Sunteți pe pagina 1din 102

Despre cele ale sale II, i,!

Hristoase, mprate, Care odinioar prin curatele palme ale slujitorului tu Moise
ridicate pe munte n chipul crucii ai plecat puterea nimicitoare a lui Amalec [I 17, 8 sq.];
Care prin minile ntinse de Daniel n groap ai legat gurile cele cumplite i ghearele
nfricotoare ale leilor [Dn 6, 17 sq.]; Care l-ai scos pe Iona din balen atunci cnd i-a
ntins minile rugndu-se i cernd mil [Iona 2, 2 sq.]; Care atunci cnd cei trei curajoi
tineri i-au ntins minile n cuptorul asirian i-ai nvluit ntr-un nor rcoritor [Dn 3, 20
sq.]; Care umblnd odinioar cu piciorul pe marea care fierbea ai domolit valurile i
fora vnturilor ca s-i smulgi din ape pe ucenicii aruncai ncoace i ncolo de vijelie
[Mt 18, 18 sq.]; Care ai izbvit din boli sufletele i trupurile multora ca un Dumnezeu Care
Te-ai fcut muritor i Te-ai amestecat cu cei muritori, al cror Dumnezeu erai dintru
nceput, dar crora li Te-ai artat mai pe urm, ca s m faci pe mine dumnezeu, pentru c
Tu nsui ai venit s Te faci muritor, vino, Fericite, i aici la mine care Te chem ca un
Dumnezeu milostiv, vino ca un Dumnezeu milostiv ntinzndu-i mna ca s m
mntuieti pe mine cel istovit n rzboi i ntre fiare, n cuptor i n furtun, i mi ndrept
ochiul numai spre cer; cci ntr-adevr fiare slbatice, valuri furioase ale mrii, lupt feroce
i nval a unui foc aprins sunt brbaii ri, distrugtori ai vieii, care detest cel mai mult
pe cei ce iubesc pe Dumnezeu, care nu tremur de judecata care-i

1
Peri ton kath'eauton {De rebus sui); PG 37, 969-1017. Este unul din primele poeme scrise de Grigorie din Nazianz
ntre moartea fratelui su Cezarie la sfritul lui 368 i nceputul lui 369 i moartea surorii sale Gorgonia ntre 369 i 374, cel
mai probabil njurai anului 370. Poemul i presupune nc vii pe btrnii prini ai lui Grigorie, deci a fost scris nainte de
primvara lui 374, cnd moare Grigorie cel Btrn. Cel mai probabil acest prim poem biografic al lui Grigorie din Nazianz a
fost deci scris n jurul anului 370.

ateapt, nici nu-i sufer pe muritorii care se ngrozesc de ru. De acetia deprteaz-m,
Hristoase, i pzete-m cu purtare de grij sub adpostul aripilor Tale; alung de la
slujitorul Tu, mprate, grijile nenorocite, i s nu-mi mpart mintea frmntrile
mpovrtoare pe care lumea aceasta i stpnul lumii acesteia [satana] le ridic mpotriva
muritorilor nefericii mncnd ca rugina pe dinuntru chipul lui Dumnezeu i fcnd partea
mai bun [din om, sufletul] conatural cu rna [cf. Fc 2, 7], pentru ca sufletul s nu poat
trage n sus partea care apas la pmnt, ci rna s arunce la pmnt sufletul ntraripat i
nenorocit devenit trup prin lucruri noroioase.
Cci dou sunt pentru muritori porile spre urta moarte 2. Unii nasc dinuntrul morii un
izvor tulbure al rutii i se ngrijesc pururea de fapte nebuneti i de trup, de saturare n
exces i de intrigi ticloase, se ndeamn spre tot felul de excese, se desfat n frdelegi i-
i iubesc pierzania. Alii ns privesc la Dumnezeu cu ochii curii ai minii, ursc excesul,
odrasla neruinrii lumii; departe de aceast via ntristtoare triesc n trup ca ntr-o
umbr i calc pe pmnt cu pai uori, urmnd uori lui Dumnezeu i Duhului Care-i
cheam, iniiai ai vieii ascunse a lui Hristos mpratul, ca atunci cnd Aceasta va lumina
s poat apoi strluci n ea i ei. Dar necesitatea inexorabil a vieii i constrnge la
ncercri prin spinii rutilor, iar din afar demonul turbat, lucrtorul celor rele,
nscocete zeci de mii de ace de moarte o, muritori nenorocii! , i atunci cnd se
retrage din lupta pe fa i ascunde adeseori pierzania funest ntr-o nfiare nobil;
cci el ese oamenilor o nenorocire care seamn cu acul ascuns n momeal cnd aduce
moarte petilor care, dorind s triasc, trag n mruntaie pierzania neateptat i-i nghit
propria lor moarte. Aa s-a ntmplat i cu mine: findc-1 tiu c e ntuneric, neltorul s-
a mbrcat ntr-o piele frumoas i a venit la mine ca o lumin, pentru ca eu, dorind
virtutea, s dau de rutate, mintea-mi uoar findu-mi furat spre pierzanie.
2
Cf. Iliada 8, 15; Odiseea 14, 562; Didahia i Grigorie nsui, Cuvntarea 25, 4.

Nu m-a legat cstoria, curgerea vieii, marele lan pe care-l arunc peste oameni
materia i nceput al greutilor, nu m-au atras frumoasele veminte de mtase, nici n-am
fost fermecat de mesele grase, pscndu-mi pntecele nesios, mama ticloas a poftelor
lascive; nu mi-a plcut s locuiesc n case mree i strlucitoare, nu mi-am fcut
nfloritor sufletul cu delicate acorduri muzicale, nici nu m-au strbtut vapori efeminai ai
parfumurilor; aurul i argintul este al altora, al celor crora le place s fie nconjurai de
avuii nenumrate care le aduc puin desftare i mult osteneal. Mie-mi place pinea
de orz i drept dulcea sarea, mi place s am o mas sobr iar drept butur treaz apa;
aceasta e pentru mine bogia cea mai bun i Hristos Care nal pururea mintea mea: nu
ogoare de pmnt roditor, nici dumbrvi frumoase, nici turme de boi i de oi grase, nici
slujitori prieteni din neamul meu [al oamenilor], pe care vechea tiranie i-a sfiat i a pus
un dublu nume: de nobili i sclavi, celor nscui dintr-o unic rn sau, mai bine zis, din
rn i din Dumnezeu, i aa a urmat o lege ticloas. N-am nevoie de cinstire
omeneasc, suflare ce curge repede, nici de glorie pieritoare. Nu e mare lucru a avea un loc
de onoare la curtea mprteasc, nici n-am fost mnat cndva de dorina dup un scaun de
judector, pe care eznd cu slav s-mi dau aere nlndu-mi trufa sprncenele. Nu e
mare lucru nici a avea o mare putere n ceti i ntre ceteni desfatndu-te de vise
mincinoase i nestatornice, care alt dat te duc n alt parte i zboar: e asemenea prinderii
n palme a unui ru repede, inerii n mini a unei umbre sau atingerii unei nluci. Cci aa
e neamul muritorilor, aa e i fericirea lor, fericire asemenea urmelor foarte slabe pe mare
ale unei corbii, care las n urma ei o dr care piere ns de ndat.
mi plcea numai gloria literelor pe care le-au strns Rsritul i Apusul, i slava Eladei:
Atena. Am ostenit mult vreme n ele, dar i pe ele le-am pus la picioarele lui Hristos
cednd n faa marelui Cuvnt al lui Dumnezeu Care acoper orice cuvnt cu multe forme i
ntorsturi al minii muritoare.
Dar, dac de acestea am scpat, n-am putut fugi n schimb de dumnia lipsit de
credin a vrjmaului ruvoitor care aterne curse sub un chip binevoitor. Voi spune
deschis tuturor nenorocirea mea, ca aa mcar cineva s scape de gndurile ntortocheate
ale acelei fiare. Credeam, Hristoase mprate, c stnd alturi de cei ce m-au nscut i
care erau mistuii de urta btrnee3 i de doliu4, i crora dintre copiii nscui le-am
rmas eu singur: slab ndejde, mic strlucire dintr-o lamp mare care nu mai este,
credeam deci c aa fceam ceva plcut legilor Tale i ie, Fericite, Care ai dat muritorilor
s aib fii drept sprijin puternic i s-i rezeme de ei ca de un toiag mdularele
tremurtoare. Cci acetia5 se ngrijesc de evlavie mai presus dect toi cei ce Te cinstesc,
fug de relele viei netrebnice i-i leag funiile [navei vieii] lor de aezmintele Tale
preacurate; cci Tu eti pentru ei sfrit i nceput.
Mama mea care aducea de la prinii ei [cretini] o credin plcut lui Dumnezeu, i-a
ncins copiii cu un lan de aur [al virtuii] avnd un suflet brbtesc n chip femeiesc,
atingndu-se de pmnt i vorbind cu lumea doar att ct s mping ntreaga via de
aici spre viaa cereasc i s-i ridice uoar pasul spre nlimile eterice.
Tatl meu fusese odinioar un mslin slbatic vieuind printre idoli, dar mai apoi s-a
altoit pe trunchiul mslinului bun [cf. Rm 11, 17. 24]6 i din acea nobil rdcin a crescut
att de mult nct a acoperit ali pomi i i-a sturat pe muli cu roade dulci ca mierea, crunt
i la minte, crunt i la pr, dulce i plcut la vorb, un nou Moise sau Aaron, stnd
mijlocitor ntre oameni i Dumnezeul Cel Ceresc i aducnd 7 prin celebrri curate i
3
Grigorie cel Btrn se nscuse njurai anului 280, deci avea n 370 nouzeci de ani, iar Nonna era i
ea foarte btrn. Grigorie din Nazianz i asemn adeseori patriarhului Avraam i femeii lui, Sara.
4
ntre sfritul lui 368 i 370 muriser fratele mai mic al lui Grigorie: Cezarie, i sora lui: Gorgonia
(crora le-a dedicat dou cuvntri funebre: 7 i 8).
5
Prinii lui Grigorie, vii la data redactrii poemului.
6
Un rol decisiv n convertirea la cretinism n 325 a lui Grigorie cel Btrn 1-a jucat Nonna.
7
Ca episcop al Nazianzului ncepnd din 329; cf. Cuvntarea 18, discursul funebra n cinstea tatlui
su.
sacrificiile noastre pe care mintea neprihnit le jertfete nuntrul nostru, pe muritori
la unitate cu Dumnezeul Cel Nemuritor i Mare.
Dintr-un asemenea tat i asemenea mam sunt eu; nu e legiuit a rivaliza cu ei, dar voi
ovi s-i fac s rivalizeze ntre ei. ngrijindu-i i ocrotindu-le suferinele mi nclzeam
mintea cu sperana c svresc cea mai important datorie adus asupra noastr de fire.
Dar, dac e adevrat c pentru cei ticloi calea e plin de prpstii8, tot aa e adevrat c
mie din bine mi-a venit ru. Cci griji strnse i cumplite mi mnnc sufletul i
mdularele ziua i noaptea i m coboar din cer pe pmntul mam. Mai nti faptul de a
porunci sclavilor, ce nvod al pierzaniei! Cci pe stpnii aspri acetia i ursc pururea, iar
pe cei sfini i calc n picioare neruinai, nefiind nici blnzi cu cei ri, nici asculttori cu
cei buni, ci suflnd mai presus de nelegere asupra amndurora acele ranchiunei.
Apoi administrarea proprietilor, faptul de a avea mereu pe umeri povara lui Cezarie i a
suporta ipetele tari ale preceptorului9 cci drile, urmare a proprietii, distrug
oamenilor ziua liber i le aaz stavil pe buze , faptul de a fi prins n zarva agorei
pline de oameni i printre scaunele nalte [ale magistrailor], de a m ngriji de procese
muribunde, de a suporta tiradele i a replica atacurilor, de a ptimi ntre firele sucite ale
legilor, unde e ncletare i chin, iar cei ri au mai mult ctig de cauz dect cei buni i
nii stpnii legilor pot fi cumprai de ambele pri, i orice ticlos care d mai
mult, acela e cel mai bun! Cine, departe de Dumnezeu i mpreun cu astfel de oameni,
ar putea scpa de multe minciuni i nelciuni nclcite? Fiindc e necesar fie s fugi
grabnic lsnd celor ri toate, fie s-i nnegreti inima cu ticloii, cci cel ce se apropie de
reaua suflare a unui foc puternic acela poart semnele triste fie ale focului, fie ale fumului.

l
Iliada 8, 14. 361. 3 Plecarea lui Ceza Bythinia aruncase asupra lui Grigorie rspunderea administrrii casei i a proprietilor
9
Plecarea lui Cezarie ca medic la curtea imperial din Constantinopol, iar apoi ca funcionar de fisc n familiale

Acestea ns erau suportabile. O ran nc i mai dureroas ns e pentru mine cte am


ptimit i cte m atept nc s ptimesc cci cei ce intr n rele neateptate nu se
ateapt la lucruri mai bune de cnd fratele meu a lsat aceast via10. Cci pn cnd
a trit, am avut faima de a fi departe de ceilali, cci nici bogia, nici oricare putere nu-
mi atrgeau mintea. Dar de cnd a murit, eu singur am primit durere i suspin. Banii pe
care-i strnse, o parte i-a nghiit pmntul cnd Niceea s-a prbuit la cutremur, iar
cealalt demonul a pus-o n minile pungae ale unor ticloi. El nsui fiind ascuns a
scpat de moarte, mna lui Dumnezeu ntinzndu-se peste acoperiul casei n care
era. O, Cezarie al meu! Ai strlucit odinioar ca un luceafr de diminea n palatul
imperial, numele tu era respectat; ajuns pe culmea nelepciunii i a purtrii blnde, te
mndreai cu muli prieteni dragi i puternici. Multor trupuri le-ai gsit [ca medic] leacul
unor boli grele, i multora le-ai dat [ca funcionar de fisc] izbvire de srcie acionnd cu
nelepciune. Acum ns murind, ai sturat muli cini, care m latr din toate prile stnd
mprejurul meu i nici una din rude nu m ajut respingndu-i. Unii sunt prieteni, dar
asemenea unor dumani. nainte de a lua ceva te respect, dar o dat ce au luat te ursc.
Aa cum atunci cnd un stejar cade lovit de vnturi puternice i oamenii l nconjoar din
toate prile prdndu-i ramurile, unul ia una, altul alta; sau cnd se rupe zidul
mprejmuitor al unei vii, trectorii o prad fr mil alergnd din toate prile, iar mistreul
ieind din pdure o devasteaz cu colii. Suferina mi este plin de suspine, iar mna mea
n-are puterea nici s-i sature, nici s-i in la distan pe toi11.

10
n octombrie 368 Niceea a fost devastat de un puternic cutremur; scpat miraculos cu via,
Cezarie se va mbolnvi i va muri curnd dup aceea, la sfritul lui 368 sau nceputul lui 369.
11
Aluzii la dificultile ivite dup moartea lui Cezarie din partea unor prieteni" care au pretins c
mprumutaser sume mari de bani defunctului ca s pun mna pe averea lui. Situaia nu era clarificat
nc la data scrierii poemului. A fost nevoie de intervenia lui Vasile cel Mare pe lng Sofronie, prefectul
Constantinopolului, pentru a stinge penibilul conflict.
Cci de cnd pentru ntia oar mi-am smuls sufletul de lumea aceasta i l-am unit cu
gndurile luminoase i cereti, iar mintea purtndu-m n sus m-a pus departe de trup, m-a
aezat acolo i m-a ascuns nuntrul cortului ceresc, iar lumina Treimii a strlucit ochilor
mei, mai luminoas dect orice am cunoscut, pe un tron nalt i revrsnd o strlucire
comun [celor Trei Persoane] i inexprimabil, care e obrie pentru toate cele pe care
timpul le separ de cer, de atunci am murit pentru lume i lumea pentru mine: sunt un
mort care respir, iar puterea mea e ca un vis; viaa mea e altundeva i gem sub trupul cel
gros, pe care nelepii l numesc ntuneric al minii. Iar cnd sunt desfcut de aceast
via i vedenia aceasta e ntunecat de cei ce umbl pe pmnt nelnd i fiind
nelai, atunci tnjesc s vd nc mai curat cele stabile, nu amestecate ca mai nainte cu
imagini nedesluite, care nal pn i privirile minii celei mai agere, ci privind cu ochiul
minii curate adevrul nsui. Acestea ns vor veni mai trziu, iar cele de aici sunt fum
lipsit de cinste sau cenu pentru cei care au schimbat viaa aceasta cu Viaa cea mare, cele
pmnteti cu cele nalte, cele pieritoare cu cele stabile. De aceea toi m asalteaz i nu
vor s-mi dea drumul, grbindu-se s se arunce asupra unei przi foarte uoare.
Vai, vai, trist rn a lui Cezarie, care inea departe de mine toat aceast gloat i
mi-a dat prilejul s scap de orice povar i mhnire cinstindu-m cum nici un frate n-a
mai cinstit un altul, i respectndu-m aa cum iubete cineva plin de afeciune propriul
su tat. Pe mine nu m ndurereaz att averea lui risipit doar am dorit s o am n
comun cu sracii, ntruct eu nsumi sunt aici un trector rtcitor privind spre mna
dttoare de daruri a Celui Preanalt , nici ultrajul adus tuturor celor muritori care-1
umple foarte repede de mnie pn i pe omul cel mai blnd, nici fraii mei mori
nainte de vreme pe care mi i-a acoperit mormntul, i care au smuls admiraia tuturor
celor de pe pmnt, ct mi plng propriul meu suflet ca i cum a vedea un mprat bun i
mare, nscut din spi nobil de mprai, suferind n lanuri strnse, i pe care dumanii l-
au luat ntre sulie i l-au dus n grea robie, iar el i reazem trist privirea de pmnt. Aa
ceva am ptimit. Aceasta e rana pe care o am n inim. O zicere din vechime spune12 (c
atunci cnd un arpe amarnic i nfige colii rufctori ntr-un om acela vrea s
mrturiseasc rana sa infectat numai celor crora tristul arpe le-a fcut o ran
asemntoare vrsndu-i i n ei veninul nfocat; cci numai aceia cunosc reaua mea
suferin, aa c i eu le voi mrturisi chinul meu doar acelora care au o dragoste comun,
un ru comun cu mine i o suferin asemntoare cu mine. Cci numai ei ar putea primi cu
prietenie cuvntul meu i cunoate cel mai bine tainele unei inimi ce suspin, ei care,
dorind s ridice pe umeri povara crucii i avndu-i partea n curile marelui mprat,
ndrgesc calea cea bun i se ndur de cei czui. Altora ns dac le-a povesti
ngrijorrile i nelinitile mele le-a fi ridicol, credina lor uoar de-abia dac scrijelete
vrful inimii i n mruntaiele lor n-a intrat o iubire acut de mpratul, i de aceea triesc
aici gndindu-se numai la cele trectoare. Dar s piar, pentru c-i ntrarmeaz limba,
sgeat gata de a fi azvrlit, n acelai fel mpotriva tuturor, fie buni, fie ri. Eu ns nu
voi nceta s suspin pn ce nu voi fi scpat de-a binelea de rutatea ce smulge suspine i
nu voi fi pus sub cheie patimile nebune ale minii crora amarnicul Satan le-a deschis acum
toate uile; mai nainte, cnd mna lui Dumnezeu m ocrotea, acestea erau nchise i
rutatea n-avea nici un prilej s se apropie, ea care se aprinde degrab, ca atunci cnd de un
foc puternic se apropie o trestie i flacra mpins de vnt se nal n vzduh.
S-ar fi cuvenit ca nainte de acestea s-mi fi ascuns trupul n rpe, n muni i n
stnci; fugind de toat aceast via i de grijile existenei i trupului, l-a fi purtat n
minte pe Hristos ntreg, locuind departe de ceilali i nlndu-mi mintea curat numai
ctre Dumnezeu pn ce-mi voi fi atins scopul cu ndejdi uoare. S-ar fi cuvenit. Dar
m oprete dorul de prinii iubii care m trage la pmnt cu greutatea unui talant 13; i nu
att dorul, ct mila, cea mai afectuoas dintre toate patimile, care mistuie mduva i
toate mruntaiele, mil fa de crunteea lor cu nfiare dumnezeiasc [deiform], mil
fa de lucrarea lor, mil fa de pierderea copiilor, dar mil i pentru copilul lor14, pentru
care tremur avnd pururea un dor dulce, i care e ochiul vieii lor chiar i atunci cnd e
rvit de suferine. Mai nainte grija lui erau crile pe care Duhul le-a gravat prin limbile
sfinilor i nuntrul literei crora strlucete harul bunului Duh iar folosul ascuns se arat
numai oamenilor curai; i erau dragi rugciunile cu suspine i nopile fr somn, corurile
ngereti care, stnd n picioare, se roag lui Dumnezeu n psalmi i trimit prin imne
sufletele spre Dumnezeu, fcnd s rsune din multe guri o singur voce; dragi i erau i
chinuirea pntecelui, nceputul rului, i msura rsului, nemicarea limbii i a ochiului
i friele puse mniei nebune. Raiunea strngea mintea care vagabondeaz n toate prile
i o ntorcea spre Hristos cu ndejdi cereti. Raiunea era peste toate ducnd chipul [lui
Dumnezeu din suflet] spre mpratul, iar Dumnezeu de desfat de acest avnt eroic. n
locul averilor i al zgomotelor stridente care m aau cu rele vise nocturne cci
nlucirile nopii sunt asemntoare grijilor zilei , aveam n faa ochilor strlucirea lui
Dumnezeu, corul atotstrlucitor i gloria sufletelor evlavioase. Acum ns toate aceste
comori au pierit de la sufletul meu care odinioar convorbea cu toate lucrurile cele mai
bune, iar nuntrul meu a rmas doar un dor i o suferin lipsit de ndejde. De aceea gem.
Nu tiu limpede dac mine Dumnezeu m va duce napoi la deprinderile mele de dinainte
dezlegndu-m de mhniri i scuturnd de pe mine toate poverile, sau dac de aici m va
mpinge n mijlocul suferinelor, nainte de a vedea seninul, nainte de a pune un leac pe
rni, pe mine nenorocitul care doresc lumina care vine dup noaptea adnc, cnd n zadar
ncearc cineva s dea ajutor celor ndurerai. Aici este vindecarea pentru muritori; cele
de pe urm vor fi toate legate n lanuri. Crunt mi-e deja cretetul i mdularele-mi
sucite s-au nclinat spre amurgul unei existene pline de durere15.

N-am ptimit ns pn acum o asemenea durere, nici mcar atunci cnd, zdruncinat
de vnturi furioase, strbteam marea de la Far[ul din Alexandria] spre Ahaia pe cnd
rsrea constelaia Taurului din iarn, de care le e groaz navigatorilor, i puini dezleag
funiile i ancora. Douzeci de zile i de nopi am zcut eu la pupa navei chemnd cu
implorri pe Dumnezeu Cel din nlime. Valurile spumegau asupra navei ridicndu-se din
loc n loc ca nite muni sau stnci, iar multe din ele cdeau nuntru. Toate pnzele erau
nprasnic btute de vntul nvalnic care uiera ascuit printre funii. Vzduhul era negru de
nori i strlucea de fulgere, i rsuna din toate prile de glasuri puternice. Atunci m-am
predat pe mine nsumi lui Dumnezeu i am scpat de marea slbatic domolit de
fgduine sacre. Nici atunci cnd toat Elada s-a zguduit din temelii 16 i nu s-a artat
ajutor care s scape de la ru, iar eu tremuram fiindc sufletul nu-mi fusese nc iniiat n
darul ceresc pe care-1 atrage oamenilor prin baie [Botez] harul i strlucirea Duhului17. Nici
atunci cnd boala mi-a umplut gura cu o curgere violent i a comprimat cile
respiratorii i crrile vieii. Nici atunci cnd jucndu-m nebunete cu un beiga mi l-am
nfipt fr voie ca un spin n pleoap i am fcut ochiul s sngereze. Lumina ochilor mi
pierea, ca aceea a unui uciga, i un mare plns a urmat amarei greeli. Nu mi-am mai putut
nla cu minile lui Dumnezeu jertfa Duhului18 nainte de
15
Btrneea lui Grigorie e aici mai degrab de ordin psihologic; la data compunerii poemului el avea
doar njur de patruzeci de ani.
16
Aluzie la cutremurul din 24 august 358.
17
La data cltoriei Grigorie nu era nc botezat. De altfel, potrivit unul obicei rspndit n epoc,
fratele su Cezarie i sora sa Gorgonia se vor boteza i ei doar nainte de moarte. Grigorie se va boteza
abia n 358-359, la ntoarcerea dup studii n Capadocia.
18
Evident, episodul a avut loc dup hirotonirea lui Grigorie ca preot la sfritul lui 361 sau nceputul
lui 362.
a fi splat cu lacrimi nenorocirea; cci pentru cel ce nu e curat e ru s se ating de ceva
curat, precum i a nla spre soarele aprins un ochi bolnav. Dar am ptimit i multe altele,
i cine ar putea povesti cele prin care m-a chemat Dumnezeu, cnd istovindu-m, cnd
findu-mi binevoitor? Dar n-am ntlnit nc rele ca acelea peste care a dat n ultimul timp
nenorocitul meu suflet. El dorete s vad o zi liber dup ce s-a dezbrcat de toate, pentru
ca, gol, s scape de flcile i apucturile puternice ale acestei lumi i de gura noroioas a
arpelui care dorete s nghit ntre flcile lui pe oricine ar prinde, cci mintea nu e
hran a lui Beliar. Cine va da capului sau pleoapelor mele curgerea unui izvor, ca s cur
cu rurile lacrimilor toate ntinciunile plngndu-mi cum se cuvine pcatele cci ce
leac mai bun este pentru muritori i sufletele negre dect lacrima, cenua ars i sacul
aruncat simplu pe pmnt? ca cine m vede s tremure i s se fac mai bun, fugind din
cmpia neagr a Egiptului [cf. I 11-12] i de faptele amare ale regelui Faraon i s-i
ndrepte calea spre patria dumnezeiasc i s nu rmn prizonier n cmpiile stncoase
ale Babilonului eznd cu lacrimi pe malul rului i rezemndu-i aici neatinse
instrumentele de cntat [cf. Ps 136, 1], ci s se grbeasc spre hotarele pmntului sfnt 19
fugind de jugul de rob al Asiriei, care 1-a istovit mai nainte, i s pun cu mna lui
temeliile marelui templu? De cnd eu, atotnenorocitul, am lsat acest pmnt, n-am
ncetat nicicnd s-1 doresc. O rea ptimire s-a vrsat peste mine la btrnee i m
nconvoi la pmnt sporind n mintea-mi doliul, venerndu-i pe cei mori i pe mpratul
Cel Nemuritor, negru la haine i la inim, tcut, atrgnd cu mizeria mea mila mpratului
Care, binevoitor cu cei umili, dispreuiete pe cei mndri.
Ca negustorul care cobora din sfntul Ierusalim spre faimoasa cetate Ierihon, cum se
spune [Le 10, 30 sq.\. tlhari ri, aternnd cu viclenie o curs drumeului, l-au tiat cu
rni btndu-1, l-au dezbrcat de hainele care-1 acopereau i l-au lsat cu suflet crud s-
i dea sufletul. Curnd au trecut pe acolo drumei, un levit i un preot, lsndu-1 ns
acolo cu suflet crud. A venit apoi un samarinean cruia i s-a fcut mil. Ducndu-1 1-a
legat, i-a uns rnile cu leacuri i a pltit pe cineva s-1 ngrijeasc. Minune mare! cum un
samarinean vzndu-1 i s-a fcut mil de cel de care nu li s-a fcut mil celor mai alei! Nu
tiu limpede ce se ascunde n aceast icoan, ce taine acoper n nelepciunea lui
Dumnezeu. El mi-a fost milostiv. Cci peste asemenea nenorociri am dat i eu: i pe
mine care coboram din slvit cetate m-a btut tlharul acestei viei [demonul] care,
invidios pe suflete, m-a dezbrcat de harul lui Hristos i m-a lsat gol, cum a fcut
odinioar cu Adam, nceputul rnii i cderii, pe care gustarea [Fc 3, 1] 1-a dobort la
pmnt, cu care era nrudit. Dar ie, mprate, fie-i mil de mine i izbvete-m din
moarte pe mine pe care, dup ce au neles c sunt la greu, preoii m-au abandonat. Leag
bine rnile mele, ducndu-m la o cas atotprimitoare, de unde trimite-m iari sntos i
nevtmat n sfnta cetate i fie s rmn aici pentru totdeauna! i ine-i departe de
mine pe tlharii ticloi, calea primejdioas, rnile, drumeii cu suflet crud care se laud
cu evlavia lor!
tiu c doi oameni s-au urcat la templu [Le 18, 10 sq.\. un fariseu care se ddea mare ca
i cum ar fi fost cel mai plcut lui Dumnezeu dintre toi, i un vame a crui inim era
apsat nuntrul lui din pricina unor ctiguri necuvioase. Unul vestea n gura mare
fiecare postire i zecimal a Legii a sa, se msura cu brbaii din vechime i dispreuia n
cuvinte pe vame; acesta ns, lcrimnd i lovindu-se cu mna n piept, nici mcar nu se
uita spre largul cer, tronul marelui Dumnezeu, ci aintindu-i spre pmnt priviri de rob,
stnd departe se ruga strignd: Milostiv fii, milostiv fii cu sluga Ta mpovrat de rele!
Nici legea, nici zeciuielile, nici faptele bune nu m vor mntui i cine arunc spre mine
ocri nu e mincinos. Mi-e ruine i s ating cu picioare necuvioase templul Tu. Harul
Tu i mila Ta s picure peste mine, cel necurat, sperana, ndejdea pe care singur o dai,
mprate, marilor ticloi!" Aa au grit. Dumnezeu i-a ascultat pe amndoi i S-a
milostivit de cel pe care 1-a vzut findu-i greu, iar pe cel mndru 1-a lepdat. Felul n
care Te-ai uitat i ai judecat, Dumnezeule, mi-a dat ndrzneal. Eu sunt acel atotru
vame i ndjduiesc ntr-un ajutor pe msura greului meu suspin. Te implor: dac tatl
meu i draga mea mam Te-au cinstit cu lacrimi, suspinuri i rugciuni, i-au rezervat o
mic parte din averile lor sau Te-au venerat cu jertfe curate i sfinte cci eu n-am fcut
niciodat ceva vrednic de Tine , adu-i aminte de aceasta i ocrotete-m! Deprteaz
de la mine grijile rele, ca s nu m nbue spinii cu mldiele lor epoase nici s m trag
napoi pe mine, care merg pe calea dumnezeiasc, ci Tu, Ajutorul meu, trimite-m
napoi sntos i nevtmat. Cci sunt adoratorul Tu, iar Tu partea sortit mie. Tu eti
de la nceput Dumnezeul meu.
Mama mea m-a nchinat ie nc de pe cnd m purta n pntec, n ziua n care, dorind
s pun pe genunchii ei un biat, a imitat glasul sfintei Ana: S vd un biat, iar Tu,
Hristoase mprate, s ii nuntrul curii Tale rodul ce va nflori din durerile naterii
mele [cf. 1 Rg 1, 11]!" Aa a spus, iar Dumnezeu a consimit i a urmat acel vis
dumnezeiesc care i-a adus mamei numele [meu] 21, dup care i-ai dat un biat. i ea m-a
nchinat lcaului Tu cel sfnt ca pe un nou Samuel, dac am fost vreodat. Acum ns m
numr ntre fiii necurai i nebuni ai slvitului Tu slujitor Eli, care s-au folosit nebunete
de jertfele curate atingndu-se cu mini lacome de cldrile sfinte, i de aceea au dat peste
un sfrit cumplit al vieii lor [1 Rg 2-4]. Dar ea i-a dat cu cele mai bune ndejdi o parte a
celor nscui de ea, a sfinit minile mele cu crile dumnezeieti [ale Scripturii] i cu
iubire mi-a adresat acest cuvnt: A fost odat cineva care a adus la altar, s-a grbit s
aduc drept jertfa sfnt ce avea el mai bun, pe fiul su iubit, druit de Dumnezeu,
odrasla trziu nscut a Sarei, rdcina stirpei lui, pe care-1 plmdiser sperana i
fgduina lui Dumnezeu. Preotul era Avraam, iar miel era slvitul Isaac [Fc 22, 1 sq.\
i eu te druiesc lui Dumnezeu, cum am fgduit, jertfa vie. Iar tu mplinete sperana
mamei tale care te-a nscut rugndu-se i mi doresc s fii cel mai bun. Aceasta este
bogia nobil pe care eu i-o druiesc, copilul meu, acum i mai apoi. Iar cele de pe urm
vor fi mult mai bune".
Dorina mamei era aceasta. Iar eu m-am supus ei. Fiind copil, sufletul fraged a primit
forma nou a dreptei-credine, dar pecetea [Botezului] a fost rezervat semnelor de
ncuviinare ale lui Hristos. Acesta a vorbit deschis cu slujitorul Su i m-a legat cu
castitatea Lui drag, a nlnuit trupul i a insuflat o dragoste fierbinte de nelepciunea
dumnezeiasc i de viaa monahal, care e prga vieii viitoare; aceasta [viaa singuratic]
nu dorete o coast [femeie; Fc 2, 21] care s-i iubeasc trupul, iar cu cuvinte
seductoare s-1 duc la gustarea amar [Fc 3, 6], ci nal lui Dumnezeu un dar curat i nu
mparte ntre femeie i Hristos pe cel ce S-a nscut ntreg fiu al lui Dumnezeu; pe o cale
strmt i primejdioas ea duce cu o cluz mai bun spre o poart ngust care nu e
accesibil multora i m duce de pe pmnt la Dumnezeu Cel necreat, pe mine cel fcut
dumnezeu i nemuritor din muritor, atrgnd mpreun cu chipul marelui Dumnezeu i
trupul care-i este ajutor, aa cum magnetul atrage fierul scnteietor.
Vai mie! O, suflet care ptimeti lucruri triste i care cer ispire! O, muritori ludroi!
Ct de adevrat este c aceia care ne natem semnm unor adieri subiri sau ne
ntoarcem pe pmnt umflndu-ne zadarnic asemenea micrilor mereu schimbtoare ale
apelor de la Evrip22. Nimic la oameni nu este asemntor la sfrit: nici ru, nici bine; cile
acestora sunt extrem de apropiate. Nici cel ru nu tie unde va sfri soarta lui, nici
virtutea la cei buni nu rmne stabil, ci diminueaz dup cum frica micoreaz
rutatea i invidia virtutea. Hristos a poruncit ca neamul muritorilor s se nconvoaie
prin amndou acestea, ca s cutm n sus, privind la puterea Lui. Cel mai bun e cel care o
apuc pe calea cea dreapt i nu se ntoarce la cenua pustie a Sodomei mistuit de un foc
minunat din pricina dezmului ei, ci fuge grbit spre munte, i-i uit patria, ca s nu
rmn n urm de poveste i stlp de sare [Fc 19, 24-26].
Martor al rutii muritorilor sunt eu cu ptimirile mele. Pe cnd eram copil, cnd
nelegerea din piept era mic, urmnd doar umbrei raiunii i purtrilor nobile, naintam
spre tronul care strlucete sus mergnd cu pas sigur pe calea mprteasc. Iar acum, cnd
am strns mult nvtur i m apropii de sfritul vieii, umblu strmb eu,
nenorocitul, cu pai rtcitori de beiv. M apas lupta cu arpele erpuitor care-mi fur i
pe ascuns i pe fa minile cnd gndesc cele nobile. i uneori mi ntind mintea spre
Dumnezeu, alteori sunt atras n confuzia rea a lumii, iar lumea nesfrit vatm nu o mic
parte a sufletului meu. Eu ns, chiar dac rul cel negru m-a acoperit i vrjmaul meu i-
a vrsat mai nainte n mine veninul ntunecos, ca o sepie ce vomit n ap, totui pe ct
vd i observ, pe att tiu foarte bine cine sunt, unde doresc s m nal i unde zac
nefericit, alunecat att la pmnt, ct i sub pmnt n abisuri largi. Nu m nclzesc
mngierile, nici nu m las furat de cuvinte care vin n ajutor patimilor, nici nu m bucur
msura rutilor altora, ca i cum eu a fi cel mai bun. Cci ce mulumire pot avea cei ce
sunt torturai i tiai cu fierul cnd i vd pe alii tiai suferind o durere mai grea dect
ei? Sau ce folos au cei ri din ticloiile celor mai ri dect ei? Un om nobil se bucur de
cineva mai bun dect el; la fel i unul ru. Cci cineva care vede e de folos pentru cei orbi,
dar a te bucura de cei ri e semnul unei ruti desvrite. E ns o mhnire i o durere
ascuns n piept pentru mine dac cineva foarte ru e socotit foarte bun. E mai bine ca
acela care e bun s par ru dect ca acela care este foarte ru s aib faima de om bun i
s rmn pentru oameni un mormnt mincinos, care nuntru pute de duhoarea
trupurilor ce putrezesc, iar n afar strlucesc de var i de culori plcute [Mt 23, 27].
S tremurm de marele Ochi care vede i cele de sub pmnt i marele adnc al mrii i
cte ascunde mintea muritorilor. Timpul nu taie nimic, ci pentru Dumnezeu toate sunt
prezente. Cum i-ar putea ascunde cineva rul su? n ziua de pe urm unde ne vom
ascunde? sau cine ne va veni n ajutor? cum vom scpa de ochiul lui Dumnezeu atunci
cnd focul curitor care se hrnete din firea uoar i uscat a rului va judeca faptele
tuturor? De aceast zi tremur i m nspimnt ziua i noaptea, vznd sufletul care cade
din Dumnezeu la pmnt i merge spre rna de care tnjea s scape. Aa cum sau un pin
sau un paltin seme aflat pe malul unui ru umflat iarna e smuls din rdcini i dobort de
torentul care curge n vecintatea lui i care, mai nti, i spal tot pmntul aflat sub el
i las s atrne pe marginea prpastiei, dup care l smulge i din cele cteva rdcini
care-1 mai in i-1 arunc n prpastie n mijlocul vltorii i cu zgomot mare l d de
stnci, unde ploaia i apele abtndu-se inevitabil asupra lui l macin i-1 fac s zac pe
malul rului un biet trunchi lipsit de cinste; tot aa i asaltul nvalnic al nemilosului
vrjma a aruncat la pmnt sufletul meu care nflorea pentru mpratul Hristos, cea mai
mare parte din el a pierit, iar o mic rmi a lui rtcete din loc n loc. Ridicarea lui
iari st n puterea lui Dumnezeu Care a nfiinat cele ce nu erau i, dup aceea, pe noi cei
destrmai ne va renfiina i izbvi ntr-o alt via, n care vom da fie peste foc, fie peste
Dumnezeu Cel purttor de lumin; dar dac la sfrit toi vor fi ai lui Dumnezeu, rmne
de discutat pe alt dat.
Hristoase mprate, chiar dac dumanii m numesc mort i neputincios, m batjocoresc
n ascuns i iau n rs nenorocirile mele dnd din cap, Tu nu m lsa s cad n minile celor
ri, ci mai nti sprijin-m iari cu ndejdi cereti, picur asupra opaiului meu stins o
mic pictur de untdelemn, ca s vin n ajutorul luminii nsetatei mele candele pentru
ca, iscndu-se iari focul, lumina s se ntoarc nfloritoare i eu s dobndesc o via

