Sunteți pe pagina 1din 421

MO YAN

Obosit de via, obosit de moarte


PREMIUL NOBEL PENTRU LITERATUR 2012
Traducere din chinez i note de DINU LUCA
HUMANITAS
Redactor: Raluca Popescu
Coperta: Angela Rotaru
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corector: Cristina Jelescu
DTP: Iuliana Constantinescu, Carmen Petrescu
Tiprit la Fedprint
MO YAN SHENGSIPILAO Copyright 2006 by Mo Yan
First published in China as Shengsi pilao by Zuojia chubanshe. Translation rights arranged by
Sandra Dijkstra Literary Agency.
All rights reserved.
HUMANITAS FICTION, 2012, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei MO YAN
Obosit de via, obosit de moarte / Mo Yan; trad.: Dinu Luca. Bucureti: Humanitas Fiction,
2012 ISBN 978-973-689-532-6 I. Luca, Dinu (trad.)
821.581-31 = 135.1
EDITURA HUMANITAS FICTION Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/408
83 50, fax 021/408 83 51 www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372 743 382, 0723 684 194
Buddha a spus:
Oboseala de via, oboseala de moarte Din lcomie i dorine se isc. mpuinnd dorinele,
jur fptuire, Trupul i inima n largul lor au s fie.
Tabloul personajelor principale
Ximen Nao (Ximen Trboi) - moier din satul Ximen. Dup ce a fost mpucat, s-a rentors
ia via ca mgar, taur, porc, cine, maimu i drept Lan Qiansui (Lan O-mie-de-ani),
pruncul cu capul mare. Unul dintre naratorii acestei cri.
Lan Jiefang (Lan Eliberare) - fiul lui Lan Lian i al lui Yingchun. A avut funcia de director al
Cooperativei de Aprovizionare i Desfacere a judeului, subprefect etc. Unul din tre
naratorii acestei cri.
Bai soia principal a lui Ximen Nao.
Yingchun (ntmpin Primvara) - prima concubin a lui Ximen Nao, recstorit dup
Eliberare1 cu Lan Lian.
Wu Qiuxiang (Wu Arom-de-toamn) - concubina a doua a lui Ximen Nao, recstorit
dup Eliberare cu Huang T'ong.
Lan Lian (Fa-Albastr) - iniial argatul lui Ximen Nao. Dup Eliberare s-a gospodrit ntruna
individual, n cadrul singurei gospodrii din China care a rmas pn la sfrit individual.
Huang Tong (Pupile-Galbene) comandantul miliiei din satul Ximen, preedintele marii
brigzi de producie.
Ximen Jinlong (,Ximen Dragon-de-aur) - fiul lui Ximen Nao i al lui Yingchun, a purtat un timp
dup Eliberare numele tatlui adoptiv, Lan. In vremea Revoluiei Culturale,2 a fost pree-
dintele Comitetului Revoluionar al brigzii din satul Ximen, iar apoi a devenit eful
cresctoriei de porci i secretarul filialei Tineretului Comunist. In perioada de deschidere
i reform,3 a
1 1949.
2 1966-1976.
3 Dup 1979.
devenit secretarul filialei de partid din satul Ximen i directorul zonei de dezvoltare turistice.
Ximen Baofeng (Ximen Phoenix-preios) fiica lui Ximen Nao i a lui Yingchun, doctor
descul n satul Ximen. S-a mritat mai nti cu Ma Liangcai, apoi a nceput s triasc
mpreun cu Chang Tianhong.
Huang Huzhu (Huang ntrajutorare) - fiica lui Huang Tong i a lui Wu Qiuxiang. S-a mritat
mai nti cu Ximen Jinlong, apoi a nceput s triasc mpreun cu Lan Jiefang.
Huang Hezuo (Huang Cooperare) fiica lui Huang Tong i a lui Wu Qiuxiang, soia lui Lan
Jiefang.
Pang Hu (Pang Tigrul) erou n armata de voluntari,1 directorul i secretarul de partid al
Fabricii de Prelucrare a Bumbacului numrul 5 din jude.
Wang Leyun (Wang Nori-de-bucurie) - soia lui Pang Hu.
Pang Kangmei (Pang Impotriva-Americii) fiica lui Pang Hu i a lui Wang Leyun. Secretara
consiliului judeean de partid, soia lui Chang Tianhong i amanta lui Ximen Jinlong.
Pang Chunmiao (Pang Mldie-primvratice) - fiica lui Pang Hu i a lui Wang Leyun.
Amanta lui Lan Jiefang, dup aceea soia aceluiai.
Chang Tianhong (ntotdeauna Cer-rou) absolvent al Institutului de Arte al provinciei,
Secia de muzic vocal. A fost membru n echipa de lucru nsrcinat cu Cele patru
curenii n satul Ximen, iar n timpul Revoluiei Culturale a fost vicepreedinte al
Comitetului revoluionar judeean. A devenit apoi directorul adjunct al trupei judeene de
maoqiang.2
Ma Liangcai (Ma Talent-deosebit) - profesor la coala primar din satul Ximen, directorul
colii.
Lan Kaifang (Lan Deschidere) - fiul lui Lan Jiefang i al lui Huang Hezuo, comandant-adjunct
al seciei de poliie din gara capitalei judeului.
1 Nume dat voluntarilor din Rzboiul din Coreea (1950-1953).
2 Maoqiang (Arie pisiceasc) este numele unui tip de oper popular originar din
provincia Shandong din estul Chinei, unde este i foarte rspndit.
Pang Fenghuang (Pang Phoenix) fiica lui Pang Kangmei i a lui Chang Tianhong; tatl ei
biologic este Ximen Jinlong.
Ximen Huan (Ximen Veselie) fiul adoptiv al lui Ximen Jinglong i al lui Huang Huzhu.
Ma Gaige (Ma Reform) - fiul lui Mai Liangcai i al lui Ximen Baofeng.
Hong Taiyue mai-marele satului Ximen, preedintele cooperativei, secretarul filialei de
partid.
Chen Guangdi mai nti preedinte la regiune, apoi avansat prefect al judeului, prietenul
lui Lan Lian.
PARTEA NTI Chinuri mgreti
CAPITOLUL 1 Rbdnd cazne ngrozitoare, mi strig nedreptatea n palatul lui Yama; tras pe
sfoar, m ntorc iar pe lume ca mgar cu copite albe
Povestea mea ncepe la 1 ianuarie 1950. Timp de mai bine de doi ani nainte de acea zi,
rbdasem pe lumea cealalt preaplin de cazne ngrozitoare, greu de nchipuit de mintea
omeneasc. De fiecare dat cnd m aduceau la judecat, mi strigam nedreptatea n fel i
chip. Vocea mea - tragic, nltoare, cu totul dezolant - se propaga n fiecare ungher din
sala de audiene a lui Yama, regele iadului, pricinuind ecouri n cascad. Trupul meu rbdase
cazne ngrozitoare, dar eu nu m ciam cu nici un chip, ctigndu-mi astfel renumele de
brbat nenduplecat. tiam c numeroi draci m stimeaz n tain; tiam i c regele Yama se
sastisise de mine pn peste cap. Ca s m fac s-mi mrturisesc vinovia i s m recunosc
nfrnt, au ntrebuinat cea mai pariv dintre caznele ngrozitoare ale iadului, aruncndu -m
n cazanul cu ulei clocotit, ntorcndu-m pe toate feele i prjindu-m ca pe un copan de
pui vreme de o or: e greu de pus n cuvinte cum mi-a fost durerea. Dracii m-au nfurcat apoi
cu furcile lor i, cu mine ridicat sus de tot, au urcat pas cu pas treptele care duceau spre sala
de audiene. i cei din stnga, i cei din dreapta fluierau sugndu-i buzele, aa cum se
piigie stolurile de lilieci butori de snge. Uleiul picura ropotind de pe corpul meu, cdea pe
trepte i scotea rotocol dup rotocol de fum galben... Dracii m-au depus dup aceea cu cea
mai mare grij pe dalele de piatr vineie din faa slii, au ngenuncheat i i-au raportat
regelui Yama: Mrite rege, l-am prjit.
tiam c sunt crocant de ct m prjoliser i c doar uurel s m fi atins, i ndri m
fceam. Am auzit cum din sala aceea nalt-nalt, din lumina splendid a lumnrilor din sala
aceea
nalt-nalt, vine spre mine ntrebarea aproape n zeflemea a regelui Yama:
Ximen Trboi, mai faci tu trboi?
Ca s-i spun cinstit, n acea clip chiar am ovit. Zceam rumenit ntr-o bltoac de ulei,
iar carnea plesnea pe mine, pocnind. tiam c puterea mea de a suporta durerea ajunsese la
limita maxim i c, dac nu m supun, cine tie cu ce cazne ngrozitoare o s m mai
munceasc dregtorii i slujbaii acetia ai iadului, lacomi i stricai cum sunt. Dar, dac m
supun n acest punct, nu nseamn c am ndurat totul degeaba? M-am zbtut s-mi nal
capul - care prea c o s se frng n orice clip de gt - i-am cutat spre lumina
lumnrilor, unde i-am zrit pe regele Yama i pe judectorii de lng el; pe chipurile lor se
nchegase un zmbet alunecos.
Un val de mnie mi s-a ridicat pe negndite din inim. Fie ce-o fi, mi-am zis, i dac m-or
mcina pe roat pn m fac praf i pulbere, i dac m-or pisa n piu pn m fac mici
frme, tot trebuie s strig:
Nedreptate!
i am strigat, scuipnd cu stropi de ulei urt mirositori:
Nedreptate! Eu, Ximen Nao, n treizeci de ani n lumea oamenilor am avut rvn de
munc, mi-am inut casa cu hrnicie i chibzuial, am dres poduri i am reparat drumuri i-am
avut drag s fac bine i s dau altora; n fiecare templu din inutul Gaomi din nord-est se
gsesc statui de zei pentru care am dat bani s se fac din nou; fiecare om srman din inutul
Gaomi din nord-est a mncat din grnele bune pe care le-am dat poman. Fiecare bob de
gru din hambar a fost udat de sudoarea mea i fiecare bnu din scrin a fost fcut prin chinul
meu. M-am mbogit prin munc i-am fcut avere prin nelepciune. Am credina c toat
viaa mea n-am vreo fapt care s-mi ntunece inima. Dar uite c, am aolit eu ascuit, pe unul
aa de bun ca mine, aa de drept, aa de de treab, tot l-au legat cu minile la spate, l-au
mpins pn la capul podului i l-au mpucat!... Cu un pucoci ncrcat cu o jumate de tigv
de praf de puc i o jumate de farfurie de boabe de fier, au tras de la doar o palm de mine.
A urmat un bubuit uria, iar jumtate din cpna
mea s-a prefcut ntr-o bltoac de noroi nsngerat care a mnjit i podul, i pietrele alb-
cenuii i mari ct pepenii de iarn de sub el... Nu m las, am suferit nedreptate, v rog
struitor s-mi dai drumul s m ntorc, s m duc s-i ntreb n fa pe oamenii ia ce
nelegiuire am svrit eu la urma urmei.
Sub tirul continuu al vorbelor mele, am vzut cum faa mare i uleioas a regelui Yama se
ncreete fr ntrerupere. Judectorii care stteau lng el i tot fereau privirile,
nendrznind s i le ncrucieze cu mine. tiam c le e limpede c fusesem nedreptit,
tiuser de la nceput c sunt un duh nedreptit, ns din pricini necunoscute mie faceau pe
protii i pe niznaii. Am continuat s strig, iar vorbele mi se repetau ciclu dup ciclu, precum
transmigraia. Regele Yama a schimbat cu voce joas cteva vorbe cu judectorii, iar dup
aceea a spus, lovind n plcua de lemn cu care se cere ordine n sal:
De-ajuns, Ximen Nao, tim c ai fost nedreptit. Pe lume sunt muli care ar fi trebuit s
moar, dar n-au murit, i muli care n-ar fi trebuit s moar, dar uite c tot au murit. Este o
realitate pe care nici curtea aceasta nu are cum s o schimbe. Acum ns, curtea i va arta o
ngduin dincolo de ce spune legea i i va da drumul s te ntorci la via.
Marea bucurie care s-a pogort deodat peste mine, asemenea unei pietre grele de
moar, aproape mi-a fcut buci trupul. Regele Yama a aruncat pe jos o tbli triunghiular
de culoarea cinabrului cu porunca lui pe ea i a rostit pe un ton de mare nerbdare: Cap-de-
bou, Chip-de-cal, ducei-l napoi!
Regele Yama s-a retras din sala de audiene fluturndu-i mnecile robei i urmat de
mulimea de judectori. In curentul strnit de robele lor mari cu mneci largi, lumnrile au
nceput s plpie. Doi draci mbrcai n haine pcurii i ncini cu cing- tori late de culoarea
mandarinei s-au apropiat dinspre lateral, venind n faa mea. Unul s-a ndoit de ale, a pescuit
tblia cu porunca regelui i i-a vrt-o la bru; cellalt m-a prins de bra, cutnd s m
trag sus n picioare. Am auzit cum braul mi sloboade un zgomot aspru, de parc se
frngeau oasele i muchii din el. Am scos un strigt ascuit. Dracul care-i ndesase tblia la
bru i-a dat un brnci celui care m prinsese de bra, zicndu-i pe
tonul celui btrn i cu bogat experien care dsclete un puti cu ca la gur:
Fir-ar mama ei, m, ie-i sun apa-n cap? Ai orbul ginilor? Ce, nu vezi c sta-i
crnnicios i ars ca o gogoa de pe strada 18 din Tianjin?
Dsclit aa de cellalt, dracul cel tnr i-a dat ochii peste cap, pierdut i netiind de
unde s-o apuce. Cel care-i ndesase tblia la bru i-a zis:
Ce-ai ncremenit aa? Du-te s-aduci snge de mgar!
Cel tnr i-a dat una peste frunte, iar pe fa i-a aprut o expresie ca de subit iluminare.
S-a rsucit i-a alergat afar din sal, dar s-a ntors ct ai bate din palme, n mn cu o gleat
toat numai pete de snge. S-ar fi zis c gleata era deosebit de grea dracul se grbovise,
paii i se mpleticeau i prea c st s se rstoarne la pmnt n orice clip.
A lsat gleata s cad greu lng mine, facndu-m s m cutremur tot. Am adulmecat
un iz care te-ngreoa - un iz fier- binte-fierbinte, ce prea s fi reinut n el cldura unui corp
de mgar. Trupul unui mgar ucis mi-a fulgerat prin creier, apoi a disprut. Dracul cu tblia a
nfcat din cldare o pensul din pr de porc, a nmuiat-o n sngele gros i lipicios i de un
rou ntunecat i mi-a dat cu el pe cretetul capului. Am scos far s vreau un ipt ciudat,
provocat de aceast trire stranie n care se amestecau i suferin, i amoreal, de parc m-
ar fi nepat o mie de ace. Am auzit cum pielea i carnea mi scot un sunet mrunt, poc!, poc!,
iar ce-am resimit cnd sngele mi le-a umezit, prjolite cum erau, m-a dus cu gndul la
pmntul aflat ndelung sub secet peste care d deodat ploaie binecuvntat. In acele
momente, inima mi-era nclcit precum cnepa i m-ncercau simiri fel de fel. Ca un meter
vopsitor cu micri iui i precise i o art i tehnic excepionale, dracul cel tnr a ntins,
pensul dup pensul, snge de mgar peste tot pe corpul meu. La urm, a ridicat gleata i
mi-a turnat drept n fa ce mai rmsese n ea. Am simit cum viaa se avnt din nou
vijelioas n trupul meu. Am simit cum mi-au revenit puterea i curajul. Fr s m rezeme
ei, m-am ridicat n picioare.
Dei se numeau Cap-de-bou i Chip-de-cal, nu semnau deloc cu dracii cu trup de om i
cap de bou sau cpn de cal
pe care i vedem noi n desenele nfind lumea cealalt. Aveau corpul alctuit ntocmai ca
oamenii, deosebirea fiind doar c pielea, care parc le fusese vopsit cu un lichid miraculos,
scnteia cu raze albstrii ce i luau ochii. In lumea oamenilor, vzusem foarte rar un albastru
att de nobil: nu exist pnz de o asemenea culoare, nu exist nici frunze de o asemenea
culoare, ns sigur exist flori de o asemenea culoare e vorba de o mic floare din
mlatinile tinutului Gaomi din nord-est care nflorete dimineaa i dup-amiaza s-a i ofilit.
inut de subsuori de cei doi draci zveli, nali de statur si cu feele albastre, am strbtut
un tunel ntunecos al crui capt prea c n-o s-l vedem niciodat. Cam la fiecare 40-50 de
metri, din perei ieeau pe amndou prile atrntori pentru lmpi cu forme cu totul i cu
totul ciudate, asemenea unor corali, iar pe ele spnzurau lmpi cu ulei de soia n form de
farfurioare; mireasma uleiului arznd n acestea era uneori mai intens, alteori mai slab,
facndu-m i pe mine s am uneori mintea limpede, alteori tulbure. La lumina lmpilor, am
zrit numeroi lilieci uriai atrnnd de bolta tunelului: ochii lor lucitori scnteiau n ntuneric,
iar ccrezele lor urt mirositoare n form de bilue mi cdeau deseori n cap.
Intr-un sfrit, am ieit din tunel, iar dup aceea ne-am suit pe
o teras nalt. O bunicu cu prul tot nspicat a ntins o mn grsu, albicioas i foarte
fin, deloc pe potriv cu vrsta ei, i, cu un linguroi negru ca pana corbului, a scos dintr-o oal
murdar de fier un lichid negru cu miros stricat, pe care l-a turnat n- tr-un bol mare smluit
n rou. Dracii au ridicat bolul i mi l-au ntins. Pe fee le-a rsrit un zmbet care clar nu era
cu gnd bun.
Bea! Ia bea tu bolul sta de sup i o s uii toate durerile, suprrile i dumniile.
Am dat din mn i-am rsturnat bolul, zicndu-le dracilor:
Nu, nu, vreau s in bine minte toate durerile i toate suprrile i toate dumniile,
altminteri napoierea mea pe lumea omeneasc i pierde tot rostul.
Am cobort seme de pe teras, treptele din scnduri de lemn tresltnd sub paii mei. I-
am auzit pe draci strigndu-mi numele i apoi dndu-se i ei n fug jos de pe teras.
n continuare, am nceput s mergem pe pmnturile inutului Gaomi din nord-est. Aici,
fiecare munte i fiecare ap, fiecare fir de iarb i fiecare copac mi erau foarte cunoscute.
Nefamiliari mi erau n schimb stlpii albi nfipi n pmnt pe care erau scrise cu tu negru i
nume cunoscute, i nume necunoscute; pn i pe pmnturile roditoare ale familiei mele
edeau drepi n picioare numeroi stlpi de acest fel. Am aflat de-abia mai apoi c n
rstimpul ct am stat eu n lumea umbrelor stri- gndu-mi nedreptatea n fel i chip, n lumea
oamenilor se desf- urase reforma agrar, iar pmnturile marilor gospodrii fuseser toate
repartizate sracilor fr pmnt; pmnturile mele nu fcuser nici ele, firete, excepie.
Redistribuirea pmnturilor nu era lucru lipsit de precedent istoric, dar, nainte s o fac,
chiar nu era necesar s m i mpute!
Dracilor prea c le e fric s nu o iau la sntoasa, aa c m ncopciaser ntre ei,
inndu-m strns-strns de umeri cu minile sau mai degrab cu ghearele lor reci ca gheaa.
Soarele strlucea, aerul era curat i proaspt, psrile cntau n naltul cerului, iar iepurii
alergau peste cmpuri; n locurile umbrite ale canalelor de irigaie i ale cilor de ap,
maldre de zpad rsfrngeau razele soarelui, nepndu-i ochii. Am sgetat cu privirea
feele albastre ale diavolilor i mi-am dat subit seama c seamn cu nite personaje frumos
boite i bogat sulemenite de pe o scen att doar c nici o culoare de pe lumea asta n-o s
poat vreodat zugrvi feele acelea albastre, att de nobile i att de pure.
Am urmat drumul care mergea de-a lungul rului, am trecut prin mai bine de zece sate i
ne-am ncruciat cu numeroi oameni. Am recunoscut destul de muli prieteni din satele
vecine, dar de fiecare dat cnd voiam s deschid gura s le dau binee, dracii i ncletau,
nentrziat i cu mare precizie, minile de gtul meu, facndu-m incapabil s scot pn i cel
mai mic sunet. Mi-am artat intensa nemulumire fa de aceast stare de lucruri: i-am lovit
cu piciorul n pulpe, dar n-au zis nici ps, de parc nici n-ar fi avut nervi acolo; le-am tras cte
un cap peste fa, dar feele parc le erau de cauciuc. i descletau minile de pe gtul meu
numai cnd nu mai era nimeni de fa. La un moment dat, o cru cu roi de cauciuc care
trgea dup ea nori de praf a gonit
n zbor pe lng noi, iar mirosul de sudoare al calului mi s-a prut mai mult dect cunoscut. L-
am vzut pe vizitiu, Ma Wendou, nfurat ntr-o hain alb de oaie iar pr, stnd pe capr
cu biciul n mn; pipa lui cu eav lung i punga de tutun erau legate laolalt i vrte piezi
n guler, la ceaf. Punga de tutun se tot zdruncina, ca nsemnul unei crciumi. Crua era
crua de la mine de-acas, calul era tot de-acolo, dar cruaul nu era argatul meu. Am vrut
s m reped la el s-I ntreb ce se ntmpl, ns dracii parc erau vrejuri ncolcite n jurul
meu i de care mi era greu s m scutur. Eram sigur c Ma Wendou, cruaul, mi vzuse si -
lueta, c auzise zgomotele pe care le scoteam zbtndu-m din rsputeri i c-mi adulmecase
mirosul ciudat i att de greu de gsit n lumea oamenilor; el ns i-a mnat cu iueala
vntului crua prin faa mea, de parc voia s scape de vreo urgie. Mai apoi ne-am ntlnit i
cu o trup de actori pe catalige care jucau istoria clugrului plecat n vremurile Tang s
aduc sutrele budiste din India: cei n rolul Maimuei i al Rtanului erau cunoscui de-ai mei
din sat. Dup cele scrise pe steagurile nlate de ei i din vorbele lor, mi-am dat seama c era
prima zi a anului 1950.
Cnd s ajungem la podeul de piatr din capul satului nostru, am simit c m trec valuri -
valuri de neastmpr. Peste o clip, am zrit pietrele de sub pod care, ptate toate de carnea
i sngele meu, i schimbaser culoarea. De ele se aflau lipite fii-fii de pnz i fire
murdare de pr, ce rspndeau un miros greu de snge. Sub arcul prginit al podului se
strnseser trei cini slbatici doi stteau ntini, unul n picioare, doi erau negri, unul
galben. Toi aveau ns blana lucioas, limba de un rou aprins, dinii albi i imaculai i ochii
sticlindu-le vii.
In povestirea nsemnri despre fiere 1,Mo Yan a scris despre acest pode de piatr i
despre aceti cini care au mncat oameni mori pn au nnebunit. A mai scris i despre un
fiu plin de iubire de prini care a scobit afar fierea din corpul unui om de-abia mpucat i i-
a dus-o mamei acas ca tratament pentru
1 Doar dou texte atribuite n roman personajului Mo Yan sunt identificabile n opera
scriitorului Mo Yan - nsemnrile despre revan i Explozii.
ochi. S-au auzit multe despre tratarea bolilor cu fierea ursului, dar nu i cu fierea omului -
asta e nc o plsmuire plin de mare curaj i nesbuin a lui bieic la de Mo Yan . Cele
descrise n povestirile sale sunt n mare msur ticluiri de-ale lui, n adevrul crora nu
trebuie n nici un caz s ne ncredem.
Pe drumul de la pode pn la poarta noastr, mi-a rsrit n minte scena mpucrii
mele. mi legaser minile la spate cu sfoar subire de cnep, iar la ceafa mi vrser
plcua de condamnat la moarte. Era n ziua a douzeci i treia din ultima lun a anului, la
doar apte zile de Srbtoarea Primverii. Vntul era rece i geros, iar norii plumburii se
eseau strns pe cer. Mn dup mn de m- zriche asemenea boabelor albe de orez mi se
lsa pe lng gt. Soia mea, Bai, bocea nu departe n spate; nu le auzeam ns pe concubina
ntia, Yingchun, i nici pe cea de-a doua, Qiuxiang. Yingchun avea copii mici de ngrijit, aa c
era de neles c nu venise s m conduc pe ultimul drum, ns Qiuxiang nu era n situaia
asta, era i tnr, iar faptul c nu venise mi amra inima. Dup ce m-am oprit pe pod, am
ntors brusc capul i m-am uitat la Huang Tong, eful miliiei populare, i la cei mai bine de
zece oameni ai lui, care stteau la doar civa pai deprtare de mine. Am spus:
Domnilor, suntem din acelai sat, ntre noi n-a fost vrajb n vremuri vechi i nici
glceav n cele noi, dac fratele vostru v-a greit cu ceva, spunei doar de ce e nevoie de
una ca asta?
Huang Tong m-a intuit cu privirea, apoi i-a-ntors-o imediat. Pupilele lui galben-aurii erau
att de luminoase, c semnau cu dou stelue aurii. Huang Tong, Huang Tong, cnd prinii
i-au dat numele sta de Pupile-Galbene, tare bine i l-au mai potrivit!
Mai las vorbria, aa e politica! a zis el.
Am continuat s-mi pledez nevinovia:
Domnilor, trebuie s m facei s pricep de ce mor, la urma urmei ce lege am nclcat?
Huang Tong a rspuns:
Du-te la regele Yama s te fac el s pricepi!
i-a ridicat deodat pucociul, a crui eav se afla la doar o palm de fruntea mea, iar
dup aceea am simit cum mi zboar capul, apoi am vzut o flacr, am auzit o explozie care
prea c rzbate de foarte departe i-am adulmecat mireasm de praf de puc plutind prin
aer...
Poarta noastr era descuiat, iar printre crpturile ei se vedeau cu totul nelimpede
oameni s fi tiut oare c urmeaz s m ntorc? M-am adresat celor doi draci-slujbai:
Frailor, v-am ostenit cu drumul sta!
Le-am zrit zmbetul viclean de pe feele albastre, dar n-am mai apucat s m gndesc la
nelesul lui, c m-au i nfcat de brae i m-au dus nainte cu toat puterea. Totul a plit n
faa ochilor mei, de parc a fi fost cufundat ntr-o ap. n urechi mi-a rsunat deodat un
strigt voios:
S-a nscut!
Am deschis ochii i-am vzut c tot corpul mi-e nmuiat ntr-un lichid lipicios i c stau
culcat lng bucile unei mgrie. Cerule! Cui i-ar fi trecut prin minte c Ximen Nao, un domn
de ar plin de gnduri nalte, bine colit i cu tiin mare de carte, o s se transforme ntr-un
mgru cu copite albe ca zpada i bot rozaliu?
CAPITOLUL 2
Ximen Nao face o fapt bun i-l salveaz pe Lan Lian; Bai Yingchun alin cu mare drag un
mgar orfan
Brbatul care sttea n picioare n spatele mgriei i pe faa cruia se citea atta voioie
era argatul meu, Lan Lian. mi aminteam de el ca de un tnr slbnog i nu mi-ar fi trecut
prin cap c n scurtul rstimp, de doar doi ani, trecut de la moartea mea, avea s se prefac
ntr-un brbat voinic cu statur aa impuntoare.
Pe Lan Lian l culesesem din zpad din faa templului nchinat zeului Guandi, pe cnd era
copil, i-l luasem cu mine. Era nvelit atunci ntr-un sac rupt de cnep i n-avea nclri n
picioare; era eapn cu totul, cu faa vnt i prul nclcit vlvoi. Tatl meu numai ce se
prpdise, dar mama era n via i sntoas. De-abia primisem din minile tatii cheia de
alam de la cufrul de lemn de camfor, n care era pus la pstrare titlul de proprietate asupra
celor 80 de mu1 de pmnt roditor ai notri, precum i tot aurul,
1 Un mu (subdivizat n 10 feri) este o unitate de suprafa echivalent cu a cincisprezecea
parte dintr-un hectar.
