Sunteți pe pagina 1din 10

[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.

sn ]

[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]

1. Littrature
POUR UNE APPROCHE SOCIO-PEDAGOGIQUE DE LA DERIVE DU MYTHE AU CONTE
Par Mor Talla DIALLO

Ethiopiques n81
Littrature, philosophie et art
2me semestre 2008
Auteur : Mor Talla DIALLO [1]

Cette tude, qui porte sur la drive du mythe au conte, se fonde sur lide que la littrature orale sactualise en sadaptant aux
nouvelles structures culturelles. Elle inspire ainsi les genres de la littrature crite. Les enseignants doivent tre en mesure de
donner les informations pralables sur le genre du texte tudi, sur sa fonction littraire et sociale et sur les moyens par lesquels
la narration rcupre toutes les donnes pour laborer des rcits. Aussi, plutt que de faire apprendre par cur les diffrentes
dfinitions du mythe, il convient dadopter une dmarche par laquelle les lves dgagent eux-mmes les caractristiques qui
permettent de distinguer le mythe par rapport au conte. Dans les lyces, les lves sont dj habitus ltude du rcit travers
des thories nonces sur le roman, le professeur peut directement comparer le mythe aux autres genres narratifs comme le
conte par exemple.
Notre objectif, dans cette tude, est de proposer partir dune analyse sociologique et structurale des applications pdagogiques
permettant aux enseignants daider les lves faire une tude comparative entre le mythe, le conte et le roman, afin de dgager
les caractristiques qui leur sont propres.
Lvi-Strauss disait dj que le mythe se dgrade en conte selon un processus naturel. Le contraire ntant pas pertinent .
Nous allons tenter de nuancer cette affirmation tout en ltayant dexemples prcis tirs du corpus (un trs grand nombre de
rcits, mythes et contes confondus, provenant de toutes les ethnies sngalaises [2]). Notre dmarche restera empirique. Elle
partira des contes de ce corpus pour remonter jusquau mythe originaire ; on sinterrogera sur les aspects formels qui ont mut,
et sur le pourquoi de ces mutations ; on sinterrogera aussi sur les changements de sens conscutifs aux changements de forme
et sur les contenus nouveaux que ces mythes voyageurs acquirent en senracinant dans dautres terrains culturels.
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
Pour les orientations didactiques de ce travail, nous proposerons dabord une grille danalyse structurelle valable aussi bien pour
le conte que le mythe, ensuite nous passerons lanalyse pdagogique.

