o propusese papa. n c simea conflictul din
tre dorina de a ctiga n faa mpratului i credina c Henric
suferise destul de propria lui m n . ns lucrurile erau clare. Ca
al doilea fiu al Franei, cstoria lui Henric nu era la fel de i m
portant precum cea a Delfinului. El putea fi sacrificat.
Caterina de Medici avea i ea propriile ei relaii. Cu toate c
fusese orfan de la natere, tatl ei fusese Lorenzo de Medici,
duce de Urbino. Mama ei, Madeleine de La Tour D'Auvergne,
era franuzoaic, d e s c e n d e n t a regelui sanctificat L u d o v i c
al Xl-lea. Copilul era descendent din Cosimo de M e d i c i , una
dintre cele mai distinse p e r s o n a l i t i d i n istoria italian. i
Jpur/exayyia 165

plcea sau nu, Chabot avea dreptate. Acea cstorie putea fi o


m e t o d m i n u n a t de a pune din nou piciorul n Italia.
- B i n e atunci, spuse el n t r - u n final. O s alegem prin
vot secret.
Fiecare membru al consiliului lu o b u c a t de pergament
i pana din c l i m a r a pe care o avea n fa. i sigilar r s p u n
surile i le aruncar n centrul mesei.
- Secretar! strig regele. Citete rezultatele cu voce tare.
Toi se priveau ntre ei n timp ce citeau. Montmorency i
inu respiraia.
- ase n favoarea cstoriei i unul m p o t r i v .
- Eu nu m opun, atta timp ct Sanctitatea Sa dorete s
ne ajute s l u m M i l a n u l . i p r i v i pe r n d pe consilierii si.
Prea bine. Deci s-a hotrt. Duprat, poi s-1 trimii pe ambasa
dor n Italia cu propunerea noastr de cstorie ntre nepoata
papei i al doilea fiu al meu. Pentru aceast uniune cer oraele
Pisa, Livorno, Reggio i Modena. De asemenea, vreau i o zes
tre substanial, poate 600 000 scuzi ar fi o s u m potrivit pentru
un fiu de rege. Pentru aceast cstorie, eu o s le dau prinului
i miresei lui 80 000 de scuzi din m o t e n i r e a sa m a t e r n , duca
tul de Orleans, cu o pensie anual de 50 000 de scuzi i castelul
( i i e n pentru uz personal. S vedem ce va r s p u n d e Sanctitatea
Sa la asta!

Henric ura g n d u l c se va afla printre oaspeii invitai la


cin n apartamentele private ale regelui, ns era disperat s o
v a d pe Diane din nou. S i m e a c trebuie s descopere a d e v
rul despre relaia dintre ea i Jacques de Montgommery nainte
s fie prea trziu.
Saint Andre avea dreptate. Sau cel puin p n la un punct.
Sentimentele lui Henric pentru ea ncepeau s se schimbe ntr-un
fel care nu-i plcea; pe care nu-1 putea nelege. Se trezi c nu se
mai g n d e t e d e c t la ea, la p r u l ei, la n u a n e l e acestuia; la
166 DIANE HAEGER

pielea ei i la mirosul ei proaspt i natural; cum se simise cnd


o inuse n brae. Chiar se imaginase precum fratele l u i , cu ea...
n ea. Ins era deja prea mult. Era ceva ce el nc nu putea ne
lege. In relaia lui cu Diane de Poitiers exista un singur lucru pe
care Henric l tia sigur, rar dorina sau nevoia de a-1 nelege.
Dorea s fie cu ea.
- Se z v o n e t e c Maiestatea Sa pregtete din nou ara de
rzboi, spuse Francois de Guise. Se spune c pentru asta o s n
cheie o nelegere misterioas cu papa.
- Eu a fi fericit d a c ar fi adevrat, r s p u n s e Henric sec,
sorbind din maraschino n mijlocul trioului format de Brissac,
Guise i Saint Andre. Toi, cu excepia lui Henric, mbrcai n
haine i bijuterii scumpe, le cercetau cu privirea pe tinerele
d o m n i o a r e machiate care intrau pe uile deschise i roiau pe
lng ei. Guise i n d e s n gur o p r u n zaharisit dintr-un
co cu fructe de pe masa din spatele lor, apoi p r i v i n j u r .
- A i merge la rzboi? l ntreb Brissac pe Henric.
- Bucuros! Orice numai s scap de privelitea greoas a
bunului nostru rege.
Saint Andre rse n faa tonului criptic al lui Henric, ns se
opri imediat ce l zri pe rege intrnd din camera de lng ei. La
braul su era Anne d'Heilly. Smaraldele i atrnau ca nite fl
cri verzi la urechi, iar la gt avea un irag de perle.
- Pe Zeus, e superb! opti Guise, a e z n d s m b u r e l e pru
nei pe masa de lng vasul cu fructe.
- E o trf! pufni Henric.
Guise ridic din umeri i i lu pocalul cu vin. Brissac prea
s nu observe sau s nu-i pese de proasta dispoziie a prinului.
Era mult prea interesat s-i atrag atenia brunetei cu trsturi
senzuale din partea cealalt a ncperii, care tocmai i zmbise.
- Ce te supr? ntreb Saint Andre. n s nainte ca Henric
s r s p u n d , prietenul nelept al prinului afl singur. Diane de
tyiwfexAvria, 167

Poitiers intr n apartamentele regelui alturi de Madeleine de


Montmorency, iar chipul lui Henric se nvior.
Deci acesta este m o t i v u l pentru care ai avut curajul s v i i
Iu cina regelui. A r f i trebuit s-mi dau seama. N u e suficient de
tiut c are de g n d s se c s t o r e a s c cu Montgommery?
i - a m mai spus c nu te cred! Ins d a c chiar e adevrat
vreau s aud din gura ei.
I lenric facu un pas n fa, ca i c n d s-ar f i pregtit s
mearg la ea. Saint Andre i prinse braul s-1 opreasc.
nlimea Voastr, v implor s nu v facei de rs!
Henric se eliber cu d u m n i e din strnsoarea l u i i se n
toarse cu ochii scnteind de furie.
M tem c e prea trziu pentru asta.
Nu... niciodat nu e prea trziu.
Ascult, Jacques, f i i prietenul meu sau dispari! N u am ne
voie de d u m a n i n plus n locul sta ngrozitor!
Henric se ndrept ctre Diane fr s mai atepte rspuns.
Trecu pe lng Montmorency i nu-i adres nici un cuvnt frate
lui su, Delfinul. Mergea att de rapid prin m u l i m e a de oaspei
nct nu-1 v z u pe rege n spatele Cardinalului de Lorena. St
tea lng o m a s lung i acoperit, blocndu-i calea. Henric nu
avea cum s-1 evite pe suveran.
- Ia te uit, e chiar fiul meu, micul brbat! Privii, e chiar
I lenric. Ia spune-mi, biete, crui fapt i d a t o r m a c e a s t rar
plcere? N - a i avut pe cine insulta n seara asta? Regele facu un
semn cu m n a , zmbind, iar ceilali ncepur s chicoteasc. ti
ai c ne v o m ntrece ntr-un turnir la Paris s p t m n a viitoare?
Da, micul prin e pregtit s devin brbat. Ceilali izbucnir n
rs o d a t cu regele. Francisc i btu fiul pe spate c n d l vzu
ncordat. A h , haide, b i e t e , n v a s accepi o ironie. N - o s
poi niciodat, tiu. Eti att de ursuz! De posac! De ce nu poi
s f i i ca fratele tu?
Delfinul z m b i de lng rege.
168 DIANE HAEGER

- Da, Henric, de ce nu poi s semeni mai mult ca mine?


- Poate din cauza tovarilor si, spuse Anne d ' H e i l l y cu
un z m b e t slbatic.
Henric o p r i v i , incapabil s v a d n ea frumuseea pe care o
vedeau ceilali. Pentru el era m a s c a t de prea m u l t rutate.
- L a s - m s trec, spuse el. Aerul de aici miroase prea ural!

D i n spatele tufiurilor, Henric le vedea siluetele n lumina


lunii, sub un arbore. Stteau fa n fa. Montgommery vorbea.
Diane nu. Se prea c aproape o implora. Minile lui erau n
cletate pe braele ei, chiar deasupra coatelor. O inea strns.
O scutura. A p o i ea se ntoarse cu spatele la el.
- Cred c p l n g e .
Henric se ntoarse surprins. Saint Andre se ghemui n spa
tele l u i , trgnd cu ochiul m p r e u n cu el prin frunze.
- N u . N-ar p l n g e niciodat. N u pentru un om ca e l . . . i, n
plus, ce naiba caui aici?
- A h , poate ai dreptate, nu pentru el. ns orice ar spune, e
clar c e ceva neplcut.
- Asta nu m i se pare curtare, spuse Henric cu un z m b e t ze
flemitor. i nc nu mi-ai spus ce caui aici.
- A m venit s-mi cer scuze pentru ce am spus mai devreme.
Eti cel mai bun prieten pe care l am aici i, mai presus de orice,
a vrea s cred c i eu sunt prietenul tu. Buzele lui Henric se n-
tredeschiser ntr-un zmbet. ns fii atent cu ea. Da?
- A c e e a e femeia cu care m v o i cstori, Jacques. Acum
mi-am dat seama. Deci vezi tu, mi-ar f i imposibil s am grij,
aa cum spui. O s fac orice s fie a mea.
Henric sri peste gardul v i u dup care se ascunseser i tra
vers pajitea ctre chioc. Ei nc nu-1 vedeau. C n d se apropie
de ei, i auzi certndu-se. D i n cauza distanei dintre ei i a tritu
lui greierilor, auzi doar cteva cuvinte. Diane spunea C u m n
d r z n e t i " i pe Montgommery care insista s fie raional.
tya/fde&awa 169

I lenric i dorea cu disperare s r m n n ascunztoarea mare


lui mesteacn din faa l u i i s asculte discuia lor, ns i ddu
neuma din tonul ei i din cele cteva cuvinte pe care le nele
gea c avea nevoie de ajutorul su.
Madame, ce facei a t t de departe de petrecere? n
treb el venind lng ei, n c e r c n d din rsputeri s dea i m -
piesia c apruse din n t m p l a r e . O clip r m a s e n u m b r , iar
Montgommery cut n ntuneric s-i dea seama cine vorbea.
In timp ce el ncerca s disting ceva, Henric apru n lumina
lumi, m b r c a t ntr-un pieptar elegant de catifea c e n u i e , cu
dungi albastre. i scoase toca n faa Cpitanului Grzilor Sco-
licnc. Bun seara, Montgommery. tii, cred c regele te cuta
mai devreme. E vorba de o femeie care ntreba de tine. N u - m i
aduc aminte exact numele... cred c era... Estillac? Caroline,
cred? Oricum, Maiestatea Sa p r e a n e r b d t o r s v gseasc.
Toate ar trebui s v ntoarcei.
Montgommery nu se putu stpni. i arunc prinului o cu
ttur rutcioas.
C u m dorete n l i m e a Voastr, spuse el i facu o plec
ciune. A p o i o p r i v i din nou pe Diane. Povestea asta nu s-a ter
minat ntre noi; nici pe departe! spuse el, apoi prsi chiocul
Iar s mai scoat o vorb.
Chiar c n d el se n d e p r t a pe pajite, Diane n c e p u s rd.
ji duse m n a la gur s n b u e sunetul.
- A h , ai venit la timp! M tem c pe viitor n-o s fii prea i u
bit de cpitan. C u m a putea s-i m u l u m e s c ? !
Rsul ei era dulce. U n sunet natural, care venea din suflet.
I lenric tiu imediat c, spre deosebire de cei care roiau n j u r u l
regelui, nu rdea doar de c o m p l e z e n .
- N u eram prea sigur c m i vei m u l u m i d a c ai f i accep
tat o relaie cu el, spuse el ntr-un final.
Se opri din rs, iar z m b e t u l i pieri.
- nlimea Voastr...
170 DIANE HAEGER

- Henric, o corect el.


- Prea bine. Henric, i-am spus c nu se cade s am o rela
ie cu cineva acum. M tem c uneori cpitanul uit bunele ma
niere. N u mai am de spus nimic n plus.
Tonul ei era aproape dojenitor. Era aspru i totui rezervat, sc
gndi el, cu o uoar u r m de team. N u - i mai vorbise aa pn
atunci. Simind c spusese prea mult, Henric privi n alt direcie,
ns tia c nu mai putea da napoi. Trebuia s-i spun. Trebuia
s-i arate ce simea. i adun toat puterea i o privi din nou.
- Ari minunat n seara asta. Culoarea negru pe pielea ta
a l b . . . prul t u . . .
El i lu m n a ntr-a lui i i-o srut uor; apoi o inu aproape
de buze, aa cum i vzuse de attea ori fcnd pe fratele i pe ta
tl su. Spera doar s nu o j i g n e a s c n vreun fel. Simea cum
inima era c t pe ce s-i sparg pieptul prin coaste sau s se
o p r e a s c brusc. Avea un nod n stomac i buzele uscate. ns
d u p ce-i atinsese m n a cu buzele nu gsise putere suficient
s o mai lase.
O p r i v i . Corsetul rochiei ei era din m t a s e n e a g r , ncadrai
cu dantel alb. Peste osul claviculei i atrna un irag de perle.
Ochii lui c o b o r r i mai mult. Pe sni; pe acei sni la care une
ori se g n d e a noaptea. Z m b e t u l i pierise. Fr ca vreunul s
mai scoat o vorb, el tiu c ea i simea puterea ochilor; tiu
c simea acea intensitatea n timp ce el continua s-i in mna
ntr-a l u i . Acea atingere era legtura dintre ei. Pielea minii ci
era moale; n e t e d precum catifeaua. N u s e m n a cu njmic din
ce tiuse el... sau avea s mai tie vreodat. N u va mai fi... nu
mai putea fi niciodat aici. N u aa. C u ea.
A c u m contientiza vag puterea ciudat care cretea n el.
O for care l trgea spre ea. M a i aproape. Care i s c d e a frica.
O nlocuise cu o senzaie de cldur care aproape c l amor
ea. I i v z u buzele lungi i subiri. Roii. De culoarea trandafi
rului, ntredeschise i umede. ncet se apropie de ea i i aps
ty(//p/eKOsn<z 171

hu/.clc puternice pe ale ei, ntr-un srut adolescentin, ciudat,


ln apsat.
I lenric, opti ea, d u c n d u - i degetele la buze. N u trebuie
*n mai faci niciodat asta.
I )c cc? A m crezut c ii la mine.
nlimea Voastr nu trebuie s se gndeasc la mine ast-
lel. I )ac v-am dat vreun motiv s credei c ntre noi e ceva mai
mult dect o prietenie, atunci mi pare foarte, foarte ru.
ns trebuia s tii ce simt pentru tine nainte ca nenoroci
tul de Montgommery s m i te fure.
Te cred c ii la mine, Henric, aa cum i eu in la tine.
Ins cnd eti tnr, prietenia se poate confunda uor cu emoii
di ferite i mai profunde.
ns te iubesc i am motive s cred c i tu simi la fel!
Cuvintele i scpar, iar el r m a s e n picioare n faa ei cu
buzele ntredeschise i chipul nroit.
Diane simi cum i se nvrte capul. Se r e z e m de chioc, n
cercnd s-i recapete echilibrul.
N u ai motiv, rspunse ea calm, apoi i lu m n a ntr-a ei.
I lenric, ascult-m. Tu eti fiul unui rege. Eu sunt v d u v i am
d o u fiice care au aproape v r s t a ta. C n d v a am fost i eu t
nr. tiu ce simi, ns c r e d e - m c nu e dragoste.
n timp ce se strduia s-1 conving, Diane vedea cu coada
ochiului umbra unui brbat care traversa pajitea ctre chioc, n
conjurat de un ntreg alai. Se ndeprt de Henric i se ascunse
n spatele unui desi gros de ieder, spernd s v a d cine era.
C n d intr n lumina lunii, Diane vzu cu groaz c era regele.
Inima n c e p u s-i bat cu putere i simea c se sufoc de
spaim. Prezena lor aici, singuri, le putea face foarte mult ru
a m n d u r o r a . n s cum s-1 c o n v i n g pe un biat att de n c
pnat ca Henric, care abia atepta s fie o pacoste pentru rege,
c era cel mai bine s se a s c u n d ? Habar n-avea ce ar putea
spune ca s-1 c o n v i n g . Trebuia s s p u n ceva. Orice. n s
172 DIANE HAEGER

cnd se n t o a r s e , gata chiar s l implore d a c era cazul, sc


trezi singur. Chiar c n d regele i curtenii si ajunser la ea,
zri umbra unui tnr care se ndrepta de unul singur n desiul
protector al pdurii.

n d i m i n e a a u r m t o a r e , Curtea se m u t la Paris de la Saini


Germain-en-Laye. Favoriii regelui, mica sa trup, confidenii
i ajutoarele sale, mergeau alturi de el ntr-un ir lung de brci
regale pe rul care se vrsa n Sena. Ceilali i urmau clare.
Henric fcuse tot posibilul s o evite pe Diane nainte de pic
care. N u mersese nici la vecernie n capel, tiind c ea era acolo,
nici la partidele de jeu depaume. C n d aflase c va merge cu
alaiul de brci ale regelui, el alesese s vin clare. Jacques nu
l ntreb nimic despre ntlnirea din c h i o c , ns tia c nu
decursese bine. Licrul de lumin pe care Diane de Poitiers il
adusese n ochii tnrului prin dispruse din nou.
Diane nsi era tulburat de acea ntmplare i se blestema
c o ncurajase. E vina mea. Trebuia s-mi fi dat seama c asta
urma s se ntmple. Trebuia s v d semnele. D a c n-a fi mers
n camera lui n acea d u p - a m i a z ! A m fost prea prietenoas
A fost un lucru greit. Fecioar Mria, ajut-m, se rug ea n t
cere, strngnd la piept micul volum de rugciuni nvelit n piele
Sunt att de singur! Att de singur! El e tnr. Puternic..
Se gndi la trupul lui cnd l v z u s e n faa ei n lumina lu
n i i . Observase cum i se ngustase privirea cnd i luase mna
ntr-a lui; simise atingerea blnd a degetelor lui. N u o iubea n
vreun fel pur. O dorise. tia asta. N u era greu s v a d asta la ci
neva att de tnr. Simi cum i se n m o a i e genunchii cnd se
gndi la el. Se nfiora. i simea sfrcurile tari n corsetul de ca
tifea al rochiei; simea un val puternic i ciudat urcnd n ea.
- Madame?
-Poftim? Ah...
xptMdeKcwwt, 173
Jacques de Saint Andre se aezase lng ea n barca regal
iu operil, ns ea nu-1 observase. Mergeau n a doua barc din
opalele regelui, n timp ce muzica lin a lutei venea ctre ei pe
mipilc unei brize blnde.

I )c ce nu eti cu prinul? ntreb ea, privind copacii i ca


nele cu acoperi de paie aliniate pe rm.
Mi-a cerut s merg nainte. A dorit s clreasc singur.
;
I ,a l privi o clip, cu o atenie pe care nu i-o acordase p n
(Hunei. Avea un chip blnd i sensibil. Ochi blnzi. Henric avea
ncredere n el. Ea avea n c r e d e r e n el.
A h , Jacques, opti ea. Se pare c am ncurcat ngrozitor
lucrurile.
ine foarte mult la d u m n e a v o a s t r , d o a m n .
Are impresia c e ndrgostit.
A m bnuit asta. Suntei prima p e r s o a n pe care a apre-
cial-o vreodat n afar de Montmorency, care i-a acordat o oa
recare atenie.
Eram sigur c asta trebuie s fie. A h , Jacques, ce s fac?
I u n tnr att de bun i de blnd! N u vreau s-1 rnesc i mai
mult dect a facut-o viaa deja.
ntre ei se ls o tcere lung. Jacques privi peste ru. Vntul
rcoros de primvar i biciuia chipul i i rvea prul blond.
- Atunci, d o a m n , presupun c ar trebui s fii foarte sigur
pe ceea ce vrei s facei nainte s acionai.
Ea i strnse braul i trase aer a d n c n piept.
- A h , a m n d o i suntei att de minunai i att de tineri! Ins
un astfel de g n d e imposibil.
- Da, d o a m n , eu sunt de acord cu d u m n e a v o a s t r , n s
I lenric e diferit. Spania 1-a maturizat ntr-un fel pe care noi nu-1
vom putea nelege vreodat cu adevrat. Se pare c acolo i-a
pierdut ultimele rmie ale tinereii sale. De atunci mereu a p
rut mai matur, mult mai n vrst dect anii pe care i are.
174 DIANE HAEGER

Jacques se rsuci n locul su i i potrivi toca, pe care vn


tul i-o m p i n s e s e ctre ceata.
- i totui, n ultima lun l-am vzut z m b i n d i rznd ca
i cnd ar fi fost din nou copil.
- i spui c asta m i se d a t o r e a z ?
- M a d a m e , tot ce spun este c, d u p p r e r e a mea, acum
avei o influen asupra nlimii Sale. M a i mare dect v nchi
puii. In calitate de prieten al su, v rog s v gndii foarte
bine la asta nainte s facei ceva.
Diane privi din nou ctre rm, n timp ce barca i fcea
drum n oraul Paris. Vedea n deprtare Catedrala Notre-Damc
cu cei doi stlpi frumoi i nali ai si, nlndu-se ctre cerul
tar nori. C n d se apropiar de ora, brcile regale urmar ca
nalele oraului.
Aceste canale navigabile aglomerate erau umplute la capa
citate m a x i m de reeaua de alupe i brci de pescuit. Sena era
o arter important pentru provizii i transport. ns era i un
canal care duhnea, plin p n la refuz de mirosuri. Diane zmbi
dezndjduit, gndindu-se la frumuseea de la Fontainebleau,
rmas la aizeci de kilometri n u r m , i i acoperi gura cu
m n a ca s nu mai simt duhoarea care umplea aerul oraului.
Cuvintele lui Jacques o bntuiau, aa c abia bg de seam
strzile murdare, folosite drept groap de gunoi pentru deeuri le
oraului. Treceau peste gropi i bli albstrui-negricioase de gr
sime, n vreme ce anturajul parcurgea drumul de la locul de de
barcare, apoi pe strada Saint-Honore ctre Les Tournelles.
N u privea acoperiurile de paie sau faadele de lemn ale lo
cuinelor care ieeau din strzile ntortocheate i murdare. N u - i
zri pe ceretorii i pe copiii cu chipul nesplat care erau inui
la distan de floretele grzilor regelui. Sau magazinele pline
de mtsuri, catifele, cri i tablouri. Strigtele negustorilor de
pete. estorii. Mcelarii. N u vedea nimic din toate astea.
S fii sigur", spusese Jacques.
^a^ex^ut 175

Sigurii de ce? Cumva sugera c se n d r g o s t e a de un biat


n i i v avea pc j u m t a t e vrsta ei? Era prea absurd s se g n
deasc la aa ceva. Era un t n r frumos i sensibil, care n cu-
lnd va c u n o a t e o t n r f r u m o a s i b o g a t , cu care se va
i As/Nori. Intr-o zi vor rde m p r e u n de pasiunea l u i de acum.
I )a, dup muli ani, ea i Henric vor glumi despre srutul furat
in chioc. Sunt prea btrn. A m copii. A m un trecut. Sunt v
duv. E imposibil."
10

Zilele de p r i m v a r de la Curtea Franei erau legate de ne


n u m r a t e banchete, partide de v n t o a r e i recitaluri de poezie
n grdini. Pentru Diane, lucrurile ncepuser, n sfrit, s ca
pete un ritm. Chiar i dezrdcinarea constant i cltoriile ce
remonioase ce p r e a u tar sfrit n c e p e a u s par fireti.
D u p alungarea celor trei membri ai familiei Sancerre de
la Curte i rentoarcerea l u i Anne d ' H e i l l y ca favorit de net
gduit, poeziile rutcioase care i gseau drum cu regularitate
pe sub ua l u i Diane ncetar. Anne nu-i mai folosea adunrile
obinuite drept ocazie ca s o nepe. De asemenea, Diane ren
ise s-i reaprind vechea prietenie cu soia Marelui Maestru
i cu cele d o u fiice ale regelui, Madeleine i Marguerite. S-ar
fi considerat chiar m u l u m i t d a c n-ar fi existat un singur ele
ment: ruptura de Henric.
Diane ncercase s-i trimit vorb prin Jacques imediat dup
sosirea lor la Paris. i propusese o partid neutr dejeu depaumc
n c e r c n d s l i n i t e a s c tensiunea dintre ei. Sperase s-i
descurajeze avansurile; nu dorea s piard prietenia cu el. ns,
spre surprinderea ei, valetul lui i aduse ca rspuns un refuz pol i-
ticos la invitaia ei. Explicaia era c nlimea Sa era mult prea
ocupat n ultima vreme, deoarece se antrena pentru turnirul apro
piat cu regele. Diane tia adevratul motiv pentru ntorstura
pe care o luaser lucrurile ntre ei i se simea responsabil.
L - a m rnit, se gndi ea. ns ce alt alegere aveam?"
Helene! Charlotte! Unde suntei cu rochia mea? strig
I hune. Voi ntrzia la balul regelui!
I )innc nu era n apele ei. Fusese nervoas, iar acea tensiune
0 Incuse s-i p i a r d c u m p t u l de mai multe ori n acea z i .
Mit mc, regele urma s se lupte cu fiul su. Se vor ntrece n tur
ti II Frana avea o adevrat pasiune pentru acel sport. Va scoate
uhu A tot Parisul, care va srbtori frenetic n tavernele, hanurile
Vi bordelurile oraului, nainte i dup un astfel de meci.
Mine tribunele vor fi pline de curteni i muzic. Femei ma
chiate frumos vor flutura earfe n culorile lor ctre cel pe care
II aleseser ca nvingtor. Stindardele vor fi ridicate, iar trompe
tele vor vesti sosirea celor doi concureni: regele Francisc i
puntul I lenric.
Pericolul fcea parte din e m o i a pe care turnirul o strnea n
01 icc domn onorabil. Era un sport periculos, n care oricare din
concureni putea fi dobort. I n vremurile de demult fusese mai
periculos, ns d u p mai multe rni grave i mori, sportul sufe
rise cteva modificri. Fiecare brbat urma s poarte a r m u r
complet. n loc s clreasc direct unul ctre cellalt, terenul,
denumit a r e n de turnir", era mprit de un panou lung de
lemn. Concurenii alergau unul ctre cellalt de pe prile opuse
ale unei bariere joase. Scopul nu mai era acela de a-1 dobor pe
adversar, ci de a atinge cu lancea trupul n a r m u r al celuilalt.
Diane p r i v i prin fereastra deschis a camerei ei de la Les
Tournelles ctre curtea de dedesubt. Vedea cum se construiete
arena de turnir. Pe m s u r ce soarele dup-amiezii n c e p e a s
a p u n , brbaii crau scnduri mari de lemn care erau legate
m p r e u n pentru a forma d e s p r i t o r u l . Diane se g n d i la
I lenric. Era tnr i puternic. Trupul lui bine dezvoltat putea su
pravieui unui turnir cu regele. ns se n t m p l a s e r accidente,
lira periculos.
Mintea ei se ntoarse la srutul lor i la gustul rcoros al bu
zelor l u i apsate pe ale ei.
178 DIANE HAEGER

- Gata! strig ea. Helene! Charlotte!


Cele d o u femei intrar m p r e u n . Braele Helenei erau
ocupate cu o rochie lung i neagr. Charlotte inea papucii
negri de catifea i caseta de bijuterii; nici una nu p r e a c o au
zise ipnd.
- Chiar se vor lupta?
- Da, Helene, r s p u n s e Diane, n t o r c n d u - s e cu spatele la
fereastr.
- S dai un bal ca s srbtoreti o btlie cu propriul tu
fiu! Turnir ntr-adevr! D a c vrei prerea mea, sta e rzboi
deschis. l urte pe biat i toat Frana tie asta, mri Chai
lotte, aeznd caseta de bijuterii pe pat, apoi i ntinse lui Helene
o b r o a cu perle i rubine.
- N u , nu aceea, spuse Diane. n seara asta voi purta semiluna
Cele d o u servitoare se privir din nou.
- A d i c talismanul?
- Da, Charlotte, talismanul. N u eti de acord?
- Ei bine, d o a m n , dac tot ntrebai, cred c avei mult mai
multe bijuterii minunate dect bucata aceea veche de filde.
- Bucata aceea veche de filde, cum o numeti tu, mi-a fost
oferit n dar cu muli ani n u r m ca s-mi poarte noroc, i
aminti Diane.
Privi medalionul cu form perfect de semilun, agat de
un lan subire de aur masiv. i amintea cu claritate ziua n care
l primise, ca i cnd ar fi fost ieri. Femeia era btrn, cu prul
crunt i nclcit. N u tiu cine eti, spusese ea, la cteva clipe
d u p ce Diane o scosese din ru, n s m - a fi necat. i dato
rez v i a a . " C n d i spusese femeii c o c h e a m Diane, ochii ei
albatri-cenuii clipiser uimii. A p o i b g a s e m n a sub rochie,
scosese un medalion de la gt i i-1 ntinsese lui Diane. C u mult
timp n urm, spusese ea din nou, cu vocea tremurnd, m i s-a spus
c voi ntlni pe cineva cruia s-i druiesc asta. Cnd va veni
acea vreme nu v o i avea nici o ndoial n privina persoanei.
tyuvfeacwba 179
A n i m sunt sigur. Vezi, a d u g a s e ea, artnd forma fildeului.
< > luna. Simbolul lui Diane, zeia lunii. E simbolul tu. Te rog s
a
ll iiu c|)|i. Mie mi-a purtat noroc. A c u m o s-i poarte ie. ntr-o
/I o sA vin vremea s-1 oferi la rndul tu cuiva i vei ti sin-
IMM A cnd va veni acea vreme."
I )a, n noaptea asta v o i purta semiluna, ntri ea, apoi se
ntoarse.
Servitoarele ei fcur un pas n spate, lsnd-o pe Diane s
itninee o ultim privire n o g l i n d . Ceea ce v z u o fcu s se
apropie mai mult de imaginea ei. D o u riduri subiri sub fie
care ochi. Le atinse.
Ei bine, iat i primele semne, oft ea. M bucur c n
noaptea asta e bal mascat.
Madame, suntei frumoas! spuse Helene.
Diane se ntoarse i o srut trengrete pe obraz.
Iar tu eti o servitoare credincioas.
In strit, Charlotte i prinse lui Diane masca de catifea nea-
grA deasupra ochilor, sub bonet. C n d costumul fu complet, se
ntoarse ctre ele i z m b i , spernd s mai existe m c a r un gram
de a d e v r n afirmaia tinerei ei servitoare.

l vzu pe Henric nainte ca acesta s o v a d pe ea.


Sttea n picioare singur lng una dintre ferestrele des
chise prin care Diane vedea forma strlucitoare a lunii. Henric
era singurul din n c p e r e care nu purta m a s c , ns acel lucru
nu o surprinse. Era rezemat de fereastr, p r i v i n d dintr-o parte
n alta i b n d v i n dintr-un pahar mare de aur. Fu att de t u l
burat de acea imagine, nct timp de cteva clipe, ct n c era
adpostit de a g l o m e r a i e , se ascunse s l priveasc. P n n
acel moment nu tiuse ct de singur poate fi cineva ntr-o nc
pere plin de oameni.
- N u e prea corect din partea nlimii Voastre s vin nemas
cat, spuse ea ntr-un trziu, ncercnd s par ct mai natural.
180 DIANE HAEGER

- N u mi plac j o c u r i l e , r s p u n s e el fr s o p r i v e a s c ,
c n d ea ajunse lng el.
- Atunci, de ce ai venit?
- Doar pentru c regele m-a a m e n i n a t c m trimite din
nou la Fontainebleau nc o lun singur cu regina i spaniolii ei
d a c nu ascult.
- A h , Henric, mi pare ru!
- S nu-i par. M - a m obinuit deja. Pentru el oamenii suni
ca marionetele, iar el e marele ppuar. El spune facei asta"..
i noi facem. F a c e i aia" i noi facem... mereu facem. N u
e ru d u p ce nvei regulile, spuse el sarcastic i g o l i paharul
de v i n .
Intre ei era o atmosfer mai ciudat ca oricnd. El nc nu o
privea, ns vocea lui avea o furie care i dovedea c se ndepr
tase de ea. N i m i c din ce spunea ea nu-1 mai putea face s reac
ioneze. Puse pocalul gol pe tava unui servitor n trecere i lu
unul p l i n . N u dorea s continue c o n v e r s a i a . A p o i , cnd nu-i
mai r m s e s e nimic de spus, Diane desfcu medalionul de fil
de n form de s e m i l u n de la gt i i-1 ntinse.
- Deci m i n e ai turnir.
- M i n e regele i va arta public dispreul fa de mine.
- Ei bine, mi-ar plcea foarte mult s ai asta cu tine. Cndva,
o btrn mi-a spus c e un soi de talisman care i aduce noroc
celui care l poart.
Henric lu medalionul i privi pentru prima dat n ochii
mascai ai lui Diane.
- Are form de semilun, aa cum e i luna din noaptea asta.
Diane d d u din cap, surprins c observase i el.
- E foarte frumos.
- Da, este. Iar pentru mine e foarte special.
- E o form de semilun, iar tu eti Diana... ca zeia lunii.
E simbolul tu. Eti sigur c vrei s mi-1 dai mie?
- Foarte sigur.
/
tyuwfe&a rui 181

Atunci m i n e v o i lupta n onoarea ta purtnd acest meda


lion sub armur, spuse el pe un ton tulburat i nesigur, a s e m n -
loi cu cel pe care l auzise ea n chioc cnd i mrturisise c o
iubete. Se ntoarse cu spatele la el, cu o senzaie copleitoare
Ic spaim. Vzu c o tulburase... A a cum am fcut n primul
meu turnir c n d mi-ai dat earfa. M a i ii minte? a d u g el.
I )ianc continu s priveasc n alt parte. Madame, nu am vrut
*A insinuez nimic. V-ai fcut clare sentimentele. Ins v rog,
lAsu|i-m s clresc pentru d u m n e a v o a s t r . tii c nu am pe
nimeni altcineva.
Inima i btea cu putere pe sub rochia elegant de damasc
negru. Ea zmbi i se ntoarse din nou ctre el. Ce ar fi putut
spune? A c u m ea era cea prostu. Ea venise cu o propunere de
pace dndu-i acel talisman. E l acceptase s l ia; iar ea dorea cu
disperare s-i rectige prietenia.
Foarte bine atunci. n l i m e a Voastr, v o i fi foarte ono
rata s luptai pentru mine m i n e .
Chiar cnd Diane accepta, regele i Marele Maestru Mont
morency venir n spatele lor. Diane se ntoarse, apoi fcu o re
veren n faa Maiestii Sale.
Oho, Henric, spuse regele prefacndu-se surprins. Pre
zena ta aici n seara asta m surprinde.
- N u prea am avut de ales n privina asta, pufni Henric.
- Cred c v-am prezentat foarte clar opiunile. i, d o a m n ,
cc plcere s v gsesc aici! Unde v-ai ascuns n ultimele zile?
Nu-mi spunei c biatul acesta prostu a fost singurul suficient
de norocos ct s se bucure de compania d u m n e a v o a s t r .
- Doamna de Poitiers era doar p o l i t i c o a s , Maiestatea
Voastr. M ntreba de m o t i v u l pentru care ne l u p t m m i n e .
- i ce i-ai spus?
- A m fost obligat s-i spun c antipatia puternic i o mare
dorin de a provoca durere ntre adversari au fost singurele
motive pe care le cunosc. A c u m , dac mi p e r m i t e i . . .
182 DIANE HAEGER

Montmorency plec fruntea, anticipnd reacia regelui. D i


ane i regele l privir disprnd n m u l i m e .
- Biat blestemat! La naiba! C t de ru mi pare c l-am z
mislit! Madame, v asigur, v pierdei vremea cu nenorocitul
acesta n e r e c u n o s c t o r !
- Eu nu am avut vreo p r o b l e m cu el, Maiestate! Prinul
Henric se poart n t o t d e a u n a frumos cu mine.
- Atunci poate c ar trebui s lum cu toii lecii de la dum
neavoastr, pentru c, d a c spunei adevrul, atunci cunoatei
un secret foarte puternic!
- Madame, prinul Henric este, ca s fiu direct... este tulbu
rat, explic Marele Maestru. Maiestatea Sa consider c anii pe
trecui n Spania i-au adus un fel de b o a l a minii pe care
suntem departe de a i-o vindeca.
- neleg. Atunci mi pare ru c am ntrecut limita.
- N u e vina d u m n e a v o a s t r , spuse regele. N u aveai de
unde s tii. i, dac aa cum spunei, se poart frumos cu dum
neavoastr, atunci poate exist o m i c raz de speran; pentru
c ai fi prima. A h ! Se danseaz Passepied. Preferatul meu! Dan
sai cu mine, d o a m n ! Ajutai-m s uit de fleacul sta.
D i n instinct, Diane ar f i alergat dup Henric, ns acum era
pierdut tar speran n mijlocul mulimii strlucitoare de curteni
i demnitari. Francisc o t r g e a de m n , i n s i s t n d s i se al
ture. Trebuia s danseze cu el. N u avea voie s refuze invitaia.
- Maiestate, u m b l zvonul c n curnd va f i din nou rz
b o i , r e m a r c Diane. Francisc se n t o a r s e i se n c l i n n rit
m u l muzicii.
- Spunei-mi, d o a m n , ai fost v r e o d a t n Italia?
- D i n p c a t e , nu am avut aceast plcere.
Se n t o a r s e r din nou i d d u r un rotocol n j u r u l celor
lali parteneri. C n d se rentlnir, se n c l i n a r din nou i i
ddur mna.
\pti&teKa/n<a 183

l i cel mai frumos loc din lume, cu bogii pe care cu greu v i


Io puto imagina. Are catedrale, sculpturi i opere de art din bel-
yug. I laidei, s v art ce vreau s spun, spuse el brusc i o trase
Io pc ringul de dans. Ceilali se oprir vzndu-1 pe rege cum o
conducea pe Diane de Poitiers de m n afar din sala de bal.
I lenric ni protector de la locul su de lng fereastra des
chisa. Jacques l m p i e d i c s nainteze.
Unde o duce?
Linitii-v, n l i m e a Voastr. E femeie n toat firea.
ns nu le poate ine piept acestor oameni! Trebuie s fac
ce-i spun regele i trfa lui sau va fi considerat nesupus! tiu
cum face el i n-o s-o las s devin una dintre cuceririle l u i !
furia lui ctigase. Chipul su se nroise de m n i e , iar bu
zele sale formar o linie subire.
N-o poi proteja la nesfrit.
i de ce nu, d a c ea m i permite?
n partea cealalt a n c p e r i i , Anne d ' H e i l l y i amiralul
('habot se ridicar de la locul lor i m e r s e r n direcia n care
o apucase Henric. Delfinul i tnrul prin Carol i u r m a r , r
znd i n g h i o n t i n d u - s e n spatele lor.
M duc d u p ei, spuse Henric. Jacques l trase i mai tare
de bra, aproape s-i sfie m n e c a fin de m t a s e roie.
- n l i m e a Voastr, nu facei asta, v implor! i drese gla
sul: D a c ea a ales s m e a r g cu el?
- Niciodat! N u voi crede niciodat a a ceva! spuse el i se
eliber din strnsoarea l u i Jacques, m p i n s e un scaun din calea
lui i iei n g r a b pe u d u p ei.

C n d ajunser n apartamentele private ale regelui, acolo


nu se aflau ajutoare sau servitori. Chiar i grzile care trebuiau
s stea de p a z n camere dispruser. Francisc i trimisese pe
toi de acolo; i trimisese ca s-i p o a t arta colecia sa perso
nal de obiecte de art. Diane intr ncet, la civa pai n urma
184 DIANE HAEGER

suveranului. Pe peretele din dreapta cminului n care ardea lo


cul, luminat de d o u candelabre, se aflau d o u picturi n ulei n
tunecate. Diane se apropie, prefcndu-se c le studiaz.
- Sunt foarte frumoase, Maiestate.
- Te rog, ma chere, cnd suntem singuri prefer s-mi spui
pe nume.
Inima l u i Diane ncepu s bat cu putere. In dorina dispe
rat de a schimba subiectul, se apropie de un tablou.
- Ce lucrare profund, spuse ea.
- N i c i nu se c o m p a r cu preferata mea. Vino s i-o arai,
spuse el, apoi ntinse braul ctre ceea ce vedea clar c era dor
mitorul su. Diane se trase napoi, ns regele o inea de mn.
Te rog, vino!
- La Gioconda, anun el cu m n d r i e .
A p o i se ntoarse s p r i v e a s c i el chipul atrgtor din la
bloul din faa lor.
Diane p r i v i peretele unde un tablou destul de mic, n rama
de aur, era agat de un cordon de catifea. Era imaginea unei
femei; senin i misterioas, cu prul lung i negru desprit pe
mijloc i n c a d r n d o expresie pe care nu o puteai numi chiai
z m b e t . Diane se gndi c era un studiu curios al unei fete care
arta ciudat.
- E superb, mini ea.
- Ea i soul ei au fost prieteni cu Leonardo, sau cel puin
aa mi-a spus el nainte s m o a r . Numele ei era Madonna
Elisabetta Gioconda. O numeau M o n a Lisa. N u - i aa c e un
nume frumos? I n timp ce vorbea, Francisc n c e p u s m n g i e
dantela alb i delicat de la baza gtului l u i Diane, ca i cnd
ar f i fost propriul l u i v e m n t . A m vzut tabloul la Clos Lucc,
n casa pe care i-am dat-o lng Amboise cnd a venit s locu
iasc n F r a n a . . . Se aplec i i atinse buzele de gtul ei. Erau
m o i . Calde. Pline de dorin. E l nu se g n d e a la Leonardo da
tyuvtettana 185

V i n i i sau la Mona Lisa. N i c i la m i c u a lui Anne. Buzele lui se


plimbau pe gtul gol al l u i Diane p n la lobul urechii. Vocea
I NC transform ntr-o o a p t a s p r n timp ce continua s vor-
hrnsc printre sruturi i m i c i m u c t u r i . E unul dintre prefe-
ialele mele...
Inima ei btea cu putere. N u n d r z n e a s-1 j i g n e a s c , ns
nu avea de g n d s se culce cu el.
V rog, Maiestate! E prea c u r n d pentru mine, opti ea,
i and m n a lui n c e p u s o pipie de la gt spre pielea neted i
i </ a snilor. Pierdut n propria lui pasiune i ncercnd s o con
duc ncet ctre patul su mare cu baldachin, Francisc conti
nua s o ating cu buzele i braele. Maiestate, Louis al nostru
a murit de doar zece luni! n c l p l n g ! A d u g a s e acel al nos-
h u " ca mod de a-1 defini pe soul ei, s p e r n d s-i t r e z e a s c de-
i ci ia i s-i p o t o l e a s c ardoarea. iretlicul funciona. Ca i
cuiul I-arfi pocnit peste falc, se desprinse de ea ntr-un gest in
stinctiv. Ochii l u i erau acum larg deschii, ns chipul nc i era
rou de patim. Diane i privi pieptul care-i palpita. i auzea rsu-
llarea n timp ce ntre ei se ls o linite lung.
Te rog s m ieri. A m fost insensibil.
D i n contr, Maiestatea Voastr a fost foarte nelegtor.
I )c aceea eram sigur c vei nelege.
Diane i cobor privirea, ncercnd s p a r u m i l n faa
atraciei lui pentru ea.
Francisc i dorea s o c r e a d . N u dorea s c r e a d c l-ar
li respins cu atta ndrzneal. D u p o clip fcu alegerea. i
prinse brbia n palma lui mare.
- Pot s fiu i un brbat rbdtor, cherie, d a c trebuie s a
tept ceva att de n c n t t o r i minunat ca tine. Cuvintele l u i o
lcur s tremure, ns reui s schieze un z m b e t . n schim
bul rbdrii mele, a vrea s fiu primul care afl cnd crezi c
s-a terminat perioada de doliu.
186 DIANE HAEGER

Diane se n t r e b ct de des spusese asta; de cte ori spu


sese c era un b r b a t r b d t o r i i n u s e b r b i a unei femei atl
de delicat, ca s o m p i e d i c e s caute vreo cale de s c p a r e . Sc
ntreb de cte ori funcionase. Chiar c n d regele i eliber br
bia, Anne d ' H e i l l y deschise ua dormitorului. Intr n grab, ur
m a t de Philippe Chabot i de Delfin. Prinul Charles era n
spatele lor.
- Aha, aici erai, mon amourl Te-am cutat peste tot i iat-tc
distrndu-te din nou. i att de curnd d u p mica ta indiscreie
cu fiica contelui de Sancerre? ntreb ea, srind n patul l u i , cu
vocea plin de sarcasm.
- Madame Diane m-a rugat s i art tablourile. Le-a v
zut, iar acum se p r e g t e a s plece, se a p r el, apoi se ntoarse
ctre alaiul de la u. Ce naiba cutai toi aici? url el vzndu-l
pe amiralul Chabot, pe doi dintre fiii si i trei g r z i . Chabol
facu u m i l o p l e c c i u n e i iei prin u a m a s i v a dormitorului,
chiar cnd intr Henric. De pe coridor, Henric l auzise pe rege
declarnd c fusese ideea lui Diane s vin acolo, nu a l u i .
- Francisc, du-1 pe fratele tu napoi la petrecere, le ordon
regele Delfinului i prinului Charles.
N u l vzuse pe Henric, care se strecurase n spatele unei ta
pierii mari de pe perete, lng u. Ceilali doi biei opteau ca
nite copii n faa ncurcturii tatlui lor, apoi prsir ncperea.
- Acum spunei-mi, d o a m n seneal, tablourile sunt singurul
lucru pe care v i 1-a artat? ntreb Anne plin de furie. Sper s fie
aa, pentru binele dumneavoastr. tii c dragul meu Francisc e
un zeflemitor incurabil. Are impresia c se ndrgostete de toate
femeile pe care le vede. Sau cel puin p n se culc cu ele.
- A n n e , ajunge!
- Prostii, mon amour. E important ca doamna s ia o deci
zie c o r e c t n privina celui cu care u r m e a z s se culce. Vd
c ai o nclinaie pentru distracii cu doamne mai mature de la
Curte. Se tie foarte bine. Cu siguran a asistat la indiscreia ta
tyUrfetctMta 187

t u contesa de Sancerre; sau asta a fost nainte s sosii, d o a m n ?


I tfieu s Ic in minte pe toate!
I )inne vedea cum se ridic furia pe chipul regelui, ns nu
f

*puse nimic n aprarea ei. N u spunea nimic pentru c Anne


d ' H e i l l y abia ar fi ateptat s transforme n t m p l a r e a ntr-o
nune btlie ntre femei.
A h , haide, mon cher, recunoate. Chiar d a c maturitatea
tiu i | i atrage atenia la fel de rapid n ultima vreme, cele care se
bucur de ea nu r e u e s c s o i rein. Vezi mama c o p i l u l u i ,
biata c o n t e s de Sancerre, iar naintea e i . . .
Anne! Mergi prea departe! url Francisc.
Cred c e vremea s v spun noapte bun, Maiestate, opti
I )iane i, fr s mai atepte, iei n grab din dormitorul regelui.

Drapelele mari i albastre cusute cu florile de crin regal,


aurite i imaginea salamandrei fluturau n vntul b l n d de p r i
m v a r n curtea d i n Les Tournelles. C u r t e n i i i r a n i i se
a d u n a s e r la un loc n tribunele de lemn umbrite care d d e a u
spre terenul de turnir. O balustrad cu acces de la palat fusese
pregtit pentru familia i oaspeii regelui.
Diane se a e z pe locul ei d i n loja r e g a l , n t r e Marele
Maestru Montmorency i fiul cel mai tnr al regelui, Carol.
( harlotte i Helene stteau n spatele ei. Anne d'Heilly, m b r
cat ntr-o rochie regal din m t a s e albastr, incrustat, la fel
ca boneta, cu pietre preioase, vorbea cu d o u dintre doamnele
ei de companie, aezat confortabil lng amiralul Chabot.
Turnirul dintre rege i fiul su urma s fie punctul c u l m i
nant al zilei. Avea s fie precedat de alte cteva turnire pentru a
strni nerbdarea mulimii. Printre p r i m i i care se ntreceau erau
Delfinul Francisc m p o t r i v a prietenului su, Guy Jarnac. A n t o
ine de Bourbon lupta m p o t r i v a l u i Charles de Brissac.
Se auzi fanfara de trompete, m a r c n d parada concurenilor
care se pregteau s-i fac intrarea. U n vnt rcoros ridica praful
188 DIANE HAEGER

i l trimitea n t r m b e prin aren. Sub tribune, vnztori ambu


lani mbrcai srccios tiau bilete i fceau pariuri, n timp
ce hoii de buzunare i fceau treaba. M u l i m e a de oameni care
se nghesuia n tribune fremta de exaltare cnd intrar adversa
rii, clare pe cai minunai. C m p u l strlucea de la armurile lus
truite i de la penele de pun n culori aprinse care mpodobeau
ctile. Lupttorii fcur cu m n a spre tribune cu minile nm-
nuate n armur, iar aplauzele frenetice se nteir.
Regele i Delfinul au fost p r i m i i care i-au fcut apariia.
C l r e a u pe marginile opuse ale parapetului de lemn. Caii lor
erau acoperii cu pturi albastre cu auriu, iar friele erau m p o
dobite cu giuvaieruri n culori strlucitoare. Henric, care intr
pe teren alturi de Saint Andre, nu salut cu m n a cnd fu pre
zentat. La apariia l u i , zgomotul se transform ntr-un freamt
surd de murmure i oapte. n mijlocul tuturor culorilor i str
lucirii, prinul Henric clrea pe un cal alb acoperit cu o ptur
de catifea n e a g r cu nururi de m t a s e alb. Pana mare care i
ieea din casc era neagr. Diane p r i v i pe teren la acel omagiu
privat care i fusese adus.
- Ct de ciudat, o auzi Diane pe Anne d'Heilly, care mri a
spre amiralul aflat la cteva locuri distan. S poarte culori de
doliu ntr-un turnir. E ca i cnd cineva s-ar pregti s moar.
Oare biatul nu g n d e t e deloc?
- Cherie, poate pentru c astzi regele l va trimite pe nefe
ricitul l u i fiu s-i ntlneasc Creatorul.
Cei doi continuar s chicoteasc rutcios ntre ei i privir
spre teren. M voi ruga pentru sufletul tu nemuritor", se gndi
Diane, fcnd discret semnul crucii pentru Anne.
Z i u a era l u n g , iar soarele devenea tot mai puternic cu f i
ecare turnir. Delfinul c t i g meciul cu prietenul su Guy
Jarnac. M u l i m e a l aclamase pe acest t n r prin frumos n
t i m p ce se n d r e p t a ctre tribune n hainele de stof negre de
sub a r m u r , cu o pelerin de catifea purpurie aruncat peste
tyiwtej&aria 189

Minori. Venise s u r m r e a s c celelalte partide. Sttea i m p u n


tor ntre Montmorency i Diane i i facu semn valetului su s
ii nduc v i n .
C n d regele i p r i n u l Henric i n t r a r d i n nou n curte,
nomele devenise o minge portocalie a p r i n s , care n c e p u s e
n coboare n spatele arenei. Cei doi brbai clrir aa cum f
cuser i cei dinaintea lor, n faa tribunelor regale, cu vizierele
de argint ridicate. Inima lui Diane n c e p u s bat cu putere, din
nou fa n fa cu pasiunea n e b u n a l u i Henric. Ea i z m b i i
duse m n a la piept, acolo unde fusese medalionul. E l d d u din
cnp att c t i permitea armura, apoi, t r g n d de friele m p o
dobite cu pietre p r e i o a s e , i m n calul afar din teren, spre
juriul care urma s-i verifice armura i lancea.
Regele i fcu semn cu m n a l u i Anne, iar ea se ridic i-i
trimise un srut. M u l i m e a a c l a m acea etalare public de afec
iune. Francezii nu-i pierduser dragostea nici chiar d u p cs
toria politic a l u i Francisc cu Eleanora, sora d u m a n u l u i .
Ia te uit, opti Delfinul, d u p ce termin paharul de v i n i
mai ceru unul. Se pare c friorul Henric e foarte prins de dum
neavoastr, r e m a r c el, aplecndu-se ctre Diane, cu trupul m i
rosind a sudoare i cal.
- E absurd, n l i m e a Voastr, r s p u n s e ea zeflemitor,
indeprtndu-i o uvi de p r care i ieise de sub bonet.
- N u cred, d o a m n , chicoti el. V poart culorile de doliu
pe teren, nu-i aa?
- Cred c mai d e g r a b e o coinciden.
Montmorency nu spuse nimic, ns acele cuvinte l strpun
ser ca o sgeat. Era oare posibil ca biatul s se ndrgosteasc
de ea? O femeie care avea de d o u ori vrsta lui. O femeie cu un
trecut n d o i e l n i c . N u ! Era de neconceput. Inacceptabil. Era
vorba de biatul l u i . Henric era ca un fiu pentru el. Ea era peri
culoas. N u o p l c u s e nc din ziua n care venise la Curte, iar
acum o p l c e a cu att mai puin. Trebuia s-i p u n capt. Era
190 DIANE HAEGER

simplu. Imediat d u p turnir o s aib grij de asta. Poate ar tre


bui s-1 trimit pe Henric departe de Curte o vreme, departe de
asemenea t e n t a i e . . .

Lncile se ciocnir, iar buci de lemn z b u r a r n tribune,


n timp ce regele i fiul su clreau unul ctre cellalt. Henric
i strnse coapsele pe cal cnd tatl su i rupse a treia lance
n armura ncins. M u l i m e a l ncuraja frenetic pe rege. Cnd
soarele n c e p u s a p u n , regele rupsese trei lnci, iar Henric
patru. A m n d o i clreau cu drzenie i, spre d e z a m g i r e a mul
imii, nici unul nu reui s-1 doboare pe cellalt.
n nchisoarea armurii sale strmte, trupul lui Henric era
scldat n sudoare de la soarele de dup-amiaz. Picturi de tran
spiraie i c d e a u de pe frunte n ochi, aa c nu vedea aproape
nimic prin deschiztura vizierei de argint. Te dispreuiesc", se
g n d e a el, privindu-i adversarul. Tatl su. Regele su. N i m i c
nu m-ar n c n t a mai mult d e c t s te dobor. Chiar acum, aici,
n faa ambelanilor, ambasadorilor, supuilor i trfei tale. i
a putea s o fac. Ce simplu ar fi! A m simit cum te-ai cltinat
la lovitura de la ultima lance. Te-am vzut l e g n n d u - t e i t i -
n n d u - t e de oblncul eii. A h , cum te d i s p r e u i e s c ! "
- Ce se n t m p l cu regele? i opti Chabot l u i Anne. Face
pauze lungi i pare s se clatine. Poate ar trebui s trimitem me
dicul pe teren.
- T c e r e , spuse Anne. E l e regele. El va ctig. Oricum
aproape s-a terminat.
A a cum se ateptaser toi cei care pariaser, regele primi
meciul n ciuda faptului c ieiser la egalitate. A m n d o i rupse-
ser cte patru lnci. Cineva din m u l i m e a din spatele lui Diane
spuse c prinul Henric ratase ultima lance att de grav, nct
se p r e a c o fcuse intenionat.
- P e r f o r m a n superioar, spuse j u r i u l , n t i m p ce regele
i prinul defilau cu vizierele ridicate n faa lor ca s a u d
tyuvdextiMa 191
I tul Ara rea. Mulimile intrar pe terenul prfuit i se a d u n a r n
juriiI concurenilor. M u l i m e a de rani care ncerca s se apro-
|Mo de rege fu inut n fru de grzile regale. D i n cauza greut
ii armurii, regele i prinul fur ajutai s coboare de pe cai de
cAIre mai muli valei. Calul regelui fu dus napoi la grajduri,
in limp ce el, Delfinul i Prinul Carol fur c o n d u i napoi la
cnslel, nconjurai de un alai de susintori.
Mergem s ne a l t u r m c e l o r l a l i , d o a m n ? n t r e b
(harlotte ntr-un final, obosit d u p orele lungi pe care le petre
cuser pe bncile goale de lemn.
Mergei nainte, r s p u n s e Diane. Eu vreau s mai r m n
o vreme aici.
Charlotte privi napoi ctre teren, n locul n care era ndrep
tat atenia stpnei ei. Prinul Henric sttea acolo singur, nc
mbrcat n armur complet. Avea casca n m n i m n g i a na
sul negru al calului su alb ca zpada. Atunci o privi pe Diane.
Tu crezi c eu nu tiu, n s tiu, se gndi ea. V d asta n
ochii ti de cte ori l priveti. De cte ori te privete. Draga mea,
e doar un biat... Dumnezeu s v aib n p a z pentru ceea ce
suntei pe cale s facei."

- Pot s vorbesc cu Maiestatea Voastr?


Montmorency i fcu loc cu abilitate l n g rege, Anne
d ' H e i l l y i anturajul lor n timp ce se ndreptau spre intrarea n
castel, pe crarea acoperit cu dale de piatr. Trebuie s-1 pro
tejez pe biat", se gndi el. N u doar de acei oportuniti care se
g n d e s c la b u n s t a r e a proprie i care l-ar nsura far s stea pe
gnduri cu o femeie de rnd, ci i de o hoac.
- Ce s-a ntmplat, Monty? ntreb regele zmbind, binedis-
pus d u p victorie, cu braul ud trecut pe dup rochia elegant cu
m r g e l e a lui Anne d'Heilly.
- E vorba de prinul Henric, Sire.
192 DIANE HAEGER

- A h , Montmorency! i nu poate atepta? pufni Anne, ntin


znd m n a s dea la o parte un fir ud de pr de pe fruntea regelui
- Anne are dreptate, mon ami. Tocmai l-am nfrnt pe bi al;
i-am dat o lecie. N u m lai s m bucur de asta nainte s-nu
dai vestea altui necaz?
- Ins, Maiestate, e foarte important, insist el.
- Prea bine. Mergei nainte. D u r e a z doar o clip.
Atept p n cnd cei care i nconjurau disprur prin intra
rea sculptat din piatr, apoi se ntoarse spre Marele Maestru.
- A a , Monty, ce s-a n t m p l a t ?
- Maiestatea Voastr tie c eu i biatul suntem apropiai.
- Da. Da. F c u un semn cu m n a . i ce-i cu asta?
- E i bine, e foarte neplcut s spun asta, Maiestate, ns n
ultima vreme am asistat la o revenire a temperamentului su
nbdios.
- N u - m i spui nimic nou. i totui, cu vreo dou sptmni
n u r m , cnd eram la Fontainebleau, tutorii lui mi-au spus c
s-a mbuntit considerabil.
- A a e, Maiestate. S-a schimbat mult, p n de curnd.
- i care crezi tu c e motivul?
- Poate c e doar o toan. tii ct de firesc e pentru un t
nr s penduleze ntre extaz i disperare. Oricum, a vrea s
propun o vacan pentru prin, desigur, cu permisiunea dumnea
voastr; s se n d e p r t e z e o clip de Curte. O schimbare de aci
i va distrage cu siguran atenia de la ceea ce sau cea care se
pare c l tulbur.
Regele plec ncruntat fruntea. A p o i z m b i .
- Dragul meu Montmorency, sugerezi c biatului i-a c
zut cu tronc vreo trfa?
- N u pot spune cu siguran, Sire. ns dac o tnr este ca
uza strii lui, atunci o schimbare de peisaj ar trebui s-1 vindece.
De asemenea, dac gsii necesar s l cstorii cu nepoata pa
pei, acest obstacol, oricare ar fi el, v va sta n cale.
vpiwlextwia 193
Kegele prea c se g n d e t e la p r o b l e m . i duse m n a la
hiiiba triunghiular, pe care n c e p u s-o m n g i e .
Poate ar fi bine, spuse el, apoi se mai gndi o clip. A a s
llc li vom trimite pe prin i pe tovarii si la... la Cauterets!
O idee m i n u n a t , Maiestate. N - o s regretai. N i m i c nu
NC c o m p a r cu un izvor mineral ca s vindece durerile adoles
cenei. O s m ocup ndat.
Da, Montmorency, s faci asta. i adu-mi o list de tova-
li care ar fi potrivii s-1 nsoeasc. Da, e perfect, spuse el,
apoi adug cu dispre: Ins, ntre timp, eu voi fi cel care i alege
dama de companie i, prietene, mi-ai dat o idee s p l e n d i d !
( red c am candidata ideal.

A vrea s vorbesc cu tine despre fiul meu, prinul Henric,


mccpu regele, oferindu-i lui Diane un loc n sala de consiliu
lung i rece.
n c p e r e a boltit era acoperit cu lambriuri din lemn ma
siv i m o b i l a t doar cu masa l u n g de consiliu, n j u r u l c r e i a
sc aflau d o u s p r e z e c e scaune, un dulap lng fereastr i o ta
piserie lng c m i n . Francisc sttea la captul cellalt al me
sei, ntre Philippe Chabot i Anne de Montmorency, la o mare
de scaune distan.
- neleg de la amiral c ai fost foarte m o d e s t n conversa
ia de seara trecut, ncepu regele. m i spune c biatul se simte
toarte apropiat de d u m n e a v o a s t r . Fr ndoial, e vorba de un
soi de a t a a m e n t matern, mai ales c era att de mic cnd a m u
rit mama l u i . De cnd a murit regina, nimeni n-a reuit s fac
ce ai realizat d u m n e a v o a s t r n doar c t e v a s p t m n i , spuse
el, apoi i pocni degetele. U n servitor n livrea, care sttea t
cut lng u, nainta i-i umplu cu v i n pocalul de argint. De
fapt, n ultima vreme chiar a nceput s-i revin, aproape c e
civilizat, sau cel puin aa m i s-a spus, continu el. Diane se r
sucea n scaun. Montmorency crede c e vorba de o femeie. Ea
194 DIANE HAEGER

simi c lein. Gura ei era uscat. La sfatul nelept al Marelui


Maestru i ntr-o n c e r c a r e de a-i reda biatului veselia proas
pt r e d o b n d i t , am aranjat pentru el o v a c a n la Cauterets
Cunoatei locul?
Diane i drese glasul:
- Cauterets, da. Bile minerale din Pirinei, nu-i aa?
- Exact. E i bine, ma chere, o s trec direct la subiect.
Fcu semn pentru n c un pahar cu v i n i indic s i umpIc
i ei unul. Diane era r e c u n o s c t o a r e pentru orice ar fi putut s-i
ude gtlejul. N u era sigur c va putea vorbi din nou dac mai
era ntrebat ceva.
- Voi considera drept un mare serviciu pentru ar dac
d u m n e a v o a s t r , m p r e u n cu doamnele de companie, desigur,
ai accepta s mergei cu prinul n aceast v a c a n , ca tutore
al su. O s-i trimitem i pe prietenii l u i , Saint Andre, Brissac,
Guise i Bourbon, m p r e u n cu lucrurile sale. M - a m gndit c
poate i d u m n e a v o a s t r v-ar prinde bine o schimbare de peisaj.
Se a p l e c spre ea. U n timp n care s v gndii i s reflectai,
a d u g el, cu un rnjet viclean.
Ochii lui Diane se mrir i i ntoarse privirea ca s nu i
v a d roeaa. Montmorency i m u c buza, dorind s-i strige
mpotrivirea. Asta era departe de ceea ce intenionase el.
- tiu, c o n t i n u regele, c ideea de a escorta un grup de t i
neri, indiferent de ct de frumoas ar fi destinaia, nu e deloc
atrgtoare; de aceea sunt pregtit s v ofer un stimulent.
Diane l p r i v i din nou pe rege i i v z u buzele ntoarse
ntr-un z m b e t tulburat.
- Maiestate, spuse ea cu j u m t a t e de voce. A a ceva nu e ne
cesar pentru un serviciu pe care l-a putea aduce Coroanei.
- Sunt sigur de asta. ns, d o a m n , m - a simi mai bine dac
acceptai o mic atenie pentru acest efort. Se ridic, apoi se n
drept ctre dulapul din lemn de stejar, aezat ntre d o u feres
tre nalte. Scoase din el o carte mic. Recent am fost nevoit s
^ y / ^ m ^ a 195

Util in posesie un castel mic de pe rul Cher, numit Chenonceaux,


pcnlru datorii nepltite fa de C o r o a n . Era printre bunurile
acestui castel.
i ntinse cartea lui Diane. Ea pipi paginile delicate ale car
pi mici de rugciune pe sub legtura de piele. E a dumneavoas-
H n duc mi facei aceast m i c favoare.
Nu e drept s dein un obiect att de personal i de intim,
m u r m u r ea, c o n t e m p l n d modelul complicat de aur incrustat.
Probabil proprietarului i lipsete foarte mult.
Sunt sigur c domnul Bohier nu crede aa ceva, din mo
ment ce faptul c a cedat-o m p r e u n cu celelalte bunuri ale sale
I u sulvat de la ruin c o m p l e t sau de la o soart chiar mai rea,
puIni Chabot pe un ton nazal aspru.
I ia ncerc s se opun. A r fi vrut s-i spun Maiestii Sale
c ca era cea de care trebuia s fie ferit fiul su. Ins nu putea
s rite. D a c ncerca s mrturiseasc adevrul atunci, cu sigu
ran o acuzaie ar fi czut pe umerii ei din partea acelui amiral
arogant care i scotea cu degetele m n c a r e a dintre dini.
i Montmorency ar fi vrut s se opun. Lupt cu propria lui
dorin de a se ridica i a-1 n t r e r u p e pe rege, e x p l i c n d u - i c
lcea o g r e e a l i m e n s . Ins nu putea. N u avea vreo d o v a d
cure s-i susin bnuielile m p o t r i v a ei, doar sentimentul p l i n
de furie c prietenia lor, d a c i se permitea s continue, l va
rni pe prin.
- Prea bine, Maiestate, accept Diane. M v o i pregti n
dat de plecare.
- Splendid, rnji el. Vei pleca n zori.
N o b i l i i numeau Cauterets m e d i c a m e n t u l " .
Muli ani fusese locul preferat al celor infirmi i btrni, cu
cele unsprezece izvoare de sulf care neau din solul bogat.
De asemenea, era o staiune m o n t a n de lux pentru aristocra
ie, aezat ntr-un sat idilic de munte, a v n d n fundal vrfu
rile nzpezite ale masivului Vignemale.
C n d Montmorency i pomenise de excursie, prinul Henric
srise n sus precum arlechinii pictai ai regelui. D r u m u l era
lung i dificil; pe pante abrupte i cotituri ascuite, p n pe cul
mile ascuite ale munilor Pirinei. ns vremea inea cu ei, iar
vntul blnd de p r i m v a r i m n a nainte. Ca s treac timpul
mai u o r c n t a u i citeau pe rnd din Povestirile din Canter-
bury, povestea m e d i e v a l e n g l e z e a s c despre un grup ciudat
care cltorea ntr-un pelerinaj.
D u p ce ajunser la han, Henric se ntinse pe cuvertura
b r o d a t a patului su. i uni braele sub cap i p r i v i n tavan.
Camera era rustic, cu grinzi joase i negre de lemn pe care
Jacques, fiind cel mai nalt, trebuia s le evite a p l e c n d u - s e .
- Ci de aici tiu cine suntem? ntreb Henric i arunc un
pantof pe podea.
- Presupun c proprietarul i soia l u i , din moment ce unul
dintre oamenii regelui a fcut aranjamentele.
- A i putea s ai grij s nu se afle?
- n l i m e a Voastr, nu neleg.
Tpuwtexaw<z, 197

\\ chiar simplu. A vrea s fiu anonim aici.