luminoas. n al doilea rnd, alung de la mine dndu-le vnturilor furtunii iar mie d-
mi o suflare uoar toate mhnirile cu care ai istovit ndeajuns inima mea: fie c m
pedepseti pentru rutatea mea amar, fie c m mblnzeti prin suferine ca pe un mnz
pe tot felul de drumuri greu de umblat; fie c ii n fru vreun orgoliu al minii, care se
sdete foarte repede n cei evlavioi dar uori la minte care chiar din bunul Dumnezeu
scot o ngmfare rea; fie c Tu, Mntuitorule Cuvinte, vrei s ne educi cu relele noastre pe
noi, muritorii, ca s urm rutatea vieii ca una nestatornic i aductoare de
nenorociri tuturor, buni i ri , i s ne duci spre o alt via, stabil, neclintit i mai
bun pentru cei cucernici. Pedagogiile pe care le aduc muritorilor lucrurile bune i cele rele
ale acestei viei sucite zac n adncurile cele mari ale nelepciunii, cu Cuvntul ns toate
sunt foarte bune, chiar dac cele mai multe scap grosimii minii noastre. Tu ii cu
nelepciune crma lumii cnd se poart ncoace i ncolo, de care fiind condui strbatem
marele adnc plin de recifuri rele ale acestei viei nedemne de crezare.
Iar eu aflat la greu i mistuit de tot felul de nenorociri, mi plec genunchii naintea Ta.
Trimite-1 la mine pe Lazr care s rcoreasc cu degetul umezit limba mea uscat de flcri
i adncul s nu m mai in, iar Avraam s nu alunge departe din snul su mare pe cineva
care e bogat n ptimiri [Le 16, 22 sq.]. Trimite mna Ta puternic, d vindecare mhnirilor
mele i arat peste mine toate minunile i puterea Ta, ca mai nainte. Vorbete, i
curgerea de snge va nceta degrab [Mt 9, 20]. Vorbete, i duhul ru numit legiune"
s fac s nnebuneasc turma de porci, s o fac s cad n mare i s se deprteze de
mine [Le 8, 50]. Alung trista lepr [Mt 8, 1]. F s vin lumin ochilor care nu vd i auz
urechilor surde [Mt 9, 27. 33]. ntinde mna mea uscat [Mt 12, 10] i rupe legturile limbii
[Mc 7, 32]. F s stea pe picioare pe cel neputincios [Mt 11,5]. Satur cu pine puin [Mt
14, 13]. Domolete marea nfuriat [Mt 8, 18]. Strlucete mai luminos dect soarele. F
tari mdularele mpovrate [Mt 8, 6] i nvie iari din mori pe cel ce miroase deja urt
[In 11, 1]. Nu m usca ca pe smochinul oarecnd vzndu-m c sunt neroditor [Mt 21,
19]. Oamenii i pun ncrederea, Hristoase, ntr-un ajutor sau altul: n snge, n cenu i n
trufia care ine numai azi, iar alii doresc un alt ajutor de nimic. Numai eu singur i-am
rmas ie Singur, mprate, Care stpneti toate i pentru mine eti puterea cea mai mare.
N-am tovar de pat care s poarte de grij s-mi risipeasc mhnirile incurabile sau s
m nclzeasc cu mngieri; nici nu m bucur de copii iubii care s ndrepte btrneea
mea i cu paii lor tinereti s o fac s umble iari; nu m bucur nici de frai, nici de
tovari, cci pe unii i-a rpit urta moarte, iar alii, care iubesc linitea, tremur la cel mai
mic frison al tovarilor lor. Singura bucurie pe care am avut-o, ca cerbul nsetat la un
izvor rcoros [Ps 41, 1], au fost nite brbai foarte buni, purttori-de-Hristos, care
vieuiesc pe pmnt, dar mai presus de trup, prieteni i adoratori nobili ai Duhului Celui
venic, nensurai, dispreuitori ai lumii. Dar i ei, luptndu-se pentru Tine, stau mprii ici
i acolo, iar zelul pentru Dumnezeu a destrmat ilegal legea lui Dumnezeu: armonia iubirii,
din care a rmas doar numele 23. Ca atunci cnd cineva scpnd din ghearele unui leu d
de o ursoaic furioas i fugind de ea alearg cu bucurie acas i rezemndu-i mna de
un perete d peste un arpe care-1 muc pe neateptate, tot aa i pentru mine care am
intrat n att de multe ptimiri, nu e nici un leac al ostenelilor mele: orice a gsi face
durerea i mai mare. Dup ce am vzut toate i am suferit greu n toate, de la Tine spre
Tine mi arunc iari privirea, Ajutorul meu, Atotiitorule, Necreatule, nceputule i Printe
al nceputului, al Fiului Celui Nemuritor, Lumin mare a unei Lumini asemntoare, Care
din raiuni negrite merge din Unu spre Unu; Fiule al lui Dumnezeu, nelepciune,
Cuvinte i Adevrule, Icoan a Arhetipului, Fire egal cu a Nsctorului, Pstor, Miel

23
Aluzie la schisma monahilor din Nazianz cu Grigorie cel Btrn care din greeal semnase o formul de credin
semi-arian , schism stins graie eforturilor lui Grigorie, care se bucura de prestigiu n lumea asceilor.

i Jertfa, Dumnezeu, Om i Arhiereu; Duhule Care eti din Tatl, Lumin a minii
noastre, Care vii la cei curai i-1 faci pe om dumnezeu, milostivete-Te i cnd se vor
mplini anii, d-mi ca aici i dup aceea, amestecat cu Dumnezeirea ntreag, s Te
cinstesc vesel n imne nencetate!

Despre viaa sa IU1124

Intenia cuvntului meu e aceea de a istorisi calea relelor sau reuitelor mele, fiindc
unii ar putea vorbi despre unele, alii despre altele, dup cum le este, socot, nclinarea lor.
Cci voina nu e un criteriu sigur. Dar metrul

24
Peri ton heautou bion {De vita sua); PG 37, 1029-1166. Ed. critic comentat a lui Christoph Jungck: GREGOR VON

NAZIANZ, De vita sua, Heidelberg, 1974, mi-a fost procurat prin amabilitatea dlui Ioan Moga, cruia i mulumesc i pe aceast
cale. Acest mare poem autobiografic i apologetic n acelai timp unica autobiografie din literatura antic a fost scris de
Grigorie dup retragerea sa definitiv al Arianz n etape succesive dup 381 i pn n 389. Cele 1949 de versuri se grupeaz
dup urmtorul plan: 1-50 Prolog
51-551 I. Epoca dinainte de chemarea la Constantinopol 51-100: origine i
copilrie 101-110: tranziie
111-210: cltoria la Atena, furtuna 211-236: studiile la Atena
237-276: ntoarcerea acas 277-336: cutarea unei viei
potrivite 337-385: preoia i greutile succesive 386-485:
episcop al Sasimei 486-525: fug i rentoarcere
526-551: scurt activitate la Nazianz; retragerea la Seleucia 552-1918 II.
Activitatea la Constantinopol 552-561: tranziie
562-606: al doilea prolog: situaia n capital 607-651: agitaia
apolinarist 652-727: depirea primelor obstacole 728-1112: intrigile
lui Maxim cinicul 1113-1272: succes n lupta pentru Ortodoxie 1273-
1395: instalarea la biserica Sfinii Apostoli 1396-1505: activitatea dup
biruina Ortodoxiei 1506-1918: Sinodul de la Constantinopol
1506-1545: deschidere; Grigorie arhiepiscop al Constantinopolului 1546-1702: disputele
legate de succesiunea lui Meletie al Antiohiei 1703-1796: retragerea lui Grigorie din Sinod
1797-1918: demisia
1919-1949 Epilog
20

poetic e un leac al durerii, deopotriv o educaie i o dulcea pentru tineri, un ndemn


desfttor. Dar cuvntul meu este adresat vou, celor care o vreme ai fost ai mei, dar
acum suntei ai altuia, ci avei acelai gnd cu mine sau ci avei un gnd fals, cci toi
mi suntei dragi mie, celui ce vieuiesc n tcere. Brbai, care suntei ochiul slvit al
lumii, care locuii, cum vd, o a doua lume, mbrcai fiind cu podoaba pmntului i a
mrii, nou Rom, scaun al altor oameni nobili, cetate a lui Constantin i stlp al
imperiului, ascultai, brbai, un brbat care nu minte niciodat i a suferit multe n multe
ntorsturi ale lucrurilor, din care i vine i cunoaterea sporit!
Toate sfresc; chiar i cele bune i frumoase cu timpul sfresc. Nimic sau puin rmne,
ca atunci cnd pmntul e splat de revrsarea unei ploi puternice i tot ceea ce rmne n
urm e pietriul. Nu e un lucru mare dac spun lucrurile ce se ntmpl cu cei muli care
nici odinioar nu erau n cinul celor buni, umblnd ca nite oi cu capul plecat n jos. Noi
suntem acel torent cumplit i repede; ordinea noastr e destrmat, o spun plngnd cu jale,
noi ci edem nu frumos pe scaune nalte, prezidnd [ca episcopi] poporul, nvtori ai
binelui, crora ne-a fost hrzit s hrnim sufletele cu hran dumnezeiasc, flmnzim noi
nine. Medici ai patimilor, suntem cadavre fermentnd de boli nenumrate, cluze pe ci
abrupte, pe care nici n-am cluzit pe cineva nici n-am umblat nc. A nu urma lor este
structura cea mai concis a mntuirii i nvtura cea mai iscusit n a atinge inta; fiindc
altarul e acuzarea purtrii lor, grilajul lui desprind nu vieile, ci trufiile lor.

Ce anume m-a fcut s dau cuvntului aceste lucruri cci nu-mi place s in
multe rapsodii n zadar , s asculte toi, i cei de acum i cei ce vor veni mai pe urm.
Dar e nevoie s-mi povestesc peripeiile puin mai dinainte, chiar dac ar trebui s
lungesc cuvntul, ca s n-aib putere mpotriva noastr cuvintele minciunii. Cci celor
ri le place s atribuie cauzele relelor pe care le fac ei nii celor ce le suport, ca s le fac
i mai mult ru cu minciunile lor, iar ei s scape de nvinuiri. Acesta s fie dar prologul
cuvntului meu.
Am avut un printe foarte frumos i bun, btrn, simplu la purtare, cu via aezat, un
adevrat patriarh, al doilea Avraam, fiind, nu prnd, un om excelent, dar nu n felul de
acum; fusese mai nainte prietenul rtcirii25, dar mai apoi s-a fcut prietenul lui
Hristos, dup care a ajuns pstor i tria pstorilor.
Iar mama, ca s fiu scurt, soa pe potriv a unui asemenea brbat i de aceeai greutate
moral, nc dinainte foarte evlavioas din prini evlavioi, femeie la trup, dar mai
mult dect un brbat prin purtare; amndoi erau pe buzele tuturor prin viaa lor
deopotriv. Ce anume este evident prin aceasta? Cum mi voi demonstra cuvntul? Pe ea,
de care am vorbit, o voi chema martor, pe cea care m-a nscut, gur a adevrului,
obinuit mai degrab s ascund ceva din cele evidente dect s fac publice cele
ascunse de dragul slavei; cci o conducea frica, un mare nvtor. Dorind ea s vad n
cas un prunc de parte brbteasc26, lucru drag multora, s-a adresat lui Dumnezeu i L-a
rugat s-i mplineasc dorina [cf. 1 Rg 1, 10-11]. Iar pentru c avea o fire nvalnic, l
face dar pe cel pe care cerea s-1 primeasc dnd din rvn darul nsui. Prin urmare,
nu pctuiete prin rugciunea ei drag, ci n chip de preludiu propice i vine o vedenie
care purta n ea umbra celor cerute, cci i se arat limpede chipul i numele meu; iar harul
nopii s-a fcut fapt. Cci m-am nscut lor eu. Iar dac sunt demn de aceast rugciune,
acesta e darul lui Dumnezeu Care l-a dat, dar dac sunt detestabil, atunci e pcatul meu.
Deci aa am venit n aceast via, amestecat cu lutul vai mie, nenorocitul! i n
compunerea de care suntem stpnii sau pe care cu anevoie o stpnim; am primit
totui aceast natere ca pe o arvun a oricrui lucru foarte bun, cci nu este ngduit s
fim nerecunosctori. Dar de cum am

25
Aluzie la faptul c mult vreme Grigorie cel Btrn a inut de erezia ipsistarienilor.
26
Grigorie cel Btrn i Norma aveau deja o fiic: pe Gorgonia.

venit, ndat am ajuns i strin cu nstrinarea cea bun; cci am fost nfiat lui
Dumnezeu ca un miel sau un viel drag, jertfa nobil i cinstit cu raiune, pentru c-mi este
greu s spun ca un nou Samuel [1 Rg 1, 28], afar numai dac m-a uita la dorina celor ce
m-au druit.
Crescut din fa n toate cele bune cci avem de-acas cele mai bune modele
aveam deja sfiala btrneii i, puin cte puin, mi se strngea ca un nor din nor rvna de
cele mai bune. naintam avnd drept tovar de alergare raiunea, m bucuram de crile
care pledau pentru Dumnezeu i-i frecventam pe brbaii cu purtarea cea mai bun.
Acestea sunt deci astfel. Pentru celelalte ns nu tiu ce crare s croiesc cuvntului. S
ascund oare lucrurile minunate spre care m-a mpins Dumnezeu lund drept cel mai bun
nceput rvna mea cci aa tie El s ne trag spre mntuire , sau s m pun n
mijloc grindu-le cu nflcrare? Primul lucru nseamn nerecunotina, al doilea nu e
n afar de nfumurare. Mai bine este a tcea cci mi e de ajuns c le tiu eu , ca nu
cumva cele de acum ale mele, i care sunt mult lipsite de rvna de odinioar, s nu par c
sunt n lupt cu cuvntul acesta. Voi face deci cunoscut celor muli ce este necesar.

Fiind nc imberb, m poseda o dragoste fierbinte de literatur. Cci cutam s vin n


ajutor literaturii neautentice cu o literatur adevrat, ca s nu se nale cei ce nu nva
nimic altceva dect limbutia deart i goal ce st n zgomote fcute din gt, i s n-am
nevoie de sofisme mpletite. Nu mi-a venit nicicnd n minte s pun ceva naintea educaiei
mele [cretine]. Dar ceea ce pete venic nflcrarea tinerilor smucit uor de porniri
dezordonate ca un mnz plin de nfocare ce se avnt pe drumuri, acestea am pit i eu.
Cci cu totul n afara timpului prielnic, cnd marea nu mai era blnd cunosctorii
spun c o anume coad a [constelaiei] Taurului 27 nu e lipsit de primejdii, i c a pleca
atunci cu corabia pe mare e un lucru cuteztor, nu nelept , lsnd eu atunci
Alexandria cci i de acolo mi strnsesem o parte din educaia literar ,
strbteam marea drept spre Elada. Trecnd pe lng coastele Ciprului, o dezlnuire
nprasnic de vnturi a izbit nava i toate: pmnt, mare, eter, cerul ntunecat, erau o
noapte adnc; tunetele fulgerelor rsunau cu zguduiri; lemnria trosnea cnd pnzele
erau umflate de vnt, catargul se cltina iar crma nu mai avea nici o putere, cci
mnerele ei erau smulse cu fora din mini; cala se umplea de apa ce se ridica mai nalt
ca un zid. Se nlau strigte amestecate i pline de tnguire ale marinarilor, vslailor i
comandanilor lor, domnilor i pasagerilor care strigau cu un glas pe Hristos, ntre care
erau i civa care nu-L cunoscuser mai nainte pe Dumnezeu; cci frica e o nvtur
foarte oportun. Dar rul cel mai cumplit ntre toate era c nava rmsese fr ap [de
but], cci ndat ce nava ncepuse s se clatine, butoaiele s-au spart i i-au vrsat n adnc
dulcea lor comoar. Foamea, furtuna i vnturile se ntreceau s ne omoare. Dar
Dumnezeu a gsit o dezlegare grabnic a acestei situaii. Cci nite negustori din
Fenicia, aprnd pe neateptate, mcar c erau nfricoai i ei, aflnd din rugminile
noastre puterea primejdiei, i evitnd ciocnirile sprijinindu-se de prjini i de mini
cci erau puternici ne-au salvat din valuri deja mori ca pe nite peti scoi din mare sau
ca un opai care moare nefind alimentat. Marea ns a continuat s fie slbatic mugind
nc multe zile mpotriva noastr, fr ca noi cei care pluteam s tim unde ne duc multele
ei rsuciri, nici s vedem vreo mntuire de la Dumnezeu. i dei toi se temeau de
moartea comun, eu eram n ascuns cel mai nfricoat dintre ei; cci eram nstrinat prin
apele omortoare de strini [ale mrii] de apele curitoare [ale Botezului] prin care ne
ndumnezeim. Aceasta era durerea mea, acesta era necazul meu. De aceea, ntinzndu-mi
minile, scoteam strigte care ntreceau vuietul tare al valurilor, rupndu-mi haina i
zcnd aplecat n fa nenorocit. Iar lucru care nu e poate credibil, dar e cu totul
nemincinos, lsndu-i necazul lor, toi i uneau cu mine strigtele de rugciune,
plutind evlavioi n relele comune i sufereau astfel mpreun cu ptimirile mele.
i Tu, Hristoase al meu, ai fost atunci Mntuitor mare, Tu Care i acum m eliberezi din
valurile vieii28! Cci atunci cnd nu-mi mai rmnea nici o speran bun, nici insul, nici
uscat, nici vrf de muni, nici foc de semnalizare, nici stele cluze pentru navigatori, nici
ceva mic, nici ceva mare din cele vzute, ce s mai plnuiesc? Ce ieire s aflu din
greutile mele? Dispernd de toate cele de jos privesc spre Tine: viaa, rsuflarea, lumina,
tria, mntuirea mea, care nfricoezi i loveti, surzi blnd i vindeci, mpletind pururea
n cele contrare i cele de folos. mi aduceam aminte de toate minunile Tale dinainte, prin
care cunoatem mna Ta cea puternic, cnd marea s-a despicat i Israel a trecut prin
mijlocul ei [I 14, 21 sq.], dumanii au fost nvini de nlarea minilor [I 17, 10 sq.],
egiptenii au fost lovii de plgi, mpreun cu conductorii provinciilor lor, creatura a fost
robit, zidurile s-au prbuit la glasul trmbielor i la nconjurul poporului [Ios 6, 20],
i, adugnd la cele strigate odinioar, spuneam: Al Tu am fost nainte i sunt i acum.
M vei primi de dou ori, avuie scump ie, dar al pmntului i al mrii, nchinat ie
att de fgduina mamei, ct i de frica mea nemsurat. Pentru Tine voi tri, de voi scpa
de acest ndoit pericol29. Dac m lai, vei pierde un adorator. Iat-m acum ucenic al Tu
n furtun. Alung-mi somnul sau apropie-Te i oprete-mi frica!" Acestea le-am spus i
rzmeria valurilor a ncetat, marea s-a domolit i nava plutea uor. i acesta a fost un
rezultat al fgduinei mele; cci ntreg echipajul i pasagerii au plecat creznd n Hristos
primind de la Dumnezeu o ndoit mntuire30. i depind Rodosul, navignd cu vnt
favorabil, am ajuns n portul Egina; cci nava era eginez. Dup care a venit Atena i
studiile. Alii s spun aici, i nti de toate cei ce cunosc adevrul, cum petreceam n
frica lui Dumnezeu; i cum, fiind n floarea tinereii i n nvala ndrznelii, n vreme ce
alii erau ca nepai de tun cu tovriile lor, noi duceam astfel o via linitit ca un
izvor de ape dulci n ape amare, cum se crede31 , nelsndu-ne tri de cei ce duceau
spre vtmare, ci trgndu-ne noi nine prietenii spre cele mai bune. Cci i n aceasta
mi-a fcut bine Dumnezeu, cci m-a unit cu un brbat prea nelept, unic prin via i mai
presus de toi prin cuvnt. Cine e acesta? Dar l cunoatei foarte bine: era Vasile, marele
folos al vieii de acum. Cu acesta aveam n comun studiul, acoperiul i gndurile. Iar
dac trebuie s m laud, eram o pereche nu nensemnat n Elada, cci toate le aveam
comune i un singur suflet lega dou trupuri distincte. Ceea ce ne unea ndeosebi era
aceasta: Dumnezeu i dorul de cele mai bune. Cci de cnd am ajuns la atta ncredere
nct s ne spunem i adncurile inimii, eram legai unul de altul de un dor i mai mare;
ntruct comunitatea n intenii era garania creterii n comun. Ce ne mai lipsea? Patria i
modelele de via. Cci petrecusem deja mult timp n studii; aveam deja aproape treizeci
de ani. i atunci am cunoscut ce dor i ce prere aveau despre noi colegii notri. Sosise
vremea plecrii i era mult durere. Era nevoie de mbriri i de triste cuvinte de adio i
de aprindere a amintiri. De-abia i-am cedat ns [lui Vasile] cu de-a sila, pentru c spunea
multe motive pentru plecare. Chiar i acum m npdesc lacrimile cnd mi aduc aminte de
tulburarea de atunci. Toi: strini, obinuii, congeneri, nvtori, m nconjurau cu mult
grab, cu jurminte i vorbe ndurerate, amestecnd n ele i o anume violen cci
iubirea i fcea s ndrzneasc i aceasta i m ineau strns zicnd c, orice s-ar
ntmpla, nu-mi vor da drumul s plec cci nu se cade ca Atena s piard asemenea
lucruri de pre ca noi atribuindu-mi prin vot ntietate n elocven; pn c aproape m-
au nduplecat cci trebuia s fi un om stejar s reziti attor lamentaii i discursuri
, dar nu desvrit; cci m atrgea patria care prin credin era aproape ntia sub
soare i n care se puteau vedea filozofarea lucrurilor frumoase32 i nite prini ostenii de
btrnee i de timp.
Deci, dup ce am rmas puin timp n Atena, am plecat ceva mai trziu de aici n
ascuns. Am venit acas, mi-am artat elocina, am mplinit dorina celor ce-mi cereau
aceasta ca pe o datorie. Cci cuvntul meu nu era fcut din bti din palme i aplauze,
nici din lingueli i inflexiuni, de care se bucur sofitii ntr-o mulime de tineri. Ci mai
nti mi-am propus s duc o via filozofic, s nchin lui Dumnezeu ntre celelalte i
ostenelile elocinei, ca aceia care i-au lsat cmpurile oilor sau i-au strns aurul n
adncurile mrii. i, cum spuneam mai nainte, m-am prins n dans cu prietenii. Acestea
erau ca nite exerciii pentru ntreceri sau ca nite rituri preliminarii naintea unor misterii
mai mari.
Aveam ns nevoie de sfaturi brbteti. i atunci am ezut n tribunalul prietenilor,
ndemntori ai gndurilor mele autentice. Un vrtej cumplit domnea n cugetul meu pe
cnd cutam ce e mai bun n cele mai bune. S arunc n adncuri cele ale trupului
hotrsem de mult i mi plcea mult. Dar cnd priveam cile dumnezeieti nu-mi era uor
s o gsesc pe cea mai bun. Cci altul e binele sau rul pentru alii, cum se arat peste tot
cnd e vorba de aciunile ce trebuie fcute. Acest lucru mi se prea a fi asemenea cuiva
care se gndete s fac o cltorie; scpasem de navigare i de chinurile mrii, dar eram
pe urmele cii cele mai uor de parcurs. Aveam n minte pe [Ilie] Tesviteanul i marele
Crmei [3 Rg 18], sau hrana lui strin, averea Inainte-mergtorului: pustia [Mt 3, 1], i
viaa simpl a fiilor lui Ionadav [Ir 35, 6-8]. Dar iari m stpnea dorul crilor
dumnezeieti i lumina Duhului ntru contemplarea Cuvntului lucru care nu e al
pustiei nici al linitirii ; pn ce nclinnd adeseori de ambele pri, n cele din urm
petrec n acest mod n dorurile mele i rtcirea minii s-a oprit oarecum. Cci vzndu-i
pe cei pe care-i delecteaz viaa activ c
32
Philosophein ton kalon; asceza i contemplaia cretin.

sunt utili celor n mijlocul crora triesc, dar lor nii sunt inutili i rscolii de rele
care nvolbureaz obiceiul lin; iar pe cei ce sunt n afara acestora fiind oarecum mai stabili
i privind spre Dumnezeu cu minte linitit, dar utili numai lor nii cu o afeciune
strmt i trind o via neobinuit i aspr, am ajuns la o via de mijloc ntre
pustnici i cstorii, lund de la unii reflecia, iar de la alii utilitatea. La care se
adaug mai mult recunotina fa de cei scumpi, adic fa de prini, crora le sunt
dator. Am purtat de grij i am sprijinit cu toat puterea btrneea lor cci e lucru
foarte evlavios a acorda prima cinstire dup Dumnezeu prinilor, de la care vine i
cunoaterea lui Dumnezeu , i-am dus de mn ca s-mi asigur o btrnee primit,
veselind o btrnee; cci secerm ceea ce semnm. Acest lucru fcea parte din educaia
mea de filozof: nu aparena de a suferi viaa dinti, ci faptul de a f, mai degrab dect a
prea, prieten lui Dumnezeu. Deci mi se prea c trebuie s am afeciune i fa de cei
activi crora li s-a hrzit de la Dumnezeu cinstea de a conduce popoarele n celebrrile
dumnezeieti, dar mai mare mi era dorul de cele monahale, dei n aparen eram
mpreun cu muli; cci mnstirea st n modurile de comportare, nu n trupuri.
Altarul era venerabil pentru mine, dar stteam departe de el cum st lumina soarelui de
ochii bolnavi. n multele ntorsturi ale vieii mele a f sperat totul mai degrab dect s-
1 primesc pe acesta. Pe scurt, s nu spui nici un lucru mare, ct eti om. Invidia doboar
pururea nlrile. Nu trebuie s iei pentru aceasta drept exemplu nimic din afar, ci uit-
te la mine. Cci celui ce cuget aa i se ntmpl o agitaie cumplit.
Cci tatl meu, dei tia foarte exact opinia mea, micat nu tiu de ce anume, poate de
afeciunea patern cci afeciunea unit cu autoritatea e un lucru formidabil , ca s
m lege cu lanurile Duhului i s m cinsteasc cu ce e mai bun, m mpingea cu de-a
sila spre treapta a doua a scaunului su episcopal 33. Deci att de mult m-a fcut s sufr
aceast
33
Grigorie cel Btrn voia s-1 fac pe fiul su episcop auxiliar.

tiranie cci nu pot s o numesc altfel, s m ierte Duhul dumnezeiesc, dar aa stau
lucrurile , nct lsnd grmad prieteni, prini, patrie, neam, ca boii mucai de tun
am fugit n Pont punndu-mi drept leac pe ran pe dumnezeiescul meu prieten. Cci acolo
se nevoia mpreun cu Dumnezeu nvluit de un nor ca un nelept din vechime , Vasile
acesta, care acum e ntre ngeri35. Cu aceasta mi-am muiat ntristarea cugetului. Dar pentru
c bunul printe, istovit de btrnee i de dor, i ruga mult copilul s-i dea cinstirea
ultimelor sale suflri, iar timpul mi muiase necazul cum nu trebuia , iari am
alergat n prpastie36 temndu-m ca suspinul printesc s nu prefac afeciunea pentru
mine n blestem; fiindc aa este simplitatea nfuriat.
Dar, dup un scurt interval de timp, a venit iari o furtun cum nu se poate spune mai
slbatic. i nu e nimic ru a face cunoscute prietenilor toate. Fratele meu deinea o
funcie public fratele meu!, o, rule, ct eti de puternic! ; aceasta era vistieria
public. Iar n mijlocul exerciiului funciei moare i o mulime de cini se ridic asupra
banilor i celor lsate n urm de cel mort. Servitori, strini, prieteni au jefuit toate. Cci
cine nu taie stejarul atunci cnd cade? n ce m privete, n-a fi avut nicicnd nevoie de
vicisitudinile afacerilor; cci sunt o pasre care zboar uor. Era necesar ns s suport
mpreun cu bunul meu tat toate, i cele utile i cele contrare, facndu-m prta al
afacerilor, nu al banilor. Dar aa cum cei ce n-au umblat mai nti pe teren ferm, o dat ce
alunec, cad n adncul prpastiei, fr a mai f stpni pe ei, aa i cu mine, dup ce am
gustat rul, mi s-a ridicat un lucru cumplit dup altul. Odat trec sub tcere cele
petrecute ntre timp 37 , ca s nu par c rostesc un cuvnt de hul
34
Moise pe Sinai.
35
Vasile cel Mare murise pe 1 ianuarie 379 n vrst de 49 de ani. Grigorie din Nazianz i va rosti doi
ani mai trziu un faimos cuvnt funebru.
36
Aa descrie Grigorie ntoarcerea acas la Nazianz.
37
Aluzie la alegerea n 370 a lui Vasile ca episcop al Cezareei. O vreme Grigorie i-a imaginat c
Vasile dorise acest scaun din ambiie lumeasc (cf. Scrisoarea 48).

mpotriva brbatului pe care acum am ncetat a-1 elogia a venit la noi Vasile vai
mie, ce cuvinte!, dar le voi spune totui ; acesta era pentru mine un alt printe, mult mai
sever; pe acela [Grigorie cel Btrn] trebuia s-1 suport chiar dac m tiraniza, pe acesta
[Vasile] ns nu era necesar s-1 suport de dragul unei prietenii care aducea vtmare, nu
eliberare de rele. Nu tiu dac trebuie s-mi fac reprouri mai degrab mie nsumi din
pricina pcatelor cele multe care m nspimntau de multe ori, sau pe tine, cel mai bun
ntre brbai, din pricina nlimii pe care i-a dat-o scaunul? In celelalte, n studiile
din tineree, poate nu te-ai socotit superior, i cu siguran odinioar chiar nu te-ai
socotit; iar dac te-ai fi socotit, probabil c un judector imparial dintre cei ce ne cunosc
pe amndoi te-ar fi reinut. Ce ai pit deci? Cum m-ai putut abandona att de mult nct s
piar din via o lege a prieteniei care-i cinstete astfel pe prieteni? Ieri eram lei; astzi
eu sunt o maimu, iar pentru tine e puin lucru s fi i un leu. Dac voi spune acum un
cuvnt nalt aa i-ai privit pe toi prietenii, nu trebuia s m fi privit aa i pe mine, pe
care, nainte de a avea toate sub tine nsui, umblnd dincolo de nori, m socoteai
naintea tuturor prietenilor. De ce fierbi, suflete? ine cu putere n fru buiestrul! Dar s
ntoarcem cuvntul iari napoi la borna de plecare. Dei n celelalte era cu totul n afara
minciunii, acela [Vasile] era pentru mine un mincinos, pentru c m auzise adeseori
spunnd c acum voi suporta toate, chiar dac mi s-ar ntmpla lucruri nc i mai rele,
dar cnd prinii mei vor lsa viaa aceasta, i eu voi lsa toate lucrurile ca s ctig ceva
din viaa fr familie, facndu-m uor cetean al oricrui loc [de pe lume]; dei auzise
acestea i-mi luda cuvntul, totui el m silea s urc pe scaunul unei episcopii, i nsui
tatl meu mi-a jucat a doua oar aceast fest38. S nu te tulburi nc, pn ce n-ai aflat totul.
Dac neprietenii mei s-ar fi gndit i mai mult timp cum s m necinsteasc n-ar fi gsit,
socot, alt mod dect cel de acum. Doreti s-1 asculi? Nu i-1 vor spune oare toi crora
lucrul nu li s-a prut a
38
De Crciunul anului 361 Grigorie cel Btrn l hirotonise cu fora pe Grigorie preot n Nazianz.