1. ESSAI DUNE ETUDE SOCIOLOGIQUE DE QUELQUES RECITS ORAUX

Pour commencer, signalons un conte soninke [3], malink [4], wolof [5] et seereer [6] : cest celui du hros qui arrive dans un
village asservi par un serpent gnie interdisant laccs de lunique puits ou rivire, sauf un jour par an o les villageois puisent
loisir, aprs avoir sacrifi une vierge. Le jeune homme va provoquer ce gnie, en solitaire, le tuer et dlivrer ainsi le village. Le
chef lui donnera la fille en rcompense.
Or, nous savons que les Soninks sont voisins et cohabitent encore avec les Sngambiens [7], et que leur mythe Bida [8] du
Wagadou [9] est chez eux toujours racont. Notre conte semble donc provenir du mythe du Wagadou dont il na gard que la
squence comprenant les fonctions (au sens de Propp) [10]. Les plus frappantes pour limagination : le serpent gardien des eaux
dans son puits, sa tutelle sur les habitants, le sacrifice dune jeune fille, pour son anniversaire, le jeune homme qui lagresse et le
tue, lunion entre ce preux et la fille qui devait mourir.
Cependant, si cette structure est reconnaissable par tous ceux qui connaissent tant soit peu le mythe sonink, certains dtails
sont modifis dans laxe des indices (au sens de Barthes) [11] et mritent quon y rflchisse. Le serpent, dans les contes, nest
plus ce Dieu Bida ayant fait alliance avec le peuple sonink, mais un tyran aveugle et sourd toute prire. Le jour unique,
accord au village, a remplac lanne dabondance marque par le seul jour du sacrifice sanglant. Ce sacrifice est conserv,
mais dans le mythe, la jeune fille, la noble Asia Yatabere tait consentante et sauve malgr elle par Mamadou Sakho son fianc
rebelle : dans les contes, elle sera une victime anonyme, la fille dun villageois ou parfois la fille du chef, quon donnera en
mariage au vainqueur du monstre, comme prix de son exploit.
Le royaume du Wagadou, lui, sest rtrci en village. Cependant, dans certains contes, on retrouve un royaume et son roi
subissant le mme prjudice collectif. Dautres dtails encore sont vacus purement et simplement et avec eux des
significations fondamentales pour le mythe ancien : ainsi le hros du conte est prsent en librateur, sans aucune ambigut, et
les connotations du conflit islam/animisme ont totalement disparu. Mamadou Srkoto Sakho perd mme son statut de
personnage rfrentiel pour sanonymiser en personnage anaphore ou en simple actant.
Enfin, et cest capital, ces contes finissent toujours par un pilogue heureux : le village est dlivr et le hros rcompens. A
linverse du mythe o Mamadou Sakho devait fuir sous la rprobation populaire, car la mort du Dieu serpent entranait la
scheresse et la ruine de royaume.. On remarquera, en outre, que les contes ont limin tous les lments historiques du mythe :
la migration des Soninks, les tapes de leur voyage, les preuves de leur installation, la rivalit des frres Xin et Diab, la liste
des clans de la noblesse.
Le contenu proprement religieux a t gomm : plus de qute initiatique du futur roi guid par lhyne et le vautour ; plus de
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
pacte avec le propritaire mythique des lieux ; plus de rituel li aux pluies dor qui faisaient du Wagadou le pays le plus
prospre du Soudan. [12]
Dans le contexte peul, manding ou wolof, le mythe sonink largement amput et rsum va pouser dsormais les hantises de
nos villageois obsds par le problme de leau, cependant quil intgre lidologie du Ceddo avec le Jmbar [13] sans peur
affrontant le monstre qui fait trembler les simples Baadoolo (paysans). Idologie guerrire dominant la mentalit rurale et
correspondant aux structures politiques et sociales des royaumes soudanais des XXIIIe-XIXe sicles : Kajoor, Jolof, Siin, Segu,
etc.
Ce motif, tir du mythe de Wagadou, semble aussi tre pass par un stade intermdiaire car on le dcouvre encastr dans
lpope peul de Samba Gelaajo Jegi du Fuuta Tooro. Il y constitue un pisode de linitiation du hros Samba et dont la trame
est exactement celle des contes. Le conteur pique lagrmente de dtails nouveaux (queue coupe, sandales abandonnes prs
du monstre, recherche du hros, faux prtendant, reconnaissance du vrai hros qui peut produire la queue du serpent et la
seconde sandale). Dtails existant dans le mythe mais bien connus dans tous les contes merveilleux.
Est-ce le conte dj localement form et dtach du mythe sonink (ce dernier remontant au VIIIe sicle) qui aurait subverti
lpope de Samba Gelaajo Jegi XVIIIe sicle ? Ou bien lpope la t-elle emprunt directement au mythe ? Et le conte est-il
n de ce fragment dtach de lpope ? Si lon sinterroge sur lantriorit de cette formation littraire orale il n y a pas de
rponse vrifiable. Mais le bon sens permet de supposer quentre le VIIIe et le XVIIIe sicle, il y a tout le temps ncessaire pour
la constitution dun conte partir du mythe et que Samba Gelaajo Jegi a sans doute emprunt le motif au conte peul qui
circulait dans la rgion du Fuuta (nord du Sngal).