\l o idee foarte puin neleapt, n l i m e a Voastr. Pen
tru sigurana d u m n e a v o a s t r .
\i att de frumos! A t t de pur! M simt att de v i u ; ca i
r u m pn acum n - a f i trit, spuse el i sri din pat ctre fereas
tra care se deschidea ctre pajitea n p a n t i munii acoperii
cu z p a d d i n d e p r t a r e . P r i v e t e ! strig Henric, facndu-i
Ncmn prietenului su spre fereastr. A m n d o i p r i v i r n jos
spre p u n e . Ca i cea p r i n care tocmai t r e c u s e r , i aceasta
era a c o p e r i t cu t r i f o i verde i maci roii, care se l e g n a u rit
mic n v n t . n m i j l o c u l lor, un p s t o r urmat de turma sa
striga ncet d u p un miel rtcit. Henric se a p l e c peste rama
de lemn a ferestrei i trase aer n piept. A vrea s fiu i eu aa,
Jacques. A r t pe geam. F r g r i j i . M c a r p u i n . R i d i c p r i v i -
icii, iar ochii si l c o n v i n s e r chiar i pe cel mai de neclintit
prieten al su.
O s v d ce pot face.
N u mi-au mai fcut un portret oficial de ani de zile. tiu
c nu m va r e c u n o a t e nimeni d a c m ajui. A i grij i la
grzi. Spune-le s se mbrace cu hainele lor. Fr uniforme, strig
I lenric n timp ce Saint Andre se ndrepta spre u. A h , spune-i lui
(iuise s le comunice i celorlali. O s fie ca o m i c aventur!

C l o p o e l u l greu din cupru care a n u n a cina se auzi chiar


cnd Henric i tovarul su coborau treptele nguste i spira
late din piatr ctre mica sal de mese. Aerul rcoros al amur
gului intra prin cele d o u ferestre deschise orientate ctre curtea
pavat cu piatr. Vntul btea p r i n perdelele subiri ca de tifon
i tulbura flacra lumnrilor din candelabrele din zid.
Camerele obinuite ale hanului erau foarte a s e m n t o a r e
cu cea a prinului. Tavanele cu grinzi erau joase i n t u n e c a t e ,
iar ncperile erau luminate doar de cteva lumnri. Oale i
linguri de cupru atrnau de grinzile deschise i se legnau uor
198 DIANE HAEGER

n vnt. Hanul nu era elegant. Mirosea a sttut i era destul de


vechi, ns oamenii veneau pentru izvoare, nu pentru condiiile
n care erau gzduii. Era foarte la m o d n rndul clasei p r i v i
legiate s v i n la Cauterets, iar n t i m p u l ederii aici s duc
o existen spartan. Era perfect s-i curee trupul de excesele
nobilitii n aerul curat de munte, nainte s se ntoarc la con
fortul vieii lor opulente.
Diane sttea deja pe una dintre bncile lungi de lemn ntre
Helene i Francois de Guise, cnd Jacques i Henric aprur de
pe scri. Toi privir ca i cnd ar fi fost ceva firesc, ns Diane
clipi la vederea tnrului prin m b r c a t n pantaloni aspri de
ln lungi p n la gambe i hain de pstor, cu o pelerin lung
i n e a g r care i c d e a pe umeri. Ochii lui ntunecai scnteiar
cnd intr n ncpere.
- Sper c n-am venit prea trziu. Sunt lihnit, spuse el, n
timp ce o femeie scund i corpolent cu o bonet roie de ln
trecu pe lng el ducnd o oal de fler cu sup aburind. Ceilali
oaspei ridicar privirea de la masa c o m u n , ns nu-i ddur
prea mare atenie. Henric se uit n j u r i, simind c e suficient
de bine deghizat, z m b i .
In j u r u l anturajului de curteni se afla o a d u n t u r destul de
ciudat. Acolo se afla i j u d e c t o r u l crunt din Lyon, care vor
bea rar, ns, atunci cnd dorea ceva, btea n mod repetat cu
bastonul n podeaua de lemn. M a i era i un cuplu proaspt cs
torit din Rouen, un bancher din Paris i soia l u i , dar i preotul
satului, care de obicei lua masa la han.
- E att de ncnttor aici! e x c l a m Henric z m b i n d din
toat inima. A b i a atept bile!
Se a e z pe b a n c fa n fa cu Diane i rupse o bucat
mare de pine r u m e n din mijlocul mesei. Aceeai femeie bon-
doac reveni din buctrii, zdrngnind farfuriile i fluiernd n
timp ce a e z a m n c a r e a pe mesele goale de lemn.
^tivfe&a/nji 199

nlimea Voastr, de unde ai fcut rost de v e m i n t e l e


ut elen ngrozitoare? m o r m i Brissac, cu m n a la g u r pentru
u i ascunde ocul provocat de acea privelite.
I ,-am pltit pe pstor s m i le dea, opti el, iar v o u v-a
i Anume r e c u n o s c t o r s inei minte c numele meu e Henric,
I Icni ic i att, altfel mi vei strica toat distracia.
I cmcia aez o supier a b u r i n d n mijlocul mesei i trnti
un vas mare de lut p l i n cu v i n .
1
A votre snte ! uier ea i toi d d u r din cap, n timp ce
judectorul din Lyon se a p l e c i i u m p l u cu l c o m i e paha-
nl primul.
\i plcut s vedem chipuri noi. De unde venii, oameni
buni? ntreb preotul, Printele Olivier, cruia tocmai i venise
uliului i i punea un polonic de sup. Toi se privir rapid, te
mtori s nu-i respecte dorina prinului.
Din Paris, r s p u n s e Diane ncet, sorbind din v i n .
i ai venit cu toii pentru bi sau ca s vedei blasfemia?
Cum adic? ntreb Henric, n timp ce lua o m b u c t u r .
Micua mea biseric din sat pe care au pus gheara porcii
aceia pctoi.
Trecu o bucat de pine prin sup, iar d u p ce o n m u i e o
arunc spre cinele mare de la picioarele l u i .
Oamenii veneau din toate prile s o vad; de curnd au
fost i unii din Paris. Curiozitate a naturii, probabil. N u m-am
gndit niciodat c Dumnezeu va ngdui s se n t m p l e aa
ceva cu casa L u i . L-a numi sacrilegiu. A r trebui s o ard din te
mei ii n loc s o lase aa, drpnat. A c u m doar scheletul a mai
rmas din ea. U n i i vor s-o reconstruiasc... ns... N u tiu.
Chipul lui Diane se nnegri. Z m b e t u l ei dispru.
- Cineva a ars o cas a Domnului?
- A ars-o din temelii. A m vzut ieri, chicoti tnra mireas,
apoi se opri, v z n d expresia g r a v a lui Diane.

In sntatea voastr (fr.) (n.red.)


200 DIANE HAEGER

Tui nervos i ridic paharul.


- i nu oricine, d o a m n . Luteranii au fcut-o, explic preo
tul. A u fost b u c u r o i s r e c u n o a s c .
- Dar de ce? tiu c au probleme cu papalitatea, ns ce le
gtur are asta cu o cas a D o m n u l u i de aici din m u n i ? !
- A u l s a t o i n s c r i p i e pe care scria ACEAST CASA
ERA DEDICAT UNOR LUCRURI N CARE FOARTE PUINI
O A M E N I CRED. A u spart o f e r e a s t r cu v i t r a l i i veche de
aproape d o u sute de ani. A l t a r u l sacru a fost luat. A m vzut oi
m n c n d din el ca i cnd ar fi fost un jgheab, cnd, n sfrii,
l-am gsit ntr-un colior din vale.
- i de ce nu-i denunai pe aceti criminali la rege? ntreba
Jacques a p l e c n d u - s e peste castronul de lut aburind.
- La rege, spui tu? ntreb el plin de dispre. Dumnezeu s-1
aib n p a z pe Maiestatea Sa, ns bietul ticlos nu e cu nimic
mai prejos dect ei. Propria lui sor e una dintre cele mai rele!
tii c e n fruntea unei ntregi colonii din palatul ei din Navara!
- ns trebuie s se p o a t face ceva! strig Diane.
- M tem c nu, drag d o a m n . Da, am fost alungat din pa
rohie, ns nu mi-am pierdut credina. in n fiecare sear slujba
de vecernie n p u n e , n faa rmielor bisericii noastre i
fac spovedanii pentru steni ntr-o c a m e r din spatele casei m
celarului. N u asta mi-am dorit, ns asta e voia Domnului i tre
buie s-o ascultm.
- A vrea s o vd m i n e , spuse Henric, a m e s t e c n d cu lin
gura n castron.
- De ce? ntreb Jacques, a p l e c n d u - s e spre prin. O s fie
deprimant i nu prea poi face mare lucru.
- Pur i simplu vreau s o vd.
- Voi veni cu tine, anun Diane, cu o voce j o a s i hotrt.
D u p ce t e r m i n a r supa i aruncar restul de pine la cini,
tnrul ginere, care spusese c se n u m e t e M i c h e l , scoase un
fluier de trestie din buzunarul pieptarului i n c e p u s cnte.
Kpu&tetoawa 201

I AtiAra sa mireas cu pr de culoarea porumbului i chip oval


l blnd l privea cu adoraie. Toi ceilali se aezar din nou pe
ItAnci sa l asculte. C n t a o pies hipnotizant, care se m p l e t e a
i u adierea lin ce rzbtea prin ferestre.
I )oar cnd c o n s i d e r c era n s i g u r a n , iar ceilali se re-
Imascr, ochii lui Henric ncepur s se plimbe ctre Diane. i
pi i vi prul, felul n care lumina se juca n uviele ei mpletite le-
|ci. l i privi ochii de un albastru strlucitor, concentrai asupra
1 Aniului muzician. nghii n sec n timp ce privirea i cobor
|H' contururile snilor ei ascuni n spatele corsetului strns al ro
chiei du satin negru. Dumnezeule, ct de frumoas era, se gndi
r l , ateptnd cu n e r b d a r e ziua care urma.

in dimineaa urmtoare, Henric o inea pe Diane de m n n


timp cc-i croiau drum prin trifoi, pe pajitea de pe panta abrupt.
I inversar valea, apoi ajunser pe strzile pietruite care marcau
intrarea n sat. Poteca pe care se aflau prea o continuare a c m
piei. Maci roii n floare, stnjenei i m c e i galbeni m p o d o
beau grdinile i ferestrele caselor m i c u e cu acoperi de paie.
Orelul era strjuit de copaci uriai i verzi care ruginiser
i aruncau frunze pe pietre. Pe poteca n g u s t i e r p u i t a sa
tului mai erau i alte pete de culoare. O perdea purpurie la vreo
fereastr, batista galben a unei femei; i, peste tot, mirosul co
pleitor al florilor. Merseser doar puin prin sat, cnd Diane i
strnse m n a lui Henric i se opri.
Dumnezeule mare, spuse ea privind n fa, obligndu-1
pe Henric s se uite n aceeai direcie. Acolo, la captul potecii
care se ntindea n faa lor, se aflau rmiele carbonizate ale b i
sericii descrise de Printele O i i vier.
naintar ncet, fr s-i ntoarc privirea n alt parte. Pri
vir ntr-o oroare tcut cadrul carbonizat, ce semna cu un sche
let grotesc; arcada sculptat care cndva susinea uile, clopotnia
202 DIANE HAEGER

acoperit cu funingine i pietrele de m o r m n t drmate care z


ceau lng ea.
- Eti sigur c vrei s mergi p n acolo? opti Henric, el
nsui copleit de privelitea acelei distrugeri.
Ea n c u v i i n din cap i c o n t i n u a r s n a i n t e z e , m n n
mn.
Merser ncet p n la ruinele carbonizate, care cndva fuse
ser strane, locuri de r u g c i u n e i perei prginii. Diane nge-
nunche i facu semnul crucii n direcia locului n care se aflase
c n d v a altarul. Chiar atunci, zri l n g pantoful ei n cenu
urma unui crucifix mic. Ca tot ceea ce i nconjura, fusese redus
la cenu, iar din el r m s e s e r doar contururile.
- Dumnezeu s-i ierte, c nu tiu ce fac, spuse ea.
Diane i Henric se privir lung, far s fie nevoie s ros
teasc vreun cuvnt. Priveau n j u r cu ochi mari acea devastare
care le era complet strin, iar Henric vzu printre lemnele pr
b u i t e un b r b a t cu faa m u r d a r care lua grinzi din c e n u .
Henric se ndrept spre el cu ochii plini de furie. Cei doi brbai
se prbuir ntr-o g r m a d de funingine, n timp ce scndurile
putrezite se prbuir n j u r u l lor.
- O s te omor cu m n a mea! rcni Henric i l lovi n falc.
Strinul gemu i se ls n s t r n s o a r e a l u i Henric. N u se
zbtea.
- Te rog, Henric, las-1! strig Diane, alergnd d u p el.
- Nenorocit murdar!
Diane facu un efort i trase de c m a a srccioas a lui
Henric.
- Te rog, Henric! A s c u l t - m ! N u aa se rezolv!
El o auzi n sfrit. Prinul, nc mbrcat ca un pstor, facu
un pas napoi i i terse minile nnegrite de tciuni.
- N u , desigur. A i dreptate, m r i el, rsuflnd rapid de la
ncierare.
tyu&fexjina 203

Brbatul se ridic cltinndu-se, cu sngele curgndu-i din


t ol|ul gurii. Se ntoarse ctre Henric.
Eti de vin pentru ce a devenit a c e a s t m r e a cas a
I )<>mnului?
Brbatul i terse faa cu dosul m n e c i i sale murdare, l-
WHul o u r m de snge pe obraz.
Nu. ns vreau s spun c m bucur c s-a ntmplat.
Sl ri nul cu p r negru i ochi sfidtori s c u i p n c e n u .
I lenric l a p u c din nou de c m a .
Unde i-e respectul, omule? N u vezi unde te afli? uier el.
Trsturile brbatului erau aspre. De data asta nu se retrase,
n i i ddu la o parte pumnii lui Henric de pe c m a a sa m u r d a r ,
n i i cnd ar f i vrut s scape de un g n d a c suprtor. Ochii lui
e ntlnir din nou.
N i c i nu prea mai arat a nimic; sau cel puin nu acum.
Buzele sale se strnser ntr-un z m b e t sarcastic.
A putea s te s p n z u r pentru obrznicie! mugi prinul,
u| ntind din nou pumnul ctre chipul strinului.
Henric, potolete-te! l implor Diane, apoi i trase braul
In spate.
Brbatul fu convins de vorbele de avertisment ale lui Diane.
Biserica asta i preoii din ea au tot ce le trebuie; cldur,
h r a n . . . chiar i femei! Ce zicei de asta? A c u m sunt la fel ca
noi ceilali. Ha! i sunt bucuros c n sfrit au pltit, spuse el,
lingndu-se pe buze.
Cei doi brbai schimbar nc o privire aprins, apoi strinul
se aplec s-i ia grmjoara de lemne pe j u m t a t e carbonizate.
Cel puin acum pot s-mi fac o fiertur i s-mi nclzesc
coliba o noapte-dou.
D u p ce lu ce dorise, brbatul porni pe crare i dispru
pe o alee dintre d o u cldiri.
De ce m-ai oprit? url Henric, ntorcndu-se ctre Diane.
204 DIANE HAEGER

De furie s n g e l e i n r o i s e chipul, iar vena m i c din gt


i pulsa de m n i e .
- N u e dect un cuttor prin gunoaie. N-ar fi ieit nimic
bun. n plus, tii c regele nu vede adevrata a m e n i n a r e din
asta. M i c a r e a de r e f o r m pe care o susine sora l u i , regina
Navarei, este pentru el o bagatel; ca poezia sau jeu depaume.
Susine dezbateri eretice ca mod de a-i pregti cerul gurii pen
tru masa de sear.
Henric simi o m n a p s a t pe u m r u l l u i . Se ntoarse,
gata din nou s loveasc. Diane se ntoarse la rndul ei.
- Printe Olivier! e x c l a m ea, v z n d ochii blnzi ai cleri
cului pe care l c u n o s c u s e r la cin.
- D o m n i o a r a are dreptate, s tii. N - o s te ajute la nimic.
Oamenii de aici o vd ca pe un semn al vremurilor.
- n s trebuie s se p o a t face ceva. Sigur, violena nu c
un rspuns.
- O a m e n i i sunt nfometai i obosii; prea multe biruri i
prea multe rzboaie. Sunt cucerii de o micare care le promite
tot ceea ce le lipsete n schimbul renunrii la credina adevrat.
Pentru muli dintre enoriaii mei cei apsai de nevoi rugciunea
este cea mai mare consolare n aceste vremuri grele. A c u m au
pierdut p n i asta din cauza acelor reformiti, a luteranilor.
- Habar n-aveam c sunt m p o t r i v a l u i Dumnezeu, oft
Henric.
- C n d vezi ce au fcut aici poi gndi altfel, fiule?
Diane lu poeta mic din catifea neagr dintre faldurile fus
tei i vrs monedele de argint i un irag de perle n minile
preotului de ar. i nchise pumnul n j u r u l pumnului l u i .
- A h , nu, copil, nu pot lua astea.
- Trebuie. E important s reconstruii casa Domnului. Trebuie
s o ridicai din nou! D a c nu n s e a m n c ei ies nvingtori!
R u g m i n i l e ei i aduser un z m b e t pe chipul blnd.
TpwvJ&octyMsa 205

Asta o s ne ajute foarte mult. Dumnezeu s v binecuvn


teze pentru atta buntate!
Preotul o binecuvnta i facu semnul crucii n faa ei.

( ) cru acoperit cu o scndur de lemn servea drept altar.


() can de cositor era folosit drept pocal pentru ritualul Sfintei
mprtanii. Enoriaii erau o a d u n t u r s r c c i o a s de cre
dincioi de toate felurile. Muli dintre tinerii satului, care adop
taser ideile n o i , erau abseni. La fel i sracii; cei crora l i se
promisese o via mai b u n dac renunau la ipocrizia Bisericii.
( ei care veniser erau bolnavii i vrstnicii. M a i erau i civa
patroni bogai de la unul dintre numeroasele hanuri de pe deal.
In ciuda devastrii pe care o vzuser de diminea, Henric
se simea ptruns de o energie n o u i puternic. n g e n u n c h e n
Iimpui rugciunii, cu pumnul strns pe o cruciuli de aur p r i
mit n dar de la mama lui. Mintea i vjia. Inima i plesnea din
cauza tumultului sentimentelor.
Crescuse auzind despre Reforma Protestant. Curtea Fran
cez era recunoscut n Europa drept o susintoare a adepilor
sai. Regele nsui o aducea n discuie n cercul su i p r e a
cumva ntreesut n toate conversaiile civilizate. M t u a sa
Margareta, faimoasa regin de Navara care s-a revoltat m p o
triva dogmei, a fost influenat de ea. Era o chestiune filozofic
adresat celor bogai i bine educai; sau cel puin aa fusese f
cut s cread.
In anii de d u p ntoarcerea sa din Spania, Henric nu avu
sese niciodat voie s a u d i cealalt parte. A c u m , n timp ce
sttea n g e n u n c h e a t acolo n p u n e lng Diane, n valea aco
perit de trifoi, cu genunchiul lng faldurile rochiei ei v o l u m i
noase de m t a s e neagr, se simea schimbat. Schimbarea l u i
fusese profund. I n acelai timp, niciodat nu fusese mai fericit
i mai plin de speran n viitor dect n clipa aceea. nconjurat
de puritatea i frumuseea vieii, expus i prilor ei n t u n e c a t e ,
206 DIANE HAEGER

Henric tia c aceast n t m p l a r e , acel moment i vor schimba


viaa pentru totdeauna.
Printele O i i vier se apropie de ei d u p slujb i le m u l u m i
aa cum le mulumise i celorlali, dintre care muli se ntoarser
n sat. D u p ce srut m n a lui Diane, se aplec z m b i n d larg,
aa cum nu-1 mai v z u s e r p n atunci.
- N u prea am cum s v rspltesc buntatea, ns n apropi
ere este o tavern, dac dorii s bem m p r e u n o can cu bere.
Cuvintele i erau optite, ns ochii si dansau cu ncnta
rea unui copil, facndu-i pe a m n d o i s rd.
- V n s o i m b u c u r o i , z m b i Henric.

Taverna era o cldire mic din piatr de la captul unei str


due ntunecate. N i c i unul dintre ei nu fusese i nu avea s mai fie
vreodat ntr-un astfel de loc. Devenise o aventur. Henric i facu
lui Diane cu ochiul cnd se aplecar s treac prin ua j o a s n
pivnia micu i aglomerat. Preotul le croia drum prin marea de
oameni, pn la o m a s mic de lemn din captul camerei.
D u p ce intrar, fur nvluii complet de strigtele, de r
setele i de mirosul de p m n t ale stenilor aspri. Printele O l i -
vier ridic m n a ctre patron, un brbat robust aproape chel i
chipul brzdat de vene al unui beiv, care sttea n spatele unui
bar lung de stejar. N i c i nu apuc s-i coboare mna, c trei halbe
de cositor fur aduse n faa lor, vrsnd pe m a s valuri de s p u m
alb. Diane rse tare i ridic halba.
1
- A Dieu ! spuse ea.
- A Dieu! r s p u n s e r ei i ciocnir.
C n d Diane i ls cana pe m a s , Henric rse v z n d m i
cul arc de s p u m care se formase deasupra gurii ei. Preotul chi
coti i el cnd Henric se ntinse s o tearg. Ins cnd degetele
lui ntlnir pielea neted a brbiei ei i r m a s e r acolo, z m b e
tul natural al lui Diane dispru. i cobor privirea i scoase o

1
Pentru Dumnezeu! (fr.) (n.red.)
ty<w6exAiMa 207

batist din poeta de catifea. Printele Olivier se sprijini de sp


lam! scaunului i i p r i v i , apoi sorbi din nou din bere.
O s v cstorii? De asta ai plecat din Paris? A h , nu tre-
hiiie s roii din pricina mea. Biete, poate c pe alii i pclete
costumul tu simplu, ns recunosc un nobil cnd l vd. N u sun
tei primul gentilom care dorete s se bucure de o via mai
Himpl ct timp se afl aici. Prinii tu nu sunt de acord? Sau ai
ci. Presupun c e vorba de diferena de vrst.
U i m i t de cuvintele l u i , Diane r m a s e cu gura c s c a t ,
apoi ridic batista s o acopere. I I p r i v i pe Henric, n s nu
spuse nimic.
Nu, nu de asta suntem aici! pufni el, r s u c i n d u - s e pe lo
cul su. De ce m ntrebai aa ceva?
Printele Olivier i p r i v i cu ochi de nelept, nti pe Hen-
i ic, apoi pe Diane, care nc sttea cu capul plecat.
A h , v-am j i g n i t , prieteni! mi cer u m i l iertare. Pur i sim
plu i-am cstorit pe att de muli, nct uneori e greu s nu fac
asl Ici de presupuneri. Spunei c nu v vei cstori, ns n anii
mei muli n slujba lui Dumnezeu rar am vzut n ochii oameni
lor devotamentul pe care l-am v z u t la v o i doi. M a i lu o gur
de bere. Mereu m uit n ochi ca s anticipez o uniune fericit.
(>chii nu mint.
Diane tui nervos n batist.
Atunci v nelai. V nelai amarnic! Doamna este o
prieten; nsoitoarea mea aici. N i m i c mai mult.
Cum dorii, ns d a c v rzgndii, adic d a c lucrurile
se s c h i m b ntre v o i , a fi onorat s fiu cel care v cstorete,
spuse el r i d i c n d din umeri i d d u pe gt ce mai r m s e s e n
halba de bere.
In ciuda cuvintelor m p c i u i t o a r e , era clar c p r i n t e l e
O l i v i e r nu-1 credea pe Henric. Diane tia c preotul deja i
alctuise n minte o n t r e a g poveste despre cine erau ei de
fapt. Indiferent ce gndea el, rezultatul era acelai. V z u s e ceva.
208 DIANE HAEGER

O nspimnta s fie att de transparent. Privi n alt parte, do


rind s se ridice n grab de la m a s i s-i lase acolo pe a m n
doi. A r fi vrut s se ntoarc la Anet, unde era n siguran; unde
viaa ei era sigur.
Privi n ncpere cu ochi nelinitii. Atunci, n colul opus al
camerei, lng u, v z u o femeie. M a i muli brbai se nvr
teau n j u r u l ei la o m s u de lemn. Diane observ abia atunci
c acel col era nvluit ntr-o tcere ntunecat i stranie. Era o
btrn cu pr alb i lung p n la umeri. Brbaii o u r m r e a u n
linite n timp ce studia m n a unuia dintre ei.
- Cine e? ntreb ea.
Printele Olivier se ntoarse.
- A h , b t r n a Odile. Z m b i . Ghicitoarea. Se spune c afl
totul despre o p e r s o a n doar citindu-i n p a l m . Ii vede trecu
tul. i pretinde c poate s-i v a d i viitorul! spuse el rznd
cu j u m t a t e de gur.
- A a ceva nu e blasfemie? ntreb Diane cu precauie.
- A h , nu face nici un ru. E o s i m p l distracie, atta tot.
D a c credeam c e ceva mai mult de att, a fi pedepsit-o cu si
guran. A putea s o chem d a c dorii s v distrai.
- N u ! izbucni Henric. tiu ce mi rezerv viitorul i nu am
nevoie de o btrn ca s-mi confirme!
- Ai putea s o c h e m a i aici, printe?
Henric se ntoarse ctre Diane, care l privea pe preot. Chi
pul ei era luminat de razele de soare care intrau prin fereastra
m i c de lng masa lor. Printele Olivier se ridic n" picioare,
i scutur hainele i se ndrept prin m u l i m e ctre femeia pe
care o numise Odile.
- Madame, nu vorbii serios! opti Henric. D a c ne d de
gol? O s strice totul!
- Cred c-i dai prea mult importan, Henric. E o btrn,
probabil ncearc s fac un ban de mncare i de o halb de bere.
Ce ru poate s ne fac dac vorbim cu ea o dat n seara asta?
Henric se pregtea s-i continue obieciile cnd preotul re
veni m p r e u n cu femeia. C n d se apropiar suficient de mult,
I )iane observ c nu era att de btrn pe ct crezuse la nce
pui. Ochii ei erau strlucitori, cu o u m b r de verde, iar pe chipul
ei aproape nu se cunoteau ridurile sau petele lsate de vrst.
Ins prul complet alb i ddea aspectul acela de btrn ne
leapt pe care Diane era sigur c l cutase intenionat.
()dile se aez i bu dintr-una din halbele pline care erau pe
mas nainte s-i fie oferit. i terse urmele de s p u m de la gur
cu dosul mnecii i i facu semn lui Diane s-i ntind m n a .
Hm... via lung, spuse ea, pe un ton ntunecat i aproape
lichid. i copii. Trei.
A m doar doi.
Eu vd trei, r s p u n s e btrna sigur pe ea.
( ) privi pe Diane ca s-i ntreasc sigurana din cuvinte.
In timp ce i trecea degetele peste palma ei delicat, ochii ei
verzi se ngustar.
E de necrezut, spuse ea, apoi facu o pauz, revenind la
aceeai linie din palma lui Diane. V d putere. M u l t putere. A h ,
cc imagine puternic!
(iata, ajunge! spuse Henric. Astea sunt prostii, iar tu o
nspimni!
I ,u doar spun adevrul, rspunse Odile, privind direct n
ochii lui 1 lenric. Te temi cumva de ceva d i n toate astea?
Trebuie s fie o greeal, spuse Diane, ntrerupnd tensiu
nea dintre prin i ghicitoare. N u sunt deloc o femeie cu putere.
()ho, ba da, ma cherie. V d totul chiar aici n faa mea; n
la|a ta! Viitorul i rezerv o mare putere: puterea de a conduce;
de a schimba.
IV I lenric l trecu un fior. D a c femeia asta avea dreptate,
MII era dect un singur fel prin care Diane s capete asemenea
mlluen(. Ins cum se putea? N u era posibil. Imaginea l u i
I )iane cu regele i ntunec lui Henric judecata. De cte ori i-i
210 DIANE HAEGER

imagina m p r e u n simea cum i se sfie inima. Respiraia i se


acceler i l cuprinse spaima. N u putea s existe ceva mai ru
de-att. Pentru el, s-o tie n patul regelui Franei era mult mai
ru ca moartea.
- M a i vezi i altceva? ntreb Diane cu precauie, ncletn-
du-i pumnii pe sub mas.
- Da, mai e ceva. O chestiune de suflet. V d c e legat de
putere. Ca i cum sursa puterii... e dragostea.
- i, pentru numele lui Dumnezeu, ce n s e a m n asta? iz
bucni Henric din nou, chinuindu-se s-i alunge gndurile.
- Dragul meu tnr, n s e a m n c femeia din faa noastr, cu
toate c nu tiu cum, va ajunge ntr-o zi s-i c o n d u c pe muli,
i drese glasul, apoi privi din nou ctre Diane cu aceiai ochi
verzi translucizi: N i c i eu nu neleg, draga mea fat, pot s spun
doar ce vd. ns da, ntr-o zi vei avea mai mult putere dect i
poi imagina... i o vei p r i m i prin puterea pe care o ai asupra
celui care te ador.

O s p t m n de trai simplu la Cauterets fcea ct o via


comparativ cu murdria i amgirea de la Curtea Franei. A l t i t u
dinea tindea s ameeasc pe oricine la nceput, aa c patronul
hanului recomanda precauie n orice activitate.
i ncepeau ziua n bile calde de sulf. A p o i , n flecare noapte
dup cin, Charles cnta la lut, iar Michel la fluier, n timp ce
toi dansau n jurul meselor. Rdeau, cntau i curnd se mpriete
nir. Chiar i primarul din Lyon renun la sobrietate. D a n s cu
soia patronului i spuse c numele su era Jean.
Diane i Henric mergeau n fiecare d u p - a m i a z la vecernie
la biserica Printelui Olivier de pe pajite. D u p aceea mergeau
cu el s bea o halb de bere la mica t a v e r n de piatr. Aflaser
mai multe de la el despre reformatori i activitile lor clandes
tine n Frana i Spania. Vorbeau despre filozofie i art, istorie
i teologie, ns d u p acea p r i m ntlnire de la tavern, preotul
^tw/^/a/ria, 211

nulului alese s le respecte confidenialitatea i nu le mai ceru


vreodat s-i dezvluie a d e v r a t a identitate.
I lai, biete, danseaz cu ea! spuse btrnul hangiu, care le
ucrvea supa oaspeilor. Francois de Guise dansa vioi, nvrtind-o
pe ( harlotte de bra prin toat ncperea, n timp ce Jacques
diinsa cu Helene.
I la ide! l n d e m n din nou hangiul.
II btu pe Henric pe spate i i facu semn cu ochiul lui Diane.
M tem c nu tiu s dansez, recunoscu el n sfrit, rsu-
i indu-se n scaun.
A, haide, biea! Sunt sigur c o s te nvee ea. N u - i aa,
di ayu|o? o ntreb el pe Diane, cu un zmbet tirb. Michel fluier
pe un Ion vesel, iar restul oaspeilor rser i btur din palme n
111111111 muzicii.
Fericirea lor era contagioas.
I )cci dansezi cu mine? ntreb Diane aproape optit.
Ar fi vrut s refuze, ns nu putu, pentru c n clipa urm
toare mna lui era inut strns ntr-a ei, n timp ce era dus spre
ii^n, apoi n curte. Micrile lor erau lente i studiate i nu res-
pccinu ritmul muzicii din interior; ns, uor i cu grij, i drui
inhdarea cu care s-1 nvee s danseze.
I >up ce petrecur o vreme n vntul de sear, expresia l u i
nedumerit se transform ntr-un z m b e t studiat, n timp ce con-
linua s i priveasc picioarele i s se rsuceasc d u p cum l
conducea ea.
Nu-mi vine s cred, chicoti el. Chiar dansez!
Da, chiar dansezi,
li zmbi la rndul ei.
In acea clip, sub lumina strlucitoare a lunii i n muzica
n <lr|ilit a greierilor, se privir n ochi. i fiecare descoperi ceva
nou la cellalt. Ins cea mai mare descoperire o facu Diane. Era
cu yi cnd pn atunci nici m c a r nu-i remarcase ochii. P n n
acea / i , pn n acea clip n libertatea de la Cauterets, ochii l u i
212 DIANE HAEGER

fuseser triti i singuri. A c u m , n sclipirea rece a cerului nocturn,


ochii lui erau puternici; plini de pasiune i iscoditori. O privi lun^
p n o facu s r o e a s c precum o feti, apoi o lu din nou la
dans. N u vorbir. N u era nevoie. Se auzeau doar sunetul muzicii
i al rsetelor i fonetul rochiei ei n timp ce alunecau pe pavaj.

In ziua urmtoare, d u p vecernie, plecar din sat pe o scurt


tur, pe un drumeag ce erpuia printr-o p u n e deas acoperit
cu trifoi verde. Era un deal mai abrupt pe care trebuiau s-1 co
boare ca s se ntoarc la han, ns macii erau mult mai numeroi,
iar privelitea vii i atrsese nc din prima lor zi la Cauterets.
Diane alerg naintea l u i Henric, cu rochia n e a g r de mtase
fluturnd n spate n btaia vntului.
- Oh, ct mi doresc s fi fost biat! S fiu n t o t d e a u n a l i
ber ca acum! rse ea, alergnd cu braele ntinse.
Diane alerga pe pant rznd i srind. Aerul proaspt btea
prin prul ei des i blond i i-1 sufla pe fa, astfel nct nu vzu
bolovanul mare de sub picioarele ei. Se m p i e d i c i czu cu ca
pul n fa n iarba deas i n maci.
Henric alerg dup ea strignd-o, ns cnd se apropie nc i
auzi rsul, dintr-o grmad de fuste mototolite. Henric ngenun-
che lng ea i o prinse de mn. Chipul su trda furia. Era gata
s strige c-1 speriase degeaba, ns i ntlni din nou ochii; ace
iai ochi albatri i fragili n care privise cu o noapte n urm.
Se uitar unul la cellalt, n timp ce pieptul ei palpita uor de
la alergat. Se apropiar ncet unul de altul. A c o l o , ntre copacii
care foneau, printre maci i trifoi, Henric i a p s buzele pe
obrazul lui Diane, apoi le mic uor p n le ntlnir pe ale ei.
- N u trebuie, opti ea, n s de data aceea nu se mpotrivi
cnd el i aps i mai mult gura de buzele ei moi ca petalele de
trandafir; cu rsuflarea tiat i plin de dorin. Era lipsit de pu
tere n faa lui; a tinereii l u i ; a trupului su viril i insistent. Sunt
nebun, se gndi ea, n timp ce mintea i vjia. tiu c sunt!"
ty(wfe%<i<ri<i 213

I )iane se simea slab sub greutatea trupului ncordat al lui


I lenric, n timp ce un instinct primar l n d e m n s o culce sub
el, in trifoiul moale. O sruta. O atingea. Nesigur i totui cu pu
tere. I *)a i deschise gura, conducndu-i limba peste a ei. Era cald.
( 'II un foc lichid... iar ea era slab. Dorea doar s stea ntins acolo
MI!) el, s fie singuri, i s cedeze n faa a ceea ce tia c el consi
dera dragoste. Erau singuri. El era tnr i i va reveni din acea
experien. Oh, a trecut att de mult timp... att de mult."
li simi m n a puternic pe coaps; buzele care i fceau
ilnun pe gtul ei. A p s a r e a trupului su de al ei. A p o i auzi un su
ne! n deprtare. Ca un tunet. U n tropotit. Copitele unui cal care
Ii lceau drum pe p m n t u l moale. Se apropiau din ce n ce
mai mult. Diane se ridic n capul oaselor i p r i v i n j u r speri-
alA. i ndeprt cele cteva fire de p r care i c z u s e r pe fa
Vi i ndrept rapid corsetul rochiei. Era Francois de Guise.
I lenric m o r m i i se ndeprt de ea.
C e dracu' vrei? strig Henric cnd Guise se apropie sufici-
enl de mult ct s-1 poat auzi. Se ridic i se ndrept spre prie
tenul su care i opri calul pe deal lng ei.
( ) rog pe nlimea Sa s m ierte, ns tocmai a sosit un
mesager de la rege. Spune c trebuie s ne n t o a r c e m imediat la
( uite. Mi-a cerut s-i dau asta. ntinse o scrisoare ce purta sigi
liul regelui i a d u g : De asemenea, mesagerul a specificat c
cMc foarte urgent.
( e veti sunt? S-a ntmplat ceva?
Poate c scrisoarea...
I lenric smulse pergamentul de la Guise.
S-I ia naiba! b o m b n i el. Chiar i de la asemenea dis-
liiu|A lot reuete s-mi fac viaa un iad!

I )iime sttea singur, ntins n patul ei, m b r c a t n c-


iiiuyA de noapte n e a g r i osete albastre de tricot, n c e r c n d s
M' o d i h n e a s c nainte de cin. ns nu putea dormi. Profunzi-
214 DIANE HAEGER

mea a ceea ce tocmai simise o n s p i m n t a . Inclcase limitele


bunei-cuviine.
Sunt prea btrn pentru o aventur cu un biat. N i c i m
car nu voia s se g n d e a s c la acea posibilitate. N u poate merge
mai departe. Sigur e doar o impresie din partea l u i . Schi un
z m b e t i d d u d i n cap. Povestea asta nu ne poate aduce deci
pericole i suferin a m n d u r o r a . N u are nevoie de iubit, ci de
m a m . Chiar regele a spus asta."
Ins, orict de mult ncerca s i alunge gndurile, acestea
i reveneau insistent. Gnduri tcute. Gnduri mortale. S aib
un iubit tnr, un biat pe care s-1 nvee i s-1 transforme n iu
bitul perfect. Imaginea trupului l u i ncordat peste al ei n c m p
o aduse din starea ei de toropeal, pe j u m t a t e amorit, ntr-una
de trezie chinuit.
Sri din pat u d de transpiraie. De pe buza superioar i
curgeau picturi de transpiraie. Inima i btea puternic. I I min
ea pe Henric i se minea pe ea nsi. N u era nimic matern n
sentimentele ei pentru el, iar el oricum nu-i dorea asta. Turn
ap n vasul de porelan alb de la captul patului i i u d fata
din nou i d i n nou, p n cnd partea de sus a c m i i ei de
noapte era leoarc.
Chiar dac arta ca un brbat, chiar dac i strnise anumite
sentimente, nc era un biat. Fiul regelui. Era o combinaie pe
riculoas pentru o v d u v de care i regele era atras. D a c do
rea s-i m e n i n locul la Curte, nu trebuia s ias din graiile
Maiestii Sale; acela era echilibrul pe care toi curtenii ncer
cau s-1 pstreze. Ins gndurile ei erau nu n e a p r a t egoiste, ci
mai mult realiste. Ce s-ar alege de ea d a c ar c d e a n dizgraie
i ar fi trimis n exil n casa rece i pustie de la Anet?
Tremur cnd vntul rcoros intr pe fereastr i i mngie
pielea. Deja era n dizgraia lui Anne d'Heilly. Chiar i acea stare
de lucruri i-ar putea aduce ruina dac ar continua. D a c n-ar fi
tyti&fazarfba 215

ION! inteniile amoroase ale regelui i dragostea lor reciproc


pentru art, era sigur c ar fi fost trimis deja acas.
I )iane i frec minile pe braele pe care i se fcuse pielea
cu de gin. Dumnezeule, n ciuda tuturor acestor lucruri, dorea
un i simt din nou atingerea. Dorea s o srute din nou. I I dorea.
Ini el o dorea la r n d u l su. N i c i u n u l nu era logodit sau c s
torit. Prea att de simplu! El era un t n r dornic s-i ofere
dragostea. Ea era o v d u v singur, disperat s-o p r i m e a s c .
( e mare ru putea fi dac-1 ajuta s capete ncrederea brbiei,
u i re, n faa regelui, prea att de hotrt s-1 ocoleasc?
El avea ncredere deplin n ea. Ea i dorea s aib ncre
dere n el. Erau camarazi ntr-un rzboi care prea, chiar d a c n
chip diferit, ndreptat doar m p o t r i v a lor. A m n d o i erau lipsii
de e x p e r i e n i temtori n faa intrigilor i ureniei Curii
I ranjei. n ciuda banilor, legturilor i originii ei nobile, Diane
nu era att de versat pe ct ar fi putut s fie. Fusese ascuns.
Adpostit. Iar ntoarcerea la Curte fusese dificil. Henric i u u -
nise drumul. O fcuse s d e p i n d de el. Atenuase diferenele
dintre ei. i, cu toate c o vreme avea s nu-i dea seama, leg
tura dintre ei, pe care nici m c a r moartea nu avea s o rup, n
cepuse deja s se formeze.

Domnule Henric, am neles c plecai m i n e , spuse M i


d i e i , m u c n d dintr-o b u c a t de p i n e la cina la care se aduna
ser toi oaspeii. Eu i soia mea am nceput s ne a t a m de
toat lumea i de acest loc. Rar am avut un public att de cald
cAiul am cntat. Ne va fi dor de v o i .
Soia lui d d u aprobator din cap.
Nu suntei att de ataat de acest loc ca mine. i pentru
mine e dureros s plec de aici, rspunse Henric i ncerc din
nou s i atrag privirea l u i Diane.
i ceilali oaspei v e n i s e r s m p r t e a s c afeciunea lui
Michcl pentru grupul misterios despre care se tia c venea de
216 DIANE HAEGER

la Paris. Puser ntrebri i bur n cinstea prosperitii i feri


cirii noilor lor prieteni. Intre vorbe i mbriri, Henric se chi
nui s g s e a s c o m e t o d ca s cear un moment ntre patnf
ochi cu Diane. Cu toate c i evita privirea, el nu se putu abine
s nu se uite lung la ea. 11 atrgea ca un magnet. I i u r m cu privi
rea conturul nasului lung i subire; nasul care curnd ls loc
buzelor. B u z e l e pe care le-am srutat, se gndi el. A c u m , prin
indiferena pe care mi-o arat, ar vrea s m fac s cred c nu
s-a ntmplat niciodat." Deveni mai rigid pe locul su, n timp
ce Michel se mut, cu tot cu fluier, lng zona de dans. Va cnta
o ultim melodie de dans pentru grupul care, d u p cum b o m b
nise primarul, probabil nu se va mai regsi vreodat. Jacques
i lu m n a lui Helene, iar primarul o conduse la dans pe m i
reasa lui M i c h e l .
- Dansezi cu mine? opti Diane.
Surprins, Henric nu putu s refuze. O ls s-1 c o n d u c
afar n curte, unde l nvase prima dat. n timp ce se micau
singuri n umbrele nopii, ea l p r i v i n sfrit. Se apropie de ea
suficient de mult ct s-i simt suflarea.
- A m petrecut un timp minunat aici, opti ea. Pentru mine,
locul acest e magic. E ca i cnd aici s-ar fi oprit timpul n loc.
A m vrut s tii ct de special a fost.
Henric ncerc s zmbeasc, ns era torturat de apropierea
dintre ei. A r fi vrut s o fac a l u i ; s o in n brae i s o srute
aa cum fcuse n acea d u p - a m i a z . n s nu n d r z n e a . C n d
m u z i c a n c e t , ea facu o r e v e r e n ca parte a dansului i i
strecur n m n o b u c a t m i c de pergament, apoi se ntoarse
n sala de mese.
Brbaii i ddur minile. Femeile se mbriar i i luar
la revedere cu lacrimi n ochi. Soia lui Michel promise s scrie
i poate s l i viziteze pe Henric la adresa fictiv de pe strada
Etuvres cnd vor veni la Paris. A b i a d u p ce majoritatea oaspe
ilor se retraser, iar Diane le spuse noapte b u n mai devreme,
tyuvUetoavia, 217

I lenric privi bucata de hrtie mpturit. Inima i btu cu putere


iu timp ce citi cuvintele pe care, de acum, le tia prea bine.

nainte s plec din locul n care a fi vrut s rmn pentru tot


deauna, am cules cu mare plcere floarea din tufa de tranda
firi i, astfel, am avut n sfrit trandafirul meu.

Era ultimul rnd din Le roman de la rose.

Cltoria de n t o a r c e r e la Curte fu obositoare, cu dealuri


abrupte i drumuri erpuite. Ins acest traseu alternativ, trasat
pentru ei de ghizii regelui, era mai scurt, iar u r g e n a impunea.
( Tiarlotte se m b o l n v i l n g Targes, iar Helene i Diane
fur nevoite s o ngrijeasc. Pentru c mersul pe cal ar fi fost
mult prea obositor, a m e n a j a r pentru ea n g r a b un palanchin
nvelit n tapiserii groase ca s blocheze vntul.
( altorir prin satele Agen i Cahors, nconjurai de dea
lul i golae i slbatice. Trecur de Brive i Limoges. Petrecur
ultima noapte a cltoriei lor lungi spre cas n Chateauroux,
pe malul rului. Henric i prietenii lui fur ntmpinai de p r i
marul oraului i i petrecur noaptea la conacul l u i . Diane i
doamnele ei se cazar la domnul Dutel, cel mai bogat negustor
al oraului. Aceea avea s fie ultima lor noapte m p r e u n na
inte s se ntoarc la Curte, iar Henric i dorea cu disperare s
i lai ilice lucrurile ntre ei.
In timpul cltoriei de ntoarcere, Diane evitase s r m n
singur cu el. N u s c h i m b a s e r un cuvnt ntre patru ochi de la
ultima lor d i m i n e a la bile din Cauterets. E l se dusese acolo
dupn ce citise biletul, ateptndu-se la o schimbare din partea
ci O schimbare din partea l u i . n s ea r m s e s e indiferent.
Nlaluscr n apa sulfuroas, cald i efervescent, vorbind de
spre Printele Olivier i ce ar putea s mai fac s l ajute s re
c o n s t r u i a s c biserica. D i s c u i a lor era p r i e t e n e a s c ; uneori
( l u a i vesel. n s , n ciuda z m b e t e l o r i a planurilor, ea nu
218 DIANE HAEGER

m e n i o n a s e nimic despre srutul lor de la p u n e de cu o zi n


u r m . Iar n acea confuzie c o p l e i t o a r e , nici el. A c u m era ul
tima lui a n s s clarifice lucrurile ntre ei.
Diane cobora chiar cnd Helene l conducea nuntru. Ea r
mase la mijlocul scrii sculptate din mahon, iar Helene ridic
privirea ctre ea. Ochii lui Henric o urmar. Oft cnd o zri.
Diane nu se ateptase s p r i m e a s c oaspei i nu era mbrcat
adecvat. Prul ei blond i des era desfcut i i atrna pe umeri;
era mbrcat cu o rochie mai larg, brodat cu m t a s e alb.
- Te rog, las-ne, i spuse ea lui Helene, apoi cobor restul
treptelor cu o perie de p r din argint n c n m n .
Henric nu deschise gura p n nu r m a s e r singuri.
- Eti mai frumoas dect oricnd te-am vzut p n acum,
opti el i se apropie de ea. A p o i se opri. Vedea n ochii ei c
ceva s-a schimbat. M i - a fost dor de tine, adug el cu o voce ci u-
dat i spart.
Diane se a d u n n faa chipului tulburat i se a e z pe o
canapea m i c de stejar de l n g foc. D u p o clip trase aer n
piept i ridic privirea, facndu-i semn l u i Henric cu m n a .
- Eti bine? ntreb el cnd se aez lng ea, cu chipul lu
minat de flcrile de culoarea cuprului.
- N u . N u sunt bine deloc. Henric, ce s-a ntmplat ntre noi
n acea d u p - a m i a z a fost foarte special pentru mine. Trebuie
s tii asta...
El se ntinse i i ls m n a pe a ei, ns trupul ei se ncorda
i mai mult la atingerea l u i . Se retrase.
- n s , continu ea, ncercnd s se ntreasc n faa lui.
N u se poate... nu trebuie s se mai n t m p l e vreodat.
- Dar nu neleg. Ce s-a ntmplat? am fcut ceva prostesc,
care s te supere far s tiu? Pentru c, d a c am fcut...
- N u , sigur c nu. N-ai putea s m superi vreodat. Prietc
nia ta mi-a adus o bucurie pe care n-ai putea s o tii vreodat.
Fcu o p a u z : n s mi-e att de fric!
tya&textivia, 219

De mine?
De asta! De ceea ce se n t m p l ntre noi. Ceea ce s-a n
tmplat n munii aceia frumoi, ceea ce s-ar fi n t m p l a t cu si-
^uniii d a c r m n e a m , ar fi p r i v i t de ctre ceilali de la Curte
diept scandalos, drept ceva absurd, chiar grotesc! Trebuie s n
elegi asta.
S-i ia naiba pe toi! N u - m i pas de nimic din ce spun ei!
Ins mie m i pas! Trebuie s-mi pese. Henric, te rog s
IIi raional, spuse ea calm. Trebuie s nelegi c p n acum via
ii mea a fost foarte ordonat i previzibil. A c u m , cu tine, totul
c ncurcat i confuz.
Ce ciudat mi sun asta cnd, pentru prima dat n via,
am gsit un pic de armonie cu tine. tii, cndva, nu cu mult timp
In u r m , am crezut c mie nu m i se va n t m p l a n i c i o d a t a a
ceva. Eram sigur. Fugeam de toi i de toate. Ins din p r i m u l
moment n care te-am ntlnit totul s-a schimbat.
Te rog s nu f i i furios pe m i n e , opti ea, m n g i n d u - i
o b r a / u l . A m nevoie de t i m p . N u cred c e chiar att de greu
de neles.
Nu-i pot refuza nimic. tii asta. T u doar spune-mi c, i n -
dilerent ce se va n t m p l a , vei r m n e prietena mea pentru tot
deauna. Dac m pot aga de asta...
I 'la i duse m n a la buze s-1 fac s tac i spuse:
Asta i promit.
12

Charlotte nu supravieui b o l i i . O n g r o p a r n Chateauroux


pe un deal acoperit de pietre funerare c e n u i i . Helene i Diane
statur n e m i c a t e lng m o r m n t u l ei, privindu-i t a r s cli
p e a s c pe cei trei b r b a i far nume i far chip care c o b o r m
sicriul simplu n p m n t . I n sfrit, groparul tirb a r u n c nep-
s t o r ultima l o p a t de p m n t gras peste c o c i u g , iar locuito
r i i oraului privir de d u p grilajele de fier, u o t i n d i artnd
cu degetul ctre a d u n t u r a m i s t e r i o a s de j e l i t o r i .
D u p ce t e r m i n a r , se n t o a r s e r n t r - o procesiune so
l e m n n p d u r e a d e a s i verde, n d r e p t n d u - s e spre castelul
Villers-Cotterets. Henric i Diane mergeau clare unul lng al
tul, mbrcai n negru, sub paravanul regal acoperit cu flori de
crin albastre i aurii. n timp ce urmau drumul ce erpuia prin
p d u r e , cu privelitea castelului n fa, soarele apusese deja.
Z r i s e r luminile castelului de la kilometri ntregi, din satul
slab populat i din p d u r e .
- Jacques, du-o pe domnioara Gallet n apartamentele doam
nei, i porunci Henric cnd grupul ajunse n curtea castelului.
Grjdarii regelui venir s ia caii, n timp ce Saint Andre se
ndrept spre castel cu Helene. n n v l m e a l a de lzi coborte
i servitori care se nghesuiau, Henric reui s o prind pe Diane
de m n . O trase cu fora afar din curte, pe o p o t e c de piatra
ncadrat de fagi, p n n spatele grajdurilor. A c o l o , n lumina
lunii, nconjurai de aerul aspru al nopii, se inur n brae n
ncerc. Dup o clip, Henric i retrase braele i cuprinse faa
In palmele puternice.
M simt ca i cnd am fi trit o via m p r e u n , opti el.
Ni indiferent ce se va n t m p l a acum c ne-am ntors, o s i i
nem piept m p r e u n .
Idealismul lui tineresc o e m o i o n a i aproape c l crezu.
I hune zmbi i ntoarse capul s srute una din minile care se
lipiser de obrazul ei.
Cred c eti cel mai bun prieten pe care l-am avut vreo
dat, opti ea.
tiu c tu eti ea mai b u n p r i e t e n pe care o v o i avea
v icodat.
Se m b r i a r d i n nou cu h o t r r e a unor camarazi care
pui Iau un secret a d n c i de n e p t r u n s . A p o i Henric atept n
tm ere pn cnd ea i ascunse chipul n pelerin, apoi se n
toarser n curte i intrar pe uile castelului. E l r m a s e cteva
minute n ntuneric, n c e r c n d s se adune. S i v a d familia
\ a li o misiune dificil. Se s c h i m b a s e r att de multe! Ins ea i
piomisese, iar el avea ncredere n ea.

Diane mergea s i n g u r pe malul rului ca s-1 n t l n e a s c


pe Jacques de Montgommery, a a cum promisese. Venise mai
devreme ca s fie s i n g u r i s-i p u n g n d u r i l e n ordine.
Deja trecuse ceva t i m p de c n d se afla n umbra copacilor
i aud i d d u seama c z m b e a . N u - i amintea s fi fost vreo
dat att de fericit. Cu toate c n c e r c a s se m i n t i pe ea i
pe I lenric, inea mult la el. Era tnr, ns, n acelai timp, era
matur i frumos. Ca i c n d ar fi ieit direct dintre paginile
urnii roman de dragoste medieval, prinul Henric era cavale-
i uI ei n a r m u r . Chiar c n d r e n u n a s e s mai spere c va fi fe-
iicit vreodat, intrase g a l o p n d n viaa ei i o salvase. Se
222 DIANE HAEGER

plimba n aerul c l d u al verii i se trezi c mintea i se umple


de g n d u r i din acea d u p - a m i a z p e t r e c u t cu el pe dealurile
de la Cauterets. i aminti de tinereea l u i . De puterea l u i . D e
patima l u i . Z m b i d i n nou, s i m i n d cum roete la acele gn
duri intime.
- A i c i erai! spuse Jacques z m b i n d , naintnd rapid spre ea,
ntrziat la n t l n i r e . i lu m i n i l e ntr-ale l u i i i le srut pe
rnd. Bine ai revenit! A h , ct mi-a lipsit chipul tu frumos! A i c i
a fost foarte plictisitor tar tine.
Diane z m b i , i trase m i n i l e i le uni la spate. A p o i se
p l i m b a r pe poteca n c a d r a t de pietre, pe sub castanii dis
pui ordonat.
- A m fost foarte ncntat c ai acceptat s te ntlneti cu
mine aa n particular, spuse el.
- Pi nu suntem prieteni?
- Da, desigur. n s erai att de suprat pe mine nainte s
pleci! N u eram sigur c vei vrea s m vezi din nou.
- E i bine, pare ceva att de demult, nct acum m simt dis
p u s s te iert. S-au n t m p l a t multe.
- L a fel i la Curte. De fapt, chiar acum n timp ce vorbim
noi regele are o ntlnire privat cu prinul Henric i cu conseil
des affaires.
Diane se n c o r d a auzind numele l u i Henric.
- i tii despre ce e vorba n aceast ntlnire?
- Bineneles. Tocmai v i n din camera regelui. n s nu suni
sigur d a c ar trebui s m p r t e s c afacerile private ale M a
iestii Sale, chiar d a c te privesc.
Diane se ntoarse ctre el. Pe buzele ei netede nflori un zm
bet senzual.
- i d a c te las s m srui m i spui?
- Fac orice d a c pot s te srut!
- A i c i , pe obraz, indic ea, cu sfiala unei fetie.
Kpwrfafra^Mi 223

Jacques se aplec spre ea i i lu brbia n palma lung i


mih|ire. O trase ncet lng el, n dorina de a savura clipa care
li Tuesc oferit. C n d fu suficient de aproape ct s-i o p
teasc, spuse:
Vetile astea merit mai mult dect obrazul. Te rog las-m
'a | i gust buzele dulci. Vei ti vetile naintea tuturor, chiar i a
domnioarei d'Heilly.
Obrazul, Jacques, insist ea.
El i srut obrazul chiar lng ureche, apoi i trecu limba
i aida peste pielea ei. Diane r m a s e surprins de ncercarea lui
>l sari napoi.
Vezi ce bine ar putea s fie ntre noi?
Bine, Jacques, gata cu tachinarea. A c u m e rndul tu. Ce
Viu de afacerea dintre rege i prinul Henric?
A r fi trebuit s-mi dau seama. Totul se reduce la biatul
acela ngrozitor, spuse el iritat, ridicnd ochii.
Apoi o intui din nou cu privirea.
( e e ntre voi?
K s p u n d e - m i , Jacques. Ce tii?
Bine, bine, spuse el. Gsi un bolovan mare ntre copaci,
ie a e / i ridic ochii spre ea. E i bine, se pare c p n acum au
avut loc negocieri secrete ntre rege i papa de la Roma. Sancti
tatea Sa are o nepoat pe care dorete s o mrite i a ncercat s
o liciteze la toate puterile lumii cretine. Se pare c datorit rela
iilor ei, micua reprezint cheia ctre Italia i se pare c apul
cel btrn a ncercat s obin cea mai b u n nelegere.
i ce legtur are asta cu prinul i cu Conseil des affaires?
I )raga mea, se pare c bunul nostru rege a ctigat. Prin
ii I I lenric se va cstori cu ea.
.. .Trebuie s fie o greeal, opti ea.
Stteam chiar acolo c n d cancelarul a citit rspunsul re
celui. Nu e nici o greeal.
224 DIANE HAEGER

Diane i prinse m i n i l e n talie i trase aer n piept ca i


c n d ar f i fost lovit n stomac. F r s se ntoarc, se rezema
de copacul d i n spatele ei ca s nu c a d . I se f c u s e r u . Bila
i se ridic d i n stomac n gt cu o for uria. n c e r c s n
v i n g senzaia.
- Trebuie s plec, spuse ea pe un ton abia auzit i se ntoarse
El i prinse m n a i o opri. L a s - m , Jacques!
- Ce dracu' se ntmpl ntre tine i biat? acuz el. Ea pri v i
n direcia lui. Ochii lui se ntlnir cu ai ei. Ea era gata s plng.
V z n d c t de p a l i d devenise, i d d u singur r s p u n s u l :
Proasto! Trebuia s-mi dau seama c va urma asta. D u p privi
rea ta pariez c deja te-ai i culcat cu el, nu-i aa? Oh, cum m-ai
luat de prost cu virtutea ta prefcut i sruturile tale caste, cnd
de fapt i ofereai favorurile tale copilului acela patetic!
- Las-o balt, Jacques! N u nelegi, opti ea i i rsuci bra
ul p n se eliber din strnsoarea l u i .
- A i dreptate n privina unui singur lucru. N u neleg cum
ai putut alege un biat cnd la picioarele tale se pleac un bi
bat! Eu sunt cel cruia trebuie s-i oferi favoruri, nu el!
Diane nu-i auzi ultimele cuvinte, cci o luase la fug pe alee
ct o ineau picioarele. Trebuia s se ndeprteze. Trebuia. De
Jacques. De Curte. De tot. A l e r g prin grdin, trecu pe lng
ceilali curteni far s-i pese de ce ar putea s cread. Avea ne
voie de sigurana propriilor apartamente n castel. Simea c i
se face ru.