fi din cele drepte? Cum m-am purtat eu nsumi cu prietenul meu tie tot Pontul, tie i
cetatea Cezareea i toi prietenii comuni. Cci ar fi meschin ca aceste lucruri s-mi fac
reprouri mie. Fiindc acela care ptimete cele bune se cade s-i aduc aminte de nsei
lucrurile bune pe care le-a ptimit, nicidecum de cel care i le-a fcut. Dar cum s-a purtat el
cu mine s o arate convingtor nsei lucrurile.
Exist o staie la jumtatea oselei ce traverseaz Capadocia, acolo unde aceasta se rupe
n alte trei drumuri, fr ap, fr iarb, nici mcar liber, un ctun cumplit de
respingtor i strmt. Peste tot pulbere, zgomote i case, trguri, suspine, perceptori,
instrumente de tortur i lanuri, iar poporul ei format doar din oameni strini i
rtcitori. Aceasta e Biserica sasimenilor mei! Acestora m-a dat cel care cu cei cincizeci de
horepiscopi ai si se simea strmtorat ce suflet bun! i aici i-a fcut un nou
scaun [episcopal] n cazul cnd altul i l-ar rpi pe al su cu fora. Cci eu i eram cel dinti
ntre prietenii cei mai belicoi, pentru c fusesem viteaz odinioar i rnile binecuvntate
nu erau ceva cumplit pentru mine. Pe lng celelalte inconveniente enumerate de mine
era i acela c scaunul nu se putea ocupa fr vrsare de snge, pentru c el era n mijlocul
cmpului de lupt ntre doi episcopi rivali39 i se dezlnuise o ncletare cumplit, a crei
cauz era mprirea patriei [provinciei natale] care organizase n ea dou ceti metropole,
mame de copii mici40. Sufletele erau pretextul, cauza real era iubirea de stpnire; cci
ezit s spun c au fost bogiile i impozitele care zdruncin n chip nenorocit lumea
ntreag. Ce ar fi fost aadar drept s fac eu, pentru Dumnezeu? S fiu mulumit? S
primesc atacurile relelor? S m las aruncat ntr-un lucru prematur? S m fi sufocat n
noroi? S nu-mi pot stabili acolo un loc n care s-mi duc btrneea fiind scos mereu
cu fora din adpost? S nu am nici mcar pine care s o
39
Vasile al Cezareei, episcop al Capadociei I, i Antim al Tyanei, episcop al Capadociei II.
40
n 371, mpratul arian Valens mprise provincia Capadocia n dou, pentru a reduce influena
ortodox a lui Vasile al Cezareei. Gestul su de a-1 face pe Grigorie episcop al Sasimei era un semn al
voinei de a apra independena circumscripiilor bisericeti fa de administraia civil.

rup cu cel strin, hrzit eu, un srac, s conduc un popor srac? i aceasta fr s vd nici
mcar un simplu lucru pe care s-1 realizez, ci numai relele de care sunt pline oraele. S
vd doar spini, fr s strng trandafiri, i culegnd drept roade doar lucruri cumplite, goale
de cele bune? Cere-mi alt curaj, pe care-1 vrei, iar pe acesta propune-1 celor mai nelepi
dect mine! Atena a cunoscut acestea: i ostenelile comune ale studiilor i viaa sub un
acelai acoperi i la aceeai mas, o singur minte, nu dou, n amndoi minunea
Eladei! i gnduri de a arunca lumea ct mai departe de noi, iar noi s ducem o via
comun pentru Dumnezeu i a ne dedica elocvena numai Logosului nelept. Risipite sunt
toate, aruncate la pmnt, suflrile vnturilor poart vechile sperane. Unde voi rtci? Nu
m primii la voi, fiarelor slbatice, cci pe ct mi se pare la voi fidelitatea e mai mare? Aa
stteau lucrurile, ca s fiu scurt. Dar pentru c mi s-a ncovoiat nu cugetul, ci gtul, ce voi
spune? De unde i voi putea nfia durerea mea? i iari pinteni pentru mine, iari o
fug i o alergare n munte ca s-mi fur o vieuire drag, desftarea mea. Care-mi e
ctigul? Fiindc, dup cum prea, nu era o fug. Cci tiind s ndur toate, nu tiam un
singur lucru: s suport mnia unui printe. Deci mai nti se lupt cu mine s m stabilesc
n Sasima tatl meu. Dar cum a fost neputincios, iat cum a fcut a doua navigaie: m-a
rugat s nu rmn jos, ci s-i uurez ostenelile ostenind mpreun cu el cci era
ngreunat deja la trup , i ntinzndu-i minile i atingndu-se de aceast barb, s-a
folosit de aceste cuvinte spuse ctre mine: Un tat te roag, pe tine, cel mai iubit dintre fii,
un tat btrn pe fiul tnr, i stpnul pe sluga supus lui att prin fire, ct i printr-o
dubl lege 41. Nu aur cer de la tine, nici pietre preioase sau argint, nu ogoare i
pmnturi, copile, nici cele ce in de desftare. i cer s stai aproape de Aaron i de
Samuel i s te lai aezat slujitor preios lui Dumnezeu. Cine te-a druit te are nc. Nu
m necinsti, copile, ca s dobndeti mila de la singurul Tat. Bun e cererea mea, iar
dac nu e aa, e mcar printeasc. N-ai msurat nc atta viaa, ct timp am petrecut eu
la jertfe [ca episcop]. F-mi aceast favoare, fa-mi-o, sau altul s m dea mormntului!
Aceasta hotrsc s fie pedeapsa neascultrii. D aceste scurte zile celor ce-mi mai
rmn. Iar cele de dup aceasta s-i fie pe plac i cum i-e voia!" Dup ce am auzit
acestea i sufletul mi s-a uurat puin de povar ca soarele de nori, ce s-a ntmplat? Cum
s-au curmat suferinele mele? M gndeam c nu e nici o pagub s mplinesc dorina
tatlui mergnd pn la a urca pe scaunul episcopal. ,Acest lucru nu m va ine legat de el
fr voia mea, mi spuneam, dat fiind c nu e n vigoare nici o proclamare public i nici
o fgduin!" Aa m mna frica care m biruise.
Dar dup ce nsctorii mei au ieit din aceast via dobndind motenirea spre care
se grbeau de mult, iar eu am rmas liber dar nu bine, nu m-am alipit deloc de biserica
dat mie, nici mcar pentru a aduce o singur jertfa sau a m ruga mpreun cu poporul
ori a-mi pune minile peste vreun cleric. Nu voi tgdui c pentru scurt timp am avut grij
de biserica printeasc ca un strin de un lucru strin; cci nu m-au lsat unii oameni
cucernici cznd n genunchi cu jurminte i ntiinndu-m de moartea multor neiniiai
[nebotezai]. Acelai lucru spunndu-1 i eu mereu episcopilor, le ceream n dar din adncul
inimii s pun cetii un episcop spunnd adevrul c, pe de o parte, nu primisem nc nici
o biseric prin proclamare public, iar, pe de alt parte, c hotrsem de mult s fug i de
prieteni i de treburile publice. Dar cum nu i-am convins unii vrnd s m in din
prea mult dor, iar alii poate din mrinimie mai nti am fugit la Seleucia n
mnstirea fecioarelor copilei de venic pomenire Tecla, spunndu-mi: Poate aa,
obosii de trecerea timpului, se vor convinge s o dea altuia". i am petrecut acolo nu
puin timp.
Dar ntruct, cznd iari n relele mele n-am gsit nici unul din lucrurile bune pe
care le credeam, mult era grmada lucrurilor de care fugeam, tonul cuvntului meu va fi
aici intenionat unul mai de sus. Cele ce le voi gri le voi spune chiar dac le tii bine,
pentru ca voi, nemaiavndu-m pe mine, s avei cuvntul acesta drept leac al mhnirii
voastre, repro dumanilor i mrturie prietenilor de nedreptile pe care le-am suferit fr
s fi fcut nici o nedreptate.
Aadar, firea n-a dat doi sori, ci a dat dou Rome, lumintoare ale ntregii lumi,
stpnire veche i nou, pe att de deosebite ntre ele, pe ct se deosebete soarele ce
rsare de cel al nserrii, unei frumusei opunndu-i-se drept pereche o alt frumusee.
In ce privete credina lor ns, una [Roma Veche] umbl bine de mult i pn acum
adpnd tot Apusul cu cuvntul mntuitor aa cum cinstete scaunul care prezideaz
toate scaunele i poart de grij de conglsuirea lui Dumnezeu; cealalt [Roma Nou]
ns mai nainte fusese ortodox, dar acum nu mai era, ci zcea n adncul pierzaniei, de
cnd cetatea uuratic i plin de toate relele, Alexandria, cu nfierbntare lipsit de minte
1-a produs pe Arie, urciunea pustiirii, care primul a zis: Treimea nu trebuie venerat!"
i a pus limite de demnitate n unica Fire trind inegal Fiina indivizibil pn ce a
secionat-o cu totul n multe ci. Dar dei preanefericitul ora [Constantinopolul] era aa i
avea doar legea care vine o dat cu trecerea timpului cci obiceiul care dureaz mult
timp se preface n lege i era moart din pricina nebuniei vrednice de plns care vine din
necredin, mai avea totui o mic smn de suflare de via, suflete desvrite n
cuvntul credinei, un popor puin numeros dar mult pentru Dumnezeu, Care nu numr
mulimea ci inimile, sdire credincioas, mldi preacinstit. La acetia cci unora li
s-a prut c sunt prin via i cuvnt ntre cei cunoscui, dei duc mereu o via slbatic
m-a trimis drept ajutor al poporului i aprtor al cuvntului harul Duhului, pentru c
muli pstori i multe oi II chemau, ca s rcoresc cu curgere cucernic suflete neadpate
i nc vii, pentru ca lumina din opai s fie alimentat cu untdelemn i pentru ca
limbile nvalnice i mpletirile lor cu multe ntorsturi, prin care se duce simplitatea
credinei, pnze de pianjeni,

34

nchisori putrede, care leag lucrurile uuratice i iau n rs cele serioase, s fie rupte i
destrmate prin cuvinte tari, iar cei czui n ele s fug din cursele lor.
Aa am venit aici, nu de bunvoie, ci rpit de brbai silnici, ca un aprtor al
Cuvntului. Cci se zvonea de o adunare de episcopi care introduceau o nou erezie42 n
Bisericile prietene, un cuvnt care tind amestecul cu noi al lui Dumnezeu Cuvntul prin
care Acesta a primit fr schimbare un om nzestrat cu suflet i cu minte i ptimirile
trupului, pe Adam ntreg cel dinainte, afar de pcat, introducea un Dumnezeu lipsit de
minte temndu-se ca nu cumva mintea s se lupte cu Dumnezeu aa ns ar trebui s m
tem i de firea trupului fiindc ea este i mai departe de Dumnezeu sau, cnd celelalte
au nevoie de mntuire, dogmatiza c mintea s-a distrus n chip desvrit, tocmai ea care
mai cu seam trebuie mntuit de Dumnezeul meu ca una care s-a ruinat n plsmuirea
primului om; cci acela a primit-o, dar i-a dispreuit legea; iar ceea ce era dispreuit aceea
trebuia asumat. S nu m mntuiasc deci Cuvntul doar pe jumtate pe mine care am
ptimit ntreg, nici s m necinsteasc Dumnezeu lundu-m nu ntreg, ci numai lutul i
un suflet lipsit de minte ca al unui animal necuvnttor, adic tocmai ceea ce e mntuit de
cuvntul Su. S nceteze a mai spune unele ca acestea orice drept-credincios. Cci acetia
greesc diametral opus fa de cei ce introduc fr minte doi fii: pe cel din Dumnezeu i pe
cel din Fecioar, i care taie buna armonie [a unirii] de jos, unii rzuind-o, iar alii dublnd-
o n chip ru. Cci dac sunt doi, m tem de una din dou: fie s nu cumva s venerm doi
dumnezei n loc de unul, fie, temndu-ne s nu pim aceasta, s scoatem afar din
Dumnezeu compusul [uman]. Cci dac Dumnezeu n-ar putea ptimi nimic din cele ce
le ptimete carnea, n schimb firea omului s-a mprtit de Dumnezeu ntreg, nu ca
un profet sau altcineva inspirat de Dumnezeu i care s-ar mprti nu de Dumnezeu, ci
de cele ale [atributele] lui Dumnezeu, ci
42
Erezia hristologic iniiat de Apolinarie din Laodiceea.

35
fiind nfiinat [n El] ca un soare n razele lui. Deci acetia ar curge din mijlocul
cuvntului [raiunii], dac n-ar cinsti ca pe un singur Om-Dumne-zeu pe Cel ce a asumat
mpreun cu ceea ce a asumat, pe Cel atemporal mpreun cu ceea ce e amestecat cu
timpul, pe Cel dintr-un singur Tat i o singur mam, dou firi care converg ntr-Un
singur Hristos.
Dar cum i n ce fel stau lucrurile mele? Venind aici [n Constantinopol] am czut n
multe rele. Mai nti oraul s-a aprins mpotriva mea ca i cum a fi introdus mai muli
dumnezei n loc de Unul. i nu e de mirare, cci au fost crescui astfel nct s ignore cu
totul cuvntul dreptei credine, cum anume Unirea se treimizeaz iar Treimea se unete din
nou atunci cnd amndou acestea sunt nelese n mod dumnezeiesc. Dar poporul att de
numeros i plin de minte, pentru care a nu birui toate era un blam, e atras de cei ce sufer
ca i de ocrotitorul i pstorul de atunci care lua drept mil aprarea suferinei. Voi lsa
deoparte pietrele43, ospul meu mbelugat, crora le-a face un singur repro: c n-au
fost bine intite, cnd s-au ntmplat ele, care urmreau omorul gol. Dup care am fost
adus ca un uciga la autoriti care au o singur lege: s fie n graiile poporului, i care s-au
uitat de sus i cu trufie la mine, cutare, care nu fcusem nici cugetasem vreodat nimic
[ru] ca un ucenic al Cuvntului. Dar Avocat Aprtor al cuvntului mi-a venit ajutor n
sprijinul aprrii mele Hristos, El Care tiuse s scape de lei nite strini, s fac pentru
tineri focul n rou rcoritoare [Dn 3, 49-50; 6, 17-28] iar din balen s fac un loc de
rugciune pentru cei drept-credincioi [Iona 2, 1-10]; El m-a slvit n tribunalul strin.
Dup care o cumplit invidie i cuprinde pe ai mei care m-au tras spre un Pavel i Apolo44
[cf. 1 Co 3, 4], care nici nu s-au ntrupat vreodat pentru noi, nici nu i-au vrsat sngele
unei scumpe patimi; dup care suntem acum numii, nu de la Cel care ne-a mntuit, i
care agit i zdruncin toate, ca i cum n celelalte Biserica ar merge bine. Dar cum ar

43
Aluzie la violenele arienilor mpotriva lui Grigorie din noaptea de Pati a anului 379 (21 aprilie).
44
Aluzie la schisma din Antiohia.

36

putea sta n picioare vreodat nava, oraul, armata, plintatea unui cor sau o cas, dac au
n ele mai mult ceea ce le vatm dect ceea ce le ine? Deci acest lucru l ptimea pe
atunci poporul lui Hristos; cci nainte de a se fixa i a dobndi ndrznire, nainte de a se
dezlega din scutecele prunceti, nainte de a-i fi pus temelie n chip desvrit, era tiat,
rupt, sfiat, el odrasla nobil, sub ochii nsctorilor, de lupi nfometai de lipsa mea de
copii. Cci nu suportau ca un brbat foarte srac, zdrenros, cu capul plecat mereu n
jos i prost mbrcat, prad mucturilor stomacului, mistuit de lacrimi i de teama de
viitor, ca i de relele altora, nefalos la vedere, strin, rtcitor, ascuns de ntunericul
pmntului, are mai mult succes dect cei viguroi i frumoi. Cci din partea lor se
auzeau poate acestea: Noi linguim, tu nu; noi cinstim tronurile, tu evlavia; nou ne sunt
dragi bucatele bine pregtite, ie i-e drag simplitatea i, mncnd drept dulcea sare,
dispreuieti saramura aroganei; noi slujim vremurilor i poftelor poporului ntinznd
mereu pnza brcii spre vntul favorabil care s sufle n ea, punnd mereu n cuvintele
noastre multe culori asemenea cameleonilor i polipilor. Tu ns eti o nicoval lipsit de
maleabilitate; ce arogan! Ca i cum credina ar fi mereu una, tu ii tare dogma adevrului,
umblnd ntotdeauna pe crarea Cuvntului. De unde vine aceea, preabunule, c
reueti cu limba ta flecar s atragi poporul i s-i loveti bine intit pe cei ce gndesc
ru n rtcirea cu multe forme, fiind dou lucruri pentru prieteni i pentru strini: pentru
unii magnet, iar pentru alii pratie!"
Dar dac acestea nu sunt lucruri rele, cum nici nu sunt, de ce-i displac ca i cum ai
suferi ceva nelalocul lui? Iar dac sunt aa ceva i numai ie i se par aa, judec drept ca
un slujitor al lui Dumnezeu: pedepsete-m pe mine, care greesc, dar las poporul care n-
a comis nici o alt nedreptate dect c m iubete i e cucerit de nvturile mele. Aceste
prime lucruri le puteam ns suporta. Cci chiar dac noutatea m nspimnta puin, ca un
zgomot care lovete pe neateptate urechile cuiva sau ca repeziciunea

37

scnteierii unui fulger pentru ochii nencercai, eram nc neatins i tare s suport toate, iar
sperana care elibereaz de lucruri, de a nu cdea iari n aceeai suferin, m convingea
s suport uor necazul. Dar de aici mi-au venit iari alte rele. O, cum a putea exprima
suferinele mele? O, demon pizmuitor i aductor al celor rele, cum ai putut mplini un
ru att de mare? Nu sngele, nici broatele, nici norul de viermi, nici mutele, nici
moartea dobitoacelor, nu bubatul negru, nu grindina, nu lcustele, nici pierzania ntilor-
nscui, rul ultim, m-au lovit, cci acestea au fost faimoasele flagele care i-au lovit pe
egiptenii slbatici, la care voi aduga i valul Mrii Roii care a nghiit poporul. Dar ce m-
a prvlit? Uurtatea egiptenilor. Merit s spun ns i cum m-au prvlit; cci aceasta ar
putea fi columna venic a relelor mele.
Era pe atunci la noi n ora un om efeminat, o nluc egiptean, un cine ru ltrtor, un
cinic, slug a cartierelor, un Ares, o nenorocire fr glas, o balen monstruoas cu plete
blonde i negre i pr frizat simplu. Unele din acestea sunt vechi, altele nscocite
recent, cci meteugul e un al doilea demiurg: a mpleti plete aurii n felul filozofilor e
lucru al femeilor, dar i al brbailor; nelepii sufer s poarte pe fee sulimanuri
femeieti; cci de ce frumuseea nengrijit s fie propice numai femeilor nelepte, ea care
e chiar i tcnd un adevrat program al modului de comportare, ca i cum brbaii nu i-ar
avea Maximii lor? Tunsura arta acest lucru ascuns pn atunci. Cci de la nelepii de
acum ne vin aceste lucruri minunate: i anume c cineva poate f dublu prin fire i nfiare
fcnd parte n chip de trei ori nefericit din amndou sexele: prin plete din sexul feminin,
iar prin toiag din sexul masculin. Vorbea cu emfaz prnd oraului a f cineva,
umbrindu-i mereu umerii cu buclele-i plcute, emindu-i gndurile printre pletele-i
coa-fate i purtndu-i ntreaga cultur n trup. Acesta, strbtnd, precum auzim, ci rele
care sunt ele s se preocupe alii, cci eu n-am rgaz s cercetez toate, dar crile
magistrailor poart n ele multe , sfrete prin a se aeza n acest ora. Cci avnd
vedere ager i miros iscusit, n-avea drept hran nimic din cele obinuite; cci urmrea n
chip iscusit s m loveasc amarnic i s m scoat din scaun pe mine care nu aveam, nici
nu eram cinstit cu alt demnitate dect aceea de a pzi i ndrepta poporul. i s-a artat
foarte iscusit, cci ca un nscocitor sofistic i alctuitor al celor rele a esut ntreaga pies nu
prin persoane strine, ci prin mine nsumi, care eram nedeprins i strin de orice estur de
acest fel i eram obinuit s cinstesc o alt iscusin extraordinar: i anume faptul de a
spune ceva nelept, a admira pe cel ce spune aa ceva i a-mi culege inima din Crile
dumnezeieti. Dar ajungnd acum n cele rele, vreau s spun un cuvnt mare: toi oamenii
ar fi trebuit s fie de acelai fel: fie netiutori ai celor rele, fie uni cu toate unsorile. Cci
s-ar vtma mai puin dac purtrile lor ar fi opuse sau convergente; acum ns cei mai
buni sunt prada celor ri. Ce este aceast confuzie att de mare a plmadei noastre? Ct de
foarte inegal am fost njugai de Dumnezeu! Cine dintre cei modeti vede pe cel ru care se
ese cu vicleug i se ascunde pururea cu meteug sub zeci de mii de ntorsturi? Cci cel
pus uor n micare spre ticloie observ toate i vede toate prilejurile favorabile, dar cel
rvnitor de virtute e zbavnic i lent prin fire la bnuirea celor mai ri. i aa buntatea e
prins i mncat uor. Cum i ct de felurit observ se face aceasta! Vei vedea un alt
Proteu. El se face unul dintre cei mai binevoitori i credincioi. Cci cine altul dect
Maxim acesta a fost pentru mine prta al acoperiului, mesei, nvturilor i sfaturile
mele? Nu e nici o mirare, cci era un cine mare care ltra, chipurile, la cel ce cugeta
cele rele fiind grabnic ludtor al cuvintelor mele. In acest timp, unul din cei ce edeau n
altar mbolnvindu-se de o boal care era rmia unei boli anterioare acesta era o
invidie nestvilit, un ru adnc sdit, cci rutatea nu se ncovoaie uor , fiind arbitru
inegal ntre acetia de dragul lui nsui, folosindu-se de doi complici ai amrciunii, i unul
i altul omortori de oameni, a dat natere unei vipere: primul era Beliar, odat nger, al
doilea un preot al acestui popor, barbar la minte mai mult dect la trup, care, fr s fi fost
trecut cu vederea i s fi suferit ceva nepotrivit, avnd mereu ntietatea scaunelor i
cinstirii ascult, Hristoase, Ochi fr greeal al dreptii, dac se cuvine a-L invoca
aici pe Hristos a dat natere unei invidii rele i rutcioase. Vai mie! Cum voi plnge?
ntuneric e cerul luminos i rul compus, norul egiptean, a venit la noi de departe. Mai
nti vin iscoade ale slvitului pmnt Israel, dar nu cele pe care le-au trimis odinioar
viteazul Iosua sau Caleb, nelepii [Nm 13], ci o ceat insolent de tineri i btrni:
Amon, Apanon, Hipocrate, Stippas, Rodon, Anubis, Hermanubis, zeii Egiptului, cu chip
de maimu i demoni cinoi, marinari ticloi i stricai, care pentru un mic ctig ar fi
vndut muli zei, dac ar fi fost mai muli. Puin dup aceasta vin i cei ce i-au trimis pe
acetia, generali demni de falanga lor sau, pentru a spune ceva mai potrivit pentru nite
cini, pstorii [episcopii] lor. Mai multe nu voi spune dei nuntru meu sunt frmntat
de multe cuvinte ca un burduf legat n care fierbe mustul sau ca foalele unui cuptor pline
de aer din respect fa de cel care i-a trimis45, chiar dac a fost uuratic, i chiar fa de
aceia care merit poate iertare ntruct, amgii din netiin, au fost purtai acolo unde-i
duceau cei ri pe care ni i-a plsmuit aici invidia. nelepilor, lmurii-mi problema
cci nu-mi este foarte limpede, dac nu-mi explic unul dintre nelepi , cum nsui
Petru, arbitrul acelor pstori, m-a aezat mai nti n scaun prin scrisori evident libere de
orice duplicitate, dup cum ne pot convinge nsei scrisorile trimise nou, i prin semne
de cinste pentru aezarea noastr n el, iar acum vine la noi un cerb n locul unei
fecioare46? Aceste lucruri nu sunt clare, acestea au nevoie de o explicaie. S-a vzut
vreodat ceva mai teatral, dei muli i-au jucat ru rolul? S-a vzut ceva mai ridicol?
Vinul, a spus cineva oarecnd, stpnete peste toi, femeia, a zis altul, iar neleptul a zis
c adevrul [3 Ezra 3, 10-12]; eu
45
Arhiepiscopul Petru al Alexandriei care voia s-1 impun episcop al Constantinopolului pe Maxim
Cinicul.
46
Aluzie la Agamemnon care n Aulida a sacrificat un cerb n locul fiicei sale Ifigenia destinat a fi
sacrificat pentru ca aheii s poat pleca spre Troia.

ns a fi spus c putere peste toi are aurul; cu acesta se pot juca cu uurin toate. Nu
e nimic extraordinar dac la noi cele ale lumii au mai mult putere dect Duhul. Dar de
unde a venit aurul cinelui [Cinicului Maxim]? Trebuie cercetat acum. Venise ncoace un
preot din Thassos ducnd aurul Bisericii de acolo ca s cumpere cu el plci de marmur de
Proconez; pe acesta vnndu-1 i lundu-1 complice i legndu-1 pe nenorocitul acela de
multe sperane cci cei ri se amestec uor cu cei ri , a avut aurul slujindu-i la
toate: colaborator fidel, adevrat tovar de negutorie. Dovada e faptul c aceia care mai
nainte m cinsteau, acum m dispreuiau cum dispreuiesc prietenii prietenul care nu mai
are bani, i nclin uor spre ru ca talgerul unei balane.
Era noapte i eu boleam, iar ei artndu-se deodat ca nite lupi hoi nuntrul staulului,
avnd cu ei tocmii muli marinari din flot, i cu care s-ar putea da foc cu uurin
Alexandriei cci cad pe neateptate mpreun cu stolul acela se grbesc s
tund n scaun pe cinele [Cinicul Maxim] nainte a face cunoscut acest lucru poporului,
drepilor Bisericii i mie nsumi, mcar ca unui cine. Spuneau c aa li s-a poruncit.
Aa cinstete Alexandria ostenelile! Aa ar putea judeca un altul mai favorabil vou! Era n
zori. Clerul ns, care locuia n apropiere, a luat foc, iar cuvntul mergea din om n om. A
izbucnit apoi o flacr foarte strlucitoare. O, ci nobili, ci strini i oameni fali au
curs ntr-acolo. Nu era cine s nu nnebuneasc vznd c acestea erau premiile ostenelilor.
Dar ce mai lungesc cuvntul? Au plecat de la mine cu furie, suferind c nu i-au putut
atinge scopul. Dar ca s nu fie ri, n zadar, au fcut i restul finalului scenei. Venerabilii
prieteni ai lui Dumnezeu fiind mnai n locuina trist a unui flautist de cor i avnd
drept popor cteva lepdturi l aeaz pstor pe cel mai ru dintre cini [Cinicul Maxim],
tunzndu-1, dar fr s-1 lege i fr violen, cci cinele era rvnitor de cele mari cu
nflcrare. A venit apoi tierea buclelor euforbiene 47 care a fcut s
47
Euforb, personaj troian din Iliada, renumit pentru buclele sale crlionate.

nceteze fr forare osteneala minilor dndu-i acestuia numai ct s se dezgoleasc taina


prului n care zcea toat puterea lui, cum se spune despre judectorul Samson din
vechime, pe care 1-a trdat tierea prului pe care a facut-o ntr-o var timpurie i
stricat de vnturi o femeie de dragul dumanilor lui [Jd 16, 19 sq.\ Fiind primit pstor
dintre cini [cinici], s-a artat apoi iari dintre pstori cine [cinic]; o, ce necinste! Un
cine [cinic] singuratic care nu mai purta frumuseea coamei nici nu mai ntorcea turma, ci
alerga iari dup oasele mcelarilor. Dar ce vei face acum cu frumoasa coam? O vei
ngriji iari cu iubire de osteneal? Sau vei rmne aa de rs? Cci amndou acestea
sunt ruinoase i nu poate fi gsit nimic de mijloc ntre acestea dou, fr strngere de
inim. Unde vei pune prul, unde-1 vei trimite? Recuzitei scenice a teatrelor spune-mi!
sau fecioarelor? i crora dintre ele? corintencelor tale, mpreun cu care te exercitai
odinioar n cele dumnezeieti n chip preanelept, singur mpreun cu ele singure? In
locul acestora te-a pune mai degrab cine al cerului. Deci oraul s-a ndurerat pn ntr-
att de relele ntmplate atunci, nct toi i aduceau obolul; fiecare spunea cuvinte
neplcute care acuzau viaa lui, mnia facndu-1 s spun cele ce le gndea mintea. Unul
spunea una, altul alta, compunndu-se astfel de pretutindeni simfonia rului desvrit.
Aa cum n trupuri suferinele mici sunt iscate de bolile mari, i, dac acestea pn atunci
lipseau, era din pricina vigorii lor, tot aa i acum ultima rzmeri a fcut publice toate
relele lui dinainte. Dar nu mie mi revine s vorbesc despre ele. Le tiu cei ce le spun; eu
mi muc buzele, mi-e ruine de cele dinainte, mcar c am fost nedreptit. Dar ce?
Oare ieri nu l-ai avut ntre prieteni i-1 socoteai vrednic de cele mai mari laude?", mi-ar
rspunde poate cineva din cei ce tiu acestea i care acuz uurina mea de-atunci, cu
care cinsteam i pe cei mai ri dintre cini. Am fost vinovat de ignoran vrednic de ur.
Am fost amgit ca Adam cu gustare rea. Frumos era la vedere pomul amar. M-a nelat
chipul unei credine ce se vedea pn i pe fa i n vorbe. Cci nimic nu e mai uor de
crezut dect un brbat mboldit uor spre evlavie, fie ea real, fie aparent. O, patim
bun! Cci fiecare crede ceea ce vrea s cread. Ce trebuia oare s fac? S-mi spun
nelepii! Ce altceva i se pare cuiva dintre voi c a fi putut face cnd Biserica era att de
strmtorat, nct strngeam i paie? Cci vremea strmtorat nu d atta putere ct d
vremea plin de lrgime. Un lucru de cea mai mare importan pentru mine era i acela c
acel cine [cinic] mnca la curtea mea cinstind pe Hristos n loc de Heracles. Dar mai era
ceva: el se silea s ne conving c fuga lui pentru motive ruinoase era pentru c ptimise
pentru Dumnezeu. Era demn de biciuire, dar pentru mine era purttor de biruin. Dac
acest lucru e ngrozitor, tiu c de multe ori am pctuit astfel. Dar iertai-mi, brbai
judectori, faimosu-mi pcat. Era foarte ru, dar eu l cinsteam ca pe unul bun. Voi spune
ns ceva nc i mai obraznic. Iat mi scot afar limba flecar i inoportun. i cine vrea,
s o taie fr mil. Dar de ce nu mi-a fost tiat? Sau i se pare c ea, care a tcut timp
ndelungat, va tcea nc i mai mult, pltind poate preul inoportunitii ei, ca s nvee
astfel s nu fie primitoare cu toi? Dar care e acel lucru? Cci e de ajuns s adaug doar
faptul c rutatea e cu adevrat iraional. Fiindc pe omul pe care nu 1-a fcut blnd
buntatea, ce altceva l-ar putea face vreodat? Cci ce vei spune c e purtarea unuia a
crui cinste att de mare era de fapt un blam, dect un ru mare? Deci, dac acestea
sunt demne de crezare, nu cuta mai mult, iar dac nu sunt adevrate, nu le primi nici
pe cele dinainte. Dar care lucru ar fi mai cu anevoie de combtut dect acestea? Astfel acel
ru a fost dus n chip ru de aici sau, pentru a spune mai bine adevrul, a fost dus n chip
bun ca un ru. Dar fiindc mpratul avea ca baz de plecare pentru rzboiul mpotriva
triburilor barbare Tesalonicul, ce ese acum atotrul acela? Lund cu el acel plc murdar din
Egipt adic pe cei care-1 tunseser n chip necuviincios
alearg spre tabra lui ca s-i asigure scaunul prin ordinul imperial. Dar alungat i de
acolo ca un cine, cu mult mnie i jurminte nfricotoare cci nc nimeni nu-i pleca
n chip ru urechile mpotriva mea, ci le aveau sntoase se ntoarce s strice iari
Alexandria, fcnd n mod intenionat i n chip iscusit aceasta. Cci pe Petru, al crui
condei era cu dou penie pentru a scrie uor cele opuse, l atac cu o band de mercenari
strini i-1 strmtoreaz pe btrnul fie cerndu-i scaunul pe care-1 ndjduia, fie
spunnd c nu se va mai muta din cel de acum. Pn ce guvernatorul, temndu-se ca
flacra iscat s nu se adauge la vechile necazuri, cum era verosimil de altfel, l alung
afar din ora. i acum mi se pare c e linite, dar m tem ca nu cumva norul cumplit i
plin de grindin, mpins fiind de un vnt puternic, s nu-i reverse gheaa peste cei ce nu
vor. Cci ticloia nu se linitete vreodat, nu se cuminete, chiar dac acum e inut n
fru. Unele ca acestea le filozofeaz cinii [cinicii] de acum: cini ltrtori i numai n
aceasta cini. Ce lucru asemntor are Diogene sau Antistene? Ce are cu voi Crates? El
[Maxim Cinicul] scuip pe nsoitorii lui Platon; stoicii nu sunt nimic. O, Socrate, pn
acum erai primul. Voi spune ns acum ceva mai demn de crezare dect Pitia: Maxim
e cel mai nelept dintre toi brbaii!"
Dac e ns cineva dintre muritori, atunci eu am fost de la nceput supus suferinelor, i
nc i mai mult acum, chinurilor de pe pmnt, primejdiilor de pe mare, din care am fost
salvat i mulumit mult aduc pentru aceste temeri. Fiindc acestea m-au predat cu
nelepciune celor de sus ridicndu-m deasupra tuturor celor amgitoare. Nesuportnd
totui necinstirea de atunci, dup ce am aflat c acel om ru a fost tuns, avnd n jurul
meu pe toi prietenii mei care m ineau sub straj ascuns observndu-mi micrile,
ieirile i ntoarcerile, iar toi dumanii [arienii] care vedeau lupta creznd c aceast
ruptur e destrmarea cuvntului [nvturii ortodoxe]; vznd deci eu i neputnd
suporta acestea, pesc cci nu voi putea nega acest lucru ceva ce se poate spune
mai degrab despre un om mai simplu dect despre unul mai nelept. Cci, cum se spune,
ntorc ndat pupa napoi, dar nu n chip iscusit, cci atunci nimeni n-ar f tiut-o.
Acum ns am fcut s neasc un cuvnt de adio pe care l-am rostit cu durerea unei
compasiuni printeti: Pzii Treimea pe care v-am dat-o eu, un printe foarte bogat n
copii dorii, i aducei-v aminte, iubiilor, de ostenelile mele!" Dar cnd poporul a
auzit acest cuvnt, iar unul dintre cei mai neaezai a nceput s strige, mulimea s-a sculat
numaidect ca un roi de albine sub suflarea fumului, i a nnebunit strignd; brbai, femei,
fecioare, tineri, copii, btrni, nobili, nenobili, demnitari i unii soldai n permisie ferbeau
fiecare deopotriv de mnie i de dor: de mnie mpotriva vrjmailor i dor fa de
pstorul lor. Dar nu st n obiceiul meu s-mi plec genunchiul forei, nici s mbriez
scaunul ocupat ilegal, eu, care n-am putut fi silit s-mi ocup scaunul meu legitim48. Atunci
pentru a-i mplini dorul acetia o iau pe alt cale. Folosindu-se de multe jurminte i
implorri, mi cer s le stau alturi i n ajutor i s nu las turma prad lupilor. Cum a fi
putut s-mi in lacrimile? O, Anastasia49, cel mai cinstit dintre temple, care ai trezit credina
ce zcea la pmnt, arc a lui Noe, singura care ai scpat de potopul revrsat peste lume i
ai purtat n semine a doua lume ortodox, spre tine curgea mult popor de
pretutindeni, ca unul ce sttea n cea mai mare dintre primejdii, i atunci a cui trebuia s
fie biruina: a mea sau a dorului? Eram fr glas i plin de ntuneric, fiindc nu puteam
nici stvili glasurile, nici nu puteam fgdui ceva din cele cerute: primul lucru nu era cu
putin, iar cellalt era supus fricii. Cldura era apstoare, trupurile asudate. De fric
femeilor le pierise graiul, mai ales acelora dintre ele care erau mame, copiii plngeau, ziua
se sfrea. Fiecare prea s nu cedeze ostenelilor, chiar dac i s-ar cere s fie ngropat
frumos n biseric, nainte de a-mi f smuls vreunul din cuvintele dorite. Vai, ce auzire! De
ce nu mi s-au astupat atunci urechile? Cci, silit de durere, cineva a spus: Dac pleci,
duci cu tine Treimea!" Astfel c, temndu-m s nu ias de aici vreo primejdie, n-am
jurat nimic cci
48
Dei consacrat episcop al Sasimei, Grigorie nu i-a exercitat niciodat funcia aici, iar la Nazianz
n-a fost dect episcopul auxiliar al tatlui su Grigorie cel Btrn.
49
Prima capel ortodox din Constantinopolul arian amenajat n casa verioarei lui Grigorie,
Teodosia, ca s fie punct de plecare i simbol al nvierii Ortodoxiei n capitala Imperiului.