Un autre exemple sur lequel nous nous tendrons moins est un conte trs populaire chez les Wolof, les Seereer et les Joola :
cest celui de Banjikoto ou lenfant terrible . Voyons sa trame : trois frres partent pour aller rencontrer un fianc dans un
village loign. Leur cadet tout petit les suit malgr leur dfense. Ils arrivent au village et la mre des fiancs, qui est sorcire,
tente de les empoisonner. Grce au cadet qui prvient ses frres, elle choue. Durant la nuit, elle tente de les gorger, mais le
cadet soit la occupe toute la nuit, soit a permut les foulards des filles de la sorcire, dans une chambre, avec les bonnets de
ses frres, dans une autre chambre. La sorcire gorge donc ses trois filles (thme du petit Poucet et logre). Il sensuit une
poursuite interminable de la sorcire qui veut tuer le cadet Banjikoto. Les ans sont rentrs chez eux. Lenfant extraordinaire
utilise des procds magiques (ufs, cailloux, etc.) pour distancer la sorcire et celle-ci faisait de mme pour le rattraper. Le
conte ici rappelle la Baba Yaga des contes russes. Le garon finira par lui tendre un pige dans lequel elle sera noye ou brle
selon les versions. On pourrait penser que ce conte est localis au Sngal et surtout dans le sud, tant il est connu et tant les gens
prennent plaisir le raconter. _ Cependant ce conte est tir du mythe peul de Ndjeddo Dewaal dont Hampat Ba a publi une
traduction aux Nouvelles Editions Africaines (NEA) [14]. Mythe extrmement long, relatant les villes mythiques de lge dor
des Peuls et les causes de leur destruction, leur tat de nomades chargs de malfices et qui sacharnent sur leur race ; enfin la
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
naissance de Bagoumawell, enfant sauveur, qui va entamer la guerre contre la sorcire buveuse de sang. La guerre va
commencer avec ce priple des trois frres en qute de fiances. A partir de l, le mythe peul recoupe le conte joolaa et, avec des
pisodes plus symboliques ou grandioses, se terminera par llimination de la calamit faite la femme.

2. ANALYSE STRUCTURALE
Voici un modle de tableau structural, matrice extensible, sur laquelle on peut projeter un conte ou un mythe quelque soit sa
longueur.

Axe syntagmatique ou diachronique

Axe
paradigmatique
ou synchronique

- Situation initiale Squence1 Squence 2 Squence 3 Squence 4


Action - - - - -
Actant - - - - -
Lieu - - - - -
Temps - - - - -
Symbole - - - - -
Social - - - - -
Economie - - - - -
Psycho-moral - - - - -
Politique - - - - -
Nous avons inscrit dabord la structure du texte sur un axe syntagmatique. Puis on en construit perpendiculairement laxe des
paradigmes qui fournissait les diffrents indices (Barthes) ou instances ou isotopes, bref les niveaux de signification contenus
dans le texte chaque squence, ou fonction (Propp) ou segment, ou unit de signification distribu sur laxe syntagmatique.
Cette mthode permet de lire le rcit de manire dtaille, de mettre au jour limplicite qui sclairera davantage lorsquon
interrogera le texte dans son contexte qui est troitement ethnique, avec en plus les donnes locales ou familiales qui rendent
compte de certaines particularits.
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
Ainsi nous avons retrouv le mythe peul de Ndjeddo Dewal (qui prend sa source au Macina) chez les Wolof, les Seereer et
jusque chez les Joolaa de Casamance demeurant inchang. Le mythe sest transform en conte et a pris toutes les implications
mtaphysiques, ethniques propres au groupe, pour devenir un rcit assez semblable la Baba Yaga des contes russes. Les contes
wolof, seereer et joolaa ont limin, sur le plan de la structure, le trs long dbut du mythe qui ne leur disait rien, Les questions
relatives aux Peuls des villes et leurs troupeaux, leur corruption et leur excs, puis le Dieu qui cre une femme diabolique ... Les
Wolof sont des agriculteurs fortement islamiss ; les Seereer et les Joolaa sont des sdentaires trs attachs leur pangol et leur
boekin (ftiches). Pour ces groupes, le pastorat et le nomadisme noccupent pas le premier plan.
De mme, pour le mythe du Bida, le dcoupage opr par les contes reste trs logique : toute la charge historique et religieuse
perd son sens hors du contexte sonink. Ce mythe, qui tait la charte de rfrence pour les descendants de lempire du Wagadou,
nest plus quun rcit pittoresque dont les auditeurs trangers nont retenu que laspect fantastique et spectaculaire. La
signification profonde du mythe leur chappant totalement, le public et les conteurs non sonink conservent cependant ce rcit
dans les parties qui les charment et quils comprennent : ils les simplifieront donc, les rduiront une aventure hroque
similaire dautres, celle du hros librateur du dragon tant quasi universel ; dans le motif-index de Aarne et Thompson, cest
le type 300 ; 300B. Sil est donc intressant de parvenir reconstituer larchologie dun conte ou dun mythe pour retrouver
ses significations originelles, on ferait nanmoins un contresens en essayant de les rendre oprationnelles une fois pour toutes.
En passant dans une autre culture, un conte prend dautres sens qui deviennent leur tour les seuls valables pour cette culture
darrive.
Voil une des raisons pour lesquelles tant de recueils de contes sont inutilisables sur le plan de lanalyse et mme par les
professeurs, dans la mesure o ces derniers connaissent peu ou mal les ethnies dorigine.