- N u m cstoresc cu ea!
- N u f i obraznic cu mine, ticlosule! url regele.
- i spun c nu m cstoresc cu ea! Vreau s-mi aleg sin
gur soia!
Regele i fiul su stteau fa n fa, a m n d o i cu minile n
olduri. Erau att de aproape, nct Henric putea simi respiraia
tyuwfe&awa 225

\ ald a tatlui su i vedea cum pieptul i tresare de furie prin


pieptarul ncrcat cu pietre preioase.
Biete, eti fiul unui rege. N u poi s faci ce vrei!
I iiatul, care crescuse la fel de nalt ca tatl su, nu spuse n i
mic, iar regele slbi sub intensitatea confruntrii.
A h , de ce nu poi s semeni mai mult cu fratele tu i s-1
a cu Ii pe regele suveran?
Pentru c, domnule, fratele meu nu ar fi dat d u p fiica
unui negustor de dragul unui petic de p m n t i ceva aur!
A i grij cum i vorbeti regelui, l avertiz Montmorency
din spate pe tnrul prin, ns vorbele lui nu fur mai mult de-
u l l oapte n vnt.
In partea cealalt a ncperii, regele pufnea slbatic i se
plimba n c o a c e i n c o l o cu m i n i l e n o l d u r i . A t u n c i , n f u -
i iu lui revenit, rsturn o m a s , iar pocalele i carafa de argint
a/urfl cu un clinchet pe dalele podelei. Delfinul, Chabot i
Montmorency r m a s e r tcui. Simind complicaiile, ducele
de Albany, care negociase cstoria n faa papei, ncerc s i n
iei vin pe lng Henric:
nlimea Voastr ar trebui s asculte vocea raiunii. O c
ltorie e un lucru foarte mrunt. Facei ce vrei cu inima, ns ar
11 el >u i s v gndii ce consecine ar avea un refuz pentru Frana.
Sincer, s mprii numele i titlul cu nepoata papei e n avan-
la|ul tuturor.
In avantajul tuturor? repet Henric rznd batjocoritor.
I la! Vrei s spui n avantajul vostru, nu-i a a ? Eu nu sunt D e l -
l)n! Nu voi fi rege! Iar interesul meu e s m cstoresc cu o fe
meie pe care s o iubesc!
Ei bine, nu aa stau lucrurile pentru noi!
Kegele scuip acele cuvinte cu furie i se ndrept din nou
In grab ctre fiul su.
Eu mi-am fcut de b u n v o i e datoria fa de ar i m-am
cstorit cu cine mi-a fost aleas, aa cum au fcut i ceilali
226 DIANE HAEGER

naintea noastr. Cstoria din dragoste e pentru servitori i


rani, nu pentru un prin d i n Casa de Valois! Pentru asta ia-i o
a m a n t , biete! A p o i se opri. Pe chipul furios i apru un rn
jet. Sau, b r b e l u l e , poate c ai deja una.
A d e v r u l d i n cuvintele tatlui su l dezarma pe tnr, care
cuta disperat cu privirea un ajutor de undeva. ns n zadar.
N i c i m c a r d i n partea l u i Montmorency. Regele, vznd ime
diat schimbarea lui Henric, rnji i mai larg.
- Poate c doamna de Poitiers a consimit s te scape i de
altceva dect de n g m f a r e ! spuse el rznd rutcios. Aceasta
tactic a regelui s c h i m b totul, iar Henric ncerc s-i niV
neze propria furie care s i m e a c-1 c o p l e e t e . D a c se alia
ceva despre legtura lor, n-o va mai putea proteja. Chabot na
inta lng ambasador, gestul su s e m n n d periculos de mulI
cu o ntrire.
- Cu respect, nlimea Voastr, ns m tem c aceast ches
tiune nu e deschis dezbaterii. Acordul a fost deja semnat.
- Semnat? Semnat de ctre cine?
- Cum, de rege i de Sanctitatea Sa Papa Clement, bineneles
n c p e r e a p r e a n c r e m e n i t . Rece ca g h e a a . D u p ce
sttu o clip s-i recapete suflarea, Henric rse din nou:
- i presupun c ai ales ziua, ora i locul pentru toat po
vestea asta far s m consultai i pe mine!
Privind n j u r ctre capetele plecate, z m b e t u l su furios se
transform n d e z n d e j d e n faa exactitii cu care i se mode
lase irevocabil viaa. Era prins n capcan. Capcana matrimoni
al la care era condamnat era mult mai rea dect orice temnia
s p a n i o l pe care o cunoscuse n c o p i l r i e . Era un cerc impo
sibil. D a c se c s t o r e a cu nepoata papei, pierdea sperana
ntr-un viitor cu femeia pe care o iubea. D a c cerea permisiu
nea s se c s t o r e a s c cu Diane, ar f i n s e m n a t ca ea s fie
a l u n g a t de la Curte sau s aib o soart chiar mai rea d a c aa
dorea Maiestatea Sa.
tyu^<etzan<i 227

i d a c refuz? ntreb el ntr-un final.


Atunci o s f i i legat, o s i se p u n un clu i te v o m tr
la nhar! url regele. Ins, pe Dumnezeul cel Atotputernic, o s
W cAsloreti cu italianca!

I )iane n g e n u n c h e n oratoriul ntunecat, n faa unei statui a


I ecioarei Mria. Era att de cufundat n rugciune, nct se spe-
i le cnd simi o atingere pe umr. V z n d c era Saint Andre,
I Am semnul crucii, se ridic i iei m p r e u n cu el pe coridor.
Madame, m i pare ru c v deranjez aici i n - a f i venit
daca nu ar fi fost absolut necesar...
( e s-a ntmplat, Jacques?
I \ vorba de prin, d o a m n . S-a ntors de curnd n aparta
mentele sale. Ca s fiu direct, d o a m n , s-a ntors foarte beat. N u
vi ea s m n n c e i nu vorbete cu nimeni. Insist s fie lsat sin-
tuu in m i j l o c u l podelei n dormitorul su cu o carafa cu v i n i
im medalion ciudat n form de semilun pe care refuz s-1 lase
din mn. m i fac griji pentru el, mai ales d u p evenimentele de
aMA/i. tiu c cer foarte mult, ns se pare c suntei singura cu
i aie mai vrea s vorbeasc. D a c ai merge la el ct n c se des-
ln>oar banchetul, propuse el, pot s aranjez s trecei neobser
vat n aripa regal.
Jacques, d u - m la el!
Diane i Jacques a u z i r zgomote ciudate c n d se apro
piat de apartamentele l u i Henric n aripa estic a castelului
Villers-Cotterets. Erau murmurele cuiva care cnta, acompani
ate ele zgomotul de argint care c d e a pe podeaua goal. C n d
aiunser la u , Diane se opri.
Sigur nu dorii s v n s o e s c ? De obicei are o natur v i o
lent c n d bea prea mult.
M u l u m e s c , Jacques. Eti un prieten bun, ns nu-mi va
tace nici un ru.
228 DIANE HAEGER

- Voi fi afar d a c avei nevoie de mine, spuse el, atingn


du-i u m r u l .
Camera era ntunecat, n ea ptrundea doar lumina argintie
a lunii prin ferestrele lungi i deschise. N u era foc. I n candela
bre nu ardea nici o lumnare. Prin ferestre intra o adiere ceoasa
care rcorea camerele mari i m i c a tapiseria de pe zidul de
lng fereastr din pilonul greu de fier. Henric sttea exact aa
cum descrisese Jacques, pe podea, cu braele n j u r u l genunchi
lor. L n g el se afla o carafa mare cu v i n pe care o adusese de
la buctrii. i n e a la piept medalionul de filde primit de la ca.
O durea sufletul s-1 v a d aa; att de nfrnt. n c h i s e u a ma
siv n urma ei, iar m n e r u l greu de fier se lovi de ea.
- H e i , tu de acolo! Afar! N u vreau s fiu deranjat!
nainte s apuce s termine ce avea de spus, vzu c era
Diane. Veni lng el i rmase n picioare, privindu-1 de sus; pri
vind medalionul n form de semilun pe care l inea. Dup o
clip, vzu strlucirea din ochii si negri. Diane se aez alturi de
el pe dalele reci ale podelei, iar el i czu cu o micare fireasc n
brae. Se mbriar n tcere; ea cu un bra n j u r u l umerilor
si i cu cellalt m n g i n d u - i buclele negre i dese.
Ea i simea durerea. Neajutorarea. i ridic m n a pe faa
lui. L a nceput doar o atingere; doar o m n alintoare pe pome
tele l u i . Mil. Atingerea deveni m n g i e r e . E l ntoarse capul i
i srut mna. Senzaia cald a pielii lui o ameea. oapta respi
raiei l u i , att de aproape de ea. A p o i , cu cele d o u trupuri lipite
strns, deveni ceva mai mult. D i n nou, aa cum se ntmplase la
Cauterets, Diane simi cum se scufund n abisul adnc i inter
zis pe care l aducea apropierea de el. ns de data asta nu mai
avea nici u r m de team. N u existau i alte gnduri. N u mai era
nimic altceva dect apropierea de el.
- Voiam s fii tu, opti el.
-tiu...
I lenric o privi. Ochii lui erau plini de lacrimi furioase. Ochii
ci albatri erau plini de tristee. El se apropie i mai mult de ea.
I a nceput, buzele lui abia le atinser pe ale ei. A p o i se ntlnir
mir-un srut blnd, abia simit. Se trase napoi i o privi din nou
in ochi. Ca ntr-o o g l i n d a propriului su suflet, v z u acolo o
clcrnilate. Viaa l u i . V i i t o r u l l u i . Totul era n ochii ei. N u mai
cui nimic altceva. N i m e n i . U r m n d o for, un instinct primar
din adncul l u i , i trecu braele puternice n j u r u l ei i o srut
dm nou. De data asta i a p s gura cu putere pe gura ei. Ea i
ml redeschise buzele, iar el simi cum n el crete o plcere ntu-
nccal. O o a p t s l a b iei d i n tunelul umed al g t u l u i ei, iar
cl ii simi ecoul n tot trupul. I I strbtu o durere profund i
puternic. Era o dorin pe care nu o mai cunoscuse n i c i o d a t
pan atunci. U r m n d u - i instinctul, Henric i duse m n a pe
ceafa ei, nc srutnd-o. A c u m ea era cea care se ls de b u n
voie n braele l u i .
I I se ridic primul, apoi o ajut i pe ea. D i n nou se simea
i indat. Nesigur. Sunetul slab al muzicii de la banchetul regelui
NC au/.ea n j u r u l lor, n timp ce ei stteau fa n fa n lumina
lunii, care nvlui faa lui Diane cnd ea se ntoarse s plece.
Nu pleca, opti el, apoi i strnse m n a . Te rog!
Ea l u r m ctre patul mare de stejar cu baldachin i per
dele de damasc rou. E l se ntinse p r i m u l i o p r i v i , far s tie
pica bine ce s fac. D u p o clip ea i indic spatele rochiei ei.
( u minile t r e m u r n d u - i , el se ndrept spre ea i desfcu nas
turii micui din perle din spatele mtsii negre. Degetele l u i
m a n g i a u pielea cald a spatelui ei gol, simind cum inima i
halea s-i sparg pieptul.
( and se eliber de toate hainele, Diane se ntoarse ncet ca
lic el. Luna strlucea prin fereastra de lng pat pe pielea ei ca
llldcul. El r m a s e cu privirea pironit la privelitea snilor ei
in ici i albi, cu sfrcurile r o i e t i c e ntrite de r c o a r e a d i n
camera strbtut de curent. Pn n acel moment nu tiuse la
230 DIANE HAEGER

ce s se atepte. N i m i c nu-1 pregtise pentru frumuseea trupu


lui ei. U m e r i i lai. Curbele sculptate fin ale coapselor ei i peti
cui mic de p r blond dintre picioarele ei.
Era ciudat. n c e r c a s nu o p r i v e a s c , ns, pentru Henric,
trupul femeilor se limitase la imaginile din tablouri i din min
tea l u i . P n acum. Ea simi asta. Ca i c n d i-ar fi citit gndu
rile, i lu o m n i i-o aez peste sntul ei plin i catifelat. El
r m a s e far suflare la acea atingere. Snul ei avea netezimea
mtsii de import. Copleit de o for complet strin, Henric
o m p i n s e din nou, grbit, pe patul tapisat i ncepu s-i srule
|l gtul. A p o i snii. Pe rnd.
Ea ncepu s-i descheie cmaa, apoi l privi pe el cum se
dezbrac. A p o i pantalonii i osetele. Diane nu vzuse niciodat
un trup att de puternic i de bine conturat ca al l u i . ns mic
rile sale erau ciudate. G r b i t e . Astfel c ncet, cu r b d a r e , pre
lua conducerea. i lu m n a i i-o duse la buze. Srut carnea
j moale a palmelor l u i i i trecu limba de-a lungul fiecrui de-
I get, m p i n g n d u - l e uor, pe rnd, ntre buze. A p o i se ntinser
m p r e u n n pat. C n d , n sfrit, i duse m n a n jos, fu ca s
i arate ce s fac. Doar cu o m i c a r e s i m p l a coapselor, ca un
'; vis de catifea, era n ea; mai aproape de ea d e c t fusese o r i
cine altcineva.
!j Pentru Henric nu era doar o alturare de trupuri, ci o uniune
|! a sufletelor lor. Era ceea ce dorise. D u p asta tnjise. i ni-
ur picioarele n j u r u l ei i gemu n timp ce se m i c a din ce n
| ce mai adnc n ea. nchise ochii i i p l i m b degetele de-a lun
ii gul gtului i snilor ei cu atingerea delicat a unui orb. Cumva
I l fcea s se simt ca i cnd ar mai fi fcut asta nainte. N u se
| simea ruinat. n timp ce se mica n ritmul pe care l impunea
!!! ea de sub el, i s i m e a trupul p u l s n d . S n g e l e l u i acceler
!| i n c e p u s-i fiarb; s alerge. n jos. n jos. Era tras ca ntr-o
spiral. Se s i m e a la marginea unui lac cald i n t u n e c a t n
^u&tetoawa 231

n u c trebuia s sar. Fiecare m i c a r e l t r g e a i mai mult n


jos n centrul cldu i ntunecat al infinitului.
( and se termin, d u p c t e v a clipe, se rostogoli pe o parte,
nu obrajii i se u m p l u r de lacrimi. Diane se ntinse i le srut,
InlAnuii unul de cellalt n ntunericul rece i ceos.
13

Diane clrea n spatele lui Montgommery, armsarul ci


negru puternic l urma pe al lui prin p d u r e a ntunecat i uni
brit din j u r u l Villers-Cotterets. Era prima s p t m n din sep
tembrie; o lun d u p anunul cstoriei l u i Henric, iar cldura
verii era nbuitoare. In timp ce clreau, razele calde ale soa
relui p t r u n d e a u prin coronamentul des al copacilor i aruncau
umbre pe trunchiurile nvelite n m u c h i , oferind o oarecare
protecie de cldura dogoritoare. C n d ajunser ntr-un lumi
ni acoperit doar de firele lungi ale ierbii, Diane a l u n e c de pe
cal n braele l u i . Iar cnd el ncerc, ea l ls pe Jacques s o
srute. D u p o clip se ndeprt de ea i z m b i .
- E mult mai bine dect un srut pe obraz. El zmbi i o s
rut din nou, cu mai mult putere. Diane se chinui s se desprind
de el. Senzaia buzelor lui subiri pe ale ei i fcea grea.
1 2
-Jet'adore ... je t 'aime ... opti el cu buzele n prul ei. Te
rog, rzgndete-te i spune-mi c te cstoreti cu mine. Acum
nu mai ai nici un motiv s m refuzi.
- D r a g Jacques, n ciuda infaturii tale copleitoare, eti
un dulce, spuse ea, n vreme ce el i prinse talia, z m b i n d la
complimentul ei. Diane p r i v i chipul prelung i ochii lui goi;
obrajii subiri i supi, ca ai unei femei. i simea trupul lung i

1
Te ador (fr.) (n.red.)
2
Te iubesc (fr.) (n.red.)
tywrfex<iMa, 233

wl>|ire lipit de rochia ei; i s i m e a oasele acoperite cu puin


ciime. Nu existau m u c h i bine conturai. N i c i brae puternice
m c s o cuprind.
E u nu te iubesc aa cum ai vrea sau cum ai merita.
I )eci e vorba de iubire? E i bine, ma chere, lucrurile astea
vin cu timpul. Pentru fericirea noastr viitoare e mai important
liiplul c acum tiu c prinul nu a fost altceva dect un flirt. I n -
dcpArt o bucl m i c i b l o n d care i intra n ochi i continu:
SA | i spun eu ce a fost ntre v o i doi? D - m i voie. S vedem...
ci iu singur, da, foarte singur, iar n ardoarea sa tinereasc bie
tul prin melancolic a profitat de slbiciunea ta. Da, exact aa
^ n ntmplat, am dreptate? Ins nu-i face g r i j i ! Ii vei reveni
dupA cc se cstorete i vreau s fiu aici cnd se va n t m p l a
nula I )ragostea mea, eu sunt un brbat adevrat i o s te fac s
iii(i c l-ai cunoscut vreodat.
Tonul su era j u c u , ca i cnd ar fi compus o caricatur de-
npie altcineva. Se distra pe seama ei. Lua n rs sentimentele lui
I lenric. i pe ale ei. A p o i o trase i mai aproape de el, ca s-i
mute patima; ea simi umfltura din prohabul l u i .
ii detesta amabilitatea, zumzitul insuportabil al vocii. Tru
pul ci se umplea de repulsie cnd o sruta, ns nu se ndeprt
de el. Jacques de Montgommery era singura m e t o d de a-i p
ii n nuntea ntreag. Era singura cale ctre siguran, departe de
ncnl imentele ei pentru Henric. Sentimente pe care tia c nu tre
buia s le lase libere, cci i-ar fi distrus pe a m n d o i .
n ciuda intensitii a ceea ce se petrecuse ntre ei n acea
noapte, ea plecase din apartamentele l u i far s p r i v e a s c na
poi. ( storia era i m i n e n t . A c u m , c n d era la m i j l o c o lega
lul A politic att de i m p o r t a n t , o poveste n t r e ei ar fi fost un
ioc periculos. Diane credea c risca totul d a c nutrea chiar i
cele mai vagi sentimente romantice pentru Henric. Indiferena
la|A de el n s e m n a supravieuirea ei; era o m s u r care-i salva
pe a m n d o i .
234 DIANE HAEGER

Accept ca, dup ncheierea perioadei oficiale de doliu, sa


se lase curtat de Jacques de Montgommery. Era o alternativa
dezgusttoare. Nu-1 iubea. Nu-1 va iubi vreodat. Ins nu avea
luxul timpului; nu avea timp s atepte, singur i vulnerabil
pn cnd va aprea altcineva interesat de ea. aptesprezece ani
ca soia senealului btrn i cocoat al Normandiei o tcuser
s fie realist. tia c, indiferent ce se va ntmpla cu mariajul
propus acum ntre Henric i nepoata papei, ea nu va fi conside
rat niciodat ca alternativ potrivit pentru fiul unui rege, care
era mai mic cu atia ani ca ea. i, n sufletul ei, tia c, indife
rent ce simea pentru el, nu se nscuse s fie curtezan.
- Spune c te cstoreti cu mine, bzi Montgommery.
- ns cum de m mai vrei, tiind ce simt?
- E i bine... aa cum ar fi orice so, la nceput o s fiu furios,
desigur. ns, cnd vei veni i m vei ruga n genunchi, i voi
privi ochii aceia albatri fermectori i o s te iert. Ridic mna
n aer, a d u g n d : El o s se n s o a r e cu italianca l u i , iar noi o s
ne vedem de viaa noastr lipsit de griji i plin de confort.
- Se pare c te-ai gndit bine la asta.
- N u m-am gndit la altceva din prima noapte n care ne-am
cunoscut. Se aplec i o srut din nou, ns ea se retrase cnd
el ncerc s-i desfac buzele cu limba. n c e r c s n b u e fio
rul care i trecu pe ira spinrii ca un tunet violent. Te rog, spune
da... te rog!
- A m nevoie de mai mult timp, Jacques! Trebuie s ai rb
dare cu mine. i v o i da rspunsul ndat ce-1 v o i avea.
E l i n g u s t privirea i i strnse buzele subiri.
- Trebuie s accepi. Chiar nu are rost s-1 atepi pe biat.
Va fi obligat s se nsoare cu italianca.
Vorbele lui erau tioase. Ea se pregti s-i rspund, ns,
nainte s poat deschide gura, el o trase din nou la pieptul lui i
i opti din nou n ureche:
tyuwfetoawa 235

tiu c o s spui da. Iar eu v o i fi un so superb pentru


line... O s vezi.

I )up cavalcada din p d u r e , Diane avu o d u p - a m i a z ocu


pat. Curnd, anturajul regal avea s plece pentru n u n t la Mr
ului i erau multe de fcut. Trebuia s aib grij de garderob,
NA aleag bijuteriile; s probeze noile bonete. Perioada ei de
doliu se ncheiase oficial, iar garderoba ei limitat avea nevoie
de modificri. Chiar dac prefera n continuare contrastul sim
plu de alb i negru pe care l purtase ca vduv, acum avea mai
mult libertate n a-i alege culorile, materialele i modelele.
Se aez pe un fotoliu de lng fereastra cu privelite la o
Indure deas. n poal avea mai multe schie pentru noile ei ro-
i lui. Vemintele erau aspectul cel mai costisitor al vieii de la
t urle. Iar Diane nu fcea excepie. Maiestatea Sa cerea ca toi
i ei din anturajul regal s poarte cele mai frumoase materiale i
iele mai scumpe bijuterii, ca s arate ct mai firesc n preajma
lui Nu trebuia s te uii la bani d a c sperai s faci parte din cer-
i ni regelui. Rochiile i pieptarele erau croite d i n catifea i m
tase i cptuite cu cele mai rare blnuri. Vidr. Jder. H e r m i n .
Samur. Mrgele de m a r m u r , inele de aur i argint, brri i lan-
(ui i. i pietre scumpe: rubine, diamante, smaralde i granate. N u
cni prea greu pentru un curtean s se ruineze d a c sttea prea
mult la Curtea Franei.
I )iane privi schia pe care o avea n fa. O rochie din satin
alb cu negru cu guler brodat cu aur pentru cina de l o g o d n .
( ) ls deoparte i lu alta. Catifea neagr cu guler de rs i m
nec i bufante. Acea rochie era pentru srbtoarea de gal a sosirii
papei n Frana. A r u n c schiele i se rezem de fereastr. Primul
lucru pe care l vzu cnd nchise ochii fu imaginea lui Henric.
Un spasm de durere o strpunse. i v z u chipul trist i ochii
negri ndurerai. Aproape c putea s-i simt atingerea. Trupul
236 DIANE HAEGER

lui gol i puternic peste al ei. Scutur din cap s fac acele ima
gini s dispar. Pornise ctre apartamentele l u i de multe ori in
ultima lun. i, de cteva ori, n ntunericul zorilor chiar ajun
sese n aripa regal. Ins mereu se oprise, tiind n sufletul ei ca
asta era cel mai bine. Sau cel puin cel mai bine pentru Henric
- Suntei gata, d o m n i o a r ?
Diane auzi acele cuvinte ca i cnd ar fi venit din deprtare
Deschise ochii. Jacques de Saint Andre sttea n faa l u i Helene,
care admira o m n foarte b u n de cri. Diane o privi aruncnd
o carte jos i privindu-1 cu un z m b e t slab. Chiar atunci, ua
grea de lemn din salonul principal se trnti. Helene se scuz i
se ridic s v a d cine era.
- i chiar c n d era ct pe ce s ctig, m o r m i el, aruncau
du-i un z m b e t l u i Diane. O clip mai trziu, marele maestru
Montmorency trecu pe lng Helene i d d u buzna n nc
pere, cu mantia de catifea albastr n f o i n d u - s e n j u r u l su.
Diane ridic privirea din schie.
- Madame, d a c suntei b u n , a vrea s am o discuie pri
vat cu d u m n e a v o a s t r .
Diane se ridic n picioare i se ndrept spre u far a l
p r i v i direct.
- Domnule, nu cred c avem ceva s ne spunem care s nu
poat f i rostit n trecere.
El o p r i v i pe Helene, apoi pe Saint Andre.
- Madame, v rog. E vorba despre prinul Henric i nu ani
prea mult timp. In seara asta plec la Marsilia s n c e p pregti
rile de nunt.
Diane nghii n sec i trase aer n piept s r m n calm.
- V rog, lsai-ne, spuse ea ntr-un final.
Jacques i Helene se retraser i nchiser ua.
D u p ce r m a s e r singuri, Montmorency i arunc mantia
pe un scaun de la masa de j o c i se aez.
tya&fatana, 237

V rog, d o a m n , spuse el, facndu-i semn cu m n a s se


ayc/c n faa lui. D u p ce r m a s e o clip pe gnduri se aez i
eu i l privi intens n ochi.
mi oferii un pahar cu v i n nainte s vorbim? ntreb el,
ulingnd crile de j o c de pe masa din faa l u i .
Nu am v i n aici i, d u p cum vedei, mi-am trimis nsoi-
loarea, aa c nu are cine s v serveasc. A c u m v rog s spu
nei de ce ai venit i s fii scurt.
l privi din nou i atept s vorbeasc.
Bine atunci. Madame, tiu c nu am nceput n cele mai
hune relaii, ns, ca s fiu sincer, v plac. Da, chiar v plac. Sun-
le|i ndrznea i direct i a a v o i fi i eu.
Ai fost v r e o d a t altfel?
I d o privi i continu:
Biatul e foarte nefericit, d o a m n , i, d u p cte a avut de
Indurat n scurta lui via m doare s-1 vd astfel. N u m n n c ,
nu doarme mai mult dect e strict necesar i refuz orice t o v -
inyie, prefernd s stea singur n apartamentul su i s p r i -
\ casc focul.
Monsieur, m i pare ru s aud asta, ns ce legtur are
cu mine?
I )in nou se priveau lung. Ea tia c el tia. l provoc deschis.
<) btlie a voinei. i aleseser cuvintele. Precis.
Madame, cred c fericirea l u i depinde n n t r e g i m e de
d u m n e a v o a s t r i sunt gata s v ofer o mie de scuzi ca s i dai
halatului ceea ce i dorete cu atta disperare.
i ce anume i dorete, domnule? ntreb ea, r e z e m n -
du se n scaun cu minile unite graios pe m a s .
Ceea ce i-ai dat i p n acum, desigur.
O mie de scuzi n s e a m n o s u m foarte mare de bani, dom
nule Montmorency. M ntreb dac nlimea Sa tie ce fel de
prieten" are n dumneavoastr; unul care merge att de departe
ca s m pstreze pentru el.
238 DIANE HAEGER

- Prinul nu tie nimic de venirea mea aici, iar d a c ar alia

ar fi foarte furios.
- m i imaginez.
- Madame, v fac o ofert foarte generoas; ns, bineneles
exist i o condiie dac v hotri s acceptai propunerea mea
- Desigur.
- Pentru suma pe care am menionat-o trebuie s avei grija
s fie fericit, ns trebuie s acceptai s nu v bgai, prin nici
un mijloc dintre cele pe care se pare c le folosii acum, n pla
nuri le regelui de a-i nsura fiul cu nepoata papei.
ntre ei se ls o linite stnjenitoare. Diane studie chipul
cu t r s t u r i bine definite al r z b o i n i c u l u i care nu pierdea
aproape niciodat.
- Deci despre asta e vorba, spuse ea ntr-un final, pe un ton
reinut, dar se ridic brusc i scaunul pe care sttuse czu n spa
tele ei. l p r i v i a m e n i n t o r pe Marele Maestru.
- D a c tot suntem sinceri u n u l cu c e l l a l t , domnule
Montmorency, acum e r n d u l meu. N i m e n i nu e mai contient
dect mine de obligaiile nlimii Sale fa de C o r o a n i , va
asigur, nu am fcut nimic care s-1 abat de la acest drum. I nd i
ferent de ce s-a petrecut sau nu ntre mine i prin, vreau s lic
foarte clar un lucru, domnule! N i c i eu, nici favorurile melc nu
sunt de v n z a r e , nici pentru d u m n e a v o a s t r , nici pentru ni
meni altcineva!
- Madame, v rog, spuse el, ridicndu-se, la rndul su, n pi
cioare. Manile l u i , la fel ca ale ei, se sprijineau pe masa dintre ei
Trebuie s ascultai de raiune. l iubesc pe biat ca pe fiul meu
N u a avut parte de prea multe bucurii n via.
- i v-ai g n d i t s m c u m p r a i pentru el ca pe o iapa
de trofeu?
Montmorency i drese glasul, cu m n a la gur:
- Madame, mi-ai rstlmcit cuvintele i nelesul lor. Poate c
am defecte, ns nu sunt prost. V d foarte bine ce simte pentru
Xpa<rle0c<iMct, 239

d u m n e a v o a s t r i ce crede c simii d u m n e a v o a s t r pentru el.


Madame, cnd v gndii la asta, s fii sigur de un lucru. M a
iestatea Sa vrea ca aceast cstorie s aib loc. N u trebuie s
ipeiai c v vei cstori cu el vreodat, iar o ncurajare a aces
tei fantezii nu-i poate aduce biatului dect nefericire. Madame,
vn implor! Dac inei la el m c a r puin, atunci toi avem de c
tigat din afacerea asta. Averea d u m n e a v o a s t r va fi mai sigur,
I ian|a va avea legturi cu Italia, iar prinul va fi din nou fericit.
I )iane mergea n c o a c e i n c o l o n spatele scaunului czut.
t in c urmtorul ei rspuns i va influena tot restul vieii. N u
a lungea c se hotrse s nu-1 mai v a d pe Henric ntre patru
ochi nainte de nunt. A c u m aflase c el nc mai spera. C n d v a
li promisese prinului prietenia ei, iar, cu individualismul speci
ile tinereii, el se ateptase ca ea s se in de cuvnt. Pentru ea,
acea alian era acum cel mai periculos lucru d i n lume. N u
avea de ales. I I p r i v i din nou pe Montmorency. C n d deschise
din nou gura, vorbi cu o hotrre d e z a r m a n t :
Monsieur, nu v o i lua banii d u m n e a v o a s t r . . . ns nici nu
voi sta n calea regelui. Voi continua s refuz s-1 v d pe prin n
pi ivnl. Iar d u p ce se c s t o r e t e m v o i ruga ca sentimentele
pe care le are acum s treac.
Dumnezeu s v aib n paz, d o a m n ! Facei ce e mai
hme pentru toat lumea.
Ins, domnule, pentru asta am i eu o condiie.
Trebuie doar s spunei.
nainte s plecai la Marsilia, trebuie s-i trimitei vorb
pi nitului c domnul de Montgommery, cpitanul Grzilor Sco
lie nc ale regelui, m-a cerut n cstorie, iar eu am acceptat. Tre
buie s-i spunei c nu are nici un motiv s-i ntrzie nunta.
I )iane se ndrept spre fereastr i privi n curte spre un tufi
verde strlucitor, tuns sub forma unui diamant uria. Se termi
nase. Trebuia s se termine.
A c u m v rog s m lsai singur, domnule.
240 DIANE HAEGER

- V m u l u m e s c , d o a m n . Sunt sigur c nu vei regreta.


Montmorency se agit pe lng masa de joc, apoi i arunca
pe umeri pelerina albastr din catifea i se ndrept direct spic
u. C n d aps clana grea de fier, se ntoarse din nou ctre ca
- A m fost plecat mult timp de la Curte ct ai stat aici cu s< >
ul d u m n e a v o a s t r . S p u n e i - m i , ai cunoscut-o bine pe mama
l u i , regina?
-Da.
Pe buzele l u i subiri nflori un z m b e t slab.
- A h , bine atunci. Asta explic totul. Vedei, d o a m n , nu tiv
buie s v nvinuii pentru starea asta ciudat a lucrurilor. nali
mea Sa e foarte tnr i uor impresionabil. Moartea mamei lui
cnd era att de mic 1-a lsat foarte vulnerabil la ateniile unei
femei mature; ale unei femei att de apropiat de vrst de fosia
regin. A m trecut i eu prin asta, cu muli ani n urm. La mine
a fost guvernanta mea; o femeie minunat, n vrst. A m jurai
c ntr-o zi o s m nsor cu ea. V dai seama? D i n fericire pen
tru a m n d o i , a avut bunul-sim s m refuze. A murit n anul n
care s-a nscut primul meu fiu, ns mereu o s-i preuiesc ami n
tirea. A a c putei fi sigur c, n timp, acele sentimente, m
p r e u n cu toate celelalte urme ale tinereii nvalnice ale unui
brbat, se vor reduce doar la cteva amintiri tulburate. Vei ve
dea, ntr-o zi v va m u l u m i pentru asta.
D u p ce trnti ua grea de lemn n urma l u i , se auzi zngni
tul clanei de fier. n mintea ei, acel sunet era ca de tun. Iar seni i
mentul din inima ei era negru ca moartea.
44

I >iane se cltin cnd cobor din ultima barc regal pe as


in ul pmnt provensal din Avignon, la vreo o sut de kilometri
dlilan de Marsilia. Soarele ardea i intensifica nuanele. Albas-
Uul ii/iiriu al apei. Amestecul de bej, ruginiu i mov de pe dea
lul i Albul de os zvntat al stncilor. O palet extraordinar.
Sosiser n sud cu barca, cu o zi mai devreme dect anticipa
tei A, datorit schimbrii de flux de pe Ron. Diane se instalase
mpreun cu Helene n ultima b a r c din convoi, la patru brci
dmiitn de Henric. i dorise s fie ct mai departe de el. Tre
buii s participe la nunt. D a c nu venea s-ar fi iscat brfe. n s
ic holrse ca, d u p ceremonie, s se ntoarc o vreme la Anet.
Nu i mai v z u s e fiicele de ase luni. Avea nevoie s petreac
un lunp cu ele. Avea nevoie de timp pentru ea. T i m p s se gn
deasc i s-i revin.
Se cltin din nou c n d urc panta calcaroas i abrupt.
Nu se adaptase la fel de rapid pe ct sperase la trecerea de la a p
la uscat. Helene o prinse de bra s o ajute.
Madame, suntei bine? opti ea, n timp ce Diane se resta-
lulea pe picioare i continua urcuul pe dealul stncos p n la
t aii care i ateptau s i d u c la Marsilia.
Picioarele. A m nevoie s merg o vreme s m o b i n u i e s c
din nou.
Ochii rotunzi ai lui Helene se ngustar de grij. O v z u pe
1 )iane privind n u r m la irul de brci regale, nc pline de
242 DIANE HAEGER

curteni i lzi mari cu bagaje. Cu toate c exista un adevral u


v o i de servitori care transportau ncrctura pe deal, mai nuna
nea destul timp nainte de plecarea caravanei. Zona din vi Iul
dealului era u m b r i t de o d u m b r a v de chiparoi, iar Diane i a
dorea libertatea unui moment de linite.
- Atunci v nsoesc, d o a m n .
- N u . Apreciez grija ta, ns am nevoie de cteva momenie
pentru mine.
D u p ce i liniti servitoarea, Diane se ndrept alene pc p< >
teca de iarb nalt ncadrat de chiparoi. C n d vocile i /g<>
motele ce veneau de la brbaii care crau lzile grele i pline
nu se mai auzir, trase a d n c n piept. Acea excursie era muli
mai dificil dect crezuse, ns n c u r n d Henric avea s fie c
storit, iar ea se va ntoarce la Anet s-i v a d fiicele.
n timp ce mergea, inspira a d n c aerul provensal cald, plm
de parfumul de mirodenii i l a v a n d . Trecuse m u l t timp de
cnd nu mai v z u s e ceva att de frumos; ultima oar fusese la
Cauterets. n s a l u n g rapid din minte acel gnd, nlocuindu I
cu cele d o u fiice ale ei. Va simi alinare c n d le va vedea
A c u m avea nevoie de familie.
- Atenie s nu v ndeprtai prea mult; e foarte uor s va
rtcii aici.
U i m i t de sunetul acelei voci brbteti, Diane se opri pe
clciele papucilor de piele i se ntoarse. Brissac, Saint And i c
Bourbon i Henric veneau spre ea p r i n c m p u l de lavanda
Jacques fusese cel care vorbise i care venea ctre ea. Henric i a
m s e s e n u r m cu Brissac i Bourbon i privea cerul ca i cnd
nu ar fi v z u t - o .
- V m u l u m e s c , domnule. O s am grij.
ncerc s se stpneasc, ns d u p o clip voina o prsi
Privi spre Henric. nc era la civa metri distan de ea, la uni
bra unui chiparos nalt. Era m b r c a t n haine de satin verzi i
strlucitoare; pana din toca l u i de catifea i ciucurele alb i
tyuAdex&Ma 243

iiiiirc de care atrna pumnalul l u i erau din catifea. A b i a c n d l


pnvi n acea clip i d d u seama ce sacrificiu imens urma s
lac A pentru Frana. I I p r i v i din nou pe Jacques, iar ochii ei pu
ici A ntrebarea pe care ea nu putea s o p u n .
Vorbii cu el, d o a m n ! V rog, opti el.
Apoi le facu semn l u i Bourbon i Brissac cu m n e c a gal-
hcnA i bufant, iar acetia se n d r e p t a r spre brcile ancorate,
IflHiind-o pe Diane singur, la distan de Henric.
In sfrit, el cobor privirea, iar ochii lui triti i ntlnir pe
ui ci. S p r n c e n e l e lui erau ridicate; buzele i erau ntredeschise,
ii i cnd ar f i ateptat ca ea s s p u n ceva. V z u cum n ochii
lui se ntoarce aceeai n v e r u n a r e n d u r e r a t pe care o simise
In ziua n care se ntlniser. O p a s r e c n t a n copac deasupra
Im, m a s c n d linitea asurzitoare.
Acela era primul moment n care se aflau m p r e u n singuri
dupn noaptea din camera l u i , din u r m cu aproape d o u luni.
A lunci, n timp ce l privea, ar fi dorit s abandoneze tot ce-I pro
misese lui Dumnezeu i ei nsei. i m u c limba s nu s p u n
\ c e a ce tnjea s s p u n ; ceea ce tia c i el tnjea s a u d . n
iimp ce linitea dintre ei devenea tot mai a p s t o a r e , tristeea
din ochii lui se transforma n furie. D u p un timp ce pru o v e
nicie, n care nu fcuser altceva dect s se priveasc struitor,
e l se ntoarse i se n d r e p t spre crare d u p prietenii si.
Henric, ateapt!
()prit de sunetul v o c i i ei, r m a s e n e m i c a t n drum, cu spa-
ic Ic la ea. Partea de jos a pieptarului su din satin verde i se on
dula pe coapse de la vntul b l n d al verii. Se n t o a r s e n c e t i o
pnvi din nou.
Voiam... ea ezit din nou. Voiam s-i urez numai bine pen
ii u mine cnd o vei cunoate. Voiam s-i spun... s fii fericit.
ji strnse buzele la auzul cuvintelor ei, iar s p r n c e n e l e sale
Hi oase c o b o r r peste ochii l u i negri i strlucitori. A t e p t .
InsA. cnd i d d u seama c nu mai avea nimic s-i spun, se
244 DIANE HAEGER

ntoarse rapid i o lu la fug pe poteca murdar, ndeprian


du-se de ea.

I n dimineaa u r m t o a r e , Henric sttea singur pe veranda \ i


lei luxoase a papei, cu vedere la ocean. N u mai putea s ama iu
Festivitatea de nunt ncepea a doua zi, iar n acea zi urma sa a
c u n o a s c mireasa. E l i restul familiei regale fuseser chemai
pentru prezentrile formale. Henric nu mai ncercase s o con
tacteze pe Diane. nelegea c nu avea rost.
Pentru mine e sfritul, se gndi el. O v o i c u n o a t e pe ne
p o a t papei, iar m i n e va avea loc cstoria i viaa mea se \ a
n c h e i a . " Pierdut n gustul amar al celui de-al treilea pocal eu
v i n , nu-1 auzi pe p a p care intrase napoi n vil.
Papa Clement al VH-lea era m b r c a t ntr-un v e m n t lunr
i alb. Barba lui alb atingea crucea de aur incrustat cu piciir
p r e i o a s e pe care o purta pe piept. Degetele sale erau acope
rite cu inele cu pietre p r e i o a s e . C o b o r scara a b r u p t de pian a
i intr n salon urmat de doi cardinali m b r c a i n sutane
lungi i roii.
- n sfrit, spuse regele z m b i n d , lundu-i minile papei
- Da, n sfrit, rspunse pontiful, cu un z m b e t slab pe clu
p u l taciturn cu falei glbejite. L-ai adus pe b i a t ? ntreb el,
trecnd direct la m o t i v u l acelei adunri.
Chiar n acea clip l a p u c un acces violent de tuse. Duse
m n a la gur, n timp ce doi paji m b r c a i n verde i aduser
unul dintre scaunele sculptate. Francisc p r i v i n j u r i l zri pe
Henric, care n c sttea singur pe v e r a n d . i facu semn lui
Montmorency s l aduc. n c p e r e a se cufund n linite, nu
se mai auzea dect tuea. D u p o clip, Henric intr printre di a
periile purpurii. Papa, a crui fa glbuie devenise roie, i n
tinse m n a plin de bijuterii ctre prin. Henric i srut inelul
i ridic privirea. Cei doi brbai se studiar, n timp ce Francisc
u r m r e a ntreaga scen. Regele i drese glasul. Montmorency
tyu&texjina 245

*c duse n spatele l u i Henric i i aez u o r o m n pe c m a a


din mtase neagr. D o i pescrui ipar c n d trecur pe lng
n c a s t r a deschis.
ntr-adevr, eti foane potrivit pentru micua mea Caterina,
murmur el n italian.
I )up alt clip n care l inspecta pe Henric ca i cnd ar f i
IONI unul dintre ambelanii regelui, papa pocni din degete dea
supra capului, n direcia unei femei care sttea n spatele l u i n
cadrul uii. Henric se gndi c nu avea cum s o fi vzut. Proba
ii I t inse din instinct c era acolo. Era o femeie tears. Avea na
nul marc i ncovoiat, iar sprncenele ei dese se uneau deasupra
uliilor. Purta un turban rotund i imens, albastru, aezat spre
cal, o rochie cu corset lung i m n e c i bufante i fust uria i
imiluit. Era culmea modei n Italia. Anne d ' H e i l l y se s t r m b
discret n faa a ceea ce considera a f i mult prea ters.
Aceea nu e... bigui Henric, p r i v i n direcia femeii.
Papa chicoti i i trecu degetele prin barb.
A h , Dumnezeule, nu, dragul meu biat! Aceea este M r i a
Salviati, m t u a Caterinei. Rsul l facu din nou s se sufoce i
Intuise m n a d u p un pocal de argint care se afla pe tava de
lng el. D u p ce sorbi din el, a d u g : E o femeie b u n , i ea e
i Mediei. Papa o privi pe femeia brunet. Bine, M r i a , spuse el
In italian. A venit vremea s o aduci. Papa se ridic n picioare
i se ntoarse, f o r m n d m p r e u n cu Henric, Delfinul i regele
un Ncmicerc deschis ctre uile duble deschise. D i n nou, n nc
pere se ls tcerea. Francisc i aez prul d u p urechi. Papa
luyi n batist. Henric i-ar f i dorit nc un pahar cu v i n .
I ) u p c t e v a clipe, de d u p col, apru pe u o fat m i -
i u|A, fragil, cu ochi bulbucai i negri. i ea avea buze groase
fi nasul mare. Trsturile ei erau foarte proeminente, iar pie
lea i era palid. Era att de tears, nct, atunci c n d a p r u
de d u p col alturi de m t u a ei, Henric crezu c era alt
246 DIANE HAEGER

servitoare i c o n t i n u s se uite spre u a deschis. ns, cinai


atunci, papa se ridic.
- Ea este m i c u a mea Caterina! e x c l a m el cnd o zri.
C n d ntinse braele, ea veni ctre el, i srut obrazul ,.i
ls sfioas capul n jos. Henric nchise ochii.
- Dumnezeule mare, uier Anne d ' H e i l l y printre dinii
Papa lu m n a nepoatei sale i o conduse ctre rege. I .1
p r i v i de sub coroana cosielor brunete, n care era prins rubinul
ornamental pe care l avea n mijlocul frunii. D i n urechile mai
mari dect ale unui o m obinuit, atrnau cercei lungi i sclipi
tori din perle i rubine. Rochia ei era aurie cu alb, cu mneci bu
fante voluminoase i fuste mai mari dect ea.
- S e a m n cu un oarece bine mbrcat, chicoti Delfinul ea
tre amiralul Chabot, tot printre dini.
- Dumnezeule mare, repet Anne d'Heilly.
- V-o prezint pe nepoata mea, Caterina M r i a de Mediei
spuse papa, c o n d u c n d - o ctre rege.
Francisc contientiza c era mult mai nalt dect fata, aa
c n c e r c a s-i ofere confort cu un z m b e t . S i m i n d u - s e sulici
ent de superior, i ntinse m n a . ns, n loc s i-o prind, ca se
ls n genunchi n rochia ei auriu cu alb, apoi czu la pmni
pe podeaua de m a r m u r . C n d i srut picioarele, regele privi
n n c p e r e cu un rnjet uimit.
- A h , Dumnezeule mare! spuse A n n e , d u c n d m n a la
buze, chinuindu-se s-i camufleze rsul.
Regele i arunc o privire ascuit, iar ea ls imediat m n a
n jos.
Montmorency i arunc o privire l u i Henric. Acesta strn
sese buzele, iar ochii l u i deschii priveau n tavan. Prea c 1
se face r u . Caterina r m a s e n t i n s pe podea n faa regeluv
N i m e n i nu scoase o v o r b . D u p o clip, acesta se a p l e c i o
prinse de bra, ridicnd-o.
- Gata, gata, draga mea, d - m i voie s te ajut.
tyuwfextwia 247

lertai-o, spuse papa. i-a petrecut aproape toat viaa la


mnstire. N u a avut parte de e d u c a i a p r o t o c o l a r pe care
mi-a fi dorit-o pentru ea.
Ba din contr. Sunt onorat de aceast p l e c c i u n e reveren-
poas i ncnttoare.
Maiestatea Voastr, pentru mine e o mare onoare s m
iiM11 n preajma d u m n e a v o a s t r , spuse ea, n c n genunchi.
I aptul c u r m e a z s v fiu fiic e un vis mult mai ndrzne de-
i Al mi-am imaginat.
Vocea ei era foarte puternic pentru vrsta pe care o avea;
aproape rguit, iar franceza ei era ciudat. n s avea un far
mec care l cuceri pe rege.
Vorbete latina mai bine ca franceza, o ntrerupse papa,
ncercnd s o scuze pentru fraza prost construit.
Nu v facei griji, r s p u n s e regele, ridicnd-o n picioare
i gdilnd-o uor sub brbie. O s nvee repede. n c strn-
uAiulu-i m n a m i c u ntr-a sa, regele o conduse n stnga l u i .
I >i aga mea, acesta este fiul meu, Delfinul. ntr-o z i , va fi rege.
A vrea s devenii prieteni.
A fi onorat, repet ea, fcnd aceeai p l e c c i u n e .
I )elfinul z m b i i d d u d i n cap. Regele i c o n t i n u drumul
*prc stnga.
Iar e l . . . spuse papa, este viitorul tu so. Henric, i-o pre
zint pe draga mea nepoat, Caterina M r i a de M e d i c i .
I lenric l p r i v i pe p a p , care z m b e a spre ea ca i c n d ar fi
IONI propriul l u i copil. A p o i v z u rnjetul trengresc de pe chi
pul fratelui su i privirea studiat a l u i Montmorency. Ea facu
alt plecciune. C u t n zadar ceva plcut s spun, ns c n d
ii privi ochii bulbucai i umezi mintea i se ntunec.
Poate c ne-ar prinde bine tuturor p u i n v i n , s u g e r
Montmorency, lsndu-i din nou m n a pe u m r u l l u i Henric.
I lenric i ndeprt privirea de la tnra M e d i c i i se uit
neajutorat spre rege.
248 DIANE HAEGER

- O idee m i n u n a t , spuse Maiestatea Sa.


Una dintre grzile papei, care inea o h a l e b a r d lung i in
crustat cu pietre preioase, conduse grupul din marele salon
ctre o sal de mese cavernoas. Ins Henric nu se putea m i c a
l vzu pe p a p srutnd-o pe Caterina i lundu-i braul cnd ie
ir din ncpere. I se strnse inima. C n d Montmorency se n
toarse s se alture celorlali, Henric i prinse u m r u l .
- T e rog, M o n t y . . . b t r n e , opti el disperat. Te imploi
ajut-m s scap d i n asta!
Montmorency se ntoarse i v z u expresia ndurerat pe
care o v z u s e att de des pe chipul l u i Henric.
- m i pare ru, fiule, nu mai pot face nimic.

In nomine Patris, et Filii et Spiritus Sancti...


Razele mari de lumin ce p t r u n d e a u prin ferestrele masive
cu vitralii rspndeau culori pale n naosul catedralei, n timp
ce Henric i Caterina se pregteau s-i fac j u r m i n t e l e . Diane
i tergea fruntea transpirat cu o batist de m t a s e albastr,
privind-o pe m i c u a mbrcat ntr-o rochie m i n u n a t de bro
cart alb i auriu. Rochia era btut cu bijuteriile ce reprezentau
o parte din zestrea ei pentru Frana. Talia i era prins ntr-o cen
tur de aur, cu opt rubine mari i cu un diamant n centru. L a
gt purta un irag cu optzeci de perle i un pandantiv btut eu
diamante, smaralde i rubine mari. Degetele ei scurte erau aco
perite cu rubine, diamante i aur.
Diane i privi, prin atta strlucire, chipul mic i ters; sprn
cenele negre i nasul mare. Simi n suflet j u n g h i u l regretului,
n c e r c s-1 d o m o l e a s c . Simi un fir de sudoare ntre sni, pe
sub straturile de damasc greu. A p o i se nfiora. C u r n d se va ter
mina. M a i avea de ndurat doar cteva clipe. i recapt echili
brul, cu m n a pe sptarul irului de bnci din fa, apoi Henric
i Caterina se ntoarser i n g e n u n c h e a r pe d o u piedestale
pentru r u g c i u n e la altar.
tyuwte&aMa, 249

Papa nsui le d d u binecuvntarea nupial, conferind eve


nimentului o solemnitate i mai mare. El b i n e c u v n t a inelul de
nur i l ridic spre Dumnezeu. Diane se chinui s priveasc mo
mentul n care Henric l strecur pe degetul fetei. Atunci papa
*e ddu deoparte, din cauza strii sale proaste de sntate. Ins
/Ambi pe sub barba lui lung c n d Cardinalul de Tournon rosti
ultima parte a slujbei. R i d i c m n a s fac semnul crucii i
anun c, p r i n voia sfnt a l u i Dumnezeu, Henric de Valois
91 ( atcrina de M e d i c i erau so i soie.

Regele i papa mergeau la bra uotind, n timp ce condu


ceau noul cuplu i un grup de curteni bei pe scara abrupt din
piatr. N i c i mireasa, nici mirele nu aveau de ales; cei doi b
i i (ini erau nerbdtori s v a d c acea uniune era c o n s u m a t ,
nil Ici c acum deschideau drumul ctre acel final. I n spatele
lui veneau regina Eleanora, soia spaniol a lui Francisc, Delfi
nul, Montmorency, amiralul Chabot i Cardinalul de Lorena, ca
* i cAnd ar fi fost o petrecere. Aerul era sufocant de la attea tru
puri nghesuite pe scar, iar Henric simea c se sufoc. Ins
Ionic g n d u r i l e lui n c r e m e n i r c n d n t r e a g a procesiune se
opri la uile apartamentului su.
( a n d se o p r i , Henric fu obligat s-1 p r i v e a s c pe rege.
I lancisc i nfipse m i n i l e n umerii l u i Henric. Era un semn
Intre domni, care spunea c cellalt trebuie s i fac datoria,
indiferent ct de d e z g u s t t o r ar fi fost. l trase rapid ctre el i
II srut pe obraz. A p o i lu m n a t r e m u r n d a Caterinei ntr-a
NII, o duse la buze i o srut.
Madame duces, ncepu el, n noaptea aceasta vei deveni o
parte permanent a acestei case i nimic nu-mi va face o plcere
mai mare dect s v vd purtnd n pntec primul meu nepot!
M u l i m e a , care r e n u n a s e de mult la etichet izbucni n r-
Hcle i fluierturi. Regele i papa s c h i m b a r un rnjet. Clement
M btu pe rege pe spate. Henric i p r i v i pe cei doi brbai care
250 DIANE HAEGER

conspiraser s-i distrug viaa i l u r m r i pe Clement srutau


du-i nepoata. A p o i fcnd semnul crucii n faa lor.
- A c u m , copii, spuse el ntr-o francez stricat, la turnir!
Fericit s scape de Curtea cea aspr, Henric lu m n a micua
i u m e d a Caterinei i o conduse n apartamentele sale. A c o l u .
Cardinalul de Lorena b i n e c u v n t a patul nupial, iar Ippolito dr
M e d i c i legn un sfenic cu t m i e pe lng perdelele patului
u m p l n d camera cu parfum. L n g pat, doamnele Caterinci a
teptau s o dezbrace.
- Du-te cu doamnele tale, i spus el. O s v i n i eu curnd
- C u m doreti, spuse ea i o u r m pe m t u a i verioai a ei
n g a r d e r o b .
D u p ce se ndeprtar, Henric se ntoarse ctre prietenul
su, cu ochi n e r b d t o r i .
- Brissac, te rog, spune-mi, exist vreun mesaj din prlea
doamnei de Poitiers? Orice?
- m i pare ru, nlime. M - a m interesat, aa cum mi-ai ce
rut, ns m i s-a spus c a prsit petrecerea imediat d u p pleca
rea d u m n e a v o a s t r . Iar cinstea m oblig s v spun c a plecai
cu Jacques de Montgommery.
- S-o ia naiba!
Henric trase aer n piept i expir a d n c , ca i cnd ncerca
s-i r e v i n dintr-o lovitur.
- Atunci, aa s fie. Ajut-m s scot chestia asta de pe mine
D a c vor turnir, atunci, pe numele l u i Dumnezeu, le dau turnir!

Clement, cu un pas n spatele lui Francisc, i croi drum bj


bind napoi pe scara lung ctre sunetul muzicii i veseliei din
salonul principal. Petrecerea nc era n toi chiar i cnd ap
rur primele raze de soare pe l n g pervazurile lungi. Cnd re
gele intr n sal, lu un pocal de argint r s t u r n a t de pe una
dintre mesele lungi i l a r u n c de perete ca s a t r a g atenia.
Zgomotele ncetar, iar muzica se opri.
tyuwfexjiMa 251

Suntem fericii s v a n u n m , n c e p u el pe un ton grav,


ceremonios, c ne-am dus s ne a s i g u r m c se va consuma c
storia dintre noua mea fiic i fiul Franei.
i ne-am ntors s r a p o r t m , c o n t i n u papa n locul su,
cA ducele i ducesa d'Orleans tocmai au avut un turnir brav!
Se auzir urale vesele din rndul nobililor bei rmai acolo,
cure stteau nirai pe mobilierul luxos. Papa Clement ridic
un pahar gol pe care l luase de pe m a s .
Fie ca Dumnezeu cel Atotputernic s-i b i n e c u v n t e z e pe
amAndoi i ca nepoata mea s r m n grea nainte s plec eu
din Frana!
Diane sttea singur ntr-un col, sorbind dintr-un ntritor,
ncercnd n zadar s se a m e e a s c . I I lsase pe Jacques la u a
apartamentelor lui. Spusese c pleca doar o clip, promindu-i
i A se va ntoarce. Ins voia s a u d ; avea nevoie s a u d c,
lulr-adevr, ntre ei totul se terminase.
I )iane se ntorsese n sala de banchete, ns nu se ateptase
ca acele veti s o afecteze n asemenea fel. L s durerea s
licac prin ea, apoi reui s schieze un zmbet. i ndeplinise
scopul. l ajutase pe un prin t i m i d s devin brbat; l pregtise
pentru o soie. ntr-o zi, avea s-o ia deoparte i s-i m u l u m e a s c
pentru c tiuse cnd s dispar. Spusese c o iubea, ns oare
cc tia el de iubire cnd era att de plin de ardoarea far scop a
adolescenei? Era simplu s le confunde. A c u m , cnd totul n-
lic ci se sfrise, singurul ei regret era c, pentru o clip, i ea
Ii permisese s uite s fac diferena ntre dragoste i dorin.

Roua dimineii de pe pervazul plumbuit btea n obrazul


lui I lenric, o d a t cu briza srat a oceanului. Deschise ochii i
era cu Diane. i simea cldura corpului lng al su. Se ntinse
sA o ating. A p o i i aminti. Afar, sunetul de copite de cal pe
pavaj i strigtele grjdarilor l trezir din amoreal. L n g el,
( alerina dormea g h e m u i t sub straturile de m u s e l i n alb i nu
252 DIANE HAEGER

i se vedea dect ciucurele de aur al bonetei albe de noapte. I I


se schimonosi cnd i reveni n minte ceea ce fcuse cu ea.
Cu o noapte n u r m , trecuse dincolo de furie i durere. Vi
nul pe care l b u s e avusese grij de asta. i se r z b u n a s e pe
fata aceea pe care o v z u s e de d o u ori n viaa l u i i de care, de
acum, era legat pentru totdeauna. Toate s p t m n i l e de con Iu
zie i nfrngeri atinseser un crescendo violent n trupul ci nu
cu i neprihnit. E l era sigur c o rnise. N u fusese b l n d cu
ea, ca i c n d ar f i putut readuce cu fora amintirea i durciv.i
lui Diane, odat cu fiecare m p u n s t u r violent. La sfrii, se
rostogolise departe de ea i se prefcuse a nu-i auzi scncetele
N u avea puterea s i d o m o l e a s c suferina; nici pe a l u i .
Zgomotele de afar l ridicar pe Henric din pat. Se ndrepta
ctre o fereastr m i c i n t o a r s e m n e r u l de a l a m , dese hi
z n d - o spre curte. D o i cai, nc far clre, erau neuai i pre
gtii. C t e v a grzi urcar pe armsarii regali care ateptau n
p r e a j m n ceaa matinal. Henric scutur din cap, ncercnd
cu disperare s n d e p r t e z e efectele vinului pe care l b u s e
C n d p r i v i pe fereastra d e s c h i s o v z u pe Helene, serviloa
rea l u i Diane, ieind din vil ntr-o p e l e r i n de cltorie eu
glug. Imediat o u r m i Diane.
Henric i duse m n a la frunte i n d e p r t o b u c l neagr.
P r s e a Curtea fr ca m c a r s-i ia r m a s - b u n . Se simea din
nou neajutorat. Toat viaa fusese neajutorat; ca o marionet.
- E l spune: ridic-i picioruul, m i c u m a r i o n e t , opti el.
Iar eu ascult... Mereu ascult.
nti fusese o m a r i o n e t pentru tatl su, iar acum pentru
ar. A c e a s t cstorie cu m i c u a florentin, pe care tocmai o
consumase irevocabil, ntr-un spectacol degradant pentru tatl
lui i pentru pap, era exemplul cel mai clar al poziiei sale. Pen
tru c el nu era privilegiat, fusese nsurat cu fiica unui negustor
i i se spusese doar c trebuie s fac asta pentru Frana.
TpuwtetowwAXs 253

Acum, mai mult dect durere, simea o furie amar. O furie


mpotriva unui sistem pe care nu-i era dat s-1 neleag, ns
cure avea totui puterea de a-1 ine departe de singura fericire pe
cure o cunoscuse vreodat. Privi n tcere cum Diane, mbrcat
Inlr-o rochie de catifea neagr, n mantie i glug, era ajutat s
ncalece de ctre unul dintre rndai. Henric ntinse m n a i
lias cu degetul conturul trupului ei, privind-o cum apuc fr-
icle de piele i m n g i e coama neagr a calului. Atunci, u r m n d
nai da regal care deschidea drumul, lovi clciele i le u r m pe
cluze spre ieirea din Marsilia i din viaa lui Henric.
A a sunt b o b o c i i f r u m o i de trandafir p u r t a i de v n t ,
precum cei nflorii, iar copiii nfcai i dui departe sunt
plni de o sut de o r i m a i mult d e c t b t r n i i care mor."
- BRANTOME
45

Anne d ' H e i l l y ni pe uile deschise ale slii de consiliu a


icgclui i intr n biroul interior, far s se mai deranjeze s
hul. Pantofii ei, croii d u p ultima m o d veneian, cu tlpi
iniei de plut i acoperii cu catifea albastr, se auzeau de sub ro
chia albastr asortat n timp ce aluneca pe dalele podelei ctre
masa de mahon. Era un conseilprive; cea mai mare adunare de
nobili pentru chestiuni de stat, aa c ncperea era plin de sfet
nicii regelui. Toi erau acolo, cu excepia cancelarului Duprat,
care murise cu un an n u r m d u p o perioad lung de boal.
Camera privat a regelui de la Saint Germain-en-Laye era
vast, cu tavane nalte i boltite, pe care tocmai fuseser pictate
liesce n culori pastelate. Pe ziduri erau montate candelabre de
perete cu incrustaii de aur i oglinzi lungi, ntre mai multe feres
tre mici. Prin acestea intra lumina aurie, care traversa camera
dintr-o parte, lsnd cealalt parte n umbr. C n d o v z u pe
Anne, regele se ridic din scaunul sculptat, cu sptar nalt, din
eupiil mesei.
Ce s-a ntmplat, mon amour? ntreb el.
Ceilali brbai din consiliu srir de pe scaun i se ridicar
cu respect n faa femeii ridicate la rangul de duces d'Etampes.
Regele aranjase de c u r n d o cstorie ntre favorita l u i i un
curtean nobil, dar srac. Le dduse ducatul d'Etampes ca me
lodii de a-i acorda un plus de putere i respect femeii cu care con-
tinua s-i m p a r t viaa.
258 DIANE HAEGER

- E nenorocitul de so pe care m i l-ai dat! chii ea. Vrea .1


mai muli bani ca s-i in gura. Mereu mai muli bani! A li 1
mis v o r b c nu poate tri din leafa pe care i-o plteti.
Pe chipul l u i Francisc apru un z m b e t , iar acesta i in
crei m u s t a a ca i cnd ar f i vrut s s p u n d o a r att"? Iei dm
spatele mesei i i lu m n a .
- Ei bine, domnilor, d u p cum vedei, atenia mea e soliei
tat n alt parte. Chestiunea pe care o discutam a ajuns la <>
concluzie, nu-i aa?
Chabot i drese glasul. Antoine du Bourg, noul cancelar al
Franei, se a e z din nou i n c e p u s-i strng hrtiile. Anne
de Montmorency fu singurul care ndrzni s ridice capul n di
recia regelui.
- Atunci c o n t i n u m ? ntreb el.
- Da. Cretei n u m r u l de soldai la patruzeci de m i i , n sa
i inei pe loc p n d u p Crciun. De asemenea, a vrea s iri
mitei v o r b fiilor mei n tabra de lupt c trebuie s fie la A m
boise de srbtori. E vremea s-i revd.
- Deci pornim din nou la rzboi? ntreb Anne pe un ion
cntat i nepstor, n timp ce nvrtea un inel mare din aur cu
rubine pe degetul ei mijlociu.
Francisc o gdil sub brbie cu un singur deget, ca un copil
obraznic, i i trecu b r a u l pe d u p talia ei s t r n s puternic
n corset.
- sta nu e un lucru cu care s-i bai cporul acela fru
mos, mon amour. Hai, o s vorbim de soul tu i v o m vedea ce
trebuie ca s-1 facem s tac.
- M a i e s t a t e ! Maiestate! Triboulet intr grbit pe ua des
chis, n costumul su v i u colorat. U n grup de reformatori pun
pancarte peste tot prin sat!
Regele n t o a r s e capul i i p r i v i arlechinul, enervat de
acea ntrerupere:
- Ce vrei s spui? Cum adic pun pancarte?
wa^fetoavia 259

mpotriva Bisericii, Maiestate. C o n d a m n ipocrizia i l


comia Bisericii Catolice! Tocmai v i n din ora. A m vzut cu
ochii mei! E un grup uria i sunt furioi!
Francisc i p r i v i colecia de sfetnici care stteau nemicai
i i ngust ochii m n i o s .
Bine! De ce stai toi aici? De asta v pltesc? S stai i
sA nu facei nimic?
n s Maiestatea Voastr a spus s p t m n a t r e c u t , n
prezena Reginei de Navara, c n Frana va fi tolerat libera
exprimare!
Libera exprimare, nu erezia, domnule du Bourg, a fost ac
ceptat n prezena surorii mele! A c u m facei ceva! Facei ceva
imediat!
Politicile religioase inconsistente ale regelui erau doar un
semn al nemulumirii acestuia. A n u l de d u p cstoria fiului
sAu la Marsilia fusese unul dificil pentru el. A l doilea an mar-
CIINC a l t serie de d e z a m g i r i . Planurile sale elaborate atent se
p r b u e a u unul cte unul. Papa a t e p t a s e n F r a n a d u p c s
toria lui Henric cu Caterina, s p e r n d s-i v a d nepoata grea.
Vii Francisc se rugase s v a d semne de s a r c i n , cci ar fi n -
lArit acea mezalian; o uniune privit cu ochi deloc buni de
( urte i de poporul francez. ntr-un final, papa Clement se n
torsese la Roma far v e t i l e pe care le dorise. L a mai p u i n
de zece luni d u p acea cstorie, murise. Toate speranele l u i
I n i ucise la provinciile italiene care i se p r o m i s e s e r m u r i s e r
o d a t cu Pontiful. N i c i u r m de Genova, Pisa sau M i l a n o .
Noul p a p , care i luase numele de Paul al III-lea, refu
zase s onoreze contractul secret dintre ce doi brbai, n u m i n -
ilu-l c l a n d e s t i n " . Considera c nu era n interesul Italiei s
susin acele pretenii. Lovitura de graie asupra regelui ve
nise c n d papalitatea i ceruse s returneze bijuteriile din zes
trea Caterinei. M o t i v u l era c acele bijuterii nu r e p r e z e n t a s e r
260 DIANE HAEGER

proprietatea personal a lui Clement, ci obiecte ale Sfintei Arin


episcopii, astfel c nu avusese dreptul s le dea.
Regele Franei r e n u n a s e la m n d r i e i la fiul su peniiu
acea cstorie, spernd s recapete M i l a n u l . I n schimb, se ale
sese cu o n o r din ce n ce mai n e p o p u l a r , care d u p aproape
doi ani n c nu r m s e s e grea.
Cu o hotrre de neclintit reuise s m e a r g mai departe,
l i n g n d u - i rnile i s p e r n d o a doua alian marital putci
nic. Philippe Chabot tocmai revenise din A n g l i a , unde i pro
pusese lui Henric al VUI-lea o cstorie ntre fiica cea mai mat e
a regelui, Mary, i al treilea fiu al lui Francisc, Charles. ns i
aceea se dovedise o c a u z pierdut. A c u m , c era nsurat cu
Anne Boleyn, Henric era dispus s accepte acea cstorie i o de
clarase pe fiica lui, Mary, fcut cu fosta regin, drept bastarda
Dar cu o condiie. Pentru ca acea uniune s aib loc, att mirele,
ct i mireasa trebuiau s accepte s r e n u n e la toate preteniile
la tronul englez. De asemenea, trebuiau s-i recunoasc pe viilo
rii copii ai lui Anne Boleyn drept singurii motenitori de drept.
Francisc respinsese acele condiii i mai fcuse o propu
nere, s u g e r n d o cstorie ntre Charles i fiica infant a lui
Boleyn, Elisabeta. n s nici de data asta nu a ieit prea bine.
Henric al VUI-lea accepta propunerea doar dac Francisc l pu
tea convinge pe noul p a p s-i anuleze excomunicarea.
Cancelarul se ridic n picioare n tcere i l c h e m pe cpi
tanul grzilor, Christian de Nancay. Cei doi brbai schimbar
cteva cuvinte. A p o i , cpitanul, m p r e u n cu alte d o u grzi, ie
ir n g r a b din sala de consiliu a regelui pentru a nbui tul
burrile de afar. D u p plecarea lor, Francisc i n g r o p a chipul
n m i n i . Anne i puse minile n olduri.
- Ce ai de gnd s faci cu soul acela pe care m i l-ai dat? se
smiorci ea.
Francisc ls capul n jos i se ndrept n g r a b spre u.
- A h , mai las-m n pace! Trebuie s g n d e s c !
tyuwfeKOMa 261

Dup o clip de tcere de nendurat, Anne ridic brbia, se


ntoarse pe clcie i iei pe coridor d u p el.
Asta e, oft Chabot d u p ce regele i amanta lui disp-
nirfl. Deci va f i rzboi.
Chiar nu e alt soluie, aprob Bourg. Pentru c noul p a p
e ntt de potrivnic, totul s-a schimbat.
Cardinalul de Lorena d d u din cap.
Rzboiul a r m a s singura m e t o d pentru ca Maiestatea
Sn s recupereze M i l a n u l .
Se auzi un murmur de voci din partea celorlali brbai de
In mas, care ineau isonul amiralului. n s nu i din partea l u i
Montmorency.
Contextul e foarte prematur, Chabot, pufni Marele Maes-
lMI. i nu are rost s ncerci s ghiceti ce g n d e t e regele.
Dac politica sa extern este la fel de subtil precum po-
/iin lui fa de religie, atunci Dumnezeu s ne aib n p a z !
spuse Bourg scuturnd din cap.
Montmorency i p r i v i pe toi. ntre ei era o competiie fio-
loas i totui m a s c a t de o politee machiavelic. Cu toii erau
demni de mil. D u p o clip, i strnse hrtiile i se ridic, p r i
vind peste u m r ctre masa de consiliu.
Ce pcat c totul s-a distrus aa! spuse el pufnind.
Chabot d d u ochii peste cap.
Despre ce vorbeti?
Pcat c un biat att de valoros ntr-o nelegere strate
gic precum al doilea fiu al Maiestii Sale a fost irosit pe fiica
unui negustor... care mai e i s t e a r p . . . Montmorency travers
camera i se mai ntoarse o dat cnd ajunse la u. Maiestatea
Sa este furios de cte ori i aduce aminte cine a ncurajat ase
menea m a s c a r a d . i nu poi s spui c n-ai fost avertizat.