sunt liber de jurmnt, ca i eu s m laud puin n Dumnezeu, de Care am fost splat n


Duhul , ci mi-am dat cuvntul ncredinat de purtarea mea s rmn pn ce vor apare
unii din episcopi cci se spera c vor veni atunci , ndjduind s m dezleg atunci de
grijile strine. Aa ne-am desprit cu greu unii de alii, biruitori amndoi prin umbra
speranei: ei creznd c m au, iar eu creznd c mai rmn doar puin timp.
Acestea au fost aa. Iar cuvntul dumnezeiesc [al Ortodoxiei] a strlucit iari, partea
care suferea fiind degrab astupat ca un zid sau o falang de promptitudinea
comandantului i mulimea lucrtorilor. Cci cei care fuseser legai de dogme i numai
de aceea stteau cu mine, vznd ce sufeream, m-au ndrgit mai mult. Cci i mna
Treimea grit rspicat, care de mult vreme nu mai era propovduit cci este poate
lucru greu a spune c era de mult ngropat , propovduirea prinilor i a
prozeliilor; cci o vreme ea a fost, apoi s-a sfrit, i a venit iari, ncredinnd astfel
nvierea din mori. Acetia aveau poate cte un cuvnt [discurs] din cuvintele
[discursurile] mele; unii ns alergau la mine ca la un atlet tare, alii le ineau cu plcere
ca pe lucrul lor nsui. Voi ns, nvai acestea de la cei ce le tiu bine, iar alii povestii-
le celor ce nu le tiu dac unii sunt att de departe de voi sau de puterea ce stpnete
acum n Italia , ca acestea s se spun i celor care vin dup, ca pe un altul din relele
noi ale vieii pe care trtul zadarnic al zilelor le poart mpletind mai rul cu mai binele.
Nu vorbesc nc de poporul cel drept n credin, odrasla nobil nscut din durerile
mele, ci de cei de care ntruct nici unul dintre ortodoci n-a aprut alergnd la mine
cnd am venit se poate vorbi ca de nite nsetai de undele unor ape aparente [dintr-un
miraj], care-i fac rost de cuvnt pentru a veni n ajutor foamei lor, sau ca unii stpnii
de ntuneric care alearg la o mic lumin. Dar ce ar putea spune cineva de cei strini de
credin de care mi aduc aminte c se bucurau de cuvntul meu? Foarte multe sunt
devierile de la calea nertcit i ornduit, toate ducnd n prpastia pierzaniei, n
care
strictorul [demon] a mprit chipul [lui Dumnezeu] ca intrnd pe aici s separe minile,
nu limbile ca odinioar Dumnezeu. De aici vin bolile dogmelor; [pgnii] cei care nu
cunosc nimic dumnezeiesc sau numai o micare de care e generat i purtat acest univers,
care introduc o mulime de zei n locul Unuia singur i cad naintea celor plsmuite de ei
nii, care nu admit o providen a celor de jos i le ncredineaz pe toate conjunciilor
astrelor; [iudeii] cei care fiind poporul ales al lui Dumnezeu L-au rstignit pe Fiul n
cinstea Tatlui, ci sunt evlavioi n porunci mici, care tgduiesc pe ngeri, Duhul i
nvierea i scrierile profeilor; cei care-L cinstesc pe Hristos n umbrele Legii; [gnosticii]
cei care cinstesc Abisul, Tcerea, naturile venice i eonii masculini-feminini ai lui Simon
Magul i odraslele lor; cei care compun Dumnezeirea din litere, care atribuie Vechiul i
Noul Testament la doi dumnezei: unul sever i unul bun; care instituie trei naturi
nemicate: a spiritului, a pmntului i cea din mijlocul lor; cei care se bucur de
principiul ntunericului al lui Mani; cei care cinstesc ru duhul lui Montan sau nlarea
deart a mndriei lui Novaian; cei care contrag Treimea necurgtoare, cei care divid
natura indivizibil, i, iari, cei care ies cu multe capete ale impietii produse de o
singur hidr: [arienii] cei care-L aaz numai pe Duhul de partea creaiei, cei care-L
adaug Duhului i pe Fiul; cei care introduc un dumnezeu de vrsta Cezarului, cei care
introduc n mod absurd trupul aparent; [adopienii] cei care spun c Fiul de jos e al doilea;
[apolinaritii] cei care spun c ceea ce este mntuit nu est desvrit, ci e lipsit de minte.
Cci acestea sunt, ntr-un cuvnt, tierile dreptei credine i mamele celor absurde. Cine
dintre acetia a fost vreodat att de neclintit, ca s nu-i plece urechea la cuvintele mele?
Pe unii i prindea fora dogmelor, iar pe alii i mblnzea modul exprimrii. Cci nu-mi
rosteam cuvintele cu dumnie, nici n chip defimtor sau patronal, ci suferind, nu lovind,
nici nlndu-m purtat de o mprejurare prielnic, dar curgtoare i amgitoare, ca unii
cci ce are n comun cuvntul cu puterea? , nici nu fceam caz de ndrzneal,
odrasla lipsei de raiune cci aceasta e extrem de iscusit i seamn cu o sepie care
vomit din adncul ei negreal, ca s se sustrag de mustrri prin ntuneric , ci n chip
blnd i potrivit, ca un avocat al Cuvntului comptimitor i blnd i Care nu lovete pe
nimeni; de unde urmeaz c i biruina are o logic, dar ea este mult mai de cinste cnd
cineva e ctigat pentru Dumnezeu de fora convingerii. Unele ca acestea erau scrise pe
tbliele mele. Aici era scris n chip nelept i frumos i o alt lege a educaiei mele: a
nu recunoate o singur cale a dreptei-cinstiri: limbuia uoar i rea, a nu rde la teatre, n
foruri i la banchete umflai de cntece nainte de a fi splat limba de cuvinte de ruine,
nici a arunca cuvintele tainice n urechi profane i strine de Hristos amuzndu-ne de
cele vnate cu osteneal, ci de a fi ct mai cucernici prin pzirea poruncilor, hrnind
sraci, gzduind strini, ngrijind bolnavi, struind n psalmodii, rugciuni, suspine, lacrimi,
culcri pe jos, presri ale pntecului, sugrumri ale simurilor, irascibilitii i rsului, buna
rnduial a buzelor, adormind trupul cu puterea Duhului. Cci multe sunt cile
mntuirii, toate ducnd la comuniunea cu Dumnezeu, pe care trebuie s mergi, nu numai
pe cea n cuvnt. Cci cuvntul ajunge pentru credina simpl, cu care Dumnezeu
mntuiete n chip simplu pe cei mai muli. Iar dac credina ar cdea numai peste cei
nelepi, nimic n-ar fi atunci mai srac la noi dect Dumnezeu. Dac eti iubitor de
limb sau plin de rvn i te temi ca nu cumva cuvntul s i se scurg cci e omenete,
i recunosc acest lucru , vorbete, dar cu team i nu ntotdeauna, nu toate, nici
tuturor, nici peste tot, ci crora, ct, unde i cnd se cuvine. Cci este vreme pentru
orice lucru, cum auzi [din Scriptur, Ecc 3, 1 sq.] i msura e lucrul cel mai bun", cum
spune cuvntul unui nelept 50. Separate sunt inuturile misilor i frigienilor, separate sunt
i cuvintele mele de cele ale celor din afar [intelectualilor pgni]; cci cuvintele acestora
sunt pentru ostentaie n reuniuni de tineri, n situaii fictive, n care succesul sau
insuccesul nu e
1
Prima maxim a lui Cleobul, unul din cei apte nelepi ai epocii arhaice a Eladei.

lucru mare, nu e dect o umbr, i nimic nu e mai inconsistent dect o umbr. Dar
pentru mine cci scopul meu e s rostesc adevrul a vorbi aa sau nu e un lucru
ce-mi produce spaim; cci e o cale strjuit de prpstii, din care de cade cineva e limpede
c a czut n porile iadului. De aceea trebuie s avem paz la cuvinte, pe unele spunndu-
le, iar pe altele ascultndu-le cu nelepciune; iar uneori trebuie fugit de amndou acestea
deopotriv folosindu-ne ca de o balan dreapt de fric. Cci urechea aduce mai puin
primejdie dect limba, iar nc i mai puin primejdie dect auzul are fuga din mijloc [ui
auditoriului]; cci ce trebuie s omori minile atingndu-te de un pete torpil sau s te
apropii la o rsuflare de un cine turbat? Aa fiind nvat din Scripturile dumnezeieti, n
care am fost crescut nainte de a-mi f adunat minile, i aa conducnd i ceteni i
strini, eram acum ntre agricultorii bogai, chiar dac seceriul meu nu era totodat i
adunat. Cci pe unii i mblnzeam scondu-i dintre spini, alii erau netezii, iar n alii se
arunca smna; unii erau n lupte, alii mai presus de pmnt; unii abia ncoleau, alii
erau legai spice; unii creteau, alii erau albi gata de secer; pe unii i avea aria, altora le
era prieten grmada; unii erau ntini la uscat, alii n hambare, iar unii erau pine,
captul agriculturii: pine care hrnete acum nu pe cel ce a ostenit, ci pe cei ce n-au
vrsat nici o pictur de sudoare.
A f vrut s opresc cuvntul aici i s nu mai spun nimic din cele nedemne de cuvnt.
Dar continuarea lucrurilor nu m las, dintre care unele au ieit aa dup dreptate, despre
altele ns nu tiu ce trebuie s spun i crei pri s le atribui i pe cine s laud. In acest
fel stnd lucrurile, dup ce a oprit norul barbarilor muctori prin marea lor mulime i
ndrzneal, pe neateptate vine din Macedonia mpratul [Teodosie]: om nu ru n a
stpni firile mai simple n credina n Dumnezeu i nvins n chip mai presus de fire de
Treime cci acesta este cuvntul milostiv al tuturor celor ce pesc n siguran pe un
sol tare , dar nu att de mare prin fervoarea duhului ca s egalizeze perfect cele de
acum cu cele trecute, tmduind cu vremea greelile vremii; era oare egal n fervoare sau
nu? ce voi spune? avea curaj ori ndrzneal? Invai-m voi! Dar poate e mai bine s
numim aceasta pruden". Cci cred c att pentru noi, ct i pentru cei pe care-i
aducem lui Dumnezeu nu e legitim constrngerea, ci convingerea fiindc ceea ce e
inut fr voie, cu fora, ca o sgeat n coada arcului i o piatr n mn, sau curgerea unui
ru constrns din toate prile s curg n albie, atunci cnd se ivete ocazia dispreuiete
fora; Dar ceea ce e de bunvoie rmne strns tot timpul cu legturile de nedezlegat ale
dorinei gndind la acestea i stvilindu-mi, pe ct mi se pare, frica, aceasta i atrage pe
toi cu blndee propunndu-i voina ca o lege nescris a convingerii. Deci ce trebuie s
mai spun cu ce m-a cinstit de la prima vedere, ce cuvinte mi-a spus i cu ct bunvoin
m-a ascultat cnd m-a vizitat bucuros pe mine, cel de trei ori bucuros? Cci ar fi plin de
ruine dac la vrsta mea a aprea gndind astfel de lucruri; pentru mine singurul lucru de
pre este numai Dumnezeu. Deci la sfrit a zis: ,TJumnezeu i d prin mine acest templu51
ie i ostenelilor tale!", glsuire de necrezut nainte de a fi dus la bun sfrit. Orenii erau
att de pornii, fierberea era att de mult i grozav, c i dac s-ar fi ntmplat ceva din
cele neplcute, ei n-ar fi cedat, ci ar fi meninut ceea ce ineau; dac ns ar fi fost
violentat, greaua lor ranchiun ar fi czut asupra mea, care eram uor de inut n
stpnire. Deci acela [mpratul] a vorbit aa, iar pe mine m-a cuprins un freamt de
plcere amestecat cu cutremur. O, Hristoase al meu, Care chemi la ptimire pentru cele ce ai
ptimit, Tu ai fost i atunci Arbitrul ostenelilor mele, fa-Te i acum Mngietorul relelor
mele! Timpul sosise. Armata cu sbiile n mini ocupase n ascuns templul dispunndu-i
forele n el. Iar poporul fremtnd tot i se opune ca nisipul, norii sau valurile mrii,
amestecnd n el mnia i implorrile: mnia mpotriva mea i implorrile la adresa
puterii. Pieele, hipodromul erau pline ochi, rndurile al doilea i

51
Biserica Sfinilor Apostoli din Constantinopol, unde se aflau i mormintele tuturor mprailor romano-bizantini
ncepnd cu Constantin cel Mare.

al treilea erau pline de brbai, femei, copii, btrni, care priveau n jos: durere, suspin,
lacrimi, urlete, imaginea unei ceti cucerite cu fora. Iar eu, viteazul general, dei ntr-un
trup bolnav i destrmat, care de-abia mai respira, la jumtatea distanei ntre
comandantul suprem i armat, privind n sus, folosindu-m drept ajutor de speran, m-
am oprit, nu tiu cum, n templu. Dar e demn de spus i aceea c multora acest lucru li s-
a prut atunci mai bun dect orice cuvnt, pentru c mai ales n asemenea clipe mari
nimic din cele vzute nu era pentru ei ceva simplu. Eu nu pot s nu-i cred pe cei ce o spun,
mcar c de este cineva ostil celor strine acela sunt eu. Fiindc a te opune tuturor e la fel
de ru cu a voi s crezi toate cu uurin: una e uurtate, alta e ndrzneal. Deci care e
minunea? O, carte, vestete-o lumii, ca atta har s nu rmn ascuns celor ce vin dup!
Era n zori, dar noaptea acoperea nc tot oraul, n timp ce un nor acoperea discul soarelui,
un lucru pe vremea de atunci foarte puin potrivit, cci nimic nu este att de iubitoare de
senin ca o adunare popular. Acest lucru a produs dumanilor plcere, ca i cum
Dumnezeu ar fi fost nesatisfacut de cele fcute, iar mie o mhnire ascuns n suflet. Dup
ce ns eu i puterea n purpur am fost nuntrul sanctuarului circular i s-a nlat o
laud amestecat a tuturor chemnd pe Dumnezeu cu strigt i cu ntinderea minilor,
pn ntr-att a strlucit lumina soarelui norul fiind rupt de porunca lui Dumnezeu, nct
toat casa [biserica], care mai nainte era ntunecoas, s-a fcut numaidect plin de
scnteiere i toi au putut avea icoana Cortului din vechime [Vechiului Legmnt] pe care
1-a ascuns strlucirea lui Dumnezeu, iar chipul i sufletul tuturor s-a nseninat. i atunci
curajul mergnd mn n mn cu privelitea, cutndu-m strigau cu glas puternic, ca i
cum numai de acest lucru ducea lips mprejurarea de fa, c prima i cea mai mare
cinste pentru ora din partea puterii e s mi se dea scaunul episcopal al oraului. Aceste
lucruri erau strigate de brbaii cu funcii publice i de cei de jos, toi avnd deopotriv
aceeai dorin, erau strigate de femeile de sus [de la balcon] ca ceva ce venea de dincolo
de podoaba lor feminin. Un tunet de necrezut a rsunat pn ce au sculat de pe scaun pe
un coleg episcop cci n-aveam putere n voce, strns i inut fiind de spaim i
prin limba altuia am spus aceste cuvinte: Oprii strigtul! Oprii! Acum e vremea
potrivit pentru mulumire, abia mai pe urm va veni vremea pentru lucruri mai mari". Iar
poporul a primit cele ce am spus, cci tuturor le este drag modestia, i nsui mpratul
a plecat dnd laude. Aa s-a sfrit deci aceast adunare care m-a nfricoat att de mult,
ntruct o singur sabie a ieit din teac i iari a fost vrt nuntru i a fost destul s
reteze ndrzneala poporului nfierbntat.
Nu tiu ns cum s aduc vorba i despre cele ce au urmat i care au o anume pondere
n aceste lucruri. Care autor mi-ar putea da sfritul cuvntului? Cci m ruinez de
laudele mele, chiar dac despre mine ar vorbi bine un altul. Aceasta e legea mea. Voi vorbi
ns modernd ct mai tare cuvntul: Eram nuntru[l bisericii], iar cetatea, punnd
stpnire pe templu, i-a domolit vuietul, dar suspina ca gigantul din vechime despre care
se spune c, prvlit de fulger sub muntele Etna, scotea din adnc fum i foc. Deci, pentru
Dumnezeu!, ce ar fi fost drept s fac? nvai-v voi, spune-i voi, judectorii de acum,
adunarea de tineri nenorocii, pentru care blndeea e socotit slbiciune, iar nebunia i
rutatea brbie! S-i fi mpins deoparte, s fi scos afar [pe eretici], s fi fost crud i
slbatic, s fi dat foc, profitnd nesios de prilej i de putere? Sau s-i lecuiesc cu leacuri
de mntuire? Cci aa se puteau ctiga dou lucruri bune: pe ei i puteam face moderai
prin moderaie, iar eu puteam primi slav i afeciune. Acest lucru era drept i acest lucru
m voi arta facndu-1 pururea, i l-am fcut i atunci, pe ct mi era cu putin. Mai nti,
ca s m art c nu dau mersului vremilor mai mult importan dect puterii lui
Dumnezeu, ce anume sunt povuit de bunul sftuitor, pe care-1 socotesc c are un sfat
foarte sigur? Cnd toi cinsteau arogana magistrailor, i ntre acetia mai ales pe cei ce
stau nuntru[l palatului] i care sunt nevolnici n toate celelalte afar de bani, cine ar
putea spune cum i cu cte meteuguri, lipindu-se de porile mprteti, acuznd, lund
mit, umplndu-se ru de evlavie i, ca s spun scurt, purtndu-se neruinat, eu singur
am hotrt s fiu mai degrab dorit dect urt i mi-am cumprat respectul cu raritatea,
prefernd s m dedic cel mai mult lui Dumnezeu i curiei i lsndu-i pe alii s stea la
porile celor puternici. Vznd apoi c unii erau stingherii pentru nedreptile pe care
tiau c mi le fcuser, iar alii trebuiau, cum era i de ateptat, s fie tratai iari bine, pe
unii i-am iertat de fric, iar altora le-am fost de folos n cutare sau cutare nevoie, cum mi
sttea n putere.
Voi povesti drept exemplu un singur lucru dintre toate. M liniteam odat n cas din
pricina unei boli care sosise s fie tovar ostenelilor mele; acestea erau desftarea mea,
cum li se pare celor invidioi. Fiind eu aa, pe neateptate unii din popor au ptruns n
cas i mpreun cu ei un tnr palid, pletos i mbrcat de doliu. Iar eu dndu-mi jos
picioarele din pat, cum fac cei cuprini de spaim, unii au nceput s spun din belug,
cum le era drag, vorbe de mulumire lui Dumnezeu i mpratului care le-au druit ziua
de fa i, ludndu-m i pe mine cu aceste cuvinte, au plecat. Acesta ns, mbrindu-
mi dintr-o dat picioarele, sta ca un rugtor fr glas i nlemnit. Cnd l-am ntrebat: Cine
eti, de unde eti, i de ce ai nevoie?", acela nu scotea dect strigte nc i mai mari. A
nceput s se jure, s suspine, s-mi strng i mai tare minile, iar atunci m-au podidit
i pe mine lacrimile. Iar cnd a fost smuls cu fora de mine cci nu putea vorbi , unul
din cei de fa a spus: ,Acesta e asasinul tu. Afl c vezi nc lumina zilei din pricina
acopermntului lui Dumnezeu. Iat-1 stnd de fa de bunvoie, prizonier al contiinei,
uciga mrturisit, acuzator nobil al lui nsui, pltind cu lacrimile sale preul sngelui".
Acestea le-a spus, iar eu am fost izbit de cuvintele lui i i-am dat aceluia un cuvnt care
s-1 dezlege de ru: Dumnezeu s te mntuiasc. Nu e lucru mare pentru mine, salvatul,
s art buntate junghietorului meu. ndrzneala ta te-a fcut al meu. Privete cum te-ai
fcut cuviincios pentru mine i pentru Dumnezeu!" Acestea le-am spus. Iar oraul cci
nici un bine nu rmne ascuns ndat s-a muiat ca fierul de la micrile focului.
Att de marile sume de bani, de care se vorbea, i pe care cele mai mari temple ale lumii
le strngeau dintotdeauna, vasele i veniturile care curgeau de pretutindeni, le-am preluat
fr s gsesc nici o socoteal n registrele nti-stttorilor Bisericii de pn atunci, nici n
vistieriile noi, n care se gsesc lucrurile, dar n-am luat nici un lucru strin, cum m
ndemnau i aau unii, socotind acest lucru o insult adus tainei. Cum i se pare?
Cineva este rspunztor numai de cele pe care le-a avut, nu de cele pe care ar fi n drept s
le primeasc. Cine e biruit de bani, acela mi va face reprouri, dar cine e superior,
acela va accepta aceasta. Cci dac nesturarea este rea pentru toi, faptul de a fi nestul
e i mai ru la oamenii Duhului. Dac toi ar gndi aa despre bani, personalul din biserici
nu s-ar afla n aceast stare, vorbesc i nu dup mintea mea de cei ce liturghisesc
i se apropie de Dumnezeu. Dar potrivnicii mi-au mai scos o vorb: cum c pe cnd eram
n nevoi poporul, care mai nainte era mprit, nu era de ajuns pentru a umple pridvoarele
bisericii. Pn ntr-att eram de dispreuit de toi noi, ale crora sunt acum templele i
mulimile templelor. De aceste lucruri m ocupam cu srg, ca s nu mai vorbesc de sraci,
de monahi, de fecioare, de cei aflai n boli, de strini, venetici, nchii, de psalmodii,
lacrimi i privegheri de toat noaptea, de brbai i de femei care practicau asceza, i de
toate celelalte de care se bucur Dumnezeu cnd sunt n bun rnduial.
Dar invidia coruptoare nu se linitea; ea care mnnc fie pe fa, fie pe ascuns toate,
mi introduce ca obrie a relelor mele voina de stpnire. Cci nti-stttorii
[episcopii] popoarelor ci erau n Rsrit, afar de Egipt, i pn la a doua Rom
[Constantinopol], pui n micare de nu tiu ce planuri ale lui Dumnezeu din colurile cele
mai dinuntru ale pmntului i mrii, s-au adunat ca s fixeze dreapta credin52.
Preedintele lor era un brbat preacucernic, simplu i neprefacut la purtare, plin de
Dumnezeu, cu privire senin, care insufla celor ce-1 vedeau ndrzneal amestecat cu
respect, cultivator al Duhului. Cine nu-1 tia pe acesta, pe care-1 arat cuvntul, nti-
stttorul [episcopul Meletie al] Antiohiei, care era ceea ce se numea i se numea ceea ce
era? Cci miere [melitos] era i purtarea i numele lui. Suferise mult pentru Duhul Cel
Dumnezeiesc, chiar dac pentru puin timp fusese nelat de o mn strin 53 ispind
rtcirea cu strlucite lupte. Acetia m-au aezat pe veneratul scaun pe mine care strigam
i suspinam, i care numai pentru un singur lucru nu m-am opus tare. Tu mi eti martorul
lui, Cuvinte! De ce? Cci nu este legiuit a ascunde adevrul. Credeam cu nchipuiri
zadarnice ale inimii cci viaa e la ndemna ndejdii i toate sunt uoare pentru
nflcrarea duhului, i de altminteri eram cu gnduri nalte pentru asemenea lucruri c
dac a primi puterea acelui scaun cci aparenele nclin i ele mult balana , atunci
ca un dirijor a dou coruri care, stnd n mijlocul acestora, poate uni pe cei dintr-o
parte, i-a putea aduna dup legea corului ntr-una pe cei divizai n chip ru 54. i cum nu
este acest lucru mai ru i vrednic de bogate lacrimi, de tnguiri i sfieri multe, ntruct
n nici o situaie grea nimeni din cei din vechime i mai recent nu s-a complcut n
acestea, dei muli au czut n multe rele: toi cnt risipirea lui Israel pe care a desfaurat-
o ranchiuna omortoare-de-Hristos. Cci episcopii i nvtorii poporului, dttorii
Duhului care din nlimea scaunelor lor rostesc un cuvnt mntuitor, care n biserici
predic tuturor cu voci pline pacea, s-au pornit amarnic unii
52
Aluzie la convocarea n mai 381 de ctre mpratul Teodosie a ceea ce avea s devin Sinodul II Ecumenic de la
Constantinopol pentru a clarifica problema divinitii Duhului Sfnt.
53
Meletie fusese chemat episcop al Antiohiei de o faciune arian. Dar, o dat instalat, Meletie a proclamat Ortodoxia
niceean.
54
Aluzie la schisma antiohian. Aceasta a urmat depunerii i exilrii n 330 a episcopului Eustatie, cnd pe scaunul
Antiohiei au fost numii doi episcopi ortodoci rivali: Meletie i, respectiv, Paulin (susinut de Roma i de Alexandria).
Grigorie voia ca dup moartea lui Meletie succesorul su s devin Paulin. Sinodul 1-a numit ns pe Flavian, i astfel schisma
s-a prelungit mai departe pn n 482.