QJ
argintul i cele de valoare ale familiei. Aveam doar 24 de ani i m cstorisem nu demult cu
cea de-a doua fiic a lui Bai Lianyuan, bogtaul din trgul Baima. Numele ei de copil era
Xinger, dar nu cptase i nume de adult, aa c atunci cnd s-a mritat n familia noastr a
devenit doamna Ximen, nscut Bai. Bai era dintr-o familie veche i bogat, avea tiin de
carte i cretere aleas, un trup fraged i delicat i snii ca dou pere dulci; prin prile de mai
de jos era de asemenea cu totul ncnttoare, iar n treburile patului mi era ntocmai dup
pofta inimii. Singurul neajuns n toat aceast desvrire era c nu-mi nscuse nc nici un
copil n civa ani de cstorie.
In acele vremuri, se putea spune despre mine c de tnr aveam parte de reuit: an
dup an belug la recolt, arendai ntrecndu-se s-i plteasc arenda, iar grnarele cele
mari cu preaplin, cele mici dnd pe dinafar. i dobitoacelor le pria, iar iapa noastr cea
neagr chiar ftase doi mnji o adevrat minune, ntlnit n legende, dar rareori i pe
lume. Oamenii din inut se perindau fr contenire s-mi vad mnjii, iar mgulelile lor nu
mai conteneau nici ele n urechile mele. Pregtisem acas ceai de iasomie i igri Bateria
verde, ca s-i tratez pe consteni. Un bieic din sat, nici om mare, nici copil, Huang Tong, a
furat un pachet de igri, i oamenii l-au adus n faa mea trgndu-l de urechi. Bieic sta
avea prul galben i faa galben, iar pupilele galbene i se tot roteau de jur mprejur, de parc
n cap i se-nvol- burau numai gnduri rele. Am dat din mn s-i dea drumul i i-am mai i
druit un pachet de ceai pentru taic-su. Acesta, Huang Tianfa, era un om drept i cinstit i
care tia s fac un douju foarte bun; era arendaul meu, cultiva cinci mu din pmntul meu
mnos de lng ru i nu mi-ar fi trecut prin cap c are o aa pramatie de fiu. Mai apoi, Huang
Tianfa a adus o cobili de doufu aa de uscat c puteai s-l atrni ntr-un crlig i dou trne
de vorbe de iertciune, iar eu am pus-o pe soie s-i druiasc doi coi de stof neagr groas
din cea mai bun, ca s-i fac o pereche nou de pantofi de anul nou. Huang Tong, Huang
Tong, mcar n temeiul prieteniei mele de-atia cu taic-tu i tot nu trebuia s m omori cu
pucociul. Firete c tiu c ascultai de ordinele altora, dar puteai la fel de bine s inteti spre
pieptul meu i s-mi lai leul ntreg. Pui de lele nerecunosctor ce eti tu!
Eu, Ximen Nao, eram om mndru i falnic, darnic i mrinimos, i de toi venerat. Cnd
am luat asupra mea treburile familiei, vremurile erau tulburi i-a trebuit s fac fa i
partizanilor, i Pieilor galbene,1 dar n civa ani averea noastr tot a sporit ndoit: am mai
cumprat o sut de mu de pmnt roditor, animalele de povar din patru s-au fcut opt, am
rostuit i o cru mare cu roi de cauciuc, argaii din doi s-au fcut patru, slujnicele din una s-
au fcut dou i-am mai adugat i dou servitoare n vrst, s se ocupe de mncare. Aa
stteau lucrurile cnd, din faa templului lui Guandi, l-am adus acas n brae pe Lan Lian,
care nghease de abia mai rsufla. M trezisem devreme n acea zi ca s strng rahai pentru
ngrmnt nici n-o s m crezi cu vorba asta, dar, dei familia noastr era cea mai bogat
din inutul Gaomi din nord-est, eu tot mi pstrasem obinuina de-a trudi. In luna a treia
plugream, n a patra semnm, n a cincea seceram grul, n a asea plantam dovlecii, n a
aptea spam fasolea, n a opta tiam cnepa, n a noua ciupeam spicul, n a zecea ntorceam
pmntul, iar n a dousprezecea lun, n toiul iernii, tot nu-mi pica cu tronc cldura patului
i, de cum se crpa de ziu, i cocoam coul pentru rahat pe umr i plecam s culeg rahai
de cine. Prin sat se rspndise gluma c, trezin- du-m odat prea devreme, luasem nite
pietricele drept rahat de cine i m ntorsesem cu ele acas; astea erau doar palavre, aveam
nasul ascuit i adulmecam de tare departe mirosul rahatului de cine. Dac un proprietar de
pmnt nu pune pre pe rahatul de cine, se cheam c nu e un bun proprietar.
Ninsese zdravn n acea zi, iar casele, copacii i uliele fuseser toate acoperite de o
ntindere nesfrit de alb. Cinii se pitiser i nu era nici un rahat de cules, dar eu tot am
ieit din cas clcnd prin zpad. Aerul era rcoros i proaspt, iar un vnticel btea viforos.
n zorii zilei se petrec tot felul de fenomene stranii i misterioase si, dac nu te trezeti de
diminea, cum o s le vezi? Am trecut de pe ulia din fa pe cea din spate, m-am suit pe m-
prejmuirea de pmnt a satului i i-am dat ocol. Am vzut cum
1Porecl (provenind de la culoarea uniformei) dat soldailor chinezi care colaborau cu
japonezii n timpul rzboiului.
la rsrit zarea se face din alb roie, am vzut norii de foc ai dimineii, am vzut roata
soarelui urcndu-se-n cer; pe pmntul cel uria zpada rsfrngea raze roii, ca n regatul de
lapislzuli din legend. L-am descoperit pe bieic n faa templului lui Guandi, nvelit pe
jumtate n zpad. La nceput am crezut c murise i cugetam s dau civa bnui s-i
cumpere un sicriu din coaj subire s-l ngroape, ca s nu-l mnnce cinii slbatici. Cu un an
mai nainte, un brbat dezbrcat murise ngheat n faa templului nchinat zeului solului. Era
tot mpurpurat, scula i-o avea ridicat ca o puc, iar privitorii din jurul lui se prpdeau de
rs. Despre treaba asta a scris prietenul la mai anapoda al tu, Mo Yan, n povestirea Omul
moare, mtrnga ba. Pentru omul sta de se prpdise - el da, mtrnga ba la margine
de drum, eu fusesem la care scosese banii s-l ngroape n cimitirul cel vechi de la apusul
satului. Asemenea fapte bune aveau un rsunet uria, mult peste cel iscat de monumente i
cronici. Am pus jos coul de rahat i l-am ghiontit niel pe biat, i-am pipit i coul pieptului
i-am simit n el un firicel de cldur. Mi-am dat seama c n-a murit, aa c mi-am dat jos
mantaua de bumbac i l-am nfurat n ea. M-am ntors acas pe ulia mare, cu faa spre
soare i inndu-l n brae pe acest copil ngheat. n fapt de zi, ntre cer i pmnt erau o mie
de raze de lumin, aa c cei cu cas la ulia mare deschiseser porile s curee zpada, iar
muli steni au vzut fapta de milostenie nfptuit de mine, Ximen Nao. Mcar n temeiul
acestui lucru i nu trebuia s m omori cu pucociul! Mcar n temeiul acestui lucru, mrite
rege Yama, i nu trebuia s m pui s m ntorc iar pe lume ca mgar! Se zice adesea c s
salvezi o via de om e mai bine dect s durezi o pagod cu apte etaje, i e ct se poate de
adevrat c eu, Ximen Nao, am salvat o via de om. Dar cum s fi salvat eu, Ximen Nao, o
singur via de om? n anul cu marea foamete am vndut n primvar la pre drept cincizeci
de banie de sorg i i-am iertat de arend pe toi arendaii, innd astfel n via un mare
numr de oameni. i uite n ce fel ntristtor am ieit eu din scen - n cer i pe pmnt, ntre
oameni i ntre spirite, se mai afl dreptate? Mai e omenie? Nu m las, nu pot s neleg!
L-am adus pe brae acas pe bieic la i l-am aezat pe kang, patul cel cald din odaia
argailor. La nceput m-am gndit s fac focul s-l nclzesc, dar mai marele argailor, Zhang,
care avea o bogat experien de via, a spus:
Stpne, nu care cumva s-l pui la foc. Varza i napii degerai nu se dezghea dect
ncet-ncet, dac i pui lng foc, se prefac numaidect ntr-o bltoac de nmol.
Vorbise cu temei. L-am lsat pe bieic la s se nclzeasc cu ncetul pe kang i-am pus
s-i fiarb un bol de sirop de ghimbir, s-i desfac dinii cu beioarele i s i-l verse pe gt. De
cum i-a intrat n burt fiertura de ghimbir, bieic s-a pus pe gemete. Dup ce i-am salvat aa
viaa, l-am pus pe Zhang s-i dea jos cu briciul tot prul la zbrlit din cap dimpreun cu
pduchii din el. Dup ce l-au mbiat i l-au primenit, l-am dus pe bieic s o vad pe mama.
Era tare drgla. A ngenuncheat n faa ei i i-a zis Bunico, bucurnd-o astfel nemsurat
de mult pe mama, care a incantat o dat numele lui Buddha i s-a ntrebat de la care templu
o fi clugrul acela micu. ntrebat ce vrst are, a scuturat din cap c nu tie; ntrebat de
unde e de batin, a zis c nu-i aduce aminte; ntrebat de ceilali din familia lui, a scuturat
din cap, de cpna-i semna i mai mult cu o talang de negustor de mruniuri. i uite aa
l-am pstrat la noi, socotind c mi-am luat un fiu de suflet. Era o maimuic deteapt, care
tia cum s se caere sus dac-i ddeai un b; cnd m vedea, mi zicea Tat de suflet, iar
cnd o vedea pe Bai i zicea Mam de suflet. Fiu de suflet, nefiu de suflet, tot trebuia s
roboteasc pentru mine. Pn i eu, stpnul locului, tot trebuia s robotesc. Cine nu
muncete nu mnnc: e drept c vorba asta e de mai trziu, dar ideea exist nc din
vechime. Bieic n-avea nici nume mare, nici nume mic, dar cum pe partea din stnga a feei
avea o pat albastr ct o palm de mare, am spus primul lucru care mi-a venit pe limb:
Bieic, o s te numeti Lan Lian, Fa-Albastr: numele mare o s fie Lan, numele
mic, Lian.
El a zis:
Tat de suflet, vreau s iau numele tu de familie, s m numesc Ximen, cu numele mic
Lanlian - Ximen Lanlian.
I-am zis c nu se poate una ca asta, c nu se poate numi Ximen aa dup bunul -plac i c
s munceasc bine i, dup vreo douzeci de ani de munc, mai vedem. Bieic a fcut mai
nti tot felul de munci pe lng argai, a dus caii la pscut, a dus i mgarii mrite rege
Yama, cum de-ai fost aa de negru la inim s m prefaci n- tr-un mgar!? , iar mai apoi a
trecut treptat-treptat la muncile grele. O fi fost el slbnog, dar minile i picioarele i erau
iui i precise, vederea o avea bun i nvase toate chiibuurile, compensnd astfel
neajunsurile n privina triei trupeti. Acum, cnd i fixam cu privirea umeri i largi i braele
vnjoase, mi ddeam seama c ajunsese brbat cu totul pe picioarele lui i fr team de
nimic.
Ha, ha, s-a nscut! a strigat el tare, apoi s-a lsat n jos i i-a ntins minile cele mari
nspre mine, rezemndu-m s m ridic. Simeam o ruine i o indignare far pereche, aa c
m-am strduit s zbier:
Nu sunt mgar! Sunt om! Sunt Ximen Nao!
Dar gtul mi era ntocmai ca mai devreme, cnd m sugrumau cei doi draci cu fee
albastre; dei fceam tot ce-mi sttea n puteri, nu izbuteam s scot nici un sunet. M-a
cuprins dezndejdea, m-am ngrozit, m-am nfuriat, am fcut spume albe la gur, iar din ochi
mi-au dat lacrimi groase i lipicioase. Minile lui au alunecat de pe mine, iar eu m-am prbuit
la pmnt, drept n lichidul amniotic cel cleios i n placenta cea asemenea unei meduze.
Mai repede, adu un tergar!
In urma strigtului lui Lan Lian, o femeie nsrcinat creia i se uguia mult burta a ieit
din camer. Pe neateptate, i-am zrit faa pistruiat i uor umflat i ochii cei mari i plini
de mhnire. Iiiiih!... iiiiih!... Era femeia mea, a lui Ximen Nao, concubina mea, Yingchun.
Venise dup Bai cnd se mritase, ca slujnic; numele de familie nu-i era tiut, aa c purta
numele stpnei, Bai. n cel de-al treizeci i cincilea an al Republicii, n 1946 n primvar, am
luat-o de concubin. Fata asta avea ochii mari i nasul drept, fruntea larg, gura mare i flcile
puternice - o fa pe care citeai numai semne bune -, i dac mai pui i ele cu sfrcurile
rsucite n sus i oldurile late, i ddeai seama dintr-o privire c o s aib meteug la
facerea de copii. Ruinat c de-atta vreme nu-mi druise copii, soia mea o mnase pe
aceast Yingchun n culcuul
meu. mi zisese cteva vorbe de rnd i uor de priceput, dar cu greutate i venite din toat
inima:
Brbate, ia-o! Apa rodnic s nu se duc pe ogorul strinului!
Yingchun chiar a fost ogor mnos. n prima noapte n care am
mprit odaia cu ea, am lsat-o grea, i nu doar grea, grea cu gemeni. La nceputul primverii
urmtoare, mi-a nscut dragon i phoenix, aa c pe biat l-am nuinit Ximen Jinlong, iar pe
fat, Ximen Baofeng. Potrivit spuselor moaei, nu mai vzuse niciodat o femeie att de
priceput s nasc: cu bazinul acela lat, cu o cale de ieire aa de elastic, a fost ca atunci
cnd rstorni afar pepenii dintr-un sac i-a nscut pe bebeluii ia voinici cu mare uurin.
La prima natere, aproape toate femeile se chinuie cu cerul i cu pmntul, scond urlete
jalnice; cnd a nscut Yingchun a mea ns, n odaie n-a fost nici un sunet, nici o oapt. Tot
potrivit spuselor moaei, n timpul naterii pe faa lui Yingchun a rmas ntiprit de la nceput
pn la sfrit un zmbet misterios, de parc ar fi fost prins n vreun joc amuzant; asta a
fcut-o pe moa s fie deosebit de ncordat, de team ca din Yingchun s nu se strecoare
afar vreun demon.
Naterea lui Jinlong i Baofeng a fost mare bucurie pentru familia Ximen, dar de fric s
nu-i sperii pe bebelui i pe luz i-am pus pe mai-marele argailor, Zhang, i pe argatul cel
mic, Lan Lian, s cumpere zece iraguri cu opt sute de pocnitori, s le duc pe mprejmuirea
de pmnt din sudul satului i s le dea foc acolo. Zgomotul pocnitorilor rzbtea valuri -
valuri, nnebunindu-m de bucurie. Aveam i eu o ciudenie, ca toi oamenii: de cum m n-
cerca o bucurie, m mncau minile i, dac nu trudeam cu hrnicie, nu scpm. n zgomot
de pocnitori, mi-am suflecat mnecile, am srit n grajdul vitelor i m-am pus s azvrl afar
cele cteva zeci de roabe de blegar care se strnseser acolo o iarn ntreag. Ma Zhibo, un
geomant din sat care obinuia s fac tot felul de lucruri s par de neneles, a dat fuga la
grajd i mi-a spus misterios:
Menshi (acesta era numele meu de politee), vrednice Men- shi, cnd ai acas o luz,
nu poi s durezi ziduri i s ntorci pmntul i cu-att mai puin s scoi blegar sau s
denisipezi o fntn: asta i aduce jignire lui Taisui i duce la nenoroc pentru nou -nscut.
Mi s-a strns inima la vorbele lui Ma Zhibo, dar cnd ai slobozit arcul, sgeata n-o mai
ntorci. Oriice lucru, dac l-ai nceput, trebuie s-l faci pn la capt, nu poi s-l lai la
jumtatea drumului - iar eu cum ddusem afar jumtate din blegarul din grajd, nu mai
puteam s-l aduc napoi i s-l pun la loc. I-am zis geomantului:
E o vorb din vechime care spune: Cnd de nflorire lung ai parte, dracii i spiritele
se in deoparte. Eu, Ximen Nao, am inima dreapt i nu mi-e fric de rele, am fapta potrivit
i nu mi-e team de draci: s dau i peste Taisui, ei, ce-o s fie?
Gura cea spurcat a lui Ma Zhibo a brodit-o, pentru c am scos cu lopata afar din blegar
o ciudenie cu aspect de tigv. Era ca un gel i semna cu un aspic, prea transparent dar i
nelimpede, i era att plpnd, ct i mldios. L-am luat cu lopata i l-am pus la marginea
grajdului, msurndu-l cu privirea: sta s fi fost Taisui din legende? Am vzut cum lui Ma
Zhibo faa i se face cenuie i clia ncepe s-i tremure; i-a ncruciat minile n dreptul
pieptului, a fcut plecciune dup plecciune n faa ciudeniei aceleia, n acelai timp
dndu-se i napoi, iar cnd a ajuns lng zid, s-a rsucit i a luat-o la sntoasa. Am zmbit cu
rceal i-am zis:
Dac Taisui chiar are nfiarea asta, nu merit atta team i respect. Taisui, Taisui, o
s te strig de trei ori la rnd i dac tot n-ai tulit-o de-aici, s nu zici dup aia c nu m art
cuviincios cu tine. Taisui, Taisui, Taisui!
Am nchis ochii i am zbierat de trei ori, iar cnd i-am deschis am vzut c lucrul la era
tot cum fusese mai nainte, strmtorat la marginea grajdului i cu balega inndu-i companie.
Era cu totul i cu totul mort, aa c am flfit n sus lopata i l-am despicat din- tr-odat n
dou. M-am uitat la luntrul lui, era aceeai substan precum gelul sau aspicul i asemenea
rinii care se prelinge din cicatricile unui piersic. L-am ridicat cu lopata i l-am azvrlit cu
putere peste zid ca s se amestece cu balega de cai i pisatul de mgari - mcar s fi fost
rodnic, s fi fcut cocenii s dea n luna a aptea tiulei ct colii de elefant i firele s fac n
luna a opta spice mari ct coada cinelui.
Bieic la de Mo Yan a scris aa n povestirea sa, Taisui:
... Intr-o sticl transparent cu gura mare, am turnat ap i am adugat ceai negru i zahr
nerafinat, iar apoi am aezat-o n spatele sobei; zece zile mai trziu, n sticl crescuse o
ciudenie cu aspect de tigv. Dup ce stenii au auzit, au dat cu toii fuga s se uite. Fiul lui
Ma Zhibo, Ma Congming, a spus plin de ncordare: Vai de mine, sta e Taisui! Taisui la de l-a
scos atunci cu lopata moierul Ximen Nao aa era. Eu sunt un tnr modern, care se ncrede
n tiin, nu n draci i spirite. L-am uuit pe Ma Congming, am turnat afar din sticl
prostioara aia, am tiat-o, am mrunit-o i am perpelit-o n tigaie pn a nceput s
rspndeasc o arom aparte, care te fcea s-i lase gura ap. Cnd am pus-o n gur, era ca
piftia, avea un gust extrem de bun i era i extrem de hrnitoare... Dup ce am mncat un
Taisui, n trei luni m-am nlat cu zece centimetri...
Bieic sta tare se mai pricepe el s te-mbrobodeasc! Sunetul pocnitorilor a alungat
zvonurile cum c Ximen Nao nu poate avea copii; numeroi oameni au cumprat cadouri,
pregtindu-se s vin s m felicite n a noua zi de la natere. Dar de cum au tcut zvonurile
vechi, s-a i nscut o vorb nou: vestea c Ximen Nao i-a adus jignire lui Taisui pe cnd
scotea blegarul din grajd s-a transmis ntr-o singur noapte peste tot n cele optsprezece
sate i trguri ale inutului Gaomi din nord-est. i vestea nu numai c s-a dus, dar a fost i
nflorit i nzorzonat. Se spunea c Taisui e un ou mare de carne cu cele apte deschizturi
toate n bun stare i care se tot rostogolea ncoace i-ncolo prin grajd; c atunci cnd l-am
despicat cu lopata, o raz alb s-a repezit n sus pn la cer; i c, dac i aduci jignire lui
Taisui, n rstimp de o sut de zile negreit o s se petreac o grozvie cu vrsare de snge.
tiam c bate vntul peste copacii nali, c averea cea mare strnete invidie i c muli sunt
cei ce ateptau n tain ca familia Ximen s dea de necaz. M zbuciumam i eu ntru ctva,
dar nu mi-am pierdut pacea luntric dac zeii voiau s m pedepseasc, de ce s-mi mai fi
trimis cele dou minuni, pe Jinlong i Baofeng?
Cnd m-a vzut, voioia i-a aprut i lui Yingchun pe fa. S-a ndoit cu greutate din ale i-
n acea clip am vzut limpede ftul
din burta ei: era biat, pe partea din stnga a feei avea i el o pat albastr, i iar nici o
umbr de ndoial era din smna lui Lan Lian. Ce umilin uria! Focul mniei mi s -a aprins
n inim, ca veninul i otrava de aprig. mi venea s fac moarte de om, s njur, s-l toc mrunt
pe Lan Lian. Lan Lian, dobitoc nerecunosctor ce eti, eti un netrebnic mrav fr urm de
inim! Tat de suflet n sus, tat de suflet n jos, mai apoi doar Tat - pi dac eu i sunt
tat, atunci Yingchun i e mam, i tu i-ai fcut-o pe maic-ta nevast i-ai lsat-o grea cu
fiu-tu! Ai fcut stricciune n legile oamenilor, trsnetul ar fi trebuit s te bage-n pmnt! i,
ajuns n iad, ar fi trebui s te jupoaie de piele i s i-o umple cu paie i dup aia s te trimit
n transmigraie n lumea dobitoacelor! Doar c Cerul nu-si mai are Cale si nici iadul temei, iar
cel ajuns n transmigraie n lumea dobitoacelor sunt eu, Ximen Nao, care n viaa mea n -am
fcut nici o fapt rea. Iar tu, mic Yingchun, mic scrnvie, cte vorbe pline de dulcea n -ai
spus tu la pieptul meu i cte juruine de iubire ct munii i mrile de mare n-ai fcut? Dar
nici n-au apucat s mi se rceasc bine oasele c ai i mprit patul cu argatul. Desfrnato ce
eti, mai ai obraz s trieti pe lumea asta? Ar trebui s te omori numaidect, i druiesc eu
civa coi de damasc alb pentru funie - pfui!, nu eti tu vrednic de damasc alb, pentru tine e
bun doar sfoara nsngerat cu care au inut legat porcul, du-te i te spnzur cu ea de
grinda unde-i las oarecii ccrezele i-i mprtie liliecii pisatul! E bun doar arsenicul, s
nghii patru msuri i s mori otrvit! E bun doar fntna aia din afara satului n care s -au
necat cinii slbatici, s te arunci i s te-neci i tu n ea! n lumea asta ar trebui s te plimbe
pe ulie clare pe-un mgar de lemn ca s te-arate oamenilor, iar pe lumea cealalt s te
arunce n groapa cu erpi veninoi unde sunt pedepsite anume desfrnatele, ca s te omoare
ei cu mucturile lor! i dup aceea s te surghiuneasc i pe tine n transmigraie n lumea
dobitoacelor i nici n zece mii de generaii s nu te desprinzi de ea! Iha!, iha!, cel surghiunit
n lumea dobitoacelor sunt eu, Ximen Nao, om ales i drept, i nu concubina mea!
S-a lsat anevoios pe vine lng mine i a ters atent lichidul lipicios de pe corpul meu cu un
tergar albastru cadrilat fcut din
bumbac. tergarul uscat pe pielea mea ud m fcea s m simt deosebit de bine. Avea
micri blajine, de parc i-ar fi ters propriul bebelu.
Mgru drgla, pui drag ce eti, cnd o s creti mare ce bine o s-mi mai ari, ia
uite ce ochi mari, ia uite-i, albatri i umezi, i ce urechiue, pufoase-pufoase...
Prile despre care vorbea, pe acelea le i tergea. I-am desluit inima la fel de bun ca
mai nainte si am simtit cum iubirea i vine
jj
din strfundul sufletului. Am fost tare micat, focul otrvit i plin de rutate din mine s -a stins
treptat-treptat, iar amintirile de pe vremea cnd eram om au devenit ndeprtate i
nedesluite. Eram uscat i mi-era bine. Nu mai tremuram. Am simit c oasele mi s-au ntrit
i c am vlag n picioare. O for, o dorin m mnau s-mi ncerc puterile.
Aha, mgruul e bieel, a zis n timp ce m tergea pe membru.
Am simit cum m trece un val de ruine, iar jocurile noastre de iubire de altdat, cnd
eram om, au cptat instantaneu o claritate fr pereche. i al cui fiu sunt eu? Sunt fiul unei
mgrie, am vzut-o stnd acolo fremtnd din tot corpul: mama mea? O mgri? Mnat
de furie i neastmpr, m-am ridicat. M-am ridicat proptindu-m pe patru picioare, parc
eram un taburet de lemn cu picioare nalte i butucnoase.
S-a ridicat, s-a ridicat! a spus cu nsufleire Lan Lian, btnd din palme.
A ntins mna i a tras-o n picioare pe Yingchun, nc pe vine. n ochi avea mult blndee
s-ar zice c i purta o mare afeciune. Mi-am adus pe neateptate aminte de unele lucruri
din trecut parc mi sugerase cineva s m art precaut cu micul argat crescut acas, s nu
fac tulburare prin iatac. S fi fost de mai demult treburi necurate ntre acetia doi?
Stteam n picioare n soarele dimineii din prima zi a anului i, ca s nu m prbuesc, m
propteam n ele. Am fcut primul pas ca mgar i am nceput astfel un drum nefamiliar i plin
de amrciune i umiline. Am mai fcut un pas, corpul mi s-a zdruncinat tot i pielea de pe
burt mi s-a ntins puternic. Am vzut un soare foarte mare, un cer foarte albastru i
porumbei foarte albi
rotindu-se n aer. L-am vzut pe Lan Lian sprijinind-o pe Ying- chun s mearg napoi n cas.
Am vzut doi copii, o feti i un biat, mbrcai cu haine vtuite noi-noute, nclai cu
botosi cap-de-tigru i cu cciuli din blan de iepure, intrnd n fug pe poart. Ca picioarele
lor scurte s treac peste pragul nalt a fost treab istovitoare. N-aveau dect vreo trei-patru
ani. Lui Lan Lian i ziceau tat, lui Yingchun, mam. Iha!, iha!, tiam c erau copiii mei, pe biat
l chema Ximen Jinlong, pe fat Ximen Baofeng. Copiii mei, grozav i mai e tatii dor de voi!
Tata nc mai trgea speran s v prefacei unul n dragon i cellalt n phoenix i s-aducei
lumin i strlucire strmoilor, dar voi ai ajuns copiii altcuiva, iar tata a ajuns mgar. Inima
mi-a fost cuprins de dezolare, m-a luat ameeala i ochii mi s-au mpienjenit, picioarele mi-
au intrat n trepidaie i m-am rsturnat la pmnt. Nu voiam s fiu mgar, voiam s-mi
recapt trupul de om, s fiu iar Ximen Nao i s-mi fac cu ei socotelile. In aceeai clip n care
eu m-am prbuit, mgria care m nscuse a czut cu o bubuitur la pmnt, ca un zid
prginit.
Mgria care m nscuse murise, avea picioarele epene ca nite bee i ochii larg
deschii; nu murise mpcat, ci prnd s se fi simit profund nedreptit. Nu m trecea nici
un fior de ntristare la moartea ei: eu doar i luasem trupul cu mprumut ca s m nasc, iar
totul era un iredic al regelui Yama, sau poate doar o greeal rezultat dintr-un joc al
ntmplrii. Nu busem nici o gur din laptele ei, iar cnd i-am vzut ugerul umflat dintre
picioare m-a apucat sila. Eu am crescut bnd terci apos din fain de sorg, fiert de Yingchun cu
mna ei - ea a avut buntatea asta s m creasc. Scotea terciul cu un linguroi de lemn i m
hrnea, iar pn m-am fcut mare am mucat linguroiul la de nfiarea i-a ajuns de
nerecunoscut. Pe cnd m hrnea cu terci, i-am vzut ttele umflate, unde era acumulat
laptele ei albastru deschis la culoare. i tiam gustul laptelui, busem din el, era bun, i fcea
pe copii s creasc bine, cei doi ai mei nu se mai sturau; al altor femei e otrvit, i omoar i
pe copiii zdraveni. Hrnindu-m, mi-a spus:
Mgruule, sracul de tine, de-abia ce te-ai nscut i i-a murit mama.