Diane sttea lng foc, ns ochii ei erau ndreptai ctre fe


reastr, unde picturile de ploaie c d e a u blnd peste geamurile
262 DIANE HAEGER

nalte. Jacques de M o n t g o m m e r y sttea la o m s u n capului


ncperii. Juca a h cu Francoise, cea mai mare dintre fiice Ir
lui Diane. Helene sttea pe al treilea scaun i privea cum pici
dea Montgommery.
- Mamanl Mamanl Louise, cea mai mic fiic a lui Diane, 111
tr alergnd n camer i aproape se mpiedic de pernia de lnj ; 1
u. Helene are veti de la Curte! Pot s citesc? Te rog, pot?
Diane ridic privirea, ca i c n d ar fi fost trezit dintr-un
somn a d n c . Louise, care avea aproape treisprezece ani, sai i
prin c a m e r i se nvrti cu scrisoarea n m n . Helene se crispa
Louise refuz s i dea scrisoarea, iar Diane se ridic i sc n
drept spre fiica ei.
- Haide, haide. D-i scrisoarea l u i Helene. Scrisorile suni
chestiuni personale, o dojeni Diane.
Fata i privi mama i ncepu s chicoteasc. Louise era copi
Iul ei cel ncpnat. Era imaginea n oglind a l u i Louis. Avea
prul s u negru, n bucle dese, iar ochii ca t c i u n e l e i erau n
cadrai de s p r n c e n e groase i drepte. Avea i temperamentul
lui. D u p o clip Diane i a r u n c o privire aspr, iar Louise ii
d d u scrisoarea, far pic de entuziasm, servitoarei mamei ei.
- Citete tare. Te rog! scnci Louise.
Czu la podea i i sprijini minile pe genunchii lui Helene.
- Ridic-te, rsfaato! o m u s t r sora ei, ns Louise rmase
sub masa de j o c i nu i m i c braele din poala l u i Helene.
Toi t c u r n timp ce ea citi n g n d pergamentul. Diane se
a e z ntr-un scaun m i c u cptuit cu catifea roie i ls mna
cu afeciune pe u m r u l l u i Montgommery.
- Veti de la domnul de Saint Andre? ntreb ea.
Jacques i lu m n a i i-o srut.
- Da, d o a m n .
- E bine?
- Da, ns spune c a pierdut din greutate n tabra de lupt.
Zice c hrana e la fel de n e a p e t i s a n t precum compania.
tyuwfatawa 263

Z m b i n timp ce citi acel rnd.


- Iar prinul, continu Diane, e i el bine?
- N u spune, d o a m n . Spune doar c l va nsoi pe nli
mea Sa acas d i n tabr. A u fost c h e m a i de C r c i u n acas la
Amboise de ctre Maiestatea Sa.
Helene mpturi scrisoarea i o ls pe m a s .
M a i sunt i alte veti? ndrzni Diane.
- ntreab cnd ne n t o a r c e m la Curte.
Jacques se ntoarse n scaun. Ridic o m n i i trecu cu
y.i a(ie degetele lungi prin barba moale i ascuit.
- Ei bine, draga mea, asta e o ntrebare b u n , spuse el. Te
ntorci? tii c eu trebuie s m ntorc la treab pe zece i ar fi
splendid d a c am veni m p r e u n .
Diane se ridic i se ndrept spre una dintre ferestre, care
traversa ntreaga lungime de la podeaua cu parchet p n la ta
vanul boltit. i trecu m n a peste cadrul ferestrei.
M ntreb cnd se va opri ploaia. Totul e att de cenuiu
In perioada asta a anului!
Jacques merse spre ea i o mbria.
Ce zici, ma chere? insist el. Te ntorci cu mine? E vre
mea s v i i pentru mai mult dect o vizit scurt.
Diane se ntoarse i o v z u pe Helene aplecat g n d i t o a r e
peste marginea scaunului. Fiicele ei o priveau iscoditoare, ti
ind ce onoare ar fi fost pentru ntreaga familie.
N u vreau s le p r s e s c de Crciun.
A h , prostii. Aproape c sunt femei mature. n plus, se vor
ntoarce la m n s t i r e d u p A n u l N o u i o s r m i singur n
casa asta mare i urt.
Diane privi n ncperea spaioas. Vopseaua de pe tavan
era crpat. Tapieriile ncepuser s se destrame. Acoperiul
avea infiltraii i, chiar i cu focul aprins, era o fortrea veche,
ntunecat i friguroas. Se gndi la Curte i la ct de plcut era
264 DIANE HAEGER

acolo iama. Se g n d i la apartamentele ei, decorate superb; l.i


petreceri i banchete. Trecuse mai bine de un an de cnd avu
sese ocazia s poarte ceva formal. Alesese s nu-i mai fac b< >
nete i rochii noi d u p sezonul trecut. I n cei doi ani de la nunta
lui Henric, revenise la Curte o singur dat. Se n t m p l a s e cu o
var n u r m , d u p ce aflase de la Jacques de Montgommery ca
Henric era departe, n tabra militar.
Mersese la Fontainebleau pentru d o u sptmni ca s pai
ticipe la srbtorirea zilei de natere a Maiestii Sale. Invitaia
fusese scris personal de ctre rege. Imaginea lui Francisc i
amintirea aluziilor sale insistente i revenir n minte. i la Ici
i amintirile cu Anne d ' H e i l l y i rutile ei. Aceste imagini se
n c h e i a r cu amintirea l u i Henric. Srutul lor din Cauterels.
Noaptea interzis. Nunta din Marsilia. Durerea pe care o provo
case ea. D e z a m g i r e a . Tristeea.
- Te r o g . . . se g u d u r Montgommery, trezind-o din reverie
M i - a r p l c e a att de mult s te am alturi!
Diane privi profunzimea linititoare a ochilor l u i i chipul
prelung i neted al brbatului pe care nu-1 iubea. Ultima oar fu
sese att de slab! Att de temtoare! Fusese ca o servitoare, n
timp ce Anne d ' H e i l l y se purtase ca i cnd ar f i fost stpna ci.
Favorita regelui avusese control complet. De data asta, dac se
ntorcea, lucrurile nu mai aveau s r m n la fel. Ins se schim
base suficient de mult ct s n d u r e toate astea? i era imposibi I
s tie d a c nu se n t o r c e a . . . cu Montgommery.
- Helene, tu eti pregtit s ne n t o a r c e m ?
- A h , da, d o a m n . Foarte pregtit... desigur, d a c i dum
n e a v o a s t r suntei.
- B n u i e s c c a venit timpul. Trase aer a d n c n piept i
z m b i . Atunci aa s fie. Vom pleca alturi de cpitan.
Helene nu-i putu stpni un z m b e t .
- A t u n c i v rog s m scuzai. A m multe de mpachetat.
xpiwJe&a'na 265

Diane d d u aprobator din cap i se apropie de o m s u de


scris s c u l p t a t de l n g foc, de unde scoase un condei i o
coal de pergament.
Maman, a venit P r i n t e l e A u g u s t i n , a n u n Louise, care
il vzuse pe fereastr: A l e r g ctre masa de scris a mamei sale.
Vii la slujb?
Da, sigur, draga mea. T u i Francoise mergei nainte cu
Jacques. V i n i eu n c t e v a minute.
Dup ce plecar toi, n m u i e pana cu vrf de aur n climar.
Pana r m a s e cteva clipe deasupra pergamentului, apoi cobor
>i scrise primele cuvinte dintr-un bilet pentru regele Franei.
Inc nu se hotrse cum s s p u n c, prin b u n v o i n a l u i , era
pregtit s se ntoarc, n sfrit, la Curte.

Montgommery se ridic naintea celorlali i, d u p ce primi


binecuvntarea, iei sub streain capelei private Breze. i duse
bra|ul lung la piept, iar pe cellalt l ntinse deasupra capului,
aicuindu-i spatele ca o pisic. Diane veni lng el, iar Jacques
0 prinse de talie i o srut.
Te rog! Tocmai venim de la slujb! l m u s t r ea i terse
umezeala srutului su.
Diane iei n curtea n o r o i o a s dintre c a p e l i castel. Deja
1 egreta hotrrea de a se ntoarce la Curte. Pe acea m o i e protec-
loarc fusese linitit. n siguran. n sfrit, durerea se mai do
molise, aproape trecuse. n viaa ei revenise ordinea i nu era
prea sigur c dorea s schimbe asta.
n p r i m v a r , trebuie s z u g r v i m din nou. Iar acoperiul
de deasupra slii de bal are guri, spuse Diane n timp ce p r i
vea cu atenie faada, sub o ploaie m r u n t .
A h , de ce nu vinzi locul, ma chere? N u e dect un uria b
trn i adormit. N u mai are nimic din gloria l u i apus. Jacques
ii ncrucia braele pe piept i privi n sus ctre cldirea princi
pal. Pentru c a fost proprietatea marelui seneal al Normandiei
266 DIANE HAEGER

i datorit p d u r i l o r ntinse de care este nconjurat, sunt sigm


c o s iei bani frumoi pe el.
Diane se opri n mijlocul curii. i cobor alul de caii Ic.i
de pe cap. Ploaia m r u n t i c d e a pe bonet i obraji. Se terse
i se ntoarse spre Jacques.
- Acesta e c m i n u l lui Louis din moi-strmoi. E moteni
rea copiilor mei. Cum poi s-mi ceri aa ceva?
- Pentru c e rece i vechi, iar d u p ce ne cstorim nu am
de g n d s petrec nici m c a r o noapte n el!
Jacques obinuia s fie direct, apoi s z m b e a s c pentru a
mai atenua din duritatea cuvintelor pe care le rostise. Diane
privi n ochii verzi i goi, dincolo de acel zmbet. M ntreb ce
anume m i s-a prut vreodat atrgtor la el, se gndi ea. Cum de
am ajuns att de departe?"
- N u tiam c urti att de mult acest loc.
- S spunem c pur i simplu prefer confortul Curii n I o
cui vieii rustice de aici de la Anet.
Jacques o u r m pe o scar m i c , dincolo de statuia ce nl
ia un cap de leu m o n t a t pe un piedestal de piatr. Se opri o
clip i p r i v i ctre un plc de copaci.
- P r i m v a r a vor fi foarte frumoi, verzi i fonitori, plini
cu o via n o u . De pe toate aceste ramuri vor cnta psri. lat
gtele se vor blci n acel heleteu. Louis le-a nvat pe Iii
cele noastre s clreasc acolo, dincolo de grdini. Ridic pri
virea spre el. N u pot s v n d acest loc.
Jacques o cuprinse ntre braele sale lungi i o srut din nou
- Eti att de frumoas c n d eti hotrt, spuse el, apoi i
a p s gura pe a ei i i strecur limba nuntru. O inea strns,
ns dorina ei de a se retrage n v i n s e . A h , cnd o s m lai s
te am din nou? tii ct de mult te doresc!
- De ce trebuie s deschizi iar acel subiect? Petreceam o zi
ncnttoare.
^u^tex<Mia 267

- A t u n c i , ce e? N u mai sunt suficient de bun pentru tine


acum c ne n t o a r c e m la Curte? Poate crezi c o s mai ai o
ans cu regele?
- Jacques, te rog, nu fi capricios! E foarte necuviincios,
ncerc s se ntoarc, n s el i prinse n c h e i e t u r a n m n u -
at, r s u c i n d - o att de puternic, nct ea fu n e v o i t s l p r i
veasc din nou.
- N u asta mi-ai spus n Marsilia! A t u n c i i p l c e a sngele
meu fierbinte!
Ea ura crizele l u i copilreti de furie, ns el spusese un ade
vr. Chiar i acum, d u p aproape d o i ani, nu suporta s a u d
asta. n noaptea aceea, d u p ce petrecerea, n sfrit, se termi
nase; d u p ce Henric se c s t o r i s e cu Caterina, iar ea b u s e
mult prea mult vin, i ngrijise m n d r i a rnit lsndu-1, n sfr
it, pe Jacques s se culce cu ea. A c u m , amintirea nceoat a
acelei singure ntlniri intime cu el i n g h e a sngele. A t u n c i o
acceptase ca singur m e t o d de a s c p a din confuzia n care se
necase. Era femeie. E l era brbat. Atunci avusese nevoie de un
brbat. N u de un biat. Sau cel puin reuise s se c o n v i n g sufi
cient de mult ct s lase s se n t m p l e asta.
Cnd, d u p ase luni, el i scrisese i o ntrebase dac l pri
mea n v a c a n , ea acceptase. Avea nevoie de o via n o u .
Atunci i se prea firesc s-1 includ i pe el. C n d venise la Anet,
I )iane fusese hotrt s-1 iubeasc. Fiicele ei, singure i fr
lat, erau ncntate de stilul l u i i de povetile f e r m e c t o a r e de
la ('urte. E l revenise de mai multe ori d u p aceea i, n sfrit,
in ciuda minciunii pe care i-o spusese l u i Montmorency, Diane
chiar ajunsese s-i accepte propunerea.
ns dragostea ei nu crescuse. n c e p u s e s se simt prins n
capcan. G s e a tot felul de scuze i de obstacole n faa unei c-
sfttorii pe care o acceptase deja. A c u m inea la el din ce n ce
mai puin. i m u l u m e a l u i Dumnezeu c avusese inspiraia de a
nu se cstori cu el nc. O cstorie far dragoste e suficient
268 DIANE HAEGER

pentru o via. A c u m , ntoarcerea la Curte era singurul mod dr


a-i n d r e p t a g r e e a l a cu Jacques i de a-i vedea a m n d o i
de viaa lor.
- R s p u n d e - m i ! Ha! Deci asta e! Poate c nu-1 vrei pe r e r r
ci pe fiul regelui! Doar n-o s ncepi s te vezi din nou cu b ia
tul acela, nu-i aa?
- Jacques, d-mi drumul!
Nu-i lu ochii dintr-ai l u i . Cuvintele ei fuseser rostite Icni
i accentuat. El se retrase. Diane i frec ncheietura cu cea
lalt m n , c o n t i n u n d s-1 priveasc.
- Pur i simplu nu sunt pregtit s-i ofer acea parte din
mine, opti ea. mi pare ru. A m nevoie de mai mult timp.
- Madame, cnd vei fi pregtit m tem c subiectul va li
deja nchis, cci voi fi prea btrn ca s mai fiu n stare s ma
culc cu cineva!
U n z m b e t nflori pe chipul lui Diane i ntinse m n a sa i
m n g i e pielea neted a obrazului.
- C h i a r eti un om foarte p l c u t c n d vrei. n s de prea
multe ori, cpitane, eti de-a dreptul imposibil.
Jacques i lu m n a i i-o srut. Vocea lui cpt un ton ru
gtor sincer, far vreo u r m din duritatea de mai devreme:
- A t u n c i s stabilim o dat. D - m i o dat, oricare ar fi ea,
iar eu v o i fi un om fericit.
- N u pot s m g n d e s c la asta acum. D u p A n u l Nou. Te
rog, Jacques, s a t e p t m p n atunci.
ie

Delfinul sttea pe podeaua salonului l u i Anne d ' H e i l l y n


Ajunul Crciunului, cu genunchii strni la piept. Era pe jurna
lul c nghiit de marea de perne din mtase umflate, albastre, aurii
i verzi. Legna pe picioare o lut de lemn nchis la culoare.
I ling el, ntr-o rochie albastr brodat, sttea bruneta Agnese
l'iiehecho, amanta l u i .
Francisc avea acum optsprezece ani, iar aceast d o a m n
de companie spaniol a reginei Eleanora era prima lui concu
bin recunoscut oficial. n j u r u l celor doi iubii se aflau mem
brele mai tinere ale m i c i i bande de femei a regelui. Desfurate
in jurul lor ca petalele unui trandafir stteau celelalte doamne.
I ling ele, n cmin, buteanul ceremonial de C r c i u n ardea, n
lunp ce Delfinul c n t a la lut far tragere de i n i m i vorbea
cu cei din jur. D o m n i i i curtenii stteau rspndii prin camera
mpodobit cu ilice i ieder, c o n v e r s n d n grupuri mici i sor
bind v i n din pocale scumpe de cristal veneian.
Regele sttea l n g foc cu Anne d ' H e i l l y care m n g i a
mica m a i m u pe care o inea n poal i pe care o primise ca
dou de ziua ei de la el. Regele facu un semn cu capul ctre fiul
su, iar acesta n c e p u s cnte.

L-am ateptat, L-am ateptat pe Dumnezeu,


S-a aplecat asupra mea i mi-a auzit strigtul.
M-a scos din mocirl, din mlatin...
270 DIANE HAEGER

Diane se crispa c n d auzi acel Psalm cntat pe un ton alai


de vesel de ctre Delfin. S a c r i l e g i u ! " se gndi ea i facu dis
cret semnul crucii. Se ntorsese de abia o s p t m n , ns ga
sise alt Curte dect cea pe care o prsise cu doi ani n urma
Se zvonea c regele sufer de un soi de b o a l cptat de la
prea multe amante. De asemenea, n absena ei, Anne d'HeilK
se cstorise i fusese ridicat la titlul de d u c e s d'Etampes
ns cea mai mare schimbare de la Curte era aerul din ce n ce
mai accentuat de toleran fa de n o u a religie".
La toate mesele i balurile, n toate grupurile de curteni
care se adunau, subiectul de discuie era Reforma. C u toate ea
refuzase s adopte public o poziie, regele nsui fusese cel
care aprobase traducerea Psalmilor n versuri seculare. Acum
erau cntai blasfemie nu doar de ctre fiul su aici la palat, ei
i n toate saloanele la m o d din Frana.
Diane se strecur n spatele cercului de curteni p n pe te
ras. Simi aerul aspru al iernii. Veselia i muzica se estompam
Trase aer adnc n piept, apoi ridic privirea spre stele. Cerul
era senin i se zreau constelaiile. D u p o clip, ochii ei cobo
r m pe umbra unui tnr care sttea la civa metri de ea, pe una
dintre bncile de piatr. Prea la fel de nepstor la frig ca ca.
Sttea cu spatele la ea, ns ea l recunoscu imediat. N u putea s
nu-i r e c u n o a s c umerii, buclele dese i negre.
- Salut, Henric!
El se ridic i se ntoarse. Erau desprii de banca alb de
piatr. E l nu se ateptase la a a ceva, iar vederea ei l dezarma.
A r fi vrut s z m b e a s c , ns toat durerea i reveni. Se ntoarse
cu spatele la ea, ncercnd, n zadar, s priveasc stelele. Capul
i era plin de sute de lucruri pe care dorea s le spun i totui nu
scotea o vorb. Ea veni lng el pe d u p banc. O clip, privi
stelele alturi de el.
- Te-ai schimbat foarte mult, spuse ea.
- N u m g n d e a m c o s f i i aici, altfel nu a f i venit.
ypawtex&>ri<i 271

Ea i ls o m n pe u m r u l lui i l facu s se ntoarc


spre ea.
- Dragul meu Henric... nc eti att de furios pe mine n
ct nu supori nici s m vezi?
- tii c asta e imposibil, spuse el, ndreptndu-i, n sfr
it, ochii spre ea.
Vocea i se n g r o a s e , iar chipul i se maturizase. Brbia i
pomeii i erau mai proeminente. I se vedea o u r m de barb
proaspt ras. Toate rmiele trsturilor copilreti dispru
ser. O clip l i se tiar rsuflarea cnd se privir.
- Cum eti? ntreb ea ntr-un final, ncercnd s zmbeasc.
- Pe ct de bine a putea s fiu d u p ceea ce m i s-a luat i
d u p ceea ce am fost obligat s primesc la schimb.
- Iar soia ta e bine? n t r e b ea, i g n o r n d n e p t u r a re
marcii sale.
- N - a m de unde s tiu. D u p M a r s i l i a am v z u t - o de
d o u ori.
D i n nou se ls linitea. Iar prin ea n c e p u s se amplifice
energia. Tulburarea d i n sufletul ei ajunse la m a x i m u m . I se
mpotrivi. Era o btlie cu ceea ce tnjea s s p u n . D u p o
clip, pierdu.
- M i - a i lipsit, Henric. i discuiile noastre... iar jeu de
paume nu mai e la fel. N u am mai gsit pe nimeni att de dor
nic s m nfrng.
- Iar tu mi-ai lipsit de o mie de ori mai mult dect o s tii
vreodat. Se ntoarse brusc spre ea; furia dispruse, iar dincolo
de ea apru tnrul deschis i sensibil care tia c ar putea s-i
frng inima. Ridic m n a s-i ating obrazul. Ct de mult mi-ai
lipsit i ct te-am visat. A m tnjit d u p tine cnd am crezut c
nu voi dori v r e o d a t pe cineva.
- Henric, te rog, spuse ea, ndeprtndu-se de atingerea l u i .
- Chiar credeai c asta se va schimba d a c m prseti?
272 DIANE HAEGER

Diane oft. tiuse c ntr-o zi va avea de nfruntat asta, dai


s-1 v a d era mult mai greu dect i imagina. N u fusese prega
tit. El ajunse n spatele ei, vorbindu-i cu intensitatea optit a
unui amant:
- tiu c ai spus c lucrurile se vor schimba; c eu m v o i
schimba, dar nc te iubesc. Indiferent ce-i doreti pentru mine
sau cu cine vrei s fiu, nu poate fi altcineva dect tine.
- Te rog, nu face asta!
Veselia din apropierea uii i apariia mai multor oaspei
r u p s e r tensiunea. Diane se n d r e p t spre un col al terasei i
se a e z pe alt b a n c de piatr. Se s i m e a slab. Henric se
a e z l n g ea.
- S tii c m-am rugat pentru tine, spuse ea, dup ce se adun
puin. Chiar speram ca tu i soia ta s v nelegei mai bine,
poate chiar s-i dai Maiestii Sale nepotul pe care i-1 dorete.
- Madame, nu v batei joc de mine! tii prea bine c nu e
dect o legtur cu Italia pentru rege! N u am vrut-o atunci i nu
o vreau nici acum!
n a i n t e s mai p o a t spune ceva, fratele s u , Francisc,
apru n u i se ndrept spre ei. Era nsoit de trei tinere, din
tre care nici una nu era amanta l u i , ns toate se agaser de el,
optindu-i una alteia n chicoteli de beii.
- A h , d o a m n Diane! Bine ai revenit! spuse Delfinul cu un
z m b e t ironic i ntinse m n a . Drag frate Henric, trebuia s-mi
dau seama c o s alergi dup ea nc din clipa n care a revenit.
Diane se ridic i facu o p l e c c i u n e n faa v i i t o r u l u i rege.
- V i s-a simit foarte m u l t lipsa, a d u g el. C t a trecut,
doamn?
- Aproape doi ani, rspunse Henric n locul ei, pe un ton t
ios, nainte ca Diane s apuce s s p u n ceva.
- Da, aa este. Cred c ultima oar v-am vzut la nunta prin
ului Henric, d u p care ai plecat att de brusc. Asta a fost, s
^avfetocwia 273

vedem, e noiembrie... s-au fcut doi ani luna trecut! Ce ciu


dat c i aduci aminte att de bine, d r a g frate!
Tonul l u i era sarcastic, iar aluziile sale, crude. Henric nu-1
urase niciodat att de mult ca n acea clip.
- A trebuit s plec atunci, am avut treab, explic ea.
- ntr-adevr.
Delfinul i arcui sprnceana i i privi pe amndoi ca i cnd
ar fi tiut un secret important.
- V rog s m scuzai, spuse Diane d u p o tcere dure
roas, apoi se aplec din nou n faa Delfinului.
- M a d a m e , ateptai! strig Henric, ns nainte s p o a t
(rece de fratele su, ea dispruse deja n salonul aglomerat.
Henric l p r i v i cu dispre pe fratele l u i .
- D-te la o parte!
- Serios, Henric. N u crezi c a venit vremea s i lai d
daca i s-i gseti o a m a n t a d e v r a t ? Asta d a c nu i place
soia pe care i-a c u m p r a t - o tata.
- A m spus s te dai la o parte sau te arunc n g r d i n a aia
lr s stau pe gnduri!
C n d o gsi, cercul de discuii se sprsese, iar ansamblul re
gal interpreta o p a v a n c e r e m o n i a l n onoarea regelui, care se
schimbase ntr-un costum nou i mai extravagant, m p o d o b i t
cu pietre preioase, pe care dorea s-1 afieze. O nhase pe
I )iane ca partener n clipa n care aceasta se ntorsese din gr
din. Ceilali de la Curte priveau cu respect n timp ce ei doi dan
sau singuri ntr-o procesiune s o l e m n .
Henric sttea lng un perete m p o d o b i t cu o tapiserie u r i
a. Pe cnd ceilali se minunau de micrile regelui, Henric o
privea doar pe Diane. O u r m r e a d a n s n d paii simpli, cu ochii
albatri strlucitori urmrindu-1 pe rege. Dansul i cerea rege
lui s treac n spatele partenerei i s o c o n d u c de m n n
civa pai. A p o i , se nclinar unul n faa celuilalt n ritmul to
bei. D u p n c h e i e r e a dansului, celelalte cupluri n c e p u r s-i
274 DIANE HAEGER

c r o i a s c drum c t r e zona de dans. n a c e e a i clip, Henrn


alerg lng ea.
- Te rog, nu m refuza! Trebuie s vorbim. P o i m i n e , piei
din nou n tabra militar!
ncepu urmtorul dans. D u p cum dicta obiceiul, pavana foi
mal era urmat de un tourdion mult mai vesel. Ceilali ncepui a
s se alinieze n j u r u l lor. Henric i Diane nu a v u r de ales i n
c e p u r s danseze cu ei. Cei mai muli curteni erau bei i se
cltinau i rdeau n timp ce se nvrteau unul pe lng cellalt
Nimeni nu observa sau toi erau nepstori la tensiunea dintre ta
nrui prin i mult mai vrstnica d o a m n de Poitiers. nti, doam
nele dansau cu faa la domni. A p o i , doamnele fceau o pauza
iar brbaii dansau. Diane i lu m n a lui Henric cu ovial i,
pentru c dansul le-o permitea, l ls s o apropie de el.
- tiu c ii la mine, v d asta n ochii ti, chiar d a c nu mi
spui, opti el, cu rsuflarea tiat.
n partea cealalt a camerei, Anne d ' H e i l l y a p r u s e lng
Delfin i cele trei fete.
- Oho! Ia te uit, spuse ea. Priniorul Henric d a n s e a z i o
face chiar bine. M ntreb de unde a nvat, n sfrit.
- A , eu tiu r s p u n s u l . A n v a t la Cauterets, r s p u n s e
Francisc chicotind.

Henric ncerc s in pasul cu muzica n timp ce dansul se


apropia de sfrit.
- Tu eti totul pentru mine. De ce nu poi vedea asta?
- Henric, te rog, trebuie s te opreti! Ce s-a ntmplat a r
mas n trecut. A c u m trebuie s uitm, l implor ea, n timp ce i
arunc un z m b e t regelui, care sttea pe margine.
- A m ateptat doi ani clipa asta, iar p o i m i n e o s plec din
nou... N u pot lsa lucrurile aa!
Muzica se sfri. Domnii se nclinar n faa doamnelor. Hen
ric n faa lui Diane. Cnd mulimea o nconjur, ea se ndeprt
tytwtfex&wa 215

rapid de ringul de dans nainte ca muzica s n c e a p din nou.


I lenric o urm. Ea fu mai rapid. Trecu de grupuri i de grzi.
Alerg afar din ncpere pe scrile m i c i i ascunse. Travers
un coridor lung, luminat slab de strlucirea aurie a lumnrilor.
I lenric o prinse chiar sub scara de piatr. E m o i a l fcuse s
uite de cei care treceau pe lng ei, p l v r g i n d i urndu-i
noapte bun. I i prinse braul i l rsuci, facnd-o s l priveasc.
Auzi tivul delicat al m n e c i i ei de m t a s e sfiindu-se sub fora
lui. Ochii lor se ntlnir. Pieptul lor palpita d u p acea g o a n .
( hipul l u i Diane se nroise.
- Poate c poi fugi de mine, ns nu poi fugi de adevr!
- Ce a d e v r ? N u exist nici un adevr!
- Ba da, exist, iar inima ta l c u n o a t e ! n ciuda diferenei
de vrst, n ciuda tuturor obstacolelor care ne stau n cale, eu
le-am iubit din prima clip n care te-am vzut! uier el pe un
Ion optit. i nc te iubesc! Indiferent de ceea ce vrei s m
Iaci s cred, asta nu se va schimba. D a c nu i mai aminteti n i
mic altceva, amintete-i ce i-am spus cu doi ani n u r m . n
viaa asta am o singur inim de dat i i-am dat-o ie cu mult
limp n u r m !

Diane nchise u a i se r e z e m de ea. Era fericit c el urma


s plece. Fericit c tentaia avea s dispar. Genunchii i slbi
ser, n c e r c s trag aer a d n c n piept, ns asta nu o ajut
s-i liniteasc btile i n i m i i . Controlul pe care l simise c n d
revenise la Curte o prsise complet.
Madame, suntei bine? n t r e b Helene, n d r e p t n d u - s e
pe j u m t a t e a d o r m i t ctre Diane. Suntei roie. Sper c nu sun-
lei bolnav.
i trecu braul n j u r u l lui Diane i o conduse departe de
ua nc d e s c h i s a dormitorului ei. Cuvertura era tras i per
nele umflate. Iar exemplarul ei din Le roman de la rose se afla
pe masa de toalet.
276 DIANE HAEGER

- A c u m lsai-m s v ajut s v dezbrcai. A h , chiar pa


rei bolnav. Ce naiba s-a n t m p l a t ?
- Sunt bine. Doar c am avut o noapte lung i am nevoie
s dorm.
Diane se r e z e m de stlpul patului, n timp ce Helene i des
cheie nasturii m i c i de perle care i strngeau rochia de bal tivita
cu satin. Mintea i rtcea, iar pleoapele i se ngreunau i i se n
chideau. Era obosit. Att de obosit! Ins m i n e era Crciunul
M i n e va fi mai bine. Se aez pe marginea patului i privi pa
siv cum Helene i scotea pantofii i osetele albe.
- M u l u m e s c , spuse ea d u p o clip. M descurc cu restul.
- Madame, poate c nu e treaba mea, iar Charlotte m-ar li
certat c ntreb aa ceva, ns l-ai vzut, nu-i aa?
Diane privi prin ceaa subire a propriei ei confuzii. N u era
nevoie s rspund.
- D a c avei nevoie s v o r b i i . . .
- N u , nu, m u l u m e s c , Helene. Chiar m descurc.
- D a c suntei sigur c nu mai pot face nimic pentru dum
neavoastr, atunci v spun noapte bun.
Ins Diane nu putea dormi. N u se putea odihni. In timp ce st
tea ntins sub cuverturi, inima i btea s-i sparg pieptul. nc
era n apartamentele Delfinului, iar Henric nc era n faa ei. l
vedea; simea intensitatea emoiilor dintre ei. M n a lui pe a ei n
timp ce dansau fusese ca un narcotic puternic; o amorise; pusese
stpnire pe ea. Sub strnsoarea lui devenise complet neajuto
rat. Puterea din acea atingere o ademenea din nou ctre un lu
cru att de interzis, nct, dac l-ar fi lsat s se ntmple, tia c
Henric i visurile lui o puteau distruge cu uurin.
47

Regele mutase Curtea din nou d u p srbtorile Crciunu


lui. In prima zi de februarie ajunseser la Blois s srbtoreasc
n t m p i n a r e a Domnului. Acolo, Maiestatea Sa recunoscu i m i
nena rzboiului. Ducele de Milano murise pe neateptate, l
snd far m o t e n i t o r oraul cel att de rvnit. Era soarta, d u p
cum l c o n v i n s e s e r sfetnicii l u i . Bunul Dumnezeu dorea ca el
s l a i b la urma urmei. Ins m p r a t u l nu avea s r e n u n e la
el far lupt.
Cei doi fii mai mari ai lui Francisc se ntorseser la soldai
cu mult nainte de A n u l N o u , iar regele r m s e s e la Curte s-i
ndeplineasc obligaiile i s se plng de starea tot mai pre
car a alianelor sale. i mai r m s e s e doar sperana slab a unui
acord franco-englez cu Henric al VUI-lea care ar ntri poziia
lui m p o t r i v a mpratului. Oft cu putere cnd se gndi la asta.
De muli ani nu se mai simise att de frustrat.
Monarhul englez a m n a s e pe termen nedefinit rspunsul la
cstoria p r o p u s de el ntre cel de-al treilea fiu al su, Charles,
i fiica infant a l u i Henric al VUI-lea, Elisabeta. Ambasadorii
lui Francisc se n t o r s e s e r din A n g l i a cu zvonul c mama co
p i l e i , Anne B o l e y n , pierduse dragostea regelui. Se spunea c
Boleyn i promisese regelui un motenitor, ca motiv obligato
riu pentru a divora de prima l u i soie. Imposibilitatea ei de a
produce ceea ce promisese, alturi de temperamentul ei pre
tenios, l t r i m i s e s e r pe Maiestatea Sa n braele altei femei.
278 DIANE HAEGER

Se p r e a c aceasta era chiar una dintre doamnele reginei, o t


nr pe nume Jane Seymour.
Se mai zvonea i c regele Henric cerea sfaturi pentru al
doilea divor. D a c acesta avea loc, aa cum se n t m p l a s e cu
p r i m a r e g i n , fiica lor, a a cum se n t m p l a s e cu p r i n e s a
M a r y n a i n t e , ar fi fost d e c l a r a t , la r n d u l ei, b a s t a r d . Dac
legitimitatea Elisabetei era p u s sub semnul ntrebrii, o cs
torie ntre ea i Charles ar fi fost inutil. Singura soluie n
aceast curs disperat d u p aliai era regele James al Scoiei.
Cu toate c avea o putere mai m i c d e c t Henric al VUI-lea,
devenise un aliat important n contextul n care aliaii erau
att de puini. A c u m vduv, monarhul scoian cuta o soie.
Regele Franei profitase de ocazie i i oferise o m i r e a s fran
uzoaic. I n timp ce atepta r s p u n s u l , se h o t r s e s mearg
la Chenonceaux.

C n d ajunseser n nord prin Valea Loarei i n pdurea A m -


boise, asprimea iernii deja trecuse, lsnd loc frumuseii fragile
a primverii. Totul era proaspt. Se vedeau zeci de nuane de
verde, rou aprins, galben i violet. Francisc dorise s evadeze,
n c e p u s e s se simt ca i cnd viaa lui fusese personificat, iar
un inamic puternic profita de slbiciunea lui i l dobora. i s
ntatea i era tot mai u b r e d i singurul su g n d era s fug.
i alese drept sanctuar o n o u achiziie regal, un castel mic
pe rul Cher, pe nume Chenonceaux.
D u p ce i ls p r e o c u p r i l e militare n seama amiralu
l u i Chabot, o d a t cu fiecare k i l o m e t r u parcurs Francisc se
s i m e a ca i c n d inamicul din el n s u i n c e p e a s dea na
p o i . Aflat din nou pe drum, i r e c a p t puterea de a r d e .
Anne d ' H e i l l y inea m n a regelui n timp ce caii lor mergeau
n c e t de-a lungul malului rului, p r i v i n d cum expresia grav
pe care i-o v z u s e att de des pe chip n ultima vreme disp
rea ncetul cu ncetul.
tyuwtetociiva 219

C n d regele lu luta de la arlechinul su, ceilali membri


1
ai trupei cntar La Guerre , un cntec compus pentru el de c
tre Jannequin n cinstea victoriei sale asupra mpratului Carol
din 1515. Era genul de c,ntec pe care avea nevoie s l cnte
atunci i toi l nelegeau.
Prima vedere a castelului fu magnific. Aleea de pietri
care ducea de la drumul principal la castel era ncadrat de doi
lei de piatr la captul unei coloane lungi i boltite de platani.
Clreii se oprir, admirnd privelitea care apruse att de ma
iestuos n faa lor. M i c u l castel era construit din piatr, zugrvit
n galben pal, cu acoperiuri ascuite triunghiulare i ferestre cu
vitralii mari i frumoase. Se ridica direct din ap i se intra n el
printr-un pod basculant. La dreapta, separat de castel, se afla un
turnule i o cldire de paz. D u p elegana copleitoare de la
Fontainebleau i opulena impresionant de la Chambord, acest
conac mic era ncnttor i unic, chiar i de la distan.
- Vai, ct e de frumos, rosti Caterina n franceza ei stricat.
Diane z m b i i trase aer a d n c n piept. Ceilali i d u s e r
caii ctre grajduri, unde mai muli rndai tineri ateptau ca
musafirii regali s descalece.
- A i c i e ceva istorie, se lud regele, ntinznd braul. Chiar
pe acest loc se afla c n d v a o vil r o m a n . C l d i r e a aceea de
acolo, spuse el, artnd ctre turnuleul izolat, fcea parte din ea.
- Ca s vezi, spuse Caterina, ca un copil cu ochi mari pe care
l aude toat lumea, ns pe care nu l ascult de fapt nimeni.
H o l u l central era jos i intim, cu tavan boltit. Cu un model
inovator n form de triunghi i cu dungi, era o oper de art n
sine. A c o l o , de-a lungul peretelui, se afla o m a s lung plin cu
flori de primvar, proaspt culese, puse acolo pentru a n t m
pina sosirea Maiestii Sale. U n tablou uria al celor Trei Graii
ocupa cellalt zid. C n d toi se a d u n a r nuntru, regele n c e p u

* Rzboiul {&.) (n.red.)


280 DIANE HAEGER

inspecia celei mai recente achiziii. Restul grupului l u r m , u


otind. Prima c a m e r de pe stnga era camera grzilor, decoraii
i nclzit cu tapiserii mari. A p o i , regele i anturajul su trecur
prin capela gotic suspendat deasupra rului. Galeria, salonul
principal cu tavanul su magnific i ntregul castel strluceau,
cci lumina din a p se juca n ferestrele cu vitralii colorate.
Z m b e t u l regelui se mri cnd ncheie turul nivelului inferior.
- E i bine, ce prere avei de casa mea?
- E magnific, Maiestate, spuse Christian de Nancay.
- Superb, tat, spuse prinesa Madeleine.
- D e - a dreptul f e r m e c t o a r e , Maiestate, le i n u isonul
Jacques de Montgommery.
- E foarte m i c , r e m a r c Anne d ' H e i l l y cu o ncrunttur
care i umplu nasul i fruntea de riduri.
- Da, aa este, ns acesta este farmecul ei, r s p u n s e rege Ie
i i facu semn cu ochiul l u i Diane, care ncerca s r m n ne
observat n spatele favoritei regelui.

Anne d ' H e i l l y sttea n faa oglinzii, g n d i n d u - s e la noap


tea care urma; alt c i n cu grupul nesuferit al regelui. M a i
m u l t d e c a d e n . M a i m u l t desftare. Totul fusese plnuit cu
m u l t vreme n u r m . N u mai existau surprize. Iar ea era obo
sit. A r fi renunat la tot doar ca s fie iubit. G n d u l acela o
surprinse. Francisc o iubea n felul su, ns aceea nu era dra
gostea a d e v r a t de care avea nevoie tot mai mult pe zi ce tre
cea. M e r e u fusese o p o d o a b pentru e l ; marele p r e m i u al
brbiei l u i . Iar el fusese cu siguran p r e m i u l ei. Jucase j o
cul i l c t i g a s e pe regele Franei. n s fcuse i ea greelile
ei n acel j o c al desftrii. Avusese destule infideliti ct s fie
obligat s tac. Totul devenise att de previzibil! Cuplarea.
Seducia. Cadourile. Scuzele. Trdarea. Rnile. A l t e amante.
Alte iubite. Desprirea. Doar ca s se m p a c e . i aa continu
ase. Iar i iar. Iar.
ty(wtexscr/ria 281

- Trebuie s fac asta acum. E cel mai bun moment s-mi


netezesc calea ctre r z b u n a r e , i spuse ea plin de venin, as
prit de g n d u l propriei sale existene plictisitoare.
Deja fcuse primul pas n r z b u n a r e a final m p o t r i v a l u i
Diane de Poitiers, chemndu-1 pe Montgommery la ea. I n i m a
ei, se gndi Anne. Acolo este cheia."
A c u m sttea la masa de toalet, lsnd-o pe sora ei, Louise,
s-i scoat boneta. i privi imaginea din oglind, n t i m p ce
masa de bucle castanii i czu pe umeri, peste c m a a de noapte
din mtase alb. Atinse o uvi moale i zmbi. R z b u n a r e a era
dulce. Le putea tolera pe servitoarele far minte cu care i mai
lcea el de cap, ns Diane de Poitiers continua s r m n o ame
ninare real. Ea era singura care avea puterea i rafinamentul ne
cesare ca s o detroneze oricnd ar fi vrut. i, la urma urmei, de
ce se ntorsese la Curte dac nu dorea s-1 fure pe rege?
Dac vreodat avea s-i piard iubitul regal n faa alteia,
atunci avea s fie pentru o femeie ca ea. Se simea n stare s
concureze cu frumuseea doamnei seneal; chiar i cu inteli
gena ei, acum c devenise duces d'Etampes. n s Diane avea
un avantaj pe care nici un dar din partea regelui nu-1 putea egala
vreodat. Sngele care-i curgea prin vene nu era nobil. M o t e n i
rea ei nu fusese c u m p r a t . Alesese s nu respecte atenionarea
de dinainte a l u i Anne d ' H e i l l y de a prsi Curtea francez.
Pentru acel pcat, mai presus de orice, cu snge nobil sau nu,
Diane de Poitiers urma s plteasc scump.
- R s p u n d e la u , i o r d o n ea servitoarei c n d auzi, n
sfrit, ciocnitul.
Jacques de Montgommery intr n camer i se opri la civa
metri de u. Era mbrcat ntr-un pieptar maro cu margini aurii.
Pelerina l u i , tivit cu hermin, se prindea la gt cu o cataram de
aur. osetele l u i aveau culoarea mierii; culoarea prului su.
- A h , cpitane, m scuzai. A m uitat complet c am trimis
d u p dumneavoastr, spuse ea cu un aer de sinceritate prefcut.
282 DIANE HAEGER

D u p ce r m a s e o clip n faa msuei de toalet, cu ochii fixai


asupra l u i , se ntoarse i se ndrept ctre patul mare cu perdele
groase din cellalt capt al camerei, lng foc. C m a a de noapte
de m t a s e i flutura n j u r u l gleznelor n timp ce se m i c a .
- M p r e g t e a m s m odihnesc, spuse ea, scuzndu-i i
nuta indecent. ns, d a c tot ai venit, intrai. O s t r i m i t dup
nite ceai bun de m e n t .
M o n t g o m m e r y pi cu p r e c a u i e n camera cu miros pu
ternic de parfum. M a i fusese chemat n apartamentele ei i
n a i n t e , n s doar c n d era prezent i regele i c n d era m b r
cat complet.
- Asta e tot, d o m n i o a r de Colliers, spuse ea.
Servitoarea n c l i n capul i iei din c a m e r . R m a s e r
singuri.
- N u e nevoie s te deranjezi cu ceaiul din pricina mea,
spuse el, s c o n d u - i toca i s t r n g n d - o la b r u ntr-un gest
de stnjeneal.
Anne i z m b i , artndu-i dinii albi i perfect drepi. Era
atrgtor n felul su, se gndi ea. i totui, nu-i d d e a seama
cum de avea femei alese pe s p r n c e a n de la Curte, d u p cum
spusese Philippe Chabot. Era nalt i slab, cu prul des i blond.
Trsturile sale delicate erau acoperite de o u r m de b a r b i
de o musta bine tuns. N u - i plceau toate acele manierisme d i
chisite ale l u i . n s nu despre asta era vorba aici.
- Bine atunci, ne lipsim de ceai. Poate preferi ceva mai tare/
Fr s atepte rspuns, se ndrept ctre o m a s din mijlo
cul camerei. Avea form oval i sculpturi ornamentale, acope
rit cu o tapierie triunghiular care atingea podeaua cu colurile.
Pe ea se aflau mai multe urcioare de sticl pe o tav de argint.
- Desigur, am vin rou, ns vinul de anason e mult mai tare.
L u un pocal n m n i l p r i v i . Montgommery facu civa
pai spre ea, n c strngnd toca n ambele m i n i . N u i plcea
tyiwteKoria 283

s fie singur n apartamentele favoritei. D a c regele l-ar gsi


acolo, cu ea n c m a de noapte, viitorul su ar fi distrus.
- T e rog s stai jos.
Anne i facu semn ctre un fotoliu cptuit cu catifea de
lng foc, apoi se aez lng el ntr-unui asemntor. Sorbir
vinul far s scoat o vorb. Ea nu ncerc s n c e a p o conver
saie sau s explice de ce 1-a chemat. n timp ce clipele treceau,
iar el sorbea din vinul tare de anason, ncepu s uite de rege i
de Diane. N u fusese niciodat att de aproape de Anne. Era su
perb. Ce oase mici i delicate; ce trsturi frumoase i fine. Pri
virea l u i alunec spre gura ei trandafirie. Ea i cobor pocalul
mic de cristal, lsnd o pictur de culoarea ambrei s-i strlu
ceasc n colul gurii. i n d e p r t privirea, pe j u m t a t e ame
it, n spatele ei era patul desfcut; perdelele erau pe j u m t a t e
trase, iar pernele i cuvertura erau deja pregtite.
- N u - i aa c e un castel... ncnttor? spuse el n sfrit,
nghiindu-i nodul din gt.
- N u , chiar nu cred asta. Cred c e hidos de mic, iar eu sunt
nspimnttor de plictisit.
Buza ei inferioar se ncrei, iar Jacques fu vrjit de senzuali
tatea chipului ei. N u - i putea lua ochii de la buzele ei; att de
umede i de pline. De neatins. Anne vedea cum privirea lui deve
nea tot mai f l m n d n t i m p ce ea i lingea buzele pe r n d ;
nti cea de sus, apoi cea de j o s . . . ncet, seductor. Se aplec,
iar snii p l i n i i ieir d i n marginea de d a n t e l a c m i i de
noapte. Ochii l u i c o b o r r de pe gura pe trupul ei. Ea i simea
dorina. A h , da, ce dulce va fi r z b u n a r e a ! A t t de dulce! n s
chiar c n d se pregti s se ridice, u a camerei ei fu izbit de pe
rete, iar garda regelui, Christian de Nancay, intr n grab.
- A i c i erai! Te-am cutat peste tot, omule! spuse el, n a i n
tnd ctre colegul su, Montgommery, care, c r e z n d c e re
gele, srise n picioare n momentul n care se deschisese ua.
Anne s t t e a n picioare l n g e l , pe j u m t a t e d e z b r c a t .
284 DIANE HAEGER

Nancay l p r i v i lung pe Montgommery. A p o i pe Anne. A p o i la


cuverturile mototolite din spatele lor. V z u roeaa dorinei pc
chipul a m n d u r o r a .
- S-a ntors regele i sunt sigur, cpitane, c va avea nevoie
de tine, cci eu tocmai mi-am terminat tura. La urma urmei, ai ve
nit la Chenonceaux ca s fii n slujba Maiestii Sale, nu-i aa?
- M a i bine ai pleca. ns mi-a plcut mult ntlnirea asta cu
tine, spuse Anne pe acelai ton vrjit cu care ncepuse s l seduc.
i, mai trziu, dac vrei, putem continua... de unde am rmas.
Nancay se repezi la ea d u p ce plec Montgommery.
- Te-ai culcat cu el?
- C n d o s nvei c ceea ce fac eu nu te privete?
- N u m privete? C u m poi s spui aa ceva cnd tii ca
sunt nebun d u p tine?
- A h , cum m dezguti cnd te smiorci, Christian, spuse
ea rguit, apoi se aez pe pat. Iau pe cine vreau i cnd vreau,
iar r u g m i n i l e tale nu te ajut s-mi devii mai drag.
- Deci ai fost cu el! Oh, Jesu, c n d se va termina oare? n
ti m pui la ncercare cu amiralul, acum cu un coleg din gard!
De ce, pentru numele l u i Dumnezeu, cnd eu te ador i m poi
avea pe mine?
- l pot avea i pe regele Franei i asta nu m-a mpiedicat!
Ct despre tine, Maiestatea Sa nu avea deloc nevoie de ajutor,
nu-i aa? A i inventat asta ca s poi da buzna aici s m spionezi!
Se strecur sub cuverturi i se ntinse pe perne. D u p o clip
ridic privirea. Pe chipul tnr i frumos al l u i Christian de
Nan$ay se citea o confuzie vdit.
- D a c te ajut cu ceva, dragul meu, i v o i spune c nu
m-am culcat cu el. nc. Tot ce am mprit cu el nainte s v i i tu
a fost doar nite v i n de anason.
Cpitanul n g e n u n c h e lng patul ei. n c e r c s-i ia m n a ,
ns ea refuz.
ipiwfetwww 285
- Toi tiu c o dispreuieti, ns chiar trebuie s faci asta?
Chiar trebuie s faci ceva att de drastic doar ca s-o umpli de
ciud pe doamna Diane?
- E singurul fel n care pot ntr-adevr s m r z b u n pe ea
i e o ocazie pe care nu o v o i rata! n plus, spuse ea z m b i n d ,
nu am remarcat niciodat c Montgommery chiar e un brbat
foarte atrgtor. A c u m fii drgu i las-m s m odihnesc. La
urma urmei, nu vreau s pierd nici o clip din aceast sear.

Comparativ cu splendoarea d i n castelele mai mari, cina


din fiecare sear de la Chenonceaux era o chestiune simpl.
Nu se mai jucau piese complicate i nu mai erau servitori costu
mai; nu mai aveau loc dansuri mascate i intrri ceremoniale
cu pavane. Se auzea doar sunetul lutei i harfei la care cntau
un biat i o fat din sat.
Spre distracia oaspeilor, sunetele melodioase ale instrumen
telor se mpleteau cu orcitul broatelor din ru. Sunetele i sim
plitatea o fcur pe Diane s se gndeasc la Cauterets. Ferestrele
deschise i aerul p r o a s p t i aminteau de han. i aminteau de
Henric. ns aceea era alt lume. A l t timp. i alung gndul din
minte i privi spre mas, ctre ceilali oaspei ai regelui.
De partea cealalt a mesei, ntre Anne i Francisc de Guise,
sttea un biat izbitor de atrgtor, cu p r ondulat i blond,
care, n ciuda tinereii l u i , purta roba de arhiepiscop. Avea ace
lai nas lung ca Guise i aceeai constituie slab i lung, ns
ochii l u i erau mai puin gnditori, iar trsturile sale mai puin
pronunate. Era evident c sunt frai. R d e a la ceva ce spunea
Anne, apoi se ls n scaun, pipindu-i brbia prea adolescen
tin s aib barb.
- Acela este Charles de Guise. E arhiepiscopul de Reims,
opti prinesa Madeleine cu un z m b e t ciudat cnd o b s e r v c
Diane l privea. E unul dintre cele mai importante posturi bise
riceti din Frana.
286 DIANE HAEGER

- E mult prea tnr ca s fie arhiepiscop.


- Unchiul su e Cardinalul de Lorena, rspunse ea, ca i
cnd nu ar mai fi fost nevoie de alte explicaii.
Diane facu un semn cu capul, n s nu mai spuse nimic.
Sorbi dintr-un pocal cu v i n rou i urmri cum micul grup i sor
bea fiecare c u v n t i r d e a , uneori prea n d r z n e , la glumele
l u i . O u r m r i pe Anne d ' H e i l l y c o b o r n d u - i brbia i btnd
din gene n timp ce el vorbea. O vzu pe Caterina de M e d i c i , n
valurile ei de satin i volanele de catifea, a p l e c n d u - s e spre el
ntr-un fel ciudat, far s tie prea bine s flirteze.
Pe m s u r ce se lsa noaptea, l asculta vorbind despre lite
ratur, arhitectur i filozofie cu n c r e d e r e a i uurina unui om
mult mai n vrst. Prinesa Marguerite, care se afla lng ea, l
compara, n oapte ameite, cu Mercur, zeul elocinei. Reuise
s i farmece pe toi, se gndi ea. Va merge p n unde va vrea
el la Curtea F r a n e i . " Avea s fie nevoie de m u l i ani i de
multe manevre ntre ei nainte ca Diane s-i dea seama ct de
bine i funcionase instinctul.

D u p ce se strnse masa, regele se ridic s plece, ns le


spuse oaspeilor si s r m n i s se distreze n continuare.
Ca scuz s se p o a t retrage la o servitoare n o u care l atepta,
spuse c v n t o a r e a de a doua z i urma s a i b loc d i m i n e a a
foarte devreme. D u p plecarea regelui, ceilali oaspei i n
dreptar din nou atenia ctre m a s , sorbind mulumii din co
niac i ascultnd discursul tnrului Charles de Guise despre
scrierile l u i Platon.
Pe m s u r ce noaptea nainta, lumnrile n c e p u r s pl
pie n suporturile lor de cear topit, iar tciunii focului cp-
tar o lucire portocalie blnd. Cu fiecare or care trecea, tot
mai muli oaspei se retrgeau. La rsrit, Diane se trezi singur
la m a s cu arhiepiscopul. Sttea i pipia un pocal gol, ascul
t n d fascinat n timp ce el vorbea despre subiectul lui preferat,
tyti&fetocwwi, 287

nelepciunea i elegana vechilor greci. Ochii l u i mari i c


prui se aprinser, iar cuvintele i ieeau d i n g u r cu a s c u i m e a
i verva unui maestru. ntr-un trziu, nici unul nu mai putu i g
nora soarele care tocmai rsrise i se vedea prin aceeai fereas
tr deschis prin care priviser stelele. C n d ceaa dimineii se
transform ntr-o ploaie b l n d de p r i m v a r , se simi, n sfr
it, obosit.
- M i - a plcut foarte mult, spuse Diane cu un cscat. ns am
nevoie de cteva ore de somn ca s pot veni la vntoarea regal.
Charles de Guise z m b i . E l p r e a m p r o s p t a t i odihnit,
ca i c n d abia se trezise din somn.
- V m u l u m e s c c mi-ai inut companie atta timp. E rar
s gsesc o femeie care chiar s discute despre marii maetri.
- Atunci v urez noapte b u n , spuse ea i se ridic.
El se ridic m p r e u n cu ea.
- D a c m i permitei, a fi onorat s v conduc n camera
dumneavoastr.
n timp ce urcau scara luminat slab, un servitor venea n
urma lor i stingea lumnrile cu o baghet lung de argint. M i
rosul de cear ars se mpletea cu mireasma puternic a ploii de
diminea. D i n camera de lng ea se auzeau rsete i voci. Era
obosit. O clip i s-a prut c l aude pe rege. A p o i i aminti.
Jacques primise camera de lng a ei. Se opri n faa uii lungi
de lemn, care sttea nchis. Charles de Guise r m a s e lng ea.
Din nou rsete. A p o i vocea unei femei.
- Madame, nu se cade, opti el cu un z m b e t curios, n
timp ce ea i a p s urechea pe u.
Rsetele fur urmate de zgomote mai b l n d e . Sexuale. D i n
nou vocea brbatului. Diane prinse clana de fier.
- Chiar trebuie s m m p o t r i v e s c dac dorii s o deschi
dei, spuse el.
Diane se n t o a r s e c t r e e l , cu c h i p u l p a l i d i buzele
ntredeschise.
288 DIANE HAEGER

- Excelen, este camera logodnicului meu.


- Cu att mai mult, d o a m n , nu trebuie s v uitai.
Diane se ntoarse din nou ctre u, ignornd sfaturile lui
i aps ncet clana. m p i n s e una dintre uile duble masive n
timp ce Charles de Guise fcea semnul crucii.
- Dumnezeu s ne a i b n p a z , m u r m u r el i trase cu
ochiul din spatele ei.
Se oprir la vederea a d o u trupuri goale, unul deasupra ce
luilalt n vrful patului, m i c n d u - s e ritmat. Diane r m a s e ne
micat. Brbatul era Jacques. Sttea acolo, fr s-i poat lua
ochii de la ei, n timp ce el i continua cu r v n treaba deasu
pra femeii. Picioarele ei erau nfurate strns n j u r u l feselor
lui, n timp ce se ridicau i coborau. D u p o clip, femeia i n
toarse capul ctre u. Diane ls s-i scape un strigt slab i
neajutorat cnd vzu c era Anne d'Heilly.
N u ea. N u Anne!" Genunchii ncepur s i se n m o a i e i se
gndi c o s leine. Charles de Guise o strnse pe Diane de
umeri chiar c n d Jacques ridic privirea.
- Diane! A h , Dumnezeule mare, nu!
i strig numele i se desprinse n grab de Anne. C z u n
genunchi, apoi sri gol din pat, c o n t i n u n d s o cheme printre
suspine prelungite. Alerg spre u d u p ea, trgnd d u p el cu
vertura mototolit i n c e r c n d s se acopere cu ea. Anne r
mase ntins far ruine pe patul l u i Montgommery, z m b i n d
ca o pisic. i trecu ncet degetele peste carnea strlucitoare,
de un a l b - l p t o s , a s n i l o r ei, apoi se n t o a r s e spre u, unde
Charles de Guise n c o privea.

Plouase tot timpul n care dormise. O ploaie uoar; o ploaie


b l n d , care cura aerul de duhoarea nelciunii. Diane duse
o m n la ochi i se frec s-i treac a m o r e a l a somnului. Se r i
dic n capul oaselor. Ploaia se oprise. Aerul era rcoros. O raz
de soare aurie i slab intra prin fereastr. Soarele reflectat pe
tyuvdeKana 289

obrazul ei o trezise. P i c t u r i l e care a t e r i z a s e r pe a c o p e r i


c d e a u acum pe pervaz i se prelingeau pe sticla ferestrei.
P i c . Pic." Era singurul sunet care se mai auzea n acea l i
nite. In sfrit, linite.
De data asta nu l mai p r i m i pe Jacques n c a m e r s-i dea
e x p l i c a i i , chiar d a c insistase i b t u s e la u a ei toat d i m i
neaa. Adormise, n sfrit, cu o p e r n de pat din catifea pe cap,
ca s nu-i mai aud rugminile. Mereu rugminile lui. Le ura.
C u r n d d u p aceea, Helene l rugase de pe cealalt parte a uii
s se retrag, ncercnd s-1 avertizeze c risca s l trezeasc pe
rege, ns el nu voia s a u d nimic. Gemea ca un animal nebun,
uneori ipa, apoi din nou acele r u g m i n i ngrozitoare care rz
bteau prin coridorul ntunecat.
Tot ce dorea Diane atunci era s d i s t r u g lumea i cruzi
mea ei. Chiar c n d crezuse c poate n c e p e s se ridice peste
n e l c i u n e i u r e n i e , din nou se trezise trt n m l a t i n a
aceea n e a g r i haotic. N u se schimbase. N i m i c nu se schim
base. Era aceeai Curte s c a n d a l o a s , iar ea n c era aceeai fe
meie vulnerabil.