mpotriva altora cu atta nebunie nct, strignd, adunnd aliai, acuznd i fiind acuzai,
srind n picioare i ieind n salturi, furndu-i pe cei ce se ntmpla s le ias n cale,
turbai de iubirea de stpnire i de stpnire de unul singur [monarhie] cum voi striga
acestea i cu ce cuvinte? ruinaser deja ntreaga lume, lucru pe care l-am spus deja mai
sus cnd am nceput cuvntul. ntre partea rsritean i cea occidental se socotea a fi o
separaie mai mult de nvtur dect de locuri i de clim. Cci locurile se unesc ntre ele,
dac nu n extremiti, atunci n zonele de mijloc, dar nu este nimic care s-i poat lega pe
cei separai nu de dreapta-credin cci acest lucru l nscocete ranchiuna, gata la
minciun , ci de cearta pentru scaune. Dar de ce spun asta celor doi episcopi? Nu o spun
att episcopilor cci i cunosc bine pe amndoi , ct rilor lor susintori de ambele
pri, care sufl n flacra aprins i care n cele ale prietenilor lor i vd bine de ale lor,
c acest lucru este bine i mai degrab ru. De unul din aceste rele am avut parte i eu.
Cci dup ce nti-stttorul Bisericii Antiohiei, pe care l-am ludat acum, plin de ani
msurai i nenumrai, i care ndemna mult, precum am auzit, la mpcare cu cuvinte pe
care pn atunci era auzit rostindu-le prietenilor, s-a mutat de aici spre corul ngerilor,
i cu pomp dumnezeiasc i cu revrsarea oraului care s-a artat atunci n numr
mare, a fost trimis, cum aud, n eparhia lui ca o frumoas comoar pentru cei ce l-au
cunoscut, atunci ni s-a adus nainte un sfat de nesfatuit pe care l-au fcut cei rzvrtii i ri
srguindu-se s ridice un alt nti-stttor n locul [lui Paulin] celui care era acum
singur n scaun. Multe discursuri s-au inut de ambele pri, fie panice, fie ducnd spre
ru; atunci eu nsumi am inut urmtorul discurs, pe care l-am socotit cel mai bun i
izbvitor de rele:
Nu mi se pare, prieteni, c voi cunoatei cele pentru care se ine sfat acum i venii s
vorbii despre acestea, ci ntr-o foarte mare msur greii de la ceea ce se cuvine. Despre
un singur lucru trebuie s vorbii acum: despre ora, i aceasta pentru c acum n el sunt
nc i mai multe lupte acesta e scopul pentru care trebuie s v srguii i avei
nevoie de ajutorul minii mele. Dar eu vreau s v vorbesc despre cele mai mari i mai
depline. Privii acest mare crug al pmntului care e pecetluit de curgerile scumpului
snge al lui Dumnezeu cci ptimind Dumnezeu S-a dat pe Sine nsui pre de
rscumprare pentru om i de sngele multor altor victime ulterioare. Aceast lume, s
presupunem, e cltinat de doi ngeri, dar nici aceia cuvintele mele sunt ale unuia care
sufer nu sunt vrednici de o aa mare cinste. Din contr, cu ct sunt mai ngeri, cu att
mai mult nu sunt vrednici de lupt i de cele mai rele, n cazul n care ceea ce e mai bun e
vrednic de cele mai bune. Pn ce acel dumnezeiesc episcop [Meletie] era n mijlocul
nostru, nu era nc limpede cum occidentalii ar fi putut primi brbatul pe care-1
combtuser cu nverunare pn atunci, dar era scuzabil cumva i ntristarea moderat a
celor ce sunt, cum spun, aprtori ai legilor. Cci un brbat blnd e un leac al mniei
[Ecc 6, 16], dar ignorana e instrumentul cel mai mare cnd e vorba de ndrzneal. Acum
ns fiindc nu este nici o furtun, ntruct Dumnezeu a dat vreme senin lucrurilor
Sale , ce spun c trebuie? Primii-mi cuvntul, un cuvnt prudent, mai nelept dect al
tinerilor. Cci noi, btrnii, nu vom domoli fierberea, fiindc aceasta e ntotdeauna
nvins de slava deart. S in scaunul [Paulin] cel care-1 ine acum. Ce lucru mare este
dac-1 vom plnge pe brbatul acela [Meletie] puin mai mult timp dect spune Legea
veche? Dup care rezolvarea lucrului o va da btrneea, buna i necesara fixare dinainte
a captului vieii, comun ntregului neam omenesc. Cci murind i acesta [Paulin], se va
duce unde de mult dorea s mearg dndu-i duhul lui Dumnezeu Care i 1-a dat. Iar eu
atunci, cu consimmntul ntregului popor i al nelepilor episcopi, voi da cu Duhul Sfnt
scaunul su altuia. Aceasta ar putea fi singura soluionare a relelor. Sau, nc i mai bine,
vom primi chiar i un strin cci acum e strin, pe ct vd, Occidentul ori a doua
navigaie, i vom cumini cetatea, un popor obosit de atta amar de vreme. S se opreasc
odat, chiar mai trziu, s se opreasc furtuna lumii. S ne fie mil att de cei ce sunt
acum aproape de aceast suferin, ct i de cei ce vor fi n ea mai apoi. S nu vrea nimeni
s afle unde se va ajunge dac lucrurile acestea vor birui pe timp lung. Suntem pe muchie
de cuit i dogma noastr respectat i venerabil poate fi sau salvat, sau s nu mai fie,
frnt de rzvrtire. Cci aa cum reaua stare a culorilor e atribuit pe nedrept pictorului,
sau reaua purtare a elevilor e atribuit dasclilor lor, tot aa dac iniiatul e ru, atunci cel ce
1-a iniiat nu va fi cu att mai mult o insult la adresa tainei? S ne lsm biruii puin, ca
s ctigm o biruin mai mare. S fim mntuii de Dumnezeu i s mntuim lumea
czut ru n ruin. Cci nu ntotdeauna biruina poart n ea i slava. E mai bine s fi
lipsit n chip frumos dect s ai n chip ru. Acestea le tie Treimea i predica strlucit a
ndrznelii mele unit cu pietre, i care m-a fcut s ajung prad invidiei celor ri. Am spus
azi cu simplitate i dreptate cele ce tiu c pot contribui la scopurile noastre. Iar dac
cineva dintre cei ri crede c spun aceasta fie pentru a f pe plac, el nsui fiind cumprat
cci exist cumprtori ai celor de sus plini de aur, ca i de ambiie , fie pentru c
urmresc ceva propriu, cum este o lege la cei muli, el nsui folosindu-se pe ascuns de
meteugiri n relele sale, fie creznd c de aici voi ctiga putere, s lase judecata pe
seama focului de pe urm. Iar mie s-mi ngduie o via fr scaun [episcopal], lipsit
de slav, dar i de primejdii. Cci voi merge s ed acolo unde lipsesc cei ri. Pentru c
acest lucru e mai bun pentru mine dect a f amestecat cu cei muli fr a-i putea atrage pe
alii la voia mea, i fr a m putea pune de acord cu alii, acolo unde nu e nici o logic.
S vin n fa oricine tie ce e scaunul [episcopal]; pe muli i va schimba, i vrednici i
ri. Despre acestea s v sftuii i s luai o hotrre. Cuvntul a fost spus."
Acestea am spus. Iar ei au nceput s strige de la unul la altul, popor de cornute strnse
ntr-un loc, vacarm asurzitor de tineri, gac nou, vrtej care ridic praful la rscoala
vnturilor, crora, din fric de Dumnezeu i de scaun, nimeni din cei cu funcii n-ar fi
socotit vrednic s le dea cuvntul, cci ferbeau dezordonat sau se aruncau pe neateptate
peste persoane ca nite viespi, i n urma crora veneau venerabilii btrni; att erau de
departe de a-i cumini pe tineri. Observ acum ct de ludabil e gndul lor. Lucrurile,
spuneau ei, trebuie s se potriveasc cu soarele i s nceap de acolo de unde Dumnezeu
ne-a strlucit n hain trupeasc [din rsrit]." Dar ce? S nvm s nu cinstim rotirile
astrelor, i s credem c trupul lui Hristos e prga ntregului neam omenesc. Dar, ar
spune poate degrab cineva, aceasta a nceput acolo unde era mai mult i ndrzneala, ca
acolo s poat fi i omort uor; de unde a venit mai apoi nvierea, din care vine
mntuirea." Iar cei ce gndeau acestea nu trebuiau oare s cedeze celor care, precum
spuneam, cunoteau bine situaia?
De unde se vede bine c erau cu mintea pe sus i n celelalte. Care anume? Dulcele i
bunul izvor al vechii credine, care unea ntr-una Firea Treimii, a crei coal fusese
odinioar Niceea, pe acesta l vedeam tulburat n chip nefericit de curgerile srate ale celor
cu opinii ndoielnice, care cred cele ce bucur puterea, care sunt oameni de mijloc, i e
foarte bine dac sunt de mijloc i nu stau pe fa de partea advers; episcopi care acum
afl de Dumnezeu, ieri nvtori azi nvcei, iniiatori iar acum iniiai a doua oar, care
rnduind poporul i spun, nu tiu cum, propriile lor rele, dar le spun fr lacrimi lucru
strin: o spunere a bolilor fr lacrimi! Aa erau acetia. Cci toate, se spune, sunt sclavele
vremii. Dar ce desftare e mai mare dect jocul? Cele ce nu se obin cu osteneal, cum
sunt cele mai multe, nici nu pot fi procurate altfel, nici mcar cu bani. Ce am fcut atunci
eu, foarte iubitor de oameni? Am pus s se vesteasc naintea tribunelor, am strigat
tuturor: Cine vrea, s intre nuntru, chiar dac i-a schimbat de dou sau de multe ori
credina. Scena e deschis tuturor, trgul la fel: nimeni s nu plece fr s fi cumprat
ceva. Dac zarul s-a schimbat cci nimic nu e mai uor schimbabil dect momentul
prielnic , arat-i iscusina! Joac-1 din nou! Nu este inteligent s te ii de o singur
credin, ci s tii s-i croieti multe ci n via." i de aici ce s-a fcut? Acea mult
mpletit imagine din vise: aur, apoi argint, bronz, fier, lut ars la picioare [Dn 2, 31 sq.].
M tem ca nu cumva o piatr s spulbere toate. Moabiilor i amoniilor, crora n vechime
nu le era ngduit [Dt 23, 3 sq.], acum li se d intrare n Biseric. Dar n-ai ludat tu mai
nainte acestea? Spune! Cine a avut pe atunci puterea n reuniuni?" Reuniunile erau ale
celor ce erau pe atunci mi este greu s-o spun iari, cci mi-e ruine , erau ale tuturor,
ceea ce e acelai lucru cu a spune c erau ale nimnui, fiindc stpnirea multora este lipsa
oricrei stpniri [anarhie]. Pe mine m stpnea boala care m inea mult vreme i
adeseori n cas cu ochii int spre un singur lucru: ieirea din aceast via care are
eliberarea de toate relele. Deci ceea ce mi s-a ntmplat, aceasta s fie lege. Erau ns unii
[episcopi] care cu fora sau cu greu veneau, pentru care ndrzneala de a vorbi era ceva,
pentru care ignorana era avocatul rului, furai de duble nvturi, dei predica pe care o
ineau n public era drept-cinstitoare [ortodox], o odrasl cu totul strin de cei ce o
odrsleau. Acea mare gloat de negutori ai lui Hristos am tolerat-o chiar i atunci cnd
cineva amesteca noroi n buna-mireasm a mirului; cci e mai uoar participarea la ru
dect la bine. Acestora nu le plcea ns inovatorul cci aa-i numesc cei ndrznei pe
cei prudeni , dar nici prudentului nu-i plceau aceia. S-a ntmplat atunci ce s-a
ntmplat cu Lot acela i cu patriarhul Avraam: unul o apuc pe o cale, altul pe cea opus
pentru a nu fi strmtorai de lrgimea turmelor [Fc \3,5 sq.]. Ce mai trebuie s spun cu
cte i cu ce fel de discursuri au pus la ncercare preaiubiii acetia prul meu alb, dndu-
mi scaunul, dar cerndu-mi sinceritate! Cereau vai! s aib un Grigorie sincer, ei
care erau sinceri n conspirarea celor rele; iar aceasta pentru a m avea complice n toate.
Cum n toate? Dar cine are o imaginaie att de bogat nct s spun c mulimea, nu
Cuvntul lui Dumnezeu, m-a mnat spre ceva? Firea izvoarelor va curge n sus i focul
o va lua n direcie opus nainte ca eu s trdez mntuirea mea.
De atunci mi-am scos picioarele din mijlocul lor. Iar acest lucru a fost vdit. Cci mi-
am schimbat i casa trgndu-m din prpstiile Bisericii, departe att de cuvintele, ct i
de adunrile rele. Dar ct suspinau cei apropiai, mai ales din popor, ca s nu vorbesc
despre toi, strignd, implornd, ridicnd minile spre Dumnezeu, jurndu-se,
plngndu-m deja ca pe un mort o, ce suferin i ce lacrimi! Cum a fi putut suporta
toate acestea i cu ce inim? Lsa-vei oare cum auzeam spicul tu, cndva firav, iar
acum gata de seceri? Lsa-vei poporul tu prozelit, care st la uile [bisericii] tale, i
cruia trebuie doar s-i deschizi, sau pe cel aflat deja nuntru, i vntor de strini? Cui
i vei lsa? Cine va hrni odraslele nscute de tine? Cinstete-i ostenelile de care te
rupi! D-i ultima suflare nou i lui Dumnezeu! Aceast biseric s fie locul din care s
iei din via!" Acestea au fost o frngere pentru mine, dar am rezistat. Puin timp dup
aceea Dumnezeu mi-a dat i soluia. Cci au venit pe neateptate, ca s contribuie la
scopul pcii, episcopii egipteni i macedoneni, lucrtori ai legilor i tainelor lui
Dumnezeu, suflnd spre mine un vnt aspru dinspre apus55. Dar lor li se mpotrivea un popor
care gndea ca rsritenii. Scrnindu-i dinii feroce ca nite mistrei ca s imit ceva din
ale tragediei , privind lturi cu ochii aprini, au luat foc. n multe aciuni puse n
micare mai mult de irascibilitate dect de raiune, au analizat cu asprime situaia
episcopatului meu, distorsionnd legi ngropate de mult56, de a cror majoritate eram n
mod limpede liber; nu att din dumnie fa de mine, nici grbindu-se s dea scaunul
meu altuia, ct pentru a face necaz celor ce m ntronizaser, ca unii care credeau c
acetia m convinseser prin ntiinri ascunse, spunnd c nu pot suporta s tie ofensa
care li se fcuse att n vechime, ct i n lucrurile recente. Eu

55
Cu alte cuvinte, erau partizani ai lui Paulin susinui de Roma.
56
Grigorie a fost acuzat de nclcarea canonului 15 al Sinodului de la Niceea, abandonndu-i scaunul de la Sasima pentru cel
mai prestigios, al Constantinopolului. n realitate, el nu ocupase niciodat scaunul din Sasima, iar la Nazianz fusese doar episcop
auxiliar.
ns, ca un cal legat 57, dei istovit de rele i de boal, n-am ncetat s bat din picioare i
nechezam rob din pricina violenei legturilor, dorind punile i singurtatea mea. Iar
cnd am socotit c merit s pun n discuie cele ce le spusesem nainte, am rupt
legturile i mi-am rpit prilejul favorabil, cci altfel nu i-a fi putut convinge nicicnd
pe iubitorii de stpnire, lucru evident, dar adevrat. Fiindc era prilejul favorabil pentru
mine. i venind n mijlocul lor am spus acestea:
Brbai, pe care Dumnezeu v-a adunat ca s v sftuii pentru ceva din cele plcute lui
Dumnezeu, acesta s fie al doilea cuvnt al meu despre mine cci e de mic
importan pentru o att de mare adunare cum stau lucrurile cu mine chiar dac m-a nla
pe mine nsumi n zadar , iar voi nlai-v minile spre ceva mai nalt. Devenii una;
unii-v chiar i mai trziu. Pn cnd oare ne vom face de rs ca nite slbatici tiind
numai un singur lucru: s respirm aer de lupt? Dai-v cu rvn mna dreapt a
comuniunii. Iar eu voi deveni prorocul Iona. M dau pe mine nsumi pentru salvarea navei,
dei nu sunt vinovat de furtun. Luai-m i aruncai-m prin tragere la sori. O balen
din adnc m va primi ospitalier. De acum nainte ncepei s v punei de acord
gndind acelai lucru; dup care pornii la drum pentru a rezolva toate. Acest loc s se
numeasc locul lrgimii [Fc 26, 22]. Aa va fi gloria mea. Dac v oprii la mine, acest
lucru e o necinste. Lege v pun s nu luptai n aprarea scaunului meu. Dac aa gndii,
nimic nu va fi greu. N-am fost nscunat de plcere, i acum plec de bunvoie. i trupul
m convinge de aceasta. Sunt dator cu o singur moarte i Dumnezeu o are. Dar, o,
Treime a mea, numai de Tine m voi ndeletnici; avea-voi o limb bine nvat s fie
avocata ta, iar dac nu, liber i plin de zel? Rmnei sntoi i aducei-v aminte de
ostenelile mele!"
Acestea le-am spus. Iar ei s-au pus n genunchi. Iar eu am ieit stnd la mijloc ntre
bucurie i mhnire: plin de bucurie pentru c am primit

Cf. Iliada 6, 506.

ncetarea ostenelilor mele, i de ntristare pentru c nu tiam al cui va fi poporul. Cci cine
nu va fi sfiat ajungnd lipsit de copii? Eu aa sunt, iar ei i Dumnezeu tiu asta; n
mijlocul lui sunt nc multe lucruri ascunse, pierzanii ale tinerilor, ntinciuni i curse ale
abisului. Dar alii s spun acestea, eu voi tcea. Cci n-am rgaz s cunosc relele
nclcite [ale oamenilor], eu care m nevoiesc n asceza simplitii inimii de unde vine
mntuirea, i numai despre aceasta va fi cuvntul meu. tiu ns acestea; cu acordul lor uor
am fost cinstit mai mult dect bine. Unele ca acestea le druie celor dragi patria. Aa au
stat deci acestea. Dar cum au stat lucrurile cu mpratul? M-am plecat? Am czut n
genunchi? I-am prins mna dreapt? Am adugat cuvinte de implorare? Am trimis
nainte ali mijlocitori dintre prietenii n funcii mari, mai ales din cei foarte dragi? Am
vrsat aur, stpnul cel mare, ca s nu cad din scaun? Acestea s fie ale altora, ale celor
foarte schimbtori. Eu ns, aa cum eram nvemntat, am alergat la purpur [mprat] i,
muli fiind de fa i privind, am zis:
i eu, mprate, o singur favoare cer puterii tale care face daruri mree. Nu cer
aur, nu tblie multicolore, nu acoperminte pentru masa de tain, nu s primesc o nalt
demnitate pentru neamul meu sau s stau aproape de tine, cel preabun. Acestea sunt ale
altora, care se srguiesc pentru lucruri mici. Eu m socotesc vrednic de lacrimi mai mari.
Un singur lucru cer s mi se dea: s stau puin departe de invidie. Doresc s cinstesc
scaunul, dar de departe. Am obosit s fiu urt de toi, chiar i de prieteni, pentru c nu pot
privi spre altceva, dect spre Dumnezeu. Cere de la acetia un acord prietenesc, s
arunce armele, mcar de dragul tu, dac nu din fric de Dumnezeu i de pedeapsa Lui.
Ridic trofeul luptei fr snge, tu care ai oprit ndrzneala nedomolit a barbarilor.
Acestuia i aici art prul alb i sudoarea pe care am vrsat-o pentru Dumnezeu
cere-i s-i spun ct a suferit pentru lume. Afl c fr voie m-au aezat n scaun."
La acestea mpratul a aplaudat n public i au aplaudat i ceilali, iar eu am obinut
favoarea, cu greu, dup cum se spune, dar am obinut-o. La ce urma s m gndesc acum
n rul acesta? S-i conving pe toi s primeasc uor acestea i s nu se gndeasc la nici
o ncpnare din afeciune pentru mine i din ur fa de ru. i mngiam cu cldur, i
ndemnam, cutam s mpac cu relele altarul, pe cei din afar, pe preoii turmei, att cea
veche, ct i cea nou [prozelit], care nu suportau absena printelui lor, i pe aceia
dintre episcopi rmai foarte lovii. Cci muli, de cum auziser ce fusese hotrt, fugeau
ca de nite trsnete astupndu-i urechile i lovindu-i minile, ca s nu vad un altul nlat
n scaunul meu.

Aici sfrete cuvntul meu, iat-m un mort nsufleit. Un nvins o, minune!


purttor de cunun, care are pe Dumnezeu i prieteni n Dumnezeu n locul unui scaun i
al grohitului zadarnic. Veselii-v, sltai, nelepilor, cntai n adunri, la banchete i n
altare, nenorocirile mele. Cntai de biruin ca nite cocoi lovindu-v coastele cu coatele,
drepi, nlndu-v capul n mijlocul celor fr minte. Prin voia unuia ai biruit toi.
Dac ar vrea..." Ce invidie! i de aceasta m lipsii falindu-v ca i cum a fi fost
ndeprtat; iar dac n-ar vrea, ruinai-v de cele rele, voi care ieri m-ai nscunat, iar azi
m-ai alungat pe mine care fug de acestea. Voi sta mpreun cu ngerii. Nimeni nu va putea
vtma viaa mea, dar nici nu-mi va putea fi de folos. M voi retrage cu Dumnezeu.
Limbile s se scurg pe lng mine ca nite brize goale. Sunt stul de acestea, eu care
mult am fost lovit de defimri, ca i de laude excepionale. Cer s-mi locuiesc
singurtatea departe de cei ri, unde este Divinul cutat numai cu mintea i ndejdea
uoar a celor de sus care-i hrnete pe btrni. Ce voi da Bisericilor? Lacrimile. Cci la
acestea m-a adunat Dumnezeu conducnd prin multe cotituri viaa mea. Dar unde va
ajunge aceasta? Spune-mi, Cuvinte al lui Dumnezeu! n slaul cel neclintit, aa m
rog, unde e Treimea mea i strlucirea amestecat 58, de ale crei umbre sunt nlat
acum n chip nedesluit?

Ctre sine nsui i despre episcopi II, I, 1259

Dat fiind c am fost format de poruncile Celui ce a ptimit pentru noi, ar fi trebuit poate
s suport maltratarea i, ptimind astfel, s-mi nfrnez i cuvntul, pentru ca, luptnd mai
mult, s ndjduiesc o rsplat nc mai desvrit; cci cei a cror osteneal a fost
desvrit au i o rsplat mai desvrit, dar celor a cror osteneal n-a fost
desvrit i premiul le este mai mic. Dar pentru ca s nu cread cei ri c am biruit toate
i calea le este lin, fiindc nimeni nu le st mpotriv, captul ultim al acestor lucruri l las
pe seama focului de pe urm, care pune la ncercare i cur toate cu dreptate [1 Co 3, 13
sq.], mcar c aici ne ascundem de el cu oarecare vicleuguri. Eu ns cu un cuvnt mic i
voi lovi pe ucigaii mei; cci ucigaii sunt cei ce judec absurd i vars sngele unor
suflete nevinovate, ale tuturor celor pe care i-am plmdit i de care m-am ocupat ca un
econom eu. Cele pe care le voi spune le voi gri fr teama c voi brfi i calomnia, lucru
care este oprit pentru toi, iar mie mi este nc i mai urt. mi voi face cuvintele fr s
dau nume, ca s nu se par c vreau s demasc cele ce trebuie s rmn ascunse. Nu-mi
voi aduce ns aminte de toate n mod egal, ca s nu m ia gura pe dinainte. Cci i tiu pe
muli vrednici de un cuvnt mai bun. Acum ns s fie inut i supus cu fora cine e ntre
cei ri i dincolo de cele rele. Sabia cuvntului va tia partea mai
58
Strlucirea luminii comune ntre Ele a Persoanelor Treimice.
59
Eis heauton kai peri episkopon {De se ipso et de episcopis); PG 37, 1066-1227. Compus n 381, n atmosfera ncrcat a
Sinodului de la Constantinopol. Grigorie pare a nu-1 cunoate pe succesorul su, Nectarie, care va prezida ultima sesiune din
9 iulie, dar face sigur aluzie polemic la el fcnd portretul tipului de episcop oficial reprezentat de acesta. Nectarie fusese
demnitar imperial i prefect al capitalei i la data alegerii sale n scaunul episcopal al Constantinopolului nu era nici mcar
botezat.

rea. Care e aceasta? O voi arta. Dac te lupi cu cuvntul meu, te vei arta n chip
vdit acuzndu-te pe tine nsui.
Aceasta fiind poziia mea, s arunce n mine oricine; de mult vreme am ajuns s fiu
int potrivit pietrelor 60. Am curaj n faa leului. Leopardul face parte dintre animalele
blnde. Vipera va fugi poate de tine, care te temi de ea. Un singur lucru m ntoarce din
drum: episcopii ri care nu se tem deloc de demnitatea scaunului lor! Toi au ifosele, dar
nu toi au harul. Dai jos blana i vezi lupul. S nu m convingi ns cu cuvinte, ci cu
fapte!
Ursc nvturile crora li se opune viaa. Laud culorile n care e pictat mormntul,
dar m ngreoez de duhoarea mdularelor ce putrezesc nuntru [Mt 23, 27].
Cum i de ce spui acestea? Cum, tu care ntotdeauna pui n micare cuvinte alese, nu
te exprimi i acum frumos? Cine sufer, acela i mrturisete suferina lui
Dumnezeu, prietenilor, prinilor, vecinilor, strinilor; iar dac nu acestora, mcar celor
care vin dup el n timp i via.
Dar mi voi deschide cuvntul pornind ceva mai de departe. Nimeni s nu spun
vreodat c aceia care ostenesc au mai multe de la viaa de aici. Glumete cine gndete
acestea. Toate umbl n noapte i ntuneric. Cci pe unii Dumnezeu i arde cu foc, pe
alii i nvluie n ntuneric pn ce focul va lumina toate. Unul i-a cheltuit o via de
osteneli suspinnd, nedormind, mistuindu-i mdularele cu lacrimi, strmtorndu-se
cu culcarea pe jos i hrana puin, cu mintea ocupat n de-Dumnezeu-
insuflatele Scripturi, brzdndu-se pururea pe sine nsui cu biciuiri interioare Ce am
lsat deoparte? Ce lucru necuvenit am fcut?
Un altul a cultivat cele plcute tinerilor, s-a amuzat, a cntat, i-a fcut boala
pntecelui, s-a dedat tuturor plcerilor, n-a pus stavil simurilor; un buiestru fr fru.
Iar apoi peste primul au npdit nenorocirile, dar ele nu sunt nenorociri cci nimic
din cele de aici nu se atinge de nelepi,

60
Aluzie la tulburrile de Pastile anului 379, n care arienii au aruncat cu pietre n Grigorie (cf.
Scrisoarea 11).

66

cum li se pare celor mai muli , fiindc ele nu-1 distrug dect pe cel ce pare nelept.
Celuilalt ns i merg bine iar atunci cnd i merge bine e socotit cel mai tare n virtute.
Martor al acestui cuvnt sunt eu, care spun acestea.
eznd eu mai presus de cele vzute i amestecndu-mi mintea numai cu cele nelese cu
ea, lepdnd slav, avere, sperane, elocin; desfatndu-m ca de un lux de nedesfatarea cu
orice fel de lux i ndulcindu-mi viaa cu o bucat de pine, liber de insulte dei trebuie
s te atepi la toate, chiar i dac eti nelept! , cineva61 m-a smuls mpotriva ndejdilor
mele din aceste lucruri bune i m-a mpins n exil. Cine anume a fost nu pot spune. S fi
fost Duhul dumnezeiesc sau pcatele mele, ca s fiu pedepsit pentru nlarea mea? In
aparen au fost nite adunri de pstori i poporul ortodox, dar nu nc numeros, care
de-abia ncepuse s vad puin cteva raze de soare, ntruct nvturii ortodoxe i fusese
dat o oarecare libertate de expresie, i care rsufla puin n mijlocul relelor limbilor
locvace i rtcirii cu multe chipuri62 care-1 ncercuiau i sub care chinuiau neavnd nici un
acopermnt: erau ca un trandafir ncnttor n mijlocul unor tufiuri sau ca un bob negru
ntr-un ciorchine necopt. Aa deci am venit eu, strinul drept-cinstitor, plecndu-m
jurmintelor i implorrilor celor de multe feluri, crora a le rezista era propriu celor
dispreuitori. Deci dup ce am venit, lsnd pmntul Capadociei care apare tuturor drept
un bastion al credinei, dar nu lsnd i un popor, nici nimic de care s f fost legat cu
necesitate cci acestea sunt plsmuirile dumanilor, cuvinte mincinoase, acoperminte
prost nscocite ale invidiei63 , celelalte vreau s le spunei voi, cci suntei martori ai
ostenelilor mele. Ce lucru grosolan, ostil sau
61
Probabil Vasile cel Mare care tot el trebuie s-1 fi convins n toamna lui 378 s accepte chemarea de
a merge n ajutorul micii comuniti ortodoxe niceene din Constantinopol.
62
Ale arienilor i apolinaritilor.
63
Aluzie la obieciile canonice ale adversarilor care-1 acuzau pe Grigorie de a fi abandonat scaunul din
Sasima pentru cel mai prestigios al capitalei.

67

vtmtor am spus sau am fcut n aceti trei ani64? afar de faptul c i-am cruat pe cei ri,
de care am rbdat s fiu lapidat la nceputul intrrii mele [n Constantinopol]. Cci lucru
i mai cucernic e ca, ptimind cele ale lui Hristos, s-i suport i eu tot aa. Vezi ce-I dau lui
Dumnezeu cei sraci65! Dar i acest lucru s ni-1 facem, dac vrei, o nvinuire. Cineva a
spus c minile sensibile sunt un cariu al oaselor [Pr 14, 30]. Acest lucru l-am cunoscut
prin faptele mele. Odinioar de bronz, trupul meu s-a ncovoiat acum sub povara grijilor;
iar altceva s dau nu am, dei am mari datorii, chiar dac a aduce cele ale tuturor. Ce
altceva ar putea pi cineva cnd e njugat mpreun cu un prieten [trupul] intrat n
putrefacie?
Dar trebuie s m ntorc la cuvntul pe care l-am nceput. Am fost chemat, am fixat
[n credin] poporul ce se gsea n mijlocul lupilor, am adpat cu cuvntrile mele
turma nsetat, am semnat credina nrdcinat n Dumnezeu, am fcut s
strluceasc Treimea celor aflai mai nainte n ntuneric. Am fost ca un leac pus n lapte
lucrnd cu fora convingerii: pe unii i aveam legai de mine, pe alii i aveam aproape, iar
alii urmau s vin i ei. Sufletul mai nainte n fierbere n fiecare s-a plecat i acum
afeciunea era amestecat cu nvtura; era speran de toate i un moment prielnic
msurat. Cetatea ferice a Romei [celei Noi] tie bine aceasta i mai cu seam primul ei
neam [familia imperial], care m-au socotit vrednic de o anume consideraie. A avea
chiar i numai o mic reputaie la acetia e mai mult dect a avea ntietate n orice
cinstire la alii; cci sunt superiori tuturor. Acetia m-au avut n stim i cnd eram de fa,
iar acum, cnd sunt absent, i acuz pe cei ri. Cci nu puteam face nimic altceva dect
aceasta i nici eu nu le-am cerut nimic. O, cetate! cetate!", ca s strig i ceva n stil
tragic66.

64
ntre 379-381.
65
Cei sraci i pot da lui Dumnezeu numai trupurile lor.
66
Cf. SOFOCLE, Oedip rege 629.

Dar bunii mei confrai ntru pstorire, rupi de invidie i tii pe Trasonizi 67, cci
necioplirea nu suport cultura , conlucrnd cu boala mea, odrasl a ostenelilor, pe care
s-ar fi cuvenit s o respecte cei care s-au ostenit ctui de puin pentru Dumnezeu,
precum i cu faptul c nu ndrgeam puterea unui scaun68 att de mare, cnd lumea era
rupt n dou i eu n lupta lor stteam la mijloc ntre tabere 69, lund sub impulsul
demonului drept pretext acestea, preaiubiii m-au trimis de acolo cu bucurie,
aruncndu-m peste bord ca o povar dintr-o nav ngreunat; cci cu buna mea gndire
eram o povar pentru cei ri. Dup care ridic ca unii curai minile lor spre Dumnezeu
aducnd din inim daruri curitoare i sfinesc poporul cu cuvinte tainice, tocmai ei care
m-au expediat de acolo din rutate, nu ns fr voia mea. Cci mare ruine era a face parte
dintre negutorii credinei. Dintre ei unii erau odrasle de funcionari la taxe care nu se
gndeau la nimic altceva dect la falsificarea nscrisurilor; alii veneau de la banc i
de la schimburile de bani de acolo; alii de la plug, ari de soare; alii de la sapa i hrleul
de toate zilele; alii lsaser navele i armata puind a sudoare sau avnd trupul nfierat,
dar acum se arat cpitani i generali ai poporului i nu cedeaz vreodat ctui de puin;
iar alii care nici nu i-au ters bine de pe trup funinginea meteugurilor lor legate de foc,
vrednici de bice i de nvrtit pietrele de moar, nainte chiar de a fi pltit stpnilor lor
preul de eliberare, ncetndu-i doar de puin timp ostenelile lor, se semeesc i, furnd,
fie prin convingere, fie n chip tiranic o parte din popor, alearg sus spre cer ca nite
scarabei, ntorcnd mingea [lumii], nu pe cea fcut din gunoi, nici mergnd de-a
ndrtelea, ca odinioar, cu capul plecat n jos, ci, prndu-li-se c au puterea celor de sus,
vorbesc ngrozitor netiind s-i numere nici mcar picioarele sau
67
Personaje comice din teatrul antic grec; cf. Misoumenos al lui Menandru.
68
Scaunul episcopal din Constantinopol, capitala Imperiului.
69
Aluzie la conflictul pe tema schismei antiohiene ntre adepii lui Meletie i Paulin.

minile. Dar, iubitule, oare acestea nu sunt foarte rele i nedemne de episcopat?
Dar s nu gndim att de primitiv ca s preuim ru un lucru att de mare, chiar dac
smerenia e foarte important pentru mine; cci episcopatul nu e cel mai ru lucru. Dar
episcopul, zic, trebuie s fie negreit ntiul dintre cei mai buni; iar dac nu e aceasta,
mcar s nu fie cel din urm. Dac e ca acest cuvnt al meu s nsemne ceva mai ales
acum n acest uragan de limbuie din marile orae i adunri [sinoade], care dac ar
rmne linitite, ctigul ar fi mai mare, iar dac nu rmn aa, vtmarea va fi mai
deplin. De aceea trebuie alei cei mai buni, cci cu greu unul mediocru ar putea stpni
peste cei buni, i numai dac lupt foarte tare. Aa tie c stau lucrurile un judector
absolut imparial.
Dar vor veni atunci la mine vameii i pescarii, care au fost evanghelizatori [Mt 4,
18. 21; 10, 3] i, dei au fost sraci n elocin, au pescuit lumea cu un cuvnt umil
prinznd nuntrul mrejelor i pe cei nelepi, ca s fie mai mare minunea cuvntului
lor; cci a spune acest lucru e la ndemna celor muli, ctre care mi ndrept un cuvnt
scurt i foarte limpede. D-mi credina unui apostol, lipsa lui de gologani, de pung i de
toiag, faptul c e pe jumtate gol, c e lipsit de sandale, c triete de pe o zi pe alta [Mt
10,10], c e bogat numai n ndejdi, c e lipsit de uurin n vorbire spre slava
Cuvntului, ca s nu par c persuasiunea e mai tare nici nu se ocup de cuvinte strine
[cultura profan]. De este unul din acetia, i voi accepta toate, chiar de-ar fi lipsit de grai,
urt, de neam prost i un bouar; cci modul su de comportare i acoper neputinele. Dac
ai fi unul din acetia, te-a pune ntre corurile ngerilor, chiar de-ai pescui broate. D-
mi numai un singur lucru: nu s surpi demoni, nu s vindeci un lepros, nu s nvii un mort
din mormnt sau s ntreti iari mdularele unui paralitic; pune-i doar mna peste un
bolnav i s i se opreasc boala! i aa m vei convinge s dispreuiesc cultura. Dar atunci
cnd un lucru e compus din dou pri, una ludabil i alta acuzabil, dac deliberat ii
seama de una, iar alta o treci cu vederea, atunci s tii c furi n chip viclean
asemnarea cu ei. Matei era vame [Mt 9, 9], dar e cinstit nu ca vame, ci ca omul plin de
Duhul Sfnt. Petru a fost n fruntea ucenicilor, dar a fost Petru [piatr; Mt 16, 18] nu ca
pescar, ci ca unul plin de zel: modul lui de comportare m convinge s cinstesc i mreaja.
Dar de tine m feresc chiar dac pori ceva din cele respectabile, adic laul i capcana.
Eti un pictor care imit formele frumoase numai n pete i deirri: fie picteaz
frumuseea ntreag, fie las totul deoparte! Spune-mi i aceasta: cum numeti necultivai
pe [Apostoli, pe] unii care ne-au lsat asemenea cuvinte i scrieri nct chiar i eu, cel
crescut de la nceput ntr-o educaie literar, am dificulti s neleg chiar puin din sensul
lor ascuns, cuvinte asupra crora s-a exercitat att de mult studiu i o att de mare
osteneal, nct tot pmntul e plin de comentariile scrise n orice limb i de orice minte
preanvat care aduce drept road nlimea exegezelor? Dac n-ar fi avut parte de
cuvntul/cultura pe care tu nu o admii, de unde ar fi convins i mustrat ei cu
ndrzneal mprai, ceti i adunri, nelepi, juriti, pgni trufai care-i acuzau, care-i
anchetau cu discursuri n faa tribunalelor i n mijlocul teatrelor? Vei spune poate, grind
adevrul, c au facut-o sub impulsul Duhului. Dar observ ce urmeaz de aici. Oare tu nu
te mprteti de Duhul? Oare nu gndeti mai degrab prin Acesta? Deci cum refuzi din
gelozie cuvntul/cultura celor ce le caut? Dar atunci sau n zadar atribui firii Duhului
insuflarea cuvntului, iar celor drepi faptul de a fi insuflai de El, sau ei s-au artat ntr-
adevr nelepi. Astfel te legi inevitabil n propriile tale cuvinte, prin aceea c grieti
pripit un lucru care e mai bine s nu fie grit, ci s rmn nuntrul nostru. tiu c fr
glas e duhul potrivnicilor i c e mai bine s taci dect s grieti ru. O, Cuvinte al lui
Dumnezeu, dezleag limba celor ce griesc drept, dar pune o greutate pe cea a celor ci
uier un ssit de vipere i vars dinuntru venin ucigtor de frai. Aadar aa eti tu.
Ce alt cuvnt putea face un necultivat? Iar acum voi spune pe scurt cum este adevrul i
cum e mai bine a gndi.
Au fost cndva oameni nvai, dar nvai nu n discursuri frumoase. Cci lucrurile
stteau aa: orice cuvnt al nostru este dublu: const din expresii i gndire; primele sunt
ca un vemnt exterior, iar cea de-a doua ca trupul mbrcat dinuntrul acestora. La unii
amndou acestea sunt frumoase sau urte, la alii una sau alta din ele, dup cum le e
nvtura sau firea. Noi nu vom face mare caz de ce este n afar, de cum va fi aceasta,
ci vom face mare caz de ce este nuntru. Cci mntuirea noastr st n gndire, e adevrat
c ntr-una exprimat i manifestat. Ce folos este de la un izvor zgzuit? Ce folos e de la
razele soarelui acoperite de nori? O gndire neleapt care tace e ca frumuseea unui
trandafir pe care o acoper un caliciu lipsit de frumusee: delectarea lui apare atunci
cnd acesta e rupt de vnturi i face s se iveasc desfcut privelitea bobocului nscut
nuntrul lui. Dar, dac frumuseea ar rmne mereu acoperit, unde ar mai f una din
graiile att de apreciate ale primverii? Nu cerem nimic mai mult dect ca ei s
vorbeasc cu aceia care apar umili n cuvnt. Iar dac nu, s-i etaleze strlucirile. Doresc
s primesc chiar i numai o parte din sclipirea ta. Cci dac Scripturile nu sunt nimic, la ce
am pierdut atta amar de timp, la ce am mai numrat n zadar nisipul mrii unind n osteneli
nopile cu zilele, ca mcar la btrnee s-mi vin din ele o nvtur? Dar dac ele
[Scripturile] sunt bine scrise, cum i sunt, atunci nu da pianjenilor ostenelile drepilor.
Utilizeaz expresii pedestre, exprim-te rustic, nu am nimic mpotriv! tiu s umblu i pe
jos! O mas simpl mi este de multe ori mai plcut dect cea pregtit de minile
buctarilor. La fel i haina. Iar frumuseea mpodobit e cea pe care o are firea, nu cea
pe care o picteaz minile. Gndirea s se nale i aceasta ne va f de-ajuns! Nici o
elegan! O vom admite doar celor ce o doresc. Nu-mi mpleti cele ale lui Sextus sau
Pyrrhon! Rmas bun Chrysip! S stea departe Stagiritul! Nu ndrgi limba frumoas a lui
Platon! Respinge frumuseea celor ale cror doctrine le dezaprobi! Filozofeaz prin
simplitatea cuvntului! Ne vei fi plcut chiar dac grieti necultivat! nva-ne cum
vrei, dar nva: ce pentru mine Treimea, cum Dumnezeu Se unete i n acelai timp
Se mparte, cum e o singur cinstire, o singur fire, Unime i Treime; care e firea
ngerilor, cea a acestei lumi duble i cea a dreptei Providene chiar dac celor mai muli
multe nu le apar drepte; care e raiunea sufletului i a trupului, a legilor: a primei i a
doua70; ce este ntruparea Celui ce ntrece cu mult cele nelese cu mintea, ce e amestecul
celor inegale ntr-o singur slav, ce e moartea spre nviere, i iari cerul, de ce are loc
nvierea i judecata, sau care e viaa care-i ateapt pe drepi i pe pctoi; cum curg toate
spune-mi! i unde se opresc. Dac ceva din acestea i-au fost lmurite de Duhul
fie totul sau jumtate sau i mai puin, ct cuprinde curia minii ale , s nu m lipseti
nici pe mine! Dar dac eti cu totul orb, de ce cluzeti pe alii fr s vezi? O,
ntunericul celor ce se folosesc de un nvtor care nu vede, ca s cad mpreun n
prpastia netiinei! Acetia71 sunt aa. Ei sunt un ru mai mic, cci netiina e un ru, dar
un ru mai mic. Dar ce voi spune cnd mi aduc aminte de cei ri?
Cci sunt unii mai nenorocii: produse respingtoare i nefericite ale jocului cu zaruri
al vieii, ambigui n credin, cinstesc legile oportunitilor, nu cele ale lui Dumnezeu,
ntorc ncoace i ncolo cuvintele nvturii ca apele mrii la Evrip72 sau ca nclinrile
ramurilor: linguitori ai femeilor, veninuri plcute; lei cu cei mici, cini cu cei
puternici, adulmec orice mas ntins, pesc pragurile uilor celor puternici, nu ale celor
nelepi [cf. Sir 6, 36], cinstind ceea ce ctig favorul, nu folosul, ca s-i fac ri i pe cei
aproape de ei. Voi spune acum care e nelepciunea aceasta. ngduii? Unul se laud cu
nobleea, altul cu elocina sa, altul cu bogia, iar altul cu neamul su. Iar cei ce n-au cu ce
s se slveasc, se fac cunoscui prin rutate. O nelepciune a lor e i aceasta: netiind
s vorbeasc, au legat limba i celor ce tiu s vorbeasc. Iar dac ar fi o
70
A Vechiului i Noului Testament.
71
Episcopii lipsii de cultur.
72
Cf. mai sus nota 22.