Vedeam c are ochii umezi cnd spune asta, plini de lacrimi chiar m ndrgea din
adncul inimii. Copiii, Jinlong i Baofeng, au ntrebat-o curioi:
Mam, cum de-a murit mama mgruului?
I-a venit sorocul, a chemat-o regele Yama la el.
Mam, pe tine s nu te cheme regele Yama, c dac te cheam, o s fim i noi ca
mgruul fr mam. i nici Jiefang n-o s mai aib mam.
Mama n-o s plece niciodat, regele Yama are datorie la noi i nu-ndrznete s vin
pe aici, a rspuns ea.
Din camer s-a auzit iptul lui Lan Jiefang.
tii cine e Lan Jiefang? m-a ntrebat deodat povestitorul, Cap-Mare Lan Qiansui, cel
mic de ani, dar cu privirea de om nvechit n rele, cu trup de nici trei coi, dar cu vorba ca
rurile nvolburate.
Firete c tiu, eu sunt Lan Jiefang, Lan Lian a fost tatl meu, iar Yingchun, mama.
Carevaszic, tu ai fost odat unul din mgarii notri?
Da, am fost odat unul din mgarii votri. M-am nscut n prima zi din 1950, dimineaa,
iar tu, Lan Jiefang, te-ai nscut n prima zi din 1950, pe nserat: amndoi suntem copii ai vre-
murilor noi.
CAPITOLUL 3 Hong Taiyue e cuprins de mnie i ceart familia cea cpoas; Ximen Mgarul
d de bucluc cnd roade coaj de copac
Dei nu m mpcasem s fiu mgar, de corpul de mgar n-aveam cum s m lepd.
Sufletul nedreptit al lui Ximen Nao alerga n toate prile, ca o magm incadescent, prin
trupul de mgar, dar i obinuinele i preferinele mgreti se dezvoltau cu vigoare i erau
greu de nbuit. Oscilam aa ntre om i mgar, contiina de mgar i amintirile de om se
amestecau laolalt, i dei voiam ntruna s le separ, rezultatul era o i mai intim contopire;
iar de cum amintirile de om m ndurerau, viaa de mgar mi aducea desftare. Iha!, iha!,
Lan Jiefang, fiu al lui Lan Lian, nelegi tu ce vreau s spun? Vreau s spun c, de pild, cnd i
vedeam pe Lan Lian i Yingchun drgostindu-se ca doi phoenici
3_.
pe kang, eu, Ximen Nao, i vedeam de fapt pe argatul meu i pe concubina mea fcnd -o i
m durea aa de tare c m ddeam cu cpna de poarta staulului i m puneam s rod
marginile corcii cu nutre; dar cnd boabele negre de soia din coarca aceea, proaspt
prjite i mestecate cu paie tocate mrunt, mi intrau n gur, ncepeam vrnd-nevrnd s le
mestec i s le nghit, iar mestecatul i nghiitul m fceau s triesc cea mai curat desftare
mgreasc.
Intr-un rstimp care a prut s fie doar o clip, am crescut i-am ajuns un mgar la
jumtatea drumului spre maturitate; anii n care zburdam dup voie prin curtea familiei
Ximen se ncheiaser. Mi-au pus cpstru pe cap i m-au priponit de iesle. Intre timp, Jinlong
i Baofeng, crora le schimbaser deja numele de familie n Lan, s-au nlat cu un lat de
palm, iar Lan Jiefang, tu, cel nscut cu mine n aceeai zi, aceeai lun si acelai an, ai nvtat
s mergi. Te legnai ca o ruc prin curte. Tot n acest timp, n familia care locuia n aripa de
est a casei s-au nscut ntr-o zi cu vijelie i potop dou fete gemene. Se vede bine de aici c n
gospodria familiei Ximen, pmntul nu se sleise de puteri i c nc ntea belug de gemeni.
Pe prima venit pe lume au numit-o Huzhu, pe cealalt, Hezuo. Numele lor de familie era
Huang, erau smna lui Huang Tong, copii nscui din uniunea lui cu cea de-a doua
concubin a lui Ximen Nao, Qiuxiang. Stpnului meu tatlui tu - i se repartizase dup
reforma agrar aripa de vest a casei familiei Ximen. Aici fuseser pe vremuri odile primei
concubine, Yingchun. Lui Huang Tong i se repartizase aripa de est, iar stpna de acolo, cea
de-a doua concubin, Qiuxiang, parc fusese darul adugat pe lng cas, devenindu-i soie.
Impuntoarea cldire principal a familiei Ximen, cu cinci odi, devenise acum sediul gospo-
driei steti din satul Ximen, i n fiecare zi venea cineva aici la edine sau cu treburi.
Intr-o zi, m aflam n curte i rodeam la caisul acela mare de acolo/ Coaja lui aspr se
freca de buzele mele fragede i delicate facndu-le s m ard ca focul, dar nu voiam s
renun, voiam s tiu ce se ascunde n spatele cojii. Hong Taiyue, mai-marele satului i n
acelai timp secretarul organizaiei de partid, a orcit puternic i-a zvrlit n mine cu o piatr
ascuit. M-a nimerit cu
ea n picior, s-a auzit clar i rsuntor zgomotul; lucrul era deosebit de suprtor asta
nsemna durerea? O senzaie de mare fierbineal, sngele curgnd uvoaie, iha!, iha!, mor
de durere, eu, srmanul mgru orfan. Cnd am zrit sngele de pe picior, am tremurat iar
s vreau din tot corpul. Beteag de un picior, am fugit chioptnd i ontorogind din partea
de rsrit a curii, unde era caisul, refugiindu-m n cea de apus. In faa porii noastre, n-
dreptat spre rsrit i lng zidul de sud, se afla un staul durat din brne i rogojini de trestie.
Acolo era cuibul meu, care m ferea de vnt i m adpostea de ploaie, locul unde m
duceam s m pitesc dup ce trgeam cte vreo sperietur. Dar acum nu puteam intra
stpnul meu era nuntru i cura locul de balegile pe care le fcusem peste noapte. A
vzut cum m apropii chioptnd i ontorogind, cu sngele curgndu-mi pe picior.
Presupun c l zrise pe Hong Taiyue zburnd nspre mine o piatr i nimerin- du-m cu ea n
picior. Cnd piatra zburase prin aer, marginile ei ascuite spintecaser vzduhul incolor,
scond un sunet care i fcea inima s palpite, ca atunci cnd sfii mtsurile de cea mai
bun calitate. L-am vzut pe stpn n picioare n gura staulului. Corpul lui enorm semna cu
o pagod de fier, iar razele soarelui i se prelingeau pe el ca apele unei cascade; o jumtate
din fa i era albastr, iar cealalt jumtate roie, nasul slujindu-le drept hotar parc erau
zona ocupat de duman i zona deja eliberat. Astzi,
o asemenea comparaie e desosebit de nvechit, dar pe atunci era deosebit de proaspt.
Stpnul a strigat ndurerat:
Mgarul meu!
A zbierat apoi furios:
Hong, pe ce te bazezi de-mi bai tu mie mgarul?
A trecut pe lng mine i cu micri agere ca de panter i s-a pus n cale lui Hong Taiyue.
Hong Taiyue era conductorul cel mai nsemnat din satul Xi- men, iar din pricina
trecutului su glorios, nc mai purta asupra sa un mauser i dup ce cadrele de rnd
napoiaser armele primite. Tocul crmiziu din piele de vac i atrna fudul nevoie mare
peste fund, rsfrngnd razele soarelui, rspndind miros de revoluie i avertiznd toate
elementele rele: nu facei fapte nesbuite, lsai-v de urzit ticloii, nu cutai s v
mpotrivii! Purta un chipiu
militar gri ca olanele i cu cozorocul mare, cma alb din stofa, butonat pe mijloc, centur
de piele lat de patru degete, hain cptuit din stofa gri, pantaloni largi, tot gri, i nclri
din gabar- din neagr i cu talp groas, dar nu i moletiere. Aducea oarecum cu membrii
brigzilor narmate de munc din timpul rzboiului. Dar n anii rzboiului, n anii n care nu
eram mgar, ci Ximen Nao, n anii n care eram cel mai bogat om din satul Ximen, n ani i mei,
ai proprietarului luminat de pmnturi, Ximen Nao, n anii cu soie i dou concubine, cu
dou sute de mu de pmnt roditor i herghelii de cai i turme de mgari, tu, Hong Taiyue,
da, Hong Taiyue, tu, ce mare lucru erai? Pe vremea aia tu erai netrebnicul netrebnicilor,
drojdia societii, un calic care cerea de mncare ciocnind ntr-un os de bou. Scula aia a ta
de milog era fcut din- tr-un os de la oldul unui taur, era glbuie i lustruit de-ajunsese
neobinuit de lucioas, avea nou inele de aram niruite pe margini, i cnd o scuturai
uurel, facea talang!, talang! ineai osul la de-un mner i la trgurile noastre din satul
Ximen, care se faceau n fiecare a cincea zi din lun, te boiai pe fa, te dezbrcai de la bru n
sus, i spnzurai o tristu de pnz de gt, i uguiai burta rotunjindu-i-o bine i, descul i
cu capul gol, i holbai ochii cei negri ca tciunele, sgetnd luminos din ei n toate prile;
edeai aa n picioare pe aria goal pavat cu pietri alb din faa tavernei La bun primire,
cntnd din gur i artndu-i dibcia. Nu mai era pe lumea asta un al doilea n stare s fac
attea mecherii cu un os de bou. Talang, talang, langa-dang, lang, dang, talalalang... Osul de
bou se nvrtea zburnd n sus i-n jos n minile tale, era tot o ntindere de lumin alb
scnteietoare care devenea centrul privirilor pentru tot trgul. Atrgeai atenia oamenilor,
toi gur- casc se-mbulzeau, se forma un punct de atracie, iar atunci milogul care lovea un
os de bou, Hong Taiyue, i cura gdejul i se punea s cnte tare. Dei aveai o voce de
roi, urca i cobora cu bun msur, avea ritm i-avea caden i era ntru totul
fermectoare:
Razele de soare zidul l lovesc,
Un loc rcoros la apus gsesc.
Fac focul n vatr, pe kang m-nclzesc,
Dorm ntins pe spate, iute m prlesc.
Terciul arde gura, suflu s-l rcesc.
Dac fac un bine, bine i-eu primesc.
Dac-n voba asta nu v-ncredinai,
Mergei iute-acas, pe mama-ntrebai...
i uite c o asemenea comoar, cnd i-a fcut public identitatea, s-a artat a fi tocmai
ilegalistul cu cea mai mare vechime din tinutul Gaomi din nord-est, care dduse informaii
secrete
Armatei a opta i de mna cruia murise i trdtorul nveterat Wu Sangui.1 Tot el a fost cel
care, dup ce eu am predat cu onestitate averile i comorile, a luat o fa sever, a fulgerat
din priviri, s-a oelit la obraz i-a declarat solemn:
Ximen Nao, la prima reform agrar, mruntele fapte de buntate pe care le-ai fcut,
precum i omenia i cinstea prefcute pe care le-ai artat, au orbit masele i tu ai izbutit s
iei basma curat. De ast dat, eti ca racul fiert bine care greu o mai tulete i ca estoasa
din butoi care greu mai are scpare. Ai jecmnit averea poporului, te-ai priceput s-l
exploatezi, ai mpilat brbaii i-ai oprimat femeile i-ai luat pielea de pe toi cei din sat.
Nelegiuirea i-e mare, rutatea nespus, i doar moartea ta osto- iete mnia poporului. Dac
nu te dm la o parte pe tine, piatra asta neagr care ne st n drum, dac nu te doborm pe
tine, un copac att de mare, reforma agrar din inutul Gaomi din nord- est n-o s aib cum
s mearg mai departe, iar srmanii din satul Ximen n-o s poat deveni pn la capt stpni
pe soarta lor. Acum, n temeiul aprobrii de la regiune comunicate deja la jude, se hotrte:
Moierul samavolnic Ximen Nao s fie pe dat dus la podeul de piatr din afara satului i
executat!
Un bubuit uria, o scnteiere de fulger, i creierii lui Ximen Nao au mnjit p ietrele ct
pepenii de iarn din prundiul de sub pod, rspndind un miros greu i stricnd aerul pe o
mare ntindere de jur mprejur. Gndindu-m la asta, m umpleam de obid. Nici cu o sut de
guri nu m-a fi putut dezvinovi, cci nici nu mi-au dat voie s stau la discuii: Jos moierii!,
Rupei-le capetele cinilor turbai!, Cosii iarba nalt!, Smulgei perii mari!
1 Wu Sangui (1612-1678), unul din trdtorii arhetipali ai istoriei chineze, a trit cu mult
nainte de evenimentele legate de Hong Taiyue, care este astfel ironizat pentru presupusele
sale merite militare.
dac vrei s-i pui cuiva o nelegiuire n spate, ce grij ai c n-o s gseti vorbele? O s te
facem s fii din toat inima convins c trebuie s mori, zisese Hong Taiyue, ns nu-mi
dduser ocazia s m explic. Hong Taiyue, vorba ta a fost fr temei, m-ai mbtat cu ap
rece.
Sttea cu minile n old n dreptul porii, fa n fa cu Lan Lian, artndu-se cu totul
maiestuos, din cap pn-n picioare. Dei numai ce-mi amintisem de el cum ddea din cap i
se lsa jos din ale n faa mea btnd n osul de bou, fiecare-i are soarta sa - calul pune
grsime pe el, iar iepurele fr noroc d peste oim. Iar eu acum eram un mgar care fusese
rnit i mi-era team de omul sta. Stpnul meu i-a ncruciat privirea cu Hong Taiyue,
distana dintre ei fiind nu cu mult peste-un stnjen. Stpnul meu i avea originea de clas n
rndul celor nevoiai, era din rdcini roii, mldie drepte, dar i spusese cu Ximen Nao
tat de suflet i fiu de suflet, iar relaia dintre ei fusese echivoc; dei mai apoi contiina
de clas i-a sporit, iar n combaterea mea s-a aflat n avangard, redobndindu-i bunul
renume de muncitor srman al cmpului i astfel repartizndu-i-se cas, pmnt i nevast,
relaia special pe care o avea cu familia Ximen mereu i fcea pe cei n drept s aib dubii.
Cei doi brbai i-au susinut unul altuia privirea vreme ndelungat, iar cel care a vorbit
primul a fost stpnul meu:
Pe ce te bazezi de-mi bai tu mie mgarul?
Dac mai ndrzneti s-l lai s road coaja de copac, o s-l i mpuc! a spus ct se
poate de tranant Hong Taiyue, btn- du-se cu mna peste tocul de pistol din piele de vac
care-i atrna peste fund.
E doar un dobitoc, n-ai de ce s faci o fapt aa de neagr!
Eu zic c ia care beau ap, dar nu se gndesc la izvor, i care ajung stpni pe soarta
lor, dar i uit rdcinile nu fac nici ct un dobitoc! a spus Hong Taiyue, intuindu -l cu privirea
pe Lan Lian.
Adic ce vrei s spui?
Lan Lian, ascult-m cum se cuvine, ascult atent fiecare cuvinel. Hong Taiyue a fcut
un pas nainte, a ntins un deget ca o eav de pistol nspre pieptul stpnului i a spus: Dup
ce reforma agrar a izbndit, te-am sftuit s nu te nsori cu Yingchun.
Dei e de origine dintre cei srmani i i s-a dat lui Ximen Nao cu de-a sila i neavnd ncotro i
dei guvernul nostru popular le ncurajeaz cu trie pe vduve s se mrite din nou, tu eti
din clasa celor mai nevoiai i trebuia s te nsori cu o femeie ca vduva Su din captul de
apus al satului. Vduva n-are nici mcar o odaie n care s triasc, pmnt nici o palm, iar
dup ce soul i-a murit din pricina bolii, i-a dus traiul cerind. Chiar de are faa toat ciupit
de vrsat, este proletar, este de-a noastr, te putea face s-i pstrezi integritatea i s duci
revoluia pn la capt. N-ai vrut s-mi urmezi ndrumarea, trebuia musai s te nsori cu
Yingchun; cu gndul la libertatea cstoriei, n-am putut s m pun mpotriva legilor
guvernului, i-a fost cum ai vrut tu. Aa cum m-am ateptat, n doar trei ani voina ta
revoluionar s-a molcomit complet: eti cu gndul numai la tine, eti un napoiat, vrei s faci
avere i s te-mbogeti i vrei s duci viaa descompus a stpnului tu, Ximen Nao. Eti
un exemplu tipic de degenerare i dac nu-i recapei contiina, mai devreme sau mai trziu
ai s o iei la vale pn ai s ajungi duman al poporului.
Stpnul meu l-a privit nuc i o bun bucat de vreme n-a fcut nici o micare, parc
nepenise. Intr-un sfrit, i-a recptat suflarea i-a ntrebat iar vlag:
Hong, dac vduva Su are aa de multe nsuiri, de ce nu te-ai nsurat tu cu ea?
Vorba aceasta care prea moale i fr vlag l-a lsat pe Hong Taiyue cu gura cscat i
limba nnodat i o bun bucat de vreme n-a replicat, prnd a f la mare ananghie. Intr-un
sfrit a i rspuns, clar pe lng subiect, dar cu vorbe aspre rostite din convingere:
Nu fi obraznic cu mine, Lan Lian, eu reprezint Partidul, reprezint guvernul, i reprezint
pe cei sraci din satul Ximen, i mai dau o ultim ocazie, te mai salvez o dat, sper ca mcar
la marginea prpastiei s pui fru cailor, sper s tii s te-ntorci dup ce-ai rtcit drumul, s
vii napoi n tabra noastr, i vom ierta slbiciunea, i vom ierta zilele deloc vrednice de
cinste cnd ai primit din toat inima s-l slugreti pe Ximen Nao i nici n-o s te ncadrm n
alt clas social dect cea de muncitor al cmpului pentru c te-ai nsurat cu Yingchun. Ehei,
s fii
muncitor al cmpului nseamn s ai tbli cu margini aurite, n-o lsa s rugineasc, n-o lsa
s se prfuiasc, i spun n mod oficial, sper s intri numaidect n cooperativ, s aduci dup
tine i mgruul sta obraznic i pus pe rele, roaba pe care i-am dat-o la reform, plugul de
semnat pe care i l-am repartizat, lopeile, sapele i crligele toate, s-i aduci i nevasta i
copiii, firete c i pe Ximen Jinlong i Ximen Baofeng, puii ia de cuc moieresc rmai de la
Ximen Nao, s intrai n cooperativ, s nu mai fii gospodrie individual i s nu mai faci
trboi c vrei pe picioarele tale. E o vorb care spune: Crabul urmeaz apa cea mai iute ca
s treac rul i mai e i alta: Cel ce nelege mersul vremurilor e om desvrit nzestrat;
nu fi neclintit n cpoenie, nu fi piatr care se pune n drum, nu face pe brbatul
nenduplecat, oameni cu mai mare destoinicie dect tine sunt cu sutele i miile i pe toi i -am
dres noi dup cum e nimerit. Eu, Hong Taiyue, la o adic primesc i s-mi doarm n ndragi o
pisic, dar nu primesc cu nici un chip s faci tu gospodrie individual aici, sub ochii mei. Mi -ai
priceput vorba?
Hong Taiyue avea o voce bun, bine lefuit pe vremea cnd btea la osul de bou ca s
vnd cataplasme: cu o asemenea voce, cu un asemenea dar al vorbirii, mare ciudenie ar fi
fost s nu ajung demnitar! Ii ascultam vorbele, care m prinseser ntru ctva, i-i vedeam i
atitudinea de superioritate cu care l dojenea pe Lan Lian: dei la statur era mai scund dect
acesta cu o jumtate de cap, mi se prea c e cu mult mai nalt. Cnd l-am auzit pomenindu-i
pe Ximen Jinlong i Ximen Baofeng, m-a cuprins o panic fr pereche: Ximen Nao cel ascuns
n trup de mgar nu-i gsea linitea n privina celor snge din sngele lui i came din carnea
sa, pe care i lsase n urm pe lumea asta neaezat i nempcat. Era ngrijat n privina
sorii lor, cci Lan Lian Ie putea fi pavz care s-i apere, la fel de bine cum le putea fi i
npast care s le fac viaa numai amar. In acel moment, stpna mea, Yingchun s uit pe
ct cu putin c a mprit odat patul i perna cu mine i c mi-a nscut biat i fat! - a ieit
din aripa de vest; nainte s ias, sigur se aranjase la chip n ciobul de oglind ncastrat n
perete. Era mbrcat cu o bluz ncheiat n- tr-o parte de culoare albastru indantren, purta
pantaloni de pnz
neagr la mod, largi pe picior, peste care legase un or din pnz albastr cu flori albe, iar
capul i-l acoperise cu o basma tot din pnz albastr cu flori albe acelai material ca i
orul: toate aveau rnduial, toate erau n armonie. Soarele i lumina faa tras, fruntea,
ochii, gura, nasul, strnindu-mi amintiri ce-i urmau nentrerupt una-alteia: chiar era o femeie
bun, o comoar pe care de-abia te ii s nu i-o bagi cu drag n sn! Lan Lian, nemernicule, ai
ochi bun! Dac te-nsurai cu vduva Su din apusul satului, cea cu faa toat ciupit de vrsat,
i s fi ajuns tu mpratul de Jad, la ce i-ar fi folosit? Yingchun s-a apropiat, a fcut o
plecciune adnc n faa lui Hong Taiyue i a spus:
Frate Hong, un om mare ca dumneata nu are suprare cu unul aa mrunt. Nu te
cobor la unul d-sta aa de din tipar.
Am vzut cum faa brzdat de cute epene a lui Hong Taiyue de ndat se mblnzete i
l-am auzit cum se-apuc s bat fierul ct e cald:
Yingchun, tu tii ntocmai cum stau lucrurile cu trecutul vostru. Voi doi putei s zicei
c, dac tot s-a ciobit toarta, hai s spargem i vasul, dar copiii votri au un viitor luminos
nainte, inei seama i de ei! Cnd o s te uii n urm peste vreo opt-nou ani, Lan Lian, o s
pricepi. Vorba mea de azi e spre binele tu, spre binele nevestei i-al copiilor ti. De aur e
vorba mea, de aur i-argint!
Frate Hong, eu pricep gndul dumitale cel bun. Yingchun l-a prins pe Lan Lian de bra, l-
a tras de el i i-a zis: Ia cere-i iertciune fratelui tu mai mare! Iar cu intratul n cooperativ,
mergem acas s vorbim.
N-avem ce s vorbim, a zis Lan Lian, i fraii buni i mpart averea. Dac o ceat de
strini se-amestec ntre ei i tot pipie dup linguroi n aceeai oal, cum o s-l gseasc?
Tu sta chiar eti ou de piatr pus la murat, nu te ptrunde nici uleiul, nici sarea, a zis
Hong Taiyue cu furie. Bine, Lan Lian, dac poi, stai tu singur pe dinafar, i hai s vedem, s
vedem dac puterile noastre colective sunt mai mari sau dac puterea ta, Lan Lian, o fi mai
mare. Acum te mobilizez s intri n colectiv, m rog de tine cu vorb mustrtoare i inim
plin de cldur; dar o s vin o zi cnd tu, Lan Lian, o s stai n genunchi s te rogi de mine, i
ziua aia nu e deloc ndeprtat.
Nu intru n colectiv! i niciodat n-o s stau n genunchi s m rog de tine. Lan Lian
i-a lsat pleoapele n jos: Legea crmuirii spune: Intri n colectiv de bunvoie, iei din
colectiv dup plac. Nu m poi sili.
Ccat mpuit ce eti! a rcnit mnios Hong Taiyue.
Frate Hong, s nu cumva s...
Ia nu m mai lua cu frate pe mine, ce atta frate n sus, frate n jos! i-a zis Hong Taiyue
cu dispre i parc i cu un dram de aversiune. Eu sunt secretarul de partid, mai-marele
satului i ndeplinesc i funcia de agent de securitate public n jude!
Tovare secretar de partid, mai-mare al satului i agent de securitate public, a rostit
Yingchun cu timiditate, ne ntoarcem acas ca s vorbim... Dup aceea l-a mbrncit pe Lan
Lian, spu- nndu-i printre suspine: M omori cu cpoenia asta, cpn de piatr ce eti, hai
cu mine acas...
Nu vin acas, n-am terminat ce-aveam de spus, a zis cu ndrtnicie Lan Lian. Mai
mare al satului, mi-ai rnit mgruul, trebuie s m despgubeti cu cheltuielile pentru
medicamente.
O s te despgubesc pentru un glon! Hong Taiyue i-a atins tocul pistolului, hohotind
fr oprire. Lan Lian, Lan Lian, grozav mi mai eti tu! Dup aceea a ridicat neateptat glasul:
Caisul sta cui i-a fost repartizat?
Mie! Rspunsul l-a dat Huang Tong, eful miliiei populare, care sttuse de la nceput
n ua aripii de est s se uite la vnzoleal i care acum a venit n fug n faa Iui Hong Taiyue:
Tovare secretar de partid, mai-mare al satului i agent de securitate public, la reforma
agrar mie mi-a fost repartizat acest cais, numai c de cnd mi-a fost repartizat i pn acum
n-a fcut nici o cais: tocmai m pregteam s-l tai. Caisul sta e ca Ximen Nao, are vrajb cu
noi, muncitorii srmani ai cmpului.
Mnnci rahat! a zis cu mare rceal Hong Taiyue, astea-s palavre fr nici un temei,
dac vrei s ai trecere la mine trebuie s caui adevrul din fapte. Caisul nu rodete pentru c
nu te pricepi s te ocupi de el, n-are nici o legtur cu Ximen Nao. i, dei i-a fost repartizat
ie, mai devreme sau mai trziu tot o s fie n proprietate colectiv: pind pe drumul
colectivizrii, vom lichida proprietatea privat, iar lumea se va ndrepta toat ctre eradicarea
fenomenului exploatrii. De aceea trebuie s pzeti bine caisul sta: dac mai lai mgarul
s-i road coaja, o s-i jupoi eu ie coaja de pe tine!
Huang Tong a dat necontenit din cap n faa lui Hong Tai- yue, cu faa numai zmbet
prefcut, cu ochii mijii sgetnd raze aurii, rnjind, dezvelindu-i dinii galbeni i lsndu-i la
iveal gingiile violete. In acea clip, nevasta lui, Qiuxiang, odinioar concubina a doua a lui
Ximen Nao, a venit i ea, pe umeri cu o cobili cu dou trne n care erau aezate dou
fetie, Huzhu i Hezuo. Qiuxiang i pieptnase prul n sus, i-l dduse cu ulei mbttor de
aromat, se pudrase i purta o rochie cu bordur nflorat i pantofi de satin verde broda i cu
flori purpurii. Chiar c avea curaj cu carul - cu rochie de pe vremea cnd mi era mie concu-
bin, rujat, pudrat, ochii alunecoi, toat numai supunere, toat numai unduiri, cum s
par ea om al muncii? Pe femeia asta o cunoteam ndeaproape, nu avea o fire bun, era rea
de gur i hain la inim, era bun doar de jucrie n pat, nu putea s-i fie altfel aproape.
tiam c intete foarte sus, dac n-a fi nfrnat-o, Bai i Yingchun ar fi murit amndou de
mna ei. nainte s-mi rup mie capul de cine turbat, femeia asta a vzut limpede cum stau
lucrurile i a ntors armele, spunnd c am siluit-o, c am pus cu fora stpnire pe ea i c-n
fiecare zi a trebuit s sufere purtarea crud a lui Bai. A mers pn ntr-acolo c, la marea
ntrunire de demascare i tragere la rspundere, i-a ridicat piepii cmii n faa unei
mulimi de brbai, ca s-i vad toi cicatri- cile de pe piept. P-astea le-a fcut Bai, nevasta
moierului, care m-a ars cu un bol nroit de pip, iar p-astea le-a fcut samavolnicul de
Ximen Nao cnd m-a nepat cu o sul. Plngea i ipa cu voce bogat i simire adnc, se
vedea c nvase actorie i tia prin ce mijloace s cucereasc inima omului. Eu, Ximen Nao,
o luasem pe femeia asta n grij din pricina inimii mele bune: pe vremea aceea era doar o
feti cu codie la spate, nu cu mult mai mare de zece ani, care-i urma tatl orb pe ulie
ctigndu-i traiul prin cntat. Din nefericire, tatl i-a murit la col de strad, iar ea s-a
vndut ca s aib cu ce-l ngropa, devenind slujitoare n casa noastr. Femeie
nerecunosctoare ce eti, dac eu, Ximen Nao, n-a
fi ntins mna s te salvez, ai fi murit ngheat pe strzi sau ai fi ajuns curv la tractir! Curva
asta plngea i m-nvinuia, i ce era minciun spunea mai adevrat dect adevrul, de
femeile de la poalele ridicturii de pmnt unde se inea ntrunirea erau toate scuturate de
sughiuri: cnd i ridicau mnecile de la hain s-i tearg lacrimile, le vedeam scnteind.