Regele i conduse cortegiul de doamne, curteni i nsoi


tori prin p d u r e a a d n c , departe de castel. Jacques de M o n t
gommery era absent, ns nimeni nu o ntreb pe Diane unde ar
putea fi. Chenonceaux era un castel mic. Rugminile lui de la
ua ei nu i scpaser, se pare, dect Maiestii Sale i servitoa
rei cu care i petrecuse noaptea n pod, n aripa servitorilor.
A r m s a r u l roib al regelui era acoperit cu o p t u r m p o d o
bit cu pietre preioase, roie cu auriu, n g r e u n a t de nestema
tele din j u r u l marginilor i cpstrului. Pieptarul su din m t a s e
aurie se potrivea cu ptura pe care clrea. Era m u l u m i t . Avea
o a m a n t frumoas, o regin pioas i un alai de fetie robuste
care s-1 s a t i s f a c . I n t i m p ce traversa p d u r e a , urmat de
zgomotul asurzitor al copitelor celorlali cai, rse i glumi cu
290 DIANE HAEGER

nsoitorul su. A e r u l de ar l linitea. Era la sute de kilometri


distan de rzboi, R e f o r m i problemele regatului su.
D u p ce zrir un cerb, regele fu chemat s-1 aprobe ca
p r a d d u p m r i m e a urmelor lsate de copite pe pajite. A p o i
le o r d o n nsoitorilor s m e a r g i s ncoleasc animalul i
ceru slugilor s monteze cortul de cin pe o pajite deschis.
Era un cort uria, de form rotund, cu model n dungi albastre
i aurii i cu vrf ascuit pe mijloc. Unul cte unul, covoarele
turceti preioase fur ntinse s acopere p m n t u l umed, iar ta
blourile fur agate de rama cortului. Porelanul i argintria
fur aduse n couri mari de trestie i aezate pe masa de cin
din stejar sculptat.
Diane se afla printre u l t i m i i clrei care sosir n tabr.
C n d se apropie de zona a c o p e r i t cu m u c h i n care erau
legai ceilali cai, simi o m n pe cpstru. n j u r se afla doar
Anne d'Heilly.
- Madame de Poitiers, cumva ai neglijat s mi aducei res
pecte n a c e a s t d i m i n e a ? tii c n calitate de d u c e s
d'Etampes acum sunt superioara d u m n e a v o a s t r .
- N u am ce respecte s v aduc... d o a m n , spuse ea i i
ntoarse ochii de la privirea glacial, ca de smarald, a lui Anne.
A c u m v rog s mi lsai calul.
- Cum e, d o a m n ? o sci Anne, refuznd s lase cpstrul.
- N u neleg la ce v referii.
- Cum e s simii c v i se fur brbatul pe care l iubii?
- Deci de asta ai fcut-o? Pentru c ai crezut c l vreau
pe rege?
- De ce altceva? spuse ea, cu chipul brzdat de cruzimea
rece a actului fcut intenionat.
Diane, d u p ce se gndi puin, fu ct pe ce s spun c nu l
dorea pe rege i c nu-1 dorise niciodat. Era ct pe ce s-i spun
c, din partea ei, l putea avea i pe Jacques de Montgommery.
Chiar se pregtea s rosteasc primele cuvinte. A p o i se rzgndi.
Kpwvtexwna, 291

A n n e o umilise. n c e r c a s e s o r n e a s c i mai a d n c , n s
nu reuise.
A c u m , n timp ce stteau fa n fa, fiecare n e m i c a t pe
calul ei, privi chipul acela mic i ncrezut, buzele trandafirii i
sprncenele arcuite; nu dorea s liniteasc temerile n e n t e m e
iate ale rivalei sale. Sau cel puin nu acum. N u avea certitudinea
c s-ar fi schimbat ceva dac ar fi facut-o. Anne d ' H e i l l y credea
att de puternic n o aa-zis competiie ntre ele, nct era ne
voie de ceva drastic. N u era prea sigur c, d a c i spunea acum
adevrul, s-ar fi schimbat mare lucru. Diane o privi din nou.
- Madame de Brosse, n c e p u ea pe un ton jos i stpnit,
strignd-o d u p numele de familie al brbatului cu care se cs
torise, ncercnd s-i exprime direct prerea. Avei lumea la p i
cioare, iar dac dispreul fa de mine a fost singurul motiv care
v-a fcut s v cedai trupul unui servitor al regelui, care nu are
moralitate mai mare d e c t a unui cine de v n t o a r e , atunci
mi e mil de d u m n e a v o a s t r . Chiar mi-e mil!
Cele d o u femei se p r i v i r lung; focul dintre ele ajun
sese la punctul culminant. N i c i una nu dorea s cedeze n faa
celeilalte.
- Vreau s pleci de la Curte, scrni Anne.
- Sunt oaspete invitat de rege.
- n s nu eti bine-venit de favorita l u i .
- i d a c aleg s r m n ?
- D a c nu te retragi de b u n v o i e pe proprietatea ta, atunci
e x i s t e n a ta printre noi va lua o n t o r s t u r g r a v . i p r o m i t
eu asta!
n acea clip ciudat i unic ntre replica lui Anne i pro
priul ei rspuns, Diane se gndi la Henric. Brusc i dori s ias
de d u p unul dintre copacii din j u r i s o p u n pe acea viper la
locul ei, aa cum fcuse pentru ea de attea ori. Era singurul care
o putea face. ns Henric nu era acolo, nu era nimeni care s o
ajute s lupte n aceste btlii care deveniser deja obinuite.
292 DIANE HAEGER

- A putea merge la rege, ndrzni Diane.


- M iubete. N i c i o d a t nu o s te cread pe tine n defa
voarea mea.
Privirea lui Anne era aspr i dispreuitoare. Diane, care n
cepuse s nvee cte ceva din acea competiie ntre ele, i facu
fa. A a c nu avu cum s vad lupul, ai crui ochi galbeni i fl
mnzi pndeau din tufiul din spatele ei. Ins, chiar dac ea nu l
vzu, calul ei simi pericolul. Se ridic brusc. n t r - u n salt puter
nic se ridic pe picioarele d i n spate, d n d glas propriei temeri
ntr-un nechezat ascuit. Diane a p u c strns friele, far s tie
ce pericol o p n d e a din spate, ns nu reui s-1 d o m o l e a s c . n
acea clip, Anne privi n spatele l u i Diane i v z u lupul cenu
iu, ghemuit i gata s atace.
- U n lup! Dumnezeule, e un lup! Fugii! Fugii!
Strigtele n g r o z i t e ale l u i Anne i avertizar pe ceilali.
Trase cpstrul calului ei, n d e p r t n d u - s e de Diane i de ata
cul iminent i g a l o p s caute a d p o s t ntr-un p l c de copaci.
Caterina i M r i e de Guise, nepoata Cardinalului, disprur n
spatele tufiurilor cnd lupul sri la iapa l u i Diane. n atac, col
ii l u i ascuii i p t r u n s e r n coaps. O m u c t u r adnc. Ea
se ghemui de durere.
Prinesa Madeleine ncepu s plng, privind ngrozit n
treaga scen. Diane continu s se lupte cu calul nspimntat,
care acum era atacat de animalul slbatic. Sora l u i Madeleine,
Marguerite, i prinse braul i o trase la a d p o s t n p d u r e , n
spatele celorlali. Diane fu lsat cu desvrire singur.
Calul se ridic din nou pe picioarele din spate, apoi nechez
de durere cnd lupul i nfipse dinii iar i iar n piciorul din
spate. Se ridic iari, ns de aceast dat cu prea m u l t for,
iar Diane fu aruncat la p m n t , lovindu-i capul de un bolovan
mare. Pipi prin noroi, ncercnd s se ndeprteze de locul ata
cului, ns nu se putea mica.
Tpu&texa/tia 293

Regele i d o u grzi, care a u z i s e r ipetele, alergar ctre


l u m i n i chiar c n d Diane c d e a la p m n t . C n d v z u lupul,
Maiestatea Sa le facu semn oamenilor si, care ncercuir ani
malul i ndreptar spre el sgei otrvite. Ceilali priveau de la
adpostul tufiurilor i copacilor. Grzile atraser atenia anima
lului pentru ca Francois de Guise i fratele su s poat merge
la Diane, care z c e a far cunotin n iarb. Chiar cnd lupul
se pregtea s se arunce pe trupul rnit al l u i Diane, regele trase
o s g e a t cu v r f de aur. A n i m a l u l s l b a t i c se cltin, apoi
c z u , n sfrit, la p m n t cu un schellit i i d d u duhul.
48

Regele i trimisese o broa cu diamante i smaralde. Tn


rul arhiepiscop de Reims i trimisese o carte despre stilurile arhi
tecturale, care avea la b a z lucrarea maestrului roman M a r c u
Vitruvius Pollio. Camera i era plin de trandafiri albi culei de
Francois de Guise. Toi i s a l v a s e r viaa. N o r o c u l fusese de
partea ei. D u p lupta cu lupul furios r m s e s e cu destul de pu
ine rni. U n bra rnit i un cucui n ceafa se vindecau repede.
Ins m u c t u r a d i n picior avea nevoie de timp. Doctorul rege
l u i , d u p ce o consultase cu atenie, insistase s nu se ridice din
pat pentru ca piciorul rnit s se vindece bine. A a c, timp de
d o u s p t m n i d u p partida de v n t o a r e , se m u l u m i s e doar
s joace cri cu Helene i s ia cina n c a m e r .
Diane simea c n n e b u n e t e . O singur m n de cri i un
singur joc de ah n plus i o lua razna. Sttea r e z e m a t n pat,
n haine de noapte i nconjurat de o mare de perne de catifea.
Medicul regelui i interzisese chiar s se i m b r a c e . n t r - a d e
v r sttea la pat! N u fusese invalid nici m c a r o zi n viaa ei.
Chiar i cnd le n s c u s e pe cele d o u fiice ale sale sttuse doar
cteva zile la pat. D a c ar fi putut s noate, cu siguran c apa
p r o a s p t i-ar fi vindecat rnile mai bine dect plasturii i poi-
unile urt mirositoare pe care el insista s le foloseasc. O h ,
s simt soarele i aerul, vntul blnd dinspre ru..." ridic p r i
virea. Ferestrele erau n c u i a t e ; tot d i n ordinul medicului re
gal, Pietre de Bourges. N u era aer, atmosfera era nbuitoare.
TpfMdexsawa 295

Privi ceasul din col. Continua s bat. Acelai ticit monoton.


Tic-tac, tic-tac.
Un ciocnit n u o facu pe Helene s se ridice. Ea nchise
cartea i o puse pe masa de l n g s c u n e l u l sculptat. Jacques
de Montgommery intr ncet pe u a deschis. Chipul l u i pre
lung era tras, iar trsturile sale feminine i delicate deveniser
mai aspre i ntunecate. Era m b r c a t sobru, ntr-un costum de
ln cenuiu. De pieptarul su nu erau prinse bijuterii sau me
dalioane. Diane nu l v z u s e din acea noapte. Se ridic n pat n
capul oaselor, ntr-o postur aproape rigid. Jacques vzu schim
barea ei i se opri la capul patului. i scoase toca cu p a n ce
nuie i o inu n ambele m i n i , ca un simbol al umilinei; aa
cum fcuse c n d mersese la Anne d ' H e i l l y n acea p r i m
dup-amiaz.
- m i pare ru, d o a m n . N u a ateptat s fie anunat, spuse
ncet Helene.
Diane l privi. Chipul lui o implora, chiar d a c buzele i r
maser nemicate. Era ncntat c de data asta nu mai cerea.
N-ar fi putut s ndure.
- E n regul, Helene. Poi s ne lai, ns nu n c h i d e u a i
rmi lng ea. Cpitanul nu st mult!
Helene i privi stpna, apoi pe peitorul alungat.
- C u m dorii, spuse ea cu ovial i i ls singuri.
Imediat d u p ce plec, ochii lui se umplur de lacrimi, iar el
se duse lng patul lui Diane. C z u n genunchi i i ls capul
mini, suspinnd. Pe Diane o scrbi acea reprezentaie.
- Oprete-te! Oprete-te chiar acum, auzi? scrni ea prin
tre dinii ncletai.
D u p o clip el ridic fruntea i i terse ochii umezi cu do
sul palmei.
- ns te iubesc att de mult.
- Iubire? M faci s rd! A fi o proast mai mare dect voi
doi la un loc dac a continua s cred asta.
296 DIANE HAEGER

- A i tot dreptul s fii suprat, ns trebuie s m asculi...


- Jacques, nu mai e nimic de auzit. Ce a fost ntre noi s-a
terminat.
- n s , mon amour, nu v o r b e t i serios. Eti furioas pe
mine i neleg asta. ns tiu c n timp o s treac.
- N u auzi c ntre noi s-a terminat totul? N u a mai r m a s n i
mic! spuse ea, pe un ton mai hotrt.
Privirea ei piezi o ntlni pe a l u i . Spre surprinderea ei,
ochii lui obosii ncepur s se nfurie la sunetul cuvintelor ei i
se ridic din nou n picioare. D u p doar o clip, peitorul care i n
trase plin de cin n camera ei dispru, lsnd loc unui brbat
n culmea furiei.
- N - o s m umileti aa! Eti a mea; m-ai acceptat i n-o
s-i dau drumul!
- Domnule, cum ndrzneti s mi vorbeti despre u m i
lin dup ceea ce s-a ntmplat n camera de lng a mea? Ochii
ei ardeau, iar furia din inima ei o fcea s tremure n timp ce vor
bea, ntre mine i tine nu mai e nimic, iar dac mai ncerci vreo
dat s v i i s m vezi, o s m duc direct la rege! Jur!
Privirile lor se ncletar. Ea vorbise serios i tia c, d u p
ceea ce fcuse el, nu s-ar fi m u l u m i t cu mai puin.
- Regele! Vine regele!
Helene intr din nou n grab, chiar nainte de garda regal.
Tensiunea r m s e s e ntre ei, ns Diane i ndeprt privirea de
Jacques, auzind sunetul din ce n ce mai puternic al pailor grei
ai soldailor. D u p apariia grzilor regale care i flancar ua, re
gele intr mbrcat ntr-o pelerin de catifea roie, lung p n la
genunchi i tivit cu blan de samur. Anne d'Heilly mergea cu un
pas n spatele lui, ntr-o rochie de bal verde foarte atrgtoare.
N o u l ei parfum mirosea att de puternic, nct n cteva clipe ca
mera nchis se umplu de mireasma de mosc tibetan.
- Sper c Maiestatea Voastr m va ierta c nu m pot r i
dica, spuse Diane.
tytMtlefiwwba 297

Francisc se ndrept z m b i n d spre patul ei i o lu de m n .


Degetele sale erau m p o d o b i t e cu rubine, smaralde i aur.
- Doar dac i tu m ieri c nu am venit mai devreme s te
vd. Ins bnuiesc c ai primit broa pe care i-am trimis-o.
- Da, am primit-o i e mult prea extravagant.
Sunt de acord cu asta, murmur Anne de la piciorul patului.
- Ins o voi purta foarte onorat, spuse Diane, t e r m i n n d
propoziia, apoi o privi pe ducesa d'Etampes de sus.
Regele nu le d d u atenie i i pocni degetele deasupra
capului.
N i m i c nu e prea bun pentru una de-a noastr, spuse el,
lcndu-i semn l u i Francois de Guise s i a d u c scaunul nalt
i cptuit cu catifea de lng pat.
n s , Maiestatea V o a s t r , d u m n e a v o a s t r ai fost cel
care i-a riscat viaa pentru a o salva pe a mea. Eu v datorez
recunotin.
A fi tcut la fel pentru oricare din grupul meu. Spune-mi,
cum ti merge? Te n g r i j e t e m e d i c u l meu personal. Eti
mulumit?
Foarte, Maiestate. Ai fost foarte generos s-mi acordai
serviciile l u i . Spune c m voi recupera complet.
Regele se rsuci n scaun.
- Ei bine... c tot v o r b i m despre asta. M e d i c u l regal m-a
informat c vei mai avea nevoie de cteva zile bune pentru
c o n v a l e s c e n . Ins, din p c a t e , mie m i se cere s m ntorc la
Fontainebleau pentru discuii strategice cu c o m a n d a n i i mei.
Diane privi peste perdelele trase ale patului i zri z m b e
tul triumftor al lui Anne.
- Victoria Franei este de o importan vital. Maiestatea
Voastr trebuie s se ntoarc ndat.
Francisc se rsuci din nou n scaun i i scarpin barba.
- Da, se pare c a a trebuie. n s insist s stai aici atta
timp ai nevoie. E un loc ncnttor, spuse el, privind ncperea,
298 DIANE HAEGER

perfect ca s te nsntoeti. i voi lsa la dispoziie medicul re


gal i pe nsoitoarea ta, adug el, privind nepstor ctre Helene,
care sttea lng u.
- Suntei foarte bun, Sire.
Regele l p r i v i pe Jacques, care sttea n picioare lng ca
pul patului l u i Diane.
- i pentru c m i doresc s f i i protejat foarte bine ct
timp eti departe de Curte, l pot lsa aici pe Montgommery c
teva zile, m p r e u n cu nite oameni de-ai l u i , spuse el cu un
z m b e t nelegtor.
Diane nu i m i c deloc capul, ns o privi pe Anne n timp
ce vorbea. A r fi dat orice, Dumnezeu i era martor, s i spun re
gelui despre ntreaga poveste. ns, chiar i n faa cruzimii de
nestpnit a l u i Anne, Diane tot nu r e u e a s neleag noiu
nea de r z b u n a r e .
- Maiestate, v m u l u m e s c pentru grija pe care mi-o pur
tai, ns cpitanul trebuie s se ntoarc m p r e u n cu dumnea
v o a s t r i c e i l a l i . Sunt s i g u r c o s f i u bine n acest loc
minunat. n plus, i va ajuta mult mai bine ara d a c merge
acum cu regele n loc s r m n cu mine.
Francisc l privi pe cpitanul scoienilor, apoi din nou pe
Diane, foarte surprins, ns nu descoperi nimic. Nimic nu-i trda.
- Bine, cum vrei, r s p u n s e el fcnd un semn cu m n a n
crcat cu bijuterii i se ridic n picioare lng patul ei. Atunci,
cnd te faci bine, abia ateptm s te ntorci la noi. N u - i aa,
mon amour?
- Da, aa e, spuse Anne. O s n u m r m zilele.

n d i m i n e a a u r m t o a r e , Diane privea de la fereastr cum


regele i cortegiul su i nclecau armsarii mpodobii i por
neau spre Fontainebleau. D u p ce se n d e p r t a r pe aleea
ncadrat de copaci care ducea n pdure, Chenonceaux se trans
forma din nou n castelul tcut care fusese nainte de venirea
tyMtfetoCWba, 299

regelui i a prietenilor si. Cel puin acum era singur cu gn


durile ei. D u p incidentul cu M o n t g o m m e r y , Diane tnjise
d u p linite i singurtate ca s-i ngrijeasc m n d r i a rnit.
i, n sfrit, le gsise.
D u p nc o s p t m n , ncepu s fac plimbri scurte n
jurul castelului, iar la sfritul lunii, cu permisiunea medicului
regal, ieea cu Helene la plimbare prin grdini. D u p multe m
potriviri, Bourges o ls cu ovial s noate n ru.
- A m stat att de mult n camera aceea, nct am uitat ct
de frumoas e lumina soarelui, e x c l a m ea cu un z m b e t , cu o
m n sprijinit pe un baston, iar cu cealalt petrecut pe d u p
braul lui Helene. Se p l i m b a r ncet p n d u p grdinile engle
zeti, p n la intrarea n pdure. Dinspre ru btea un curent as
pru, iar n j u r u l lor se ridic un vrtej de frunze.
Zilele acestea nu au fost deloc u o a r e pentru dumnea
voastr, d o a m n , spuse cu precauie.
- Dumnezeu ne pune la ncercare n feluri ciudate.
De obicei, aceia care sunt pui la ncercare sunt cei mai
puternici.
Diane i strnse m n a nsoitoarei sale.
- Ce b u n prieten mi eti, Helene! N i c i nu-i imaginezi
ce mult n s e a m n asta pentru mine.
- Suntei foarte b u n , d o a m n , n s aceste sentimente nu
n e c e s i t prea m u l t efort. n a i n t e de orice, sunt n serviciul
dumneavoastr.
n timp ce treceau pe lng coteele de psri napoi spre tu
fele ornamentale care d d e a u spre ru, Diane o b s e r v silueta
unui brbat care venea spre ele dinspre castel. ns i intra soa
rele n ochi i nu i d d e a seama cine era. C n d se apropie l
recunoscu pe medicul regelui. Chiar n spatele l u i , n curtea
acoperit cu pietri, o gard regal sttea n ateptare lng ca
lul su. Bourges flutura o scrisoare. C n d le ajunse, era att de
sfrit, nct pur i simplu i arunc documentul far s s p u n
300 DIANE HAEGER

nimic. Helene i p r i v i stpna, care rupea sigiliul din cear ro


ie. A m n d o u tiau de la cine era. Diane citi cuvintele ncet
i cu atenie:

Draga mea doamn,


Te implor s mi trimii vesti despre sntatea ta, ca s tiu
cum s procedez. Dac eti n continuare bolnav, vreau s vin i
s i fiu defolos cum pot. Adevrul este c nu pot tri fiar s te
vd. Nu mi-e team s risc s pierd favorurile tatlui meu ca s
fiu cu tine. Te rog, fia-mi onoarea i ndeplinete-mi marea do
rin de a fi n slujba ta. Te asigur c nu voi avea linite pn nu
se va ntoarce curierul meu cu veti despre sntatea ta. Te implor
s mi spui adevrul.
Umilul tu servitor,
Hernie
- Madame?
Diane mpturi scrisoarea i ridic privirea ctre Helene,
cu chipul alb ca varul i lipsit de expresie. N u putea r s p u n d e .
Mintea ei era prea agitat ca s vorbeasc.
Bourges sttea cu minile la spatele pelerinei sale lungi.
- Madame, spuse el nerbdtor, mesagerul regal ateapt
un r s p u n s .
Ea se ntoarse cu spatele la amndoi i fcu civa pai. Privi
lung rul care curgea n spatele castelului i ncerc s-i recapete
stpnirea de sine. D u m n e z e u l e mare, oare nc m iubete?
D u p attea lucruri; cuvinte aspre, refuzul meu i toate acele
obstacole de netrecut, oare inima lui nc m poate iubi?" Diane
simi c niciodat n viaa ei nu ncercase o dragoste att de pur
precum cea pe care i-o oferea Henric. Atia i p r o m i s e s e r at
tea i toi o trdaser. Louis nu o iubise. Se cstorise cu ea pen
tru c statutul ei i era de folos. A p o i Jacques. Visele ei la un
domn onorabil, ca n Le roman de la rose, fuseser spulberate
cu m u l t t i m p n u r m de v i a a ei o r d o n a t . Devenea rece.
tyuyfe&ana 301

Rigid. Era o realist. I n numele acelei realiti, timp de doi ani


i ntorsese spatele primei persoane care ntr-adevr o fcuse fe
ricit. Oare ce se va ntmpla cu ea d a c alegea acel drum?
Madame, mesagerul regal... n c e r c din nou Pietre de
Bourges.
Diane se ntoarse i i duse minile la t m p l e , peste bo
neta de catifea neagr.
V rog! N u pot s g n d e s c ! A m nevoie de timp s m
gndesc!
Helene interveni i i spuse medicului:
Poate ar fi mai bine ca mesagerul s fie dus la buctrii s
m n n c e ceva i s bea nite v i n . O s v i n eu cnd doamna are
un rspuns pregtit.
I )iane se ntoarse doar dup ce auzi paii greoi ai lui Bourges,
care strbtea grdina n drum spre castel. O auzise pe Helene,
ins era ca i c n d ar f i ascultat-o de la d e p r t a r e . Toate g n
durile ei erau ndreptate spre Henric. L a intensitatea ochilor lui
triti, la uviele prului su negru... la b u n t a t e a sufletului
su. Oh da, Dumnezeu s-o aib n paz, i ea l dorea la fel de
mult pe ct o dorea el. l dorea aproape din acel p r i m moment,
cu doi ani n u r m , cnd ieise din ntuneric la Fontainebleau.
Nu recunoscuse asta n faa n i m n u i , nici m c a r n faa ei;
pn acum.
Helene sttea lng ea. Grijulie. Tcut. U r m r e a cum chi
pul crispat al stpnei ei se netezete ncet. Vzu un z m b e t slab
trecnd peste buzele subiri, apoi disprnd.
- Dumnezeule, am ncercat s l uit, opti ea.
Helene se n d r e p t spre ea i puse m n a pe u m r u l l u i
Diane, abia atingndu-1.
- Oh, Helene, sunt o stricat...
- N u , d o a m n , nu trebuie s spunei aa ceva! Suntei b u n
i generoas. E simplu de vzut de ce v iubete. i e la fel de
simplu de vzut de ce l iubii.
302 DIANE HAEGER

- ns e nsurat!
- V iubii cu mult timp nainte de asta.
- Atunci, nu crezi c sunt ngrozitoare? Oh, e att de tnr!
Are o soie. A a ceva ar fi un mare pcat!
Diane se ntoarse spre Helene cu ochi rugtori i albatri.
Prul ei auriu strlucea n lumina soarelui. Helene trase a d n c
aer n piept ca s prind curaj.
- C n d v a , cu mult timp n urm... am iubit pe cineva. Tcu
0 clip; vocea i se frnse ntr-o p a u z d u r e r o a s . ns am refu
zat, a l e g n d s-i ascult pe ceilali, nu ce mi spunea propriul
suflet. Madame, acela a fost i va r m n e cel mai a d n c regret
al vieii mele.
Cele dou femei se privir. Era prima dat cnd i mprt
eau cele mai mari secrete. A c u m ntre ele nu mai exista clas,
nu mai exista diferena care le desprea. Erau doar femei cu dra
goste, dureri i pierderi. Diane respir adnc, simind c aproape
1 se oprete inima. A p o i rosti cuvintele care aveau s-i schimbe
nu doar viaa, ci ntreaga istorie a Franei.
- Prea bine atunci. Du-te i spune-i mesagerului c am un
rspuns. i va spune nlimii Sale c rnile m i s-au vindecat...
Trase din nou aer n piept. i c, dac nc mai dorete, i atept
cu bucurie sosirea.
43

Iapa frumoas a l u i Henric galopa n faa a ase grzi. Tra


vers aleea u m b r i t de arcada de platani, c t r e intrarea n
( henonceaux pzit de statuile celor doi lei. C n d se apropie de
ci, se opri. Henric se aplec pe oblncul eii i privi castelul ce
ii a p r u s e n fa. Ea era acolo, chiar n faa l u i , i i ceruse s
vina. In sfrit, l voia. Da, n sfrit.
Era rvit i obosit d u p cltoria de d o u zile, ns nu-i
psa. Fcuse popasuri doar ct s m n n c e i s se o d i h n e a s c
v ico cteva ore. Prsise tabra chiar n momentul n care pri
mise mesajul ei.
( and grzile regale l ajunser din u r m , Henric i n d e m n
calul la galop i se ndrept ctre grajdurile mari de lng cas-
lel. ( a n d descleca, strnse biletul l u i Diane n m n a cu m
nua de piele ca s prind curaj i se ndrept spre cele d o u ui
sculptate de la intrare. Medicul regelui iei i l ntmpin,
nlime, spuse el, cu o uoar plecciune politicoas.
Cum se simte? E bine?
Bourges, un om cu nfiare acr i o dispoziie i mai acr
cuud nu-i convenea ceva, l studie pe tnrul prin cu o sprn
ceana ridicat. Era ndrgostit lulea. Se vedea clar. B l e s t e m n
giiud o uniune att de pctoas, ns i r s p u n s e :
Rnile i se vindec bine, nlime. D a c va continua s fo
l o s e a s c alifia pe care i-o prescriu, o s r m n doar cu o cica-
IMCC abia vizibil.
304 DIANE HAEGER

U n u l dintre soldaii lui Henric i lu calul, iar ei se n d r e p


tar spre ua deschis a castelului.
- Te rog s m duci n camera ei.
Doctorul n e p e n i . S p r n c e n e l e sale stufoase se a r c u i r
ntr-o privire dispreuitoare. C a s vezi, i spuse el. Femeia
aceea i fiul regelui. El e doar un biat! Cu siguran ea vrea
un singur lucru de la cei ca e l . " n s reui s-i p s t r e z e senti
mentele pentru sine. Bourges merse n tcere alturi de prin.
Trei dintre g r z i l e care c l r i s e r m p r e u n cu Henric i ur
m a r pe cei doi brbai n cas. C n d ajunser cu toii n cap
tul scrilor, doctorul art ctre u a nchis a camerei din faa
lor. D o u grzi verificar slile, aa cum fceau mereu cnd l
nsoeau pe prin. Cellalt se a e z n faa uii nchise i i
scoase sabia ca s r m n de paz.
- Deschide-o!
- N u ar trebui nti s batem la u , n l i m e ? o b i e c t
Bourges.
Henric i arunc o privire care nu mai lsa loc de ntrebri.
Diane i Helene stteau la un gherghef mic de tapiserie de
lng fereastra deschis, cnd doctorul deschise ua. Aerul din
spre ru btu n t i v u l materialului i al rochiilor lor. Diane l
privi surprins pe Henric, care sttea n u a boltit, cu o floret
la centur. nclrile sale erau murdare de noroi, iar prul lui
negru era rvit de vnt. El facu o p l e c c i u n e n faa ei. D u p
o clip, ea ls jos acul i se ridic.
- V rog s ne lsai singuri, spuse ea.
Chiar i d u p ce ua se nchise n urma lor i rmaser cu de
svrire singuri, nici unul nu facu vreo micare spre cellalt.
Trecuse atta timp! Henric ar fi vrut s alerge spre ea, ns nu se
putea urni din loc. R m a s e n picioare, privind-o; pielea ei fru
m o a s , alb ca laptele, n rochia neagr; gtul ei lung i palid
care se ridica din corsetul cu decolteu ptrat, m p o d o b i t cu un
lan greu de aur. ntr-un final, Diane se ndrept spre el.
tytwtezxinti 305

Mi-a fost t e a m c ai murit, opti el.


Ea i ntinse degetele lungi c t r e el i i m n g i e obra
zul. A m n d o i tiau ce n s e m n a venirea l u i . E l i atinse m n a i
i o srut.

I )ac i s-ar fi ntmplat ceva, n - a f i putut ndura.


Diane se apropie i mai mult, n timp ce el continua s-i
vorbeasc optit. Ea i srut uor obrazul chiar peste linia po-
mciclui. Senzaia lsat de buzele ei moi pe carnea l u i dezln-
(III pasiunea a d o r m i t dintre ei. Fu mai presus de b l n d e e a l u i ,
nu el o strnse n braele sale puternice.
In timp ce o neca ntr-un uvoi de sruturi pline de pasiune,
1 lenric i scoase boneta. Prul ei auriu i se desfcu pe spate, iar
el ii ngropa faa n dulceaa l u i moale. Pentru c o dorea att
de mult, la nceput prea prea grbit, ns ea l n d r u m cu bln
dele i simea minile tremurnd, n timp ce ea i duse degetele
la clemele din spatele rochiei ei. Catifeaua greoaie czu de pe
ca pe podeaua de sub ei. C n d r m a s e g o a l n faa l u i , el i
\ A/u i ana de pe picior. C z u n genunchi i o atinse uor cu vr-
hil degetelor.
Dumnezeule, opti el, apoi srut rana uor, cu rsufla-
ica tiat.
I )up o clip ea l trase n sus. E l o r e z e m de stlpul patu
lui, srutndu-i din nou gtul, chipul, buzele.
A h , te r o g . . . opti Diane, t r e m u r n d . Picioarele ei erau
dabile, ns reui s-1 elibereze de plato, pieptar, apoi de pan
taloni, i inu respiraia cnd, ntr-un final, i scoase c m a a de
pe muchii bine fcui ai braelor i vzu ct de mult se schim
base trupul lui. C n d i el r m a s e gol, se lipi de carnea cald a
silui lor ci. Sfrcurile ei erau tari i ascuite. Gura ei era u m e d
>i deschis pentru el.
Oh, spune-mi c nu ne v o m mai despri n i c i o d a t . . .
opli el n prul ei.
306 DIANE HAEGER

- N u . . . niciodat.
El scoase un g e a m t cnd simi trupurile lor lipite, n timp
ce i acoperi cu putere buzele nc o dat. A p o i se prbuir m
p r e u n pe podea, pe g r m a d a de catifea i satin a rochiilor ei.
n extazul lui i simea minile atingndu-1 blnd, mngindu-1,
ndrumndu-1 n ea.
Cu ea era ca i cnd ar fi fost pentru prima oar. Uitase de
tot restul. Acea dat cnd o fcuse obligat cu Caterina fusese
un spectacol de stat. Pentru el nu fusese altceva dect un act
animalic. La fel ca acei cai din c m p i e . Ca fratele lui n spatele
tufiurilor. Acea dat nu i alungase dragostea pentru Diane.
A c u m , n timp ce se m i c a u m p r e u n pe podea, fiecare form
a trupului ei se modela pe trupul l u i , iar el se s i m e a copleit
din nou de dragoste. N u mai r m s e s e d e c t senzaia pe care
o s i m e a c n d era sub el, arcuirea u o a r a spatelui ei c n d el
intr n ea i limba ei cald n gura l u i . i simea picioarele sub
iri i reci ncolcite n j u r u l feselor l u i , legndu-i unul de cel
lalt n timp ce el se m i c a ritmic n ea. Misterul acelui loc
secret, cutele calde i umede de sub peticul de p r auriu, miro
sul p t r u n z t o r de mosc i atingerea p i e l i i ei l n g r o p a u tot
mai a d n c n propria l u i p a t i m .
1 2
- Tu es si bel le... opti el.Jet 'adore... Comme je t 'adore...
M i c r i l e lor nu mai erau fluide, ci delirante. Pierduse
orice u r m de control, iar sentimentul acela p r i m i t i v o excita.
Senzaiile n c e p u r s-i traverseze stomacul ctre picioare, ex
p l o d n d precum tunetele, n timp ce el se afunda din ce n ce
mai adnc n ea. m p i n g n d . Arcuindu-se. i mic trupul pu
ternic peste al ei cu micri la fel de puternice i violente pre
cum o furtun pe ocean; valuri care se nlau, se p r b u e a u i
se formau din nou. Era orbit. n c e p u s se simt ca i cnd ar

1
Eti att de frumoas (fr.) (n.red.)
2
Te ador... Ct te ador (fr.) (n.red.)
^iMUe/x^a/na 307

h c o b o r t o spiral, ctre captul unui tunel lung i ntunecat.


Nu mai erau dect ntunericul i o raz de l u m i n fierbinte i
alba la c a p t , apoi un cutremurat violent cnd ajunser la uni
tate la un punct culminant disperat.

Crimele raze de soare p t r u n s e r prin fereastra cu vitralii


i se raslranser n n u a n e puternice de rou i albastru pe tru-
pui ile lor mpletite. N u se m i c a s e r i nu se despriser. F-
c u s c i din nou dragoste i d u p aceea, n patul ei, ns fusese
i nmplet diferit. Aproape ca i cnd erau ali oameni. Henric
Iu sese mai lent. M a i rbdtor. Diane fusese liber. Se abando
nase Se simise din nou n acelai tunel ntunecat, v z u s e ca-
pniul, lumina, dorise s ajung la ea i s i m i s e explozia de
nedescris a plcerii. A p o i , d u p ce obosiser a m n d o i , adormi
tei a a a cum tcuser dragoste; unii, ca i c n d ar fi fost un
singur trup.

I )ianc simi fiorul minunat din vintre cnd se ntinse sub


t uverturi. Se privi, vzu cum se transformase sub culorile din
l e i e a s l r , a a cum sttea acolo alturi de el. i trecu un deget
piste linia a d n c i curbat a pieptului su. Pielea lui era ne
teda i lr pr, trupul su mai ferm, fesele lui mici i rotunde,
uinei ii mai lai dect prima dat, cu doi ani n u r m . Respira
im el i ritmat n somn. Era cel mai frumos b r b a t pe care l
\ a / u s c vreodat i se afla acolo, lng ea. l primise n ea, l pri
mise eu totul; cu toat furia i durerea cu care o iubise n u l t i m i i
dni ani. A c u m , c n sfrit se hotrse s-i cedeze, nu-i amin
tea de un moment n care s se fi simit att de m p l i n i t . N u
avea nici un regret. N i c i o ndoial. Pentru prima dat n viaa ei
I Acuse ce-i spusese inima. Se lsase n voia a ceea ce tia acum
ea era destinul ei. D u p o clip, ca i cnd ar fi s i m i t - o p r i -
vmdu-l, el deschise ochii.
Visez? ntreb el pe un ton optit, cu ochii negri n c nce
oai de somn.
308 DIANE HAEGER

- A h , trebuie s m atingi i s vezi.


- M i - e t e a m s m m i c ; mi-e t e a m c m voi trezi de-a
binelea i tu n-o s mai f i i aici.
Se aplec s-1 srute, iar el o trase deasupra l u i .
- Slav Cerului, spuse el, cu un z m b e t somnoros. O srut
din nou. Gura lui era cald i provocatoare, iar ea simea cum se
afund n acel srut. ns, d u p o clip n braele l u i , se des
prinse de el. Se ddu jos din pat i se ridic n picioare.
- N u pleci...
- A t u n c i vino cu mine! Sttea n faa lui complet goal, l i
ber i lipsit de pudoare n goliciunea ei.
i privea vrjit trupul.
- Unde te duci?
- La ru.
- Dar abia a rsrit soarele!
- E cel mai bun moment. Vino!
l trase spre ea i l ddu jos din pat. El rse cnd o vzu att
de j u c u , o latur a ei pe care nu i-o bnuise. Ea i gsi cmaa
i osetele de mtase i rochia ei, iar cei doi iubii se furiar n t
cere pe scri, afar, n dimineaa rcoroas de primvar.
Abia trecuse de rsrit, iar p m n t u l era acoperit cu picturi
cristaline de rou. N u se auzea nici un sunet. Alergar inndu-se
de m n p n pe malul rului, din care se ridica o cea alb i
grea. Henric o p r i v i cum i scotea roba i, fr s-i pese c apa
era rece ca gheaa, sri n ea. D u p o clip i a r u n c i el v e
mintele i o urm. Henric fu surprins de ct de mult l nviora
apa rece. not ctre ea i o cuprinse n brae. Ea rse ca o sil
fid i se desprinse de el, scufundndu-se n curenii reci i re
pezi. El o u r m , iar cnd ieir din nou la suprafa n apa puin
a d n c de lng rm, Henric se lipi de ea i i srut pielea rece
a snilor. A p o i gtul. O dorea din nou. tia c mereu avea s-o
d o r e a s c aa. Liber i firesc.
tyu&fao<zna 309

I >up cc o mai inu o c l i p aa, o lu n b r a e i o duse


iuti un plc de slcii pe r m u l n pant. A c o l o o a e z pe p
mntul umed i fcur dragoste din nou n nisipul ud, unde
nlingca marginea rului.

I I sc trezi primul. Fonetul lui o trezi i pe ea. Era apus.


nc erau nlnuii, cu picioarele lipite i braele n j u r u l celui
lalt I )ianc deschise ochii, iar Henric se desprinse de ea, ns
ea nu sc mic. L u m n a r e a de lng ea se transformase ntr-o
halt de cear lichid. Ea l p r i v i cum se ridic s o sting. Cu
lt M U ea roiatic a ultimelor raze de soare intra prin fereastr i
sc topea ntr-o n u a n aurie n focul n care el tocmai arunca
un butean.
Ea z m b i s i m i n d u - s e nespus de m u l u m i t , privindu-1
i um sc ndrepta ctre lavoarul din captul camerei. n ochii ei,
micarea trupului su musculos era aproape elegant. Henric
umplu lavoarul cu ap dintr-un urcior de argint de lng el i l
aduse mpreun cu o crp lng patul lor. Se urc din nou lng
ea. m genunchi, apoi r s u c i c r p a n a p . F r s s c o a t o
soi b, trecu prosopul ud peste snii ei, s p l n d u - i trupul al
i ai ui parfum se mpletea att de puternic cu al su. Ea r m a s e
nemicat, n timp ce prosopul cobor spre coapse; dincolo de
genunchi, pn n vrful picioarelor.
tii c i cunosc fiecare form i fiecare b u c i c din
li up '.' opti Henric, nchiznd ochii.
Aha, spuse ea z m b i n d blnd, n timp ce crpa urca din
unu ctre sni.
A m pstrat totul n amintire ct am fost desprii. De
exemplu, spuse el, oprind prosopul pe ombilicul ei, aici n c e p e
o adncitur mic.
Z m b e t u l lui Diane nflori.
Iar aici se afl un mic petic de pr, fin ca al unui prunc.
310 DIANE HAEGER

Ea i urmri degetele puternice alunecnd blnd de-a lungul


trupului ei, cu o abilitate surprinztoare. Tremur, simi cum i
se face pielea ca de gin. C n d el redeschise ochii, o vzu ex
citat i asta l facu s o d o r e a s c din nou. I i aez capul din
nou pe perne i se lipi de ea. Se srutar din nou, la n c e p u t cu
tandree, apoi din ce n ce mai p l i n i de dorin. i petrecu bra
ele n j u r u l ei, p r i n z n d - o n strnsoarea lor puternic.
- tii c te venerez. Tu eti lumea mea, m 'amie, spuse el,
optindu-i cuvntul strvechi care n s e m n a dragostea mea".
- i tu a mea.
- Ce i vei spune lui Montgommery?
- Intre noi nu mai e nimic. N u trebuie s-i spun nimic,
spuse ea, z m b i n d uor.
- n s e a m n c nu te vei cstori cu el?
Ea l privi i i trecu degetele prin prul lui negru i aspru.
- A c u m . . . cum a mai putea? ntreb ea ncet, lipindu-i ca
pul de pieptul l u i .
- A h , cum l-am invidiat i l-am urt pe brbatul acela! A m
vrut s-1 ucid pentru c te atingea cnd eu nu puteam s o fac.
Tu eti singurul lucru care a avut vreodat importan pentru
mine i a fost ca i cnd a fi vzut cum o parte din mine e sfi
at, i ridic brbia de pe pieptul l u i , oblignd-o s-1 priveasc.
i - a m spus asta cu mult timp n u r m i nc e adevrat. Sunt
un brbat care are de oferit o singur inim i i-am oferit-o ie.
Trebuie s ai mare grij cu asta.
Ea i duse un deget la buze.
- Te rog, opti ea. N u face promisiuni pe care ai putea s
nu le ii.
- tiu ce simt.
- Eti tnr, cheri, iar viaa e lung. Ne avem unul pe cellalt
acum i aici, n acest loc. N u ncerca s-mi promii eternitatea.
Henric se desprinse de ea i se aez n genunchi, lundu-i
minile ntr-ale sale. Pentru prima dat n via sttea dezgolit
^wrletoama 311

Iu Iiin alici persoane, ns se s i m e a ca i c n d ar fi fost un l u


ci u firesc, pe care l fcuse de m i i de ori nainte.
M-am rugat s vin ziua n care o s m vrei, chiar dac p-
ica o eternitate. Apoi, prin voia lui Dumnezeu, n sfrit eti a
mea. Fr tine nu sunt nimic; sunt neajutorat i singur. Madame...
m \tmic. sunt umilul tu servitor att ct binevoieti s m ai.
I )iane l privi n ochi, care nu mai erau triti i adnci, ci
plini de sensibilitatea pe care i-o v z u s e la Cauterets. Ardeau de
Incul unei noi patimi. Diane nu-i mai g s e a cuvintele. E l era
p i m | , duce d'Orleans, n g e n u n c h e a t i u m i l n faa e i . N u
ci a doar o toan adolescentin, d u p cum crezuse ea. Pentru
puma dal nelese ct de mare era pasiunea lui pentru ea. i,
lot acum, cnd privi n acei ochi, se simi, n sfrit, suficient
de m s i g u r a n c t s-i ofere la r n d u l ei propria i n i m . Ca i
n l n d el ar li tiut asta sau ar fi simit schimbarea ei, se aplec
spic ca, nc s t r n g n d u - i m i n i l e ntr-ale sale.
Te iubesc, spuse el, n timp ce-i desfcu buzele cu ale sale
>i o srut. A p o i , d u p o clip, adug: Te iubesc cu tot ce am i
u tot cc sunt.
i cu, din toat i n i m a . . . te iubesc.
(>chii lui se u m p l u r de lacrimi, iar el i ascunse surprin
d ea s t r n g n d - o la piept i s r u t n d - o . T i m p de doi ani t n -
jisc s o a u d s p u n n d u - i asta, i imaginase c u m ea i spunea
asta n s , cumva, c n d chiar se n t m p l , tot l l u p r i n sur
pi indere. N u - i mai amintea ca alt fiin u m a n s - i f i spus
ca c iubit. N i c i m c a r mama l u i . Diane de Poitiers schimbase
toata acea durere, t o a t acea pierdere, rostind d o u cuvinte
simple. Cu ea n braele sale, lanurile care i l e g a s e r viaa cu
ui n i nefericire c z u r cu u u r i n a cu care cade m t a s e a de pe
pielea p r o a s p t splat. C u ea nu era prin, era un simplu br
bat t In brbat ndrgostit. F c u s e pentru el mai multe d e c t ar
I) putut s tie v r e o d a t i avea s lupte pentru tot restul vieii
lui s o fac fericit.
312 DIANE HAEGER

O zi se transform n dou, iar trei devenir patru de cnd


erau m p r e u n s i n g u r i n g r d i n a lor m p r e j m u i t de la
Chenonceaux. Restul l u m i i i complicaiile ei r m s e s e r n
u r m . i petreceau zilele clrind n p d u r e i pe malul rului.
Luau masa peste ru, unde copacii erau mai dei i ofereau mai
m u l t u m b r sub care s fac dragoste.
Ca nite copii, i scrijelir numele pe scoara unui copac.
Vorbeau ore ntregi despre visurile i s p e r a n e l e lor. i plnu-
iau v i i t o r u l , tar s in seama de responsabiliti. N u vorbeau
nici de rege, nici de Caterina, al cror chip abia i-1 aminteau.
Iubeau acelai lucruri: clria,yew depaume, notul, s-i
citeasc unul altuia. L e g t u r a pe care o consfiniser n caste
lul acela special de pe a p se a d n c e a cu fiecare z i . E l o nv
s joace ah, un j o c pe care ea nu l s t p n i s e n i c i o d a t prea
bine. Noaptea, n camera lor, se ghemuiau pe un covor gros
l n g foc, cu o tabl de m a r m u r ntre ei i m b r c a i doar n
hane lejere de noapte i acoperii de cuverturi i jucau. Ea n
va rapid sub n d r u m a r e a l u i i deveni n scurt timp un adver
sar de temut.
- tii, m 'amie, nu i va fi uor, spuse el ntr-o sear, privind-o.
Ea se g n d e a la u r m t o a r e a mutare, iar faa i era luminat de
n u a n e l e aurii ale focului. Oamenii vor crede c m-ai corupt
cu metodele tale lumeti i c m-ai furat de lng soia mea.
- i nu e aa? spuse ea, lundu-i nebunul. El atept s-i r i
dice privirea ctre el. D u p o clip, ea o facu.
- Madame, nu i se poate fiira ceea ce nu ai avut niciodat.
Sufletul meu i aparinea ie cu mult nainte ca ea s p u n p i
ciorul n Frana.
Diane z m b i i se aplec peste tabl ca s-1 srute.
- ns, cheri, tii c asta trebuie s r m n un secret ntre
noi doi.
Colurile gurii lui se strnser.
^ti?dex*vKa 313

I )a, ai dreptate, spuse el d u p o clip. Sau cel puin acum.


lucii nu voi tulbura apele pentru nici unul din noi. ns ntr-o zi
toiul va iei la iveal i o s vreau s m laud cu tine n faa tutu-
mi curtenilor meschini i invidioi de la Curtea lui Francisc.
Atunci sc va spune c micul Henric cel cu o voin att de slab
Vi alai de melancolic nu e chiar att de n e n s e m n a t , cci a obi
nui piemiul cel mai mare!
I )ianc ntinse m n a i i atinse obrazul.
Ins pn atunci trebuie s f i m foarte, foarte p r e c a u i .
I >aca Maiestatea Sa afl, eu o s fiu alungat imediat de la Curte
u tic lng tine.
I ) a c v r e o d a t i va face vreun r u , l omor cu m n a
mea' i/bucni Henric, n timp ce imaginea de mult uitat a tat
lui su l umplu de aceeai furie pe care o simise n copilrie.
In luna lui, se ntinse spre ea ca i cnd ar fi fost un soi d e n t r i -
loi. iar ca i sc ddu bucuroas. El i trase c m a a de noapte i i
siUiil snii dezgolii, p n cnd i simi sfrcurile ntrindu-se
sub bu/ele lui. El o privi i z m b i , ngropndu-i chipul n a d n -
ihua dintre ei. m p i n s e tabla de ah; piesele de lemn sculptate
se clti nar i c z u r pe placa de m a r m u r .
I lenric o inu n felul puternic n care un brbat ine o fe
meie i o srut cu toat pasiunea m a s c u l i n pe care ea sperase
sa o simt; i totui, n sufletul lui zceau nevoile nemplinite
ide unui biat care sttea gol n faa ei. Ea se ntinse sub el pe po
deaua rece, nconjurat de c m a a de noapte i cuverturi, sim-
111ic111 i pasiunea i totui i o latur mult mai a d n c a lui care
ncepea s ias la iveal. Era un fel de renatere a unui copil
n u c murise cu mult timp n u r m ; o renatere care i se datora
iu ntregime ei.
Ins nu era vorba doar de n v i e r e a l u i . Diane i refuzase
piopria pasiune timp de att de muli ani pustii, nct faptul c
iu sfrit i cedase era ca un izvor. Schimbarea din relaia lor
314 DIANE HAEGER

n s e m n a o via n o u pentru a m n d o i . E i nu-i mai p s a de d i


ferena de v r s t dintre ei sau c era cstorit, sau c ntr-o zi
avea s o p r s e a s c . A t u n c i era s i g u r c el o iubea i asta
i era de ajuns. I I privi i se ntreb ce era. Ce era acea for ciu
dat, aproape divin, care i aruncase unul spre cellalt? n adn
cul sufletului ei tia c l iubise, nti aa cum o m a m i iubete
fiul; acum aa cum o femeie iubete un brbat. S nege asta,
aa cum o fcuse p n atunci, n s e m n a s-i nege propria exis
ten. Iubirea n s e m n a via, o via n o u pentru a m n d o i .

Henric era cu Diane de opt zile cnd fu obligat s plece de la


Chenonceaux. Fu nevoit s se ntoarc n tabra militar, unde l
ateptau fratele su, Delfinul, i Marele Maestru Montmorency.
Ea sttea n alcovul rotund de la camera ei i l privea n timp
ce se m b r c a . nti, lenjeria intim de m t a s e alb; osetele,
apoi pantalonii. Privi cum i trece peste muchii p r o e m i n e n i ai
gambelor i coapselor. El nu o privea. N u putea. Era prea dure
ros s o prseasc.
Henric i trecu i c m a a de m t a s e roie peste spatele
gol. Ea vedea cum i se contract i se relaxeaz muchii lai, n
timp ce m b r c a un pieptar albastru-nchis, brodat cu blazonul
regelui. Se a e z ntr-un scaun de piele cu sptar nalt ca s-i
n c a l e pantofii. D u p o clip i ls s c a d pe podea. Se ls
pe spate i o p r i v i . Diane veni la el far s scoat o v o r b i i se
aez n brae. i cuprinse gtul cu braele i i srut uor obrajii;
r m a s e r tcui pe scaun, strngndu-se n brae. Fiecare clip
era preioas. A m n d o i erau contieni c nu aveau de unde s
tie ce i atepta. D u p o clip el n c e p u s-i m n g i e linia bra
ului, s-i simt din nou catifelarea.
- A h , ct m i - a dori s opresc timpul i s r m n lucrurile
a a cum sunt acum, oft el, p r i v i n d p r i n fereastra d e s c h i s
ctre ru.
^$a&tetocma, 315
Ins l ii c nu se poate, opti ea, lsndu-i capul pe uma
nii lui. Trebuie s prsim a m n d o i acest loc.
I )a; s ne ntoarcem n lumea real, cu toat urenia i n-
ve Inc iu nea ei.
Nimic nu va mai fi la fel.
In aceast lume nimic nu e constant n afar de dragostea
mea pentru (ine.
i a mea pentru tine, a d u g ea.
I )iane l urm pe prinul ovitor n jos pe trepte p n n foa-
leml principal. Era devreme, iar pereii nc pstrau rcoarea
nopii ( and ajunser la captul scrii, Henric r m a s e pe loc n
lata privelitii care i se deschisese. n foaier stteau aliniate gr
zile regelui. Toi brbaii stteau drepi, cu sbiile scoase i
loea cu pan albastr ntr-o parte. ncadrau calea ctre uile du
bli* deschise. C n d Henric cobor ultima treapt, toate grzile
Ini ur o plecciune reverenioas n faa l u i . Era acelai gest
pe care l lceau n faa regelui. Henric se opri s i priveasc,
huma ncepu s-i bat cu putere.
( c n s e a m n asta? N u sunt rege! De ce suntei aici?
IVntru c nici unul nu rspundea, el nainta ctre uile des-
i Iu sc i iei n curtea acoperit cu pietri. Diane l u r m . Helene
Hanca ua lng medicul regelui. A m n d o i stteau cu capetele
plccalc solemn. Diane i p r i v i servitoarea c n d trecu pe lng
ca, ins I lelene nu scoase o vorb. C n d se n t o a r s e din nou
upie I lenric, Diane l vzu cltinndu-se, apoi privi n fa s-i
dea seama ce anume v z u s e el. n faa l u i se afla o a r m a t de
pi / i regale clare. Calul ntunecat din fa era m p o d o b i t cu fla-
muia regal n rou, albastru i auriu, pe care era esut imagi
nea unei salamandre. Calul de lng acesta avea o flamur n
negru, llamura de doliu. Ali cincizeci de brbai stteau n uni-
Ioi m n zona circular din faa uii de intrare. C n d Henric iei
din castel, se plecar ceremonios, aa cum tcuser i ceilali.
316 DIANE HAEGER

El o privi din nou pe Diane, care sttea sub arcada uii, cu ace
eai expresie surprins. Se temea de ce era mai ru. Se g n d e a c
regele i descoperise, ns nu spuse nimic, se m u l u m i s a
tepte. C n d Henric se ntoarse iari, i v z u vechiul prieten,
pe Jacques de Saint Andre, ieind dintr-o legiune de grzi i
naintnd spre el. C n d se apropie de Henric, se p l e c la fel de
solemn ca toi ceilali.
- Ce naiba n s e a m n toate astea, Jacques?
Diane nainta i se opri lng Henric. Saint Andre o salut
cu un semn sec din cap, apoi l privi din nou pe prin. Chipul lui
era tras. N u se brbierise, iar hainele l u i erau pline de praf i de
noroi. Era clar c venise n g o a n din tabr.
- n l i m e , regret ceea ce trebuie s v spun, ns v rog s
fii curajos.
- S-a ntmplat ceva cu regele?
- Cu fratele d u m n e a v o a s t r , Delfinul. E mort.
- Mort? N u se poate. A b i a l-am vzut.
- A murit cu d o u zile n u r m , n l i m e , la Tournon, unde
l atepta pe tatl vostru.
- N u cred... nu pot s cred.
- Regret, ns am v z u t cu ochii mei. Regele bnuiete c
e vorba de o otrvire. ns m tem c fptaul r m n e nvluit
n mister.
Henric simi cum i se n t u n e c mintea. Chiar d a c nici n
copilrie nu fuseser apropiai, Francisc r m n e a fratele su
mai mare; fratele cu care n c e r c a s e s se m s o a r e i n faa
c r u i a pierdea mereu. Diane n t i n s e m n a ctre el, vzndu-1
cum se clatin.
- m i pare att de ru, Henric, opti Saint Andre pe tonul
prietenului, plecnd capul la fel ca toi ceilali.
Henric privi din nou ctre curtea plin de grzi regale, toi
cu capul plecat n faa l u i . l p r i v i din nou pe Saint Andre, apoi
pe Diane. Chiar i ea se plecase acum.
(
^u^texa^ia 317

Madame, v rog! N u v plecai n faa mea!


I >iane i ridic fruntea doar ct s o aud Henric, ns conti
nua sa rmn n aceeai postur de p l e c c i u n e ca toi ceilali.
Iji artm respect pentru c acum eti Delfin. Mon amour,
pi in voia unei tragedii att de cumplite, tu vei fi urmtorul rege
al h a n e i .
20

Ferestrele de la Les Tournelles din Paris erau acoperite cu f


ii mari de m t a s e neagr, care nu-i permiteau soarelui s p
trund. De asemenea, camuflau sunetul Rugciunii pentru mori,
intonat de orenii care vegheau. O flamur n e a g r era ntins
de-a lungul porii ctre castelul n care, cu d o u z e c i de ani n
u r m , se n t e a biatul pe care l jeleau acum. Trupul su f u
sese, n sfrit, adus pe un catafalc la catedrala Saint-Denis,
unde urma s fie ngropat alturi de mama l u i .
Regele era de neconsolat. I n locul monarhului puternic care
plecase de la Chenonceaux r m s e s e acum doar urma unui
brbat. Se plimba far int prin slile ntunecate, scuturnd din
cap. N u vorbea cu nimeni, scotea doar cteva vorbe i m n c a
doar ct s nu m o a r .
Moartea fiului su cel mare l mbtrnise pe regele hedo
nist aa cum n-ar fi facut-o nici o alt vrsare de snge sau trage
die. I n durerea l u i era nsetat de r z b u n a r e . L a o s p t m n
dup n m o r m n t a r e a fiului su se aduser acuzaii oficiale m p o
triva contelui Sebastian Montecuculi, secretarul personal al Del
finului, care venise n Frana n anturajul Caterinei de Medici.
Montecuculi avea multe bile negre, ceea ce fcea ca acuza
iile de c r i m s fie i mai plauzibile ntr-o Curte care urla dup
r z b u n a r e . Era italian, ceea ce nu doar c l lega de Caterina, ci
l i fcea prta la o posibil conspiraie instigat de mpratul
Carol. De asemenea, tot el fusese nefericitul care, atunci cnd
^u^^texa^ia 319

i s a cerul, i adusese Delfinului paharul cu ap din care se b-


IIUIII c i s-a tras moartea. Ins dovada cea mai puternic m p o -
Inva lui era cartea de o t r v u r i care fusese g s i t printre
Im i n i i l e sale.
Inse torturat fr mil, p n cnd i recunoscuse crima.
< u Iniile c, d u p ce n c e t a s e tortura, n c e r c a s e s-i retrag
mai lurisirca, regele era convins de vinovia l u i . Refuz s dis-
i iile cu oricare dintre curtenii lui despre ali suspeci, muli la
nu mr. i puse n cap, cu o ferocitate de neclintit, s-1 v a d pe
iniile executat pentru crim. Pentru ca regele s-i rectige pa
rca, sentina lui fu s fie legat de patru cai i sfiat n buci.

A m n d o i hotrr ca Diane s mai r m n cteva zile la


( henonecaux, n timp ce Henric urma s se ntoarc la Paris.
I )ni isc s-i a d u c ultimul omagiu fratelui su care era ngropat
In catedrala Saint-Denis, chiar la marginea oraului. i-ar fi do-
i l l cu disperare ca Diane s l nsoeasc, ns a m n d u r o r a le
ci a team de bnuielile pe care le-ar fi putut strni o m i c a r e
aliU de ndrznea.
Marele Maestru, acum locotenent-general al armatei franceze,
sc alia ntr-o tabr militar de pe Ron, unde preluase comanda
soldailor mpotriva mpratului. Dup scurta sa oprire n Paris,
I lenric i se altur prietenului su Montmorency n Avignon.
Seara, n timp ce sttea retras, Delfinul i scria lui Diane.
Scrisorile sale erau marcate de un ton profund de singurtate i
disperare. C n d ea reveni la curtea regal, care ntre timp se mu
lase la l'ontainebleau, biletele deveniser de-a dreptul dispe-
hiIc. Erau scrisori lungi i pline de pasiune, n care o implora
H i scrie, o ruga s-i m r t u r i s e a s c dragostea pentru el, aa
cum lcea i el n p e r m a n e n .
ns ea nu putea. Scrisorile n s e m n a u dovezi. Era sufici
ent ca o astfel de scrisoare s cad n minile vreunui curtean
320 DIANE HAEGER

n e m u l u m i t sau ambiios ca s-i a d u c ruina complet i posibi


litatea despririi lor pentru totdeauna. N u putea s-i asume
acest risc. N u nc. Ins scrisorile continuau s soseasc, une
ori chiar i trei pe z i , prin curier personal.

M'amie,
V rog mult s mi rspundei. V rog, dai-mi doar un
semn c nu am pierdut att de repede favorurile dumnea
voastr. V promit c un singur cuvnt din partea dumnea
voastr mi va da puterea s merg mai departe pn ne
vom vedea din nou. Ai fost ntotdeauna viaa mea i dra
gostea mea. M las n seama buntii dumneavoastr.

Umilul dumneavoastr servitor,


H

In intimitatea dormitorului ei, Diane a r u n c scrisoarea n


foc i o p r i v i cum se stinge n flcrile s t r l u c i t o a r e . C n d
aceasta deveni doar un b u l g r e de c e n u i se sfrm peste
b u t e a n u l ce ardea, se ridic i se duse din nou n salonul ei de
primire. Mesagerul personal al Delfinului sttea p r e g t i t la
u , cu m i n i l e la spate i capul sus. Helene sttea jos lng
fereastr i r i d i c privirea n clipa n care Diane se n t o a r s e
n c a m e r .
- Madame, nu transmitei nici un r s p u n s ? ntreb garda,
pe un ton monoton i politicos.
- N u , domnule. N i c i un rspuns.

In s p t m n i l e care u r m a r , pregtirile de cstorie ntre


fiica cea mai mare a l u i Diane, Francoise, i Robert de La
Marck avansau, aa c fu nevoit s se ntoarc acas la Anet
ca s ncheie contractul. Ins nici m c a r n propria cas nu sim
ea c se afl n absolut siguran ct s r s p u n d la scrisorile
pasionale ale Delfinului.
^wvtetza^ia 321
1
\ld Hun aimee ,
\ li c team de ce e mai ru. Se apropie Crciunul; sunt patru
luni de (dud mi-ai jurat dragoste, ns nu am primit nici mcar
un < ui'dtit de la tine. tiu c nu eti bolnav, cci mesagerul meu
mi \/>iwr c pari sntoas. i mi mai spune c nu i dai nici o
ir\tr i u (tne s se ntoarc. Dac arj s ard n flcrile Iadului,
tu i-h-ti tnji mai suportabile dect durerea indiferenei tale.

I >imic mpturi scrisoarea pe aceeai d u n g pe care fusese


Impnchclat cnd o primise. A p o i , aa cum fcuse i cu cele-
lidle. arunc pergamentul regal n flcrile c m i n u l u i i atept
ai n l o pan cnd se transform n cenu. Iei d u p cteva clipe
91, nainte ca mesagerul s p o a t deschide gura, spuse:
Nu, domnule, nu am nici un r s p u n s .
I Ic lene atept ca mesagerul s plece, apoi se ridic din sca
unul ci de lng fereastr i se apropie grbit de Diane.
Madame, v rog s m iertai, ns este a treia scrisoare n
dou zile. Cred c n l i m e a Sa e disperat s p r i m e a s c o v o r b
dc la d u m n e a v o a s t r .
Nu pot s risc, Helene, opti ea. Scrisoarea poate s c a d
In m i n i l e oamenilor regelui. Iar d a c s-ar n t m p l a asta, a fi
m i n a t . N u . N u pot avea n c r e d e r e n nimeni. Diane p r i v i n
ochii adnci i expresivi ai nsoitoarei ei i la frumuseea sim
pl i natural a femeii care i devenise prieten. Ce s fac?
Poate ar trebui s i trimitei doar un semn; ceva s-1 lini
tii cnd e departe.
ns ar fi oare nelept? R i s c m a m n d o i att de mult!
Madame, cred c e mult mai lipsit de n e l e p c i u n e s nu
i Aspundei. n l i m e a Sa va fi copleit de grij.
I )iane i aminti de una dintre primele scrisori pasionale ale
lui I lenric, care acum zceau sub form de c e n u n c m i n . i

1
Iubita mea (fr.) (n.red.)
322 DIANE HAEGER

ceruse un cuvnt. Dorea doar un semn al dragostei lor ca s se


s i m t n s i g u r a n . Ce ar putea risca? Diane se n d r e p t spre
masa ei de scris. Scoase o foaie m i c de pergament i se rug
Fecioarei M r i a s o ajute s gseasc inspiraia de a-i liniti te
merile iubitului ei. Se aez i p r i v i foaia goal. Helene se n d e
prt puin, n c e r c n d s nu se uite. Diane n m u i e pana lung
n climar i aez vrful ud pe hrtie. nti d e s e n un H . Inii
ala r m a s e stingher pe pagin; la fel de singur ca el; departe,
cu o ntreag a r m a t de soldai francezi i totui tar nimeni.
A a cum era i ea la Anet, cu familia ei i cu Helene i totui la
fel de singur ca el.
C n d i aminti de ei doi, i veni ideea. N u - i va trimite un
cuvnt, ci un simbol. M o t o t o l i bucata de pergament i lu alta
de pe raftul de deasupra mesei de scris. D e s e n un D ncet.
L n g el d e s e n un alt D cu care l uni pe primul, ns de data
asta invers. Legase cele d o u litere f o r m n d litera H . Era ceea
ce i dorise el; un semn al uniunii lor. D i H m p l e t i t e , ca s
simbolizeze dragostea lor. Va nelege. Sufl uor peste hrtie
s usuce mai repede cerneala, apoi o mpturi. Helene o sigila
cu cear, iar Diane ridic privirea spre ea.
- Ce e ntre mine i prin, n c e p u ea pe un ton sobru, e un
pcat m p o t r i v a l u i Dumnezeu. i totui, nu m judeci.
- Madame, cred c cel mai mare pcat m p o t r i v a l u i D u m
nezeu este s fii fals. D a c nu eti sincer cu tine nsui, atunci e
imposibil s f i i sincer n faa Domnului. N u v condamn c
v-ai ascultat inima.
24

Pentru c Maiestatea Sa m-a n t r e b a t , o s fiu direct.