disput pentru ochi i mini, ni le-ai reteza i pe acestea, o, nelepilor! Oare acestea nu
sunt un exces? Nu sunt o vtmare evident? i cine va suporta acestea? E o tain! Acum
cnd aproape toat lumea locuit a primit de la Dumnezeu mntuire i ce mntuire! ,
avem parte de conductorii cei mai nevrednici! Voi striga lucruri nemincinoase, dar
neplcute. Se joac vai! un teatru foarte frumos: acum se vd mtile, abia mai apoi 73
feele! Mi-e ruine s spun cum stau lucrurile, dar o voi spune totui. Fiind rnduii s fim
nvtori ai binelui, suntem un atelier al tuturor relelor; chiar dac nu prem a vorbi,
strigm n tcere: Rutatea st n frunte. Nimeni s nu se osteneasc! Fii ri!" E lucrul
cel mai scurt i uor. Iar practica devine lege. De-abia se pleac cineva spre mai bine cnd
e silit de nvtori. Dar dac are un model ru, dac este prins, alearg atunci ca un torent
n prpastie.
Care e cauza? Se spune c vulturul i detecteaz cu nelepciune puii privindu-i n
razele soarelui, prin care cunoate care e al su i care nu; pe unul l respinge, iar altuia i
este tat74. Noi ns i aezm cu uurin conductori ai poporului pe toi numai fiindc
vor ei, neprivind cu atenie nici faptele lor recente sau mai vechi, nici cuvintele, nici
nsoirile, nici mcar ct s putem cunoate sunetul monedei75, nu pe cei ce au fost artai
vrednici de scaune de proba de foc a timpului, ci pe cei ce s-au artat aa ei nii. Iar dac
tim bine c de cele mai multe ori puterea l face mai ru pe cel ales, cine, avnd minte,
ar mai propune pe cineva pe care nu-1 cunoate? Iar dac e lucru mare a crmui i
numai sufletul meu prin valurile nvolburate ale vieii, cum vei putea da oricui friele
unui popor att de mare, afar numai dac nu rvneti s scufunzi corabia? Dac
pietrele preioase sunt dificil de procurat, iar nu orice loc de pe pmnt produce aromate,
dac mroaga rea e n mijlocul oraului, iar armsarul de
73
La Judecata de Apoi.
74
Cf. ARISTOTEL, Historia Animalium 563a, 620a.
75
Ortodoxia credinei lui.

ras e crescut n casele bogailor, atunci cum se face c un episcop care n-a ostenit cu
nimic, dar ridicat recent n demnitate, se gsete aa de uor? O, ce rapid schimbare a
modurilor de via! O, ce rostogolire a zarurilor! Cele ale lui Dumnezeu stau n jocul
zarurilor! Sau mai degrab o masc comic pus dintr-o dat pe un personaj din cele mai
josnice i meschine! Iar acesta ni se arat ca un nou binecinstitor [ortodox]! Mare ntr-
adevr e harul Duhului, dac i preaiubitul Saul [1 Rg 10, 11] se afl ntre profei! Ieri erai
n mijlocul inimilor i teatrelor ce se ntmpl afar din teatre s cerceteze un altul , iar
acum eti pentru noi o privelite strin! Alaltieri ai fost un iubitor de cai, iar lui
Dumnezeu aa cum altul i nal rugciuni sau gnduri cucernice, i nlai praful
[curselor de cai] cauza era un vizitiu care a czut sau un cal care a ajuns doar pe locul
doi n curs, iar cnd te izbea uor mirosul cailor, parc-i ieeai din mini i nnebuneai ;
iar acum eti un om aezat i priveti numai sfios, afar numai dac nu cumva n ascuns
alergi la vechea pasiune ca o ramur sucit care, scpnd de mna care o ndreapt, alearg
iari n aceeai poziie. Ieri fiind avocat vindeai procesele sucind n sus i n jos
prevederile legilor, prin care i distrugeai pe cei pe care procesul trebuia s-i salveze
pentru c balana dreptii o fceai s se ncline n favoarea celui ce ddea mai mult; iar
acum dintr-o dat mi eti judector i un alt Daniel [Dn 13, 45 sq.\ Ieri judecnd cu sabia
scoas din teac, fceai din tribunal o band legal de tlhari furnd i tiraniznd mai
ales legile, iar azi ct mi eti de blnd! Nimeni nu-i schimb att de uor haina, cum i
schimbi tu purtarea. Ieri te nvrteai ntre dansatori efeminai, erai organizator de baluri
de nunt n mijlocul flautistelor modulnd cntece i rnduindu-te n bute; iar acum eti
conductorul nelept al fecioarelor i femeilor mritate! Ct de suspect e fcut
buntatea ta de acum de purtarea ta anterioar! Ieri Simon Magul [FA 8, 9 sq.\ azi Simon
Petru! Vai, ce vitez! Vai, n locul unei vulpi azi apari un leu!
Spune-mi i tu, preabunule, tu care ieri erai preceptor sau care ai lsat o funcie n
armat, cum, fiind srac, i-ai ntrecut dup aceea n averi pe Cyrus Medul, pe Cresus sau
pe Midas76, i posezi o cas plin de lacrimi, cum ai trecut de aici n sanctuar i ocupi
scaunul [episcopal], cum punnd mna pe toate le ii cu fora, tiraniznd n cele din
arm Tainele lui Dumnezeu spre care cei ce nu s-au pregtit de mult i foarte bine n-ar
trebui poate s ndrzneasc nici mcar s-i arunce privirile? Te-a schimbat baia
[Botezul] i curirea? Ateapt ca acestea s se arate! De ce i-am refuza-o? Al meu e
ctigul! D-mi numai puin timp! i cer o mic amnare a dorinei. Dac, curit fiind
astzi prin darul lui Dumnezeu, izvo-rti din trndvie acelai noroi, ntruct izvorul
care izvorte relele anterioare a rmas cci baia nu e i o curire a purtrii, ci a
celor odrslite de purtare , atunci s tii limpede aceasta: jalnic e mntuirea ta. Pe ct
de mari erau ndejdile nainte, acum nu mai e nici o ndejde: cci unul singur e darul
harului [Botezul] Unului Dumnezeu.
Dar s presupunem c nu e ru. Ajunge oare aceasta? Vom primi cu afeciune o tbli
de cear pe care, terse fiind ntipririle vechi, sunt nscrise ntipririle bune. F-te Zaheu
[Le 19, 8]! Restituie celor pe care i-ai nedreptit numai capitalul, nimic mai mult cci nu
poi purta cele spuse de lege , iar sracilor d-le ct vrei, i atunci vei ospta cu vrednicie
pe Hristos. Dar dac pieile rmn nuntru, i dai i tu ceva, puin, sracilor i te crezi
generos, s tii c l-ai negutorit pe Dumnezeu, dac ne e ngduit s spunem aa. E drept
oare ca vtmarea mea s fie nesoluionat, iar tu s ai harul de a nu trebui s plteti
pentru ndrznelile tale? Ai harul? Stai departe de cele ale altora. Cci aa e desvrit
curirea. Chiar dac ai fi n mijlocul harului, dac ai cele ce nu sunt ale tale i nu scapi
de toate acestea, mi-e groaz de ce urmeaz, lucruri care, socot, sunt limpezi
76
Cresus fusese ultimul rege al Lydiei (560-546 .Hr.) de o bogie legendar, nvins de Cyrus (f 529 .Hr), marele rege al

Persiei. Midas e un personaj mitologic, care primise de la Dionysos puterea de a preface n aur tot ceea ce atingea.

pentru oricine. Caut harul! cci, chiar dac scaunul [episcopal] te poat foarte sus, tiu
acum c eti dator. Fiindc baia [Botezul] terge nedreptile pe care le-am svrit, nu
cele n care cdem acum. Aa c mai nti cur-te desvrit pe tine nsui i nu te fa
acum de rs curindu-i pe alii fiind tu nsui ntinat; afar dac nu cumva ai primit tu
singur de la Dumnezeu ca pe o favoare scris de mna mpratului cinstea de a fi ludat
pentru tirania ta! Iar dac, aa cum spuneam, nici mcar Botezul nu-i cur desvrit pe
cei ce au primit harul i nimeni s nu ncerce s-L nele cu sofisme pe Dumnezeu
Care-i leag pn i pe cei mai nelepi dintre nelepi , cine ar putea cura de relele de
dup ungere77 pe cei ce s-au ntinat iari n adncul noroiului i au insultat demnitatea
chipului de sus [al lui Dumnezeu din noi] cu forme de reptile i de fiare slbatice, crora
rvnim s ne facem asemntori? Cci purtarea [tropos] e un alt plsmuitor al nostru, pe
care trebuie s-1 smulgem i aruncm departe. Cci nu mai exist o a doua curire [un al
doilea Botez]. O dat m-am nscut, dup care am fost replmdit de Dumnezeu [n Botez]
i poate voi fi plmdit mai apoi [la nviere] cu o alt plmdire, curit fiind de un foc
iubitor. Acum ns nu tiu alt leac dect lacrimile; ele produc o vindecare anevoioas a
rnilor, dar cicatricele rmn s acuze mai departe rnile cele foarte rele de dinainte. Iar
dac este cineva care are mai mult ndrzneal n Dumnezeu, ctigul e al meu; dar s m
conving nainte cu argumente.
Va spune poate cineva c punerea minilor peste episcopi i proclamarea n
mijlocul bisericii e un fel de har baptismal, invocnd i cuvintele cu care strigm n
public c suntem nevrednici, atribuind curirea plecrii genunchilor i Duhului
chipurile tiranizat astfel de noi, aceasta cu judecata unor episcopi drepi i nelepi care,
socot, mai repede dect s mpart altora strlucirea lor, primesc ei nii o ntinciune;
cci mprtirea de ru e mai uoar dect mprtirea de bine. C acest cuvnt e
adevrat, o vei cunoate din aceasta. Zice Miheia: dac o carne sfinit se atinge de o
bttur sau mncare, ea nu va sfini niciodat ceea ce va atinge [Ag 2, 1 sq.]; n schimb,
ceea ce este curat se va contamina de la cele necurate. Convins de acestea, dumnezeiescul
Pavel stabilete drept lege prin scrisoare lui Timotei s nu-i pun degrab minile asupra
cuiva ca s nu se fac prta la purtarea lui [1 Tim 5, 2]; cci ne e de ajuns povara propriilor
noastre rele. Dar s presupunem, dac aa i se pare, c aceasta e un botez. Cine asigur
ns, fr ca timpul s arate aceasta, c harul a ters modul de comportare pn n adnc,
iar nu numai la suprafa, ca un fard fcut din culori din ierburi a crui frumusee se terge
n ap? S admitem ns c aceast curire e desvrit. Treapta la care ai urcat te-a
schimbat. Vd un nger. Credinciosul i cel care cinstete legile noastre i va admite
bucuros aceasta fiindc se ncrede n nvtura [cretin]. Dar cel dinafar [pgnul] nu
tie alt definiie a credinei dect buna reputaie, iar pe cel care nu ine seama de nimic
din ale sale dar se instituie n acuzator amarnic al celor ale tale, cum spune-mi! l
vom convinge pe acesta s primeasc alt opinie dect cea pe care i-am dat-o deja prin
viaa noastr anterioar? Cum i cu ce cuvinte i vom putea nchide gura? Cci dispreul nu
face parte din legile mele care sculpteaz pe episcop ca pe o statuie, pentru ca nici o
parte a poporului s nu sufere vtmare. Dar i voi admite i faptul c harul e mai tare
dect opinia. Toi sunt mui de admiraie n faa ta i reproul nu te atinge. Vii ndat dup
Ilie din slvitul cuvnt. Dar cum ezi sus fiind lipsit de experien i netiutor de cele n
care se ostenesc i pe care le doresc cei muli? Mira-m-a ca ele s fie dorite i de tine.
Cci prerea de sine nu te las s afli, convingndu-te c ai cu uurin cele ce nu sunt ale
tale. Dar nu aa stau lucrurile. i cum vei evita faptul de a aprea n acelai timp nvcel
i nvtor, ascuind ascuitorul ca dinii porcilor, cnd trebuie s nvei pe alii doar
dup ce ai nvat tu nsui legile? Ce mare confuzie a lucrurilor! Cum de nvtura
noastr a ajuns s fie aa de uor vndut? Nu e boxer care s nu fi nvat nainte s in
minile nainte drept gard i s nu fi studiat care e poziia cea mai potrivit; nici
alergtor care s nu-i fi exersat mai nainte picioarele. Cine avnd minte i-a cioplit
flautul, a exersat i a intrat n competiie n aceeai zi? Ce pictor s-a auzit vreodat s fi
ajuns pe culmile miestriei fr s f amestecat mai nainte multe forme de culori? Cine a
ajuns vreodat orator sau a vindecat boli nainte de a se f ocupat ndelung de discursuri
i de boli? Artitii ar avea un pre mic dac pentru dobndirea miestriei lor ar fi de ajuns s
vrea acest lucru. Numai episcopul e de ajuns doar s fie chemat n funcie ca s fie dintr-o
dat bun la toate. Aceasta e ceea ce se spune: Zis i fcut". Hristos poruncete i creaia
apare.
Trec sub tcere i aceasta: cum tu, vzndu-1 pe acest slujitor al lui Dumnezeu
rmnnd jos, te umfli n pene i ndrgeti puterea scaunului, dar nu tremuri aezat pe el
n faa faptului c mni de fapt nite boi mai buni dect bouarul? Observ i aceasta, dac
ai rgaz s priveti: acesta se culc pe pmnt i e mncat de praf, i-a istovit trupul n
privegheri, psalmodii i ederi n picioare ziua i noaptea ridicndu-i mintea spre
nlimi i ieind din grosimea trupului cci ce rost are s bgm n morminte rna
ntreag, ca s fie hran mbelugat pentru viermii pe care-i nate i, nscndu-i, i
hrnete? , i a ters cu izvoarele lacrimilor ntinciunile, dac a avut vreuna mic din
petele care-l stropesc i pe nelept cu lutul vieii acesteia. E pecetluit cu ntipririle
cinstite ale unui trup sectuit de rugciune i multele osteneli cu care m-a istovit
vechea gustare [din pomul raiului] ntorcndu-m spre pmnt: maica noastr cea umil
, de frig, foame i zdrene strmte, dorind s primeasc drept vemnt nestricciunea,
i a insultat cu hran puin arogana pntecelui aducndu-i aminte de moarte n fiecare
zi, cci tie c hrana simpl a ngerilor e Dumnezeu [Ps 77, 25]. Acesta e acum srac,
dei odinioar a fost foarte bogat, dar a preferat s le arunce peste bord iar acum plutete
uor, aruncnd povara bogiilor nu adncului, ci sracilor. Acesta fugind de orae i de
aplauzele mulimii i de furtuna care rsucete n vrtejul ei toate cele publice, i-a
potrivit i unit frumuseea minii cu Dumnezeu intrnd n comuniune cu cele
dumnezeieti, singur cu Cel Singur. Acesta i-a ncuiat frumuseea trupului cci cum
nu va fi frumos trupul celor mai buni? cu mrgritare: lanuri de fier, podoab
ascuns, nlnuindu-se pe sine nsui dei nu svrise nici o nedreptate, ca nu cumva,
fiind liber, s ofenseze pe cineva, i legnd de el simirea amgitoare. Acestuia Duhul
i-a artat adncurile literei dezlegndu-i cele pecetluite pentru minile multora.
i spune-mi acum care sunt bunurile tale! O cas, o femeie focoas, copii, averi,
servitori, preceptori de taxe, strigte, procese toate pline de gnduri i de griji pentru
lucruri i afaceri , o mas gemnd de cele mai alese i rafinate mncruri i combinaii
pregtite de buctari iscusii cci pmntul i marea ofer din belug roade spre
mncare care fac ca mintea s se cufunde i s nu mai aib spaiu n care s se ntind ,
de parfumuri, rsete, cntri din flaut, care cer chimvale i bti ritmice din picior. Iar alii
sunt plini de turbare dup plcerile firii: bolnavi, umflai, aprini dup femei, miri care
nc n-au deschis cmara de nunt, ca s m exprim moderat, sau care convieuiesc cu
iubirile lor fr a f cstorii, i aceasta nc nainte de a f acoperii de podoaba
brbteasc a brbii, de-abia mijindu-le primele tuleie, tineri la trup i nc i mai
tineri la purtare sau plini de viciile zilelor btrneii. i tocmai ei sunt crmuitori copiilor
fr trup pe care-i nate Duhul strin de trup; ei care au nvat s cinsteasc patimile de
care ptimesc se fac n relele altora avocaii lor nii acordnd tot atta ngduin pe ct
primesc.
Acetia sunt aa. i poate c ar putea repede deveni mai buni, dar sunt mpiedicai de la
aceasta de scaunele lor [episcopale]; cci puterea l face mai ru pe cel lipsit de minte. Iar
cel nfrnat st necinstit, cu capul n jos, privind numai la Dumnezeu, iubind rolul de
ucenic el, cruia nvtorul de acum nu e vrednic s-i fie nici mcar nvcel! Caz n care
puterea se recunoate prin poziia pe care o ocup deintorul ei. Pn la aa putere a ajuns
la noi invidiosul [demon]! Cnd vrea s impresioneze o mulime sau un ora, acesta
nscocete astfel de viclenii bine gndite: pe lng cele cu care ispitete pe fiecare, le d
drept lege concentrat a rutii pe nsui conductorul [episcopul] lor! Bronzul se mbrac
n aur iar cameleonul i schimb culorile! Barb, morg sumbr, gt plecat, voce grav i
stins, un credincios prefcut, pas ncet, nelept de toate afar de minte primul dintre
primele lucruri bune de acum , venerabilul efod [I 28, 6 sq.] sau mantaua lui Samuel
[1 Rg 2, 18], un pat umil nici mcar ncropit n ntregime; el i ncinge cretetul cu o
fie de in, podoaba fecioarelor, i se mbrac n sac ca s pun nainte semnele exterioare
ale rugciunii.
Cum s nu izbucnesc n cuvinte strine mie? Nu pot s nu spun ceva ca s-mi exprim
indignarea, chiar dac e primejdios acest lucru! ine-i n fru fie luxul, fie pletele! De ce
caui s ai att cele ce nu sunt ale tale, ct i cele ale tale? Separate ntre ele sunt hotarele
misilor i frigilor78; separate ntre ele sunt apele Merei [I 15, 23] i Siloamului [In 9, 7]:
cci primele sunt de nebut, dar celelalte vindecau boli, dup ce mai nti erau tulburate
de un nger [In 5, 2 sq.]. Tu sdeti dou vii, semeni dou semine; haina ta e esut din
dou buci de stofa, i pui s trag sub un singur jug cele ce nu pot f njugate mpreun.
Dar, dac tii, aceast mpletire e oprit de lege care-i cere s te fereti de duplicitate: una
e podoaba femeilor i alta cea a brbailor; una e nlimea la care ajung corbii i alta cea
la care ajung vulturii! Maimureala celor mari de ctre cei mici e lucru foarte ruinos,
cci e meschin. S te conving de aceasta limpede cele ce se spun despre vrjitorii lui
Faraon [I 7, 1 sq.]. Dac rvneti s fii unul dintre nelepi, nu pref doar toiagul n
arpe [I 7, 8 sq.], ci toate: i cer s fii marele Aaron. Iar dac te-ai nrolat ntre vrjitorii
Egiptului, dac aici e ceva bun, exercit-1 ntreg numaidect cci nimeni nu-i neag
imitaia bun , dar dac e ceva ru, stai afar din el! Cru-i pe ai mei! Cci tii c sunt
ai mei, chiar dac te prefaci minunat. M lipseti i tu de singura mea oi [2 Rg 12, 1
sq.]. Haina e ntinat de adulter. i care Natan va spune acest lucru? Alergnd i voi
rupe, dac o voi prinde, haina-i ntunecat; cci din cnd n cnd v delectai cu acestea, ca
i cu mncruri rele, cnd pii ghiftuial de cele scumpe. Rupe i tu ceva din ale mele,
dac vei putea pune mna la mine pe ceva moale i fals! Cci ce e mai drept dect
aceasta? Ale lui Laban s fie hainele albe [Fc 30, 32], iar cele ptate ale pstorului care s-a
ostenit mult, care a ngheat nopile i a fost ars de soare ziua [Fc 31, 40]. Plsmuirea unei
purtri fictive e, aadar, lucrul cel mai ruinos din cele ruinoase. Supravegheaz-o i vei
avea n mine un ludtor. Dar cum este acum acest lucru i cui te asemeni? Putem oare
glumi puin cu o fabul plcut n mijlocul unor lucruri serioase, amestecnd rs n
lacrimi? Fabula [lui Esop] aaz o pisic nuntrul unei cmri de nunt; mbrcat de
nunt, arat ca o mireas. Daruri de nunt, aplauze, rsete; era o nunt strlucitoare.
Deodat vede ns un oarece alergnd prin mijloc era o mireas, dar totui o pisic
i npustindu-se asupra lui a avut o cin, nu o nunt. Aa e i orice nvtor fals; cci ce
st n fire nu se schimb uor. Dar acesta, pe care nu-1 lauzi, e expert n afaceri i un
conductor desvrit att pe crrile vechi, ct i n curentele noi. Iar acesta e cucernic,
dar e de folos doar lui nsui. Cine spune acestea? Ce rutcios! Cci nu este nimeni
care s triasc numai pentru el. Dar aa cum aerul se face prta la bun-mireasm sau la
duhoare, dup ceea ce se ntmpl s absoarb, tot aa i noi ne facem foarte repede
asemenea vecinilor notri: puin ns asemenea celor buni, foarte mult ns asemenea celor
ri; cci rutatea e mult mai uor de imitat. Iar dac acesta se ntmpl s ne devin
episcop, dac e foarte ru i plin de viclenie, atunci se ntmpl ca spinul s
stpneasc peste pomi [Jd 9, 15]; iar dac e foarte bun, atunci marele Israel umbl iari
condus de un stlp de foc [I 13, 2] spre pmntul ndejdii spre care ne grbim toi, chiar
dac nu se nvrte prin piee ca un adevrat Proteu 79 expert n furarea de forme ori
un

79
Personaj mitologic, celebru prin capacitatea sa de a lua cele mai diferite forme, fugind astfel de cei ce voiau s-1
constrng s le descopere viitorul: cf. Odiseea 4, 365. 417-418.

Melamp80 ori altul nestatornic gata s se fac uor tuturor toate spre surparea tuturor.
Dar de ce-1 numeti inutil spune-mi! pe acesta, spre care privind am putea deveni
mai buni? Sau cum numeti conductor excelent i priceput pe cel spre care privind i
scuipi pe ai mei? Pentru cei nelepi excesul e ostil, iar lucrul cel mai convingtor e
nobleea. Fii tu acela, cum i spune inima, iar eu voi fi acesta. Sau i se pare c pictorul cel
mai bun nu e cel ce picteaz figuri n micare cu culori simple un Zeuxis sau Policlet
sau Eufranor , ci cel ce produce corpuri fr form cu pigmeni strlucitori i fr
umbre cum au fost, mi se pare, Calimah i Calais, care pictau cu anevoie imagini ale
unor imagini? Aa este orice om versatil81.
Spre acestea privind i-ai dat osteneala s gseti un pstor! Ce puin te-ai strduit!
mi ascund faa de ruine. Te-ai uitat dup un episcop ca dup un contabil. Te ocupi de
gunoaie, iar cuvntul meu este despre cele mai bune. Unul singur s fie lucrul preotului, i
numai acesta: s curee sufletele prin viaa i prin cuvntul su nlndu-le prin
micri dumnezeieti senin, elevat, avnd ntiprite n el numai curatele imagini divine
ca o oglind n care se formeaz figurile lucrurilor ce se rsfrng n ea , i s aduc
ofrande curate pentru copiii si [duhovniceti], pn cnd i va face n stare pe ei nii s
aduc ofrande. Celelalte s fie lsate pe seama celor mai iscusii n ele. i aa vom avea o
via sigur.

Dar pentru c pentru tine lucrul cel mai mare e ndrzneala n cuvnt, fie! Nici mie nu
mi se pare puin lucru, dac ne folosim de ea cu raiune i msur. Ascult ns cum stau
lucrurile: tcerea neleptului e mai mare dect limbuia ta. A ta este ndrzneala ca
neobrzare, iar ale acestuia sunt nobleea i cuvntul concis. Dar dac se va ivi un prilej de
ndrzneal n cuvnt, l vei vedea i pe cel blnd lupttor i vei cunoate atunci ct de

Erou vntor din mitologia greac capabil s neleag limbajul animalelor; cf. Odiseea 11, 287-297; 15, 225-242.
81
Polytropos, apelativul dat cel mai frecvent de Homer lui Odiseu/Ulise, opus simplitii lui Ahile.

mare e izbnda lui. Vei cunoate ce este o maimu i cum rage un leu, atunci cnd
elocina ta omeneasc va fi scuipat fiind aplecat la pmnt de contiina ta rea, iar el, cel
cu neputin de prins, e primit uor; cci nimic nu e mai convingtor dect modul de
comportare. Astfel chiar i aici cel iret e inferior, i totui sade strlucitor n mijloc
culegnd roadele de pe masa altuia, dispreuind ca un parvenit pe toi ca pe nite avortoni
tot att de mult pe ct este i el dispreuit, i avnd drept singur orgoliu: strlucirea oraului;
lucru pentru care vei pieri mai degrab n chip ru, cci astfel i faci doar pe cei ri s fie
mai muli. Ce mgar din ora ar cere vreodat s fie mai mult dect unul de la ar? El este
aa cum este chiar dac locuiete n ora. Ce nseamn acestea? Cum de nu trebuie fcute
acestea mpreun cu cei ri? Cum de nu sunt acestea o alunecare evident pentru cei ce
merg bine? Cci i nelepii pesc ceva din cele ale nenteleptilor cnd lucrurile merg uor
pentru cei ri, iar cei cinstii au o via ntristtoare. Sau poate c acesta e lucrul cel mai
bun: ntr-o furtun care rstoarn toate, n care se zdruncin toate cele de sus i de jos, s-
i asiguri puinele zile rmase i s-i sfreti bine btrneile.
inei-v scaunele i tiraniile, fiindc acestea vi se par a fi primele lucruri care
conteaz; bucurai-v, fii insoleni, tragei la sori patriarhiile lumea mare d napoi n
faa voastr , schimbai un loc cu un altul, pe unele aruncai-le jos iar pe altele nlai-le
sus, dac v plac acestea. Dai-i drumul! Eu ns m voi ntoarce la Dumnezeu, pentru Care
triesc, respir i spre Care numai privesc, Cruia cea care m-a nscut m-a fgduit nainte
de a m nate, i de Care m-au legat primejdiile [mrii] i harul [visului] nopii . Lui Ii voi
jertfi micrile curate ale minii vorbind, pe ct e cu putin, singur cu Cel Singur. Acestea
sunt aprarea celor buni ctre voi, cei ri, i dac ea va aduce pe cineva spre aceia [cei
buni], atunci cuvntul meu a gsit ce cuta. Celelalte, prieteni, vor fi spuse de dincolo [de
moarte]. Primii-mi, dac vi se pare potrivit, acest cuvnt de rmas-bun, scurt dar
folositor, ca aceia care primesc de la prini ultimele cuvinte i povuiri demne de a fi
inute minte; dup care nu se va mai auzi nici un cuvnt, drept pentru care el va trebui
s rmn nc i mai mult n adncul sufletului. Dac vei gsi, prieteni, un alt Grigorie,
cruai-1 mai mult. Dac nu, fii buni cu aproapele vostru i cu voi niv care, ct vreme
vei f stpnii de aceleai patimi, vei avea un cuget. i iubii mereu pacea pentru care m-
am srguit, lsnd bolile voastre care au tulburat n chip nenorocit societatea. i eu voi lsa
cele ale mele fie dac m-am ncrezut mai presus dect alii, fie dac mulii ani m-au fcut
aspru i dificil de cele mai multe ori, fie pentru c, lovit eu singur de beia minii, am
crezut c i cei ce n-au but acest vin sunt rnii de beie. Credei cum vrei, dar aducei-v
aminte de mine care am ptimit multe de la purtrile prietenilor, care am drept conductor
raiunea i aceast btrnee care m desface de rele. Aa poate se va mpca cu mine i
cte unul dintre prieteni, de vreme ce lupta din care iese invidia a murit.
Ctre sine nsui II, i, 4

Treimea s fie grit rspicat i altul, care e vrednic, s desvreasc cuvntul


[nvturii ortodoxe]. Eu voi lsa scaunul. Cci cu Dumnezeu nu voi nceta s griesc.

Ctre poporul bisericii Anastasia II, i, 5

Te doresc, te doresc, preaiubitule, nu voi tgdui; te doresc odrasl a cuvintelor nscute


de mine, poporule al Anastasiei celei dragi mie, a crei veche credin moart prin cuvinte
moarte am nviat-o cu cuvinte noi; de unde ieind ca o scnteie cuvntul meu umple de
lumin toate Bisericile. Cine oare are frumuseea ta, cine are scaunul meu? Cum sunt
lipsit de copii, cnd copiii-mi triesc? Printe, ie fie slava, chiar de-ar fi s se ntmple
ceva mai ru! Poate vei pedepsi ndrznirea mea. Dar cine va striga cu adevrat ce e al
Tu, Treime?

Rmas-bun neprietenilor II, i, 7

Confrai ntru preoie, invidia aproape m-a omort. Rsritul i Apusul, precum i
invidia de la dumani i prieteni vor lua sfrit. Am plecat. Grii de bine. Tuturor ns le
voi spune un rmas-bun. De vei gsi altul n locul meu, cinstii-1! Duhul e venerat de
mine; avocatul Lui sunt. Dar acum nu mai sunt n mijloc ntre taberele aflate n lupt.

Ctre invidioi II, i, 8

Treime, mntuiete-m! i iari Te chem, Treime! Cci artndu-Te pe Tine mi-am


ctigat invidie. Popor, legi, altare, scaune, discursuri n aprarea adevratelor dogme.
Cum i de ce mi s-au ntmplat acestea? i de unde eu, care cu curgerile preaputernicului
Duh al Dumnezeului meu hrneam frumos un popor strin, istovindu-mi trupul n lupte
multe, am plecat? Aplaudai, privitorilor! Mort sunt eu care adpam, i mori sunt i cei
ce flmnzesc dup cuvnt/Cuvnt. Dac-mi vei da ceva n schimbul acestora, Hristoase,
s-mi dai ceva mare; iar dac nu, i pentru acestea i voi fi recunosctor.
Ctre aceiai II, i, 9

M-am mutat, am venit, m duc. M cuprinde un amestec de cutremur i bucurie.


Cercetez adncul meu, ca s nu-i rmn dator, Hristoase al meu. M duc ns ca un animal
prigonit n via mai cu seam de dumani, dar i de prieteni, de colegi ntru preoie i
adversari. E de preferat s cazi n minile Tale dect a suferi aici chinurile ce vin de la
vicleugurile invidiei.
87

N-am nici o ndejde s am ceva din cele bune, dar a muri mpreun cu cei foarte ri e un
mare ctig. Bucurai-v, umplei-v pntecele, falii-v cu vise, cci puin timp v vei
bucura. i eu am luat parte la rtcire, dar acum m duc.

Ctre episcopii din Constantinopol


i nsui acest ora
11,1,10

O, episcopi, care nlai jertfe fr snge i adorai marea Unime n Treime! O, regi, o,
mprai, mndri de evlavia voastr! O, scaun slvit al marelui Constantin, Rom mai
tnr, care pe att ntreci celelalte orae pe ct ntrece pmntul cerul nstelat! Pe voi, cei
nobili, v strig: cte mi-a fcut invidia, aruncndu-m departe de sfinii mei copii, dei
luptasem ndelung aducnd lumina dogmelor cereti i fcnd s neasc un ru din
piatr! Ce dreptate-i aceasta ca eu s am parte de chin i de team, iar cetatea s nceap
s-i ntipreasc n ea dreapta-credin, i un altul s se bucure de chinurile mele urcat pe
neateptate pe un scaun strin pe care m-a ridicat Dumnezeu i bunii slujitori ai lui
Dumnezeu! Acestea le-a adus asupr-mi boala urt i slujitorii lui Dumnezeu care,
avnd o lupt vrednic de suspin ntre ei nii, n-au pentru mine, Hristoase mprate,
gnduri de prietenie! Cci nu m-am fcut partizanul ndrzne al nici unei pri, nici n-am
vrut s pun altceva naintea lui Hristos. Greeala mea a fost c n-am fcut nici o greeal
asemenea lor, nici nu m-am alturat ca o barc mic unei nave de mare transport. i
aa sunt detestat de acei uuratici care au lsat fr cuviin acest altar unor prieteni
oportuniti. Dar adncul uitrii s acopere acestea! Iar eu, o dat plecat de aici, m voi
desfat de o via netulburat fugind bucuros n acelai timp de toate: de palat, de ora i
de preoi, aa cum doream de cnd Dumnezeu m-a chemat
cu vise nocturne i cu spaima slbatic de marea ngheat. Pentru aceasta am fugit
rznd de invidie i, scpat dintr-o mare furtun, am aruncat ancora ntr-un port sigur,
unde ridicndu-mi inima prin gnduri curate, voi jertfi i tcerea, cum am jertfit odinioar
i cuvntul. Acesta e cuvntul lui Grigorie, pe care 1-a crescut pmntul Capadociei i care
pentru Hristos s-a dezbrcat de toate.