Premire dmarche pdagogique

Objectif

A partir des rsums des deux rcits mythiques (Bida et Ndjeddo Dewal), les lves doivent tre capables de dgager les
lments qui correspondent une dfinition du mythe.

Droulement

Dans le petit Robert, on dfinit le mythe comme un rcit fabuleux le plus souvent, dorigine populaire, qui met en scne des
tres incarnant, sous une forme symbolique, des forces de la nature, des aspects du gnie ou de la condition de lhumanit .
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
Jean Vansina pense, lui, que

Les mythes comprennent les dogmes des religions primitives (...). La plupart du temps les mythes ne sont pas censs se
drouler dans le pass, mais dans un temps sacr qui se situe au-del et ct dun temps profane (...). Leur caractre propre
est de fusionner et dinterprter les rapports entre la nature et la surnature et de dterminer par ailleurs lensemble de la vie
religieuse en dehors de lordre moral [15].

Pour Mircea Eliade enfin, les mythes relatent non seulement lorigine du monde, des animaux, des plantes et de lhomme, mais
aussi tous les vnements primordiaux, la suite desquels, lhomme est devenu ce quil est aujourdhui, cest--dire un tre
mortel, sexu ; organis en socit, oblig de travailler pour vivre, et travaillant selon certaines rgles [16].
Il nest pas utile de mmoriser ces dfinitions mais de montrer quil est difficile de trouver une dfinition du mythe qui soit
accepte par tous les savants et soit en mme temps accessible aux non spcialistes. Par contre, ces diffrences facilitent la tche
des lves, dans la mesure o ceux-ci peuvent dcouvrir plusieurs aspects du mythe. Auparavant, le professeur aura pris le soin
de donner lire les deux rcits mythiques (Bida et Ndjeddo Dewal). Lexercice consiste retrouver travers le mythe les
lments dfinis dans les trois citations ci-dessus.

Rsultats.

En appliquant les dfinitions aux deux rcits mythiques, la classe dgage les remarques suivantes :

- le mythe est lhistoire des actes et des tres surnaturels (le BidaMamadou Sakho le preux ) ;
- son histoire peut tre considre comme vraie dans la mesure o elle exprime des ralits historiques, gographiques et
ethnologiques que lon connat. Elle est aussi sacre cause de la priode o elle est cense se drouler (le Dieu Bida interdisant
laccs de lunique rivire, sauf un jour par an o les villageois peuvent aller puiser loisir aprs avoir sacrifi une vierge ...) ;
- le mythe se rapporte toujours la cration dun univers, dun vnement et prolonge ainsi la cosmogonie (le mythe du Bida
explique lespace gographique de lEmpire du Wagadou). Il permet donc de connatre lorigine des choses et par la suite de les
matriser pour organiser la socit (le mythe explique ici lhistoire des Soninke, leurs stratifications sociales, leurs convictions
religieuses souterraines (officiellement ils sont musulmans). Pour tout Soninke ce rcit est li son identit, mme son
ethnonyme tant justifi par ce mythe dans la mesure o il spcifie que le peuple fonde au cours de sa migration la ville de
Sonna do les Soninke tirrent leur nom ;
- le mythe ne se dit pas nimporte quand et nimporte o ;
- le mythe est toujours un vnement caractre collectif. Il implique toute une communaut dans ses rcitations et dans les
manifestations sociales qui y sont lies ;
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
- une fois que la classe a pu dterminer les aspects du mythe, le professeur pourra faire remarquer que le rcit narratif nest pas
une copie fidle mais une prsentation de la ralit historique ;
- il opre une transformation littraire qui distingue lunivers reprsent du monde rel. Grce cette observation, lenseignant
pourra aisment aborder la deuxime phase de la dmarche pdagogique.