( ied cA Delfinul ar trebui s divoreze de ea.
Divor? pufni regele. Imposibil! O s las chestiunile as-
tcn de prost gust n seama casei regale a A n g l i e i , cci bunul
meu trate Henric a devenit foarte priceput la ele. N u . In casa re-
y.alA francez nu va avea loc divorul.
Era prima zi de aprilie, trecuser apte luni de la moartea
Del linului. Cu toate c p r i m v a r a l mai n t r e m a s e , dispoziia
lui Francisc nc era melancolic. Cardinalul de Lorena, condu-
i Aloi ul ambiios al casei de Guise, se plimba alturi de rege, pe
potecile erpuite din j u r u l noilor grdini formale. Cardinalul se
piclhcca c apreciaz precizia frumuseii care l nconjura, far
sA lic mpiedicat de rspunsul regelui la sugestia sa calculat.
I a urma urmei, ideea era proaspt. Era destul timp. D a c pla
nul ii era acceptat, trebuia executat perfect. N u putea grbi l u
n u r i l e . Trebuia s fac s p a r propria idee a regelui. N u era
acceptat nici o eroare cnd era la mijloc onoarea ntregii sale
lamilii. Se liniti i trase aer n piept.
Maiestate, s nu uitm c au trecut patru ani i Delfina
IncA nu a nscut un fiu. A c u m c prinul Henric este Delfin,
Frana nu are motenitor. D u p cum bine tii, aceast situaie
este una foarte periculoas.
Regele nu i rspunse, ns Guise tia c argumentul su era
bun. i continuar plimbarea. Cardinalul arunc o privire n
lateral cnd fu sigur c regele nu-1 vedea. Francisc se opri s
324 DIANE HAEGER

admire o tis de culoarea smaraldului t u n s n f o r m de con,


n s , n ciuda n c e r c r i i M a i e s t i i Sale de a se ascunde, Car
dinalul putu vedea consternarea de pe chipul regelui.
- n s am primit-o pe Caterina ca i cnd ar f i fost propria
mea fiic. C u m s m g n d e s c la a a ceva?
- Maiestatea Voastr nu trebuie s se preocupe cu detaliile
unei astfel de micri. Trebuie doar s v dai acordul pentru re
zolvarea situaiei.
Se p l i m b a r de-a lungul grdinii p n la pavilion. D i n nou
era tcut, atent s nu i foreze m n a . Jean de Guise, Cardinal dc
Lorena, era un brbat iret, mai mult nelept dect frumos. Un
brbat nalt, cu nfiare s e m e a , cu p r alb i barb ascuit
care pe alocuri se n g l b e n i s e , fusese de-o v i a n slujba re
g e l u i . Era calculat i foarte a m b i i o s , t r s t u r i care i asigu
r a s e r o p o z i i e e c l e z i a s t i c foarte n a l t i, de asemenea, l
transformase ntr-un apropiat al monarhului francez. Faptul c
era confidentul regelui era o b a z de putere pe care, cel puin
pentru moment, cnd Montmorency se afla n sud, iar Chabot
era i el departe de Curte, se bucura s nu o m p a r t cu nimeni.
ns nimic nu era btut vreodat n cuie la acea Curte, iar el
tia asta. Cu gndul la viitor, asigurase posturi bune pentru am
b i i si nepoi. Unul era arhiepiscop de Reims, iar cellalt avan
sase de curnd de la statutul de paj regal la cel de membru dc
elit al grzii personale a regelui. A c u m , Cardinalul tia c tre
buia s profite de ocazie i pentru nepoata sa, M r i e , cea mai
mare dintre copiii fratelui su, ca i cnd nu s-ar mai i v i o alta.
- i avei n minte pe cineva care ar putea-o nlocui pe
Delfin? ntreb regele ntr-un final, privind cerul.
Guise atept gnditor o clip, apoi r s p u n s e :
- Maiestate, e doar o sugestie, ns poate c nlimea Sa ar
fi mult mai bine de data asta cu o mireas franuzoaic, cineva
cu care s aib mai multe n comun.
^)a/y-lexa^<i 325

Iuti adevr.
Nege le l privi, cu buzele strnse ntr-o linie subire.
( onlcle de Saint-Pol are o fiic. Numele ei a fost adus n
d h i uie.
11 mm.
Mai este i Mrie, fiica ducelui de Vendome.
i? nlreb regele, care nc p r e a s studieze un plc pu-
dc nori albi.
I )esigur, Maiestatea Voastr tie c ducesa de Longueville
r i l c acum vduv.
Ah, da. Nepoata d u m n e a v o a s t r , Mrie,
l u r ntrerupi de d o u grzi care escortau un mesager.
Maiestate, mesaj din partea locotenentului-general, anun
a* esta pe un ton formal i i ntinse regelui o b u c a t sigilat de
pcigamcnt. Francisc o deschise. Cardinalul sttea n tcere lng
el. iu limp ce acesta citi biletul.
Monty s-a hotrt acum s ocupe oraul imperial Hesdin
din nord, oll regele. Spune c garnizoanele sunt slabe i c poate
II o fortrea p u t e r n i c m p o t r i v a m p r a t u l u i c n d ne v o m
iliccura din nou n Italia.
ns Maiestate, gndii-v la oameni, la viei. A m pierdut
dc|a att dc multe! N u e un risc prea mare?
C and l-am numit pe Montmorency locotenent-general,
i am dat m n liber. i am ajuns att de departe! D a c asta n-
ucainn c ntr-o zi pot avea din nou M i l a n u l , l v o i susine. M
log la Dumnezeu doar ca M o n t y s fie sigur de ceea ce face.
( ardinaiului de Lorena nu i p r e a ru c s c h i m b a s e r su
biectul. Reuise s i-o p r o p u n pe nepoata l u i . Era tot ceea ce
sperase s r e u e a s c atunci. S planteze s m n a . Iar pentru
moment era suficient.
Dac M i l a n u l este ceea ce dorete Maiestatea Voastr,
spuse el cu nelepciune, atunci m voi ruga pentru acelai lucru.
326 DIANE HAEGER

M'amie,
i scriu din tabra militar de lng Therouenne. A u
trecut attea zile i nopi far lumina zmbetului tu i
blndeea cuvintelor tale! mi d putere doar semnul pe
care l-ai fcut numai i numai pentru mine.

Diane m p t u r i scrisoarea i o b g n corsetul rochiei.


Nu-i g s e a putere s o citeasc p n la capt. Ajunse la mar
ginea patului i se p r b u i peste cuverturi. n c e r c s nu dea
atenie, ns durerea cretea cu fiecare z i . n c e p u s e cu o grea
uoar, apoi scurgerile de s n g e din zonele intime. M e n s t r u a -
ia", se g n d i s e ea. Durerea n c e t , n s r e a p r u d u p c t e v a
zile. Snii i erau umflai i o dureau i i era d i n ce n ce mai
greu s m n n c e .
- Madame, v rog, l s a i - m s chem un doctor, spuse
Helene, alergnd spre ea. nlimea Sa nu m-ar ierta niciodat
d a c ai fi bolnav, iar eu n u . . .
- N u ! Diane i strnse pntecul i se rostogoli pe spate n
pat, respirnd adnc i ncercnd s opreasc durerea. D u p o
clip, continu: Te rog s m ieri, spuse ea, ridicndu-se dintre
perne. Helene trase cuverturile n j u r u l ei. Diane tremura, ns
pielea ei era u m e d i cald. Ochii ei albatri erau mpienjenii,
cu c e a r c n e ntunecate. tiu ce am, spuse ea pe un ton sfrit.
A m mai trecut de dou ori prin asta. M i s-a spus la Cauterets c
va veni i a treia oar. Profeia s-a adeverit, Helene! Sunt grea.
Helene i duse a m n d o u minile la gur ca s-i a s c u n d
groaza.
- N u credeam c mai e posibil acum. Fiica mea cea mai
mare se va cstori curnd.
Helene i ndeprt minile de pe chip.
- A h , d o a m n , ce vei face?
- Ce pot s fac? Prinul are o soie. A m tiut ntotdeauna
asta. Cred c asta e pedeapsa mea.
Tp</^*xca/M/a 327

Diane i ls capul pe perne. Copilul ddea din nou din p i


cioare; valuri mici i mictoare n pntecele ei. Dumnezeule, ce
va gndi Henric? Trupul ei zvelt umflat cu copilul lui; viaa lor
schimbat pentru totdeauna. i ea ce prere avea despre toate as
tea? S fie din nou m a m . . . acum. i fr ajutorul unui so. Se
va isca un mare scandal. El va fi cu siguran furios. Sigur va
vrea s termine totul. ncerc s se consoleze, ntrebndu-se ct
de mult ar fi durat dac totul ar fi mers ca pe roate.
22

Luptele continuau, iar Curtea r m a s e n urmtoarea lun la


Meudon: un castel la sud-vest de Paris, una dintre cele trei ree
dine ale bogatei familii Guise. La sfritul lui 1536, m p o t r i v a
voinei sale, tnra fiic a regelui, Madeleine, preferata l u i , de
venise mireasa regelui Iacob al V-lea al Scoiei, ntr-o ceremo
nie ce avusese loc la Paris. Dorise s lege cele d o u ri printr-o
cstorie... o cstorie cu oricine, mai puin cu c r i n u l " su.
Bolnav de plmni aproape toat viaa i slbit n momen
tul nunii, fusese nevoie s fie dus la altarul de la Notre-Dame
ntr-o lectic. Murise n Scoia ase luni mai trziu, n braele
soului ei. D i n nou, benzi uriae de material negru acopereau
ferestrele de la castelele regelui. D i n nou, banchetele ncetar;
turnirurile se oprir. N u se mai auzeau m u z i c i veselie. Doar
un ecou surd are aducea aminte de moartea ei.
La puin timp d u p aceea, regele se m b o l n v i el nsui de
p l m n i , d u p ce suferise o depresie. N u reuise s plece a a
cum i plnuise, s i se alture Delfinului i lui Montmorency
la Therouanne pentru cel mai recent atac mpotriva mpratu
lui. Cardinalul de Lorena nu putea fi mai ncntat de ntorstura
favorabil pe care o luaser evenimentele pentru el, cci aa pu
tea continua planul de a-i vedea nepoata, pe M r i e , n u m i t
Delfin n locul Caterinei de M e d i c i .
vpiirt<Jexjz4t<i 329

De-a lungul zilelor lungi i fierbini de var, regele f i i tratat


cu o tinctur de cidru i sirop de trandafiri pentru a-i liniti
tuea ce venise cu boala de p l m n i . I se administrau absint i
extras de floare de lmi verde ca s p o a t dormi. A c u m afec
tat i nfrnt, nu vorbea d e c t cu confesorul su. L c o m i a m-a
adus aici, i spunea el. A m pus nevoia mea de a avea Italia mai
presus de orice, iar acum pltesc cu ce am mai scump pentru
acea d o r i n . F i u l meu e mort. Delfina e s t e a r p . Iar acum,
Madeleine a mea. M i - a m pierdut fetia; micul meu crin palid."
Fia i amintise de propria lui tineree. De propria lui inocen
pierdut. De mortalitatea l u i . A h , s v d din nou acei ochi! A
da orice s o am a i c i ! " n s nimic nu putea n d e p r t a demonul
care l atrsese cu acele ambiii; nici v i n u l rou, nici Anne, nici
propriile lui lacrimi.
ntr-un final, spre sfritul lui septembrie, primi o propunere
de armistiiu de la regina v d u v a Ungariei. Aceasta spunea c
a c i o n e a z n numele Sfntului m p r a t Roman. I se oferea un
armistiiu limitat, aplicabil doar la Picardia i Flandra, ambele
n nord, unde francezii avuseser succes. ns Francisc nu puse
nici o ntrebare. l s e m n imediat, spernd s d o m o l e a s c furia
unui Dumnezeu care se prea c dorea s-1 distrug.

n zilele nesfrite pe care Caterina de Medici le petrecuse


singur d u p sosirea ei n Frana, devenise obsedat de astrolo
gie i profeii. Auzise zvonurile c regele se gndea la divorul ei
i nimic altceva dect fantezia nu o putea face s aib o speran
adevrat. i m u l u m e a Bunului Dumnezeu pentru Ruggieri.
- D a c Henric m-ar lsa grea... gemu ea, p l i m b n d u - s e n
coace i n c o l o n papucii de catifea.
Camera misticului ei italian, Giuffrido Ruggieri, era ntune
cat. Ferestrele erau acoperite cu perdele lungi i negre de m
tase. Sute de l u m n r i albe ardeau n t i m p u l zilei, v r s n d u - i
ceara lichid pe mese, n sfenice i pe etajera de deasupra
330 DIANE HAEGER

c m i n u l u i . n c p e r e a lucea. Mesele erau acoperite cu amulete


i talismane. Pe masa de lng foc se aflau zeci de borcane
pline cu isop, citronella i valerian. Alte borcane m i c i din lut
nu aveau nici o etichet. Pe pat i pe podea zceau deschise
cri vechi i tocite despre stele i alchimie.
- D a c a putea s am un copil, sunt sigur c m-ar accepta
ca soie a l u i . N u poi s m i dai nimic? Vreo licoare?
Ruggieri se ndrept spre masa ticsit.
- Pot s i dau ceva, n s d a c nu te culci cu el nu e de
vreun folos.
O c h i i ei strlucir, iar ea sri de pe scaun ctre el.
- De asta m ocup eu. Tu spune-mi ce trebuie s fac!
Chipul supt al l u i Ruggieri era palid d u p orele lungi pe
care le petrecuse n acele n c p e r i n t u n e c a t e . Prul i barba
lui erau lungi i albe. D u p ce c o n t e m p l faa plin de grij a
Delfinei, se n t o a r s e la m a s i n c e p u s d e s c h i d n i t e bor
cane. Caterina se apropie, ns se d d u n a p o i n faa mirosu
lui n e p t o r care ieea din ele.
- Ce e asta?
- Urin de oaie, rspunse el, deschiznd alt vas. Lichidul
din interior era albastru-cenuiu i mirosea i mai urt dect pri
mul. O privi pe Caterina cu un z m b e t slab i spuse nainte ca ea
s ntrebe ceva: M a i bine s nu ntrebi. D a c vrei s te vindeci,
trebuie s-1 bei. A p o i se aplec i ncepu s pregteasc. Dup
j u m t a t e de or pregtise deja un elixir din urin de oaie, snge
de iepure i lapte de iap, care era considerat o butur ferme
cat; o licoare despre care vechii alchimiti credeau c str
nete pasiunea sexual. D u p ce ea l b u , Ruggieri z m b i . n
j u r u l buzelor i mai r m a s e un pic din acel amestec. El o terse
cu m n e c a .
- Prinul tu se ntoarce n seara asta din btlie, nu-i aa?
- Da, rspunse ea.
tywle&avui 331

- Atunci du-te la el, copil. i, cu ajutorul l u i Dumnezeu i


al meu, m i n e de d i m i n e a o s pori n tine copilul l u i .

Delegaia de n t m p i n a r e a soldailor Delfinului ncepu s


ias din castelul de la Meudon imediat d u p apus. Curtea era
luminat de o sut de tore de aur pentru a deschide calea legiu
nii care se apropia. Diane sttea n spatele Caterinei i a surorii
lui Henric, Marguerite. M r i e de Guise, nepoata cardinalului,
sttea tcut lng ea. D u p o clip, ecoul zgomotului de co
pite a n u n venirea lor, n timp ce alt grup de curteni iei de
d u p uile lungi cu panouri de sticl ale aripii sudice din caste
lul cardinalului. N u trecu mult i p r i m u l clre, care purta un
steag albastru, mare i strlucitor, cu emblema salamandrei,
apru de pe poteca m p d u r i t spre marea intrare. n c o clip
i calul m p o d o b i t al Delfinului ajunse n curte. n j u r u l l u i
Henric, c l r i n d ntr-un vrtej de praf, se aflau Francois de
(iuise, Jacques de Saint Andre, Claude d'Annebault i Anne
de Montmorency.
Henric se schimbase. Diane vzu asta din prima clip. Privi
rea lui era mai slbatic. M a i fioroas. Prul lui negru i crescuse
peste urechi i acum avea barb i musta negre. ns era mult
dect nfiarea. D u p ce descleca, observ c mergea mult
mai ncreztor. i n e a capul sus, paii lui erau mai fermi. Spre
surprinderea ei, vzu brodat pe pieptarul su simbolul iniiale
lor mpletite D i H .
D d u cpstrul unui rnda. Jacques mergea alturi de el,
iar cei doi uoteau ceva. Jacques avea aceeai privire slbatic
precum Henric. i prul lui blond crescuse i i-1 d d u s e d u p
urechi. Ceilali d e s c l e c a r d u p Delfin i tovarul su. A p o i
se n d r e p t a r n grup ctre castel n uniformele lor murdare i
stropite de noroi, n pantofi moi de piele, r z n d i lovindu-se
prietenete pe spate. Caterina alerg spre Henric prin curtea
332 DIANE HAEGER

prfuit i i nconjur gtul cu braele. Sora l u i , Marguerite, o


u r m cu un pas mai delicat. Diane urmri acea manifestare exa
gerat de afeciune, n care Caterina l srut pe buze, apoi pe
a m n d o i obrajii. R m a s e o clip tcut i i privi m b r i n -
du-se. C n d se ntoarser, se ndreptar bra la bra ctre intrare.
A p o i Henric o vzu pe Diane. Se desprinse imediat de Caterina
i se ndrept spre ceilali, care stteau nc aliniai s l n t m
pine, pe scrile de lng intrare.
- E m i n e n , spuse Henric, c o b o r n d fruntea n faa Cardi
nalului de Lorena.
Apoi se duse la stnga i i mbria mtua, regina Navarei.
- Bine ai venit, Henric, spuse ea.
Caterina veni din nou lng el, strngndu-i m n e c a .
El facu nc vreo civa pai i i trecu nelinitit m n a prin
barb. Era prima dat d u p s p t m n i ntregi c n d se g n d i s e
la aspectul su. N u mai v z u s e o oglind de cnd prsise ta
bra. M r i e de Guise, care sttea lng Marguerite, fcu o ple
cciune n faa lui. Unchiul su, cardinalul, urmrea totul, spernd
s vad ceva promitor ntre ei. Cheltuise pe rochia ei salariul
pe un al unui cpitan al regelui. Ins Henric se ndeprt de ea
aproape imediat d u p salutul formal. Persoana u r m t o a r e n
rnd era Diane de Poitiers.
- Madame, spuse e l , l u n d u - i m n a . M n a l u i n t i n s o
o b l i g pe Caterina s-i elibereze b r a u l . n s r m a s e l n g
el, privindu-1. Privindu-i. Henric duse m n a l u i Diane la buze.
C u m se face, d o a m n , c suntei tot mai frumoas de fiecare
dat cnd v v d ?
Diane cobor privirea. Era o mrturisire ciudat. N u era de
loc ceva ce ar fi rostit cu voce tare nainte s plece. De t e a m s
nu atrag i mai mult atenia, fcu un pas n a p o i i nu ridic
ochii de jos. Caterina, care observase toat scena, l strnse din
nou cu l c o m i e i se lupt s nu cedeze unei crize de gelozie.
tyiwfaxa<Mi 333

- Regele a solicitat prezena noastr imediat n camera l u i ,


pentru c n u se simte suficient de bine ca s te ntmpine aici,
spuse Caterina, mai mult pentru Diane dect pentru Henric.
- A h , n u ! N u n seara asta. Tot ce vreau e o baie fierbinte i
un pahar mare cu v i n rou. Spune-le oamenilor ti s i transmit
Maiestii Sale c va trebui s atepte p n d i m i n e a d a c
vrea s m v a d .

Caterina grbi pasul cnd ajunse pe coridorul pe care o luase


I lenric. Soarele ncepuse s apun i ultimele urme strlucitoare
de portocaliu intrau prin ferestrele nalte dinspre vest. Mergea
s t r n g n d o a m u l e t . La gt purta un scule cu c e n u a unei
broate mari. La bru avea o centur esut din pr de capr. La
Tel ca acea b u t u r fermecat, i acestea erau obiecte primite de
la Ruggieri pentru a r m n e grea. N u voia s se dea napoi de
la nimic ca s a i b copilul lui Henric. Sfetnicii si i sugeraser
c acum, c n d tocmai se ntorsese n civilizaie, era cel mai v u l
nerabil la parfumuri dulci i cuvinte b l n d e . Dac era nevoie
s-1 implore s se culce cu ea, era n stare s o fac. Un copil
era singura ei speran de a r m n e soia l u i .
Ecoul pailor lui care rsuna chiar naintea ei o facu s se
opreasc. l ajunsese din urm, iar acum era aproape lng el. Iar
el, n sfrit, era singur. Trebuia s m e a r g n camera i u i , ns el
nu trebuia s tie c ea l urmrise ca un spion. De t e a m c
Henric se va nfuria, se ascunse n spatele unei tapierii mari i
trase cu ochiul de d u p un col. El se opri. Caterina strnse amu
leta pe care o purta la piept. De fapt n i c i m c a r nu l spiona. La
urma urmei, era soul ei.
l v z u oprindu-se n mijlocul coridorului, nsoit doar de
propria u m b r , care se r s f r n g e a c u n d r z n e a l pe zidul
de lng ea. El privi n j u r s se asigure c nu fusese urmrit.
Apoi btu la una dintre uile nchise. Caterina i inu rsuflarea.
334 DIANE HAEGER

Tapieria d u p care se ascunsese se afla doar la civa pai dis


tan. D u p o clip, u a se deschise. Diane de Poitiers era de
cealalt parte, m b r c a t ntr-o c m a de noapte d i n p n z
alb. Caterina i vedea snii prin material. i m u c degetul ca
s nu urle. Se srutar, iar ea i privi. Buzele lor se atinser. M i
nile lor i m n g i a r reciproc chipul cu tandree. A p o i ea l
trase nuntru.

Friponne i Friper, cei doi cini pe care i druise Diane, s


rir pe Henric, schellind i ltrnd.
- A h , ce dor mi-a fost de tine, spuse el, n g r o p n d u - i faa
n prul ei. i aps trupul de al ei i i acoperi gura cu srutri.
A p o i se opri. Ochii l u i se m u t a r de pe chipul pe pntecul ei.
O p r i v i d i n nou. Expresia lui plin de bucurie i pieri de pe
chip. Se sprijini de u a m a s i v ca i cnd ar fi fost lovi de trs
net. A p o i i a r u n c o privire l u n g i lipsit de expresie. Deci
tie", i spuse Diane. A simit. ntre ei se ls linitea. O linite
de m o r m n t .
- A h , Henric, te rog, spune ceva!
- i... spuse el, desprinzndu-se de lng perete. Cine e tatl?
Z m b e t u l lui Diane pieri i el, lsndu-i chipul la fel de lip
sit de expresie ca al l u i .
- Cum cine, tu, desigur, r s p u n s e ea cu un rs nervos, apoi
i ls capul ntr-o parte, ateptnd cu t e a m rspunsul l u i . l
vzu fcnd ochii mari i r m n n d cu gura cscat. Da! repet
ea, vzndu-i surprinderea. Sigur c eti tu! i ntri cuvintele
cu un z m b e t larg. Henric, nu am avut pe altcineva. N u a fi pu
tut. A m crezut c e imposibil d u p atia ani, n s . . .
- A l meu? repet el, nevenindu-i s cread. Copilul meu?
Duse m n a la t m p l i se r e z e m din nou de u, cu bu
zele ntredeschise.
- Cheri, sunt a ta... i la fel e i viaa din mine.
Kpu4<<fez.aw<i 335

Henric se ndrept spre ea. O lu n brae i o nvrti, fcnd


ca picioarele i rochia ei s formeze un evantai n spatele ei.
- A l meu? U n copil? A h , te venerez!.... A h ! strig el, apoi
o ls jos. Imediat ncepu s o mngie, ca i cnd aproape ar fi
spart un vas preios. A h , iart-m! Pe Zeus! A h . . . te-am rnit?
- Sunt bine, rse ea i i petrecu din nou braele dup gtul
lui. A m mai purtat doi n pntec, ai uitat? N u m voi sparge.
- A h , a vrea s-i pun lumea la picioare! M - a i fcut mai fe
ricit dect visam vreodat c ar fi posibil! i lu minile ntr-ale
sale, le srut i continu: tii, vreau s m nsor cu tine, iar
regele nu vrea dect un nepot. A c u m pot s m duc la el i s-i
mrturisesc totul! A m auzi zvonuri, chiar i cnd eram n ta
br, c ar vrea s divorez de Caterina pentru c e stearp. To
tul va fi perfect!
Henric rse tare, cu veselie, cu capul dat pe spate i ochii
sclipind n lumina focului. Diane nu-1 v z u s e niciodat att de
fericit. ns, n a i n t e s r s p u n d , tia c acea fericire nu va
dura. i m n g i e cu blndee obrazul i spuse pe un ton hotrt,
dar ferm:
- Henric... asta e imposibil.
- Dar eti grea! E nepotul l u i .
Z m b e t u l ei pieri i, odat cu el, i blndeea ei. i retrase
braele din j u r u l lui i se ndrept spre c m i n , n t o r c n d u - s e cu
spatele la el.
- i pe ce baz i vei cere divorul? O s i spui c nu v-ai
consumat cstoria?
Henric plec fruntea, ndurerat de remarca ei. D u p o clip
veni spre ea.
- Trebuie s existe o cale. Copilul pe care l pori s c h i m b
totul!
- N u s c h i m b nimic. Regii nu se cstoresc cu trfele lor.
M-ai lsat grea cu un copil din flori. N i m i c mai mult.
336 DIANE HAEGER

- La naiba! N u vreau s aud aa ceva! Intre noi nu aa stau


lucrurile ! strig el, lovind cu pumnul n perete.
- i atunci? Ce motiv o s invoci? Adulterul ei? A i vreun
motiv s crezi c soia ta, Caterina, i-a fost necredincioas? A
tept o clip. Desigur c nu! Te ador; toat lumea vede asta.
- Poate c ea m ador, ns eu o dispreuiesc! uier el i
se lovi cu capul de acelai perete, ntr-un gest de om nfrnt.
D u p o clip se ntoarse. Ea nc privea focul, cu minile m p r e
unate n j u r u l pntecului ei rotund. O s merg la ea i o s-i mr
turisesc c te-am lsat grea. O voi ruga s divoreze de mine
a v n d ca motiv adulterul.
- Henric, nu te poi trgui cu ea. Acest copil nu s c h i m b n i
mic. N u i dai seama c ea te vrea?
- ns nu m are! izbucni el; furia i scpase de sub control.
Sunt al tu! Mereu am fost i mereu voi r m n e al tu! Se re
pezi spre ea, c u p r i n z n d - o n brae i s t r n g n d - o att de tare,
nct aproape i se opri respiraia. Trebuie s existe o cale! Tre
mura. Trebuie!

Deci era adevrat. oaptele abia auzite, chicotelile de pe


scrile din spate cnd trecea ea. Toi uoteau c Henric are o iu
bit. i se prea c era adevrat, c iubita lui era doamna Diane.
Sau el era iubitul ei? S-o ia naiba! Chiar cnd Caterina dorea s
cread c ntoarcerea lui Henric poate f i , n sfrit, un semn al
nceputului unei viei de cuplu adevrate, adevrul o lovise n
fa, mpietrind-o. A h , bnuise asta deja, chiar se ateptase la
aa ceva, nc din ziua nunii lor. N u era greu s-i aminteasc
ochii l u i ; ochii aceia ndurerai i plini de pasiune care nu se des
prinsesem de la Diane ntreaga zi a nunii lor. i privirea neaju
torat i plin de regret pe care ea o confundase cu nelinitea.
Infidelitatea. Promisiunile nclcate. Acestea i marcaser n
treaga via. Se gndi la felul n care regele i etala noua iubit
Tptiwtetca/rui 337

n faa lui Anne d'Heilly; la felul n care o etala pe Anne n faa


reginei. Mintea ei r e c h e m amintirea unchiului ei, Papa Cle
ment. I I ura pentru c o obligase s intre n aceast cstorie; n
a c e a s t n c h i s o a r e unde abia d a c era t o l e r a t i n care nu o
iubea nimeni. Fusese obiectul de nego al papei i regretul de
acum al regelui. Toi erau nite ticloi far mil! Sngele ei
florentin clocotea. Se gndi la singurul proverb care o mai pu
ica liniti atunci. Odiate et aspetate. Urte i ateapt.

n d i m i n e a a u r m t o a r e , Henric se duse n apartamen


tele regelui n s o i t de Jacques de Saint A n d r e . C u r n d d u p
sosirea l u i i se spusese c Maiestatea Sa era din nou bolnav.
Henric fusese pregtit s i v a d tatl a a cum l lsase, slab
i nfrnt. Ins cnd fuse condus n apartamentul spaios de c
tre una dintre grzile regelui, l gsi ngropat ntr-un fotoliu
mare de piele n e a g r , m b r c a t elegant ntr-un pieptar cu alb
1
i auriu, cu guler de h e r m i n . Avea un rebec de argint cu trei
corzi sub b r b i e i se s t r d u i a , cam far succes, s c n t e un
acord. Anne d ' H e i l l y era l n g el. Restul n c p e r i i m i u n a
de oameni.
A a c u m se n t m p l a de obicei d i m i n e a a , camera era
plin de curteni i servitori. Henric l v z u pe Cardinalul de
1 ,orena, care sttea n t r - u n fotoliu mare de catifea n c e a l a l t
parte a n c p e r i i , citind o carte de r u g c i u n i . N e p o t u l s u ,
Francois de Guise, n noul l u i post ca g a r d , sttea la u . Ce
llalt nepot, Charles, arhiepiscop de Reims, juca cri cu prin
esa Marguerite.
Regele nu i v z u fiul intrnd n c a m e r . Henric sttu o
clip n spatele lui s-1 priveasc. I n ciuda costumului luxos, a
bijuteriilor i a aparenei de om activ a regelui, f i i uimit de ct
de btrn i obosit devenise tatl su. Umfltura abdomenului

1
Vechi instrument muzical n form de lut cu trei coarde, folosit de me
nestrelii medievali i introdus n Europa de arabi. Sursa: D E X '98 (n.red.)
338 DIANE HAEGER

su devenise din ce n ce mai greu de ascuns. P r u l su casta


niu era acum b r z d a t de fire c e n u i i care porneau de pe
frunte. Ridurile c n d v a abia v i z i b i l e sub ochi se a d n c i s e r ,
n cele mai discrete cercuri se u o t e a c regele suferea din
nou de o b o a l v e n e r i c .
n t i m p ce sttea acolo i l privea, pe Henric l captiva
mai ales imaginea mortalitii regelui. Francisc 1, c n d v a pu
ternic i de neatins, devenise fragil. Henric nu se g n d i s e n i c i
o d a t p n atunci c tatl su ar putea m u r i . n s n d e p r t
g n d u l n d a t ce-i veni.
- M i s-a spus c eti bolnav, spuse el, n c e r c n d s fie
politicos.
Francisc n c e t s mai c n t e i r i d i c privirea.
- N u te ngrijora. N u e nimic grav. M i c u l meu brbat, m
tem c mai ai ceva de ateptat n a i n t e s mi comanzi placa fu
n e r a r la Saint-Denis.
Henric mri i se apropie i mai mult de el:
- N u am venit s schimb insulte cu Maiestatea Voastr.
Regele l privi lung.
- A t u n c i , de ce ai venit?
Henric trase aer n piept. Era n toane att de bune la vestea
c va fi tat, nct nu-1 ls nici m c a r pe regele Franei s-1 t
rasc n neobositul su concurs al voinei.
- Maiestatea Voastr m-a chemat, spuse el, a p l e c n d u - s e
deasupra regelui.
Faptul c se afla n acea c a m e r , cu toate acele lucruri
care-i aduceau aminte de omul pe care l detesta aprinse ve
chile focuri din Henric. n c e r c s nu se uite, ns nu putea ig
nora imaginile. Exemplarul din Prinul lui Machiavelli era
expus cu m n d r i e pe o m s u de lng u, pentru ca toi cei
care intrau n c a m e r s o vad. Pe c m i n se afla un tablou ce
nfia o femeie, pe care l primise de la Leonardo da V i n c i .
^u^ex^Mta 339

La Gioconda. Lua tabloul cu el oriunde mergea, ca simbol


suprem al frumuseii. n s pe Henric l fcea s-i a m i n t e a s c
doar de noaptea n care o u r m r i s e pe Diane n camera tatlui
su, iar Anne d ' H e i l l y i prinsese stnd l n g tablou. i n
toarse privirea. L n g pat se afla o schi n c r b u n e a mamei
sale, realizat nainte de naterea l u i . Atunci era frumoas; att
de s n t o a s i de plin de via! i era prea greu s fie acolo.
Dorea s plece.

- Problema e c s t o r i a ta cu Caterina, n c e p u regele, iar


Henric se simi catapultat brusc n propriul su prezent tulbu
rtor. Biete, ca s-i spun drept, d u p cum bine tii, ea nu ne-a
dat un motenitor. D e i , din ce tiu eu, far a r m s a r n grajd,
nici o iap de prsil nu poate fata un m n z .
- Ce vrei s spui?
- Ce-ai zice de un divor? Poate o soie n o u cu care s fii
dispus s te gndeti mai bine la problema motenitorilor.
Henric se nmuie. N u se putea stpni. Era aproape. Att de
aproape! Se aez pe scaunul din faa regelui, cu brbia spriji
nit n palm. n c e r c a s-i dea seama dac nu cumva era un i
retlic, privindu-1 pe tatl su n ochi. Oare era bine s o p r o p u n
pe Diane? Oare putea spera s ghiceasc motivaia din spatele
acestui maestru al manipulrii?
- Maiestate, de ce mi spunei asta abia acum? ntreb el,
scrpinndu-i brbia aa cum fcea adeseori tatl su.
Regele trase aer n piept. Se jucau unul cu cellalt. Era un
joc tactic. Regele era vechi maestru, n vreme ce Henric era
un biet novice. L u i Henric i se citea nerbdarea pe chip. Era att
de simplu, nct aproape c nu mai era distractiv. Francisc r
mase n ateptare.
- Pentru c, biete, sperasem c problema se va rezolva de la
sine. D u p cum tii, am ajuns s in la micua ta mireas italian.
340 DIANE HAEGER

Henric se ridic din nou, i era imposibil s suporte tensiu


nea care se acumula ntre ei. Se ndrept spre fereastr, strnse
pumnii, apoi i desfcu. Simplul fapt de a fi lng rege i trezea
o furie ntunecat; o furie care l atrgea ctre gnduri pericu
loase i mortale. D a c asta i era dificil, atunci s o p r o p u n pe
Diane i era de-a dreptul imposibil.
- i pentru aceast soie n o u . . . ai pe cineva n minte? n
treb Henric cu precauie.
Regele i ridic privirea ctre fiul su. Da, bineneles. Bine
neles c avea pe cineva n minte. O femeie mai tnr i mult
mai fermectoare dect v d u v a senealului! Cineva care putea
r s p u n d e la apetitul cel nou i n mod evident tot mai nedomolit
al biatului. Pe cineva care ar opri imediat legtura aceea scan
daloas dintre ei. Toate scuzele ei; refuzurile ei mofturoase n
faa l u i ; a regelui Franei! Da, sigur, n doliu! M i n c i u n i , doar
minciuni! C n d de fapt n tot acest timp dorise un biat n locul
unui brbat. Cum i btuse joc de el acea femeie! A c u m avea
s-i bat joc de fiul s u . . . d a c o va lsa.
- Da. Chiar am o candidat. O propun pe Mrie de Guise,
declar regele cu o privire iscoditoare. Ins sunt dispus s iau n
c o n s i d e r a i e i alt propunere d a c exist cineva la care nu
ne-am gndit nc.
Regele l provoca pe p r i n . . . brbatul pe biat. Henric n
cerc s-i pstreze cumptul. Inima i btea s-i sparg pieptul.
Trebuia s-i spun acum... s o p r o p u n pe ea acum. N u avea
de ales. Trebuia s v o r b e a s c acum. A c u m nainte s fie prea
%

trziu. A c u m !
- Ei bine, Maiestate, tii c o iubesc pe doamna Diane.
Se auzi rostind acele cuvinte, n s cu greu i venea s
cread c o fcuse, cnd tot trupul su i spusese s tac. Faptul
c rostise numele ei l pusese ntr-o poziie vulnerabil n faa
d u m a n u l u i su. Regele i duse m n a pe chip s-i a s c u n d
rnjetul victorios.
tyuvteKctrtia 341

- A h . Deci am ajuns la asta, se pare, spuse regele r z n d ,


dezvelindu-i dinii. i ce crezi tu c s-ar fi ntmplat cu ara
asta d a c toi prinii care au avut o trf ar fi ncercat s o
fac regin?
Henric nu-1 urase niciodat pe tatl su ca n acea clip. l
ura cu o violen i o furie pe care nu le cunoscuse niciodat.
Mnia lui era ca o putere cu via proprie. Ochii lui se n g u s
tar p n cnd devenir d o u lame subiri i furioase. Regele i
aruncase o m o m e a l . Totul nu fusese dect un iretlic.
- T i c l o s u l e ! T i c l o s ru i idiot! Se repezi spre tatl su,
a r u n c n d o m a s de stejar ntre ei. Trei g r z i , printre care i
Francois de Guise, venir n grab spre el. D o u florete scoase
din teac l m p i e d i c a r pe Henric s ajung la rege. Guise i
pnu braele l u i Henric la spate, ca s nu mai poat face nici o
micare. Pieptul lui Henric palpita de furie i se zbtea ncer
cnd s se elibereze. D u p cteva minute se opri. R m a s e acolo
cu braele la spate, privindu-1 m n i o s pe rege.
- Sunt bine, i spuse el l u i Guise, trgnd aer n piept. Fran
cois i slbi strnsoarea. Henric l p r i v i pe rege, care nc rn
jea. Eti un btrn patetic... nu merii efortul.
Henric se ntoarse dezgustat cu spatele la tatl su.
- Biat prost! T u chiar crezi c o s te iubeasc v r e o d a t ?
Ha! Eti un copil! Tu pentru ea eti doar un instrument. l are
pe Delfinul Franei n patul ei! Te folosete ca s obin ceea
ce-i dorete, iar cnd va avea...
- Ticlos fr suflet! Henric se ntoarse i i arunc tatlui
su alt privire plin de ur. N u ai cum s nelegi ce e ntre noi.
- Nu? Ateapt i o s vezi cum te va lua de prost! ntre
timp, ori te vei cstori cu ducesa de Longueville, ori lucrurile
vor r m n e exact aa cum sunt acum!
Acelea fur ultimele cuvinte ale regelui. A p o i ridic din
nou rebecul i a r c u u l , ca i cnd n-ar fi scpat nici o not, i
342 DIANE HAEGER

rencepu s cnte. Simind c Henric nu se m i c a s e , privi ctre


Francois de Guise:
- ntlnirea s-a terminat. Guise, condu-1 afar.

Cardinalul de Lorena sttea n captul opus al salonului, cu


faa la rege. D u p ce plec Henric, i ridic fruntea din cartea
de rugciuni. l privi pe rege i i rsuci vrful mustii albe.
Deci Diane de Poitiers era cea care l cucerise pe Delfin. Cine
ar fi crezut! Rnji. Oho, asta schimba totul. Tocmai i se ivise o
ocazie m i n u n a t , iar dac era nelept profita de ea. nchise car
tea i o aez pe o tav de argint lng scaunul su. Se ridic i
i strnse ntre degete crucea de pe piept, n timp ce Francisc
arunc viola n foc i sri n picioare.
- S-1 ia naiba! S-1 ia naiba pe biat!
- Maiestate, e tnr. A c u m se uit d u p oricine. O s treac
i asta.
- i-au btut joc de mine la propria mea Curte! N u poate
desface asta! Francisc mergea n c o a c e i ncolo n poriunea
m i c de lng c m i n ; rapid, cu pai greoi. n s . . . eu o s rd
mai bine, iar pentru asta o s m ajute M r i e a ta! O s-i dau o
soie nou. ns n-o va avea pe trfa l u i !
- D a c pot ndrzni s mi spun o prere, ncepu cardinalul
cu precauie. Pentru c am vzut astzi aici cu ochii mei ct de
profunde sunt convingerile Delfinului, cred cu trie c o a doua
cstorie n-ar face altceva dect s complice situaia creat.
Francois de Guise, din postul su din cealalt parte a nc
perii, auzise ntregul dialog. i ntoarse capul n direcia re
gelui, n t i m p ce unchiul su continua s d i s t r u g fundaia
planului delicat p r i n care sora l u i , M r i e , urma s d e v i n
Delfin. D d u s s p u n ceva, ns se opri vzndu-1 pe fratele
su, care l facu s tac printr-o singur privire. A m n d o i a
teptar i ascultar.
vpu&fexa/iux, 343

- i ce ar trebui s fac? ntreb regele. S-i dau voie nerui


natei s se cstoreasc cu fiul meu?
- Ba din contr, Maiestate. A lsa lucrurile exact aa cum
sunt. Lsai-i timp. E o femeie care i-a sucit minile unui biat.
Oare nu-i mai aminteti, prietene, puterea copleitoare i con
vingtoare a unei curtezane mature?
Regele i a r u n c un z m b e t p l i n de a m i n t i r i . Cardinalul
i r s p u n s e cu un surs cast. In timp ce z m b e a , Cardinalul de
Lorena simea atenia nepoilor lui ndreptat asupra sa, de din
colo de salonul vast. Charles se prefcea c mai j o a c o rund de
ah cu fiica regelui, Marguerite, ns btrnul i neleptul cardi
nal tiu c nimic nu era pierdut pentru nici unul din ambiioii
si nepoi. Totui, nu ea vorba de un j o c . Era vorba de onoarea
familiei. i pstr c u m p t u l , tiind c vorbele i gndurile sale
trebuiau s fie foarte calculate. Trase aer n piept. A p o i expir.
Da, potrivirea era totul.
- ns Mrie a ta... Ce se va n t m p l a cu acea partid?
- Ei bine, Maiestate, cu siguran suntem obligai s punem
chestiunile de stat naintea ambiiilor personale. De asemenea,
mi se pare c nu ne g n d i m la cea mai mare p r o b l e m n toat
povestea asta. Poate ar trebui s insistm mai mult pentru inter
aciunea dintre Delfin i Delfin... desigur, de dragul moteni
torilor. Cu siguran, nu pare prea dornic s-i ndeplineasc
obligaiile fa de soia lui dac nu e mpins de la spate. M i e asta
mi se pare o m e t o d mult mai eficient de a avea un m o t e n i
tor d e c t s-i nlocuii soia. La urma urmei, nu trebuie s o iu
beasc. Trebuie doar s se culce cu ea. D a c e posibil acest
lucru, o interaciune chiar i limitat ntre so i soie, atunci fiul
d u m n e a v o a s t r i va pstra concubina, Frana va avea un mo
tenitor i toat lumea va fi m u l u m i t .
- A h , sunt ntru totul de acord. tii, poate, c nu e preferata
noastr, ns doamna Diane e o femeie neleapt, rnji Anne
d'Heilly ridicnd o sprncean. Sunt sigur c odat ce va merge
344 DIANE HAEGER

la ea i i va spune c nu exist nici o ans de cstorie pentru


ei, ea l va ncuraja n direcia corect.
- Ce te face s fii att de sigur?
- La urma urmei, cnd va realiza c singura alternativ pen
tru titlul de Delfin este mai tnr i mult mai frumoas ca ea,
nu am nici o ndoial c v va oferi tot ajutorul de care avei ne
voie ca s obinei un motenitor.
Regele o privi pe amanta l u i , apoi din nou pe cardinal.
- Sigur, avei dreptate. A m n d o i , spuse el. Tot acest timp
am cutat s o detronez pe biata victim nefericit din toat po
vestea asta, cnd ar fi trebuit de fapt s merg la sursa problemei
i s o rezolv.
Maiestatea Sa n c e p u din nou s o b o s e a s c de atta sures
citare, n c nu-i revenise. Pleoapele sale n c e p u r s-i c a d
peste ochii s o m n o r o i i se prbui n scaunul mare cptuit
cu catifea. Anne se ridic.
- Poate e timpul s te odihneti, mon amour.
- N u am nevoie de odihn! N u sunt copil, pufni el.
- i d a c vin i eu cu tine?
- Mit! Femeie, tot timpul m mituieti ca s obii de la
mine ceea ce vrei!
- i ce m i t m i n u n a t , spuse cardinalul cu un z m b e t .

- Unchiule, pentru Dumnezeu. De ce naiba ai fcut aa ceva?


A i distrus cu un singur cuvnt tot ce am ncercat noi s facem!
Cardinalul de Lorena se plimba far s clipeasc-n faa acu
zaiei aduse de Francois, nepotul su cel mare. Cei trei mergeau
unul lng altul pe coridorul boltit care ducea afar din aparta
mentele regelui. Peau n acelai r i t m , iar cardinalul m n g i a
crucea de aur care sttea n centrul pieptului su slab.
- tii s j o c i ah, biete? l ntreb pe Francois.
-Nu.
- Atunci poate ar trebui s nvei.
tyu&fetocwba 345

- C u m poi s-mi vorbeti de jocuri d u p toat munca noas


tr? A i distrus-o; ai distrus totul i chiar c n d M r i e era att
de aproape.
- Prostii. Era aproape doar de a ne n d e p r t a pe noi toi. n
ah trebuie s g n d e t i n a i n t e ; nu doar la m i c a r e a i m e d i a t
cu care te confruni ntr-un moment dat, ci cu m i c a r e a u r m
toare. .. i u r m t o a r e . Maiestatea Sa e bolnav, Francois. N u va
tri venic i, dac nu cumva ai lsat a m b i i a s-i stpneasc
raiunea, atunci i vei da seama c ntr-o z i , foarte curnd, tn
rul Henric va fi rege. A c u m v ntreb pe a m n d o i : chiar credei
c ar fi trebui s o propun pe nepoata mea ca obstacol n calea
Delfinului, pentru a-1 n d e p r t a i mai mult de femeia de care
se crede ndrgostit n e b u n e t e acum? N u , nu, biete! Diploma
ia, la fel ca ahul, e o art. N u , familia Guise nu trebuie s se
bage n acel divor!
- i M r i e ? Aproape c i-ai promis cstoria asta.
- A h , nu i face griji! O s fie pentru Scoia o regin la fel
de splendid cum ar fi fost pentru Frana; sau ai uitat c regele
scoian i caut din nou soie? A h , da, v d c ai uitat. Biete,
nu uita, nu m i c a r e a imediat, ci u r m t o a r e l e ! ntre timp, n
acest j o c complex, v o m n c e p e s-1 sprijinim discret pe Delfin.
La n c e p u t doar abia simit, ca s nu stricm echilibrul fragil
dintre regimul vechi i cel nou. Zeia lunii ne va n v a cte
ceva despre asta.
Acest ultim comentariu l fcu pe Charles, al doilea fiu al
casei de Guise, cel care nelegea cel mai bine ambiiile btr
nului, s se o p r e a s c pe coridor i s priveasc surprins.
- Ce legtur are mitologia cu toate astea?
Un z m b e t nelept nflori pe chipul cardinalului, a crui
barb strlucea ca fulgii de z p a d n soarele d u p - a m i e z i i .
- Biei, amintii-v c zeia lunii e Diana. V d c v n d o
ii de spusele mele. N u conteaz, vei descopri singuri foarte
curnd. Indiferent de ceea ce credei acum, ascultai-m bine.
346 DIANE HAEGER

Rsare o nou lun, iar cnd Diana i va face apariia, i m tem


c asta se va ntmpla curnd, i va eclipsa fr ndoial pe toi
cei ale cror favoruri le avem acum. Trebuie s fim foarte, foarte
ateni; foarte siguri pe noi. D a c putem realiza toate aceste l u
cruri, putem sta linitii, cci puternica noastr cas de Guise
va r m n e muli ani n favorurile celei mai nalte case, indife
rent de obstacole.
- Dar i-ai spus M a i e s t i i Sale c eti convins c leg
tura dintre ea i Delfin nu e dect una trectoare, spuse nepotul
mai vrstnic.
- I-am spus Maiestii Sale ceea ce dorea s aud. Biei,
nu uitai, de dragul familiei, pe primul loc trebuie s stea diplo
maia, n t o t d e a u n a diplomaia.

Era cald i nimeni nu-i mai amintea de o vreme att de insu


portabil, chiar i pentru luna august. Aerul era sttut, umed i as
pru, iar mutele erau n n u m r mai mare dect curtenii. Diane
z c e a pe j u m t a t e dezbrcat pe cuverturi, ntr-o c m a de
noapte l a r g d i n batist. L n g snii ei se aflau d o u legturi
de m t a s e albastr. Atinse cu b l n d e e una din ele i i ls
capul pe perne.
- N u pot pstra acest copil. Cum a putea?
Crezu c optise acele cuvinte doar pentru ea, ns, auzind-o,
Helene ridic privirea din locul ei de lng fereastr, ca i cnd
ar f i fost trezit din somn. Diane i zmbi. Pn acum fusese o
sarcin foarte dificil, iar acum, cu acea cldur, nu era deloc si
gur c va reui s duc i cele trei luni care mai rmseser.
Se simea o prizonier propriului ei trup, aa cum era o pri
zonier a Curii regelui. Pe m s u r ce picioarele ei continuau s
se umfle i pntecele i cretea, se simea tot mai puin sigur
s rite apariii n public. Era nevoie de mult prea mult energie
i efort ca s continue prefctoria, iar dac ddea gre, nu doar
\ptwfox>cwwi, 347

ea, ci i Henric ar fi fost ruinai. Treptat, ncepu s refuze invita


ia de a juca cri cu nepoata cardinalului, M r i e de Guise, i
nici nu mai participa la banchetul sptmnal al regelui.
E o situaie imposibil. Aceast lume nu e un loc sigur pen
tru un copil al nostru, n acest mediu att de potrivnic lui Henric
i att de potrivnic i pentru noi doi. O s fie un bastard, iar eu...
i mai ru. Ce e ntre noi e considerat criminal de aproape toat
lumea. Cum ar putea un copil s se ridice mai presus de toate as
tea? i e foarte nedrept din partea mea s-i cer s o fac."
Diane fusese toat viaa ei respectat i onorat. Se nscuse
ntr-o familie nobil i fusese soia unui mare om. Avea snge
regal, datorat legturii pe care familia ei pretindea c o are cu
Ludovic al Xl-lea. i totui, de cnd venise la Curte se luptase
zilnic s-i m e n i n acel respect, care, din cauza dispreului
misterios al lui Anne d ' H e i l l y fa de ea, abia mai supravieuia
acum. Legtura ei cu Henric, acum tiut de toat lumea, ame
nina s o ndeprteze i mai mult. A c u m avea puini prieteni la
Curte... i muli d u m a n i . tia c, d a c va r e c u n o a t e acel co
pil, un copil nscut dintr-o relaie adulter cu un brbat care
avea pe j u m t a t e vrsta ei, avea s piard totul. V z u s e asta de
prea multe ori ca s aib vreo ndoial. N u va fi altceva dect o
a m a n t . . . o curtezan.
ns pe copil l atepta o soart mult mai rea dect pierderea
onoarei. Va fi ridiculizat. nfierat. Progenitura nscut din scan
dal. Henric nu era nc rege. N u avea putere s-i protejeze pro
priul copil sau pe iubita lui de asemenea batjocur. M n d r i a lui
I lenric c va fi tat o mpiedicase s discute problema cu el. De
fiecare dat cnd erau mpreun, el avea tot felul de planuri i
idei pentru viitorul copilului. Spunea aproape n fiecare zi c do
rina lui cea mai mare era s fie pentru copilul lui un tat mai
bun dect fusese tatl lui pentru el. Diane nu fusese n stare s-i
distrug fericirea. N u nc. ns trebuia s se g n d e a s c la asta.
348 DIANE HAEGER

Henric trebuia s se ntoarc pe front. In cteva zile pleca de la


Curte. Trebuia s fac un plan. Pentru viitorul ei. Pentru viitorul
c o p i l u l u i . . . copilul l o r . . . i trecu m n a peste p n t e c u l u m
flat. .. da, era copilul lor, indiferent de ce i atepta din asta.
Se auzi un ciocnit n u. Diane privi ctre Helene i i
tcu un semn cu capul, apoi se acoperi cu un cearaf. Helene se
ridic din scaunul ei de lng fereastra deschis ca s rspund.
Henric sttea n faa ei n postur formal, cu o m n pe m n e
rul sbiei, iar cu cealalt la spatele su drept. D u p o clip trecu
pe lng ea i intr n c a m e r .
- L a s - n e singuri, spuse el.
C n d r m a s e r singuri, o privi pe Diane cu ochi distani i
nfrni.
- N u pot s divorez de ea.
A r u n c pelerina pe podea i se ndrept spre salonul aparta
mentelor ei. Diane se ddu jos din pat i i vzu furia; frustra
rea a m a r .
- D a c o resping pe Caterina m nsoar cu Mrie de Guise.
Pentru el totul e un joc. Blestemat s fie! tii c nu vreau alt so
ie d a c nu se poate s f i i tu!
D u p ce rosti acele cuvinte, Diane se ntoarse cu spatele la
el, ncercnd s alunge greutatea propriei ei d e z a m g i r i . Se n
drept spre fereastra care d d e a n grdin. ntre ei se ls o t
cere lung nainte ca ea s d e s c h i d gura. Cnd vorbi, o facu
far s se ntoarc spre el.
- Vreau s te culci cu soia ta, spuse ea ncet.
- N u v o i face aa ceva! Asta e o sugestie o b s c e n , cnd tii
c nu pot s fiu cu altcineva dect cu tine.
- Ba poi i trebuie s o faci.
Diane se ntoarse i se r e z e m de pervaz. Chiar i din cel
lalt capt al camerei i putea simi puterea uria, puterea pe care
el o avea asupra ei. Chipul att de ferm conturat. Braele puter
nice, i era greu s l p r i v e a s c fr s i se taie picioarele.
KptMtfe0c<z<nci> 349

- C u m poi s mi ceri aa ceva c n d numai g n d u l m


scrbete?
Se repezi spre ea i o strnse n brae. Ins ea l ls s o m
brieze doar o clip, apoi se desprinse de el.
- Dar te ador, m'amie. Triesc pentru tine... doar pentru
tine! spuse el, cu o privire rugtoare i nceoat.
Ea era de neclintit.
- A c u m eti Delfin, spuse ea. A i responsabilitatea s dai
Franei un motenitor.
- Dar responsabilitatea mea fa de tine?! Fa de copilul
nostru?
- Cheri, spuse ea, ntinznd m n a s-i ating chipul. Cate
rina e soia ta. D a c te prefaci c nu exist nu n s e a m n c vei
scpa de datoria pe care o ai fa de ea.
Henric nu asculta. O strnse n brae cu o dorin brut i
deschis, ca i cnd faptul c o fora ar fi fcut ca acea datorie
fa de strina italian s dispar. Caterina era d u m a n u l , ns
Diane fu cea care i simi furia. O s r u t cu m i c r i violente,
m p i n g n d u - i limba n gura ei i m u c n d u - i buzele. Ea n
c e r c s se d e s p r i n d de el, ns el o strnse i mai tare, nfie-
rndu-i gura i gtul cu sruturi torturate i furioase. N u fu
deloc blnd. Pasiunea l copleise. Strns n braele l u i , cu
inima lui btnd lng snii ei fragezi, propria ei dorin iei la
suprafa. Se ls n voia lui i se m o d e l d u p trupul l u i . D u p
o clip o lu n brae i o duse la patul desfcut. C z u r m p r e
un n lenjeria alb, unii de braele lor i de sruturile furioase
ale lui Henric. I i ridic pnza moale a cmii de noapte i i
smulse osetele.
- E att de nedrept m u r m u r el, nc srutnd-o. Te venerez
doar pe tine... doar pe tine! Eti viaa mea, m 'amie... toat viaa
mea... i srut gtul i m u c pielea moale a snilor ei n timp
ce i optea cuvintele i disperarea n prul ei moale i lucios.
350 DIANE HAEGER

Pe Dumnezeu, cumva, indiferent de ce trebuie s fac, c n d v a


te v o i face regina mea!

Z c e a u n tcere pe cearafurile mototolite, cu restul cuver


turilor aruncate pe podea. Camera era ngropat n b e z n , ns
un v n t rcoros btea peste trupurile lor ude prin fereastra des
c h i s de lng pat. Sunetele ndeprtate ale banchetului de de
desubt se auzeau doar vag. A c u m erau goi. Carne peste carne.
Henric era ghemuit lng ea, cu piciorul peste coapsa ei, cu ca
pul odihnindu-se pe snul ei, cu m n a m n g i n d blnd p n t e
cul ei rotund.
- Oare ce nume va avea... opti el.
Pentru c Diane nu rspundea, o privi, creznd c adormise.
Era complet nemicat i privea baldachinul de deasupra lor.
- Trebuie s facem planuri, spuse ea pe un ton hotrt,
aproape optit.
- Ce fel de planuri?
- Pentru copil.
- E l . . . sau ea e copilul nostru, z m b i Henric. Viitorul l u i e
asigurat.
Diane se ridic n capul oaselor i se sprijini de tblia din
lemn de stejar sculptat a patului. Henric n t i n s e m n a i i
prinse o uvi lung i b l o n d de pr, ns nu-i aduse zmbetul
pe buze.
- Henric... nu v o i fi mama unui copil din flori. N u a putea
tri cu povara a ceea ce va fi nevoit s n d u r e din cauza mea.
Acest copil a fost conceput din dragoste. Pentru asta merit
mai mult dect i pot oferi eu. Merit s fie respectat. Iar d u p
cum stau lucrurile aici cu tine i regele... cu mine i cu ducesa
d'Etampes... nu va avea niciodat parte de aa ceva d a c l u
mea va afla c e copilul nostru.
L u i Henric i pieri z m b e t u l .
tyu?tfex<i4i<i 351

- Ce vrei s spui?
- M duc acas la Anet. C n d voi reveni la Curte, la tine, i
sper din tot sufletul c m vei mai vrea... poate avea toate titlu
rile i onorurile pe care doreti s i le oferi ca fiu al tu, ns la
asta nu cedez; nu vreau s tie nimeni c e copilul nostru.

Henric i m n a calul prin p d u r e a deas de la Fontaine-


hleau, ns se simea la m i i de kilometri distan de copitele bu
buitoare i de praful care se ridica n spatele l u i .
Planul trebuia dus la capt far greeal ca s reueasc. n
noaptea aceea, n timp ce sttea dezndjduit n camera ntune
cat a lui Diane, ea i esuse elementele unei nelciuni elabo
rate, n acele luni reuise s negocieze cu succes cstoria fiicei
ei, Francoise, cu Robert de La Marck. Prezena ei era acum ne
cesar la Anet pentru a pune la punct toate detaliile acelei uni
uni. Era o explicaie c o n v e n a b i l pentru plecarea ei b r u s c i
care nu avea s ridice ntrebri la Curte. ntre timp i propusese
lui Henric s m e a r g i s-i mrturiseasc regelui o legtur pe
care o avusese n timpul rzboiului cu o ranc dintr-un sat.
Regelui i se va spune c fata r m s e s e grea cu el. i aminti lui
I lenric c, n calitate de prunc al Delfinului Franei, regele va
insista ca pruncul s fie adus la Curte i crescut alturi de cei
lali copii cu snge regal. De asemenea, cu siguran va insista
ca mama copilului s fie dus ntr-o m n s t i r e b u n ca s evite
o ruine n plus pentru Caterina. Iar asta o va elimina dintre ei
pe concubina fictiv. Povetile cu copii din flori i nevoia de a
le face dreptate nu erau deloc noi la Curtea Franei.
- A fi vrut s existe alt cale, spuse ea, n timp ce el as
culta ngrozit planul ei. ns nu pot s permit ca acest c o p i l . . .
copilul nostru, s se nasc n asemenea pericol. n Anglia, fiica
lui Anne Boleyn nc e n u m i t m i c a b a s t a r d " . M c a r aa,
lr mine, el sau ea va avea ansa la o via respectabil.
352 DIANE HAEGER

Erau responsabiliti la mijloc. i onoare. n ciuda proteste


lor lui din acea noapte n dormitorul ei, Henric tia c avea drep
tate. i mai tia c trebuia s aib un copil cu Caterina. Frana
era v u l n e r a b i l far un m o t e n i t o r legitim. C n d nu era cu
Diane, lng ea, alturi de ea, i d d e a seama de obligaiile pe
care le avea; de responsabilitile pe care le avea. ns era prea
obsedat de femeia care pentru el n s e m n a viaa.
El i acceptase r u g m i n i l e doar pentru c o iubea, ns
chiar i atunci acel gnd l bntuia. D a c respectau planul ei, co
p i l u l putea sta aproape de ei la Curte i era recunoscut drept
copil natural al Franei. Copiii naturali, aa cum erau denumii
diplomatic bastarzii, erau un element mrunt al vieii regale. Re
gele avea mai muli. Infidelitatea era ceva de ateptat n rndul
n o b i l i m i i , n care cstoriile reprezentau de cele mai multe ori
aliane politice, nu uniuni ale sufletelor.
n timp ce traversa p u n e a i trecea pe lng sat, dnd pin
teni calului, se gndi, din nou, ct de crud fusese soarta cu el;
ca i cnd el n-ar fi fost altceva dect o g l u m ; o j u c r i e a crui
via nu era dect un motiv de distracie pentru un zeu atotputer
nic, i d d u s e o asemenea femeie, pe femeia pe care o adora. i
oferise dragostea ei. Iar acum i un copil, ns trebuia s pro
mit s nu mai spun nimnui c acel copil nu era pur i simplu
al l u i , ci al lor! Oare ce scop era n spatele unei asemenea sori?
Cine s-ar fi putut bucura de asemenea ironie c r u d ? Pentru
numele lui Dumnezeu, de unde s g s e a s c putere* s treac
peste asta?
Henric trase friele mpletite i se opri lng ru, pe o pa
j i t e acoperit cu un covor gros de iarb i clopoei, cu pieptul
palpitndu-i de la efort. Simi pe buze gustul srat al propriilor
lacrimi; simi durerea greoaie a inutilitii. A p o i simi cum furia
ncepea s l umple precum Vezuviul i sri de pe cal. i scoase
pumnalul i n c e p u s peasc n c o a c e i ncolo, ca i cum ar
353

fi urmrit o p r a d imaginar. n furia l u i , chipul i se nroise,


trupul i se ncordase.
- N i c i o d a t ! Auzi?! i ndrept capul spre cer i url plin
de tristee: Blestemai s fii! Blestemai s fii cu toii! M-ai
trt cu fora n acest iad! M-ai obligat s r m n n el! ns am
supravieuit cu o ultim u r m de demnitate i, pe Dumnezeu
din Ceruri, nu o s m culc cu ea! E singurul lucru pe care nici
odat. .. niciodat nu m vei obliga s l fac!!
U n p r i n nu trebuie s a i b alt scop sau alt g n d i nu
trebuie s a l e a g s studieze altceva d e c t r z b o i u l i
regulile i disciplina acestuia; p e n t r u c aceasta este
singura a r t care a p a r i n e celui care conduce."
- MACHIAVELLI
23

n lunile fierbini de var, btlia neobosit dintre rege i


m p r a t izbucni din nou. Henric se ntoarse la postul su lng
Montmorency la sfritul lui august, n timp ce Diane se duse
la Anet s nasc. i promisese c i va trimite v o r b cnd ve
nea vremea.
Vara ls loc toamnei i nc nu era nici un semn c asediul se
va sfri. n ciuda dorinei sale personale de pace, Montmorency
continu n numele regelui, croindu-i drum prin Val di Susa.
Czur i mai multe orae. M a i mult moarte. M a i mult dis
trugere. Garnizoana de la Savigliano. Pinerolo i Torino. Regele
nsui venise din u r m cu restul armatei, n ciuda rugminilor ar
ztoare ale surorii i amantei sale. I se alturase lui Montmorency
n asaltul asupra regiunii Piemont, pn la Montferrat, trofeul de
la grania dintre Frana i Italia. Francisc nu dorise s fac nici un
compromis pentru acest asalt, cci inelul de alam al Milanului,
nu departe de acea zon, strlucea naintea lui.
n s greutile financiare mari din cauza rzboiului i sn
tatea sa fragil i ntunecau regelui starea de spirit. n noiem
brie, se simea din nou obosit. N u era acelai nenfricat armsar
de rzboi care cucerise Milanul pentru Frana cu douzeci i
trei de ani n u r m .
Astfel, c n d frunzele aurii ale toamnei n c e p u r s c a d
prin curi, Francisc se ntoarse la Fontainebleau. A c a s la Anne
a sa. Era obosit de btlie. De mori. De rzboiul far sens care
358 DIANE HAEGER

prea far sfrit i i seca ara de bani, de patriotism i de m n


drie. De data asta, cnd se ntoarse, nu avea prea multe de ar
tat n schimbul pierderilor pricinuite de acea ambiie. Delfinul,
Francisc al l u i , era mort. La fel i fiica sa, Madeleine. Provence
era ruinat de asedii, cuferele regale erau aproape goale, iar sol
daii erau istovii. ansele sale de a rectiga Milanul prin for
erau foarte slabe. Pentru prima dat n ani de zile, Francisc n
cepu s se g n d e a s c la mai mult dect un armistiiu; o pace le
g i t i m cu m p r a t u l . Spre surprinderea l u i , i se spuse c i
mpratul atepta o astfel de nelegere. Montmorency fu trimis
imediat la Leucate m p r e u n cu Cardinalul de Lorena, pentru a
susine ideea pcii.