Toi s-au pus pe strigat lozinci, focul mniei s-a ntetit, venise vremea s mor. Si tiam c mor
de mna curvei leia. Plngea i striga i deseori m privea pe furi cu ochii ei migdalai. Dac
doi miliieni, amndoi puternici i vnjoi, nu m-ar fi inut cu minile la spate, n-a mai fi inut
seama de nimic i m-a fi repezit la ea i i-a fi dat o palm, dou palme, trei palme.
Mrturisesc, pentru c semna discordie n cas, chiar i trsesem odat trei palme. Ea
ngenunchease i-mi nlnuise picioarele, uitndu-se la mine cu lacrimile dnuindu-i n ochi,
iar privirea din ei, att de drgla, att de vrednic de mil, att de plin de afeciune, mi
nmuiase pe negndite inima i-mi ntrise pe neateptate mtrnga. O femeie ca asta, i de
face zzanie, i de-i iute la mncare i-nceat la treab, ce mai conteaz? Aa c dup cele
trei palme, a urmat nlnuire n mbttoare iubire - oh, femeia asta cu cele o mie de
cochetrii ale ei leac miraculos i vindector a fost pentru mine! Stpne, stpne, frate
drag, bate-m, omoar-m, taie-m n opt, i duhul meu tot n-o s-i dea pace... A dibuit
brusc din sn o foarfec i-a dat s m nepe cu ea n cap, dar civa miliieni i s-au pus n
cale i au tras-o jos de pe ridictur. Pn n acel moment, nc mai socoteam c joac teatru
ca s se protejeze, nu putusem s cred c o femeie cu care m culcasem i care se lipise de
mine ca marca de scrisoare chiar putea s m urasc pn n mduva oaselor...
Cu Huzhu i Hezuo n cobili, s-ar zice c voia s mearg la trg. S-a pisicit pe lng Hong
Taiyue, cu fuca ei neagr- neagr asemenea unui bujor negru. Hong Taiyue a rostit:
Huang Tong, trebuie s o ii n fru, trebuie s o reformezi, s o faci s-si schimbe
obinuinele astea de soioar de moier, trebuie s-o pui s mearg pe cmp s trudeasc i
s n-o mai lai la toate trgurile.
Ai auzit? Huang Tong s-a ntors spre Qiuxiang i a zis: Tovarul secretar de tine
vorbete!
Vorbete de mine? Da ce-am fcut? Dac nu e voie la el, de ce mai inei trgul? Dac
nu-i e pe plac c fata le ia ochii oamenilor, du-te i rostuiete o sticl de vitriol i umple-m
toat de ciupituri!
Guria lui Qiuxiang clmpnea aa, stnjenindu-l grozav pe Hong Taiyue.
Femeie proast, bag seama c te mnnc pielea, ai nevoie de-o scrmneal! a zis
Huang Tong spumegnd de mnie.
ndrzneti s dai n mine? Un fir de pr dac mi clinteti din cap, i umplu pieptul de
snge!
Cu o micare extrem de iute i precis, Huang Tong i-a dat o palm. Pre de o clip,
fiecare a rmas ncremenit ca o stan de piatr. M ateptam ca Qiuxiang s se prosteasc i
s fac scene, s se dea de-a rostogolul pe jos i s amenine c-i ia viaa - astea erau
trucurile ei obinuite. Dar n-am nimerit-o, Qiuxiang n-a ripostat, doar i-a dat jos cobilia, i-a
acoperit faa cu minile i s-a pus pe plns. Huzhu i Hezuo trseser o sperietur i plngeau
amndou nuntrul trnelor. Din deprtare, cpoarele lor, aurii i pufoase, semnau ca
dou picturi de ap cu dou capete de maimu.
Ct ai zice pete, cel care strnise rzboiul, Hong Taiyue, s-a prefcut n fctor de pace i
a cutat s-i mpace pe Huang Tong i pe soie. Apoi, fr s-i mai abat deloc privirea, a
intrat n ceea ce era altdat cldirea principal a familei Ximen. Lng u, pe zidul de
crmizi, atrna o plcu de lemn pe care sttea scris, cu semne repezite i nengrijite,
Comitetul stesc din satul Ximen.
Stpnul meu mi-a prins capul n brae i cu minile lui mari i aspre m-a mngiat pe
urechi; nevasta stpnului, Yingchun, mi-a curat cu ap srat rana de la piciorul din fa,
iar dup aceea m-a bandajat cu o bucat de crp alb. n acest moment, ndurerat dar i plin
de dulcea, nu mai eram cine tie ce Ximen Nao, ci un mgar, un mgar care avea n curnd
s creasc mare i s mpart cu stpnul bucuriile i amrciunile. Aa cum spun versurile
unui cntec din Cronica mgarului negru, opera n stil Shandong compus recent de
bieic la, Mo Yan:
La trup, mgar negru, la suflet, om,
Cele vechi ncet se duc, nori plutitori.
Pe lume, toate se afl n transmigraie,
Amar nesfrit, de dorine pricinuit,
Doruri greu de nbuit, orbire n inim.
De ce s nu uite de ntruparea de dinainte i s nu fie mgar vesel i dimineaa, i seara?
CAPITOLUL 4
Cu surle i trmbie i zarv pn la cer, masele intr n colectiv; mgarului cu copite
zpezii i se pun potcoave
Ziua naional, 1 octombrie, a coincis n 1954 cu ziua n care a fost ntemeiat prima
cooperativ agricol din inutul Gaomi din nord-est, ct i cu ziua de natere a lui bieic la
de Mo Yan.
Dis-de-diminea, tatl lui Mo Yan a dat fuga n grab mare la noi acas; cnd l-a vzut pe
stpn, n-a scos nici o vorb, doar i-a ters lacrimile cu mneca hainei sale cptuite.
Stpnii tocmai mncau, dar vznd aceast scen, i-au lsat grabnic jos holurile din mn
i-au ntrebat:
Ce e, mi cumetre?
Tatl lui Mo Yan a spus plngnd i suspinnd:
A nscut, a nscut biat.
Cumtr a nscut biat? a ntrebat stpna mea.
Da, a zis tatl lui Mo Yan.
i de ce plngi? l-a ntrebat stpnul meu, ar trebui s te bucuri.
Tatl lui Mo Yan a fcut ochii mari:
Cine zice c nu-s bucuros? Dac nu de bucurie, de ce s plng?
Da, da, a rs stpnul meu, plngi doar de bucurie, dac nu de bucurie, de ce s plngi?
Adu rachiul, i-a zis mai apoi stpnei mele, s beau cu fratele nostru un pahar.
Azi nu beau, a zis tatl lui Mo Yan, am venit doar s v dau vestea cea bun, o s bem
peste cteva zile. Cumtr Yingchun, a continuat tatl lui Mo Yan fcnd o plecciune adnc
n faa stpnei mele, c eu am acum biat e numai n temeiul alifiei de ft de cprioar de la
dumneata. Soaa mea a zis c dup ce trece
luna de luzie o s vin n brae cu copilul s fac nchinciune pn la pmnt n faa
dumitale. i-a mai zis soaa c dumneata ai soarta bun si c vrea s-ti aduc biatul s ti-l
faci si dumneata, cum ar veni, fiu de suflet. i-a zis c, dac nu te nvoieti, s m pun n
genunchi n faa dumitale.
Stpna mea a rs i-a zis:
Tare nostimi mai suntei. Fie, m nvoiesc, ca nu care cumva s ajungi s mi te
pui n genunchi!
i aa, Mo Yan nu i-e doar prieten, i-e, cum ar veni, i frate. De-abia ce-a plecat tatl lui
Mo Yan, fratele tu, cum ar veni, c toat curtea familiei Ximen - ar trebui s spun curtea gos-
podriei steti s-a animat. Mai nti, Hong Taiyue i Huang Tong i-au unit puterile ca s
lipeasc pe poart urri n versuri; mai apoi a venit o trup de muzicani, care s -au lsat pe
vine n curte, n ateptare. Dup nfiare, mi se preau cunoscui. Amintirile lui Ximen Nao
m npdeau dese ca grindina, noroc c nutreul adus de stpn mi-a pus capt irului de
aduceri-aminte. Prin poarta pe jumtate deschis a staulului, izbuteam s observ, n timp ce-
mi mneam nutreul, situaia din curte. Pe la jumtatea dimineii, un biat nici mare, nici mic,
innd n mn un stegule fcut din hrtie roie, a zburat nuntru strignd tare: Au venit,
au venit, mai marele satului a zis s cntai!
Muzicanii au srit n sus ntr-o mbulzeal de mini i de picioare. Dong!, dang!, dong!, au
btut ei de trei ori din gonguri i tobe, iar apoi, dum!, dum!, dum!, a nceput muzica de
ntmpinare a oaspeilor. L-am vzut pe Huang Tong cum se rsucete i, din alergare,
ntoarce des capul i strig: Facei loc, facei loc, a venit preedintele de la regiune!
Condus de preedintele cooperativei, Hong Taiyue, preedintele Chen de la regiune i
cele cteva grzi narmate care l nsoeau au intrat pe poart. Preedintele Chen avea ochii
dui n fundul capului, era costeliv i purta o veche uniform militar care se blngnea pe
el. Dup ce a pit pe poart, ranii care intraser n cooperativ, trgnd dup ei animale
acoperite cu pnze roii i ghirlande i cu unelte agricole pe umeri, au nit i ei nuntru.
Intr-o clip, n curtea familiei mele se aflau soiuri i soiuri de dobitoace, toate grase i
plesnind de sntate, i o mare de capete
de oameni ngrmdindu-se laolalt - un tablou plin de via. Preedintele de la regiune s-a
aezat n picioare pe un taburet aflat sub cais i le-a fcut n repetate rnduri oamenilor cu
mna. Cum fcea aa o bucat de vreme, cum urma un val de ovaii; animalele s-au molipsit
i ele, i caii s-au pus pe nechezat, mgarii pe rgit i vacile pe mugit, nfrumusend i
nsufleind i mai mult tabloul. In acest moment de mreie, nainte ca preedintele de la
regiune s deschid gura i s-i in cuvntarea, stpnul meu m-a tras dup el - sau mai
bine spus, Lan Lian i-a tras dup el mgarul , croindu-i drum prin mulimea de oameni i
animale i ieind pe poart sub privirile tuturor.
Dup ce-am ieit pe poart, am mers drept nspre sud. Cnd am trecut pe lng terenul
de sport al colii primare de lng Cotul-cu-lotui, am vzut toate elementele rele ale satului,
mutnd pietre i crnd pmnt sub supravegherea a doi miliieni narmai cu sulie cu
ciucuri: nlau i mreau ridictura de pmnt aflat la nord de terenul de sport, locul acela
unde se jucaser piese mari, se fcuser edine mari i fusese inut n picioare, combtut i
criticat i Ximen Nao. Doar ce m cufundam n amintirile lui Ximen Nao i toi oamenii tia
mi deveneau cunoscui. Uite, btrnul cel slab care de-abia-i mai trie picioarele strmbe
i poart n brae piatra aceea mare este Yu Wufu, care a fost mai mare peste o sut de
familii timp de trei luni, cnd erau momile colaboraioniste la putere. Uite, mrunelul la
negricios care duce cu cobilia dou trne de pmnt este Zhang Dazhuang pe vremea
cnd regimentele de restituire a pmnturilor lansaser contraofensiva ca s ia napoi
bunurile confiscate, s-a dat de partea dumanului, lund cu el i o puc. Fusese cinci ani de
zile vizitiul meu, iar soaa lui, Bai Susu, era nepoata nevestei mele, Bai, care i slujise de
mijlocitoare la cstoria lor. Cnd m-au combtut i criticat, au tot inut-o c eu m-am culcat
n prima noapte cu Bai Susu i de-abia dup aceea s-a mritat cu Zhang Dazhuang: vorbe de
rahat i scornituri, s fie Bai Susu martor! Ea-i ridicase ns un piept de la cma i-i
acoperise faa, innd-o ntruna n- tr-un plns ndurerat i nerostind nici o vorb, i astei
fcuse prin plnsul ei ca lucrul mincinos s devin adevrat i ca Ximen Nao s -o apuce pe
drumul ctre Izvoarele Galbene de pe trmul morii.
Uite, tnrul acela cu faa slab i oval ca smna de pepene i sprncenele stufoase ca
mtura care car n spate un salcm japonez este ranul chiabur Wu Yuan, prietenul meu
apropiat. Se pricepea s cnte la jinghu, tia s sufle i n suona, iar n anotimpul tihnit al
cmpului i plcea s se in pe ulie i ulicioare dup muzicanii cu tobe i tambururi, nu cu
gnd s fac vreun ban, ci ca s se veseleasc. Mai uite, insul la cu cteva fire ca mustile
de oarece n barb i care st n picioare pe ridictur cu o cazma tocit n mini, prnd
ocupat, dar tndlind i lenevind, este Tian Gui, altdat proprietarul unei cznrii cu vad,
dar i un hapsn care a fost n stare, cu douzeci i cinci de banie de gru puse la pstrare,
s-i lase nevasta i copiii s mnnce pleav i ierburi slbatice. Uite-l i pe, i pe, i pe... i
uite-o i pe femeia aceea care chioapt cu picioruele ei nfate i care car grbovit o
jumtate de co de pmnt, oprindu-se s se odihneasc la fiecare civa pai: era Bai, soia
mea principal, a mea, Ximen Nao. Uite-l i pe Yang al aptelea, eful jandarmilor din sat, cu o
igar n gur i o varg n mn, oprindu-se n faa ei i spunndu-i sever: ,Ximen Bai,
munceti n dorul lelii? Pe soia mea, Bai, a cuprins-o panica de-aproape a czut, iar coul
greu i plin de pmnt a ajuns jos, izbind-o pe unul din picioruele ei nfate. Un strigt
ascuit a scos atunci soia mea, Bai, iar dup aceea a plns ndurerat pe nfundate, au!, au!,
uf!, uf!, ntocmai ca o feti. Yang a ridicat varga i-a altoit brusc cu ea n jos iar eu la fel de
brusc m-am scuturat de frul din mna lui Lan Lian i m-am repezit spre Yang; varga a
despicat aerul cu un uierat, la o palm de nasul lui Bai. N-a rnit-o n nici un fel, Yang exer-
sase micarea pn devenise expert. Puiul sta de lele, ginarul sta, toate patimile le-avea,
pe toate - i mncatul, i butul, i curvs- reala, i jocul de noroc, i fumatul de opiu risipise
averea strns de taic-su i o suprase pe maic-sa de-i pusese capt zilelor spnzurndu-
se de-o grind; cu toate acestea, fusese bgat la ranii dintre cei mai nevoiai, avangarda
revoluiei. Vrusesem s-i dau un pumn, dar de fapt n-aveam cum s-i dau un pumn
puteam doar s-i dau o copit, puteam doar s-l muc cu gura mea cea mare de mgar i cu
dinii mei cei mari de mgar: Yang, mi pui de lele cu mustcioar pe buza de sus, cu igar-n
gur i varg n
mn ce eti, eu, Ximen Mgarul, mai devreme sau mai trziu tot o s te muc crunt!
Stpnul a nfcat nentrziat frul de care m scuturasem, ferindu-l pe viermele de Yang
de prpd. Dar din instinct, eu tot mi-am cocoat fundul n sus i mi-am ridicat picioarele din
spate. Am simit cum copitele nimeresc pe loc moale era burta lui Yang. Dup ce
devenisem mgar, cuprindeam cu ochii un orizont mult mai larg dect pe vremea cnd eram
Ximen Nao, de puteam vedea chiar i ce se afl n spatele meu. Am vzut deci cum Yang, fiul
de cea, pic n buci la pmnt, cum fuca i se face galben ca ceara i cum mult vreme
nu-i mai vine n fire: cnd i-a venit totui n fire, a strigat Mam!. Pui de lele, pe maic-ta
ai suprat-o n- tr-atta c s-a spnzurat, de ce mai strigi dup ea acum?
Stpnul meu a amncat frul din mn i s-a dus grabnic s-l ridice pe Yang napoi pe
picioare. Yang i-a cules varga de pe jos, s-a arcuit napoi de ale, a ridicat varga i-a altoit din
ea nspre cpna mea. Stpnul l-a prins de ncheietur, nelsnd varga s se coboare spre
mine. Dac vrei s dai ntr-un mgar, uit-te bine i la stpn, Yang al aptelea!
Lan Lian, s-o fut pe m-ta care te-a fcut ea pe tine, fiu de suflet al lui Ximen Nao ce
eti tu, element ru de nu te-au bgat n clasa care trebuie, las c dau eu i n tine! Yang fcea
tmblu, dar stpnul meu nu-i ddea drumul la ncheietur i pe nebgate de seam i i
sporea tria strnsorii, fcndu-l pe Yang, care zi de zi i istovise puterile tot trgnd-o
stricatelor, s scoat vaiet dup vaiet i s lase varga din mn. Stpnul l-a mpins la o parte
i i-a zis:
Socotete-te norocos c nu l-am potcovit nc!
Am ieit tras de stpn pe poarta de sud a mprejmuirii de pmnt a satului, pe marginea
creia numeroase fire de mohor galben i ofilit se legnau n btaia slab a vntului. Nu era
doar ziua ntemeierii cooperativei, ci i ziua celor rnduite pentru mine, Ximen Mgarul, la
atingerea maturitii. Stpnul mi-a vorbit:
Mgarule, azi te duc s-i pun potcoave, adic e ca i cum o s ai nclri, n-o s te mai
doar picioarele de la pietre i lucrurile ascuite n-o s te mai nepe n copite. Dup ce-i
pune potcoave, s cheam c te-ai fcut mare, trebuie s m ajui la munc.
S munceasc la stpn asta o fi pesemne soarta fiecrui mgar? Mi-am nlat capul
i-am nceput s strig, iha-ha! iha-ha!: era prima oar cnd rgeam de cnd devenisem
mgar, iar glasul meu, puternic i limpede, a adus pe faa stpnului o expresie de plcut
surprindere.
Meterul potcovar avea i un atelier de fierrie. Avea faa tuciurie i nasul de un rou
aprins; sprncene nu mai avea peste arcadele sale mndre, genele i se duseser i ele,
pleoapele le avea roii i umflate, iar n cele trei cute adnci care i brzdau fruntea era
strns cenu de crbune. Dup drele de sudoare care splau faa ucenicului tiam n
schimb c pielea acestuia este foarte alb. Tnrul era lac de sudoare, m temeam c o s
ias toat apa din el. Fierarul mai n vrst avea corpul cu totul uscat, de parc focul din
cuptor i zvntase de-a lungul anilor toat apa din trup. Cu mna stng, tnrul aa focul
cu foalele, iar n dreapta strngea cletii cu care nvrtea un fier sub flacr. Cnd fierul s -a
nroit complet, l-a scos din cuptor, numai lumin n curgere i uvoi de splendoare, iar apoi
meterul i ucenicul i-au unit puterile izbind grozav cu ciocanul cel mare i mai uor cu cel
mic, bong-bong!, bang-bang!, dong-dong!, dang-dang!; scnteile neau i se-m- prtiau,
iar zgomotul cutremura pereii, toate acestea strnind n inima mea, Ximen Mgarul,
tulburare i confuzie.
M-am gndit c tnrul acela cu faa alb e un copil att de nzestrat i att de firesc i
lipsit de reineri, c locul lui adevrat ar fi trebuit s fie pe scen, unde s se in de otii i
cochetrii cu fetele, s spun vorbe de iubire, cu duioase simiri ca apa de mngietoare, cu
ntlniri dulci de-amor ca de vis; faptul c btea fierul era chiar o greeal rezultat dintr-un
joc al ntmplrii. Nu mi-ar fi trecut prin cap c, nzestrat i chipe ca Pan Yue, poetul din
vechime, cum era, are n el strns aa putere uria un ciocan cu mner flexibil cntrind
nou kile, dac nu esti meter mare n ale fierriei i ct un taur de puternic, e greu s-l
stpneti! In mna tnrului ns, ciocanul se afla cu totul n largul su, de parc i -ar fi fost
acestuia o prelungire a corpului. Sub btile sale, fierul de pe nicoval era parc o bucat de
lut, pe care meterul i ucenicul acestuia modelau n ce form le era dup voie. Dintr-o
bucat de fier cam de mrimea unei perne au forjat o toctoare de
paie cea mai mare dintre uneltele de fier din casa ranului. Stpnul, profitnd de scurta
clipa de odihn a celor doi, s-a apropiat i a glsuit:
Metere Jin, ndrznesc s te necjesc s pui potcoave mgarului nostru.
Fierarul mai n vrst a tras dintr-o igar, iar fumul i-a ieit rotocol dup rotocol i din
nas, i din urechi; cel tnr a luat un bol mare din porelan grosolan i i-a vrsat apa din el pe
gt, gl!, gl!, gl! Apa prea c iese numaidect napoi la iveal, prefcut n sudoare, iar eu
am adulmecat o mireasm stranie era vorba de mirosul pe care l scotea trupul acelui
tnr cu chip frumos, inim neprihnit i mare rvn de munc.
Frumos zpeziu! a rostit oftnd meterul dup ce m-a msurat din ochi. Stteam n
afara opronului, lng ulia larg care ducea spre capitala judeului, iar cnd mi-am lsat
capul ntr-o parte, mi-am zrit pentru prima dat copitele albe. Amintirile legate de Ximen
Nao au dat buzna vijelioase, copite zpezii se spune despre un cal mre ca un pui de
dragon..., ns vorbele fierarului mai n vrst m-au izbit de parc mi-ar fi turnat n cap o
gleat de ap rece:
Pcat c e mgar, dac era cal...
Nici calul nu e mai cu folos, a rostit tnrul punnd jos bolul. La gospodria de stat au
adus nu demult dou tractoare Estul este rou i fiecare are o sut de cai putere, adic face
ct o sut de cai. Un plop ct s-l cuprind doi oameni n brae l-au priponit la mijloc cu un fir
mare de oel pe care l-au agat de Estul este rou, iar sta numai ce-a bgat niel crbuni
i dum!, dum!, l-a scos afar cu rdcin cu tot! Iar rdcina pe care o trgea era lung ct
juma de uli!
Numai tu le tii pe toate! l-a mustrat fierarul n vrst, spunndu-i apoi pe dat lui Lan
Lian: Lian, o fi el doar un mgar, dar cu asemenea nfiare e vrednic de toat cinstea. Cnd
cine tie ce mare general o s fie stul s clreasc pe armsari de soi i-o s vrea deodat
s clreasc un mgar, tu, Lan Lian, o s dai de noroc de pe urma mgrului stuia.
Fierarul cel tnr a zmbit cu rceal, n continuare a rs n hohote, iar mai apoi s-a oprit
deodat din rs, de parc rsul i
expresia de pe chipul lui, aprut la fel de brusc ca un fulger i disprut la fel de inopinat, ar
fi avut treab numai cu el i nici o legtur cu ceilali. Meterul fusese clar zdruncinat de rsul
ciudat al ucenicului i avea privirea uor pierdut, prnd, dei nu-i inea ochii ntr-un punct
fix, c-l intuiete pe cellalt. Mai apoi a zis:
Jin Bian, mai sunt potcoave?
Jin Bian, care avea rspuns pentru toate, a zis:
Avem multe, dar toate sunt de cal. Le punem n cuptor, le nclzim i le batem pn
facem din ele potcoave de mgar.
A durat cam ct s fumezi o pip i potcoavele de cal au fost transformate n potcoave de
mgar. Fierarul cel tnr a aezat un taburet greu n spatele unuia dintre picioarele mele, pe
care cel n vrst mi l-a ridicat, scurtndu-mi apoi unghia cu o dalt ascuit. Dup ce mi-a
terminat toate cele patru picioare, s-a dat civa pai napoi, m-a msurat din priviri i a spus
ncercat de simiri nenumrate:
Bun mgar, n viaa mea n-am vzut unul mai frumos!
i mai frumos s fi fost, tot nu s-ar fi putut asemui cu o combin! Gospodria de stat a
adus din Uniunea Sovietic o combin, e roie i poate s taie dintr-odat grul pe zece
brazde: prin fa nghite spicele i pe la spate scuip boabele, care curg f-f, de n cinci
minute umpli un sac! a spus cu mare avnt tnrul Jin Bian.
Fierarul n vrst a oftat prelung:
Jin Bian, dup cum se vede treaba, nu pot s te mai in aici. Dar chiar de-o fi s pleci
mine, azi tot trebuie s-i pui potcoave mgarului.
Jin Bian s-a apropiat de mine i mi-a apucat un picior cu braul stng; n mna dreapt
inea un ciocan, iar n gur, cinci cuie. A fixat cu stnga potcoava pe copit i din dou lovitu ri
de ciocan a bgat nuntru fiecare cui, curat i ngrijit; i uite aa, gata potcoava. Le-a pus pe
toate patru n nu mult peste zece minute. Dup aceea a lsat unealta din mn i a intrat n
opron. Meterul i-a zis stpnului meu: Lan Lian, ia-l s fac vreo dou ocoluri, s vedem
dac chioapt sau nu. Stpnul m-a tras dup el s facem un ocol pe uli, de la
Cooperativa de Aprovizionare
i Desfacere pn la mcelrie; acolo tocmai tiau un porc negru, iar cuitul a intrat alb n el
i-a ieit rou - o treab tare suprtoare. Omul care ucisese porcul purta o cma de un
verde ca jadul, i aa se face c era mult rou i era i mult verde, contrastul fiind izbitor. De la
mcelrie am mers pn la administraia regiunii, unde am dat nas n nas cu preedintele
Chen i cu grzile lui; mi-am dat seama c ceremonia n cinstea cooperativei agricole de
producie din satul Ximen se ncheiase. Bicicleta preedintelui se stricase i unul din garda lui
o cra pe umr. De cum m-a vzut, preedintele Chen nu i-a mai mutat mult vreme privirile
n alt parte. tiam c nzestrrile i puterile mele i atrseser ochii. tiam c n rndul
mgarilor sunt unul mare i robust - regele Yama o fi socotit c i-a greit lui Ximen Nao i de-
aia mi dduse mie anume capul, ochii, copitele i picioarele mgreti cele mai frumoase.
Grozav mgar, cu copite zpezii! l-am auzit spunnd pe preedinte.
Am putea s-l ducem la staia zootehnic, mgar de smn, l-am auzit pe cel care
cra bicicleta pe umr.
Eti Lan Lian din satul Ximen?
Da, a rspuns stpnul meu, dndu-mi apoi o palm peste fund, dornic foarte s
ocoleasc discuia.
Preedintele Chen i s-a pus n cale, a ridicat mna i m-a pipit pe spate, iar eu pe dat am
srit n sus.
N-are firea prea bun, a zis stpnul meu.
Dac n-are firea bun, trebuie dresat cu ncetul, s nu care cumva s fii fr rbdare.
Dac esti fr rbdare, o s dai rasol si n-o s mai ai cum s-l dresezi.
Preedintele Chen i vorbea stpnului meu pe un ton de expert:
nainte s particip la revoluie, am fost negustor de mgari: am vzut mgari cu sutele
i miile, le tiu firea ca pe propriul buzunar.
A nceput apoi s rd n hohote, iar stpnul meu l-a urmat i el, rznd prostete.
Lan Lian, Hong Taiyue mi-a vorbit de situaia ta. L-am criticat i i-am spus c Lan Lian e
un mgar ndrtnic, trebuie s-l mngi pe firul prului, nu n rspr, nu se poate fr
rbdare,
dac eti fr rbdare, o s-i dea una cu copitele de dinapoi i-o s te mute. Lan Lian,
pentru moment poi s nu intri n colectiv. Dar ia ia-te tu la ntrecere cu cooperativa! tiu c
ai repartizai opt mu de pmnt. Pn toamna viitoare, s vedem cte grne faci tu n medie
pe mu i cte grne face cooperativa n medie pe mu\ dac faci tu pe mu mai mult dect
cooperativa, atunci continui cu gospodria individual, dar dac recolta cooperativei e mai
mare, ne mai punem o dat pe vorbit.
Vorba asta ai spus-o cu gura dumitale! a spus cu nsufleire stpnul meu.