Rugciune de diminea II, i, 24

n zori dau Dumnezeului meu mna mea dreapt. Nu voi face sau luda nimic
ntunecat, ci-i voi jertfi ct mai mult ziua rmnnd neclintit i stpn peste patimi. Mi-
e ruine de btrnee, de voi fi ru, i de masa [euharistic] al crei slujitor sunt. Acesta mi-
e imboldul, Hristoase al meu. F-mi Tu calea uoar!

Tnguire de sear II, i, 25

Te-am minit, Cuvinte, pe Tine, Adevrul, zicnd c-i voi consacra ziua de fa.
Noaptea nu m-a primit cu totul luminos. Desigur m-am rugat i m-am gndit la aceasta,
dar s-a ntmplat c picioarele mi s-au mpiedicat, cci a venit o ntunecime care pizmuiete
mntuirea. Strlucete-mi Lumina Ta, Hristoase, i arat-mi-Te iari!

Rugciune ctre Hristos n ziua urmtoare


II, i, 26

Am pierdut, Hristoase, ziua de ieri. A venit ranchiuna i m-a furat dintr-o dat. Fie s
primesc ziua de azi ca o zi de lumin. Adu-i aminte de tine nsui! Nu nceta a privi
spre Dumnezeu! Am jurat: mi voi aduce aminte de mntuire!

Elegie II, i, 28
Fericit cine are o via netrupeasc, nici nu mbrac n noroi chipul [lui Dumnezeu din
el] cel mare. Arareori acesta [noroiul] urmeaz, i doar de nevoie, gndurilor cereti, cel
mai adeseori li se opune i e un ntuneric pentru minte. Dac sunt de neam curgtor, de ce
m faci asemenea celor nemuritori? Dac mi s-a insuflat Duh de la Dumnezeu, de ce
suferi, Hristoase, s fiu legat de lut? Btrneea nainteaz i ncheieturile sunt slabe, dar
carnea turb nc, rzvrtindu-se pe fa sau ntinznd curse ascunse. Dar dureros e
atunci cnd l arat necurat pe iniiatul jertfelor cereti. Te jur pe puterea mare a lui
Dumnezeu, pe ziua neagr a celor ticloi, ine-i n fru nebunia!

Ctre Hristos II, i, 33

Vai mie, sunt ostenit, Hristoase al meu, Suflarea celor muritori! Vai mie, ce lupt i
furtun ridic trupul cel njugat mpreun cu mine! Vai mie, ce via i lung vecintate, ce
lupte nuntru i n afar care stric frumuseea chipului [lui Dumnezeu]! Ce stejar suport
nprasna unor vnturi att de mari? Ce nav s-a mai ntlnit cu valuri att de mari? Sunt
istovit de osteneal i de asalturile lucrurilor. Fr voie am primit s m ngrijesc de casa
printeasc. Iar dup ce m-am supus, am vzut-o risipit. Prietenii m-au fcut s sufr,
boala m-a istovit. Cu pietre am fost primit ca altul cu flori. Sunt vduvit de poporul peste
care m-a aezat Duhul. Dintre fii, pe unii i-am lsat, de alii am fost desfcut, iar de
alii nu sunt cinstit. Ce printe nenorocit! Colegii de preoie mi sunt mai ostili dect
dumanii i nu respect, dac nu altceva, mcar masa tainic [euharistic] i ostenelile de
pn acum, pe care adeseori obinuiesc s le cinsteasc i cei ri; nu vindec o opinie
ofensatoare83, ci aspir la un singur lucru: la necinstirea mea!

La tcerea din Postul Mare


[al anului 382]
II, i, 34

ine-te n fru, limb, iar tu, condei, scrie cuvintele tcerii i griete ochilor cele ale
inimii! Mi-am legat atunci trupul aducnd o jertfa tainic Patimilor omeneti ale lui
Dumnezeu, ca s mor vieii pentru cele patruzeci de zile rnduite de legile mpratului
Hristos ca s dea vindecare trupurilor curite. Mai nti mintea mbrcat n pcla
mhnirilor am ntrit-o n linite, departe de toate cele locuite, prins toat nuntru i
nefurat. Dup care, urmnd nvturilor unor brbai sfini, am pus u buzelor. Pricina
era ca s nv s-mi msor cuvintele stpnindu-le pe fiecare. Cci cine ridic lancea
mpotriva foarte multor oameni, acela va lovi cu uurin mai puini; i cine arunc de
departe sgei ntraripate bine intite, de aproape nu va rata niciodat inta. Iar nava care a
strbtut noianul cel mare al mrii e uor de condus cu ndrzneal n port. Cci cine
stpnete cele mici nu e evident dac va nvinge vreodat cele mari chiar dac dorete
mult acest lucru, dar cine exceleaz n cele mari, acela e limpede c, dac vrea, va stpni
uor peste cele mici. Din aceast pricin am legat cu totul puterea cuvntului. Cci
ndjduiesc ca vorbele s nu mai neasc din gura mea, ntruct nimic nu e mai pierztor
pentru muritori dect limba: un cal alergnd tot nainte, arm mereu gata de atac. Cine
vede toate? Minile au la
83
Cum c din mndrie ar fi refuzat Grigorie, ntors de la Constantinopol, s se ocupe de biserica din Nazianz.

picioare puine lucruri, iar picioarele nu strbat tot pmntul. Ucigaii sunt chinuii de
spaime, iar adulterii tremur pentru nebunia lor. Urt e tlharilor ziua, iar bogia nu
lipsit de greuti: pe una o am, pe alta am pierdut-o, ct ap strng atta curge din palm.
Nave, cltorii, pirai: un altul nesturat i arunc privirea asupra avuiilor altora. Acestea
i ateapt pe toi cei iubitori de aur: spaim pentru cei mai ri, spaim pentru cei mai buni.
Dar nimic nu reine limba grbit spre cuvnt: nici om, nici zpad, nici curgerea unui ru,
nici stnc. Arcaul e aproape i o sgeat amarnic e n arcul lui; coarda descrie un cerc,
degetul e pe cresttura sgeii; mintea d drumul sgeilor, iar ele zboar, lovesc toate,
cereti i pmnteti, vii i trecui din via, pe ci se ateapt i pe ci nu se ateapt,
deopotriv buni i ri, dumani i prieteni, deprtai i vecini; nici una nu rateaz inta. Cine
vrea s o stpneasc, trebuie s aib mai nti nelepciune. La cei desfrnai ea vomit
multe lucruri ruinoase, fiindc cine e vrednic de rs el nsui provoac i altora hohote de
rs, e agitat i agit i necinstete chipul dumnezeiesc. Vars n urechi multe lucruri ascunse.
De multe ori mprtie n afar orice insult, spuma slbatic a unei ranchiune funeste.
Adeseori vorbete plcut i graios, dei sufletul nuntru e prad mniei i pe buze poart
altceva dect n inim: minciuni, cuvinte seductoare i ucideri. Cine ar putea spune toate
lucrurile triste pe care le aduce? Face, dac vrea, dumnie ntre cas i cas, cetate i
cetate, dup care, fr s oboseasc, ntre popor i stpnul su, ntre mprat i supuii lui,
ca o scnteie pe o trestie btut de vnt. Tovari de corabie, fii, prini, frai, prieteni, soi,
pe toi i narmeaz uor unii mpotriva altora. Rul l face bine, iar binele l pierde, i
invers. Cine ar putea spune de ce e n stare cuvntul? Mic e limba, dar nimic nu are
atta putere. Ar putea s-i omoare numaidect pe cei ri! Limba e un ru pentru toi cei
lipsii de minte, mai ales pentru cei iniiai n taina jertfei celei cereti.
Sunt un instrument al lui Dumnezeu i aduc mpratului de Care tremur toate un imn
alctuit din melodii sonore. Nu cnt Troia, nici ca alii sprintena nav Argos, nici
capul de mistre, nici pe marele Heracle, nici cum largul cerc al pmntului se unete cu
apele, nici strlucirile pietrelor, nici alergarea corpurilor cereti, nu cnt nici nebunia
dorinei i frumuseea efebilor pentru care lira era lovit moale de corzi la cei dinainte.
Cnt pe naltul i marele Dumnezeu i strlucirea Treimii mele Care Se aduna ntr-Una;
cnt marile Imne pe care le fac s rsune alternativ corurile ngereti, unele stnd
aproape iar altele n partea opus; cnt armonia lumii i lumea mai bun dect cea de fa
pe care o atept cnd toate se vor grbi s se fac una; cnt slava nemuritoare a patimilor
lui Hristos prin care m-a ndumnezeit amestecnd form de om cu cea cereasc; cnt
amestecul meu; cci nu poate fi spus felul n care am fost fcut, felul n care, muritor fiind,
am fost mpletit cu cele cereti; cnt oamenilor legea lui Dumnezeu, cte sunt lucrurile i
scopurile lumii i sfritul amndurora, pentru ca pe unele s le ascunzi n mintea ta, iar de
altele s fugi departe i s tremuri de ziua ce are s vin. Pentru asemenea lucruri am drept
chitar limba. Fii ateni, preoilor, s nu scape vreo armonie fals. Voi pzi curat limba
pentru jertfele curate prin care aduc pe Marele mprat ntr-o unitate cu pmntenii;
cci nu voi nla Celui Curat jertfa purttoare-de-via dintr-o limb strin i cu minte
ntinat. Una i aceeai conduct nu va duce o curgere de ap dulce i una srat, dac
noroiul e strin de purpur. Un foc minunat a nimicit oarecnd pe copiii preotului care s-au
atins necurai de jertfe [Lv 10, 1 sq.\ Am auzit c tot pe atunci chivotul sfnt al lui
Dumnezeu 1-a omort pe cel ce s-a atins de el cnd s-a aplecat s cad [2 Rg 6, 6 sq.\
Tremur de acestea i mi-e fric nu cumva s pesc i eu ceva asemntor atingndu-m
necurat de curata Treime. Mcar dac mintea-mi nebun i nestatornic mnat din loc n
loc de multe porniri dearte s-ar ntoarce ajungnd mai aproape de capt sub frul care o
ine bine n h; sau dac s-ar putea pstra n inim cu totul nefurat ori, i mai bine, dac,
ajungnd aproape de slvitul Hristos, ar strluci cu scnteierile Luminii celei Mari! Acum
ns, rmnnd nuntru, nu face atta ru, chiar dac rtcete nc departe de Dumnezeu.
Cci nici flacra ascuns de stnci de neptruns nu vuiete cu putere, nici torentul nu
distruge un desi sau o grdin: curge, dar pe jumtate mort, ascuns nuntru. Dar cnd
cuvntul se revars de pe limba rsuntoare, nete furios i nestvilit i nu se mai
ntoarce napoi. Aa cum atunci cnd ndoaie cineva cu palmele o ramur sucit rsucind-o
n sens opus, iar aceea cnd e lsat, st dreapt datorit forei minii i nu se mai pleac
spre rutatea dinainte, tot aa i eu, observnd nvala cu care alearg cuvntul, fr oprire i
regul cci o vreme cuvntul a fost viaa mea , am gsit un leac foarte bun: l-am inut
ntreg n inima nlat, ca limba s nvee s pzeasc bine cte se pot spune i cte nu;
am primit tcerea total i voi primi vorbirea bun; am lipsit-o de toate, i nu voi mai
necinsti msura. Aceast lege se impune celor lipsii de msur. E un mare ctig chiar i
atunci cnd reii cuvntul care st s se nasc atunci cnd inima i-e lovit din afar. O
dat cu cuvntul mblnzit se mblnzesc i exploziile de mnie; nu uor, dar le vei
mblnzi totui. Cci atunci cnd, furios fiind, nbui pornirea i furia slbatic, ai risipit
excesul. Iar pierind generalul, falanga patimilor cedeaz i ea, iar tu vei putea rsufla o clip
n agitaia slbatic. Toate acestea se fac sub conducerea Marelui mprat Hristos i, dup
El, a minii, crma noastr. Cci dac nu o vei avea pe aceasta cluz, nu-i vor fi de
nici un folos nici tcerea, nici alt perseveren mai mare. Cnd se rupe zgazul ridicat
cu mna la gura unui eleteu, apa din el se va revrsa puhoi. Dar prealuminosul Cuvnt
i poruncete, preabunule, s ncepi nc de pe acum s pui stavil relelor.
Acestea sunt, preaiubitule, meditaiile tcerii noastre. Voi vorbi [scriind] cu mna care
primete gndul. Aceasta e navigaia mea, tu ns urmeaz o alta. Cci i altul mnat de alt
vnt poate ajunge n port.

Ascultai acum i un alt cuvnt al tcerii mele, att cei ce-mi suntei dumani, ct i cei
ce-mi suntei prieteni! Cnd eram n puterea cea mare a tinereii i mpratul Hristos m
ducea asupra potrivnicului cci aveam n minte o credin mai tare dect diamantul i
eram nconjurat din toate prile de ziduri puternice , atunci mi fceam mintea curat
cu gnduri dumnezeieti modelndu-mi duhul prin literatura sacr, prin care am scuipat
amara saramur a crilor de mai nainte: frumusee ce strlucete n culori plsmuite.
Fiindc tinereea era n floare, mi istoveam trupul cu multe i dese osteneli. Am fcut
s nceteze excesul de saturare al pntecului i turbarea [sexual] vecin, iar prin
pleoape mi-am fixat privirea n castitate. Luptam cu mnia, legam mdularele trupului i
fceam din rs plns. Toate le-am supus Cuvntului; iar toate cele dinainte au murit.
Pmntul mi-era pat, ocrotire coastelor mi-au fost nite veminte mizerabile, iar leacul
privegherii a fost locul lacrimilor mele. Ziua mi plecam spatele, iar noaptea stteam n
picioare cntnd imne, fugind de dulcea ptimire omeneasc. Acestea au fost mai nainte,
cci aprins era trupul, a crui mare preocupare e s-1 opreasc pe om de la urcuul ceresc.
Respingeam greaua povar a averilor, ca s m pot nla uor, risipind pentru Dumnezeu
orice apsare. Acum ns, o boal amar m ine i btrneea m ncovoaie, am ajuns la
alt rea ptimire: am o limb nemblnzit i frumos gritoare care m pred mereu
attor nenorociri i minilor invidiosului [demon]. N-am nvlit peste scaunul cuiva, n-
am alungat pe cineva din pmntul pmntesc, nici n-am gndit vicleug. N-am lansat
cu limba insulte, nici n-am fcut ceva n afara legii jertfelor noastre tie aceasta
Cuvntul. N-am insultat nici un episcop, nici pe altcineva, cnd m-am indignat mpotriva
tuturor conductorilor poporului, gardienii lui, de care sunt pline acum marea i largile
hotare ale pmntului spre jalea ntunecoas a inimii mele. Dar cuvntu-mi mndru mi-a
fcut ru. Mai nainte n-am crezut-o, dar mi-a fcut totui ru: m-a fcut invidiat de toi
prietenii. O, invidie, i tu vei primi ceva din partea mea. ine-te n fru, limb drag; ine-
te n fru puin, limb! Nu te voi mpiedica pn n sfrit. Cine urte cuvntul nu va
primi multe de la mine. Am aflat c un oarecare rege din Samos 84, temndu-se de bunul
mers al sorii, a nscocit
84
Aluzie la un episod din viaa tiranului Policrat din Samos (secolul VI .Hr); dup ce a crescut

95

un leac ca s opreasc invidia. A aruncat n mare inelul printesc pe care-l ndrgea.


Petele care 1-a nghiit a fost prins n nvod. Pescarul 1-a adus regelui, iar el 1-a dat
slujitorului su, inelul gsindu-se n mruntaiele petelui. Stomacul a primit petele, iar
mna inelul. Minune mare! Nici s fi vrut n-ar fi gsit acela leacul pe care-1 cuta. Aa
s-a ntmplat i cu mine: din pricina cuvntului meu invidia i arunc mereu spre mine
ochiul slbatic; de aceea am mbriat o tcere adnc. Pn ntr-att sunt i eu un rege din
Samos: nu tiu limpede dac mine sfritul va fi ru sau bun.
ine n fru invidia Tu, Care eti leacul muritorilor, scap-m de limbile amare i du-m
la luminarea Ta. Aici cinstindu-Te mpreun cu lucrurile venic vii, gura mea i va cnta
un cnt armonios. Primete i aceste mrturisiri ale minii mele ca s ai o aducere-
aminte gritoare a tcerii mele.

Alt poem II, I, 36

Vorbii toi! Dai fru liber cuvintelor voastre! mpletii-v ntorsturile! Avei puterea de
a lega cu pnze pe pianjeni cele uuratice i amgitoare! Tunai cu trsnete! Aruncai
fulgere aprinse! Eu mi-am legat cu totul cuvntul. Sturai-v pn la grea, voi care
m privii, i tu, invidie! nuntru voi gri; nscriind mintea n tainele lui Dumnezeu,
curind-o de pete i de simiri amgitoare, voi nfia Cuvntului o oglind care s
primeasc nuntrul ei asemnri desvrite. Acestea sunt literele [scrise ale] tcerii. Iar
dac nu vrei s vorbesc multora, Minte mare, atunci ce trebuie s fac?

puterea maritim a insulei, acesta a fost prins de peri i rstignit; cf. HERODOT, Istorii III, 40 sq. 122 sq.

Alt poem II, i, 37

N-am fost trt de pcat, nici o lege nu m-a desfcut [duhovniceti] de copiii i de
ostenelile mele tie aceasta Treimea pe Care am vestit-o oraului, aprinznd scnteia
mai nainte ascuns , ci invidia i nelepii au legat limba. De ce, deartule, dei eti
ntunecat de o boal grea, ai trezit atta faim? Nu ti oare ct de mare e acum puterea
celor necultivai, crora le este conatural ndrzneala i rutatea? Dnuii, alergai
uor, toi cei impioi! Aruncai sulie i sgei asupra celui nenarmat. Tcerea e adnc,
Grigorie e foarte departe.
Imn ctre Hristos dup tcere, n ziua de Pati
II, i, 38

Hristoase mprate, numele Tu l voi rosti primul dup ce am dat iari aerului cuvntul
pe care l-am inut n piept att de mult, revrsndu-mi din minte acest cuvnt, jertfa
curat a unui preot preacurat, dac-mi este ngduit s spun aceasta.
Lumin a Tatlui, Cuvinte al Minii Celei Mari, mai presus de cuvnt, Culme a Luminii
din Culmea maxim a Luminii, Unule-Nscut, Chip al Tatlui nemuritor i Pecete a
Celui far-de-nceput, Care luminezi mpreun cu Marele Duh, Hotarul veacului,
Slvitule, Dttorule al celor bune, Cel ce ezi pe tronul din nlime, Cerescule,
Atotputernice, Suflare a minii [omului], Legiuitor al lumii, Dttorule de via, Ziditorule al
celor ce sunt i al celor ce vor fi cci Tu ai fcut toate , Tu ai pus temeliile lumii i
cte sunt atunci cnd ai vrut, legnd micrile lor de un semn al capului Tu.
Pentru Tine, mprate, acoper stelele soarele care alearg n nlime, dominnd cercul
de foc precum Tu minile [ngereti]. Pentru Tine triete
97

i piere alternativ ochiul nopii: luna, revenind din nou cu strlucire deplin. Pentru
Tine dansul msurat al ciclului zodiacal aduce msuri blnde anotimpurilor amestecate;
iar stelele fixe i planetele cu ntoarcerea lor nvalnic sunt un cuvnt al nelepciunii
dumnezeieti. Lumina ta sunt toate minile cereti care cnt slava ceretii Treimi. Dar
slava Ta e omul pe care l-ai aezat aici vestitor i cntre de imne al strlucirii Tale,
Lumin!
Nemuritorule Care Te-ai fcut muritor pentru mine, Nscutule din nou, nlime
netrupeasc Care mai pe urm ai purtat trup pentru pcatele muritorilor: pentru Tine
triesc, pentru Tine vorbesc, pentru Tine sunt o jertfa nsufleit, singura avuie care mi-a
mai rmas. Pentru tine mi-am legat limba i acum mi-am dezlegat cuvntul. Rogu-Te,
d-mi-le cu sfinenie pe amndou. Voi gri ct e ngduit. Ce nu e ngduit nici mcar nu
voi gndi. Voi face s curg un cuvnt ca un mrgritar lepdnd noroiul. Voi alege
aurul de nisip, trandafirul de spini, grul de spice lsnd paiul. Aceast prg a ostenelilor
sale i-o aduce, Hristoase, limba vrsnd naintea Ta primul ei cuvnt.
Astzi Marele Hristos nvie din morii cu care S-a amestecat, a risipit acul morii [cf.
1 Co 15, 55 sq.], a rupt porile ntunecate ale sumbrului iad i a dat libertate sufletelor.
Astzi ieind din mormnt S-a artat muritorilor pentru care S-a nscut, pentru care a
murit i pentru care a nviat din mori, pentru ca noi, nscui din nou i scpnd din
moarte, s ne ridicm de aici mpreun cu Tine Care Te nali.
Astzi marele i strlucitul cor al ngerilor se bucur cntnd un imn de biruin.
Astzi am suflat glas, dezlegnd buzele cele nchise de tcere, i ai n mine o chitar
cntnd imne.
Am jertfit nuntrul meu mintea Minii, cuvntul Cuvntului; le voi jertfi, dac vrei,
i Marelui Duh.

98

Ctre cei care defima pe monahi II, i, 44


Deunzi cineva bogat i cu nasul pe sus, dintre cei lipsii de minte i cu via
destrmat, susinea c duc o via desftat i mai zicea multe altele: c sunt bogat
pentru c am o grdin i un mic izvor i nu fac nimic. Acestuia i-am zis:
Treci sub tcere, nefericitule, lacrimile, nfrnarea pntecelui, rnile
genunchilor i privegherile cu care adevraii monahi cci pe cei
necultivai i voi azvrli corbilor i omoar trupurile. Ce lucruri credei
c sufer sufletul care se rzboiete cu trupul i duce btlii cu lumea?
Ascultai deci ce spun monahii, iubitorilor de lume, celor plini de mare i
vremelnic trufie!

Avei avuii, suntei bogai, avei o cstorie, copii, toate lucrurile


desftate pe care le hrnete pmntul i marea sunt ale voastre. Iar noi
avem un izvor sau o grdini, ori puin aer sau umbr de la pomi, avuii
foarte uoare, i vorbii aici de desftare. Dar oare cretinii n-au nevoie s
respire? Chiar i acest lucru vi se pare o nedreptate? Exist o singur lege,
un singur Dumnezeu, o singur chemare. Hristos vrea ca toi s se
mntuiasc n chip asemntor dezbrcnd trupul. Voi ns vrei s ne
mpingei spre desvrire, ca i cum n-am avea nici o datorie fa de
oameni. Dac o avem fa de Dumnezeu, El nsui tie aceasta; nu tu eti
vrednic s judeci pe cel ru avnd rni mai rele dect el!

Tnguire II, i, 52
Am suferit multe lucruri cumplite i dincolo de cumplite, i acestea de la cei de care
m-a fi gndit cel mai puin c am s le sufr. Dar n-am

99

suferit nimic asemntor celor ce mi-au fcut ru. Cci relele mele se duc, dar cunosc
rutatea lucrurilor a cror judecat a fost scris n cri de fier.

Rugciune ctre Hristos II, i, 62


S nu Te uit, nici Tu s nu m uii, mprate, Meditare a nelepilor i Lumin tripl, ca
nu cumva pe ascuns dumanul s m trag cu el spre iad i spre porile amare ale
ntunericului. Cci e cumplit i aterne curse prietenilor Ti. Voi scpa de el, tiu, dac Tu
i aduci aminte de mine i strngi mereu cuvintele i gndurile mele.

Tnguire II, i, 65

Dac amestecul trupului se gsete ntr-o stare rea, a putea gsi un medic. Dac a fi
srac, a veni la un bogat. Dac a fi ntr-o furtun, a veni ntr-un port. Dac a fi
nedreptit, m-a duce la legi i a veni n tribunale. Iar un tufi m va salva din prpastie.
Dar dac-mi aterne curse [demonul], strictorul chipului [lui Dumnezeu din mine], cine-
mi va fi scpare, afar de Tine, mprate?

Alt tnguire II, i, 66

Ce lucru nou e acesta, Cuvinte al lui Dumnezeu? Ce lucru nou ptimesc? Adncul inimii
mele e gol de cuvinte i gnduri nelepte. Duhul ru s-a dus fugind, dar locul su nu este
nc plin de ce e mai bun. Umple-m de Tine, pentru ca nu cumva invidiosul [demon] s
vin iari i s m fac mai ru unealta lui!

100

Ctre sine nsui II, i, 67

M-am nelat, Hristoase, prin ndrzneala prea mare n Tine. M-am nlat i am fost
dobort cu totul. Ci iari m nal, cci am simit c-mi bat joc de mine nsumi. De m
voi nla iari, iari s cad cu cdere i zdrobire. Primete-m, iar dac nu m vei primi,
sunt mort! Numai pentru mine s-a istovit ndurarea Ta?

Despre sfritul vieii II, i, 72

Florile au trecut, s-a apropiat seceriul. Alb mi este prul, iar aria cere spicul.
Strugurele verde s-a dus i tierea lui e aproape. Teascul relelor mele e nlat. Vai ce zi
rea pentru mine! Unde voi fugi de ea? i ce m voi face? Ce team de pcat m
cuprinde? Teama de spinii i strugurii Gomorei, atunci cnd Hristos Se va arta la
judecat dnd ca un Dumnezeu unor dumnezei cele dup vrednicie, un loc de lumin
fiecruia pe ct poate s poarte vederea Lui. O singur speran mi-a rmas: s alerg iari
n aceste scurte zile la cluzirea Ta, Fericite!

Ctre Hristos II, i, 74

Ce tiranie e aceasta? Am venit n via. Bine. Dar atunci de ce m rsucete cu


valurile ei uriae? Voi spune un cuvnt ndrzne, dar totui l voi spune: Dac n-a fi al
Tu, mi s-ar fi fcut o nedreptate. Ne natem, ne destrmm, ne mplinim; dorm, stau
culcat, priveghez, merg; suntem bolnavi, ne este bine, avem plceri i dureri. Avem parte
de anotimpurile soarelui, de cele ale pmntului, murim i trupul ne putrezete. Acestea

101

sunt proprii i animalelor, care au faim proast, dar n-au nici o vin. Ce am mai mult de
ele? Nimic dect Dumnezeu. Dac n-a fi al Tu, mi s-ar face o nedreptate, Hristoase al
meu!
Tnguire ctre Hristos II, i, 75

Vai mie! sunt strmtorat de via; cea mai mare parte din ea a trecut, tiu, i miros
deja a mort, dar rutatea nu vrea s se lase zdrobit mpreun cu trupul. Sau adaug ceva
timpului, Tu, Suflarea muritorilor, sau smulge-m de cele rele; cci acesta e un semn de
ndurare. Dac nu vrei aceasta, sunt mort. Dac nu, m ateapt focul cel iubitor de oameni.

Alt tnguire II, i, 76

Vai mie! sunt strmtorat de via i de sfritul ei. Aici pcatul, acolo judecata. Stau n
mijlocul fricii de rul de foc. n Tine ndrznesc, Hristoase, mai mult dect n luptele
vieii. Cci dac m-a putea cura puin, ar fi foarte bine. Dar dac relele devin tot mai
multe, e vremea s m desfac [n pmnt] nainte de a m lua n primire lucruri nc i mai
rele.

Rugciune ctre Hristos II, i, 77

Sunt mort pentru aceast via nenorocit purtat n sus i n jos ca marea la Evrip85,
nimic nu e sigur, nici mcar pentru azi. Dorina mea e s triesc acea lung via care e
premiul celor ce se lupt bine. Rmas-bun tuturor celor crora le sunt dragi cele ale lumii;
eu m voi bucura cnd l voi vedea

85
Cf. mai jos nota 22.

102

pe Domnul. ndrznesc s spun ceva, Fericite: i arunc nainte acest trup, plsmuirea
minilor Tale: ct de firav, de urt mirositor i czut este! Iat, zace nainte, privete-1, sunt
prsit. Vino-mi acum n ajutor, d-mi mna sau dezleag-m de via, nainte s mi se
ntmple un sfrit mai ru. Ce nevoie mai am de rele i de curiri? Am pierit, am pierit
din pricina nenorocirilor, dar pier pentru Tine. Cci Tu eti Dumnezeul meu, Tu
destrami ntunericul relelor pentru cel care, mirosind deja ca un mort, are nc o via
puin sau trist.
Ctre sufletul su II, i, 78

Ai de lucru i nc lucru mare, suflete, dac ai vrea. Cerceteaz-te pe tine nsui, ce eti i
pe unde te ntorci, de unde ai venit i unde se cade s stai; dac e via ceea ce trieti
acum, ori exist ceva mai mult.
Ai de lucru, suflete: s-i curei viaa prin unele ca acestea. Gndete-te la Dumnezeu i
la tainele lui Dumnezeu. Ce era nainte de a f universul i ce e pentru tine acest univers?
de unde vine i unde merge?
Ai de lucru, suflete: s-i curei viaa prin unele ca acestea. Cum guverneaz i
mic Dumnezeu universul? sau cum unele sunt fixe, iar altele curgtoare? i de ce mai
ales noi ducem o via schimbtoare?
Ai de lucru, suflete: privete numai la Dumnezeu. Ce-mi este faima dinainte, ce-mi
este insulta de acum? Ce-mi este mpletirea [trupului i sufletului] de acum i ce este
sfritul vieii? La acestea gndete-te i vei opri rtcirea minii.
Ai de lucru, suflete: s nu peti ceva din oboseal.

103

Ctre sufletul su II, i, 80

Ai, ai! amgitorul te fur cu vicleugurile lui; te fur, te fur vrjmaul. Intoarce-te ct
mai degrab la Cuvntul, ca s nu cazi departe. mbrieaz crucea i oprete vtmarea!

Ctre sufletul su 11,1,81

Suflete, privete n sus i uit toate cele pmnteti, ca trupul s nu te biruie spre
rutate. Scurt e viaa aceasta, bogatul se desfat n ea ca ntr-un vis i fiecruia i e
hrzit o alt soart. Numai viaa curat e pururea stabil i ndelungat, i aceasta e mai
bine s fie trit.
Ctre sine nsui II, i, 82

Unii cinstesc aurul, alii argintul, iar alii o mas gras, jucrii ale vieii acesteia. Alii
frumoasele esturi de mtase, alii cmpurile pline de spice, iar alii staulele cu dobitoace.
Pentru mine ns bogia mare e Hristos, pe Care fie s-L vd cndva curat cu mintea
goal, iar celelalte s le aib lumea.

Tnguire II, I, 84

Cel ru s nu se desfete de ptimirile i durerile mele i cel bun s nu mhneasc sufletul


su uor. Cci unul socotete c e mai bun cel lipsit de ru, dar altul tie c i rul poate fi
drept ajutor fiind fie un leac pentru cei

104

ntinai, fie lupt i glorie pentru cei curai. Altora d-le, mprate, o glorie lipsit de
rutate. Mie mi e plcut s Te primesc i prin ptimiri i dureri.

Povuire de ntoarcere la Dumnezeu


II, i, 85

Unde te-a purtat demonul ndeprtndu-te att de mult de Hristos, furndu-te prin
limb, urechi i ochi, suflete nenorocite? Unde te duci n afara luminii binevoitoare,
zguduit de dorine i griji grele, tremurnd de fric i de o umbr, topit de nelciunile
episcopilor i mistuit de asalturile unei mnii clocotitoare? Nu te mai lsa abtut, suflete, de
ntorsturile unei mini hoinare, nici nu uita de viaa ta apropriindu-te de trup i de relele
ascunse n umbr sau vdite pe fa ale trupului. Toate cele de jos sunt zguduite de relele
furtuni ale vieii. Timpul amestec aici ca un vrtej toate: frumusee, faim, bogie,
putere i fericirea necredincioas. Eu ns, apucat de Hristos, nu voi sfri nicicnd
ndejdea c odat voi vedea strlucirea Treimii care duce la unitate, iar chipul dinti [al
lui Dumnezeu din noi], parte a marelui Dumnezeu, dei amestecat cu trupul, se va uni cu
cele cereti.
ndemn ctre sine nsui II, i, 86
Ctig-i o lume mare prin lumea de fa dispreuind uor toate cele de aici, care sunt
scena unui teatru mai mare. Las-te convins de Cuvntul Care pentru tine S-a ngroat
[facndu-Se trup]. Dar ce spune El? S mergem de aici, cci am venit aici ca s te pun
sus pe tine cel czut prin pcat." Dumnezeu ne cheam. S ne grbim ntraripndu-ne.

105

Despre dorina de Dumnezeu II, i, 87


Maica mea, de ce m-ai nscut, de ce m-ai nscut plin de multe dureri? De ce m-ai dat
acestei viei purttoare de spini? Dac ai fi strbtut-o fr griji, ca unul fr de trup, atunci
e mare minune. Iar dac ai fost supus lor, atunci nu m-ai nscut iubindu-m. Orice om
strbate n via o alt cale: unul taie brazdele cmpului, altul brzdeaz marea; unul e
vntor, altul ine n mna sa lance; unul se pricepe la cntat, altul ctig premii n aren.
Soarta mea e Dumnezeu, dureri multe i a fi istovit aici de o boal urt. Muc-m,
muc-m, necrutoareo! Ct timp nc? Bucuros te voi lsa numaidect mpreun cu
suferinele-i grele. Maica mea, de ce m-ai nscut, dac nu pot s-L cunosc i s-L exprim
pe Dumnezeu ct doresc? O mic strlucire a Treimii cereti cu lumin egal mi-a nvluit
ochiul minii, dar cea mai mare parte mi-a scpat i m doare ca un fulger care
repede zboar nainte de a m fi putut stura de lumina lui. Dar dac a ajunge acolo,
iubit Treime, n-a mai face reprouri pntecului maicii mele. Am fost nscut pentru bine.
Ci mntuiete-m, mntuiete-m, Cuvinte al lui Dumnezeu, i smulgndu-m din noroiul
amar, du-m la o alt via, unde mintea curat nemaiascuns de un nor ntunecos,
dnuiete n jurul Tu Cel plin de strlucire!
106

Despre natura uman pieritoare I, n, 12

Lume prieten, dar nu cu totul prieten, de ce m pori nvalnic ca o roat


rostogolitoare pe mine, o mic furnic, ntristat de amarnica ei micare? i dei sunt
aa, m pori n continuare. tiu c vii de la Dumnezeu i eti slava lui Dumnezeu. Dar
i eu am fost alturi de mna lui Hristos, mpletit din amndou lucrurile: din cele cereti i
cele pmnteti. Trupul a fost luat de aici, dar sufletul este suflarea Minii Celei Mari. Dar
sunt mnat ncoace i ncolo de multe nenorociri care vin fie de la mine, fie de la vrjmaul.
Sunt ca un delfin care alearg prin apa mrii aruncat pe uscat: aerul m omoar. Lume,
eu m duc; tu s conduci nevtmat poporul.