- Maiestate, au sosit veti din Anglia, a n u n Guillaume


Poyet, care intr n g r a b n apartamentele regale innd n
m n un bilet mototolit.
Poyet fusese numit de curnd Cancelar al Franei, primind
acest post datorit legturii sale cu Montmorency, d u p moar
tea lui Antoine du Bourg n acelai an.
- Maiestate, regele Henric dorete s-i trimitem n Anglia
mai multe propuneri de mirese franuzoaice, iar ambasadorul
su s u g e r e a z ca regele s fie de acord ca M r i e de Guise s se
numere printre candidate.
Francisc poza pentru un portret n salonul su privat de la
Fontainebleau. Clouet, pictorul oficial al Curii, stropi p n z a
cu cteva urme scurte de pensul i l cert pe Suveran. D a c
va continua s se mite, lumina de pe chipul lui o s fie ruinat,
n cealalt parte a camerei, lng fereastra lung, tnrul arhie
piscop de Reims studia o mutare de ah pe care tocmai o fcuse
cel de-al treilea fiu al regelui, Charles, m p o t r i v a lui.
Francisc lu n derdere vestea. Se gndi la Henric al VUI-lea.
Regina Jane Seymour nu murise de nici o lun. Trei neveste
i toate d i s p r u t e . De una d i v o r a s e . A l t a fusese decapitat.
\p<M^K&na, 359

Cealalt murise la natere. Propuneri de mirese din Frana, s


o cread el!
- Bunul meu frate e un porc! izbucni el. N u trimitem femei
franceze ca s aleag el; nici m c a r pentru un rege! Ct despre
nepoata Cardinalului de Lorena, l poi informa pe ambasadorul
englez c am aprobat cstoria acesteia cu fratele scoian Iacob.
Francisc se ridic i n c e p u s t u e a s c de la oboseal. U n
servitor veni n g r a b cu un pahar cu v i n ; altul cu un baston de
argint cu bijuterii. edina pentru portret se terminase. Clouet
nu spuse nimic, ci i m p a c h e t a pensulele i culorile cnd re
gele trecu pe lng el.
Arhiepiscopul i trecu o m n prin p r u l s u blond i
z m b i , cu z m b e t u l subire tipic pentru un Guise. l privi pe
fiul regelui m u t n d un cal pe tabla de ah din m a r m u r i se pre
fcu a nu auzi discuia dintre suveran i cancelarul su. Deci
era h o t r t . . . sora l u i urma s d e v i n regin! Era prima dat
cnd auzea confirmarea. tia c unchiul su va fi ncntat. Tre
buia s afle imediat!
U r m n d i n s t r u c i u n i l e private l s a t e de C a r d i n a l u l de
Lorena nainte de plecarea sa la Narbonne ca s negocieze pa
cea, numele lui M r i e fusese retras discret de pe list. N u va fi
un nlocuitor pentru Delfin Franei. D u p confruntarea dintre
rege i Henric, discuiile despre un eventual divor ntre el i
Caterina ncetaser i ele.
Trecuse o p e r i o a d de linite. n octombrie M r i e , fusese
propus oficial ca noua m i r e a s a Scoiei. Charles de Guise tia
c regele Iacob era ncntat de sora lui. Spionii unchiului su i n
terceptaser un bilet de la monarhul scoian. O atepta cu bra
ele deschise n locul prinesei Madeleine. Francisc avea nevoie
s m e n i n proaspt legtur cu Scoia. n calea nunii nu va
sta nimic. Mrie va fi regina Scoiei. Charles va deveni ntr-o zi car
dinal, iar fratele su, Francois, cel mai ru plasat dintre ei, i cti
gase n c r e d e r e a viitorului rege. Lucrase ca un Guise adevrat!
360 DIANE HAEGER

D u p cum prevestise unchiul lor, casa de Guise se ridica n um


bra zeiei lunii.
M u t alt pies pe tabla de ah. De data asta era ah mat.
Prinul Charles pufni la victoria oponentului su i se ridic
de la masa de joc. nti l calc pe picior, apoi i uguie buzele
ntr-o bosumflare c o p i l r e a s c . Se uit urt la arhiepiscop,
apoi se ndrept spre rege. Francisc i btu fiul pe spate i cei
doi i z m b i r .
- A h , destul cu toate astea! declar el. Hai mai bine la un
jeu depaume. Ai stabilit meciul?
- Da, tat, r s p u n s e Charles. tii c Delfinul a acceptat s
joace cu mine.
- A h , deci aa. S tii c e foarte bun.
- Dar eu sunt i mai bun. Tat, pot s ctig, chiar pot!
Se mbriar, apoi Francisc z m b i , inndu-1 la distan
cu braul.
- B i n e n e l e s c poi. La urma urmei, sunt de neegalat pe
teren, iar tu, Charles, mi semeni.

Henric era n temni.


Curtea Franei era celula l u i ; regele i era temnicerul. N u
trecuse nici o sptmn de cnd se ntorsese la Curte, ns tem
nia din mintea lui era mult mai rea dect captivitatea n Spania;
iar cheia era la Diane de Poitiers. N u dorea s-1 vad; spunea c
nu putea. N u era sigur, spunea ea. N u nainte s se n a s c copi
lul. Atunci o s-i t r i m i t v o r b . "
Fiecare zi se transforma ntr-o eternitate. n fiecare noapte
cobora n iadul su personal. Oare ea cum se simea? C u m se
simea copilul lor? Era chinuit. Torturat de propriile sale gn
duri c se n t m p l a s e ceva. T r e b u i e s o v d . M duc la ea.
N u ! Trebuie s atept. Voi atepta, chiar d a c fac asta doar pen
tru c mi-a cerut ea."
Henric travers ntregul teren regal de jeu de paume atep-
tndu-i fratele i anturajul su. Gardul dimprejurul terenului se
\&(wtex*x/?va 361

umplu ncet-ncet de curteni, demnitari i nobili care se distrau


pe seama rivalitii personale dintre cei doi frai. Henric nu l
plcea pe Charles. I I considera arogant i rsfat. Chiar dac ei
doi erau singurii fii rmai n via ai regelui, nu se apropiaser
niciodat. Cei trei ani dintre ei erau de vin. Iar Charles fusese
1
ntotdeauna rsfat. Fiul cel mic; / 'enfant terrible . Henric de
testa asta; l invidia pentru asta. Ruptura dintre ei se adncise
dup moartea Delfinului. A c u m Charles devenise preferatul re
gelui. Iar acel meci nu era altceva dect o etalare public a acelei
preferine. O aren pentru ca fiul preferat s-i fac pe plac stp
nului su. Charles plnsese i l implorase zile ntregi pe Henric
s accepte acea partid. D u p tatl lor, ei doi erau cei mai buni
juctori de la Curte, spusese Charles; de nenfrnt, a d u g a s e
el. Henric tia c l putea nfrnge pe fratele lui cu ochii nchii.
ns, de cnd fusese obligat s se ntoarc de pe front din pri
cina armistiiului, Henric fusese cuprins de o melancolie cople
itoare, pe care, n absena lui Diane, doar exerciiile violente
o puteau d o m o l i . S-1 bat pe Charles n faa regelui l-ar ajuta
s-i in disperarea n fru pentru o vreme.
Jacques de Saint Andre sttea de cealalt parte a fileului, cu
minile n olduri. ncercase s-i paseze mingea lui Henric, pen
tru a-1 pregti de meci, ns acesta continua s rateze. Mintea
Delfinului era n alt parte. M s u r a terenul cu pai mari. inea
capul n jos, iar fruntea i se ncreise. Se ntmplase ceva. Ea nu
era lng el, ns el tia asta. ntre ei era o legtur nu doar fi
zic sau mental. Era ceva mai mult de-att. Era ceva mistic.
C n d nu era cu ea, tia totui ce se ntmpl. tia d a c era bol
nav sau trist. Simea. tia dac era n pericol. Simea. Henric.
Diane. n c din ziua n care se ntlniser, nu tia unde se ter
mina unul i unde n c e p e a cellalt.
- Fratele tu trebuie s ajung dintr-o clip n alta. Te rog,
trebuie s te concentrezi.

1
Copilul teribil (fr.) (n.red.)
362 DIANE HAEGER

- N u pot s fac asta! a n u n Henric, fr s priveasc pe n i


meni i far s fie sigur c nu-1 auzise nimeni.
C n d arunc racheta pe jos se auzir murmure n m u l i m e .
Jacques sri peste fileu i se ndrept spre Henric.
- nlimea Voastr nu poate pleca acum. Meciul e stabilit.
- T r e b u i e s plec!
- i ce vor crede toi dac abandonezi acum?
- S-1 ia dracu' de meci! S-a n t m p l a t ceva. tiu asta!
- Doamna Diane?
- N u tiu. tiu doar c trebuie s m duc ct mai repede la ea!

Diane tresri ntr-un spasm violent i se rostogoli pe o parte


sub cuverturi. Pe frunte i deasupra buzei i aprur picturi de
sudoare. n c e r c s se relaxeze; n c e r c s-i n c e t i n e a s c rit
m u l respiraiei, s p u n capt durerii chinuitoare care i pulsa
prin trup. Sttea ntins, pregtit pentru urmtorul spasm, ne
penit de fric. Helene sttea lng ea i i strngea m n a .
- Madame, v rog, respirai din nou. nc o dat. i inea pro
pria respiraie ca s in ritmul cu Diane. ns ceva era n nere
gul cu copilul. Diane simea asta. N u semna cu celelalte d o u
sarcini ale ei sau cu celelalte nateri. Acel copil va muri cu sigu
ran, asta dac n-o va ucide pe ea nti. tiuse care sunt riscurile
unui c o p i l la v r s t a ei. Se luptase cu ele de la bun n c e p u t .
Aproape ca i cnd s-ar fi luptat pentru supremaia asupra trupu
lui ei. Spasmele violente. Greurile. Sngerrile. N u va veni prea
uor pe lume. Mintea ei nfierbntat i juca feste. i aminti de
regina Jane. Chiar n acea diminea i se spusese c regele Henric
al Angliei i pierduse soia n chinurile facerii. Se gndi la acea
ironie. B i a t a regin Jane a murit", auzise ea u o t i n d u - s e pe
coridor n faa uii ei. Murise n chinurile facerii. Se crezuse c
adormise. Era oare un semn? Regina Angliei avea pe j u m t a t e
vrsta ei. Ceasul btu de ase. Simi o durere nfricotoare. i
nbui urletul strngnd cuverturile.
ypii<?<Jex*i<na 363

- L-ai chemat pe nlimea Sa? oft ea, uitnd c pusese ace


eai ntrebare cu doar cteva clipe n urm; i cu o or nainte.
- Da, sigur, d o a m n , r s p u n s e Helene r b d t o a r e .
Se uit la m o a a care sttea la captul patului, cu minile
roii i pline de riduri pe fa. Era o btrn din sat care i petre
cuse cea mai mare parte a vieii a d u c n d pe lume copii; i care
petrecuse chiar i mai mult timp ngropndu-i. Era ngrijorat i
nu se chinuia s a s c u n d asta. Travaliul dura mult prea mult.
Nu prea mai avea altceva de fcut dect s se roage.

Ceasul btu ora d o u s p r e z e c e .


Era miezul nopii, iar Diane era slbit. Copilul aproape c
o sectuise de ultima u r m de vlag din trup i tot nu venea. Z
cea sub cuverturile purpurii i aurii de pe pat, cu chipul stins;
ochii, aproape nchii, i se afundaser n cap. M u r m u r ceva
pentru sine, apoi r m a s e n e m i c a t o vreme, ns n c e p u din
nou s se zvrcoleasc atunci cnd durerea reveni. Durerea care
aprea pe reprize. Venea i disprea cu ritmul lipsit de suflet al
unui pendul. La ora dou, era durere care o sfia i o lsa n e
cat n sudoare, r u g n d u - s e s m o a r .
Helene nu o prsise nici m c a r o clip. i tergea fruntea
cu o crp rece, iar n cealalt m n inea un rozariu i rostea
rugciuni n oapt.
- N u mai pot s rezist...
Helene se trezi din rugciunile ei.
- A h , nu, d o a m n ! N u trebuie s spunei asta. Trebuie s
rezistai!
Servitoarea lui Diane sri de pe scaunul de lng pat i i
strnse i mai tare m n a . M o a a veni de la piciorul patului i
trase cuverturile grele. i puse minile pe pntecul umflat al lui
Diane ca s simt unde se afla copilul. Helene trecu o crp cu
rat prin lavoarul alb de c e r a m i c de pe suportul de lng pat.
364 DIANE HAEGER

O privi din nou pe m o a , care murmura ceva pentru sine, n


timp ce continua s-i mite minile.
- O s fie bine... nu-i aa?
M o a a o acoperi din nou pe Diane i scutur din cap.
- D a c nu iese curnd, spuse ea strngnd din dini, nici
unul din ei nu va avea vreo ans.

Chiar nainte de rsrit, tunetul de copite n galop se auzi


peste pietrele vechii fortree de la Anet. Iapa alb scotea abur pe
nri cnd Henric o fcu s se opreasc n faa intrrii principale.
Ls calul acolo i, n dimineaa aceea cenuie-albstruie, alerg
n holul principal al castelului. Urc n grab scara circular fr
s se gndeasc unde merge. Trecu de sala principal i intr pe
un coridor mic i boltit care era sigur c ducea la dormitoare.
- Diane! strig el n timp ce alerga, cu pelerina n vnt n
spatele l u i . Deschise o u, apoi pe urmtoarea, strigndu-i nu
mele. Diane! Diane! Z g o m o t u l o aduse pe d o m n i o a r a Terre
Noire, servitoarea l u i Diane, din spatele unei ui n c h i s e , cu
braele pline de cuverturi. Nu-1 recunoscu pe Henric, viitorul
rege al Franei.
- Domnule, mi cer iertare, ns doamna nu se simte bine...
spuse ea, r m n n d protector n u.
- Unde e? ntreb el.
nainte ca ea s p o a t r s p u n d e , se npusti asupra ei, fa-
c n d - o s c a d n genunchi. D e z a r m a t cu fora, femeia reui
doar s arate cu un deget s t r m b ctre ua mare i boltit din
spatele ei. O deschise fr s mai bat i se repezi nuntru. N u
se iviser zorii. n c p e r e a din faa lui era cufundat n bezn,
cu excepia unui col care strlucea n nuane de ocru de la foc.
Vzndu-1, Helene sri de pe scaunul de lng pat. N u se plec
n faa l u i i nici nu l recunoscu, cci m o a a nc se afla la p i
ciorul patului.
365

- Slav Cerului c ai venit, spuse ea, atingndu-i braul.


Obrajii i erau palizi i b r z d a i de l a c r i m i . Ochii ei ro
tunzi erau roii de nesomn. Henric p r i v i spre Diane. Gemu
cnd o atinse m o a a .
- Ce e? Ce s-a n t m p l a t ?
- Copilul. M o a a spune c st ntr-o poziie greit i c nu
tie cum s l scoat din burt.
Henric se repezi ctre pat.
- i nu poi face ceva?
- m i pare ru, domnule, ns acum e n minile lui Dumne
zeu, r s p u n s e btrna.
- n minile lui Dumnezeu? repet el cuvintele. Privi ctre
cele d o u chipuri neajutorate din faa l u i ; unul tnr, altul n
vrst. Henric se aez pe pat i i lu m n a lui Diane. O strnse
i ncerc s o trezeasc. Ea nu tia c el se afla acolo. Helene,
adu-mi o crp rece! spuse el i i trecu m n a peste fruntea ei,
dndu-i la o parte buclele ude de pe fa.
- m i pare ru, cheri, opti ea, cu ochii deschii ntr-o p r i
vire pe j u m t a t e amorit. ncerc s z m b e a s c . m i pare ru,
ns... nu mai pot continua.
- Bineneles c poi! spuse el, forndu-se s z m b e a s c .
Trebuie! N u pot s merg mai departe far tine. i duse m n a la
pieptul lui. Putem s rzbim! tii c m p r e u n putem face totul!
Diane nchise din nou ochii. Era obosit. Sub ochii ei se for
maser cercuri negre. Obrajii supi. Era scldat n sudoare, iar
pielea ei era alb; albul morii. ndeprt imediat din minte gn
dul c ea ar putea muri. Pe masa de lng pat se afla rozariul lui
Helene. Cu m r g e l e albastre. i o cruciuli de argint. Henric l
lu n cealalt m n i nchise ochii.
Deci v o i fi pedepsit. Pedepsit pentru Caterina. Pedepsit
pentru c nu o iubesc." Scutur din cap. N u fusese n stare s o
priveasc pe Caterina din cauza lui Diane. Diane fusese obsesia
366 DIANE HAEGER

lui. Singurul lucru din lume. N u pot s o pierd. Fr ea nu sunt


nimic. Sunt pierdut. Da, Dumnezeule, fac orice. Orice!" i n
acea clip i fu clar ce trebuia tcut. Ce trebuia s fac. Strnse
i mai tare rozariul ntre degetul mare i cel arttor. Las-i n
via! Dumnezeule din Ceruri, Te implor, las-i s triasc, iar
Caterina m va avea pe mine... i un copil... O s d e v i n soia
mea i altfel dect cu numele!"
n acea clip, cnd era n stare s p r o m i t orice pentru a
schimba soarta, Henric fcu pactul su cu Dumnezeu; un pact
care tia c va schimba pentru totdeauna att viaa l u i , ct i pe
a lui Diane.

C n d lumina cenuie i slab a dimineii de iarn intr prin


panourile de plumb ale ferestrei de la rsrit, Diane nscu copi
lul lui Henric. O fiic. Plngnd fr vreo u r m de ruine, Henric
lu pruncul plin de s n g e de la m o a i l nveli ntr-o ptur,
apoi l duse la piept cu minile tremurnd. Diane l privi cu un
z m b e t obosit i cu m u l u m i r e , pe j u m t a t e ameit. n sfrit,
copilul se nscuse fr ajutor din partea unui chirurg i toi, i n
clusiv m o a a , fuseser uluii.
Henric duse copilul la buze i i srut cretetul moale al ca
pului. Helene i terse lacrimile de pe obraji, m b r i n d u - s e
cu d o m n i o a r a Terre Noire.
- Dumnezeule mare, m u l u m e s c , opti Helene.
Se ndeprt de pat i se retrase m p r e u n cu m o a a pe scau
nele lor de lng foc. Dup o clip, Henric puse fetia la snul
gol al lui Diane. Aproape instant ncet s mai plng i deschise
ochii. Erau albatri; la fel de albatri ca ai mamei. Henric privi
fascinat cum Diane duce b e b e l u u l la sfrc i o las s sug.
Henric se aez pe marginea patului.
- Dac te-a fi pierdut, opti el, viaa mea s-ar fi terminat.
Niciodat nu m-am gndit c a putea fi att de aproape de asta.
tyfivlexana, 367

Copila era b l o n d ca mama ei, cu aceiai ochi mari i al


batri, n cele dou sptmni de c o n v a l e s c e n ale lui Diane,
sttu mai mult n braele tatlui ei, care i inea companie lui
Diane aproape tot timpul. C n d aceasta se simi suficient de pu
ternic, ncepur s fac plimbri pe afar. ntr-o diminea, cu
dou zile nainte s se ntoarc la Curte, se plimbau pe pajitea
ntins, acoperit cu zpad, cu minile n m n u a t e mpreunate
i pantofii grei de piele scrind prin stratul gros de nea proas
pt czut. n cellalt bra Henric i inea fiica, ngropat ntre
faldurile mantiei lui de catifea neagr. Acolo, la Anet, erau o fa
milie. Henric nu-i dorea nimic mai mult pe lume. Sigur nu vor
mai avea parte de asemenea clipe; de timp doar pentru ei trei.
Respir adnc, lsnd aerul rece al iernii s-i nepe nrile, apoi
ls capul pe spate.
- A h ! Ce frumos e aici! spuse Henric cu un z m b e t larg.
Att de departe de tot; att de departe de ei toi. i strnse m n a
i c o b o r r cele c t e v a trepte care duceau n curte. Pe lng
un heleteu ngheat. Pe lng statuia unui leu pe un piedestal,
n c r e m e n i t i gata s rag, n j u r u l cruia c d e a z p a d a . Pe u l
tima treapt, Henric se ntoarse i i srut nasul rou de frig.
Asta l facu s z m b e a s c .
- A h ! Ce bine m simt aici! i cu tine lng mine m simt
ntreg.
Cuvintele lui Henric o fcur s se gndeasc la Montgom
mery. Alt iarn. A l t via. Se g n d i la ct de m u l t detestase
el Anet; dorise ca ea s v n d proprietatea. Era att de feri
cit c Henric simea la fel! ns, cnd era ct pe ce s-i spun,
se stpni. Chiar d a c crescuse i se maturizase, nc era tnr,
nc era volatil. Montgommery amintea de o vreme de care ea
i Henric nu erau prea dornici s-i aduc aminte. Acea peri
o a d n s e m n a s e durere i nesiguran pentru a m n d o i .
- Oriunde m - a afla, cred c mereu a vrea s m ntorc
aici, spuse ea ntr-un final.
368 DIANE HAEGER

- Atunci a a i trebuie. A i c i e casa ta. N u am mai vzut un


astfel de loc. O cas adevrat. Toate palatele regelui nu sunt
altceva dect bibelouri ale monarhiei. Ins asta.... Se desprinse
de Diane i deschise braul ntr-un gest larg. A i c i chiar e un c
m i n . . . un c m i n pe care a f i onorat s l m p a r t cu tine atta
timp ct m vei vrea.
Se p l i m b a r de-a lungul heleteului ngheat, iar Henric r i
dic ptura s-i priveasc fiica. i trecu un deget peste obra
zul ei i o acoperi din nou cu pelerina.
- Va trebui s-i d m un nume, spuse el.
- N u m-am gndit la asta.
- N u poate avea dect un nume.
Ea l p r i v i .
- Numele ei este... trebuie s fie Diane.
- Henric, asta e imposibil! Regele va ti.
- Regele va ti doar c te ador. Poate s n e l e a g ce vrea
din asta, ns tie c suntem prieteni de mult timp. Pentru mine
ar fi foarte firesc s o fac.
Ea p r i v i n s t n g a i n dreapta, ca i c n d ar fi c u t a t pe
cineva. i arcui s p r n c e n e l e ntr-o privire plin de ovial.
Trase aer n piept i l privi din nou.
- Cred c riscm prea mult.
- T e rog... f asta pentru mine, insist el. n ochii lui negri
se reflecta zpada. D a c nu se poate bucura deloc de mama ei,
vreau s aib m c a r att de la tine. Te rog!

nconjurai de escorta regal i acoperii de un baldachin de


mtase purpurie, Henric i Diane clreau alturi de Helene i
de ddac prin Touraine. Vntul tios al iernii i nghea n timp
ce naintau ncet pe aleea de piatr care ducea la Amboise.
Helene inea n brae copila n scutece, nfat ntr-o p
tur groas. Capul i trupul copilei erau legate strns n p n z a
alb ca s i in de cald. L n g ea clrea o d d a c din satul
lpiivfe<x<z<?ia> 369

Anet, care atepta s-i fac datoria i s h r n e a s c pruncul re


gal. Fusese a d u s nc de acum ca s perpetueze zvonul c acel
copil nu avea m a m . La Curte fusese trimis un mesaj. n el se
spunea c tocmai se nscuse un copil pe nume Diane. Rodul le
gturii dintre Henric, Delfin al Franei, i o ranc p i e m o n t e z
pe nume Filippa Duca. Copilul fusese adus la Castelul A n e t
unde doamna Diane l primise cu graie pe Delfin i anturajul
su. A c u m l nsoea pe drumul de ntoarcere.
Micul grup era urmat de infanteria personal a Delfinului, for
mat din grzi care mergeau cu o caden militar precis. Cnd
se deschiser porile, iar anturajul intr prin ele n curte, nel
ciunea avea s nceap oficial cu Montmorency. Marele Maestru,
devenit acum locotenent-general, sttea drepi sub arcada gotic
a intrrii. Era flancat de Francois de Guise, Charles de Brissac i
Jacques de Saint Andre. Regele nu trimisese pe nimeni din antura
j u l su s-i ntmpine fiul. ns aceste lucruri nu-1 mai afectau.
Henric se obinuise de mult vreme cu indiferena tatlui su.
- Eti absolut sigur c asta vrei?
i opti acele cuvinte lui Diane, n timp ce trase friele s-i
o p r e a s c armsarul.
- N u , Henric, nu v o i fi n i c i o d a t sigur. n s tiu c nu
exist alt cale s protejez acea via preioas.
Saint Andre i Brissac le zmbir din curte. Guise facu semn
nerbdtor cu m n a de sub pelerin. Montmorency, mai serios,
sttea nemicat ntr-o vest lung de h er m in i o c m a de m
tase aurie, cu m n a la spate.
C n d l privi, Diane se simi strbtut de un val de team.
Timpul nu fcuse dect s-i ascut trsturile. Prul des i ne
gru care c n d v a era doar atins de n u a n e de cenuiu, era acum
plin de uvie argintii. Prea rece i dur, ca oelul. Era un gene
ral mre, de neclintit.
Jacques i Francois c o b o r r cte d o u scri pe r n d i
ajunser n curte, ns Montmorency i m e n i n u locul de lng
370 DIANE HAEGER

u. Henric o lu pe Diane n brae s o ajute s coboare. Era blnd


cu ea; tandru dincolo de limitele prieteniei. Iar Montmorency
r e m a r c acel schimb dintre ei.
Deci a n c e p u t din nou, se gndi el, privindu-i. Scanda
los!" nu i p s a prea mult c biatul i luase o c o n c u b i n ; acel
lucru era inevitabil. Pur i simplu era deranjat de concubina pe
care i-o alesese. Era prea frumoas, prea ambiioas i mult
prea strlucitoare ca s l iubeasc cu adevrat pe un tnr posac
precum Henric. ns ce era mai ru, iar Montmorency rareori pu
tea s recunoasc asta, fie i fa de el nsui era convingerea lui
c Diane a m e n i n a propria sa poziie pe lng Delfin, o poziie
pentru care avusese nevoie de o via.
O privi din nou, aa cum sttea n curte, optindu-i ceva lui
Helene, care inea din nou copilul n brae. Se gndi c Diane de
Poitiers arta aproape regal n rochia ei de catifea neagr, cu de
colteul adnc i strns pe sni, cu gtul mpodobit cu perle ele
gante. O curtezan care i nsoete iubitul cu copilul altei femei!
Era lipsit de orice ruine! Oare chiar nu se ddea napoi de la
nimic ca s p u n complet stpnire pe Delfin? Montmorency
i nbui impulsul de a o sugruma. n schimb, arbor un zm
bet stnjenit i cobor cele trei trepte de piatr ctre ceilali.
Henric se ndrept spre Montmorency aproape alergnd.
- Bine ai revenit, n l i m e , ncepu Montmorency, pe tonul
u m i l corespunztor.
Cei doi prieteni se mbriar. Henric l strnse pe general
la piept i l btu cu cldur pe spate.
- A h , ce bine mi pare s te vd! spuse el cu un z m b e t feri
cit, l ndeprt pe Montmorency ca s-1 priveasc, iar cei doi
brbai i z m b i r . D u p o clip, Henric se n d r e p t ctre
Helene, care sttea cu copilul n spatele l u i . Monty, prietene,
i-o prezint pe fiica mea, spuse el i i ntinse pruncul nfat.
Montmorency ovi. Avea i el unsprezece copii; patru fii i
apte fiice, ns tot se simea stnjenit n preajma lor. Funcia lui
tyu^Uexjiwxi 3 71

fusese s-i produc, nu s-i in n brae. N u se simea bine s


aib grij de ei. Asta era treaba femeilor. Mascndu-i ezitarea,
Montmorency se aplec i trase ptura de pe chipul copilului,
ca i cnd s-ar fi pregtit s priveasc o oper delicat de art.
Fu ntmpinat de un val de pr blond i de doi ochi albatri. Pe
buzele lui subiri ncepu s se formeze un z m b e t i ridic privi
rea. O zri pe Diane stnd discret n spate lng Helene i Saint
Andre, ns pe chipul ei se citea o ngrijorare plin de tandree.
- E o frumusee, nlime, i spuse el ntr-un final lui Henric,
apoi lu pruncul n brae cu o repeziciune care o facu pe Diane
s tresar. II duse pe copil la buze i i srut cretetul. O privi
din nou pe Diane, s vad dac avea vreo reacie. N u credei c
este foarte frumoas, d o a m n ? ntreb el, z m b i n d pe j u m t a t e .
- Cred c e m i n u n a t . . . domnule general.
ntre ei se ddea mereu o ntrecere. Un concurs subtil de vo
in. Spre disperarea lui Diane, Henric nu vedea nimic. Sau nu
dorea s vad.
- i ai un nume pentru copil?
Henric z m b i i i ndrept trupul cu m n d r i e n timp ce
i duse m n a la piept.
- O c h e a m Diane. A m numit-o d u p buna mea p r i e t e n . . .
doamna Diane.
Z m b e t u l l u i Montmorency se t r a n s f o r m ntr-un rnjet
c n d l auzi.
- U n tribut uria, spuse el, iar rnjetul su deveni i mai larg.
- Delfinul a insistat, spuse Diane.
- Sunt sigur c aa a fost... d o a m n .
C n d rosti ultimul cuvnt, ochii lui i ntlnir pe ai ei. Erau
ochii reci i ri ai cunoaterii. Henric rupse tensiunea, m p i n -
gndu-1 pe Montmorency nuntru cu blndee.
- I n t r , spuse el cu un z m b e t de m u l u m i r e pe care
Montmorency rar i-1 vzuse pe chip. Copilul trebuie s stea n
untru, e frig.
372 DIANE HAEGER

Intrar prin uile duble i traversar primul coridor lung,


far ca vreunul s spun ceva. Diane r m a s e n u r m cu Helene
i Jacques, pstrnd intenionat distana fa de ei.
- Spune-mi, Monty, tu i Cardinalul de Lorena ai adus ves
tea unui armistiiu o d a t cu ntoarcerea voastr la Curte?
- D i n pcate, se pare c Dumnezeu nc nu a considerat po
trivit s ni-1 ofere.
- Care e condiia?
- Cstoria fratelui tu. mpratul a acceptat s i ofere
fiica i M i l a n u l ca zestre pentru a ncheia nelegerea.
- Pi i asta e exact ceea ce dorea regele.
- Da, ns acum e o p r o b l e m de interpretare. Se pare c nu
pot cdea de acord n privina momentului n care Milanul ar
ajunge n posesia Franei n numele fratelui tu. mpratul l
ofer peste trei ani.
- i regele nu e de acord?
- D u p cum tii, prin p r e t e n i i l e bunicii sale, Valentina
Visconti, Maiestatea Sa c o n s i d e r c M i l a n u l i aparine. Con
sider c nu trebuie s atepte pentru ceva ce crede c i se cu
vine de drept. m p r a t u l tie ce motiv de c o n t r o v e r s e pentru
r i v a l u l s u . B n u i e s c c n m o m e n t u l de fa se duce un r z
boi al voinei.
- Iar regele ar fi n stare s piard tot pentru un detaliu att
de minor precum timpul?
- Pentru rege nu e doar un detaliu minor, nlime. La m i j
loc e i onoarea lui. N u uita c a mai pierdut o dat visul Italiei
pentru un aranjament identic; prin termenii cstoriei tale.
- Iar prin acei termeni a pierdut i un fiu. ns asta nu a con
tat prea mult pentru el, doar atunci cnd fiul a fost fratele meu
mai mare, Francisc.
Urcar scrile largi care se curbau ctre alt sal. Ajunser
la captul altui coridor nesfrit, cptuit cu tapiserii. A c o l o
erau apartamentele l u i Diane. i-ar fi dorit s fie oriunde numai
tyttwtefrwria 373

acolo nu, acum c era nevoit s-i lase pentru prima dat copi
lul sub privirile suspicioase ale generalului. D u p o clip de ne
siguran, Saint Andre lu cu blndee copilul de la Helene.
- O s am grij s fie d u s la camera copiilor, nlime, i
spuse el Delfinului. Henric facu un semn aprobator din cap.
Diane ntinse braul ctre copil; apoi l trase napoi. Era un reflex.
Trebuia s se dezvee. Trebuia. Pentru binele copilului. D u p o
clip, Saint Andre se ntoarse i strbtu coridorul m p r e u n cu
pruncul i d d a c a . Pentru Diane, la fel ca pentru Henric, d u p
acea clip lucrurile aveau s se schimbe complet. A c u m nu
mai puteau da napoi.

- A h ! Deci ai gsit curaj s te ntorci!


Anne d ' H e i l l y rostise pentru ea acele cuvinte. Z m b i cu
zmbetul ei de pisic, apoi se ls pe spate pe canapeaua acope
rit cu catifea verde din apartamentele ei. Lng ea, pe o msu
incrustat, se afla un volum de poezii latineti legat n piele; p r i
mul element al strategiei ei. Se n t i n s e i i trecu degetele
peste pielea neted a coperilor.
- Dragul meu Voute, eti un geniu, toarse ea. Oh, draga mea
d o a m n , ce colecie de surprize v ateapt acum c ai revenit!
Diane de Poitiers i judecase greit concurena. ntoarce
rea ei fusese un gest fi de sfidare. A h , ns o avertizase. Anne
tremura de furie la gndul sosirii ei. Originea ei nobil omnipre
zent. Aerul de superioritate. Ca i cnd doar prin simplul fapt
c se n s c u s e avea dreptul s p r i m e a s c tot ce-i dorea. Nu-1
putuse avea pe rege direct, a a c acum se folosea de fiul su
ca s p u n m n a pe el. Oportunista! O curtezan calculat! Ei
bine, draga mea, nu i la Curtea mea!"
Sora ei Louise i celelalte servitoare urmau s soseasc n
curnd ca s o mbrace. Anne se ddu jos de pe canapea i se n
drept spre un ifonier sculptat. C m a a ei de noapte aluneca pe
podea, iar inima i btea slbatic de nerbdare. Trase una dintre
374 DIANE HAEGER

uile gravate cu filde i scoase din sertar o bucat de hrtie.


Era un document scris de m n a Cancelarului Franei; o lettre
1
de cachet , un ordin cu sigiliul personal al regelui. N i c i nu mai
trebuia s l citeasc, acum l tia pe dinafar, cci era asul ei
din m n e c .
- Ordin regal... se confisc... castelul A n e t . . . proprietatea
Coroanei...
Ls capul pe spate i rse ascuit. Da, totul era perfect.
N u - i r m n e a dect s atepte. N u mai era mult.

Ordin semnat direct de rege i contrasemnat de unul dintre minitrii si (n.tr.)


24

- S-o ia naiba! url Diane, a r u n c n d ordinul pe podea. M-a


pclit, m-a insultat i mi-a trt numele n noroi. ns de data
asta a mers prea departe!
A b i a rsrise soarele. Diane se ntorsese n apartamentele
ei d u p ce notase n apa rece a rului de lng castel. Culorile
cerului intrau prin fereastr ntr-o adiere de roz pal i portoca
liu. Lumina difuz arunca o u m b r pe Diane, care sttea n p i
cioare cu prul ud, m b r c a t ntr-un halat negru. Mesajul pe
care l primise pe sub u zbura pe podea pe aripile vntului
blnd care intra prin fereastra deschis. Helene se aplec i l r i
dic, l privi cu discreie, citind doar cteva cuvinte. Anet. Pro
prietatea Coroanei". N u avea nevoie s c i t e a s c mai mult.
Anne d ' H e i l l y ncerca s i ia lui Diane casa.
- Madame, poate face asta?
- Se pare c are de gnd s ncerce.
Diane strbtu ntreaga lungime a salonului mare i boltit,
frngndu-i minile.
- Ce putem face?
- Ne v o m lupta cu ea, bineneles. Jocurile ei sunt una, ns
Anet e m o t e n i r e a soului meu! A copiilor mei! i nu voi ceda
prea uor n faa acestei femei pline de ur care pare att de ho
trt s se r z b u n e !
Se auzi un ciocnit la u. Diane ncerc s-i recapete cal
mul i i trecu o m n peste fa. Helene o ajut s se m b r a c e
cu o rochie. R e s p i r a d n c de cteva ori ca s-i revin.
376 DIANE HAEGER

- E Delfinul, spuse Diane. N u trebuie s-i sufli nici o vorb


despre asta.
- Ins, d o a m n , sunt sigur c poate fi de folos.
- N u ! Are probleme l u i cu regele i Delfin. Aceasta e res
ponsabilitatea mea i m v o i descurca s i n g u r . Te rog, draga
mea prieten, s nu spui nimic.
Helene se strecur pe o u, n timp ce Henric intra pe alta.
i arunc floreta i mnuile i se repezi spre Diane. n timp ce
o inea n brae, ea simi prin catifea btile inimii lui. Mirosea
a sudoare i a mosc italian. tia, pentru c l cunotea ca pe sine
nsi. n sfrit, o fcuse. Iar ea era bucuroas de asta. Caterina
era soia lui. Trebuia s-i dea un copil. N u era deloc uor pen
tru ea s se g n d e a s c la el n felul acela cu Caterina; la trupul
ei c r n o s i aromat m i c n d u - s e sub al l u i , ns trebuia s o
fac i da... era uurat.
- E n regul, cheri, opti ea. Chiar este.
- Dar dac ar trebui s te pierd vreodat din cauza e i . . .
- M vei pierde doar din propria ta voin; niciodat din
alte cauze.
- ns eu nu v o i vrea niciodat asta! A a c doar moartea
ne poate despri.
- Doar moartea, repet ea, afundndu-se i mai mult n m
briarea l u i .
Acum ea era bucuroas de acea obsesie a lui pentru ea. i de
venise obsesie. Era bucuroas c cineva ajunsese s o iubeasc
i s aib nevoie de ea att de mult. n braele lui se simea n si
guran. Iar ea l iubea mai mult dect ndrznea s recunoasc
fa de ea nsi i, mai ales, fa de el. Erau multe femei dor
nice s-i ia locul n inima i n patul l u i . Iar el era att de tnr,
nct nu putea risca s-i spun asta. N u suporta s fie att de
vulnerabil. ns, privindu-1 atunci n ochii plini de disperare,
plini de nevoie de ea, tia c o iubea.
H)wr/^ut9ui 311

D u p nc o clip se desprinse de ea i se ls ntr-un scaun


de lng foc. Diane l p r i v i , n timp ce el i sprijini cotul pe
marginea scaunului i i acoperi faa cu m n a .
- M a i e ceva, spuse el.
Diane n g e n u n c h e la picioarele l u i .
- Te rog, spune-mi.
- In efortul Maiestii Sale de a m pedepsi, presupun c
din cauza ta, mi-a redus alocaia personal cu aproape d o u tre
imi. A b i a am descoperit asta.
- Se pare c au surprize pentru a m n d o i , opti ea.
- Spune c nu vrea s mai plteasc pentru personal separat
fa de cel al Delfinei. D a c vreau s locuiesc separat, atunci
trebuie s-mi g s e s c o alt surs de venit. Dumnezeule! N u i
ajunge c m oblig s m culc cu ea, acum ncearc s m
oblige s i locuiesc cu ea!
- i ce vrei s faci?
- Ceea ce vreau e s fiu cu tine!
- Atunci l a s - m s i pltesc eu diferena de alocaie.
- N i c i p o m e n e a l ! N - a putea lua bani de la tine.
- Atunci l v o m numi m p r u m u t . Te rog, Henric, las-m s
fac asta pentru tine. Pentru noi. Deja mi-ai dat att de mult; dra
gostea ta, devotamentul tu, prietenie cnd toi ceilali erau m
potriva mea. n plus, Louis mi-a lsat mai mult dect a avea
vreodat nevoie, iar d u p ce devii rege mi poi returna totul.
Henric se ridic de pe scaun i n g e n u n c h e lng ea. i lu
minile ntr-ale sale i le duse la buze, srutndu-le pe rnd.
Apoi o privi cu ochii strlucind de devotament.
- Buntatea i dragostea ta sunt pentru mine un dar; un dar
de la un Dumnezeu care credeam c m dispreuiete p n cnd
ai intrat n viaa mea. i atinse obrajii cu buzele. N u voi fi nicio
dat capabil s returnez tot ceea ce mi-ai dat... ns, Diane, i
promit n faa l u i Dumnezeu c, dup ce v o i deveni rege, mi
voi petrece tot restul vieii ncercnd s fiu demn de tine.
378 DIANE HAEGER

Orict s-ar fi rsucit n scaun, regele nu putea opri durerea


surd care i npstuia trupul umflat i istovit. Perna de catifea
de sub el era moale; prea moale, lipindu-se de cadrul de stejar al
scaunului, trimindu-i o durere ascuit pe ira spinrii. Se r
suci din nou. Un paj tnr se repezi i i aez alt pern la spate.
Regele se rsuci din nou, de data aceea s fixeze perna.
M e m b r i i consiliului su, toi aezai n j u r u l l u i , se certau
de mai bine de o or; ns el nu auzise dect cteva vorbe n
t m p l t o a r e din dezbaterea lor nfierbntat. In timp ce discu
tau u r m t o a r e a mutare n pacea cu mpratul, Francisc se trezi
n mijlocul unor amintiri ciudate din trecut; amintiri ale mamei
sale. Oh, ce dor i era de ea! D a c n-ar fi fost ambiiile ei, el cu
siguran nu ar fi devenit rege. Depinsese n n t r e g i m e de ea.
Fusese singura femeie adevrat din viaa l u i . l dominase cu
puterea ncpnat a unei iubite. A c u m era moart. La fel i
Delfinul Francisc i Madeleine, crinul su palid. M a m , ce ai
spune acum... oh, ct de mult m ntreb asta. M-ai ncuraja s
continui lupta asta? Oare Milanul merit preul pe care a tre
buit s-1 pltesc p n acum? Fiul i fiica mea... eu n s u m i ? "
C n d v a , aceasta fusese singura lui obsesie. Regele Franei.
Regele Italiei. i dorise s devin mprat. Carol al V-lea i fu
rase acel vis, mituindu-1 pe p a p cu o s u m mai mare. i furase
visurile. i distrusese fanteziile. A c u m nu dorea dect s se ad
p o s t e a s c n sigurana preioasei sale grdini de la Fontaine-
bleau; s p r i v e a s c trandafirii nflorind i s m b t r n e a s c
alturi de Anne a l u i . n s atta timp ct mai exista o ans, cea
mai m i c s p e r a n . . .
Privi masa. Erau toi acolo. Toi juctorii-cheie din acesl
joc meschin al lcomiei i ambiiei. Annebault cel plin de umi
lin prefcut. Vicleanul Chabot. Linguitorul Cardinal de Lo
rena. Cardinalul de Tournon. Montmorency, acum ridicat la
rangul de Conetabilul Montmorency. Mintea regelui se ntoarse
la noaptea din urm. Marele anun prin care l numise Conetabil
^^u^tfoxanci, 379

al Franei ca rsplat pentru victoriile sale militare. A p o i chi


pul lui Montmorency, aproape dispreuitor, n timp ce se aeza
lng Delfin i Diane de Poitiers.
Regele n c e p u s e deja s-i regrete hotrrea. Loialitatea
lui Monty se ndrepta n alt parte. V z u s e asta. ntreaga Curte
vzuse asta. A c u m l prefera pe Delfin... cu femeia aceea. ns
acum era prea trziu. El nsui l propusese. Iar Parlamentul apro
base. N u , nu se va rzgndi. N u acum. ns l va urmri.
- Ce avem astzi, domnule Poyet? l ntreb brusc regele
pe cancelar. Tonul s u sec n t r e r u p s e toate d i s c u i i l e despre
strategia militar, care, n acea clip, constituia subiectul unei
dezbateri nflcrate care d d e a semne s se transforme n vio
len. Se ls o tcere apstoare. Annebault ridic privirea la
tapiseria de lng u , ca i cnd ar fi studiat-o pentru prima
dat. Chabot n c e p u s r s c o l e a s c prin hrtii. Montmorency
i turn un pahar cu a p , iar Cardinalul de Lorena i n m u i e
pana n climara de argint. Scrise ceva, n timp ce Bourg ridic
ochii spre rege.
- Sire, agenda e plin. D u p ce terminai aici, trebuie s dis
c u t m problema comerului cu ambasadorul spaniol. A p o i , la
ora trei, avei o edin pentru tablou cu domnul Clouet n sala
tronului. A p o i domnul Bochetel, Secretarul d u m n e a v o a s t r de
finane, contele de Saint-Pol i Diane de Poitiers doresc audi
ene private cu d u m n e a v o a s t r .
Privirea indiferent a regelui ls loc unui z m b e t viclean,
aproape rutcios.
- Confirm ntlnirea cu Bochetel. Spune-i lui Saint-Pol
c m ntlnesc cu el pe teren, apoi trimite-i v o r b lui Diane de
Poitiers c nu i pot oferi audien astzi.
- ns, Maiestatea Voastr ar avea timp pentru toi. Avei o
perioad liber imediat d u p patru i deja a m . . .
- Antoine, nu sunt disponibil pentru doamna seneal!
380 DIANE HAEGER

Cuvintele regelui erau tioase. Cancelarul i p l e c frun


tea, regretndu-i indiscreia. M e m b r i i consiliului regal nce
pur s se ridice i s discute ntre ei. ntlnirea se terminase.
Deci acum ea e cea care vrea ceva de la mine, se gndi re
gele. Ca s vezi. A c u m ar vrea s-i fac servicii. A schimbat regu
lile j o c u l u i , ns refuz s j o c . " Auzindu-i numele aa cum l
rostise Poyet, i adusese aminte ntr-un fel ciudat de ultima audi
en pe care i-o acordase. Deja trecuser cinci ani de atunci, ns
prea c se ntmplase ieri. Tocmai se ntorsese la Curte. Atunci
era att de plin de entuziasm! Att de proaspt! Tocmai rm
sese vduv. Atunci, Diane de Poitiers i se pruse aproape nea
tins de vulgaritile vieii, dac aa ceva era posibil. Btrnul
Louis o pstrase ascuns de rele, pe proprietatea lui de ar.
Dumnezeule, ct dorise s o cucereasc! Atunci o dorise,
ns trecuser cinci ani lungi de cnd defilase prin sala tronului
din palatul su din Blois n acea ndoliat rochie de catifea. Acum
nu mai era n graiile lui. l respinsese i l primise n schimb n pa
tul ei pe tnrul su fiu. l trdase i nu mai simea nimic pentru
ea... nimic, poate doar o scnteie a dorinei de rzbunare.

Diane nu fu deloc surprins c i se refuzase audiena la rege.


i el, la fel ca toi ceilali, tia acum de legtura ei cu Henric i o
dezaproba. ns aceast chestiune a casei ei era mult prea seri
oas ca s evite o confruntare pur i simplu pentru c el alesese
s nu aib de-a face cu ea. Se va duce n capela lui. Iar el va fi
obligat s o asculte acolo. i va spune ce fcuse ducesa. Era fu
rios i pe ea, i pe Henric, ns Diane nu putea crede c tia de
planul amantei sale de a-i fura casa. Indiferent de ce credea Ma
iestatea Sa de relaia dintre ea i fiul lui, nu putea fi att de crud.
i, la urma urmei, soul ei Louis fusese prietenul regelui. Marele
seneal al Normandiei. Da, sigur. Maiestatea Sa va avea grij s
nu piard Anet... dac va gsi curajul s i cear asta.
Tpwr/vxM/n-a 381

C n d se afla la Amboise, regele se ruga ntotdeauna singur


d i m i n e a a , n Capela Saint-Hubert. A c o l o g s e a linite. n
aceast capel frumoas, cnd era bieel, Francisc auzea rug
ciunea n fiecare zi. Era un paraclis elegant de piatr, n stil go
tic flamboaiant, cu vitralii prin care intrau raze de lumin i se
rsfrngeau pe frontoane. Iarna era nclzit de luxul ieit din
comun a d o u c m i n e din piatr. n c h i s e ochii, facu semnul
crucii i n g e n u n c h e pe scunelul de r u g c i u n e cptuit cu cati
fea. Prin minte i t r e c u r imagini ale copilriei n acel loc,
calmndu-i n e m u l u m i r e a furioas.
Se vzu pe el bieel, j u c n d u - s e cu sora l u i , Marguerite, n
spatele bastioanelor mari din curte, care dominau Loara. n fie
care zi priveau pe dup ziduri viaa de dincolo de castel, o via
obinuit despre care nu tiau nimic. Priveau oraul i oamenii
de dincolo de ru, un drum pe ap pe care l traversau neconte
nit brcile i corbiile. C n d avea zece ani, se prefceau c
aveau o corabie a lor. Francisc era cpitan; Marguerite era prim
matelot. n fiecare zi ridicau pnzele spre un port nou i exotic,
cu el la crm. Copacii mpodobii cu panglici de m t a s e deve
niser catargul i p n z e l e lor. Iar tufele care se legnau n vnt
erau valurile. Pe atunci nu era rege; era doar un bieel ca ori
care altul. i era fericit.
Diane n g e n u n c h e lng el i fcu semnul crucii. La nceput
regele nu o zri, ns cnd aceasta scoase edictul, fonetul hr
tiei i atrase atenia. C n d vzu cine era, ddu s se ridice. D i
ane i puse cu b l n d e e m n a pe u m r s-1 opreasc.
- Cum ai trecut de grzile mele?
- A m i eu o a n u m i t influen, Maiestate. V rog, am ne
voie doar de o clip.
- N u am vrut s te primesc ieri. Ce te face s crezi c, dac
mi mituieti grzile, o s te ascult acum?
i arunc pergamentul n fa.
382 DIANE HAEGER

- Indiferent de ceea ce crede Maiestatea Voastr despre


mine, de dragul amintirii lui Louis trebuie s recunoatei c
asta nu e drept!
Ochii regelui se n c e o a r . n g u s t privirea s c i t e a s c
acele cuvinte. D u p o clip a r u n c hrtia pe podea.
- i ce vrei s fac eu? Poate crezi c ar trebui s te ajut. Cu
vintele sale erau repezite i dure, iar ecoul lor rzbtea n capela
goal de piatr. Ce potrivit ar fi s v i i la mine, iar eu s te res
ping! Sau eti att de prins n interludiul tu sordid, nct ai u i
tat promisiunea fcut regelui Franei?! Se ridic n picioare cu
un gfit. A i spus c nu erai pregtit. i aduci aminte? A i spus
c aveai nevoie de timp, cnd de fapt erai plin de pofte d u p
un copil! Atunci te-am crezut. ns acum nu voi mai fi la fel de
prost. Madame, d a c dorii ajutor v sugerez s l cerei de la
iubitul d u m n e a v o a s t r cel neofit!
Sngele disprea treptat de pe chipul ei. Era mult mai ru
dect crezuse. Se ridic ncet, i ndrept faldurile rochiei i se
sprijini de scaunul de rugciune al regelui ca s-i recapete echi
librul. El i vzu slbiciunea i profit far mil.
- Poftim? spuse el, rznd slbatic. Doar nu crezi c nu tiam
c te culci cu fiul meu. Madame, am tiut de aventura voastr
murdar de la nceput, iar dac el nu urma s fie rege, atunci mi-ar
fi fcut o mare plcere s m ocup personal de voi!
Se ndeprt de ea i se ndrept spre u. Diane nu reuea
s fac nici un pas. C n d ajunse la u, se opri i se ntoarse cu
faa la ea. D i n nou era cel care avea puterea.
- Ai minit i v-ai prostituat, d o a m n . M-ai folosit ca s
ajungei la fiul meu. Totul n numele unei lcomiei nemsurate.
- Maiestate, v rog! N u a fost deloc aa.
- Ba a fost exact aa! tun el; vocea lui bubui n capela rece
de piatr, iar nasul i se albi de furie. Furia i se ridic n ochi,
ntr-un fel care o sperie. F c u un pas n a p o i i p l e c fruntea.
Madame, c n d v a ai fost o mare d o a m n . Chiar v-am admirat.
^puwlexa/WJi 383

Ins nu v-am neles. N u tiam c de fapt dorii altceva de la


mine. M - a m gndit c erai o d o a m n . M nelam. Pe viitor,
dac o s v vreau, m ofer s v pltesc serviciile aa cum fac
cu toate curtezanele de la aceast Curte. Atunci vom vedea ct
de credincioas i eti fiului meu!
Imediat ce rosti acele cuvinte, regele prsi capela i trnti
ua sculptat din stejar. D i n nou, ecoul acelui sunet zgudui lini
tea capelei. Lacrimile se scurgeau pe obrajii ei mai repede dect
era ea n stare s i le tearg. Se inu strns cu minile de sto
mac, n timp ce trupul i palpita de suspine.
- V nelai... N u e aa, m u r m u r ea, scuturnd capul. N u
sunt aa... N u sunt o curtezan!
25

Negocierile armistiiului c o n t i n u a r n u r m t o a r e l e d o u
luni. Papa Paul al IlI-ea pleda neobosit pentru pace. n mai,
cnd p r i m v a r a ncepu s nclzeasc pietrele mari i reci de la
Saint Germain-en-Laye, acesta obinuse o ntlnire ntre cele
d o u puteri n oraul-port medieval port Aigues-Mortes. Re
gina Eleanora fu c h e m a t din autoexil pentru a media ntlni
rea dintre soul i fratele ei, unul rege, cellalt, mprat.
Montmorency ncuraja negocierile, n timp ce Chabot se opu
nea deschis. Henric, acceptat acum far convingere ca Delfin,
deveni un factor important n ultima negociere a pcii. Acesta
spera, la fel ca Montmorency, ntr-o ncetare a unui rzboi care
sectuise vistieria statului i spiritul poporului.
D u p toate semnele, ntlnirea fu considerat un succes. n
toat acea p o m p , d u p strngerile ceremoniale de m n i da
rurile oferite de ambele pri, ntlnirea dusese la o nelegere
informal, bazat pe trei puncte-cheie. Primul era rzboiul m
potriva sultanului turc Soliman. De asemenea, urmau s com
bat m p r e u n erezia, care a m e n i n a cretintatea n ambele
ri. n sfrit, se puseser de acord s rup relaiile cu Henric
al VUI-lea, pentru ca acesta s nu mai fie folosit ca a r m m p o
triva vreunuia dintre ei. ns, d u p toate acele negocieri, nu sc
m e n i o n a s e nimic despre Milano.
Starea regelui Franei era chiar mai lipsit de speran de
ct prospectul unui tratat de pace de durat. La nceputul lui
tyu^fe&ana 385

septembrie, Montmorency l informase pe Henric printr-o scri


soare c regele era din nou bolnav. A a cum se ntmplase n
anii anteriori, toamna n s e m n a ntoarcerea bolii sale. Aceasta
se manifesta prin abcese n prile inferioare ale corpului. In an
turajul regal se uotea c regele se m b o l n v i s e din nou de
boala francez. Medicii regali cauterizaser infecia i prescri-
seser lemn chinezesc, ngduindu-i s se ntoarc acas. Urma
s revin la Fontainebleau, nu clare, aa cum plecase, c i , ca
un btrn, n lectic.

- A i auzit ce a fcut nenorocitul acela? Ei bine, nu-i poi


permite aa ceva! N u te las!
Anne d ' H e i l l y intr n grab prin uile mari i boltite n dor
mitorul regelui, chiar cnd soarele ncepea s rsar. Barre tre
sri la auzul vocii ei i se ridic n picioare de pe scaunul pe
care sttea lng patul regelui.
- V rog, d o a m n , Maiestatea Sa nc doarme.
- A t u n c i trezete-1!
Trecu pe lng Primul ngrijitor al Dormitorului i se apro
pie de pat, n j u r u l cruia nc erau trase perdelele grele colo
rate n auriu i rou.
- Francisc, nu poi permite asta! Fantezistul acela rzboi
nic ne va aduce pe toi la ruin d a c nu iei atitudine!
n timp ce urla, Anne trase cu putere perdelele i se aplec
asupra regelui care dormea. C n d trase pturile, mirosul pesti
lenial al bolii lui o coplei. N i c i m c a r ienuprul ars constant n
foc i fcliile de pe perei nu-1 puteau ascunde. i duse m n a ra
pid la gur ca s opreasc reflexul de a vomita. El deschise ochii.
Se chinui s se sprijine n coate. i miji ochii, chinuindu-se s
vad cine l deranjase. Ochii si mari nc erau lipii, aa c se
frec bine ca s o p o a t vedea. D i n nou n c e r c s se ridice
n capul oaselor, ns se cltin. Sourdis, Primul Valet, veni n
grab lng el s-i a d u c perne. n spatele lui se ntinser perne
386 DIANE HAEGER

din catifea aurie i m t a s e verde. i trecu m n a peste fa, cu


privirea n c ngust de Ia lumina strlucitoare a dimineii.
- Ce... ce este? m u r m u r el prin colurile uscate ale gurii.
- D a c poi s crezi, Montmorency a luat de unul singur de
cizia de a-1 avertiza pe mprat de o revolt n rndul poporului
su. A p o i i-a spus, l u i , celui mai nverunat d u m a n al tu, c
poate s treac prin Frana ca s scurteze drumul spre Flandra.
Plnuiete s mearg acolo ca s nbue o revolt care, dac ar
fi avut succes, i-ar fi putut aduce i mai mult putere!
Francisc scutur din cap, auzind doar pe j u m t a t e ce spu
sese, nelegnd i mai puin. Z c u s e la pat de la ntoarcerea din
Aigues-Mortes. Boala, ntotdeauna subtil, fusese de data asta
att de puternic, nct i atacase nu doar trupul, ci i mintea. Pen
tru c de la o vreme nu mai avea control complet asupra facult
ilor sale, sfetnicii regelui se temeau pentru sigurana Franei.
Fuseser obligai s lase mersul rii n minile celui de-al doi
lea om n stat, Conetabilul Montmorency.
Regele se frec i mai puternic la ochi, n timp ce gravitatea
spuselor ei ncepea s devin din ce n ce mai clar. Anne sttea
pe marginea patului, ncercnd s ignore mirosul acru al infec
iei lui. Regele avusese ncredere n prietenul su, iar vestea sfi
drii lui fu la fel de puternic precum un tunet. Anne vzu asta
i profit. Descrise n detaliu planul lui Montmorency.
- Mon amour, pe teritoriul imperial din Ghent e o micare
de insurecie i cu puin timp n u r m civa dintre conductorii
lor au venit aici spernd s se alieze cu noi mpotriva mpratu
lui. Ei bine, Montmorency nu doar c 1-a avertizat pe mpratul
cel ru despre aceste tulburri, dar a mai i oferit teritoriul nos
tru drept scurttur pentru ca el s rezolve problema!
Francisc se chinui s se ridice n capul oaselor i s o vad pe
Anne a lui n lumina orbitoare a zilei. Dup ce se gndi o clip,
i trecu picioarele peste marginea patului cu un oftat puternic.
Wu/* letc<i rias
( /
387

Picioarele lui erau lungi i subiri, brzdate de o reea de vene


purpurii n j u r u l pulpelor.
- Aducei-mi-1 aici, fu tot ce putu spune.

Ur.
N u era un c u v n t prea dur pentru ceea ce s i m e a Anne
d'Heilly pentru conetabil. n timp ce atepta n dormitorul rege
lui s se trezeasc din nou i s-i ndeplineasc ritualul de dimi
nea, mintea ei era plin de imaginea ptat a lui Montmorency.
N u l plcuse niciodat; nc de la nceput. O d a t cu trece
rea anilor, ajunsese s-1 deteste cu pasiunea violent pe care ma
joritatea oamenilor o folosesc n dragoste. Marea ei dorin era
s fie martor la prbuirea conetabilului. Iar n acel scop avea
grij s l vorbeasc zilnic de ru n faa regelui. Montmorency
era prea nepoliticos, prea arogant. N u i acordase niciodat res
pectul la care, ca favorit oficial a regelui Franei, avea drep
tul, ns defectul pe care ea l considera cel mai vrednic de dispre
era ambiia iui ncpnat. Aceea reprezentase de fapt instru
mentul ascensiunii l u i . A c u m , dac regele o asculta, tot ambi
ia avea s fie i cderea l u i .
D u p ce fu m b r c a t de servitorii si, Francisc merse ctre
scaunul ei de lng patul l u i , acelai scaun pe care ea n c e p u s e
s p e t r e a c o mare parte d i n timp a v n d grij de el n t i m p u l
bolii. Mergea ncet, chinuindu-se la fiecare pas, n timp ce vale
ii l susineau de ambele pri.
A a cum sttea n faa ei, chiar i m b r c a t n cel mai fru
mos pieptar al su cu fante de aur, prea bolnav. Mirosul urt i
ptrunztor din leziunile sale deschise, care supurau, confirma
asta. Trsturile sale, cndva maiestuoase, aveau acum paloarea
cenuie a unei fantome. Ochii, cndva strlucitori, erau acum ro
ii i nconjurai de c e a r c n e negre. l dispreuia n starea asta,
pentru c boala era un semn al mortalitii sale. U n semn al pro
priei ei puteri care se cltina. Anne era r e c u n o s c t o a r e c el nu
388 DIANE HAEGER

mai dorea s o ating. I I privi cum se aaz pe scaunul plin de


perne de sub nveliul de brocart i lu un pocal cu vin. n timp
ce l bea, lichidul i se scurse n barb i pe c m a a de mtase al
bastr. Pentru c nu ddu nici cel mai mic semn c vrea s se
tearg, un servitor se i v i cu o crp. Tnrul i usc barba pn
c n d regele l goni pe ca pe o m u s c insistent.
- C u m ai ajuns s afli aceast informaie? ntreb el.
O privi pe Anne ca i cnd n-ar fi existat pauza dintre mo
mentul n care ea i spusese povestea i replica lui de acum.
- Treaba mea e s-i a p r interesele, mon amour. E dato
ria mea.
C n d regele se aplec n scaun, n faa lui fu adus o tav
mare de argint. Era acoperit frumos cu o pnz alb i coni
nea plcintele cu carne de forme diverse, pateu de ciocrlie i
prune zaharisite. Francisc pufni, ca i cnd acea a r o m ar fi fost
cel mai greos miros posibil.
- Luai-o de aici! tun el.
Un servitor lu tava de lng rege la fel de rapid pe ct i fu
sese adus. Fu trecut de la un servitor la altul, p n cnd ajunse
n tcere jos, la buctriile regale.
m b r c a t ntr-o pelerin somptuoas de hermin, cu un lan
incrustat cu pietre preioase atrnnd la gt, Montmorency intr
ano n apartamentul regelui la aproape o or d u p ce fusese
chemat. Avea o toc de catifea roie cu p a n de stru. l privi pe
rege pe sub ea, cu ochi nerbdtori.
- Maiestatea Voastr dorete s m vad.
- Stai jos! porunci regele.
Anne d'Heilly l privi batjocoritor pe conetabil, cu o privire
ce prea aproape un rnjet. D u p o clip el ascult i se aez pe
marginea unui mic scaun care fusese adus chiar n faa fotoliului
regelui. L u i Francisc nu-i plcea ca s-1 priveasc cineva de sus.
- Spune-mi despre nelegerile tale cu mpratul.
Montmorency facu ochii mari.
(
^a/pfa>ui'n<i 389

- i ce anume exact vrea Maiestatea Voastr s tie?