Am spus-o eu cu gura mea, toi cei de-aici i sunt martori, a zis Chen artnd spre
grzile sale i spre cei din jur cu degetul.
Stpnul m-a tras napoi la fierrie i i-a spus meterului:
- Nu chioapt, pete sigur, cu tria potrivit. N-a fi crezut c unul aa de tnr de
ani ca meterul Jin Biao poate s fac o treab att de nemaipomenit.
Fierarul n vrst a scuturat din cap zmbind amar, ca apsat de-o mare greutate pe
suflet.
In acel moment, l-am vzut pe tnrul fierar Jin Bian cum iese din atelier ducndu-i n
spinare aternuturile o plapum cenuie n jurul creia era nfurat o piele de cine - i
spune:
Metere, eu plec.
Pleac, i-a spus ntristat cellalt, alearg dup viitorul tu cel luminos!
Y
CAPITOLUL 5 Spnd dup averi i comori, oamenii o supun cercetrilor pe Bai; dup trboi
n sala cea mare, mgarul sare peste zid
Pentru c mi atrnaser potcoave noi i mai primisem i attea complimente, eram plin
de bucurie; pentru c auzise vorba preedintelui de la regiune, stpnul era i el vesel.
Stpnul i mgarul Lan Lian i cu mine - ne zbenguiam alergnd pe cmpia ntomnat
auriu: era ziua cea mai fericit de cnd devenisem mgar. Chiar aa, dect vreun terchea-
berchea fr minte,
mai bine mgar pe care-l iubeti de cum l vezi! Era ntocmai cum a scris Mo Yan, fratele tu
cum ar veni, n opera sa, Cronica mgarului negru-.
Cu potcoavele noi, copitele-s uoare,
Alerga acum pe drum iute ca vntul.
Uitase de prostiile din viaa de dinainte,
Ximen Mgarul era vesel i cu totul destins: nla capul spre cer i rgea: Iha! Iha! Iha!
Cnd ne-am apropiat de capul satului, Lan Lian a cules de la marginea drumului o mn
de ierburi mldioase i nite crizanteme slbatice galbene, din care a mpletit o ghirland
alungit pe care mi-a pus-o pe dup urechi. Ne-am ntlnit apoi cu mgria pietrarului Han
Shan de la captul de apus al satului i cu fiica lui, Han Huahua. Mgria cra n spinare dou
papornie lsate fiecare ntr-o parte: ntr-una se afla un copila acoperit pe cap cu o cciul
din blan de iepure, n cealalt, un purcelu alb. Lan Lian a schimbat cteva vorbe cu Huahua,
iar eu i cu mgria ne-am ncruciat privirile. Oamenii au vorbirea lor, iar noi, mgarii, avem
felul nostru de a schimba informaii prin mirosuri i poziii ale trupului, precum i prin
intuiii primare. n urma scurtei conversaii, stpnul a aflat c Huahua, care se mritase i
locuia ntr-un sat ndeprtat, se ntorsese acas pentru aniversarea de aizeci de ani a mamei
sale. Bebeluul din paporni era fiul ei; purceluul din cealalt era darul pe care i-l fcuser
cei de acas. n acei ani, oamenii cnd i faceau daruri preferau animalele vii - purcelui, miei
sau pui -, iar cnd crmuirea ddea vreo prim, aceasta era i ea uneori cte vreun mnz,
viel sau iepura cu blan bogat. Vedeam limpede c legtura dintre stpn i Huahua nu era
una obinuit i mi-am adus aminte c pe cnd eram Ximen Nao, Lan Lian ptea vacile, iar
Huahua oile i c cei doi se jucaser prin iarb de-a mgarii care se dau de-a rostogolul. De
fapt nu prea mi sttea gndul la treburile lor, ca mgar plin de vlag i trie ce eram, cel mai
mult mi psa de mgria aceea din faa mea, care cra n spinare bebeluul i purcelul. Era
mai n vrst dect mine, s-ar fi zis c avea ntre cinci i apte ani. Puteam s-i apreciez vrsta
dup adnciturile
duse mult n fundul capului pe care le avea deasupra ochilor; desigur, putea i ea perfect de
bine s-mi aprecieze vrsta, chiar cu si mai mare uurin. S nu crezi c dac eram Ximen
Nao ntors iar pe lume eram i mgarul cel mai detept de pe faa pmntului, dei o vreme
nutrisem i eu aceast iluzie; pesemne c i ea era rencarnarea unui personaj important. Eu,
cnd m nscusem, avusesem prul cenuiu, care se nnegrise pe msur ce crescusem: dac
n-a fi fost acum negru, doar copitele mele n-ar fi fost de-ajuns ca s ia ochii i s fure
vederile. Ea era cenuie, cu trupul destul de mldiu, sprncenele delicate i dinii foarte
ordonai i curai; cnd i-a apropiat botul ca s ne mprietenim, am adulmecat mireasma de
turt de soia i tre de pe buzele i dintre dinii ei. I-am adulmecat i mirosul care-mi
spunea c e strnit i n acelai timp am simit cum arde pe dinluntru i ct tnjete s o
ncalec. Aa s-a iscat n mine dorina intens de a m cocoa pe ea.
Stpnul a ntrebat-o pe Huahua:
Ai fcut i voi cooperativ?
Ne conduce acelai ef la jude, cum s nu facem? a rspuns ea fr grab.
M-am rsucit pn n spatele mgriei sau poate c ea i-a mutat singur bucile spre
mine. Odoarea excitant a devenit i mai puternic, iar cnd am mirosit-o o dat, m-am simit
de parc a fi dat pe gt o trie; fr s vreau, mi-am ridicat capul i mi-am nltat botul, mi-
am dezvelit dinii si mi-am ferecat nrile ca s nu las odoarea aceea s ias afar, iar aceast
postur foarte frumoas a mbtat-o pe mgri, aducnd-o n extaz. In acelai timp, maiul
meu cel negru s-a sculat i el cu vitejie, zdroncnindu-mi drept peste burt. O asemenea
ocazie se ivete la o mie de ani i e iute trectoare, dar tocmai pe cnd mi ridicam picioarele
din fa cu gndul s-o ncalec, l-am vzut pe copilicul din paporni care dormea deosebit de
adnc, precum i pe purcelul care guia bezmetic. Dac a fi nclecat-o atunci, picioarele
mele din fa, de-abia potcovite, ar fi ters de bun seam de pe faa pmntului cele dou
viei dinuntrul papornielor. Iar atunci, mi-e team c eu, Ximen Mgarul, a fi rmas pe
vecie n iad, pn i ca dobitoc fiind greu s mai renasc. n acest moment de ezitare, stpnul
a smucit de
fru, iar copitele mele din fa s-au cobort n spatele mgriei. Huahua a nceput s strige
nspimntat i-a tras-o grabnic pe mgri nainte, la o oarecare distan de mine.
Tata nadins mi-a spus c mgria e n clduri i s m pzesc, dar eu tocmai de-asta
am uitat! i mi-a zis s m pzesc de mgarul familiei lui Ximen Nao ia uite, Ximen Nao e
mort de-atia ani, dar tata tot crede c tu eti argatul lui i zice de mgarul tu c e al
familiei lui Ximen Nao!
Dac n-a zis c mgarul e Ximen Nao rencarnat i ntors iar pe lume, tot e bine, a zis
rznd stpnul meu.
Auzindu-1, am tras o sperietur zdravn: ptrunsese oare secretul meu? i, dac tia c
mgarul e stpnul lui rencarnat i ntors iar pe lume, era de bine sau de ru pentru mgar?
Cnd soarele rou ddea s apun, Huahua i stpnul meu i-au luat i ei rmas-bun:
Frate Lan, a zis ea, mai vorbim i cu alt prilej, acum trebuie s m duc, mai am
cinsprezece li pn acas.
Dar mgria nu se-ntoarce n seara asta? a ntrebat-o preocupat stpnul meu.
Huahua a zmbit subire, i-a cobort glasul i a spus pe un ton misterios:
Mgria asta a noastr e foarte istea, dup ce mnnc nutre pe sturate i bea i
ap ndeajuns, i dau jos frul i se-ntoarce singur acas. E la fel de fiecare dat.
Da de ce-i dai jos frul?
De fric s n-o trag de el vreun om ru! i oricum, cu frul nu poate s fug prea
repede, iar n caz c d peste vreun lup, nu-i prea lesnicios.
Hm, a zis stpnul frecndu-se pe brbie, nu vrei s te petrec o bucat de drum?
Nu, nu, a zis Huahua, avei pies n sat n seara asta, du-te s te uii i dumneata. Dup
ce-a fcut civa pai mnndu-i mgria, i-a ntors capul i-a adugat:
Frate Lan, tata a zis c nu trebuie s te-ndrtniceti aa ca un mgar, mai bine s
mergi laolalt cu toat lumea, e mai sigur.
Stpnul a scuturat din cap fr s zic nimic, m-a intuit cu un ochi i-a zis:
Hai, flcule, c pn i tu te gndeti la bunturi! Mai era puin i m bgai n mare
bucluc. Ia zi, s-l pun eu pe jug- nitor s te scopeasc au ba?
De cum am auzit asta, am nceput s drdi din toate ncheieturile i-am simit cum mi se
strnge punga boaelor i cum m ia cu asalt un val de spaim uria. Stpne, s nu care
cumva s m jugneti! aa voiam s zbier, dar cnd vorbele mi ieeau pe gtlej, se
prefceau ntr-un lung ir de rgete: Iha! Iha! Iha!...
Am intrat n sat i pe cnd mergeam pe ulia mare, potcoavele mele se ciocneau de pietre
i scoteau sunete clare i melodioase, cu un ritm bine desluit. Chiar dac mintea mi era n
alt parte, prin faa ochilor mi se legna chipul plcut al mgriei, cu buzele ei rozalii,
fragede i delicate, iar nasul mi era nvltucit de mirosul ei de urin att de plin de pasiu ne,
ceea m fcea n fiece clip s-mi pierd minile; totui, cele trite ca om n viaa de dinainte
m fceau s nu fiu asemenea mgarilor obinuii. ntorsturile neateptate din lumea
oamenilor aveau o mare atracie asupra mea. Am vzut numeroi oameni care alergau cu
mare iueal undeva, iar din vorbele pe care le slobozeau n goana lor am aflat c n curtea
familiei Ximen acum curtea gospodriei steti i a birourilor cooperativei, precum i,
firete, curtea stpnului, Lan Lian, i a lui Huang Tong tocmai fusese expus la vedere o
oal smluit din porelan colorat, plin de aur, argint i comori. Fusese descoperit dup -
amiaza, n timp ce spau ca s construiasc scena pentru pies. Pe loc am vzut cu ochii
minii privirea vag i echivoc a celor care, n acele momente, se aflau n faa scnteierilor de
perle i comori ce rzbateau afar din oal.
Amintirile lui Ximen Nao au npdit ca un uvoi, slbind dragul cel mare pe care-l
resimea Ximen Mgarul fa de mgri. Nu ineam minte s fi ngropat acolo aur, argint i
alte lucruri de valoare; mia de argini ngropat n grajdul vitelor, dimpreun cu multele averi
i comori puse bine ntr-un perete despritor le luaser deja brigzile de rani srmani la
reveri- ficare, cnd cu reforma agrar. Din pricina asta, soia mea, Bai, avuse parte de-atta
i-atta amrciune.
.. .La nceput, Huang Tong, Yang al aptelea i ai lor le-au nchis pe Bai, Yingchun i
Qiuxiang ntr-o odaie ca s le interogheze,
sub comanda personal a lui HongTaiyue. Eu eram nchis n alt odaie i nu puteam vedea ce
se ntmpl la interogatoriu, dar puteam auzi vocile.
Vorbete! Unde-a ascuns Ximen Nao aurul i comorile? Vorbete!
Am auzit rpial de vergi i de bastoane zdroncnind n mas. Am auzit-o pe trfa de
Qiuxiang plngnd i strignd:
Mai mare al satului, comandante, unchilor, frailor, eu sunt de origine dintre cei
srmani, n familia Ximen mnnc pleav i nghit ierburi slbatice, niciodat nu m-au socotit
om, Ximen Nao m-a siluit, iar cnd el m siluia, Bai m apsa de picioare i Ying- chun de
mini, ca s-l lase pe mgarul de Ximen Nao s m fut!
Mnnci rahat!
Yingchun era cea care strigase.
Zgomot c se lovesc, zgomot c le trage cineva deoparte.
Spune numai vorbe neadevrate! adugase Bai.
La ei n cas eram mai ru ca un porc sau un cine, unchiule, frate, cumnailor, mi-s om
care a rbdat mare amar, sunt din aceeai clas ca voi, sunt sor de clas cu voi, voi m-ai
scpat din marea de amrciune, v port mare recunotin i am mare ndatorare la voi/ de-
abia m in s nu-i scobesc creierul din cap lui Ximen Nao i s vi-l dau vou s-l mncai, i-a
smulge i inima i ficaii din el s vi le dau vou s mearg la butur... Ia gndii -v
dumneavoastr, cnd i-au ngropat ei averile i comorile, cum o s-mi zic ei mie ce i cum?
Dragii mei tovari de clas, ia cntrii dumneavoastr niel treaba asta!
Aa plngea i ipa Qiuxiang.
Yingchun n schimb nu plngea i nu fcea trboi, innd-o
una si bun: i
Eu toat ziua nu fceam dect treab i vedeam de copii, de alte lucruri nu tiu nimica-
nimicua.
Aa e, nici una nu tia unde ascunsesem aurul i cele de pre, doar eu i cu Bai tiam.
Concubina e concubin, nu poi s te n- crezi n ea, cea n care poi s te ncrezi e soia.
Bai nu zicea nici ps, dar dup ce-au strns-o cu ua, a spus:
Era de ochii lumii, de ziceai c scrinurile-s pline de aur i cuferele de-argint, dar
adevrul e c de mult vreme intra mai
puin dect ieea, iar cnd mai picau nite bani, nu mi-i ddea mie.
Am presupus c zicnd aceasta, le-a intuit plin de vrjmie, cu ochii ei mari i goi, pe
Yingchun i Qiuxiang. tiam c o urte pe Qiuxiang, dar Yingchun fusese n fond servitoarea
ei, adus cu ea de-acas i apropiat de ea cum e pielea de os; a ei fusese i ideea s-o iau pe
Yingchun de concubin, ca s-mi druiasc urmai s duc neamul mai departe, iar Yingchun
i-a dat toat silina, n anul urmtor avea s-i nasc pe gemeni. C-am luat-o ns concubin i
pe Qiuxiang a fost din pricina uurinei mele. Cu toate mergnd strun, te fuduleti de uii de
tine: cinele cnd se fudulete i ine coada pe sus, iar omul cnd se fudulete i ine scula
pe sus. Desigur c de vin fusese i dracul sta mic de femeie, care n fiecare zi m provoca cu
privirea i m zgria cu sfrcurile elor. Iar eu, Ximen Nao, nu eram vreun sfnt, i nu
putusem face fa acestei ispite. Bai m ocrse crunt din aceast pricin:
Jupne, mai devreme sau mai trziu o sa-i gseti pieirea de mna dracului sta de
muiere!
Iar ce zisese Qiuxiang c Bai o apsase de picioare ca s-o silu- iesc eu era cu totul si cu
totul scorneal si fctur. Bai o btuse, asta era adevrat, dar Bai o btuse i pe Yingchun.
Mai apoi, le-au dat drumul lui Yingchun i lui Qiuxiang, iar eu, nchis ntr-o odaie din aripa
de vest, am strpuns cu privirea prin grilajul de la fereastr i le-am vzut pe cele dou cnd
au ieit din cldirea principal: lui Qiuxiang, chiar cu prul zburlit i faa murdar, i se putea
citi pe obraz voioia ascuns, n timp ce ochii i se nvrteau bezmetici de jur-mprejur.
Yingchun, toat o frmntare, s-a npustit drept n camera din aripa de rsrit de unde
veneau plnsetele rguite ale lui Jinlong i Baofeng. Biatul meu, fata mea, se tnguia inima-
n mine, nu tiu unde am greit de-am vtmat noima firii i-am nimerit peste o aa grozav
ncercare, nenorocindu-m nu numai pe mine, dar aducnd npast i peste soa i copii!
M gndeam ns i c proprietari de pmnt combtui, demascai i trai la rspundere,
mturai la o parte i aruncai afar pe u din casele lor sau crora li se rupea gtul de cine
turbat se gseau n toate satele, dintr-unul nu lipseau, erau n lumea asta larg cu sutele i
miile: toi s fi fcut fapte rele i
toi s fie musai s primeasc asemenea rsplat? Aa era sorocit s fie, cerul i pmntul se
rotesc, Soarele i Luna i au mersul lor, n-ai scpare dac eti sortit pieirii: eu, Ximen Nao,
nc mi mai aveam cpna pe umeri doar din pricin c m bucuram de ocrotirea
strmoilor. Intr-o lume ca asta, ai noroc cu carul s te poi pstra n via, cum s mai cutezi
s i ceri cu nesbuin altceva? Totui eram deosebit de ngrijat de Bai - n caz c nu putea s
fac fa i ddea n vileag locul n care aveam ascuns comoara, treaba nu numai c nu-mi
micora mie vinovia, dar mi mai i arunca un blestem de moarte iute peste cap. Bai, Bai,
soaa mea, tu ai gnd adnc, eti cu mare chibzuin, n clipa asta de cumpn s nu te
zpceti!
Cel ce sttea de santinel era Lan Lian, care se sprijinise cu spatele de fereastr i mi
bloca vederea: puteam doar s aud, i auzeam cum n cldirea principal se desfoar nc o
rund de interogatoriu. Iar runda asta era de-adevratelea. Strigtele erau asurzitoare,
vergile, j oardele, bicele, toate rpiau plesnind n mas, toate pocneau plesnind-o pe soia
mea, Bai, iar ea, soia mea, aolea ascuit, facndu-m s m simt de parc-mi rsucea cineva
cuitul n inim i s drdi din toate ncheieturile.
Vorbete! Unde-s ascunse averile i comorile?
N-avem averi si comori...
j
Bai, Bai, tare cpoas mai eti, se vede treaba c, dac nu-i dm s simt niic
usturime, n-o s-i dea drumul la gur.
Prea s fie vocea lui Hong Taiyue, dei parc nu semna.
A urmat un moment de pace, fr nici un zgomot, iar dup aceea a venit urletul lui Bai, un
urlet care mi-a fcut prul mciuc. Nu eram n stare s ghicesc ce fel de cazn ngrozitoare
poate s fac o femeie s scoat un urlet att de nfricotor.
Vorbeti? Dac nu vorbeti, o lum de la capt!
Vorbesc... vorbesc... iar mie mi s-a luat o piatr de pe inim, bine, vorbete, oricum, o
moarte are omul. Dect s rabde toate chinurile astea ca s m ocroteasc pe mine, mai bine
mor eu.
Vorbete, unde sunt ascunse?
Sunt ascunse, sunt ascunse n templul zeului solului de la rsritul satului, n templul
lui Guandi din nordul satului, la Cotul cu lotui, n burta vacii... Nu tiu, zu nu tiu, chiar n -
avem averi i comori, la prima reform agrar am dat toate lucrurile!
Mare curaj pe tine, Bai, ndrzneti s te ii de goange cu noi!
Dai-mi drumul, chiar nu tiu nimic...
Tragei-o afar!
Am auzit ordinul maiestuos slobozit n cldirea principal. Cel care-l dduse sttea
pesemne n balansoarul de santal n care stteam eu de obicei: lng balansoar se afla o
mas ptroas pe care erau aranjate pensule, hrtii i celelalte dintre comorile literailor,
iar pe peretele din spatele ei atrna un tablou cu tema Cei cinci fii ureaz via lung. In
spatele acestuia se afla peretele despritor, n care erau ascunse patruzeci de lingouri de
argint n form de potcoav n greutate de 50 de liang 1 fiecare, douzeci de lingouri mici de
aur de cte un liang fiecare i toate bijuteriile lui Bai. Pe ea am vzut cum o trag afar doi
miliieni. Avea prul ncurcat i vlvoi, hainele ferfeniite, fii-fii, i era murat toat; de pe
corp i picura ceva, nu tiu dac snge sau sudoare. Cnd mi-am vzut soaa artnd aa, n
mine, Ximen Nao, toate nzuinele s-au fcut cenu. Bai, Bai, i-ai inut flcile ncletate, aur
curat i-a fost credina fa de mine, cu o asemenea soie se cheam c eu, Ximen Nao, n-am
fcut umbr pmntului degeaba! In urma ei au ieit doi miliieni cu putile n mini, iar eu
mi-am dat pe neateptate seama c se duc s o mpute. Aveam minile legate la spate, n
poziia numit Su Qin cu spada-n spate, aa c m-am vzut silit s zupiesc cu cpna n
grilajul ferestrei, strignd tare n acelai timp:
Puca jos, dai-i drumul!
I-am zis lui Hong Taiyue:
Mi pui de lele care bteai n os de bou, netrebnicul netrebnicilor ce eti, m, tu nu faci
nici ct un floc de pe mtrnga mea, dar uite c biatu n-a avut noroc i-a picat la laba
lehtei steia de srntoci care suntei voi. Nu te poi pune mpotriva voinei Cerului, aa c
trebuie s m las i eu moale i spun, na: Voi suntei bunicii, biatu e nepotu!
Hong Taiyue a rs:
E bine c poi s-i dai seama de asta. Da, eu, Hong Taiyue, sunt far doar i poate
netrebnicul netrebnicilor, dac
1 Un liang este echivalent cu 50 de grame.
nu era Partidul, team mi-e mie c bateam la osul la de bou pn la moarte. Dar acum, ie i
s-a ntors norocul i roata s-a-n- vrtit de partea noastr, a frtailor srmani, i-aa ne-a venit
nou apa la moar. Cnd v-am demascat i v-am tras pe voi la rspundere, de fapt ne-am luat
nou averile napoi. Adevrul cel mare i l-am repetat de o mie de ori deja - nu tu, Ximen Nao,
ai hrnit i-ai inut argaii i arendaii, arendaii i argaii te-au inut i te-au hrnit pe tine,
Ximen Nao, i pe toi ai ti. Ai dosit averi i comori, iar nelegiuirea asta nu poate fi iertat,
dar dac ni le dai pe toate, o s v tratm cu mrinimie.
Treaba asta cu ngropatul de averi i comori am fcut-o eu de unul singur, femeile nu
tiu nimica-nimicua, c doar tiu eu bine c nu poi avea ncredere ntr-o femeie, cum dai cu
pumnul n mas i-i holbezi ochii la ele, se scap de toate tainele. Pot s scot acum toate
averile i comorile, s v uimeasc pe toi de ct de multe sunt i s v ajung s v cumprai
i un tun, dar tu trebuie s garantezi c o lai slobod pe Bai i c nu le faci viaa grea lui
Yingchun i Qiuxiang. Ele nu tiu nimic.
S stai linitit n privina asta, o s facem potrivit prevederilor.
Bine, dezlegai-m.
Civa miliieni m-au privit nencreztori, uitndu-se apoi la Hong Taiyue.
Acesta a zmbit:
Le e team c dac tot s-a ciobit toarta, s nu spargi i vasul i s vrei s te lupi ca o
fiar ncolit.
Am rs i eu. Hong Taiyue m-a ajutat cu mna lui s m dezleg i a scos o igar i mi-a
dat-o. Am luat-o cu o mn amorit i m-am aezat pe balansoarul meu, cu infinit ntristare
n inim. Dup aceea am ridicat mna, am tras jos tabloul cu cei cinci fii aducnd daruri de
via lung i le-am zis miliienilor:
Plii aici cu patul putii!
Averile i comorile care au ieit din peretele dintre camere i-au fcut pe cei de fa s fac
ochii mari i s rmn cu gura cscat. Dup privirea din ochii lor, am priceput bine ce le
trece prin minte. Unul nu era s nu vrea s-i nsueasc pe nedrept averea asta mare, ba
chiar s i viseze pe loc la tot felul de posibiliti: Dac
mi-ar fi repartizat mie casa asta, iar eu a fi descoperit ntmpltor locul unde era ascuns
comoara.
Profitnd de faptul c toi intuiau vrjii averile i comorile de-acolo, am ntins mna i-
am dibuit de sub balansoar un revolver i-am tras un glon ctre podeaua din crmizi negre;
glonul a ricoat i-a rmas nfipt n perete. Miliienii s-au trntit alandala la pmnt, doar
Hong Taiyue rmnnd n picioare. Puiul sta de lele chiar avea ira spinrii.
Ascult aici, Hong Taiyue, am zis, glonul de-adineauri, dac inteam cu el spre capul
tu, acum zceai la pmnt ca un cine mort. Dar n-am intit spre tine i n-am intit nici spre
vreunul dintre oamenii ti, pentru c n-am cu nici unul dintre voi vreo ranchiun anume.
Dac nu veneai voi s m combatei, veneau alii s m combat, astea-s vremurile, cu
potrivnicie pentru cei bogai, aa c n-o s m ating de nici un fir de pr de-al vostru.
Ai spus foarte bine, a zis Hong, eti un om care pricepe punctele cele mai nsemnate i
nelege situaia n ntregul ei. Ca de la om la om, te stimez foarte mult, chiar a merge pn
la a m lega cu tine i-a m face frate juruit; fiind eu ns element al clasei revoluionare, am
obligaia s simt c nu am loc de tine sub soare, am obligaia s te lichidez. Aici nu e vorba de
dumnie individual, e vorba de dumnie de clas. Tu acum poi s-i reprezini clasa care
urmeaz s fie pn la capt lichidat, s deschizi focul i s m omori, fcnd din mine un
martir al clasei revoluionare; n continuare, guvernul nostru o s te mpute, fcnd din tine
un martir al mosierimii contrarevoluionare.
Am rs, am rs foarte rsuntor. Am rs n hohote, am rs pn mi-au dat lacrimile, multe
lacrimi. Dup aceea am spus:
Hong Taiyue, mama mea credea n Buddha. Eu toat viaa n-am ucis nici o fptur, ca
s-mi art cea mai adnc iubire de fiu pentru ea. Mi-a zis c, dac o s ucid vreo fptur
dup ce moare ea, o s rabde amar pe lumea umbrelor. Aa c dac vrei s devii martir, te
rog s te duci la altul. Eu, unul, de trit am trit de-ajuns, m gndesc s mor, dar moartea
mea n-are nici o treab cu nu tiu ce clase de care vorbeti tu. Prin deteptciune i hrnicie
i noroc, aa am strns eu avere mare, i nu mi-a trecut niciodat prin cap s intru n vreo
clas. i dup ce mor, n-o s-ajung eu nu tiu ce
martir. Simt doar c de-ar fi triesc n felul sta de-acum nainte, chiar c m-a sufoca de
suprare. Multe lucruri m gndesc la ele i nu le pricep i asta m face s fiu tare nenlargul
meu, aa c tot mai bine e s mor.
Mi-am sprijinit arma de frunte i-am zis:
In grajd mai e ngropat o oal, n care sunt o mie de argini. mi pare ru c trebuie s
dai la o pane blegarul din grajd ca s scoatei oala, mai nti o s v umplei cu totul de
putoare i de-abia dup aia o s vedei argintii.
N-are nsemntate, pentru o mie de argini, nu numai c dm afar un grajd de blegar,
ne bgm i-n ccat i mai facem i tumbe. Te sftuiesc totui s nu te omori, poate c o s-i
lsm i ie cte ceva s-i duci zilele, s ne vezi pe noi, leahta de srntoci, cum devenim cu
totul stpni pe soarta noastr, cum stm noi cu capul sus i pieptul scos nainte, cum ne
facem noi stpni i ne ocupm noi de treburi i construim o societate just.
Iart-m, dar nu vreau s mai triesc. Eu, Ximen Nao, am obinuin ca ceilali s dea
din cap i s se lase jos din ale n faa mea i nu vreau s-ajung eu s dau din cap i s m las
jos de ale n faa altora. n viaa urmtoare, dac aa e sorocit, o s ne vedem din nou, flci!
Am apsat pe trgaci, dar arma n-a pocnit un glon prost. Pe cnd o ddeam la o parte
de la frunte cutnd s aflu unde e problema, Hong Taiyue, ca un tigru fioros care se
npustete peste hran, mi-a smuls revolverul din mn. Miliienii au venit n urma lui i m-au
legat din nou cu sfoar.
Flcule, nu prea le tii, a zis Hong Taiyue ridicnd revolverul, de ce-ai dat eava la o
parte? Cea mai mare calitate la revolver e c n-ai de ce s te temi c e glonul prost, doar mai
apei o dat pe trgaci i vine glonul urmtor; iar dac la nu era unul prost, zceai acum pe
podea ca un cine roznd din crmizile astea negre.