Deuxime dmarche pdagogique

Objectif

A partir des caractristiques propres au mythe, les lves devraient tre capables de raliser une comparaison avec les autres
rcits narratifs : le conte et le roman.

Droulement

Il faut partir du principe que la classe connat dj le conte et le roman pour avoir tudi ces genres littraires plusieurs
reprises. Dans le cas contraire, le professeur peut user de la mme dmarche qui a permis de dgager les caractristiques du
mythe. Puis la classe est invite dcouvrir les lments qui font la singularit du rcit mythique par rapport aux autres genres
narratifs.
Le professeur peut formuler la question suivante : du point de vue de la forme et du contenu, quels sont les aspects particuliers
du mythe par rapport au conte ou au roman ? Le professeur rpartit la classe en groupes afin que les dbats aboutissent des
conclusions multiples du genre :

- le conte, le mythe, le roman sont tous des rcits narratifs dans lesquels des personnages, souvent fantastiques, ralisent un
certain nombre dactions ;
- sur le plan de la densit, en gnral, le roman est plus long que le conte et le mythe ;
- le roman est gnralement crit, tandis que le mythe et le conte utilisent les deux formes dexpression (oral et crit) ;
- le temps du roman et du conte est profane, celui du mythe est sacr ; en plus, le conte merveilleux et le roman possdent des
personnages et des rgles conventionnelles qui prennent un caractre ludique alors que dans le mythe lhistoire considre
comme vraie a une puissance magique. Cest pour ce fait que dans les socits o le mythe est encore vivant, les socits
distinguent soigneusement les mythes (histoire vraie) des fables quils appellent histoire fausse -Mirca Eliade ;
- lhistoire du mythe est toujours celle dune communaut. Dans le roman et le conte, il sagit de celle dun individu. Do
lopposition collectif/individuel qui permet de distinguer le mythe des autres formes de la narration ;
- le mythe est la tentative dexplication dune cration. Le conte et le roman, eux, rvlent une existence individuelle grce au
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
langage et limagination. Lhistoire narre par le mythe a une dimension sotrique dont les techniques dexpression sont le
privilge de spcialistes.

A lissue de cette squence, le professeur peut rcapituler les particularits du mythe sous la forme dun tableau synoptique :

- en dfinitive il ressort de cette analyse que les prsupposs contextuels sont ncessaires une meilleure dfinition du rcit
mythique ;
- le conte et le roman dsacralisent les vnements et les personnages de leurs histoires et se refusent ainsi toute interprtation
religieuse ;
- malgr tout ils conservent des traits hrits du mythe. Dans le conte et le roman, par exemple, la qute du hros nest en fait
que le prolongement du scnario initiatique du mythe.

Aprs avoir prcis les prsupposs contextuels du rcit, le professeur peut procder lanalyse de lhistoire en tant quunivers
narratif organis selon certaines rgles. Que lon comprenne toutefois que lanalyse contextuelle nest pas une condition sine
qua non pour toute approche narratologique. Il sagit simplement dune dmarche pdagogique susceptible de favoriser une
tude originale du mythe dans les tablissements scolaires.