Tonul su era direct, aproape obraznic.
- A vrea s tiu, dragul meu conetabil Montmorency, cum
vei explica faptul c i-ai trdat regele?
Montmorency o privi pe Anne, care nc se uita batjocoritor
la el. Pocni din degete n semn c vrea un pocal cu vin. O m i
care suficient ct s aib timp s-i p u n n ordine nu doar gn
durile, ci i vorbele. Primi vinul i sorbi lung, apoi ls pocalul
pe m a s i spuse:
- Maiestatea Voastr nu s-a simit bine. In calitate de cone
tabil, era de datoria mea s acionez n locul d u m n e a v o a s t r . n
acest caz, la fel ca ntotdeauna, am fcut totul pentru binele i
gloria viitoare a Franei. l privi direct pe rege, cu o convingere
de oel, apoi a d u g : Sire, nu am fcut nimic care s v trdeze
pe d u m n e a v o a s t r sau ara mea.
- Frumos discurs, n s un servitor credincios al regelui
nu-i d m n liber inamicului! spuse Anne, pe cel mai suav
ton cu putin.
- D a c Maiestatea Voastr m-ar lsa s explic...
- Totul e foarte clar. L-ai nelat pe rege pentru binele tu
personal!
De data asta, Francisc i arunc lui Anne o privire dezaproba
toare, apoi i ndrept atenia din nou ctre Montmorency. Cone
tabilul i drese glasul. i pregtise discursul:
- Sire, consider c ne putem atinge obiectivul i prin mijloace
p a n i c e . Desigur, obiectivul a fost i va r m n e M i l a n u l . Asta
sigur nu s-a schimbat. Iar d u p ntlnirea de la Aigues-Mortes
am crezut c d u m n e a v o a s t r , mai mult dect oricine, avei spe
rana cert de a-1 obine. C n d prinii germani au venit la mine
cu vestea, am simit c a-1 avertiza pe m p r a t despre tulbur
rile sale interne era un semn de bun-credin. n s e m n a ntri
rea unei aliane pe care am lucrat a m n d o i s o o b i n e m cu mai
puin de d o u luni n urm.
390 DIANE HAEGER

- Ins, ntrerupse Anne, Maiestatea Voastr uit. Dar Henric


al VUI-lea? Va fi furios cnd va auzi de asemenea alian. O va
considera o aciune care va duce la rzboi m p o t r i v a l u i ! Dar
acei prini olandezi pe care i-a nstrinat deja?
- Tcere! strig regele. Vreau s-1 ascult pe Montmorency.
- Ei bine, Maiestate, acum c s-a stabilit cstoria fiului dum
neavoastr Charles cu fiica mpratului, iar Milanul face parte
din zestrea probabil, am considerat c bunele legturi dintre
cele d o u pri ne-ar ajuta s grbim acest proces. V rog umil
s m iertai d a c mi-am depit limitele, ns am considerat
c acest eveniment nsemna o mare oportunitate. N u am sugerat
doar trecerea mpratului pe pmnturile noastre, ns se pare c
doamna a omis s v spun restul planului meu. Maiestate, pro
pun s l gzduim pe mprat n drumul su prin Frana; s organi
z m banchete, srbtori, chiar i turnire. Asta va ajuta la ntrirea
bunelor intenii din partea Franei i mrinimia marelui su rege
suveran. Ins, mai important, prin marea dumneavoastr genero
zitate, sunt sigur c mpratul nu va putea s v refuze aliana, c
storia i, mai ales, returnarea Milanului! Vei avea tot ce dorii
fr s mai vrsai nici mcar o pictur de snge.
D u p ce i termin discursul, Montmorency se ls napoi
pe scaun. Folosise cuvinte alese cu grij, pe care le rostise foarte
calculat, iar acum urmrea reacia de pe chipul regelui. ncntat
de efectul lor, se ntinse d u p pocal i sorbi din nou din v i n .
- i m sftuieti s folosesc aceste mijloace n loc de al
tele, mai ofensive, ca s iau Milanul?
- Maiestate, v rog s mi iertai sinceritatea, ns i-am m
povrat prea mult pe oameni pentru acest rzboi. S-au pierdut
prea multe viei. N u , nu cred c ar trebui s n c e r c m alt cam
panie. N u acum.
Regele i trecu m n a peste fa, oprindu-se pe barba sur.
l studie pe Montmorency cteva clipe.
tyfwJexwria 391

- E chiar o idee b u n . . . h m m . . . o invitaie la Curte! Asta,


ntr-adevr, m-ar face s par m r i n i m o s ! declar el, apoi ad
ug z m b i n d : Chambord e aproape terminat. A m putea grbi
construcia ca s l g z d u i m acolo. Asta ar fi splendid!
- M i - a m luat libertatea de a trimite invitaia deja la Curtea
Imperial. Desigur, am facut-o n numele Maiestii Voastre.
A m p r i m i t deja r s p u n s de la ambasadorul imperial c este
foarte ncntat de idee.
Regele nu se m i c i nu facu nici un gest d u p ce M o n t
morency t e r m i n de v o r b i t . Pur i s i m p l u i drese glasul
i spuse:
- Monty, am ncredere n tine ca ntr-un frate. Mereu am
avut. Atunci, dac asta e credina ta ferm... va fi i credina mea
ferm. II vom primi pe mprat ntr-un stil mare aici n Frana. To
tul va fi mre ca s l impresionm. Ct despre eforturile acestea,
sunt sigur, la fel ca tine, c n final vor fi rspltite cu Milanul!
Anne sri de pe scaun, pufnind violent, n e m u l u m i t de fe
lul n care regele fusese pclit. Montmorency i nbui z m
betul triumftor cu nc o nghiitur de Bordeaux. ns zmbetul
su dur doar p n cnd regele vorbi din nou.
- ns, Monty, te avertizez, a d u g el, c, d a c te neli n
privina asta, n privina l u i , atunci doar tu vei fi gsit vinovat.
i nu uita vorbele mele, n-o s-i plac deloc pedeapsa pe care
va trebui s o plteti pentru asemenea eroare de j u d e c a t .
- A m n e l e s mesajul, Maiestate, spuse e l , f c n d o
plecciune.
26

Timp de d o u luni de la plecarea mpratului din Frana c


tre Olanda i p n n toamna lui 1540, Francisc, foarte ncrez
tor, atepta o h o t r r e n p r i v i n a M i lanului. Montmorency
n c e r c a s-1 asigure c-i fusese promis i, deci, l va p r i m i ,
ns, odat cu fiecare zi care se scurgea, regele gsea tot mai
multe motive s se n d o i a s c de faptul c mpratul i va ine
promisiunea fcut. De asemenea, fiecare zi n plus i aducea
motive s se n d o i a s c de vechiul su prieten, conetabilul. La
urma urmei, mpratul prsise Frana fr s fi discutat nimic
despre Milano. Cei doi monarhi atinseser doar n trecere, n
tre banchete i baluri, problema turcilor i cea a religiei. ns n i
mic mai mult.
Cnd, n februarie, nc nu primise nici o veste de la Curtea
Imperial, l puse pe ambasadorul francez s l ntrebe direct
pe mprat. R s p u n s u l su fu foarte ferm. Carol al V-lea i mul
umi formal bunului su frate, regele Franei, pentru trecerea
n siguran prin apele franceze, ns spuse c niciodat nu pro
pusese Milanul ca plat pentru folosirea lor.
Francisc fu distrus. Se simi din nou batjocorit. Amintirea
afacerii cu Papa Clement i cstoria d e z a s t r u o a s cu familia
Medici i reveni n minte. n furia lui se leg de un singur lu
cru: conetabilul Montmorency fusese cel care ncurajase pri
mul acele mijloace panice.
- Intr, Monty! Te rog s stai jos, bolborosi regele.
\puvle%a<na, 393

i pierduse omuorul i vorbea ca un copil. El era contient


de asta, iar acum evita s vorbeasc mai mult dect era necesar.
Montmorency ajunse din civa pai de la ua dormitorului
regelui p n la tronul de lng patul l u i . Acesta se afla ntr-un
alcov pictat n albastru strlucitor, cu flori de crin aurii, sclipi
toare. N u se auzea m u z i c , aa cum se n t m p l a de obicei. N u
vorbea nimeni i nu era prezent nici un servitor. Locul activit
ilor obinuite fusese luat de formalitate.
n cealalt parte a ncperii ardea focul. Raze de lumin ro-
ii-aurii licreau de sub blazonul cu salamandra aurie. Lng c
min se aflau cei doi cardinali, de Tournon i de Lorena, cu
sutanele roii strlucind n lumina focului. Claude d'Annebault
sttea n picioare lng ei. Cei trei brbai erau tcui, ncercnd
n zadar s se prefac nepstori.
Montmorency i ntoarse rapid privirea de la ei, ns era
contient de prezena lor; i de motivul prezenei lor. Inima i b
tea s-i sparg pieptul, respira cu greu, iar chipul i se nroise.
Pentru prima dat n via tiu cum simte cineva care parcurge
ultimii pai spre moarte. inuta sa ncreztoare dispruse. n
mintea lui totul era nemicat; perfect nemicat.
Regele sttea pe piedestalul pe care se afla tronul i se spriji
nea cu greu ntr-un baston incrustat cu aur i pietre preioase. La
fel ca i cei doi curteni, Francisc nu l privi direct pe conetabil.
Dintr-odat, Montmorency simi o nevoie copleitoare de a-i rea
minti regelui de anii lor de prietenie, de btliile pe care le duse
ser mpreun, de victoriile i secretele pe care le mprtiser,
ns tia c ar fi fost n zadar. Era pierdut. ns fusese avertizat.
- D a c Maiestatea Voastr mi permite, a prefera s r
m n n picioare.
Vocea l u i Montmorency era s u g r u m a t , cuvintele abia
dac i ieeau din gtul uscat. Auzea fonetul sutanelor de tafta
ale cardinalilor.
- Prea bine. Atunci voi sta i eu n picioare.
394 DIANE HAEGER

Regele a p u c strns vrful bastonului, n forma unui cap


de leu care rgea, i cobor cele d o u trepte ale podiumului.
Soarele ncepuse s se mute spre ferestrele dinspre est, pe m
sur ce rsrea. Arunca o raz de soare orbitoare pe chipul rege
lui, n acea clip, Montmorency nu vzu lacrimile care apruser
n ochii regelui.
Se apropie ncet de conetabil. Pentru el, mersul n s e m n a
acum un efort uria, ns, cnd ajunse la el, Francisc l cuprinse
pe Montmorency cu braul i l conduse ctre aceeai fereastr
inundat de soare. A m b i i brbai coborr privirea. Dedesubt
se plimbau curtenii; unii rdeau, n timp ce se ntorceau de pe te
renul de jeu de paume. Alii se ndreptau spre capel, cu cri de
r u g c i u n e n m n . Clopotul bisericii btu, iar psrile i luar
zborul de pe acoperi, prin faa ferestrelor. Acelea erau sunetele
i semnele vieii. Ecoul lor se auzea acum ca o amintire prin ca
merele surde i urt mirositoare ale unui rege cndva mre.
- C u m se simte doamna de Montmorency? ntreb regele
ntr-un sfrit.
Tot nu se ntoarse. Conetabilul fu prins cu garda jos. A m a
biliti? se gndi el. A c u m primesc amabiliti nainte s-mi
s m u l g inima?"
- E bine, Maiestate, m u l u m e s c .
Privi pe fereastr n aceeai direcie ca regele. N u mai vedea
nimic. Tcerea dintre ei crease un soi de orbire. O lumin alb.
tia c toat munca lui, toate sacrificiile lui, toate planurile lui lu
a s e r sfrit.
- ... N-am mai vzut-o de ceva vreme i . . .
A c u m regele fu cel care se opri. N u mai tia ce s spun.
Se ls din nou acea tcere stnjenitoare. Era mult mai stn
jenitoare dect nainte, pentru c acum tia c regele se lupta
s-i g s e a s c cuvintele.
- i copiii? ntreb regele, aproape victorios, d u p alt pa
u z lung. Sunt i ei bine?
Tp<wfex*x/Ma' 395

- Toi sunt bine, m u l u m e s c , Maiestate.


i d d e a seama c n c e p u s e s d e v i n nervos, ns Mont
morency nu putea s-i s t p n e a s c tonul v o c i i . N i c i s-i
schimbe postura nepenit a trupului. Cu pieptul bombat, m i
nile prinse la spate. Postura unui condamnat, se gndi el. Trupul
su luase automat poziia de aprare. N u putea schimba deprin
derile acumulate n treizeci de ani, nici m c a r pentru rege. Tru
pul su tia ce l atepta i reaciona fr voia l u i .
Montmorency mai v z u s e ajutoare de ncredere eliminate.
De cele mai multe ori, treaba cea mai neplcut era lsat pe
seama celor de rang inferior, ambasadori sau curteni, dac cei
care erau nlturai din rang nu n s e m n a u nimic pentru rege.
Apoi mai era i codul cu care trebuia s se ntreac i anume co
dul cavaleresc. Prinul lui Machiavelli i domina regelui viaa,
aproape ca o f a n t o m , bntuindu-1 permanent, obligndu-1 s
1
fie, cu orice pre, un vrai gentilhomme . Montmorency u r m
rise de mai multe ori felul n care fcuse regele asta. Poriuni
din acele scene i reveneau acum n minte. n t o t d e a u n a n c e
pea cu vorbe de grij pentru familie i finane, un fel de grij
ipocrit nainte de lovitura final, fatal.
- i i ajung banii... eti mulumit?
Montmorency l p r i v i pe rege. S n g e l e care i se ridicase
pe chip se scurse i se albi ca zpada. Crezu c i se opri inima n
loc. Bani! A c u m era sigur c acela era sfritul. Se dusese un
rzboi, iar Anne d ' H e i l l y ctigase. Primise, n sfrit, ceea ce
dorise, ceea ce jurase ntotdeauna c va obine. n sfrit, l dis
trusese. A p o i se simit copleit de ceva peste puterile lui, care i
scpa de sub control.
- Ce s-a ntmplat, Maiestate? Francisc, bunul meu prieten,
ce am fcut? Vd c te-am nemulumit... Se ndrept spre rege,
doar civa centimetri, ns era prea rapid, prea rugtor. Regele

1
Un adevrat gentilom (fr.) (n.red.)
DIANE HAEGER
396
t l
1 1
spate... D a c te-am d e z a m g i t cu ceva. Te rog,
se trase . w

^ ^ i sunt sigur ca o sa...


spune n c e p u s e s implore. Implora iertare n faa regelui
^ f i ^ l u l u i , care cu siguran se bucurau de eliminarea lui.
3 u a 1 1 c a u r a s e s a n
^ ~ c i ^ ^P* ^ " ^U u se njoseasc niciodat.
Asta in c t e r s e lacrimile cu dosul palmei. Se terminase, se
^ f ^ ^ J ^ t m o r e n c y . Lacrimi. A r mai fi avut o ans dac re-
nC 1 m r o s a c a r s t
^* * ^ fo^ ^ - ^ fi f furios ar fi tiut s lupte, ns
gele ar ^ pierdut! Regele l privi piezi i trase aer n piept
11
a a . . . Tot * .
^ U i p e sentina: c

nainte sa * .?
1 C e m a i n e t e n a m
Mo* ^' ^ P l e u . i lasa mana pe bra-
t m o r e n c r a 0 m a n a a
' ^ fl
0 y- ^ c o p e r i t de petele vrstei i
a Jbastre. N u e nimic din ce ai fcut... nimic care ar
V i n l 0 a r
^ ^ ^ j m b a t . A i fost un general valoros... i, Dumnezeu
putea ^ prieten suficient de bun. De fapt... n c e p u din
t i e a l
^ ' ^ c u r c e n cuvinte, cci efectele bolii lui reapruser,
nou s s e . . w w

mi-e martor, nu-ti gsesc alta vina dect aceea ca


Dumnezei ;
; pe cei pe care i i iubesc eu.
f
11 r
nu-i i u b e .
. <a era, o spusese. Regele suspina pnntre cuvinte; o
c
Deci ^
ruine, Anne d'Heilly ctigase. Montmorency r-
spusese nemicat. i ntoarse din nou privirea ctre fereas-
mase comp*
era. pustie. N i c i un curtean. N i c i o micare. Regele, 9
tr. G r d i n a . . , * w

| resemnase. N u - i mai rmsese nici o cale de n-


se gndi
&
. e n t r u care s lupte. M n i a ei l distrusese definitiv.
tors , nimic P n

1
; simplu nu-mi vine s cred. i s plece de la Curte fr
-Pur
-i $\ ia rmas-bun. Mai ales de la mine! pufni Henric.
ca m c a r * i i ' - c * - ~ - ~ * -
^ fftst prea uor pentru el, cheri. Sunt sigura ca o sa-i
- i i explice toat povestea c n d ajunge la Chantilly.
scrie si o $ '
. t t e a l n g Henric pe un divan tapiat cu brocart
s

^ n d o i n e m i c a i , m b r c a i n haine de c l r i e ,
a
albastru, . , ^ ~ , \ > , - ,
\ s de Guise venise sa le dea vestea plecam lui
r 0
u
c n d Frar)V . . . , . , . , . . w

^ y . Le spusese ca primise vorba de la unchiul sau,


r
11
Montmore ^
tyuwfefaiwa, 397
cardinalul, care se aflase n camera regelui n acea diminea. I i
explicase c regele 1-a dat afar personal pe Montmorency din
serviciu. M o t i v u l oficial fusese ceva legat de incapacitatea cone
tabilului de a-i iubi pe cei iubii de rege. ns toat lumea tia c
adevratul motiv era incapacitatea lui Montmorency de a-i asi
gura M i l a n u l .
- Dar s-1 foloseasc drept ap ispitor pentru toat poves
tea asta e prea mult! strig Henric. E vina ei! tiu c ea i-a b
gat coada! Mereu 1-a dispreuit i a ateptat aceast ocazie ca
s-1 distrug. Oh, mi imaginez cum 1-a brfit la rege... cum s-a
plns i 1-a btut la cap p n 1-a fcut s cedeze. mpratul nu a
avut niciodat intenia de a r e n u n a la Milano, iar ea tia asta.
ns s-a folosit de chestia asta m p o t r i v a lui Monty! Atia ani
n serviciul Maiestii Sale nu ar fi cerut un motiv mai bun ca
s-i dea afar conetabilul dect acela c nu i iubea pe cei i u
bii de rege?
Henric lovi cu pumnul n masa de stejar sculptat, pe care
se afla urciorul de vin gol. Diane vedea cum i se amplific furia.
tia c, atunci cnd era aa, nu avea nici o putere s-1 opreasc.
Trebuia s-i lase m n i a s-i urmeze cursul. N u spuse nimic
cnd acesta sri n picioare.
- Iar eu sunt Delfn. Ha! Asta chiar c e amuzant, nu cre
dei? Motenitorul tronului Franei i totui nu am nici un loc
aici! i toate astea doar ca s m n c i u d e z e . M trateaz ca i
cnd nici n-a exista! Habar nu am de lucrrile consiliilor, de
opiniile l o r . . . nici m c a r de hotrrile l u i ! S aflu de asta prin
brfa, la fel ca toi c e i l a l i . . . ah, asta e prea mult!
Era a t t de p l i n de furie, n c t nu auzi u a camerei
deschizndu-se.
1
- Papa! Papa! strig fetia, alergnd spre Henric.

1
Tat! Tat! (fr.) (n.red.)
398 DIANE HAEGER

U n b r b a t nalt, cu pieptar auriu cu purpuriu o u r m n


ncpere.
- V rog s m iertai, n l i m e . N-am putut s o opresc.
Spune c trebuia s v vad.
Henric se domoli ntr-o c l i p i i lu fiica n brae. O inu
strns la piept, srutndu-i lacrimile care i c d e a u pe obraji.
- E n regul, domnule Duval. Fiica mea are acces n aceste
apartamente sau n ale mele o r i c n d vrea.
- Desigur, nlime.
- A c u m spune-mi despre ce e vorba, c o n t i n u el, sru
t n d u - i vrful nasului.
Era un copil frumos, de aproape ase ani, cu pr negru, lung
i des, care, la vrsta de trei a n i , luase culoarea prului tatlui
ei. l purta strns n sus i acoperit cu o boneic albastr care se
asorta cu ochii ei; ochii mamei ei. Avea noroc, se g n d e a me
reu Diane, c, pe m s u r ce cretea, s e m n a din ce n ce mai pu
in cu ea i din ce n ce mai m u l t cu Henric, cu Casa de Valois.
Avea a c e l a i chip prelung. A c e l a i nas s u b i r e i acelai ten
rumen. Avea o fire curioas i era cheia ctre sufletul tatlui ei.
n s ea era a doua cheie. P r i m a cheie a p a r i n e a mamei ei, o
m a m pe care nu o cunotea.
- Papa, e a d e v r a t ?
1
- Ce s fie adevrat, ma mignonne ?
- C unchiul Montmorency pleac pentru totdeauna.
Henric o strnse la piept, apoi o ls jos n faa lui i n g e
nunche l n g ea.
- De unde ai auzit asta?
Copilul l p r i v i cu n e v i n o v i e pe tutorele ei, care sttea n
spate. A p o i din nou pe tatl ei. S p r n c e n e l e groase i negre ale
lui Henric se ncruntar, iar z m b e t u l su linititor pieri.
- Ducesa d'Etampes vorbea cu domnul Duval pe coridor n
d i m i n e a a asta, continu fetia. N u tiau c i auzeam. N u am

1
Micua mea (fr.) (n.red.)
^twleKcma, 399

neles tot, pentru c opteau, ns ea spunea c nu mai exist


sperana ca unchiul Montmorency s se ntoarc vreodat.
Ceea ce copilul nu-i mrturisea tatlui era c auzise i alte lu
cruri. Auzise declaraiile de dragoste pe care tutorele ei le fcea
amantei regelui i sruturilor, aa cum fcea i tatl ei cu doamna
Diane cnd credeau c ea dormea. tia c nu se cdea. La urma
urmei, ducesa era a Maiestii Sale aa cum doamna Diane era a
tatlui ei. tia c acele sunete reprezentau ceva greit. Henric o
trase lng el i o aez pe genunchi. Se chinui s zmbeasc. D i
ane i privi, ns nu ncerc s se bage n discuia lor.
- Da, ma mignonne. E adevrat c unchiul Montmorency
pleac. Uneori, adulii trebuie s fac anumite lucruri. A u res
ponsabiliti. Vei nelege toate astea cnd vei fi mai mare. Ins
o s-i spun un foarte mare secret, pe care trebuie s-mi pro-
mii c-1 vei pstra pentru tine. Unchiul Monty trebuie s ne p
rseasc acum, ns nu va fi plecat pentru totdeauna. Ii promit
eu asta, draga mea. Indiferent de ce i spun alii, indiferent de
ce auzi, nu uita ce i spune tatl tu. n t r - o zi l voi aduce pe
Montmorency napoi cu orice pre i mi voi putea ine promisi
unea pentru c ntr-o zi voi fi rege!
C o p i l u l pru m u l u m i t de asigurarea primit de la tatl ei
i z m b i din nou. Henric o btu j u c u pe spate i o ridic de
pe genunchi.
- Aa, acum ia-1 n brae pe tati, spuse el. Fiica lui se supuse,
i nconjur gtul i l srut pe obraz. Henric zmbi. i unul pen
tru doamna Diane?
Copilul zmbi i se urc pe canapea. i srut lui Diane amn
doi obrajii i o mbria pe dup gt, aa cum fcuse cu tatl ei.
Henric le privi i, o clip, simi cum i se strnge sufletul. S le
vad aa i strnea ntotdeauna un amestec de fericire i regret.
- Guise, spuse el din nou, te rog, du-o pe d o m n i o a r a na
poi la camera copiilor. A p o i i ntoarse din nou privirea spre
400 DIANE HAEGER

ea. Ochii ei albatri scnteiar ctre el, cu un z m b e t larg i ne


vinovat. Iar tati va veni s te v a d n seara asta d u p cin, da?
Copilul ls capul ntr-o parte, ns nu se plnse.
- i domnul Duval? ntreb ea. N u m nsoete?
- Oh, va veni i el curnd. ns tati trebuie s vorbeasc ntre
patru ochi cu el o clip. n plus, dac l rogi frumos, sunt sigur c
unchiul Francois o s te duc n crc pn la camera copiilor.
Ochii copilului sclipir i toate grijile pentru tutorele ei dis
prur la g n d u l unei curse n spinarea lui Guise.
- Cu plcere, nlime. Mademoiselle, armsarul dumnea-
l voastr cel puternic ateapt, spuse Francois, lsnd-se n patru
labe i ajutnd-o s se urce n spatele l u i .
! Dup ce disprur, Henric se ndrept spre Duval i i drese
, glasul. Diane cunotea acel ton. Era ccelai ton pe care l folosea
; de cte ori considera c cineva sau ceva i-ar fi putut a m e n i n a co
pilul. Ls privirea n jos.
- Domnule Duval, tiu c suntei contient c fiica mea nu
e legitim. Tonul vocii lui cerea r s p u n s , iar Duval ddu apro-
bator din cap. i, de asemenea, c suntei contient c, astfel, e
s u p u s unui risc i mai mare de a fi e x p u s la brfe crude i cu
vinte urte. Asta din pricina celor care nu i a c o r d fiicei mele
, aceeai importan ca mine. Henric se ndeprt, far s-1 mai
I priveasc pe tutorele copilului. Ochii lui se ndreptar ctre fe-
i! reastra care ddea spre curtea central. Cnd v-am luat ca Tutore
i Principal al domnioarei Diane, am fost sigur c m-am fcut n-
!
eles n privina tuturor acestor aspecte. n primul rnd, c tre-
1
buia s fie protejat cu orice pre de orice veste care ar putea
ii s-i fac vreun ru; de absolut orice astfel de veste,
i!, Ca i cnd sentimentele sale de neputin i furie se rencr-
I caser de la soarele care i sclda chipul n lumina dup-amiezii,
jj; Henric se ntoarse spre el cu o privire r z b u n t o a r e .
h - Monsieur, fiica mea n s e a m n enorm pentru mine. Sunt
I sigur c nelegei asta. A h , vd din privirea d u m n e a v o a s t r c
;|:

|i
il
nelegei. Atunci probabil nelegei i c nu m - a da napoi de la
nimic ca s o protejez. N u mi pas ce facei i cu cine n timpul l i
ber. Ins cu povestea asta ai fost neglijent; neglijent i prost; tr
sturi pe care nu le tolerez nici m c a r cinilor mei vntoare,
cu att mai puin celor care mi cresc singurul copil. Sunt sigur
c mi nelegei poziia. N u am de ales. V vei face bagajele,
vei elibera apartamentele pe care le ocupai i vei prsi acest
castel nainte de apusul soarelui.
C n d auzi ua greoaie n c h i z n d u - s e n urma lui i tiu c
Duval plecase, Henric se gndi la dispreul cumplit artat l u i
Montmorency i m u r m u r plin de venin:
- Pentru mine i pentru j u m t a t e din aceast Curte... Maies
tate, v rog s m credei cnd spun c decesul d u m n e a v o a s t r
iminent, indiferent de momentul n care se va ntmpla, nu va
fi niciodat prea curnd!
Donec T o t u m Impleat O r b u m
(Pn cnd umple ntreaga lume)
- Mottoul oficial al lui HENRIC A L I I - L E A
27

Caterina e iari grea.


Henric o anun pe Diane pe un ton c o b o r t i stpnit, n
I imp ce sttea n pragul uii apartamentelor ei. i arunc m n u
i le din piele de cprioar pe podea, apoi se trnti ntr-un foto
liu cptuit cu brocart rou i auriu de lng foc. Privi gnditor
llrtcrile timp de cteva minute far s scoat o vorb. Prul
Hflu negru strlucea n lumin, asortat cu pieptarul su de cati
fea, i strnse toca n ambele m i n i i oft.
Diane i m i c buzele ntr-un zmbet. Privi n sus ntr-o ru-
IlAciune tcut, apoi facu civa pai p n ajunse la el.
Domnul fie ludat, r s p u n s e ea.
I lenric o p r i v i , la n c e p u t ca un copil vinovat. A p o i , ochii
lui negri i a d n c i strlucir. Se n t i n s e spre ea, i lu m n a
yi i-o s t r n s e . Erau a c e l e a i cuvinte pe care le rostea ntot
deauna cnd Delfina r m n e a grea. Trecuser ase ani de cnd
Montmorency fusese alungat de la Curte, iar aceea era a treia
oar cnd le folosea.
Atunci, nu te superi?
Aceea era aceeai ntrebare pe care o punea de fiecare dat
exact d u p ce o informa despre sarcina Caterinei. Diane rse n
fundat i n g e n u n c h e la picioarele l u i .
- S m s u p r ? C u m poi s spui a a ceva? O s f i i rege.
I \ vital s ai motenitori.
406 DIANE HAEGER

Henric i r e z e m capul de brocartul scaunului i privi nc


o clip spre foc nainte s rspund. Bineneles c nelegea.
Diane l nsoise personal de d o u ori la dormitorul Delfinei.
- M culc cu ea pentru c sunt obligat, spuse el. Tu mi-ai ar
tat asta. Pot s terg amintirea acelor momente n dragostea brae
lor tale. Vina i fcuse din nou loc n tonul vocii lui. ns de cte
ori se ntmpl asta, de cte ori rmne grea, m simt ca i cnd
asta ar fi dovada vie a faptului c te-am trdat. La urma urmei,
le-am fcut fiul cerut, cu patru ani n urm. Linia e asigurat.
La ndemnurile lui Diane, n sfrit avusese un fiu. Biatul
fusese botezat cu numele de Francisc al II-lea la Fontainebleau,
la doi ani dup alungarea lui Montmorency de la Curte n urma
scandalului cu mpratul. A a cum prevzuse misticul Caterinei,
copilul s-a nscut d u p aproape fix zece ani de la ziua n care
Henric fusese trt n cstoria politic cu nepoata papei. Dup
doi ani de la naterea lui Francisc i se n s c u s e i o fiic. Fusese
botezat Elisabeta. Henric al V I I I - l e a , care tocmai i decapi
tase a cincea soie i i luase o a asea, i mblnzise politica
fa de Frana i acceptase s fie naul copilului.
Prin toate acele tragedii, poziia politic a lui Henric, odat
cu cea a Franei, devenea din ce n ce mai bine conturat. Tatl
su nu mai putea nega, nici fa de el nsui, nici fa de ceilali,
c ntr-o zi avea s fie rege. n toamna lui 1545, curnd dup na
terea fiicei sale, fiul su mai mic, Charles, murise de cium. Din
cei ase copii ai regelui, mai rmseser doar el i Marguerite.
Henric se ridic i se ndrept spre fereastr. Ningea din
nou. Privea fulgii strlucitori optind dincolo de sticl. i pl
ceau dimineile de iarn pentru c totul era att de curat. Pentru
el, z p a d a n s e m n a puritate i cinste. De asemenea, n s e m n a i
culorile lui Diane: negru i alb. Pentru ceilali, negru era simbo
lul doliului. Pentru el, era simbolul pasiunii. Dorina oarb care
i legase ntotdeauna. Ca un tribut adus ei, el nu mai purta dect
acele culori. A l b pentru puritate, negru pentru pasiune.
y&f//yfatocrma 407

Era fericit s fie din nou cu ea. A i c i , cu ea, n apartamentele


ei, putea fi el nsui. Obinuia s se ntoarc la ea n fiecare d i m i
nea dup rugciune, aa cum fcea atunci, i n fiecare sear
la opt i un sfert. D a c treburile zilei i inea departe unul de al
tul, tiau c ntotdeauna le r m n e a u aceste perioade. Ins, n f i
ecare sear, nainte s se poat relaxa cu Diane, fcea o plimbare
lung pe scrile n spiral de la Saint Germain-en-Laye p n la
etajul a treilea, n aripa copiilor. Acolo i vizita fiul i fiica,
pn la apte i j u m t a t e .
De obicei, d a c i permitea timpul, chiar se aeza pe podea
alturi de ei i se jucau m p r e u n . N u conta ce joc era, pur i
simplu dorea s petreac timp cu copiii l u i , s fie tatl pe care
el nu l avusese niciodat. A p o i , d u p ce erau bgai n pat la
culcare de doicile i guvernantele angajate de C o r o a n , i s
ruta de noapte bun, le stingea lumnrile, iar la apte i j u m
tate mergea la ua alturat s-i vad fiica, pe Diane a l u i .
M i c u a avea toate privilegiile celorlali copii regali. Avea
propriile ei camere n aripa copiilor i o a r m a t de guvernante,
tutori i grzi regale care s aib grij de ea. Primea lecii de
m u z i c i dans. Doamna Diane n s i se ocupa de l e c i i l e
despre clasici. Se j u c a m p r e u n cu fratele i sora ei, care o
adorau, i avea trecere liber n apartamentele lor. Henric inter
zisese chiar i cel mai mic semn de preferin fa de copiii
Delfinei. Cu toate c fiul lui va fi ntr-o zi regele, Diane, a l u i
mignonne, r m n e a cea mai preioas n inima lui. Se dispre
uia pentru asta. N u era drept. n copilrie, el nu fusese nicio
dat special pentru nimeni. A a c i j u r ca, n ciuda preferinei
sale pentru ea, ceilali s nu tie niciodat acest lucru apstor.
- Copilul se va nate c n d v a n noiembrie, spuse Henric.
Caterina e grea de doar c t e v a s p t m n i , n s cumva tie.
Mereu tie.
A p o i ridic privirea spre ea. Diane i arunc acelai z m b e t
i i lu m n a ntr-a ei.
408 DIANE HAEGER

- Atunci mai mergem s clrim sau, d a t fiind situaia,


preferi s petreci timpul cu Caterina? ntreb ea far nici cel
mai mic semn de gelozie n glas.
Fr s mai atepte rspunsul l u i , se ridic i se ndrept n
cet ctre cealalt parte a ncperii, unde d o u dintre servitoarele
ei turnau a p rece ntr-o cad uria din argint. Asta se ntmpla
n fiecare diminea, cci Curtea era att de mare, nct nu avea
intimitatea necesar ca s noate n lac sau ru. Helene i scoase
boneta, iar cealalt servitoare ncepu s-i descheie rochia.
- Bineneles c mergem s clrim! r s p u n s e el n sfrit,
iar cnd i vzu z m b e t u l adug: V o m merge a m n d o i la ea,
mai trziu, d u p cin. Putem s vorbim a m n d o i cu ea atunci.
Sub ochii lui Henric, nasturii ei se desfacur unul cte unul.
El se apropie. Razele de l u m i n ale zilei i strlucirea focului
i umbreau trupul. Pielea ei, care avea n u a n a palid a ambrei,
se i v i c n d se d e z b r c de rochie, halat i o s e t e i intr far
ezitare p n la coapse n apa rece. n timp ce sttea acolo ne
micat, primind apa ca pe o p e d e a p s , Helene i frec spatele
cu spun i cu o crp aspr. Era un test al gradului ei de disci
plin, d u p cum spunea ea ntotdeauna. A p rece n fiecare d i
m i n e a a vieii ei.
- V putei retrage, le spuse Henric ntr-un final servitoare
lor ei, apoi lu un prosop mare i l aez n faa czii.
Helene plec fruntea i le scoase rapid pe celelalte dou
doamne din dormitor. C n d u a grea de lemn se nchise n urma
lor, Henric o m b r i a pe Diane i i s r u t snii pe rnd.
Sfrcurile ei se ntrir sub atingerea l u i . Pielea ei avea gust de
curat. Dulce. Se lipi de ea, n timp ce dorina din el cretea.
- A i cei mai frumoi sni din lume, opti el. Perfeci... per
feciunea ntruchipat.
Degetele lui coborr pe coapsele ei, iar ea ls prosopul s
c a d pe podea, n timp ce el o lu n brae i o duse la patul
uria cu baldachin. i ls capul pe u m r u l l u i , simind cldura
Xpuvde&a/ria 409

respiraiei lui pe gtul ei, n timp ce el o aez b l n d . . . foarte


blnd, pe cearafurile albe i rcoroase.
F c u r dragoste a a c u m f c u s e r n c de p r i m a d a t .
Pasional. Cele d o u trupuri se potriveau perfect, ca i c n d
Michelangelo le sculptase ntr-o uniune m i n u n a t de m a r m u r .
R i t m u l unuia era n t o t d e a u n a r s p u n s u l la m i c a r e a celuilalt.
Cearafurile de pe pat erau presrate cu petale parfumate de tran
dafir. Mirosul lor se amesteca cu cel de piele i carne. Ea scoase
un ipt nbuit cnd Henric o srut pe gt.
- Eti viaa mea, Diane... opti el, ca i cnd ar fi vrut s-o l i
niteasc n privina copilului ce urma s se nasc. Eti totul
pentru mine!
R m a s e r complet nemicai timp de minute ntregi, nc l i
pii unul de cellalt. Ninsoarea se nteise. Pe m s u r ce vntul
btea tot mai tare, ramurile golae se loveau de ramele ferestrei
de lng patul lor. Diane auzea doar btaia i n i m i i lui n timp
ce sttea lng ea. Pentru ea fusese prea rapid; prea brut ca s-i
aduc vreo plcere. A c u m avea nevoie de mai mult timp ca s
ajung la orgasm dect atunci cnd fusese mai tnr, cnd abia
deveniser iubii. Ins avea parte i de momente n care era mai
lent i mai rbdtor. Pe msur ce treceau anii, dorina lui Hen
ric pentru ea cretea. Poate pentru c ajunsese s o venereze cu
0 profunzime aproape mistificatoare. Sau poate, n parte, pentru
c nvase s i fac pe plac. tia care erau fanteziile l u i , iar ea
1 le n d e p l i n e a pe toate. Indiferent de motiv, legtura dintre
Diane de Poitiers i viitorul rege al Franei devenise imposibil
de rupt. N i m e n i i nimic nu-i putea despri.
D u p nc o clip, Henric se rostogoli ntr-o parte lng ea.
Diane i duse m n a la brbie i l p r i v i .
- A fi vrut s mai avem un copil. A fi vrut s avem un fiu,
spus el.
Ea tia c acel comentariu fusese strnit doar de ultima sar
cin a Caterinei.
410 DIANE HAEGER

- Sunt fericit c nu s-a ntmplat asta, rse ea, iar el ne


lese de ce o spusese. N u putea uita c naterea fiicei lor aproape
o ucisese... i, n plus, prefer s am grij de copiii ti dect s-i
nasc pe ai mei, a d u g ea chicotind.
Felul n care o spusese l facu i pe el s rd. Ls aerul
r e s p i r a i e i s-i ias printre buze, apoi r i d i c p r i v i r e a la bal
dachinul de stejar sculptat de deasupra lor. Cu toate c acum
Caterina i d d e a ceea ce i-ar fi dorit s m p a r t cu Diane, ma
ternitatea Delfinei nu reuise s slbeasc locul lui Diane n
viaa lui Henric, a a cum sperase soia. De fapt, era o modali
tate prin care i se crease acesteia o poziie solid i respecta
bil n anturaj.
D u p ce Caterina nscu primul copil, Diane fusese numit
g u v e r n a n t oficial. Ea avea grij n d e a p r o a p e de educaia lor,
de alimentaia lor i de felul n care erau crescui. U r m n d ordi
nele lui Henric, deciziile ei erau mai presus de dorinele pe
care le-ar fi avut Caterina n privina lor. Henric tia c acei co
pii fuseser concepui doar datorit lui Diane. D a c n-ar fi fost
insistenele ei i faptul c-1 respinsese n momentele hotr
toare, el n-ar f i fost niciodat n stare s se culce cu soia l u i .
Considera c merita onoarea care i se acorda.
- Chiar sunt cei mai frumoi sni din lume.
- Cred c spui asta pentru c eti subiectiv n privina tru
pului meu.
- Prostii! Sunt perfeci, i spun eu. Perfeci! strig el pe un
ton j u c u . De fapt, ntr-o z i , cnd voi f i rege, o s pun s se fac
pahare de forma lor i toi vor bea din ele! Ce zici de asta?!
- Zic c eti nebun!
- Nebun d u p tine! A l t f e l sunt perfect sntos. C t despre
asta, tii c ntr-o zi o s fiu rege i nu pot s-o las pe adevratei
regin a Franei s m e a r g de colo-colo s p u n n d c Maiestatea
Sa e icnit, nu-i aa? O m p i n s e din nou pe spate n pat i i in-
tui, n j o a c , braele deasupra capului. tii ce se n t m p l cu
KPf/wfefra/na 411

cei care p n g r e s c bunul renume al regelui? i . . . g d i l m p n


n n e b u n e s c i ei!
n c e p u s o gdile cu toate degetele, n timp ce ea se rsuci
cu ipete i chicoteli.
- N u , nu! Prea bine! spuse Diane printre hohote de rs.
M predau!
Henric o privi cu ochi negri i strlucitori.
- Oh, da, z m b i el. mi place cum sun asta.

O raz slab de lumin ptrundea prin gaura mic din po


dea. Singur, ntr-o c a m e r n care mirosea a lac de stejar i a par
fum italian puternic, Caterina sttea ntins pe podea, cu palmele
crnoase apsate pe scnduri. Acolo era secretul de sub covorul
ei. M u r m u r o rugciune, apoi i apropie ochiul de gaur. Inima
Caterinei n c e p u s b a t cu putere. Mereu se n t m p l a asta
cnd i g s e a curajul s priveasc. Ce ironie, se g n d e a ea, ca
regele s-i fi ales apartamente care se aflau chiar deasupra
celor ale trfei soului ei.
D u p o clip i v z u m p r e u n . D o u trupuri n l n u i t e
unul n cellalt. Picioarele femeii erau lungi i zvelte, cu m u
chii bine formai n j u r u l coapselor. Erau picioarele l u i Diane
de Poitiers. El se afla deasupra ei i r d e a u . Henric. Soul ei.
Viaa ei. Se rostogoleau m p r e u n , far s ias din raza ei vizu
al, aproape ca i cnd ar fi vrut s-o sfideze.
Ca ntotdeauna, n mintea Caterinei se strni un vrtej de gn
duri att de rele, nct abia se stpnea s nu le strige. i totui, i
privea din nou i din nou i nva. Pentru c Diane era doar o
amant. n timp ce ea era soie. ntr-o zi, Henric se va stura de
fructul interzis, aa cum se ntmpla cu toi brbaii, iar apoi...

C n d Diane intr n anticamera apartamentelor Caterinei


n acea dup-amiaz, Henric era deja acolo. Ningea din nou i, n
ciuda cminelor mari n care ardea necontenit focul, era un frig
412 DIANE H A E G E R

de-i ngheau oasele. ns Diane era prea nelinitit ca s-i fi


dat seama de asta. Henric i spusese s vin la patru, iar acum era
patru. Cnd auzi c el se afla deja n salonul Delfinei, tiu c ajun
sese mai devreme. Trase aer n piept ca s-i nghit gelozia, un
sentiment pe care nu dorea s-1 lase vreodat s-1 vad la ea.
Pajul italian de la u i lu pelerina i se retrase. Era sin
gur. Ei nu o auziser venind. Conversaia de d u p intrarea bol
tit continua. Diane privea de d u p colul unui perete alb din
stuc. Stteau m p r e u n n camera alturat, lng foc. Caterina
rdea i tocmai i ls m n a pe braul l u i Henric. Diane privea
cu dispre ncercrile ei de cochetrie. i netezi gulerul i ro
chia, apoi se pregti s intre hotrt n vizuina leului.

Apartamentele Caterinei de la etajul al doilea al castelului


Saint Germain-en-Laye erau amenintoare. Peste tot se simea
miros de mosc italian i substane parfumate arse. Draperiile
grele de catifea ascundeau ultimele dre de lumin care intrau
prin ferestre n camerele mari i opulente. Chiar i d u p atia
ani petrecui n Frana, Caterina nc prefera modelele italiene.
Camerele ei erau pline de mobilier din lemn de stejar masiv,
vopsite n culori ntunecate i pictate cu modele elaborate.
Acolo se afla o ntreag colecie de dulapuri, cufere i o ser
vant m a s i v vopsit n negru. Pereii erau cptuii cu tapierii
italiene, majoritatea reprezentnd scene de vntoare. Lng
u, o m a s lung acoperit cu m t a s e purpurie era ticsit cu
tvi de argint pline cu gemuri, dulceuri i prjituri; alta coni
nea mai multe urcioare de v i n i pocale. Cu toate c obsesia ei
pentru astrologie i misticism era c u n o s c u t de toat lumea,
acum ascunsese astrolabul, hrile i poiunile omniprezente,
dovezi ale practicilor pe care soul ei le dezaproba cu trie.
D u p cum i dduse seama, Caterina plnuise s fie sin
guri. Expresia de pe faa ei plin cnd o vzu pe Diane trda fap
tul c nu se ateptase i la alte vizite.
{pu/plexa/na 413

- B u n ziua, n l i m e , spuse Diane pe un ton ncreztor, n


timp ce sttea n prag.
Simi cum expresia Caterinei se schimb chiar i nainte s-i
ridice privirea. Heriric sri de pe scaun i se ndrept spre ea.
- E patru? A h , Dumnezeule, da! Caterina m ciclea s i
aprob nite schie, idei pentru castelul d i n Gien. M - a m gndit
s folosesc ntr-un mod util t i m p u l aici i am venit cu cteva
minute mai devreme.
C n d se apropie, Henric i n t i n s e m n a , n s Diane se
opuse. Considera c ar fi fost o d o v a d de cruzime s-i mani
feste deschis afeciunea n faa Delfinei. Henric i lu m n a ori
cum i o conduse n zona de conversaie de lng foc, unde
Caterina nc sttea jos, mai greoaie acum dup ce nscuse doi
copii. Diane se aez n alt treilea scaun. Era mic, acoperit cu ca
tifea maro, mai aproape de p m n t dect celelalte dou. Caterina
o privea de sus, iar colurile buzelor ei groase schiar un z m
bet cnd Diane se ls pe el. Diane se ntreb n gnd ct i luase
s vin cu acest dispre subtil. Trase aer n piept ca s-i revin.
Mirosul de mosc era sufocant. Pentru Henric", se gndi ea.
- nlime, doresc s v felicit personal pentru copilul pe care
l ateptai. Cu siguran e o zi minunat pentru toat Frana.
Caterina se m u l u m i s dea din cap. Diane i d d e a seama
chiar i far s se uite c Henric le privea. tia c p n d e a i cea
mai m i c u r m de lips de respect adus amantei sale.
- Da, aa este, spuse Caterina n ultima clip. Doctorii mi
spun c se va nate la sfritul toamnei.
- A h , un copil al toamnei. E bine c nu vei nfrunta cldura
verii la natere. Fiica mea, Louise, s-a nscut toamna i a fost
mult mai simplu pentru mine dect prima sarcin.
Diane i d d e a seama c fcea c o n v e r s a i e de comple
zen i se ura pentru asta. ns, ca orice altceva n viaa ei, f
cea asta far s se plng, din dragoste pentru Henric. Chiar i
d u p atia ani, el nc era tulburat de faptul c, prin dragostea
414 DIANE H A E G E R

sa pentru Diane, n fiecare zi a vieii lui comitea pcatul adulte


rului. i totui, de multe ori i spunea c o venicie n Iad ar fi
mult mai uoar dect o via pe p m n t far ea. ncercarea de
a-i m p c a soia i amanta, chiar d a c doar n mintea l u i , l f
cea s triasc mai uor cu pcatul l u i .
- i sperai ca de data asta s fie un biat sau o feti? n
treb Diane, ncercnd s-i m e n i n tonul vocii ct mai plcut.
Caterina o privi de sus din scaunul ei. i trecu m n a peste chip.
Degetele ei grsue erau acoperite cu inele de aur cu pietre prei
oase care sclipeau la fiecare m i c a r e .
- Madame, singurul lucru de care mi pas este c pruncul
meu va fi un copil legitim. Se opri o clip, n tcerea rigid a n
cperii, ns Henric nu p r u s e s-i dea seama. A p o i a d u g :
Dorii un pahar cu vin?
Caterina umplu un pahar mic de argint dintr-un urcior aflat
pe masa de l n g scaunul ei, n a i n t e ca Diane s apuce s rs
p u n d , apoi i-1 oferi cu un z m b e t mieros. C n d Diane duse po
calul la buze, ceva o fcu s se opreasc; o for care i poruncea
s nu bea vinul. A p o i , n timp ce inea paharul n faa ochilor,
sngele i se scurse de pe chip. l privi pe Henric. Paharul lui era
diferit. Era din cristal, incrustat cu nestemate. Putea vedea clar c
vinul lui nu era acelai cu al ei. O privi pe Caterina, care nc i
zmbea. M n a n care inea pocalul de argint ncepu s-i tremure.
- Ce s-a ntmplat, d o a m n ? N u v place aroma? ntreb
Caterina.
Diane o privi din nou. Chipul cu gu proeminent, strlu
cind de transpiraie. Prul negru. Ochii negri i furioi. Era prima
dat cnd i trecu prin cap c era posibil ca Delfina s o urasc
att de mult nct chiar s o otrveasc.
Brusc, Diane vru s fug de acolo, iar acea dorin o cople
ea. Simea c se sufoc, nbuit de mirosul greu de mosc i
parfum, de zmbetul Caterinei i de a m e n i n a r e a foarte real la
adresa vieii ei. Henric, care cerceta interaciunea dintre cele
Kpu&fexsOsMa 415

d o u femei, avu nevoie de o clip s-i dea seama c se ntm


plase ceva.
- Madame? Ce este? ntreb el a p l e c n d u - s e peste scau
nul su.
Diane reui s a e z e pocalul far s l verse pe m s u a
sculptat de lng ea.
- N u . . . nu e nimic. Sunt doar puin obosit. Sper c nli
mea Voastr m va ierta, ns simt nevoia s m retrag.
- V i n cu tine! spuse Henric apsat, srind n picioare.
Caterina se ridic mai ncet. Privi cum Henric prsi ncpe
rea ca s-i urmeze trfa, aa cum un cine i u r m e a z stpnul.
Se stpni s rd nainte ca a m n d o i s plece. Planul o nelini
tise cu siguran pe doamna Diane, asta era sigur. Fusese o idee
mrea. A r trebui s-i m u l u m e a s c misticului ei, Ruggieri, cu
ceva special pentru treaba asta. i m u c a buza groas i vopsit,
cu mintea plin de gnduri rele. A p o i i cobor m n a peste pn
tec, simind viaa cu care o umpluse Henric.

n acea sear, Diane sttea lng Henric, aproape de strlu


cirea a r m i e a cminului n care ardea focul. Erau mbrcai,
aa cum deja se ateptau toi, n costume frumoase din catifea
neagr. M n e c i l e rochiei ei erau tivite cu blan alb. M n e c i l e
cmii lui aveau tieturi din m t a s e alb. Priveau n sala de
bal a g l o m e r a t , cnd regele i fcu apariia la banchetul pen
tru srbtoarea Idelor lui Marte. Trmbiele sunar. n c e p u m u
zica pentru pavana oficial. Toi se plecar. n s Maiestatea Sa
nu i mai fcu intrarea att de elegant de odinioar. Intr n n
c p e r e cu un trit lent i studiat, sprijinit ntr-un baston btut
cu pietre preioase.
Chipul su c n d v a maiestuos era acoperit de un strat sub
ire de transpiraie de la oboseal. Simptomele fizice ale l u i
Francisc i oglindeau declinul politic. A c u m era slab i influen-
abil; un r e g e - u m b r , dominat de puterea amantei sale, Anne
d'Heilly, i a micului ei grup de acolii.
416 DIANE H A E G E R

U l t i m i i doi ani fuseser foarte dificili pentru rege, iar trupul


su purta acele urme. Rzboaiele cu mpratul. O n o u btlie
cu Anglia pentru Boulogne i Scoia. Ambele ncercri sectui-
ser vistieria regal. La fel de dezastruoas pentru imaginea
domniei l u i Francisc era situaia intern. Srcia din excesul de
taxe era din ce n ce mai mare. Oamenii erau nemulumii. Ne-
hotrrea de ordin religios a l u i Francisc era nvinovit acum
pentru climatul eretic permisiv care domina n Frana. Aseme
nea unui pendul, n ultimii ani ncercase s ndrepte greelile din
trecutul domniei sale, urmrindu-i pe protestani ca s se rz
bune. A u fost arse cri n public. Acuzaii au fost atrnai n lan
uri de Pont Saint-Michel. Muli au fost ari de v i i n Place de
Greve. In ciuda acestor msuri extreme, ambele tabere erau con
tiente c n Frana protestantismul deja scpase de sub control.
Diane simi un acces neateptat de mil cnd l p r i v i pe re
gele suferind. N u trebuie s iubeti pe cineva ca s-i fie mil
de un asemenea sfrit", se gndi ea. A p o i se ntoarse, iar mo
mentul de slbiciune trecu. Nu-i putea permite s-i pese de un
om care nu ridicase nici m c a r un deget n aprarea ei timp de
aproape paisprezece ani. Privi n ncpere. In noaptea aceea era
plin de propriii ei aliai. Trebuia s se concentreze asupra lor.
Henric o fcea. Indignat c n c nu lua parte la h o t r r i l e i m
portante n calitate de Delfin, prefera s-i petreac timpul doar
cu acel mic grup de intimi. Se simea n siguran printre ei i
la fel i Diane, chiar i atunci cnd se confruntau cu grupul mai
mic, ns veninos, al ducesei d'Etampes.
Printre cei aflai n plin ascensiune la putere, despre care
se u o t e a acum n toat F r a n a , se n u m r a Jacques de Sainl
Andre. Acesta sttea de vorb cu Charles i Francois de Guise,
i ei membri ai acelei elite restrnse. Charles, Arhiepiscop de
Reims, tocmai se ntorsese de la Roma i devenise un tnr mult
mai frumos dect atunci cnd plecase. Se maturizase, se gndi
^(wtexwna 417

Diane, n timp ce studia liniile fine ale chipului su i valurile


moi de pr blond care formau o inim deasupra sprncenelor.
Z m b i cnd i aminti prima sa impresie despre Charles de
cnd era i mai tnr. C t de puin potrivit prea pentru o via
bisericeasc! Era simbolul a ceea ce protestanii ridiculizau
att de vehement; recent, recunoscuse c devenise tatl unui co
pil. De asemenea, adusese cu el de la Roma o ambiie mult mai
evident. El i fratele su, Francois de Guise, deja se bucurau
de o putere imens pe lng viitorul rege; suficient ct s o n
treac far efort pe a ei d a c ar fi dorit. A c u m erau prietenii ei,
ns tia c trebuia s fie foarte atent la ei.
De partea cealalt a lui Henric stteau ali doi prieteni foarte
apropiai ai si, Charles de Brissac i Antoine de Bourbon.
ntr-adevr, era o noapte de srbtoare. Henric era aici, iar cele
dou fiice ale ei fuseser invitate la Curte. Cu excepia fiicei care
le aparinea a m n d u r o r a n secret, familia ei era mpreun.
Diane privi n ncperea aglomerar. Sprijinit de peretele
lung, pe o banc din lemn sculptat de sub fereastr, se aflau fiica
ei Francoise i soul acesteia, Robert. o p t e a u i rdeau m p r e
un ca nite copii. Diane zmbi. Robert de La Marck era un om
bun. Aranjase o cstorie reuit pentru fiica ei cea mare. Avuse
ser noroc; reuiser s se ndrgosteasc. ns nu era doar no
roc, ci era i firesc. Francoise era frumoas i neleapt. Diane
nu era deloc surprins c un brbat ca Robert de La Marck se
ndrgostise de ea. Francoise era nalt i slab i tocmai m p l i
nise douzeci i opt de ani. Atunci realiz pentru prima dat c
avea aproape aceeai vrst ca Henric. O trecu un fior la acel
gnd i i ntoarse faa ctre Delfin i anturajul l u i . N u m voi
gndi la asta. N u n seara asta."
Atunci avea griji mult mai importante. Francoise era cs
torit, ns cea de-a doua fiic a ei, Louise, nu. Partidele bune
pentru fiicele ei nu le asigurau viitorul doar lor, ci i ei. D a c
alegea cu grij, mereu ar fi avut un loc unde s se ndrepte d a c
418 DIANE HAEGER

vreodat ar fi czut n dizgraia lui Henric. N u i era uor s se


g n d e a s c la asta, acum c se iubeau att de mult, ns anii la
Curte o fcuser mai neleapt. nvase c pregtirile bine f
cute i puteau salva viaa ntr-o z i .

- O t r a v ? Cum adic, otrav?


Henric i prinse cotul imediat dup ce ea opti acele cuvinte.
N u dorise s-i s p u n ce b n u i s e n acea zi n apartamentele
Delfinei. Cel puin nu aici i n nici un caz aa. ns el insistase.
O btuse la cap nencetat. N u avusese de ales. El nu suporta
s-i a s c u n d ceva i s-ar fi nfuriat cnd ar fi descoperit. M a i de
vreme sau mai trziu ar fi aflat oricum.
A c u m c-i mrturisise bnuielile ei, Henric r m a s e cu gura
cscat. O ntrebase din nou ce o fcuse s plece att de repede
din apartamentele Delfinei n acea d u p - a m i a z . N i m i c nu l-ar
fi putut pregti pentru asemenea rspuns. C n d i ddu seama
care erau implicaiile spuselor ei, i ngust privirea.
- O omor! Dumnezeu mi-e martor, o omor cu m n a mea!
scrni el, cu dinii ncletai. Ochii lui o cutau n n c p e r e pe
Caterina. i m i c a rapid capul, iar trupul i era ncordat. Cu o
for considerabil, Diane i prinse braul cu m n a . Privi i ea,
ns cu un z m b e t firesc, ca i cnd c o n v e r s a i a lor era doar
una general.
- Henric, te rog! N u a fcut nimic, opti ea, nc z m b i n d .
Cel puin nimic s tiu eu. Pur i simplu acela a fost sentimentul
pe care l-am avut n apartamentele ei. M i - a dat un pocal diferit
de ale voastre. i vinul din el era diferit. tiu ct de mult m
urte i far s vreau m-am gndit c . . .
Henric vedea c, n ciuda faptului c ncercau s nu se uite,
cei din j u r u l lor se chinuiau s aud ce vorbeau. ntr-un final, n
culmea furiei, o lu de m n i o trase d u p el cu atta for prin
sala de bal plin, nct se uotea c Delfinul i amanta lui sunt
tytwfoxawa 419

prini ntr-o ceart aprins. C n d ajunser undeva la j u m t a t e a


ncperii, Ruggieri, misticul italian, se ntoarse ctre Delfin.
- Ohohoho, spuse el cu un z m b e t iret. Ce credei c s-a
ntmplat?
- Cu puin noroc, domnule Ruggieri, e o ceart ntre iubii,
rspunse Caterina cu rceal, apoi se ntoarse.

S-i fac drum prin ncperea ticsit era ca i cnd ar fi no


tat n nmol. Cu ct Henric ncerca s mearg mai repede, cu att
se mpotmolea mai ru. Fustele voluminoase din catifea groas i
brocart i blocau calea, ns reui s rzbat, strngndu-i m n a
lui Diane p n cnd o simi t r e m u r n d . O trase pe coridor,
d u p grzile cu chip mpietrit, mbrcate n livrea rou cu albas
tru. Un grup de oaspei ai regelui care se a d u n a s e r acolo i pri
vir i ncepur s uoteasc ntre ei cnd i v z u r trecnd.
Henric nu-i observ. O tr pe Diane d u p el prin cele d o u ui
mari i iei pe marea scar n form de potcoav. Ea fu ct pe
ce s c a d pe gheaa subire care se formase la marginea fiec
rei trepte. El pufnea, i se vedea respiraia n aerul rece al serii.
- Henric, te rog! M rneti!
- N u poi s-mi spui una ca asta, m 'amie, i s te atepi s
stau cu minile n sn i s nu fac nimic ca s te apr! strig el
a p u c n d - o pe scri, far s-i pese de cine l-ar auzi.
Aerul nopii era rece. Peluzele erau ngheate, iar pe frun
zele copacilor se formaser cristale mici. N u mai era nimeni sufi
cient de aventuros nct s nfrunte asemenea vreme, cu excepia
a dou grzi care vorbeau ntre ele pe un ton cobort n timp ce
se ndreptau spre ei, ctre baza scrilor. nainte s se apropie sufi
cient de mult ct s-l r e c u n o a s c pe viitorul rege i s d u c
vorba, Henric o trase pe Diane n nia mic de sub scrile ma
sive de piatr. Ea deja ncepuse s tremure. Diane i strnse bra
ele la piept i nchise gura ca s nu-i clnne dinii.
420 DIANE HAEGER

, - Henric, te rog, spuse ea dup ce i recapt suflul. De data


asta, cuvintele ei erau blnde. Controlate. Atept ca el s o as
culte ntr-adevr nainte s-i termine propoziia. Se priveau. El
era furios. Era orbit de furie, aa cum se ntmpla de obicei cu lu-
; crurile care o priveau. Da, cheri, continu ea. M i - e fric de m
nia ei, ns ce putem face? Trebuie s triesc aici ca s fiu cu
tine, grupul ei de aliai a crescut. Mereu va fi o ameninare.
1
- E de neconceput! N u se poate s te a m e n i n e pe tine!
i i ntoarse faa de la ea, cci nu dorea s-i d o m o l e a s c fu-
! ria prea curnd privind-o n ochi.
- De acum nainte vei avea paznic. De asemenea, o s anga-
i jez un degusttor oficial de mncruri, aa cum a fcut mpra-
i tul cnd a fost n Frana. Va fi cineva care i-o va lua nainte cu
i tot. N u va exista nici un risc. A s c u l t - m , nici un risc!
- Henric, nu pot tri aa i ar fi prea crud s supui pe altci-
, neva pericolului ca s m protejezi pe mine.
| - O h , stai linitit, nu va fi o a m e n i n a r e pentru noii ser
v i t o r i . C n d Caterina i anturajul ei vor descoperi c am luat
aceste m s u r i , sunt sigur c nu vor mai risca m p o t r i v a ta n i
mic care s d u c att de limpede la ei.
D u p ce i vorbi, ea v z u c furia d i s p r u s e , iar trupul i se
, relaxase. Buzele i se ntredeschiser. i simea respiraia cald
pe chipul ei. O trase lng el.
- m i pare ru c mi-am ieit din mini. ns nu puteam s
i ndur gndul c i s-ar putea ntmpla ceva... tii asta... opti
|| el. G n d u l c . . . ei bine, tii c a face orice, i chiar vorbesc e
ii; rios cnd spun orice, ca s te apr!
;| O srut cu b l n d e e , apoi i a p s buzele mai puternic
j pe ale ei.
jj D u p o clip, Diane nu mai simea frigul.

:
: C n d se ntoarser n sala de bal, Henric i strnse m n a .
;| O micare discret, care, ntre mtase i catifea, tia c nu va fi
ij v z u t . O fcuse n semn de sprijin, o m i c a r e care spunea c
Tpf/^le&a/ria 421

nu trebuie s se t e a m . Era acolo l n g ea. A t u n c i i pentru


totdeauna. Diane p r i v i rapid n c a m e r n a i n t e s fac un
pas nainte.
Antoine de Bourbon veni lng ei i ncepu s-1 ntrebe pe
Henric despre vntoarea de cerbi plnuit pentru dimineaa ur
mtoare. Diane ddu din cap ctre Bourbon n semn de salut,
apoi se ntoarse. Francois de Guise i atrsese atenia. Rsul su
strident se auzea de lng ferestre. Atrgea atenia asupra l u i cu
hohotele sale exagerate. Era nsoit de o femeie, ns printre to
cile cu p a n i bonetele m p o d o b i t e din j u r u l lor, Diane nu o re
cunoscu. Ins l vedea clar pe Guise.
Costumul su era croit dintr-un brocart foarte scump. Culoa
rea se potrivea perfect cu prul lui auriu-rocat i cu barba ascu
it. Se prea c domnul de Guise era proaspt logodit, iar acel
fapt i mbuntise spectaculos buna dispoziie n ultimele c
teva s p t m n i . Era o partid att de avantajoas, nct toi
ajunseser s-1 trateze cu un respect apropiat de veneraie. Pu
ternica l u i familie nu s-ar fi m u l u m i t cu mai puin pentru cel
mai mare fiu al su. Era