Mndru de sine, a rs puternic i le-a ordonat miliienilor s organizeze oamenii i s se
duc la iueal s sape n grajd. Dup aceea mi-a zis:
Ximen Nao, am credina c nu ne-ai amgit, un om care are de gnd s se omoare n-
are de ce s mai spun minciuni...
Stpnul m trgea dup el, chinuindu-se s se strecoare pe poart asta pentru c, n
aceste momente, miliienii, n con
formitate cu ordinele cadrelor din sat, mnau afar din curte masele de oameni. Cei mai
puin curajoi erau plii peste fund cu paturile putilor i erau nerbdtori s ias; cei mai
curajoi, n schimb, ardeau de nerbdare s se ngrmdeasc i mai mult nuntru, s vad
ce avea s se ntmple. Stpnul m trgea i el nuntru, pe mine, mgarul minunat care
eram, dar e uor de nchipuit ct ne era de greu s intrm n acest moment pe poart. La
nivel stesc, cutaser deja s dea familiile Lan - a noastr - i Huang afar din curte i s
pun toat reedina familiei Ximen sub stpnirea gospodriei steti, dar, n primul rnd, n-
au putut gsi nici o alt cas liber i, n al doilea, nici stpnul i nici Huang Tong nu erau
oameni s joace cu uurin dup cum le cnt alii. S vrei s-i mui afar din curte era, pe
termen scurt, o treab mai grea dect s te urci pn la cer. Aa c eu, Ximen Mgarul,
puteam n fiecare zi s intru i s ies pe aceeai poart cu cadrele din sat, ba chiar cu cele
venite n inspecie de la regiune sau jude.
Dup mult larm, numeroi oameni nc se mai buluceau n curte; miliienii obosiser,
aa c i-au zis c mai bine se retrag ntr-o parte s fumeze o igar. Eu stteam n staul,
uitndu-m cum soarele de sear mnjete ntr-un auriu luminos ramurile caisului cel mare.
Sub pom stteau de gard, cu puca n mn, doi miliieni, iar mulimea bloca de privirea mea
ce se afla la picioarele lor; tiam ns c acolo se gsea oala aceea plin de averi i comori i
c pricina pentru care oamenii se buluceau aa grmezi- grmezi era chiar averile i comorile
acelea. Jur n faa Cerului c averile din oala aia nu aveau nici o legtur cu mine, Ximen Nao.
Iar atunci am vzut-o pe Bai, soia principal a lui Ximen Nao, intrnd pe poart escortat de
un miliian i de eful jandarmilor, cu puti n mn. Am nceput s drdi din toate
ncheieturile.
Soia mea, Bai, cu prul nclcit precum claia de cnep, era plin de pmnt pe tot
corpul, de parc tocmai s-ar fi strecurat afar din mormnt. Isi nfoia braele, btnd din ele
de trei ori la fiecare pas, numai aa putndu-i pstra echilibrul ca s nainteze anevoios pe
drum. Vznd-o, oamenii din curte care fcuser trboi fr rgaz au tcut de ndat, de nici
pasrea nu se mai auzea. Mulimea s-a tras napoi, lsnd liber, far s le spun cineva,
poteca pietruit care ducea spre cldirea principal. In
faa intrrii, la poarta mare, se afla nainte un perete paravan pe care era incrustat semnul
fericire, ct o boab de mare; la reve- rificare la reforma agrar, fusese pus la pmnt peste
noapte de doi miliieni orbii de pofta de avere, care se potriviser din ntmplare s viseze
amndoi c n peretele paravan se afl cteva sute de lingouri de aur. N-au scos pn la urm
de-acolo dect o foarfec ruginit.
Soia mea, Bai, s-a mpiedicat de o piatr care se uguia pe potec, iar corpul i-a plecat
nainte i-a czut lat la pmnt. Yang al aptelea n-a pierdut ocazia s-i trag un picior,
ocrnd-o n acelai timp:
Scoal-te sus de acolo, ce faci pe moarta!
Am simit cum un mnunchi de mldie de foc de un albastru pur mi se aprind bubuinde
n creier i cum agitaia i indignarea m fac s scutur fr ntrerupere din copite. Cei din
curte aveau toi figurile serioase, iar atmosfera se fcuse deodat fr pereche de ntristat.
Soia lui Ximen Nao, plngnd i suspinnd, i-a cocoat fundul n sus i s-a sprijinit cu
amndou minile pe pmnt, cu gnd s se caere napoi n picioare: n poziia aceea,
semna cu o broasc rnit.
Yang a ridicat iar piciorul s loveasc, dar Hong Taiyue, care sttea n picioare pe trepte, l -
a oprit cu un rcnet:
Ce faci acolo? A trecut atta vreme de la Eliberare i tu nc mai deschizi gura s
ocrti oamenii, ridici mna s-i loveti, ce-i asta? Ptezi obrazul Partidului!
Yang, stnjenit tot, a nceput s-i frece minile, biguind ceva.
Hong Taiyue a cobort de pe trepte, s-a oprit n faa lui Bai, s-a ndoit de ale i-a proptit-
o s se ridice. Picioarele ei s-au nmuiat i-a dat s se lase n genunchi, spunnd necat n
suspine:
ef al satului, cru-m, de-adevratelea n-am tiut nimic, arat-te ngduitor, cru-mi
viaa asta de cine...
Ximen Bai, nu trebuie s faci una ca asta.
Numai dup ce-a inut-o cu putere cu amndou minile a reuit Hong s o mpiedice s
ngenuncheze. Expresia de pe faa lui era foarte binevoitoare, dar pe dat s -a fcut iari
sever; la fel de sever, le-a zis i privitorilor din curte:
Ia mprtiai-v, ce v-ai bulucit toi? Ce-i de vzut aici? Ia mprtiai-v!
Oamenii i-au plecat capetele i s-au mprtiat cu ncetul.
Hong i-a fcut cu mna unei femei dolofane care-i inea prul rsfirat pe spate:
Yang Guixiang, vino aici i sprijin-o!
Yang Guixiang fusese n conducere la Federaia Femeilor pentru Salvarea rii, iar acum
era responsabila cu femeile. Era verioara lui Yang al aptelea. A venit lng Hong plin de
voioie, a prins-o bine pe doamna Bai i-a pornit cu ea spre cldirea principal.
Bai, gndete-te bine-bine, oala asta cu comori a-ngropat-o Ximen Nao sau nu? i tot
aa, gndete-te bine-bine, unde mai sunt comori ngropate? S nu-i fie fric, vorbete, nu e
vina ta, toat vina e a lui Ximen Nao.
Zgomotele acestui interogatoriu sever ieeau din cldirea principal i se repezeau n
urechile mele ciulite de mgar. In acest moment, Ximen Nao i mgarul s-au amestecat i s-
au fcut unul, eu eram Ximen Nao, iar Ximen Nao era mgar eu, Ximen Mgarul.
Sef al satului, de-adevratelea nu stiu, locul la nu e locul nostru, jupnul meu dac
voia s-ngroape averi, nu le-ngropa acolo.
Plici!, a fcut o palm btnd n mas.
Dac nu vorbete, spnzurai-o!
Frngei-i degetele!
Soia mea se vita amarnic, cernd ntruna ndurare.
Bai, gndete-te bine-bine, Ximen Nao a murit deja, averile i comorile ngropate n
pmnt nu-i mai folosesc la nimic, dac le scoatem de-acolo, sporim puterea cooperativei
noastre. Nu-i fie fric, Eliberarea s-a petrecut, acum doar i explicm politica noastr, nu te
batem i nici nu te punem la cazne. Doar s vorbeti, i i promit c o s primeti i citaie
pentru fapta cea bun.
Era vocea lui Hong Taiyue.
Inima mi-era plin de mhnire, inima mi-era toat o flacr; parc m ardeau pe fund cu
un fier nroit, parc mi mpungeau carnea cu cuitul. Soarele apusese deja i luna se ridicase
pe cer, iar lumina ei gri-argintie i rcoroas se cernea peste pmnt, se cernea peste copaci,
se cernea peste putile miliienilor i se cernea i peste oala scnteietoare din ceramic
smluit. Asta nu era oala noastr, familia Ximen nu-i ngropa comorile n locul acela, acolo
muriser oameni, czuser bombe, duhurile nedreptite de pe mal de
la Cotul-cu-lotui erau o mulime, cum o s m duc s ngrop o comoar acolo? Familii bogate
fuseser mai multe n sat, de ce trebuia s o in una i bun c era a noastr?
Nu mai aveam cum s rabd, nu mai puteam s aud plnsetele lui Bai, m ndurerau i m
umpleau de remucri, mi prea ru c n timpul vieii nu fusesem bun cu ea, c de cnd le
luasem pe Yinghcun i Qiuxiang nu m mai suisem nici mcar o dat n patul ei i lsasem o
femeie de treizeci de ani s stea noapte de noapte n odaia pustie, s citeasc din sutrele
budiste i s bat ritmul cu bucata de lemn n form de pete cu care-l btuse i mama, bang,
bang, bang, bang, bang, bang... Mi-am nlat capul brusc, dar eram priponit de un stlp. Am
ridicat picioarele dinapoi i-am aruncat n aer un co stricat. M-am scuturat, m-am zglit,
am scos rgete ncinse din gdej. Am simit cum frul se slbete. Cnd m-am eliberat, prin
poarta care rmsese nencuiat m-am repezit afar n curte i l-am auzit pe Jinlong, care
tocmai se uura la rdcina zidului, strignd tare:
Tat, mam, mgarul nostru a fugit!
M-am zbenguit niel prin curte, am ncercat puintel i potcoavele, de sub copite se auzea
clop!, clop!, iar scnteile neau i se-mprtiau peste tot. Am vzut cum scnteiaz luna pe
fundul meu cu totul i cu totul rotund, I.-am vzut i pe Lan Lian alergnd afar i-am vzut i
civa miliieni ieind n fug din cldirea principal. Ua de-acolo s-a deschis larg, fcnd ca
lumina strlucitoare de lumnare s scalde jumtate de curte. Am galopat drept spre cais, am
zvcnit cu copitele de dinapoi n oala de ceramic smluit i trosc!, un zgomot, i oala s-a
fcut ndri; cteva cioburi au zburat mai sus chiar dect coroana caisului si-au czut pe
olanele casei, iscnd sunete clare i melodioase. Huang Tong a ieit n fug din cldirea
principal, iar Qiuxiang din aripa de est. Miliienii au tras nchiztoarele de la puti. Nu -mi era
fric, tiam c ntr-un om sunt n stare s trag i s-l omoare, dar nu i ntr-un mgar.
Mgarul e doar un dobitoc, nu pricepe lucrurile oamenilor, dac ucizi un mgar, te prefaci i
tu n dobitoc. Huang Tong a clcat cu picioarele pe frul meu, dar cum am ridicat capul, m-am
smucit i l-am fcut s cad. Frul s-a ridicat pllind, asemenea unui bici, altoind-o pe
Qiuxiang peste fa.
Vaietele ei amarnice m-au nveselit foarte. Curvitin cu inim neagr ce eti, ia s vezi cum
te ncalec eu! Am srit pe deasupra capului ei. Oamenii se apropiau de mine din toate prile.
Mi-am luat inima n dini i m-am repezit n cldirea principal. Sunt eu, Ximen Nao, m-am
ntors! Vreau s stau pe balansoarul meu, s-mi in cu narghileaua n mini, s-mi iau i
butelca de rachiu, s beau cteva cinzeci de rachiu erguotou i s mnnc pui nbuit. Am
simit deodat c locul devenise sufocant de strmt, de-abia ce-am dat din picioare c-am i
auzit zdronc!, zdronc!, i toate oalele i ulcelele din odaie s-au fcut ndri, iar mesele,
scaunele, bncile i taburetele s-au ntors cu picioarele n sus sau s-au lsat ntr-o parte la
pmnt. Am vzut faa mare, plat i aurie a lui Yang Guixiang, pe care o silisem s se duc la
marginea peretelui; ipetele ei ascuite mi nepau dureros urechile. Am vzut-o i pe Bai,
vrednica mea soa, eznd paralizat pe podeaua de crmizi negre, iar inima mi s-a rzleit
nclcit toat i am uitat c am bot de mgar i corp de mgar. Voiam s-o mbriez, dar am
descoperit deodat c leinase n faa picioarelor mele. Voiam s-i dau o srutare, dar mi-am
dat pe neateptate seama c i curge snge din cap. Oamenii i mgarii nu se pot iubi,
vrednic soie, la bun vedere! Pe cnd ddeam seme s o zbughesc din odaia principal, o
umbr neagr a fulgerat din spatele uii i m-a cuprins pe dup gt, iar nite gheare tari m-au
nhat de urechi i de cpstru. Am simit o durere intens la rdcina urechii i fr voie am
lsat capul n jos. Pe dat m-am limpezit ns i-am vzut c cel care sttea apsat peste gtul
meu, ca un liliac care suge snge, era eful satului, Hong Taiyue, vrjmaul meu de moarte.
Eu, Ximen Nao, ct am fost om nu m-am luptat cu tine, iar acum, c m-am fcut mgar, tu tot
trebuie s m nfrngi? Gndindu-m la asta, focul mniei s-a nlat n mine i, forndu-m
s rabd durerea, am ridicat capul i m-am repezit afar. Am simit cum cadrul uii parc mi
reteaz o tumoare de pe corp, fcndu-l pe Hong Taiyue s rmn nuntru.
Am tras un rget prelung, m-am repezit n curte, n timp ce civa oameni nchideau
nendemnatici poarta. mi simeam inima larg i fr de margini, nu mai puteam s rabd
hotarele unei curticele att de mici, aa c am nceput s galopez prin ea, n
timp ce oamenii toi nu pridideau s se fereasc. Am auzit-o pe Yang Guixiang strignd:
Mgarul a mucat-o pe Bai de i-a spart capul i efului satului i-a rupt mna!
Foc, mpucai-1! a ipat cineva. Am auzit cum miliienii trag ncrctoarele i i-am
vzut pe Yingchun i Lan Lian repe- zindu-se spre mine. Am alergat cu cea mai mare vitez i,
adunn- du-mi toate puterile, am fcut un salt prin deschiztura din zid pe care o fcuser
acolo ploile furtunoase de var: copitele mi s-au nlat n vzduh, corpul mi s-a ntins i am
zburat afar din curte.
Legenda mgarului lui Lan Lian care tia s zboare e istorisit de btrnii din satul Ximen
pn n ziua de azi. Desigur, n povestirile lui Mo Yan la, treaba e descris drept ceva cu totul
miraculos.
CAPITOLUL 6 Simirile duioase si adncul ataament se mplinesc n frumoas csnicie;
nelepciunea i curajul se mbin n lupta cu lupii fioroi
Am galopat drept ctre sud, trecnd n zbor, cu totul destins i graios, peste zidul
mprejmuitor al satului, prbuit n ruin. M-am mpotmolit cu picioarele din fa n nmolul
dintr-un an, de-aproape mi le-am frnt. Am intrat n panic i-am nceput s m zbat, dar cu
ct m zbteam mai tare, cu att m mpotmoleam mai adnc. M-am calmat, mi-am cobort
picioarele din spate pe pmnt tare, m-am ntins, m-am lsat ntr-o parte, m-am dat o dat
de-a rostogolul i mi-am scos afar din nmol picioarele din fa; dup aceea m-am crat
afar din an. Aa cum a spus Mo Yan: Capra se poate sui n copac, mgarul se pricepe s se
caere.
Am galopat de-a lungul drumului de pmnt, ctre sud-vest.
Trebuie c ii minte, i-am povestit deja, cum mgria pietrarului Han o ducea pe Han
Huahua acas, crndu-i n spate fiul, precum i un purcel. S-i fi dat deja mgriei frul jos i
deci s fi fost ea pe drumul de ntoarcere? Cnd ne despriserm, stabili
serm deja c noaptea aceea avea s fie noaptea nunii noastre. La oameni se zice: Vorba
odat ce-a ieit, cu patru cai tot e greu de urmrit; la mgari se zice: O promisiune, o mie
de bani de aur - aveam s ateptm orict ca s ne ntlnim.
Eram n cutarea mesajelor sentimentale lsate de ea n aer i alergam pe drumul pe care
mersese ea pe nserat. Zgomotul copitelor, trop trop, se ducea foarte departe, i era de parc
ba eu alergam n urma lui, ba el alerga n urma mea. Era vremea toamnei trzii, trestiile se
fcuser pmntii, roua cea alb se fcuse brum, licuricii zburau printre ierburile uscate, iar
flcruile lor verzi ca jadul stteau lipite de pmnt n faa mea, scnteind i sltnd. Deseori
vntul aducea un miros mpuit tiam c e de la un hoit cu totul venerabil, pe care carnea
i pielea putreziser deja, dar ale crui oase nc rspndeau putoare. Socrii lui Han Huahua
erau din satul Zhenggong, iar Zheng Zhongliang, cel mai bogat din sat, fusese, n ciuda
diferenei de ani, prieten bun cu Ximen Nao. Mi-au venit n minte vremurile n care, dup ce
rachiul le-nclzea bine urechile, Zheng Zhongliang l btea pe umr pe Ximen Nao i-i zicea:
Frioare, strngi avere, strngi vrajb, risipeti avere, strngi fericire! Mai bine nentrziat
veselire, chef cu femei i butur, iar cnd averea sfrete, fericirea-i deplin: n-are rost s
te pui mpotriv! Ximen Nao, du-te-n m-ta, Ximen Nao, ia nu veni tu s-mi tulburi mie
treburile cele bune, eu sunt acum un mgar prjolit de focul poftelor, iar de cum vine vorba
de Ximen Nao, chiar de doar m cufund n amintirile lui, tot ajung la aspecte din istorie n
care sngele nu se mai desluete de carne i totul e putred i urt mirositor. ntre satul
Ximen i satul Zhenggong se afla o pustietate traversat prin mijloc de un rule; pe
amndou prile acestuia se gseau mai bine de zece dune de nisip erpuind ca dragonii i
pline de ctin roie, plc lng plc i tufi lng tufi, de nu-i vedeai marginile. Aici avusese
loc cndva o btlie de mare amploare, la care au intrat n aciune i avioane, i tancuri i-n
urma creia dunele ajunseser nesate de cadavre. Ulia mare din satul Zhenggong fusese
toat numai trgi, iar gemetele rniilor, dimpreun cu croncnitul ciorilor, le dduser
oamenilor fiori pe ira spinrii. De ajuns, nu pot vorbi de rzboi, rzboiul i face pe mgari
unelte de transport - crnd mitraliere i gloane
n spate, mgarii merg nainte nfruntnd focurile de arm. n vremurile de rzboi, unui mgar
negru att de drgu, viguros i artos ca mine i-ar fi fost cu siguran greu s scape de soarta
de a fi rechiziionat n armat, j
Triasc pacea! n anii de pace, un mgar poate avea o ntlnire secret cu mgria pe
care o iubete. Locul fusese ales la malul prului, unde, asemenea unor erpi de argint
ncolcindu-se, undele apei deloc adnci rsfrngeau lumina lunii i a stelelor. Tot acolo
insectele de toamn i opteau cntarea, iar vntul de sear era proaspt i rcoros. Am
prsit drumul de pmnt, am trecut dincolo de plaj i m-am oprit n mijlocul prului, cu
apa tre- cndu-mi de copite. Suflrile apei mi-au nepat nrile, mi-am simit gtlejul uscat i
nsetat i m-a prins pofta s beau. Am but puin ap de ru, dulce i cristalin, dar n-am
cutezat s beau prea mult, cci mai aveam de alergat, iar prea mult ap n burt mi-ar fi
fcut maele s ghiorie. Am ajuns pe malul opus al rului i-am urmat o potec
ntortocheat care intra i ieea dintre tufiurile de ctin. Am trecut aa de o dun, iar cnd
m aflam sus pe pant mirosul ei a nit deodat ctre mine, att de bogat, att de intens.
Inima mi-a sltat nebunete zupind peste coaste, sngele fierbinte s-a avntat tot n mine,
iar excitarea mi-a atins punctul culminant: nici nu mai eram n stare s zbier prelung, puteam
doar s scot rgete scurte. Mgria mea iubit, comoara mea, cea mai preioas, cea mai
aproape mie, cea mai drag mgri! Ct mi vine s te-mbriez, s te prind strns-strns
ntre picioarele mele, s-i srut urechile, s-i srut goacele ochilor, s-i srut genele, s-i
srut nasul rozaliu i buzele ca nite petale, ale tale, cea mai drag i cea mai preioas, mi -e
i fric s respir ca s nu te topesc, mi-e fric s te-ncalec ca s nu te fac frme, mgria
mea cu copite mici, eti deja att de aproape! Mgria mea cu copite mici, nici nu tii ct de
mult te iubesc eu!
Am galopat drept nspre mirosul acela, iar cnd am ajuns la jumtatea dunei, am vzut un
tablou care m-a fcut s simt o oarecare team. Printre tufiuri de ctin, mgria mea
alerga n toate prile, se nvrtea, deseori i nla copitele, rgea ca s-i arate vitejia i nu
se potolea nici o clip, pentru c ba n faa i n spatele ei, ba n stnga i n dreapta, se
gseau mereu doi lupi mari
i suri. Fr prip i iar grab, Iar zor i fr repezeal, cei doi ba-i rspundeau din fa i
din spate, ba se coordonau din stnga i din dreapta, lansnd atac dup atac de prob, pe
jumtate de-a- devratelea, pe jumtate nu. Perfizi i diabolici, i istoveau rbdtori mgriei
mele i forele, i voina, ateptnd-o s oboseasc i s cad la pmnt ca s se npusteasc
peste ea, s-i ia gdejul cu o muctur, s-i bea apoi tot sngele, iar dup aceea s-i spintece
pieptul i s-i mnnce mruntaiele. Pentru un mgar, s dea noaptea, pe o dun de nisip,
peste doi lupi care conlucreaz perfect e moarte sigur. Mgria mea, dac nu te ntlneai
cu mine, cu greu mai scpai n noaptea asta de potrivnicie. Iubirea e cea care i-a salvat viaa.
Cci mai exist oare pe lumea asta vreo alt situaie care s fac un mgar s nu-i mai pese
de moarte i s se arunce nainte cu tot curajul i avntul? Nu mai exist, sigur nu mai exist.
Eu, Ximen Mgarul, rgind, m-am repezit dintr-o parte, galopnd drept spre lupul care se
inea scai n spatele iubitei mele mgrie. Copitele mele purtau cu ele nisip, spulbernd n
aer rotocol dup rotocol de praf, iar n faa elanului celui care se prvlete de sus peste tine,
nu lup, tigru s fi fost, i tot ai fi cutat s te fereti. Lupul acela btrn a fost luat pe
nepregtite, a fost mpuns de pieptul meu, a fcut dou tumbe i-a fulgerat la o parte din
calea mea. Am schimbat direcia i i-am zis mgriei mele: Iubita mea, nu-i fie fric, am
venit! Mgria mea s-a lipit strns de mine si-am simtit ct de violent i se ridic si i se
coboar pieptul, i-am auzit gfitul i i-am atins pielea lac de sudoare. Am mucat-o uor de
gt, am alinat-o, am ncurajat-o, s nu-i fie fric, s nu ai grij, am venit, mie nu mi-e fric de
lupi, o s le fac ndri estele cu potcoavele mele. Cei doi lupi, cu ochii lor verzi ca jadul,
stteau umr la umr i, ca i noi, nu se clinteau din loc. Era clar c erau deosebit de suprai
de faptul c aprusem i eu ca picat din cer, pentru c altminteri n acest moment ar fi
mncat pe sturate carne de mgar. tiam c n-o s se dea btui, lupii tia fugii din zona
deluroas ca s pribegeasc n-aveau s lase s le scape o asemenea ocazie. O mnaser pe
mgria mea printre dune i tufiuri de ctin ca s-o fac s se mpotmoleasc cu copitele n
nisip i a avea astfel avantaj. Ca s i nvingem, trebuia s ne desprindem dintre dune cu cea
mai mare iueal, aa c pe ea am
pus-o s mearg ncet nainte, n timp ce eu o urmam, dar cu spatele. Ne-am crat aa pas
cu pas pe dun. Cei doi lupi s-au inut mai nti neputincioi dup mine, iar dup aceea s-au
separat, ocolind ca s ajung n faa noastr, de unde s lanseze un atac surpriz. I-am spus
mgriei mele:
Iubito, ai vzut? In josul dunei e priaul acela, iar pragurile lui sunt nesate de pietre:
pmntul e tare, apa e limpede i ne ajunge doar pn la ncheietur. Trebuie doar s ne
facem curaj i s ne repezim n pru, pentru c n ap lupii i pierd orice avantaj i o s
putem sigur s-i nvingem. Iubita mea, ia-i inima-n dini i alearg n jos, noi avem corpurile
enorme i ineria uria de mare, copitele din spate o s mai i ridice nisipul pulbere n aer
tulbu- rndu-le lupilor vederea, doar s gonim nebunete i-o s fim n deplin siguran!
Mgria mea m-a ascultat i s-a repezit n jos, umr la umr cu mine. Profitnd de ineria
noastr, sream peste tufi dup tufi de ctin, cu ramurile lor moi alunecndu-ne pe sub
piele; parc pluteam pe o mare laolalt cu valurile i talazurile, noi nine ca dou
mnunchiuri uriae de spum nind bogate n jos. Am vzut cu coada ochiului ct de la
ananghie se aflau lupii n spatele nostru, ba dndu-se de-a dura, ba mergnd tr-grpi. De-
abia dup ce noi ne-am oprit n mijlocul prului i ne-am potolit suflarea au ajuns i lupii pe
malul apei, acoperii de un strat gros- gros de nisip spulberat.
Am pus-o pe mgria mea s bea ap.
Iubito, umezete-i gdejul, bea ncet, s nu te-neci, nu bea prea mult, s nu rceti.
Mgria mea m-a mucat uor de fund, cu ochii scldai n lacrimi, i-a zis:
Friorul meu bun, te iubesc, dac nu veneai s m scapi, acum zceam deja ngropat
n burt de lup.
Surioar bun, iubita mea surioar, c te-am salvat pe tine nseamn c m-am salvat pe
mine. De cnd am renscut ca mgar, inima mi-a fost ntruna mohort, i de-abia dup ce
te-am vzut pe tine mi-am dat seama c i ceva aa umil ca un mgar, de are parte de iubire,
poate s aib o via iar pereche de fericit. n viaa mea de dinainte am fost brbat , un
brbat cu soie i dou
concubine, dar doar cu sex, nu i cu iubire; altdat greeam, creznd c brbatul acela a fost
foarte fericit, de-abia acum am neles ct de vrednic de mil era de fapt. Un mgar mistuit
de focul iubirii e mai fericit dect orice om! Iar un mgar care-i scap iubita din gura lupului
nu numai c i-a artat n faa ei bravura i nelepciunea, dar i-a satisfcut i vanitatea
masculin. Surioar, tu m-ai fcut s devin un mgar acoperit de glorie, m-ai fcut s devin
animalul cel mai fericit de pe faa pmntului!
Ne-am mucat uor, ne-am i frecat uor pielea unul de altul, numai duioase simiri i-
adnc ataament, oapte necurmate de iubire. Simirile ne-au devenit din ce n ce mai adnci
pe cnd ne frecam aa unul de cellalt, aproape fcndu-m s uit de lupii de pe malul rului,
care edeau acolo pe labele din spate.
Carnea delicioas a corpurilor noastre i fcea pe cei doi lupi flmnzi s le lase gura ap.
Nu s-ar fi dat dui n ruptul capului. Dei de-abia m ineam s nu m mpreunez imediat cu
iubita mea, tiam c asta ar fi fost totuna cu a-mi spa singur mormntul. Era clar c lupii
ateptau exact o asemenea ans. Mai nti, aezai pe pietriul de pe mal, i-au ntins limbile
i-au lipit ap ca nite cini, iar dup aceea, tot ca nite cini, s-au aezat pe labele din spate,
i-au nlat capetele i-au nceput s scoat hulituri stridente ctre jumtatea de lun, rece
i dezolant, de pe cer.
De nu puine ori mi-am pierdut complet capul, mi-am ridicat picioarele din fa i m-am
crat pe mgria mea, dar pn s se lase n jos corpul meu, lupii o i zbugheau ctre noi.