Pe aceeai tem I, II, 13

Eu i timpul suntem ca nite psri sau corbii care ne depim ntreolalt, neavnd
nici o oprire. Dar pcatul meu nu va trece dincolo, ci rmne aici; acesta e lucrul cel mai
nenorocit al vieii. Nu tiu ce pot s-mi urez: s mai triesc sau s m desfac. Amndou
m nspimnt. Cuget mpreun cu mine. Viaa-mi este mult nenorocit de pcate. Dar
dac mor ai, ai! nu va mai fi nici un leac al patimilor anterioare. Dac viaa att de
apstoare d de neles c nici desfacerea n-are dezlegare de osteneli, ci e o prpastie de
amndou prile, ce vom face? Lucrul cel mai bun, firete, e a-mi ndrepta privirile
numai spre Tine i spre blndeea Ta.

107

Despre natura uman I, n, 14

Zdrobit de mhnirile mele apstoare, eram ieri ntr-o dumbrav umbroas rozndu-
mi inima. Cci acesta e leacul ce-mi place n mijlocul ptimirilor: s vorbesc n linite eu
nsumi cu inima mea. Adieri m rcoreau mpreun cu psri cnttoare druind de pe
ramuri o dulce toropeal inimii mele ostenite. i de sub arbori greierii cu piepturi
cnttoare, prieteni ai soarelui, fceau s rsune toat dumbrava de murmurul lor. n
apa rcoritoare vecin care curgea jilav prin dumbrav, mi scldam picioarele. Eu
nsumi ns eram puternic inut de durerea pe care o aveam. Nu m preocupam de acestea
fiindc mintea, cnd este ngroat de dureri, nu vrea s mai tie de delectri. Iar eu
nsumi n vrtejurile minii ce se ntorcea mereu n spiral susineam o lupt: Cine am
fost? cine sunt? i cine voi fi?" Nu tiu limpede. i nu tie nici cel mai plin de
nelepciune dect mine. Ci nvluit de un nor rtcesc de colo-colo neavnd nici
mcar n vis ceea ce doresc; cci atrai spre pmnt i vagabonzi sunt cei asupra crora
atrn norul ntunecat al crnii groase. i mai nelept dect mine e cel nelat mai mult
dect alii de minciuna flecar a inimii.
Sunt." Spune-mi ce nseamn aceasta? O parte din mine a trecut n fug, una sunt
acum i alta voi fi, dac voi mai fi. Nu sunt nimic stabil: sunt curgerea unui ru noroios,
n continu micare neavnd nici o oprire. Care din acestea vei spune c sunt? Care din
acestea sunt mai mult pentru tine? nva-m! i cnd rmn aici, fii atent s nu-i scap.
Nu vei trece de dou ori rul pe care l-ai traversat mai nainte, nici nu vei vedea iari omul
pe care l-ai vzut mai nainte. Mai nti am fost n rrunchii tatlui, dup care m-a primit
mama, comun amndurora. Dup care am fost o carne indistinct, neom, o ruine
inform, neavnd parte de raiune, nici de minte, avnd mama drept mormnt. Aveam
dou nmormntri, trind

108

pentru stricciune. Viaa a crei cale o strbat o vd ca pe o cheltuial a anilor care face
s se reverse asupr-mi btrneea ruintoare. Dar dac acolo m va primi veacul care,
cum se spune, nu piere, spune-mi: oare nu i se pare c viaa are moartea, dar c, invers
dect i se pare, aceasta din urm e pentru tine viaa? Nu sunt nimic. i atunci de ce sunt
supus relelor, ca i cum a fi ceva consistent? Cci acestea sunt pentru muritori unica
realitate neschimbabil, nnscut, neclintit, nembtrnitoare. De cnd, alunecnd din
snul mamei, am vrsat prima lacrim, cte i cte nenorociri n-a trebuie s ntlnesc
lcrimnd nainte de a atinge de fapt viaa propriu-zis! Auzim c exist un inut fr fiare
slbatice, ca odinioar Creta, i altul strin de zpezile ngheate. Dar nici unul dintre
muritori nu s-a putut luda c a plecat de aici nesupus greutilor ntristtoare ale acestei
viei. Boal, srcie, natere, moarte, dumnie, ticloi, fiare ale mrii i ale
pmntului, dureri toate acestea sunt viaa. Nenorociri am cunoscut multe i foarte
neplcute, iar din cele bune nimic n-a fost cu totul lipsit de mhnire de cnd gustarea
funest i invidia vrjmaului au ntiprit asupr-mi amara pedeaps. Cuvntul e pentru
tine, carne att de incurabil, duman binevoitor care nu nceteaz nicicnd rzboiul, fiar
cu amare lingueli, foc care rceti minune! Minune mare, dac la urm mi vei fi
cndva binevoitoare [la nvierea din mori].
Suflete, cine-i va spune mai apoi cte sunt cuvenite? Cine-i va spune cine, ce sau de
unde eti? Cine te-a fcut s pori un mort i te-a legat cu lanuri funeste de via, facndu-
te s te pleci mereu la pmnt? Cum, fiind duh, te-ai amestecat cu grosimea, fiind minte
te-ai amestecat cu trupul i fiind uor te-ai amestecat cu povara? Fiindc acestea se lupt
ntre ele opunndu-se ireductibil. Dac ai veni n via din aceeai smn cu trupul, o,
ce njugare funest! Chip al lui Dumnezeu sunt i am ajuns fiu al ruinii! Mi-e ruine c
mam a cinstirii mele a fost nebunia destrblrii. Cci o curgere m-a sdit i ea m-a
fcut s pier. Acum sunt muritor. Dar mai apoi nu voi mai fi muritor, ci rn: ndejde
ultim! Dar dac eti

109

ceresc, atunci cine eti i de unde? nva-m aceasta pe mine care doresc aceasta. Dac
eti o suflare a lui Dumnezeu i o parte din El, cum gndeti, arunc la pmnt trufia i voi
fi convins. Cci nu se cade ca tu, care eti al Celui Curat, s rmi ntinat, nici mcar puin.
Cci ntunericul nu e o parte a soarelui i din duhul ru nu s-a artat o odrasl
strlucitoare. Cum de te mn att de tare cu zguduiri funestul Beliar, mcar c eti
amestecat cu Duhul Cel ceresc? Cci dac avnd un asemenea ajuttor te pleci spre
pmnt ai, ai! , lucrul ine de propria-i rutate nestpnit! Iar dac nu eti de la
Dumnezeu, atunci care e firea ta? Mare e spaima s nu m umflu cu o slav deart.
Plsmuire a lui Dumnezeu e raiul, Edenul, gloria, ndejdea, porunca [Fc 2, 16], ploaia
care a nimicit lumea [Fc 7, 10 sq.], ploaia de foc [Fc 19, 24], iar apoi legea, leac scris;
dar mai apoi Hristos Care i-a amestecat forma Sa cu a noastr, pentru ca Dumnezeu
ptimind ptimirile mele s-mi dea ajutor i s m fac dumnezeu cu chip de muritor. Am
totui o putere nemblnzit: cu o nebunie sinuciga ne grbim spre fier ca porcii. Care e
binele vieii? Lumina lui Dumnezeu. Dar ntunericul invidios i odios m ine nchis. N-
am nimic mai mult. Cci ce au mai mult dect mine cei ri? Mcar de-a avea deopotriv
cu ei greutile! Zac vlguit. M-a ncovoiat o spaim imens. M zdrobesc zi i noapte
grijile i gndurile. Cel ce apas gtul meu m-a mpins napoi pe spate i m-a clcat n
picioare. Spune-mi tu toate spaimele, tartarul ntunecos, focul aprins, biciuirile, demonii:
preceptorii de taxe ai sufletelor noastre. Poveti sunt toate acestea pentru cei ri, singurul
lucru cel mai bun pentru ei e ceea ce au la picioarele lor. Rutatea nu se ntoarce nici
mcar din faa chinurilor. Mai bine ar fi ca ticloii s rmn mai apoi nepedepsii dect
ca eu s m nelinitesc de nenorocirile rutii lor! Dar de ce s cnt att de mult durerile
muritorilor? Spaima cade asupra tuturor celor din neamul nostru [omenesc]. Pmntul
nu-mi rmne neclintit, marea e rvit de furtuni. Anotimpurile i succed mpingndu-se
ntre ele. Noaptea face s nceteze ziua, vzduhul l ntunec vijelia, soarele ntunec
frumuseea

no
stelelor, norul ntunec frumuseea soarelui, iar luna revine la via i mpreun cu ea
cerul pe jumtate luminat de stele. i tu, luceafarule, ai fost cndva ntre corurile ngereti,
invidiosule, dar acum ai czut din ceruri ce ruine!
Milostiv fii mie, Treime, Regin venerat! Nici mcar Tu n-ai scpat cu totul de limba
muritorilor nebuni [ereticilor]. Mai nti Tatl, apoi Fiul Cel Mare, apoi Duhul Marelui
Dumnezeu au fost lovii de injuriile aruncate de ei. Unde m vei opri grij, tu care m
pori cu rea nebunie? Oprete-te! Toate sunt secundare fa de Dumnezeu. Cedeaz
Cuvntului. Nu n zadar m-a fcut Dumnezeu. Mi-am oprit iari cntul: inea de
puintatea minii mele. Acum e ntunecime, dar apoi e Cuvntul. Vei nelege toate fie
vznd pe Dumnezeu, fie mistuindu-te n foc.
Cnd mintea prieten a ncetat s cnte acestea, durerea s-a oprit. Seara trziu m-am
dus din dumbrava umbroas acas, cnd rznd de nebunia mea, cnd mistuindu-mi-se
inima de mhnire cci mintea continua s lupte.

Despre mizeria omului din afar

Cine am fost? Cine sunt? Ce voi fi nu dup mult timp? Unde ducnd-o vei opri,
Nemuritorule, marea Ta plsmuire dac e ceva mare, cum cred. Nefiind nimic, n zadar
ridicm, fpturi de o zi, din sprncene. Dac am fi numai aceasta ct apare celor mai
muli, atunci cnd piere viaa, n-a mai avea nimic.
Juninca deschide pntecul nsctoarei i salt i suge ugerul dulce. La trei ani ridic
jugul i trage povara carului adugnd gtul ei mare unul alt gt puternic. De ndat ce a
alunecat din pntec, cerbul cu piele schimbtoare pune de ndat piciorul lng piciorul
mamei i fuge de cinii mnctori de carne crud i de calul sprinten, i se ascunde n
adncul

111

desiului. Urilor i neamului mistreilor devastatori, leilor, tigrului calm i leopardului


celui puternic numaidect li se ridic prul de pe spate cnd vd fierul, freamt i se
arunc pe vntorii cei puternici. Pasrea acum lipsit de pene pe aripi, dar peste puin
timp cu pene frumoase, strbate vzduhul mult deasupra cuibului. Galbena albin las
petera i-i face casa simetric pe care o umple cu rodul ei dulce. Toate acestea sunt
osteneala unei singure primveri, iar hrana tuturor se face n mod spontan, cci mncarea
le-o druiete pmntul. Nu brzdeaz marea crud, nu ar, nu au nici chelari, nici
paharnici. Pasrea o hrnete aripa repede i fiarele le hrnesc vile; puin se ostenesc, grija
lor e de fiecare zi. Iar marele leu, cum am auzit, dup ce a gustat din animalul pe care 1-a
omort, se ngreoeaz de rmiele prnzului su. In unele zile mnnc, n alte zile
bea dnd cu putere msur pntecelui. Att de lipsit de greuti e viaa lor: stnci i
ramuri, casa lor, sunt mereu la dispoziia lor; sunt sntoase, puternice, frumoase. Dac le
mistuie o boal, i dau fr planete suflarea puternic. Nu sunt plnse cu cntece de jale
de unul sau altul care s li se adune de jur-mprejur i prietenii lor nu le taie [drept
amintire] uvie de pr. Voi spune mai mult: pier fr team; cnd moare, fiara nu tremur
de nici un ru.
Privete acum i neamul fricos al muritorilor: ai putea spune c nimic nu e mai meschin
dect oamenii87. Sunt rod al curgerii, iar mama m-a nscut cu greu. Am fost crescut cu
multe i grele osteneli. Mama m-a inut n brae, dulce osteneal; dup care mistuit de
durere dorea pmntul. Dup aceea am mers n patru picioare pe podele. Dup aceea m-am
ridicat cu pai tremurtori, ajutndu-m i cu minile. Dup aceea cu urme de voce
nearticulat mi-am luminat mintea. Dup aceea am plns cu lacrimi sub cei ce mi-au
cluzit educaia. La douzeci de ani mi-am adunat puterile i am nfruntat ca un atlet
multe nenorociri. Unele din ele sunt i acum cu

*b CI Odiseea \1,303. 87 Cf. Odiseea 18, 130 sq.

112

mine, altele s-au dus, iar de altele voi mai ptimi greu, tii bine asta, suflete al meu,
strbtnd viaa aceasta, trre n care nu poi s ai nici o ncredere, scurgere slbatic, val
de mare mpins ncolo i ncoace de amarnice vnturi. Multe zdruncinturi mi le-a
pricinuit lipsa de minte [nebunia]; altele ns mi le-a adus demonul, adversar al vieii
noastre. Cci dac pui n cumpn desftrile i ntristrile vieii i tragi din mijloc
greutatea, talgerul cu rele, mult mai greu, va ajunge la pmnt, n timp ce acela cu lucruri
bune se va nla n sus. Lupt, mare, ogor, greuti, tlhari, averi, conopiti, preceptori de
taxe iptori, retori, cri, judectori, un demnitar ticlos: toate acestea sunt jucriile unei
viei mizerabile.
Privete acum i desftrile: ghiftuiala, greutatea, cntecul, rsetele, un mormnt mereu
plin de hoituri n putrefacie, daruri de nunt, alt nunt dac prima se destram,
adultere, asasini ai adulterilor, copii, spaima bnuielii [cu privire la originea lor],
frumuseea vraj infidel, urenia rea care nu inspir fric, grijile dac ai copii muli,
durerea lipsei de copii, bogie i srcie: un dublu ru, insulta, mhnirea, o minge
aruncat dintr-o parte n alta de mini de tineri. Vznd acestea mintea mi se mistuie
dac cineva crede este foarte bun ceea ce are n el mai mult ru dect mai bine.
Nu plngi auzind cte dureri au avut i cei dinainte? Nu tiu dac auzind vei lcrima sau
vei rde. Cci amndou acestea s-au potrivit mai nainte nelepilor: unuia plnsul, iar
altuia rsul88, aa cum troienii i aheii s-au
1 89

omort aruncandu-se unu asupra altora dm pricina unei curvitme . Luptatu-s-au cureii
i etolienii viteji"90 ntre ei pentru un cap de porc i prul lui de porc91. Eacizii92, cntai ntr-
o mare epopee [Iliada], au murit unul n mijlocul vrjmailor lovit de o mn nebun,
altul din desfru.

88
Antitez clasic ntre Heraclit, filozoful care plnge, i Democrit, filozoful care rde.
89
Elena din Troia, soia lui Menelau din Sparta, cauza rzboiului dintre ahei i troieni.
90
Cf. Odiseea 9, 529.
91
Cf. Iliada 9, 527. Aluzie la Meleagru i vntoarea mistreului calidonian.
92
Descendenii lui Eac, miticul fiu al lui Zeus.

113

Mare e gloria fiului Amfitrionei [Heracles], dar el, atotdistrugtorul, a fost mistuit de o
cma care i-a mncat carnea. De-alde Cyrus93 i Cresus94 n-au scpat de moarte rea, nici
ci pn mai ieri au fost regii notri. Iar pe tine, Alexandru, fiul arpelui 95, care ai avut o
putere de nestvilit, te-a distrus vinul atunci cnd ai strbtut tot pmntul. Cine e mai
mare ntre cei mori? rn i oase numai sunt Atrid eroul96 i Iros ceretorul97, Constantin
mpratul98 i slujitorul meu, sracul i bogatul; e doar un singur mormnt. Cele de aici sunt
aa, iar cele de dincolo cine va putea spune ce le va aduce celor nedrepi ziua de pe
urm? Foc mistuitor, ntuneric cumplit pentru cei ce sunt departe de Lumin, viermele,
aducerea-aminte venic de rutatea noastr. Mai bine ar fi fost, rule, s nu fi trecut prin
porile vieii99, iar dac ai trecut, s te fi destrmat ntreg asemenea fiarelor, dect s ai aici
attea dureri i dup aceasta o pedeaps mai rea dect cele pe care le ai aici.
Unde-mi este marea slav a omului celui nti-nscut [Adam]? A fost nimicit de
mncare [Fc 3, 1 sq.]. Unde e neleptul Solomon? A fost biruit de femei [3 Rg 11, 1 sq.].
Unde e Iuda, care a fost numrat mpreun cu cei Doisprezece Apostoli? Pentru un mic
ctig s-a acoperit de ntuneric. Hristoase mprate, rogu-Te, d slujitorului Tu leacul
relelor100 i nvie-1 din ele, Fericite! Un singur lucru bun i stabil este pentru muritori:
speranele cereti prin care mai respir puin. De toate celelalte lucruri bune m-am sturat.
Toate cte trag la pmnt doresc s le las muritorilor: patrie i pmnt strin, scaune i
gloria dispreuirii lor, vecini i strini, cucernici

93
ntemeietorul Imperiului persan i al dinastiei Ahemenizilor ( 529 .Hr).
94
Ultimul rege al Lydiei (560-546 .Hr.), celebru pentru bogiile sale.
95
Aluzie la o tradiie antic potrivit crei Olimpiada, mama lui Alexandru Macedon, ar fi fost fecundat
de un zeu care a luat chip de arpe (cf PLUTARH, Viaa lui Alexandru 2, 6; 3, 2).
96
Agamemnon, fiul lui Atreus, regele aheilor n rzboiul troian.
97

Odiseea 18, 1 sq.


98
Constan
99
Cf. SOFOCLE, Oedip la Colonos 1124 sq.
tin cel
Mare (285-337). C
100
Cf. Odiseea 22, 481.

114
i ri, oameni deschii i cei uneltitori n ascuns, cei cu ochi neinvidios i cei mncai pe
dinuntru de rutatea sinuciga. Altora le revin desftrile vieii; eu voi fugi bucuros de
ele. Vai ce via e aceasta, care pare mai lung din pricina nenorocirilor! Pn cnd voi
mai da gunoiului? pentru c orice lucru plcut al vieii noastre e o desftare cu dou tiuri:
nseamn a primi i a arunca zi de zi dup o anume msur; pentru scurt timp ele sunt n
stomac iar pentru totdeauna n latrin.
Iari iarn, iari var, una dup alta primvar i toamn, zile i nopi, nluci cu dou
fee ale vieii. Cer, pmnt, mare: nimic nu e nou pentru mine, nici cte stau fixe, nici cte
se rotesc de jur-mprejurul meu. M-am sturat de ele! D-mi Tu alt via i lume, cci cu
greu, dar bucuros, suport toate nenorocirile. Ah, de-a fi fost mort cnd m-ai legat de
mruntaiele mamei mele! De s-ar fi cobort ntunericul peste mine de cnd am nceput s
plng101! Ce via e aceasta? Ieind dintr-un mormnt [pntecul matern] merg spre un
mormnt; iar scos din mormnt voi fi ngropat direct n foc. nsui timpul ct respir e
curgerea unui ru care alearg repede, care se duce pururea i vine mereu neavnd nici o
stabilitate. Totul e praf aruncat n ochii mei, ca s cad departe de Lumina lui Dumnezeu i,
inndu-m de ziduri102 i rtcind din loc n loc, s-mi ntind piciorul n afara Vieii celei
Mari. Voi ndrzni s spun o vorb adevrat: omul muritor e o marionet a lui
Dumnezeu103, una din cte se gsesc n ora. Alta e masca pus deasupra, pe care a facut-
o mna; dac va fi ridicat, m tem s nu m art dintr-o dat altul. Aa e viaa muritorilor
lai, care se ngrijesc de sperane de vis. Pe aceste le vei avea dup puin.
Eu ns nu voi nceta s m ag de Hristos dezlegndu-m de legturile acestei viei
pmnteti. Cci dublu sunt: trupul e de aici i de aceea nclin spre pmntul care-i e
propriu; dar sufletul e suflarea lui Dumnezeu i

101
Cf./ov3, 11; 10,18^.
102
Argonauticele 2, 199.
103
PLATON, Legile 7, 803c.

115

dorete mereu i cu putere partea mai bun a celor mai presus de ceruri. Cum alearg
curgerea unui izvor, iar focul care arde cunoate o singur cale neschimbat: se avnt n
sus. Ct de mare e muritorul! E ca un nger dac avntndu-se ca un arpe din pielea sa
multicolor se nal n sus.
Sltai episcopi! Eu am murit. i voi, vecini ticloi, nu vei mai tremura ca mai nainte.
nchidei-v venic casa cea mare a mpratului Celui Viu. Eu, lsnd toate, am un singur
lucru: crucea, stlp de lumin [cf. I 13,21] al vieii mele. Iar dac voi fi ridicat de aici,
m voi atinge i de jertfele cereti, de care nu se apropie invidia un ru pe care oamenii
i-1 fac ei nii, dac se poate spune aa , atunci cnd fr invidie m voi ruga i pentru
invidioi.

Despre cile vieii I,n, 16

Cine sunt i de unde am venit n via? Iar dup ce pmntul m va avea, cine m va
scula iari din rn? Unde m duce ca s m opresc marele Dumnezeu? Ce anume m
va mntui sculndu-m de aici i ridicndu-m la un liman linitit? Multe sunt cile
vieii pline de multe suferine, i fiecare din ele contribuie la alte i alte nenorociri. La
oameni nu e nici un bine care s nu fie amestecat cu rutate. Mcar dac cele triste n-ar
avea o parte mai mare!
Bogia nu prezint ncredere, iar scaunul viseaz trufie. E greu s fii stpnit de alii,
iar srcia e o piedic. Frumuseea e o graie scurt asemenea unui fulger, tinereea e un
timp care fierbe, iar btrneea e desfacerea trist de via. Cultura e o btaie din aripi,
gloria este aer. Nobilii sunt snge vechi. For are pn i un porc mistre. Saturarea este
insolent. Cstorie e un lan. Copiii sunt o grij necesar. Lipsa de copii e o boal. Cele
ale forului sunt exerciii de rutate. Singurtatea e neputin. Meseriile sunt ale celor de
jos. Tare e pinea strin. Aratul pmntului e

116

un chin. Majoritatea navigatorilor sunt n Hades. Pmntul printesc e o groap, iar cel
strin e o ruine. Toate sunt grele pentru muritori aici. Toate sunt rs, rn, umbr, nluc,
rou, suflu, arip, vapor, vis, val, curgere, urma unei corbii, adiere, pulbere, un cerc n
continu micare i care mic n cerc n chip asemntor toate, stabil, rostogolindu-
se, destrmndu-se, fix, prin anotimpuri, zile, nopi, osteneli, mori, mhniri, desftri,
boli, eecuri i succese. Iar faptul c toate sunt nestatornice se datoreaz nelepciunii Tale,
Cuvinte Creator, ca dragostea noastr s o avem de cele statornice.
Am strbtut cu aripile minii toate cte sunt vechi i noi i n-am gsit nimic mai fad
dect muritorii104. Un singur lucru este bun i stabil pentru oameni: s plece de aici lundu-i
crucea, lacrimile i suspinele, mintea preocupat de cele dumnezeieti, ndejdea i
strlucirea Treimii cereti care se amestec cu cei curai, destrmarea rnii lipsite de
minte, nestricciunea chipului pe care ni 1-a hrzit Dumnezeu; s vieuim o via strin
de viaa aceasta, schimbnd lumea aceasta cu alta, suportnd toate ntristrile apstoare.

Fericiri ale diferitelor viei

Fericit cel ce are o via singuratic, neamestecat cu cei de pe pmnt, ci i-a ndumnezeit
mintea.
Fericit cel care, dei amestecat cu cei muli, nu se ntoarce spre cei muli, ci i-a nlat
ntreaga inim spre Dumnezeu.
Fericit cel care dnd toate averile sale L-a cumprat pe Hristos i are drept avuie
numai crucea pe care o ridic sus.
Fericit cel care, gospodrindu-i averile curate, ntinde o mn a lui Dumnezeu celor
nevoiai.

104
Odiseea 18, 130 sq.

117

Fericit viaa fericiilor nenjugai cu jugul cstoriei, care sunt aproape de curata
Dumnezeire scuturndu-se de trup.
Fericit cel care, chiar dac a cedat pentru puin legilor cstoriei, aduce cea mai mare
parte a dragostei sale lui Hristos.
Fericit cel care, avnd putere asupra poporului lui Dumnezeu, cu jertfe sfinte i mari l
aduce pe Hristos celor pmnteti.
Fericit cel care, fiind fiu al turmei, aduce drept loc cerescului Hristos o fptur
desvrit.
Fericit cel care cu mari avnturi ale minii vede strlucirea luminilor cereti.
Fericit cel care cinstete cu mini harnice pe mpratul i e o lege pe via pentru cei
muli.
Toate acestea vor umple teascurile cereti menite s primeasc roadele sufletelor
noastre, fiecare virtute ducnd ntr-alt loc; cci multe sunt slaurile multelor viei [In
14, 2].
Fericit cel pe care Duhul Cel Mare 1-a artat srac de pcate, care are aici o via de
plns, care nu se satur niciodat de hrana cea cereasc, care prin milostivire atrage spre el
marea mil a lui Dumnezeu, care e prieten al pcii i curat cu inima, care suport multe
suferine pentru multslvitul Hristos i va primi n schimb slav mare.
Strbate care cale vrei din acestea. Dac pe toate, e nc i mai bine; dac puine, e bine;
iar dac una singur, i aceasta e plcut. Cci sunt poveri demn de purtat de toi, att de
cei desvrii, ct i de cei mai puin desvrii. i Rahav n-a avut o via mpodobit,
dar preanalta iubire de strini a facut-o slvit [Ios 2, 1 sq.\ Prin smerita sa cugetare
vameul a fost mai presus dect fariseul trufa [Le 18, 10 sq.\ Mai bun e necstoria, da,
mai bun; dar dac se amestec cu lumea i e pmnteasc, e mai rea dect o cstorie
cuminte. nalt e viaa celor ce petrec n neagoniseal prin muni, dar adeseori ngmfarea i
prvlete jos i pe ei. Cci ne msurnd virtutea lor cu a altora mai buni, au uneori n
inim o nfumurare lipsit de

118
judecat i adeseori cu mintea nfierbntat, asemenea unor mnji focoi, i poart
piciorul dincolo de bornele de pe marginea drumului. De aceea, fie ridic-te cu aripi
uoare, fie rmi jos i alerg n siguran, ca nu cumva din pricina greutii tale aripa s
se ndrepte spre pmnt i s cazi, nlndu-te, cu cdere vrednic de mil. O nav mic
dar strns bine n piroane duce o mai mare ncrctur dect una nencleiat bine.
Strmt e calea care duce spre poarta dumnezeiasc [Mt 7, 14], dar multe crri duc spre
acea singur cale. Unii, pe care firea i apleac spre cele de aici, merg pe una, alii merg pe
alta, inndu-se numai de cea strmt. Nu tuturor le place aceeai mncare, nici cretinilor
nu li se potrivete o singur via. Pentru toi ns cel mai bun lucru sunt lacrimile,
nedormirea i ostenelile, inerea n fru a turbrii patimilor nspimnttoare, alungarea
saturrii, punerea sub mna cea puternic a lui Hristos i tremurarea de ziua care va s
vin. Dac vei strbate pn la capt calea desvririi, nu vei mai fi muritor, ci ceresc.
[Acestea] sunt legile lui Grigorie.

Despre viaa omeneasc

rn, lut i iari pulbere. Pmntul se unete din nou cu pmnt, se nfeaz cu o
nfaare de pmnt i iari devine rn ca pulberea pe care rsucirea violent a vnturilor
o ridic n nalt i o comprim apoi jos. Cci astfel vijeliile duhurilor rele ridic viaa
noastr mult rsucit spre o nlime i slav mincinoas, dup care iari coboar rn
i rmne jos, pn ce cuvntul Creatorului potrivete iari la un loc cele legate odat i
desfcute printr-o desfacere necesar. Acum ns, ivindu-se ca dintr-un adnc, rna
spiritualizat de chipul dumnezeiesc strig tragediile pmnteti i plnge viaa care
pare c rde.

119

Despre aceeai I, n, 19

Roat fix n nestatornicia ei e aceast via mic i versatil. Se mic n sus i e tras
jos; cci nu st, dei pare c e fix. Fugind e inut pe loc i rmnnd pe loc alearg. Sare
mult, dar nu poate fugi. Prin micarea ei atrage mereu stabilitatea. Nimic nu e viaa, dac
vrem s o descriem, dect fum, vis sau floarea ierbii.

Despre dorin I, II, 20

Cumplit e orice dorin. Dac e pentru cineva drag e de dou ori cumplit. Dac e
pentru o fat tnr, trei sunt mpunsturile acelor ei. Dac aceasta e plin de frumusee,
rul e i mai mare. Iar dac duce la cstorie, un foc va mistui nuntru nsi inima.

Despre moartea cuiva drag


Amar e orice mormnt. Dac e mormntul unui copil, rul e ndoit. Dac e pentru cineva
foarte bun, nenorocirea va fi foc. Iar dac e al unui mire tnr, inima prinilor se frnge.

Despre prieteni care nu sunt buni I, II, 22

Cumplit e suferina. Dar dac vine de la prieteni, e cu att mai rea. Dac e cu mucturi
ascunse, lucrul este insuportabil. Dac vine de la prieteni credincioi, e o ruine. Iar dac
vine de la slujitori ai lui Dumnezeu, unde te-ai putea ntoarce? Cum vei fugi de asaltul
relelor?
120
Despre acelai lucru
I, II, 23

Cumplit e ntristarea. Dar dac te ntristeaz un prieten e un lucru de sclav. Dac te muc
pe ascuns, e un lucru de fiar. Dac o femeie gure, locuieti mpreun cu un demon.
Dac un judector, e nevoie de fulgere. Iar dac un preot, ascult, Hristoase, judec i fa
dreptate.

Despre moartea lui i a prinilor lui


II, i, 90

Primul a murit Cezarie, i durerea a fost comun. Apoi Gorgonia. Dup care iubitul tat
i nu dup mult timp i mama. O, mn trist i litere amare ale lui Grigorie! Voi scrie i
moartea mea, cci am rmas ultimul.

Pe mormntul tuturor acestora 11,1,91

Sunt piatra care ascunde pe ilutrii Grigorie, tat i fiu; o singur piatr, cci au egal
strlucire, amndoi preoi.
Iar eu sunt piatra care a primit-o pe nobila Norma mpreun cu fiul ei cel mare, Cezarie.
Aa fost-au mprite mormintele i fiii.
Dar toi au umblat pe o cale ce duce sus, cci au avut o singur dorin: viaa cereasc.
121

Epitaf i rezumat al vieii sale II, i, 92

Hristoase mprate, de ce m-ai legat n aceste lauri de carne? De ce m-ai pus n aceast
via potrivnic? M-au nscut un tat cu chip dumnezeiesc i o mam de nu puin faim:
am venit la lumin prin rugciunile ei. Ea a fgduit i a nchinat lui Dumnezeu pruncul,
iar o vedenie nocturn a turnat n mine o dragoste fierbinte de nestricciune. Aa m-a vrut
Hristos. Dar mai apoi am fost zdruncinat de valuri, am fost inut de mini rapace, mi s-a
legat trupul, am dat peste pstori neprieteni, am gsit necredincioie, am fost vduvit de
copiii [duhovniceti] pe care i-am nscut, rmnnd cu gura cscat n faa nenorocirilor.
Aceasta a fost viaa lui Grigorie. De celelalte se va ngriji Hristos, Dttorul-de-via.
Scriei acestea pe piatr.

Alt epitaf despre sine nsui II, i, 93

nti de toate, Dumnezeu m-a druit unei mame luminoase care s-a rugat pentru mine.
n al doilea rnd, m-a primit din pntecul ei ca pe un dar plcut.
n al treilea rnd, o mas [euharistic] neprihnit m-a salvat cnd muream.
n al patrulea rnd, Cuvntul mi-a dat un cuvnt cu dou tiuri.
n al cincilea rnd, fecioria m-a nvluit n vise plcute.
n al aselea rnd, am purtat preoia ntr-un gnd cu Vasile.
n al aptelea rnd, Dttorul-de-via m-a rpit din snul adncurilor.
n al optulea rnd, a curit prin boal minile mele.
n al noulea rnd, am introdus, o, mprate, Treimea n Roma cea tnr.
n al zecelea rnd, am fost lovit cu pietre de prieteni.
122

Alt epitaf II, i, 94

Elada mea, tineree iubit, toate cte am avut i tu, trupule, ct de repede ai cedat lui
Hristos! Iar dac o rugciune de mam i o mn de tat m-au pus preot plcut lui
Dumnezeu, de ce-i invidie pentru asta? Ci Tu, Hristoase, fericite mprate, primete-m
ntre corurile Tale i druiete glorie fiului lui Grigorie, adoratorului Tu, Grigorie!

Alt epitaf II, i, 95

Am avut numele, scaunul i mormntul unui tat dumnezeiesc. Ci adu-i aminte, prietene,
de Grigorie, de Grigorie acela pe care Hristos 1-a druit mamei sale ca pe un dar al lui
Dumnezeu, iar n vise nocturne i-a dat dragostea de nelepciune.

Alt epitaf II, i, 96

Aici zace iubitul copil al lui Grigorie i al Nonnei, Grigorie, slujitorul Treimii; prin
nelepciune el a mbriat nelepciunea i nc de copil a avut drept bogie ndejdea
cereasc.

Alt epitaf II, i, 97


Puin ai trit pe pmnt i toate de bunvoie le-ai dat lui Hristos, iar mpreun cu ele i
un cuvnt ntraripat. Iar acum cerul te are n el preot mare i ntre corurile cereti, ilustre
Grigorie.
123

Alt epitaf II, i, 98

De copil m-a chemat Dumnezeu prin vise nocturne. Am ajuns acum la captul
nelepciunii. Am curit trup i inim pentru Cuvntul. Gol am scpat de flacra lumii.
Am fost colaborator al tatlui meu Grigorie.

Alt epitaf II, i, 99


ngeri fulgertori care nconjurai n cercuri infinite strlucirea egal a Dumnezeirii
Celei n Trei Lumini, primii pe Grigorie nevrednicul, dar totui preot.
124