Ceci nest certes quune maigre bauche du travail quil faudrait entreprendre sur larchologie des contes ... Par o
commencer ? Il faudrait investiguer dabord peut-tre sur ces contes passe-partout car ce sont eux qui voyagent le plus. Mais
videmment on ne peut affirmer pour autant que tous ces contes sont des vestiges de mythes car il faudrait aussitt le prouver.
Dautre part, rien ne prouve que certains contes bien spcifiques dune culture ne puissent pas driver de mythes provenant de
cette mme culture. Ainsi on trouve chez certains groupes peuls, toucouleurs du nord du Sngal des rcits sur le varan jumeau
dun homme qui sont prsents comme conte et drivent des mythes isomorphes encore en activit dans dautres groupes peuls.
Ainsi pour les Subalbe, les Weccankobe, les Urube, les Jiawbe [17], ce rcit est un mythe, celui du Camaba [18], li souvent
un culte. Cependant, pour les Peuls du Fuuta Jalon, ou mme les Peuls trs islamiss des confrries tijaan, ces histoires ne sont
plus que des contes distractifs contenu moral. Donc lextranit culturelle du conte par rapport au mythe dont il drive nest
pas obligatoire. Peut-tre la meilleure mthode est-elle alors de ne pas en avoir, en ce domaine ! Mais seulement de rester
attentif car il est toujours possible quun mythe soit embusqu derrire un conte, ou un mythe derrire un autre mythe. Il faut
savoir alors les reconnatre ... mais pour cela il faut connatre dj le mythe cach ; le cercle est vicieux en vrit !
Dans ltat actuel de notre culture, des contes et des rcits de lOuest africain, le moins quon puisse en dire, cest quelle nest
pas exhaustive. On est loin de connatre tous les mythes, ne fut-ce que dun pays. On na pas encore non plus la majorit des
contes. Il faut donc attendre que les corpus saccumulent et ce ne peut tre le travail dun seul chercheur. Cependant il faut
tendre, prvoir, prdire quun jour on pourra tablir une carte des grands mythes africains avec leurs sources, leurs points de
[ Article publi sur http://ethiopiques.refer.sn ]
contact, leur zone dextension, leurs trajets migratoires. Cest la dmarche qui est dailleurs prconise par Stith Thompson pour
retrouver les centres de diffusion des contes et la gnalogie des versions19. On pourra partir de l prvoir aussi quon
rencontrera des fragments ou des vestiges de ces mythes au sein des socits situes sur ces parcours, car les rcits ne font que
suivre les hommes.
Enfin, il ressort de notre analyse pdagogique que les prsupposs contextuels sont ncessaires une meilleure dfinition du
rcit mythique. Dans le conte et le roman, par exemple, la qute du hros nest en fait que le prolongement imaginaire du
scnario initiatique du mythe. Aprs avoir prcis les prsupposs contextuels du rcit mythique, le professeur peut procder
lanalyse de lhistoire en tant quunivers narratif organis selon certaines rgles. Comme indiqu plus haut, lanalyse
contextuelle nest pas la seule mthode pour toute approche narratologique. Il sagit simplement pour nous de suggrer une
dmarche pdagogique susceptible de favoriser une tude originale du mythe dans les tablissements secondaires.

BIBLIOGRAPHIE
ARTHES, R., Introduction lanalyse structurale des rcits , in Communications, n8, Paris, Seuil, 1966.
BREMOND, CL, La logique des possibles narratifs , in Communication n 8, Paris, Seuil, 1966.
DIENG, B., Du mode dancrage culturel des contes oraux , in Annales de la Facult des Lettres et Sciences humaines de
Dakar, n20,1989, p.35-43.
- Narratives Genres and Intertextual Phenomena in the Sudanese Region : Myths, Epics and Novels, in Researche in African
Literatures, vol. 24, n2, 1993.
DUMEZIL, G, Du mythe au roman ; Paris, PUF, 1983.
BOUREIMA, Diadi, Le Mythe de Harakoy. Initiation lanalyse narratologique, Niamey, 1998, 48 pages.
Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion, 1982.
GREIMAS, A-J, Elments pour une thorie de linterprtation du rcit mythique , in Communications, n 8, Paris, Seuil,
1966.
KESTELOOT, Lylian, Affrontement idologique dans le mythe du Wagadou , in Annales de la FLSH, Universit Ch. A. de
Dakar, n 16, p.81-89, 1985.
- La drive du mythe au conte. Essais dune archologie de quelques rcits oraux. , Colloque Dabidjan, 1989, Indit.
LEVI-STRAUSS, Cl., Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1973.
MIRCEA, E., Aspects du mythe, Paris, Gallimard, 1978.
- Le sacr et le profane, Paris, Gallimard ; 1979.
TODOROV, T., Littrature et signification, Paris, Larousse, 1967.
- Les catgories du rcit littraire , in Communications n 8, Paris Seuil, 196