M opream fr ntrziere, iar lupii se retrgeau i ei pe malul apei. Dup cte se prea,
aveau ndeajuns rbdare. Mi-am dat seama c trebuie s lansez eu un atac, iar pentru asta
aveam nevoie de cooperarea mgriei mele. Ne-am repezit amndoi spre lupii de pe mal,
care s-au dat la o parte cu un salt i-apoi s-au retras ncetul cu ncetul n direcia dunelor. Nu
am picat n capcana lor ticloas. Am traversat prul i ne-am pus pe goan ctre satul
Ximen. Lupii s-au repezit n ap, care le venea pn la burt i le ncetinea micrile. I-am
spus mgriei: Iubito, acum, hai s punem capt vieii fiarelor astea slbatice! Potrivit celor
discutate n prealabil, am srit n apa prului cu iueala vntului i-am nceput s-i clcm n
picioare pe lupi, anume mprocnd cu mult spum ca s le tulburm
vederea. Lupii se zbateau ru, apa le ngreuna corpurile. Eu am ridicat brusc picioarele din
fa, l-am intit pe unul dintre ei i l-am izbit; el s-a ferit fr ntrziere, dar eu m-am rsucit
pe negndite i cu amndou picioarele din fa l-am izbit pe cellalt lup peste ale, care s-au
frnt numaidect. L-am inut apsat n ap ca s se sufoce, n timp ce irag dup irag de bule
de aer glgiau n sus. Cellalt lup s-a nlat drept i s-a npustit la gtul iubitei mele,
pericol!, i-am dat drumul lupului de sub picioare, am zvcnit din- tr-una din copitele de
dinapoi i l-am pocnit pe cellalt n cap. Am simit cum potcoavele i fac ndri oasele
capului, i l-au vzut cum cade secerat n apele prului; zcea ntins, dar coada nc i flutura,
nu murise de tot. Cellalt, pe jumtate mort de ct ap nghiise, se zbtea s se caere pe
plaj, cu coada lui lung lipit de corp, cu toate coastele ieite la iveal i groaznic de urt la
nfiare. Iubita mea s-a repezit, i s-a pus n cale i-a nceput s-i care copit dup copit,
fcndu-l s se rostogoleasc chircit pe plaj i s ajung napoi n ap. Am ridicat o copit din
fa, i-am intit capul i s-a auzit un trosnet. Ochii i-au fulgerat verzi ca jadul, iar dup aceea s-
au stins cu ncetul. De team c cei doi nc nu muriser, i-am clcat n picioare pe rnd, pn
cnd i-am ngropat n crpturile dintre pietre. Mlul i sngele de lup au murdrit jumtate
din apa prului.
Am mers cu ea umr la umr ctre cursul superior al prului, pn cnd am ajuns ntr-un
loc cu apa limpede-limpede i unde nu puteam adulmeca nici cel mai mic miros de snge; aici
ne-am oprit. M-a privit cu coada ochiului, m-a mucat uor, a piuit ceva, iubirea toat pe
vecie, i-a rsucit corpul, oferindu-mi poziia cea mai prielnic, iubitule, te vreau, ncalec-m.
Eu, un mgar pur, un mgar neprihnit, la trup viguros i artos, cu excepional zestre
genetic garantnd superioritate urmailor - aceast superioritate, dimpreun cu virginitatea
mea mgreasc, i le dau ie pe-amndou, numai ie pot s i le dau, Huahua, mgria mea
cea iubit! M-am nlat ca un munte, i-am mbriat alele cu picioarele din fa, iar dup
aceea mi-am ridicat tot corpul n fa, i un val uria de plcere a nit bogat, rspndindu-se
n tot corpul meu i rspndindu-se peste tot i n corpul ei. Cerule!
CAPITOLUL 7 Huahua se sperie la greu i-i ncalc juruinele; Naonao i arat vitejia i-l
muc pe vntor
In noaptea aceea, ne-am mpreunat de ase ori, ceea ce, din punctul de vedere al
fiziologiei mgarului, e aproape cu neputin. Nu mint, depun mrturie n faa mpratului de
Jad, jur pe lumina lunii care cdea peste apa pariului, e-adevrat, pentru c eu nu eram un
mgar obinuit i nici mgria familiei Han nu era o mgri obinuit. n viaa de dinainte,
ea fusese o femeie care se omorse din dragoste, iar poftele inute ndelung la pstrare,
odat dezlnuite, au fost greu de oprit. Pe cnd soarele rou ncepea s se suie pe cer, am
obosit n sfrit. O oboseal gola, strvezie i transparent. Sufletele noastre parc fuseser
sublimate de aceast iubire cutremurtoare i rvitoare, devenind fr pereche de bune si
frumoase. Ne-am teslat cu botul coamele n neornduial i cozile ptate toate de noroi;
ochii ei trdau o infinit blndee. Soiul omenesc i d cu nesbuin ifose cum c nelege
cel mai bine simmintele de iubire, ns de fapt mgriele sunt animalele care tiu cel mai
mult s strneasc emoiile m refer desigur la mgria mea, mgria Han, mgria lui
Han Huahua. Stnd n mijlocul prului, am but puin ap proaspt, iar dup aceea ne-am
dus pe plaj s mncm nite trestie, deja nglbenit dar din care seva nu se dusese cu totul,
precum i nite bobie doldora de lichid purpuriu. Deseori, psrelele se speriau de noi, iar
din cnd n cnd din mijlocul tufiurilor o tulea i cte un arpe gras, aflat probabil n cutarea
unui loc unde s hiberneze i deloc dornic s se ncurce n vreun fel cu noi. Dup ce am
schimbat ntre noi toate noutile, am hotrt s ne dm unul altuia i nume de alint: ea mi -a
zis Naonao, eu am numit-o Huahua.
Naonao, iha! Huahua, iha-ha!
O s rmnem venic mpreun, nici tata cer nici mama pmnt s nu cread c pot s
ne despart, iha! Da?
Iha-ha! Sigur c da!
Hai s ne facem mgari slbatici, s stm aici, n mijlocul dunelor astea erpuitoare, n
risipa i belugul sta de ctin i pe malurile prului celui limpede unde uii de toate grijile.
Dac ne
e foame, o s roadem iarb verde, dac ne e sete,o s bem din apa rului, o s dormim
mbriai, o s ne mpreunm adesea, o s ne purtm de grij unul-altuia, o s ne ocupm
unul de cellalt, eu jur c n-o s mai iau n seam alt mgri, s-mi juri i tu c n-o s mai
lai alt mgar s te ncalece.
Iha-ha, iubite Naonao, jur!
Iha, iubit Huahua, i eu jur!
Naonao, nu numai c nu poi s mai iei n seam alt mgri, nu mai trebuie s iei n
seam nici iepele, a spus Huahua mucndu-m. Soiul omenesc e fr ruine, adesea pune
mgarii s se mpreuneze cu iepele, de se nate un animal ciudat care se cheam catr.
S stai linitit, Huahua, i de-o fi s m lege la ochi n-o s m duc s ncalec o iap. i
jur i tu c n-o s lai vreun armsar s se-mperecheze cu tine cnd armsarul se-
mperecheaz cu mgria se nate tot catr.
S stai linitit, Naonao, i de-o fi s m lege, o s-mi in coada strns-strns ntre
picioare, a mea e numai a ta...
Cu cea mai adnc pasiune, gturile noastre se nlnuiau, de parc eram dou lebede
jucndu-ne cu apa. Cu-adevrat, totul era o nlnuire de iubire de nepus n cuvinte, duioase
simiri de nepus n vorbe. Stteam umr lng umr n faa unei ntinderi nemicate de ap
de la malul prului i ne uitam la nfirile noastre reflectate de suprafaa apei. Ochii ne
aruncau lumini, buzele ni se umflaser, iubirea ne fcea frumoi, eram o pereche de mgari
furit de fire nsi.
Pe cnd ne pierdeam aa n iubire n mijlocul naturii, din spate s-a auzit glgie. Am ridicat
brusc capul i-am vzut cam douzeci de oameni, rspndii n evantai i care ne nvluiau din
lateral.
Iha! Huahua, repede, s fugim!
Iha-ha! Naonao, n-avem de ce s ne temem, uit-te ndeaproape, toi sunt oameni
cunoscui.
Atitudinea lui Huahua aproape a ngheat inima n mine. Cum s nu stiu eu c erau toti
oameni cunoscui? Aveam ochii ascuii, vzusem limpede c n grupul de oameni se aflau
stpnul meu, Lan Lian, stpna mea, Yingchun, i bunii prieteni ai lui Lan Lian, stenii Fang
Tianbao i fratele lui, Fang Tianyou - cei doi
frai sunt personaje principale n povestirea lui Mo Yan intitulat Halebarda lui Fang
Tianhua, n care sunt nfiai drept experi n artele mariale. Lan Lian avea legat la bru
frul acela de care m scuturasem eu, iar n mn inea o prjin lung, la captul creia era
legat un la. Yingchun ducea un lampion de pe care hrtia roie arsese pn la capt, lsnd
vederii cadrul de metal negru ca pana corbului. Unul dintre cei doi frai ducea o frnghie
lung, cellalt tra dup el o bt. Printre ceilali se aflau pietrarul Han, cel cocoat, fratele lui
mai mic, Han Qun frate vitreg, din acelai tat, dar din alt mam -, si mai erau si ali civa
cu fete cunoscute, dar cu nume care nu-mi veneau imediat pe limb. Aveau toi chipurile
ostenite i trupurile acoperite de rn, fiind clar c alergaser ncoace i-ncolo toat
noaptea.
Huahua, fugi!
Naonao, nu pot s fug.
Prinde-m cu dinii de coad, te trag eu dup mine.
Naonao, unde putem noi s fugim? Mai devreme sau mai trziu tot o s ne prind.
Huahua i-a lsat docil privirea n jos. i unde mai pui c o s aduc i puti i ct de repede
o s alergm noi, tot n-o s putem alerga mai repede ca glonul.
Iha, iha, iha! am rgit eu dezndjduit. Huahua, ai uitat jurmintele pe care le-am fcut
adineauri? Te-ai nvoit s rmi pe vecie cu mine, te-ai nvoit s ne facem amndoi mgari
slbatici, slobozi i n largul nostru, fr piedici i fr opreliti, pierdui n iubire n mijlocul
naturii!
Huahua i-a plecat capul i din ochii ei cei mari lacrimile au dat deodat pe dinafar. A
spus:
Iha-ha! Naonao, tu eti brbat, dup ce-ai scos mtrnga dinuntru, eti pe deplin n
largul tu i nu mai ai nici o apsare, dar eu sunt acuma grea cu mnzul tu. i cum voi tia
care venii din curtea familiei Ximen, oameni, mgari, ce-oi fi, avei trie mare, de mpucai
mereu doi iepuri deodat, n burta mea mai mult ca sigur sunt acuma doi mnji. i burta o s
mi se fac repede mare, i-o s am nevoie de hran, mi place s mnnc boabe negre de soia
bine prjite, tre proaspt mcinate, sorg pisat mrunt i paie mrunite cu toctoarea i
cernute de trei ori cu drmonul ca s rmn fr pietre, pene i alte alea, i fr nisip. Acum
e deja
luna a zecea, vremea se rcete ncetul cu ncetul, iar cnd afar e frig i pmntul a ngheat,
mai d i spulberare mare de zpad i prul prinde ghea, iar iarba uscat e toat
acoperit de omt, eu, trgndu-mi dup mine burta grea cu pui, ce-o s mnnc? Iha- ha!,
ce-o s beau? Iar dup ce fit, unde o s-mi faci culcu? Iha-ha!, i s zicem c eu mi aspresc
inima i fug cu tine s pribegim printre dune: dar mnjii notri, ei cum o s ndure vnturile,
zpada i frigul? Iha-ha!, dac-ar fi ca mnjii s ne-nghee n zpad, s le-ne- peneasc
trupurile, s ajung ca lemnele i ca pietrele, tu, ca tat al lor, n-ai simi nici o durere? Mgarii
pot s-i lase fr pic de inim mnjii, Naonao, dar mgriele nu. Poate c alte mgrie da,
dar Huahua nu. Din convingere, femeile pot s-i prseasc fiii i fiicele, dar mgriele nu.
Iha-ha!, Naonao, poi tu s-nelegi tririle unei mgrie grele cu pui?
n faa tirului de vorbe al lui Huahua, eu, mgarul Naonao, aproape c n-am mai avut loc
s m pun mpotriv. Am ntrebat moale i fr vlag:
Iha, iha!, Huahua, eti sigur c ai rmas grea?
Vorbe fr rost! Huahua m-a pironit cu privirea i a spus, spumegnd de mnie:
Naonao, iha-ha!, Naonao, de ase ori ntr-o noapte, i de fiecare dat parc vrsai cu gleata,
parc turnai, i o mgri de lemn, i una de piatr, i o ramur uscat rmneau grele cu
mnzul tu, darmite o mgri care tocmai se ntmpla s fie n cldurile cele mai mari!
Iha! Iha! Iha! am rgit eu ncet, cu capul plecat i descurajat, privind-o pe Huahua
ndreptndu-se supus ctre stpnul ei.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi fierbini, pe care ns un foc al mniei fr de nume le-a
uscat repede voiam s fug, voiam s sar, nu voiam s ndur aceast trdare pus n vorbe
aspre i rostite din convingere, nu puteam s-mi continui viaa de mgar n curtea familiei
Ximen, nbuindu-mi mnia i nghiindu-mi umilina. Iha!, iha!, m-am repezit ctre apa
luminoas a prului, inta mea fiind dunele cele nalte-nalte i ctina care cretea acolo,
plc lng plc i ghem lng ghem, ca ceaa, cu rmurele roii far pereche de mldioase
ntre care i fceau culcuul vulpile cu blan roie, viezurii cei nflorai la chip i ginuele de
nisip cu penajul lor de rnd. Adio, Huahua, du-te s te bucuri de onoruri i bogii, mie
nu mi-e aa drag de staulul cel cald, mai bine libertatea traiului n slbticie! Dar nici n-am
apucat s alerg pn pe plaja de pe partea cealalt a prului c mi-am dat seama c n
tufiurile de ctin stteau la pnd mai muli oameni. Se deghizaser pe cap cu plrii
mpletite din ramuri de ctin i erau nfurai n pelerine de paie la culoare asemenea cu
iarba uscat; n mini ineau pucoace din acelea care i fcuser odat cpna buci lui
Ximen Nao. O groaz uria m-a fcut s fac stnga mprejur i s galopez ctre est de-a
lungul plajei, drept ctre soarele care ncepea s se nale pe cer. Pielea mi-era ca o flacr de
un rou adnc, eram un bulgre de foc n alergare, un mgar sgetnd raze n toate prile.
Nu-mi era deloc fric de moarte, n faa lupilor cei cumplii nu m ncercase nici o team, ns
pucoacele negre ca smoala m ngrozeau - de fapt nu de pucoace mi-era mie fric, ci de
starea nenorocit la care te aduc ele, cu creierii mprtiai peste tot. Stpnul meu pesemne
c ghicise demult drumul pe care aveam s alerg, aa c trecuse dintr-o parte peste ru, fr
s mai stea s-i dea jos nclrile i ciorapii. Picioarele lui greoaie agitau apa, fcnd spuma
s se mprtie peste tot. A venit nspre mine din fa, iar eu m-am lsat ntr-o parte ca s
schimb direcia, i n acea clipit prjina din mna lui a zburat ctre mine, iar frnghia de pe
ea s-a ncolcit de gtul meu. Nu m-am dat nfrnt, nu m-am mpcat s m las supus n felul
sta. Am fcut tot ce mi-a stat n putin s naintez, am ridicat capul i-am scos pieptul
nainte. Laul m strngea ns de gt, ngreunndu-mi respiraia. Am vzut cum minile
stpnului se ncleteaz pe prjin i cum i las corpul pe spate, la un unghi foarte mic fa
de pmnt. Clciele lui apsau n pmnt, dar i naintau, trase de mine. Semnau cu nite
brzdare, lsau pe plaj dou anuri adnci-adnci.
Intr-un sfrit, cu carnea ostenit toat pe mine i sectuit de puteri, dar i mai mult din
pricin c laul de pe gt m fcea s m sufoc, m-am vzut silit s m opresc din alergat. Toi
oamenii se mbulzeau n mare harababur, dar se prea c bgasem spaima n ei, se ddeau
mari i tari, dar nu cutezau s se apropie. De aici mi-am dat seama c numele meu ru, de
mgar priceput s mute oameni, se dusese departe. In satele cu via linitit, dac un
mgar rnete un om mucndu-1, treaba devine, firete, o tire
important i ct ai bate din palme se transmite n ntregul sat. Dar cine dintre ei putea s
ghiceasc toat povestea? Cine s-i dea seama c gaura din capul lui Bai nu era dect urma
lsat de srutarea soului ei ntors iar pe lume ca mgar, care, ntr-un moment de rtcire, a
uitat de trupul lui mgresc i s-a socotit iari om?
Yingchun, mai curajoas, s-a apropiat cu ncetul cu un bra de iarb, uguind mereu:
- Negruule, nu-i fie fric, nu-i fie fric, nu te bat, hai cu mine acas...
S-a apropiat de mine, m-a prins cu braul stng pe dup grumaz, iar cu mna dreapt mi-a
ndesat n gur iarba. M-a mngiat, mi-a acoperit ochii cu pieptul ei, i-am simit snii calzi i
moi, iar amintirile lui Ximen Nao m-au luat pe neateptate cu asalt i lacrimi fierbini mi-au
nit din ochi. Ea vorbea ncet-ncetior la urechea mea, un miros fierbinte-fierbinte, o
femeie fierbinte-fier- binte, i-am simit cum m ia ameeala i mi se mpienjenesc ochii,
picioarele mi-au intrat n trepidaie i-am czut n genunchi pe plaj. Am auzit-o spunnd:
Negruule, Negruule, tiu c ai crescut, te gndeti la nevast, bieii cresc i trebuie s
se-nsoare, fetele cresc i trebuie s se mrite, Negruul o s devin i el tat, nu e vina ta, e
firesc, s-a fcut i nunta, smna s-a cobort i ea, acum hai acas cuminel...
Mi-au aranjat fr ntrziere cpstrul, au legat i frul, iar pe cpstru au mai pus un lan
rece ca gheaa i care rspndea un miros de rugin. Mi-au ndesat lanul sta de fier n gur,
au smucit o dat cu putere i mi-au tras n sus buza de jos; durerea era greu de rbdat, oh!
Mi-am deschis larg nrile i-am nceput bmsc s gfi, cu rsuflarea ntretiat. Yingchun a
dat peste mna care trgea strns zbala i-a zis:
Slbete-o, nu vezi c deja l-ai rnit?
Oamenii au cutat s m fac s m ridic. i eu voiam acelai lucru. Vacile i oile, porcii i
cinii, toi pot s stea ntini la pmnt, dar mgarii stau ntini doar dac trag s moar. M
zbateam s m ridic, ns corpul mi atrna greu i nu mi-era lesne s stau n picioare. Aa
urma s mor eu, mgar care de-abia mplinise trei ani? Dei nu era grozav s fii mgar, s
mori aa chiar era prostesc. In faa mea se ntindea un drum larg, din care se des
prindeau numeroase crrui, fiecare ducnd ntr-un loc frumos, eram curios, eram fermecat,
nu se poate s mor: ridic-te! La comanda lui Lan Lian, fraii Fang au trecut bta cu care
venise unul dintre ei pe sub burta mea. Lan Lian a trecut n spatele meu i mi-a ridicat coada,
Yingchun mi-a mbriat gtul, fraii Fang au ridicat de bt i toi au strigat ntr-un glas:
Sus! Bizuindu-m pe elanul lor, am izbutit s m ridic. Picioarele mi trepidau, cpna mi
atrna grea. M-am proptit din toate puterile, nu se putea cu nici un pre s cad din nou; am
izbutit s m in aa pe picioare.
Mi-au dat ocol de jur mprejur, privind surprini i ncurcai rnile pline de snge ncleiat
de pe picioarele mele din spate i de pe piept. S-o fi vtmat n halul sta de la mpreunarea
cu o mgri? n acelai timp, i-am auzit i pe cei din familia Han comentnd n fel i chip
despre rnile de pe corpul mgriei lor.
Ce-or fi fcut mgarii tia doi toat noaptea, nu s-or fi mpreunat, s-or fi sfiat? l-a
ntrebat Fang cel mare pe fratele su, care a scuturat din cap, nezicnd nici da, nici ba.
Unul dintre oamenii care i ajutau pe cei din familia Han s-i caute mgria i care se afla
n josul rului, nu departe, a artat cu degetul spre ap, strignd tare:
Venii repede, ia uite ce-i acolo!
Erau hoiturile lupilor - unul se rostogolea ncetior, cellalt era blocat de o piatr uria.
Toi au alergat ntr-acolo, ochind locul i cercetndu-l cu privirea. Mi-am dat seama c
vzuser prul de lup plutind la suprafaa apei, c vzuser pietrele ptate de snge - de
snge de lup i de snge de mgar i c adulmecaser mirosul urt care nu se risipise nc
de tot din aer, imaginndu-i ce aprig rzboi avusese loc acolo; dovad stteau urmele de
gheare de lup i copite de mgar care se ndeseau n neornduial pe plaj, precum i
puzderia de pete de snge i rnile nfricotoare de pe corpul meu i al lui Huahua.
Doi oameni i-au dat jos nclrile i ciorapii, i-au sumes ndragii i s-au cobort n ap,
de unde i-au tras de coad sus pe plaj pe cei doi lupi mori, iroind de ap. Am simit c toi
oamenii sunt plini de respectul cel mai cuviincios fa de mine. tiam c i Huahua se bucur
de aceeai onoare. Yingchun mi-a cuprins
capul cu braele i mi-a mngiat faa, n timp ce lacrimile ei fierbini mi cdeau una dup
alta pe vrful urechilor.
Lan Lian a spus mndru ctre ceilali:
Fir-ar mama ei, la de-o mai zice c mgarul meu nu e bun, m pun cu el pe via i pe
moarte! Toat lumea zice c mgarul n-are snge n el i c dac vede lupul se sfrete de
groaz, dar uite c mgarul meu a omort cu copitele doi lupi fioroi.
Nu numai mgarul vostru i-a omort cu copitele, a zis pietrarul Han ofensat foarte, i
mgria noastr are merit.
Lan Lian a zis rznd:
Aa e, aa e, i mgria voastr are merit. Iar mgria voastr i e nevast mgarului
nostru.
Cu aa rni grele, dac nunta asta nu s-o fi fcut? a-ntrebat cineva pe jumtate
glumind.
Fang Tianbao s-a ndoit de ale i s-a uitat la membrul meu, apoi s-a dus i la bucile
mgriei, i-a ridicat coada i-a iscodit ce-a iscodit, spunnd apoi hotrt:
S-a fcut, m pun cheza c familia Han ateapt un mnz.
Han, s vii cu dou kile de boabe negre de soia la noi, s-i vin n fire i mgarul nostru
negm, a rostit Lan Lian, serios de parc citea din scriptur.
Ha! Viseaz tu!
Oamenii care sttuser la pnd n tufiurile de ctin s-au apropiat i ei cu pucoacele n
mini. Aveau pasul sprinten i micarea cu fereal i-i ddeai seama dintr-o privire c nu sunt
steni adevrai. eful lor era scund de statur i avea privirea tioas. Cnd a ajuns n faa
lupilor, s-a ndoit de ale i-a mpuns cu eava putii capul unuia dintre ei; l-a mpuns apoi n
burt pe cellalt i a zis, surprins i nu far o urm de regret:
Astea-s fiarele care ne-au fcut nou aa pagub!
Un alt om cu o puc n mn i care sttea cu faa spre oameni, a ipat tare:
De data asta, gata, putem s raportm c ne-am ncheiat treaba.
Un al treilea, tot cu o puc n mn, s-a adresat plin de sine lui Lan Lian i celorlali:
Voi n-ai mai vzut slbticiunile astea, nu? Nu-s cini slbatici, sunt lupi cenuii, rar i
vezi la cmpie, tia au fugit s pribegeasc ncoace tocmai de pe stepele din Mongolia
Interioar. Au svrit fel i fel de rele de-a lungul drumului, au vzut multe i-au aflat multe,
s-au artat i vicleni, i ticloi, au comis fapte de mare cruzime i-au ajuns cu pribegia pn
aici acum mai bine de-o lun. In rstimpul sta au nfulecat mai bine de zece dobitoace, si cai,
si vaci, ba chiar si-o cmil; nu mai era mult si-aveau s mnnce i vreun om. Cnd s-a aflat
la jude de asta, de fric s nu strneasc team n rndul oamenilor, s -a organizat n secret o
echip de vntori, mprit n ase grupe, care zi i noapte au patrulat i-au stat la pnd:
acuma, gata!
A dat cu piciorul ntr-unul dintre lupii mori i-a ocrt:
Dobitocule ce eti, nu credeai c o s vin i ziua de azi!
eful vntorilor a intit capul unuia dintre lupi i a tras. O dr
luminoas de foc l-a nghiit pe lup. Dup fulgerarea de foc, din gura putii s-a revrsat un
fum alb. Cpna lupului fusese fcut buci, precum cea a lui Ximen Nao, mnjind
pietricelele n alb i rou.
Un alt vntor, pricepndu-l bine pe cellalt, a zmbit, i-a prins puca n mini, a ochit
burta celuilalt lup i a tras i el un foc. Prin gaura ct un pumn de mare cscat n burta fiarei,
au nit afar numeroase lucruri murdare.
Aciunile lor i-au fcut pe Lan Lian i pe ceilali s fac ochii mari i s rmn cu gura
cscat, iar pe urm s se uite ncurcai unii la alii. Dup ndelung vreme, fumul de praf de
puc s-a risipit, zgomotul apei s-a auzit iari, clar i melodios i plcut urechii, iar un stol de
vrbii, puin spus trei sute, au venit n zbor de departe, ridicndu-se i coborndu-se ca un
vltuc de nori castanii; dup aceea, vrbiile s-au cobort uniform deasupra unui tufi de c-
tin, ale crui ramuri s-au ncovoiat ca un arc, de parc ar fi fost ngreunat de puzderie de
fructe. Toate ciripeau pe o singur voce i o dun ntreag a prins via din pricina asta. Un
firicel de voce s-a pornit din gura lui Yingchun:
Ce vrei s facei? De ce tragei n lupi mori?
Ce mama m-sii facei voi, m, vrei s tragei spuza pe turta voastr? a rcnit mnios
Lan Lian. Pe lupi i-a omort cu picioarele mgarul meu, nu i-ai vnat voi.
eful vntorilor a dibuit n buzunar dou bancnote noi-noue, vrnd-o pe una n
cpstrul meu i pe cealalt, dup ce a mers civa pai ntr-o parte, n cpstrul lui Huahua.
Vrei s ne nchizi gura cu bani? a ntrebat Lan Lian uiernd de furie. Asta nu se poate.
Ia-i banii napoi, a zis pietrarul Han cu fermitate. Lupii i-au omort cu picioarele
mgarii notri, o s-i tragem dup noi napoi acas.
Vntorul a zmbit cu rceal:
Frailor, ochii cine-nchide poate, treaba merge ca pe roate. De poman o s v stricai
gurile, nimeni n-o s v cread c un mgar poate omor cu picioarele un lup. i apoi, proba
limpede e c unuia i-a fcut capul frme un glon, iar celuilalt tot de glon i-a fost strpuns
burta.
Mgarii au pe corp rni fcute de muctur de lup, sunt toi numai pete de snge! a
strigat tare Lan Lian.
Aa e, mgarii votri sunt ptai peste tot de snge, au rni puzderie, i nimeni n -o s
se ndoiasc cum c n-au fost fcute de muctur de lup, ns asta, a spus zmbind cu
rceal vntorul, numai bine aduce dovad pentru urmtoarea situaie: pe cnd cei doi
mgari erau n pericol, scldai n snge de mucturile lupilor, cei trei membri ai grupei a
asea din echipa de vntori au alergat nentrziat la ei. N-au mai inut seama de primejdie i
s-au repezit nainte, pornind lupt pe via i pe moarte cu lupii. eful grupei, Qiao Feipeng, s-
a npustit n faa unuia dintre ei, a intit ctre capul lui i a tras, iar dup ce s-a auzit zgomotul
mpucturii, jumtate din capul lupului zburase deja. Unul dintre membrii grupei, Liu Yong, a
intit spre cellalt lup i a tras, ns glonul n-a bubuit, pentru c, stnd noi toat noaptea la
pnd n tufiurile de ctin, praful de puc s-a umezit. Acel lup fioros, cscndu-i botul
care aproape c i se ntindea pn la urechi, dezvelindu-i dinii albi ca zpada i scond un
hulit care-i fcea prul mciuc, s-a npustit spre Liu Yong. Liu Yong s-a dat la o parte,
ferindu-se de primul asalt al lupului, dar s-a poticnit cu clciele de o piatr, prbuin- du-se
apoi cu faa n sus pe plaj. Lupul i-a nlat trupul i, t- rndu-i dup el coada cea
pmnde, s-a npustit ca un talaz de fum galben drept spre Liu Yong. In acest moment critic,
ct ai zice
pete, cel mai tnr membru al echipei, Lii Xiaopo, a ochit capul lupului i a tras; lupul fiind o
int n micare, de nimerit a nimerit burta, iar lupul s-a prvlit n aer, rostogolindu-se pe
pmnt, cu maele curgndu-i pe dinafar, lungi-lungi. Arta mizerabil, chiar de era vorba de
o fiar crud i hain, privelitea tot era de nendurat. Acum, Liu Yong, care i pusese din nou
praf de puc n arm, a mai tras un glon n lupul care se rostogolea peste tot pe jos.
Distana fiind mare, cnd muniia a ieit din cmar a mturat totul n cale, iar lupului, lovit n
multe locuri, i-au nepenit picioarele i n sfrit a murit.
La indicaia efului de grup, Qiao Feipeng, Liu Yong s-a dat patru-cinci pai napoi, a
ridicat pucociul i a tras n lupul cu burta gurit. Cteva zeci de alice au lovit uniform corpul
lupului, blana ajungndu-i toat o ntindere prjolit plin de gurele.
Ei, ce zicei? a rs mndru Qiao Feipeng, oamenii o s cread povestea mea sau pe-a
voastr? A turnat apoi pe eav praf de puc i-a zis: Chiar dac suntei mai muli, s nu care
cumva s v vin gndul s nhai lupii de-aici. In tagma vntorilor e
o lege nescris cnd apar nenelegeri pentru c toat lumea a tras n acelai timp, prada
merge la la de i-a rmas glonul n ea. i mai e o lege care spune c dac cineva nha prada
altuia, vntorul poate s deschid foc asupra tlharului, ca s-i apere astfel onoarea.
Ei, fir-ar mama ei, m, tu eti un bandit! a zis Lan Lian. O s te chinuie numai vise negre
peste noapte! i pentru c smulgi aa cu de-a sila de la alii, tot o s-i ai tu cuvenit rsplat!
Vntorul Qiao a rs:
D-astea c te-ntorci iar n via i cuvenit rsplat sunt aiureli ca s amgeti babele,
eu nu cred n aa ceva. Totui, cine tie, poate c-o fi i aici ceva soart, uite, dac vrei s ne
crai cu mgarii votri lupii pn la capitala judeului ca s raportm noi ndeplinirea trebii,
prefectul o s v dea un dar gras, iar eu o s-i druiesc fiecruia dintre voi o sticl de rachiu
bun.
Nu i-am mai rbdat vorbria, am fcut gura mare i mi-am dezvelit dinii din fa,
ochindu-i cpna cea plat. S-a ferit fr ntrziere i, reacionnd aa rapid, capul i l-a
pzit, ns umrul tot i-a ajuns sub gura mea. Banditule, ia s afli tu acum ce-i poate
pielea unui mgar! Voi tii c doar felinele i canidele cu gheare i coli ascuii ucid i sunt
carnivore, iar noi, mgarii cei impari- copitai, suntem vrednici doar s mncm iarb i s
dm pe gt pleav: suntei nite formaliti, nite dogmatiti, nite livreti i nite empiriti! Azi
o s te fac eu s nelegi un adevr: mgarul dac l-ai scos din srite, muc i el omul!
L-am apucat cu dinii de umr, mi-am nlat brusc capul, mi l-am vnturat n stnga i n
dreapta, pn cnd am simit n gur ceva acru, urt mirositor i cleios, iar insul acela care
tia fel i fel de iretlicuri i-avea limba aa de iscusit s-a ofilit i-a leinat la pmnt, rnit la
umr i cu sngele curgnd.
Putea desigur s-i spun prefectului c pielea i carnea de pe umr i le mucase un lup
slbatic n toiul luptei. Putea i s spun c atunci cnd lupul l-a prins cu dinii de umr, l-a
prins i el pe lup cu dinii de frunte; ct despre cum au fcut ei mscri pe trupurile lupilor
ia, fie dup voia lor!
Stpnii au vzut c treburile nu stau bine, aa c ne-au zorit s plecm, lsndu-i pe plaj
pe vntori i hoiturile lupilor.
CAPITOLUL 8 Ximen Mgarul i pierde ndurerat un ou; eroul Pang onoreaz curtea cu
prezena-i
24 ianuarie 1955 a fost prima zi din prima lun a anului yiivei, dup calendarul lunar.
Bieic la de Mo Yan avea mai apoi s i-o ia drept zi de natere. La nceputul anilor 80,
muli demnitari, ca s mai rmn demnitari civa ani sau ca s ajung demnitari si mai mari,
si-au micorat anii la vrst si si i-au mai mrit pe cei de coal; de necrezut, dar Mo Yan, care
nu e nici pomeneal de demnitar, a intrat i el n hora asta. Vremea era bun, iar dis-de-
diminea stolurile de porumbei au nceput s se roteasc n aer, gnguritul lor care se nla
i cobora melodios rsunnd ncoace i-ncolo. Stpnul meu s-a oprit din treab i-a privit n
sus spre ei, iar cu jumtatea lui de fa albastr, acum chiar era extraordinar de artos.
n anul n care trecuse, recolta familiei Lan de pe opt mu de pmnt fusese de 1400 de
kilograme, cu o producie medie pe mu de 175 de kilograme; n afar de asta, de pe marginile
anurilor de demarcare recoltaser 28 de dovleci mari i 10 kilograme de urzic chinezeasc
de cea mai bun calitate. Dei cooperativa de producie fcuse public o producie de 200 de
kilograme pe mu, Lan Lian nu se ncredea deloc n cifra asta. L-am auzit spunndu-i de multe
ori lui Yingchun:
Cu culturi din alea ca ale lor, s ajung la 200 de kile asta s i-o spun lu mutu!
Stpna rdea, dar chipul rztor i masca greu ngrijarea, i-apoi l ndemna:
Jupne, nu te pune cu ilali, ilali s-au strns i s-au unit, i noi am rmas gospodrie
individual. Nici tigrul cel mai tare nu face fa singur la o hait de lupi.
De ce i-e fric? o ntreba Lan Lian holbndu-se la ea. Ne sprijin preedintele Chen de
la regiune!
Stpnul avea pe cap o plrie de ln fin maronie i purta o hain de bumbac nou-
nou; la bru avea legat o cingtoare de stof neagr, iar n mn inea o esal de lemn cu
care m esla pe mine. esala stpnului m fcea s m simt foarte bine la trup, iar laudele
lui m fceau s m simt foarte bine la suflet:
Negrule, spunea el, flcu bun, anul trecut ai asudat i tu din greu, pe jumtate e
meritul tu c-am fcut aa de multe grne. Anul sta, s bgm i mai muli crbuni, s batem
definitiv sulica aia de cooperativ!
Lumina soarelui era din ce n ce mai strlucitoare, iar trupul meu a nceput treptat -treptat
s se nclzeasc. Porumbeii nc se roteau pe cer. Pe jos se ntindea un strat de resturi de
hrtie alb i roie era vorba de pocnitori fcute frme-frmie. n noaptea de dinainte
tunaser i fulgeraser peste tot, fuseser valuri-va- luri de zgomote, cnd urcnd, cnd
cobornd, iar fumul de praf de puc necase totul, de parc ar fi izbucnit rzboiul. i mirosul
de colunai ptrunsese pn n curte, n el amestecndu-se i mirosul de prjituri de Anul
Nou i cel de bomboane. Stpna trecuse un bol de colunai prin ap rece, iar apoi l vrsase
la mine n troac, mestecndu-l cu paiele de orez. Mngindu-m pe cpn, zisese:
i
Negruule, e Anul Nou, mnnc i tu nite colunai!
Recunosc, ca mgar s mnnci din colunaii pe care i fac stpnii la trecerea anului e
lucru de mare curtenie. Stpnii m tratau aproape ca pe un om, ca pe un membru al
familiei. Dup marele rzboi cu cei doi lupi, m bucuram de ndoit grij din partea stpnului
i dobndisem, pe o raz de o sut de li i n cele optsprezece sate din inutul Gaomi din
nord-est, cea mai bun reputaie pe care o poate dobndi un mgar. Dei nenorociii ia de
vntori luaser cu de-a sila cu ei cei doi lupi mori, oamenii tiau toi cum sttuser de fapt
lucrurile. Nu nega nimeni c mgria familiei Han participase i ea la lupt, dar toi oamenii
tiau c eu fusesem principala for n btlia cu lupii i c mgria Han avusese doar un rol
secundar; de asemenea, c eu i salvasem viaa. i uite aa, dei demult ajunsesem la vrsta
de castrare, iar stpnul bgase odat spaima n mine n aceast privin, nu mai adusese
vorba de asta dup ce ucisesem n lupt cei doi lupi. In toamna care trecuse, pe cnd
mergeam la cmp n spatele stpnului, Xu Bao, doctorul de animale care castra mgari,
scopea porci i jugnea cai, se inea scai n spatele meu, cu-o desag n spate, scuturnd din
mn un clopoel i iscodind hoete locul dintre picioarele mele din spate. Adulmecasem de
mult mirosul urt i cu totul crncen de pe corpul lui i de mult mi ddusem seama c n -avea
cu mine gnd bun. Smna asta rea de om care mnca ou de mgar sau de taur ca s
mearg la butur era sorocit s nu moar de moarte bunUEram vigilent, eram pregtit,
doar s se apropie el la distana potrivit i-aveam s-i zburtcesc copitele din spate drept n
unealta din ndragi. Voiam s-l fac pe stricciunea asta de om care svrise puzderie de rele
s ias din scen fr de nici unele. i dac trecea cumva n faa mea, eram gata s-l roni de
cap. Mucatul oamenilor era numrul meu cel mai tare. Insul sta era ns foarte viclean, se
ferea i se pzea mereu i se inea tot timpul la distana la care era n siguran, nedndu-mi
nici o ocazie. Gur-casc de pe uli, vzndu-l pe cpnosul de Lan Lian trgnd dup el
mgarul cruia i se dusese aa buhul i pe stricciunea aia de om care castra mgari
urmndu-i, se ateptau deja la un spectacol pe cinste. Vorbind alandala i toi deodat, au
ntrebat;
I le tai mgarului?
Xu Bao, ai pus ochii pe ceva s mearg la butur?
Lan Lian, s nu cumva s-l jugneti, tie s omoare lupii cu picioarele, dar se bizuie cu
totul pentru asta pe cuibul la de ou! La fiecare ou, o oca de snge-n vine. Are ou multe,
parc-i cuib de cartofi, nu de ou!
0 ceat de copii care tocmai se duceau spre coal se ineau scai de Xu Bao opind i
hrjonindu-se i tot cntnd o poezea fcut pe loc:
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Cum vede oul, l-a i mucat,
i dac oul nu-i de mucat,
Capul peste tot i e transpirat.
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Pu de mgar, de mgar brbat,
1 se rupe-ntruna, e zero barat,
Iar pe drumul drept de mult n-a umblat...
Xu Bao s-a oprit, s-a holbat la obrznicturile alea, a dibuit prin desag dup un cuita
lucitor i-a zis mnat de-o furie crunt:
Mi puiori de lele, ia inei-v gura! Care-ndrznete s mai fac vorbe despre
meterul Xu, l-am jugnit de ou!
Obrznicturile s-au strns laolalt i s-au hlizit prostete ctre Xu Bao. Xu Bao a fcut
civa pai nainte, iar ei au fcut civa pai napoi. Xu Bao s-a repezit nspre ei, iar ei s-au
risipit cu chirituri. Xu Bao i-a urmat n continuare gndul de a-mi tia oule, iar
obrznicturile cele mici iar s-au strns ciorchine i-au mers n spatele lui, cntnd:
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Cum vede oul, l-a i mucat...
Xu Bao n-a mai luat n seam leahta de obrznicturi scitoare, a fcut un ocol i-a
alergat n faa lui Lan Lian i, mergnd cu spatele, a intrat n vorb cu acesta:
Lan Lian, frtate, tiu c mgarul sta a mucat i-a rnit muli oameni, iar cnd se
ntmpl aa, trebuie s-i despgubeti pentru cheltuielile pe medicamente i s-i alini i cu
vorba. Mai
bine scopete-1, le retez dintr-o micare, n trei zile-i trece, garantez c se va preface ntr-un
mgar supus i la locul lui.
Lan Lian nu l-a bgat n seam, dar mie inima mi btea deja bezmetic. Lan Lian mi tia
firea, aa c mi-a apucat strns zbala, nelsndu-mi loc s m reped la Xu Bao.
Clciele lui Xu Bao strneau n sus praful de pe uli puiul sta de lele mergea cu
sprinteneal, pesemne c mergea adesea aa cu spatele. Avea o fa mic i sfrijit, ochii
triunghiulari cu pungi mari sub ei i o strungrea ntre dinii din fa. Prin deschiztura
aceea i zburau deseori stropi de saliv cnd vorbea.
Lan Lian, i dau un sfat, e mai bine s-l scopeti, e bine s-l scopeti, e bine. Dac-l
scopeti, o s scapi de multe griji. Ca s scopesc dobitoacele altora, le iau cinci yuani, dar de
la tine nu iau nici un bnu.
j
Lan Lian s-a oprit din mers i-a zis cu rceal:
Xu Bao, du-te acas i scopete-l pe tac-tu.
Mi omule, cum poi s vorbeti aa? a rostit Xu Bao ridicndu-i glasul.
Nu-i place c zic vorbe greu de auzit? Atunci ascult-l niel pe mgarul meu cum
vorbete! a zis Lan Lian rznd, dup care mi-a slbit frul i-a zis: Negrule, du-te!
Am rgit plin de furie i mi-am ridicat picioarele din fa ca atunci cnd m-am crat pe
Huahua, ca s-l pocnesc pe Xu Bao peste cpna aia posmgit. Oamenii de pe uli venii
s se uite la vnzoleal au scos ipete nspimntate i leahta de mici derbedei s-a oprit i ea
cu hrmlaia. M ateptam s simt i s aud cum trosnete cpna lui Xu Bao sub copitele
mele, ns ateptrile mi-au fost nelate n-am zrit deloc fauca aia schimonosit de fric
pe care trebuia s-o vd i n-am auzit nici strigtul nspimntat ca de cine care schellaie pe
care trebuia s-l aud. Nelmurit, mi s-a prut c o umbr alunecoas se strecoar sub burta
mea, prin creier mi-a fulgerat o senzaie de rcoare care prevestea de ru, dar cnd am dat
s m feresc, era deja prea trziu pe sub olduri m-a strbtut o senzaie rece ca gheaa i
a urmat pe dat o durere intens. M simeam de parc pierdusem ceva, tiam c fusesem
victima unei urzeli ascunse, iar cnd m-am rsucit repede, am vzut c pe partea interioar a
picioarelor din spate mi curge
snge i c, pe uli, Xu Bao ine n mn un ou alb-cenuiu mnjit de pete de snge. Chipul i
era tot un zmbet i se grozvea n faa privitorilor, n timp ce de pe drum rsuna un val de
aclamaii.
Xu Bao, pui de lele ce eti, mi-ai nenorocit mgarul... a scos stpnul meu un urlet plin
de ntristare, gata s m lase i s se duc s se pun pe via i pe moarte cu Xu Bao. Acesta
ns a ndesat oul n desag i-a scos din nou la vedere n mn cuitaul acela luminos, iar
stpnul meu s-a moleit.
Lan Lian, nu poi s m ii pe mine vinovat, a rostit Xu Bao ridicnd mna i artnd
spre privitori, e limpede ca lumina zilei, pn i copiii tia au vzut, tu, Lan Lian, i -ai dat
drumul mgarului ca s m rneasc, iar eu, Xu Bao, am fost n legitim aprare. Dac Xu Bao,
eu, nu eram cu ochii-n patru, copitele mgarului mi fceau terci cpna. Lian, nu poi s
m ii pe mine vinovat.
Mi l-ai nenorocit...
Lu biatu i-a trecut prin gnd s i-l nenoroceasc, biatu are prea bine priceperea s
i-l nenoroceasc, dar tot biatu s-a artat pstor de simirile consteanului su i a fost
milostiv. Ca s-i zic cinstit, mgarul tu avea trei ou i eu i-am luat doar unul; asta o s-i mai
struneasc niel slbticia, dar tot o s-l poi socoti un mgar cu sngele nvalnic n el. Fir-ar
mama ei, tot nu-mi mulumeti, ce mai atepi?
Lan Lian s-a aplecat i i-a ntors faa, cercetnd situaia dintre picioarele mele, iar dup
ce a neles c vorba lui Xu Bao nu fusese mincinoas, s-a linitit i s-a potolit n mare msur.
S-i mulumeasc ns era cu neputin - n fond, dracul sta de om, pn s apuce s discute
ceva cu el, i dduse jos cu iueala fulgerului un ou de mgar.
Xu Bao, i spun din capul locului, dac mgarul meu pete ceva, treaba mea cu tine
n-are s se termine prea curnd.
Dac nu-i amesteci tu oricioaic n grne s-i dai s mnnce, i garantez eu c
mgarul tu o s triasc o sut de ani. Azi mai bine nu-l duce la munc la cmp, du-l napoi
acas, d-i mncare bun, d-i i nite ap srat s bea i-n dou zile se nchide i rana.
Din gur, Lan Lian n-a zis c da, dar tot a inut cont de sugestia lui i m-a dus napoi acas.
Durerea se mai uurase puin, dar nc era foarte intens. L-am intuit cu o privire plin de
dumnie
pe puiul la de lele care avea s-mi mnnce oul, chibzuind n minte cum s m rzbun; ca s
vorbesc ns din inim, trebuie s spun c dup ce lucrurile luaser, ca vntul i ca fidgerul de
iute, aceast ntorstur neateptat, respectul i teama fa de sclmbul sta, fa de
piticania asta cu totul neartoas, mi sporiser mult. Uite c n lumea oamenilor exista o
ciudenie ca el, unul care-i fcea meserie din luatul oulor, i le mai i lua cu asemenea
desvrit miestrie felul necrutor cu care se punea pe treab, acurateea micrilor de
nceput, iueala cu care aciona, dac nu triai una ca asta pe propria piele, cu nici un chip nu
credeai c-s adevrate! Iha!, iha!, oul meu!, n seara asta o s intri cu nite rachiu nclzit n
burta lui Xu Bao, iar mine o s te cobori n groapa de rahat, oule, oul meu!
Dup ce ne-am ndeprtat la cteva zeci de pai, l-am auzit pe Xu Bao strignd:
Lan Lian, tii cum se cheam micarea de mai devreme?
S-i fut morii m-tii, Xu Bao! a njurat Lan Lian ntorcnd capul.
Rsetele oamenilor au rzbtut pn la noi, iar printre ele s-a auzit i vocea plesnind de
mndrie a lui Xu Bao, strignd tare:
Ascult bine, Lan Lian, i tu, mgarule, ascult i tu bine, micarea de-adineauri se
cheam s furi piersica de sub frunz!
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Piersica sub frunz uite c-a furat!
Lan Lian, Lan Lian, om nemulumit,
Uite-acum aicea ce s-a mai prostit...
Ceata aia de obrznicturi att de metere la vorb strigau n spatele nostru,
conducndu-ne aa pn la curtea familiei Ximen...
n curte era veselia n toi, cei cinci copii din aripa de est i din cea de vest, cu haine viu
colorate pe ei, se hrjoneau toi laolalt. Lan Jinlong i Lan Baofeng ajunseser deja la vrsta
de colar, dar nu mergeau nc la coal. Jinlong avea un chip melancolic, artnd de parc
era apsat de o mare greutate pe suflet; Baofeng era cu totul inocent i pur i ddea
semne c o s fie o mare frumusee. Ei erau seminele lsate de Ximen Nao pe faa
pmntului, semine care cu mine, Ximen Mgarul, nu aveau o legtur direct; cei care
aveau o legtur direct cu mine erau cei doi mnji
nscui de mgria Han Huahua i care, din pcate, pn s mplineasc o jumtate de an, i
urmaser mama n moarte. Moartea lui Huahua era o ran dureroas pentru Ximen Mgarul.
Huahua mncase nutre otrvit, iar cei doi mnji, copiii mei buni, buser laptele ei otrvit i
muriser i ei. Cnd mgria nscuse o pereche de mnji, srbtorise tot satul; cnd trei
mgari s-au prpdit deodat, toat lumea a avut inimile frnte. Pietrarul Han s-a prefcut
ntr-un ru de lacrimi, ns hotrt c cineva rdea n tain cel care pusese otrava. Treaba
i-a alertat pe cei de la regiune, care l-au trimis anume pe Liu Changfa, un agent experimentat
de la securitatea public, s vin s rezolve cazul; omul s-a artat ns destul de stngaci, i-a
chemat doar pe cei din sat n grupuri-gru- puri pn la sediul gospodriei steti i i-a
interogat cu nite vorbe care veneau parc de pe-un disc de gramofon. Rezultatul a fost,
firete, c treaba a rmas n coad de pete. Mai apoi, Mo Yan la, n Cronica mgarului
negru i-a pus n crc lui Huang Tong vina de a-i fi otrvit pe mgarii familiei Han: dei le-a
esut el de toate firele se potriveau strns, n vorbele scriitorilor nu se poate pune cu nici un
pre temei.
In continuare, o s-i vorbesc despre cel nscut n acelai an, n aceeai lun i n aceeai
zi cu Ximen Mgarul, despre Lan Jie- fang, adic despre tine tu s tii c el eti tu, i e
n regul, eu, pentru comoditate, o s m refer tot la el. Avea deja mai bine de cinci ani i,
pe msur ce cretea n vrst, pata aceea de pe fa era i ea din ce n ce mai albastr.
Trsturile feei i erau foarte urte, ns era deschis la fire, vioi i zglobiu, cu minile i
picioarele nestndu-i locului, i gura, mai ales, neodihnindu-i-o aproape nici o clip. Purta
haine de acelai fel cu cele cu care era mbrcat fratele lui vitreg, Lan Jinlong, dar, nefiind la
fel de nalt ca acesta, hainele-i erau mari, aa c i sumetea crcii pantalonilor i-i sufleca
mnecile, avnd, cnd l priveai, un aer de bandit. Dar eu tiam n adncul meu c e un biat
cu inima bun, iar faptul c nu era pe plac aproape nimnui avea de-a face, cred eu, cu vorb-
ria lui, precum i cu pata albastr de pe fa.
Am terminat de vorbit despre Lan Jiefang, iar n continuare am s zic ceva despre cele
dou fete ale familiei Huang, Huang Huzhu i Huang Hezuo. Cele dou purtau haine vtuite i
nflorate de
acelai fel, i prindeau prul n acelai fel de funde i aveau acelai fel de piele alb i curat
i acelai fel de ochi migdalai i ncnttori. Relaia complex dintre cele dou familii, Huang
i Lan, care nu erau nici rude, dar nici strini, i fcea pe cei mari s fie mereu stingheri i
nenlargul lor cnd erau laolalt, asta pentru c, n fond i la urma urmei, Yingchun i Qiuxiang
mpriser amndou perna lui Ximen Nao, i fuseser i dumane, i surori. Acum fiecare se
mritase cu altcineva, dar parc spiritele i duhurile i vrser coada i nimeriser, fiecare,
n casa n care locuiser nainte: stpnii caselor se schimbaser ns, la fel cum se schim-
baser i vremurile. Fa de complicata relaie a celor mari, relaiile dintre copii erau simple i
nevinovate. De Lan Jinlong, cu firea lui mai sumbr, era greu s te apropii: Lan Jiefang i cele
dou frumusei din familia Fluang aveau n schimb legturi foarte strnse. Fetele l strigau
amndou frate Jiefang, iar acesta, lacom la mncare cum era, tot izbutea s pun
deoparte cte dou bomboane, s le dea i lor.
Mam, mam, Jiefang le-a dat bomboanele lui Huzhu i Hezuo, i spunea Lan Baofeng
ncetior mamei.
Dac i le-am dat lui, poate s le dea i el cui vrea, spunea neputincioas Yingchun,
mngind-o pe cap.
Povestea copiilor nu a nceput nc, piesa lor va ajunge de-abia peste zece ani i mai bine
la punctul culminant; acum, nu le venise nc rndul s joace rolurile principale.
A urcat n schimb pe scen un personaj important. Se numea Pang Hu, avea faa roie i
maronie ca o smochin uscat, iar ochii i erau ca stelele lucitoare. Pe cap purta un chipiu
militar din bumbac, era mbrcat cu o hain vtuit cu custuri largi, pe piept avea atrnate
dou decoraii, n buzunarul de la hain avea vrt un stilou, iar la ncheietur avea un ceas
care scnteia cu raze argintii. Se sprijinea n crje - piciorul drept l avea intact, n schimb
stngul, de la genunchi n jos, nu mai exista. In locul unde i fusese retezat, cracul galben de la
pantaloni era legat ceremonios cu un nod. Dei avea doar un picior, acesta era nclat cu un
pantof de piele ntoars nou-nou. De cum a intrat pe poart, toi cei de-acolo, inclusiv copiii,
inclusiv eu, mgarul, am fost cuprini de respectul cel mai adnc: n acei ani, un asemenea
om putea fi doar un erou din armata de voluntari care participase la rzboiul din Coreea.
Soldatul a mers ctre Lan Lian. Crjele mpungeau crmizile ptrate din pavaj fcnd
boc! boc!, n timp ce piciorul rmas lovea greu pe pmnt, prnd c prinde rdcini la
fiecare pas; cracul pantalonilor de pe cellalt picior se legna ncoace i ncolo. Pang Hu s -a
oprit n faa stpnului i-a spus:
Dac nu greesc, eti Lan Lian.
Faa lui Lan Lian a zvcnit puin, rspunznd n acest fel la vorba celuilalt.
Bun ziua, unchiule din armata de voluntari, triasc unchiul din armata de voluntari!
Lan Jiefang cel vorbre i glgios a venit n goan, spunnd cu infinit veneraie: Suntei
fr ndoial un adevrat erou i-ai mplinit fapte mree! Da de ce-l cutai pe tata? Lu tata
nu-i place s vorbeasc, dac avei ntrebri, mai bine m ntrebai pe mine, vorbesc eu n
locul lui.
Jiefang, gura!, a rostit Lan Lian. Cnd cei mari au de vorbit, copiii nu trebuie s se bage-
n vorb.
N-are nimic, a zmbit nelegtor soldatul. Eti fiul lui Lan Lian, te cheam Jiefang, aa
e?
Te pricepi la ghicit? a ntrebat Jiefang surprins.
Nu m pricep la ghicit, dar tiu s citesc feele oamenilor, a spus cu viclenie soldatul,
care apoi i-a recptat pe loc expresia grav pe fa, s-a prins cu braele de crje i i-a ntins
o mn lui Lan Lian, spunnd: Omule, s ne cunoatem, eu sunt Pang Hu, sunt noul director al
Cooperativei de Aprovizionare i Desfacere de la regiune. Wang Leyun, care vinde unelte
agricole la raionul de vnzare a mijloacelor de producie, e soia mea.
Lan Lian a ncremenit un moment, a dat mna cu soldatul, dar dup privirea ncurcat din
ochii lui, cellalt i-a dat seama c e nc n cea. Soldatul a strigat atunci:
Hei, intrati si voi!
O femeie scund cu totul rotund la corp a intrat pe poart innd n brae o feti
delicat. Femeia purta o uniform albastr, iar pe eaua nasului avea nclecai nite ochelari
cu rama alb; i ddeai seama de la prima privire c nu e de la sat. Fetia avea ochii foarte
mari i obrajii roii-roii, asemenea merelor trzii de toamn. Faa i era numai zmbet, avea
mina standard a unui copil fericit.
A, despre tovara asta era vorba! a strigat Lan Lian bucuros, ipnd dup aceea n
direcia aripii de vest: Mam, hai repede, avem oaspei de seam!
Firete c am recunoscut-o i eu i mi-am amintit limpede de ce se ntmplase anul trecut
n prima lun a iernii: ntr-o zi, Lan Lian m trsese dup el la capitala judeului ca s aducem
nite sare, iar pe drumul de ntoarcere ddusem peste aceast Wang Leyun. Era cu burta
mare, care-i atrna greu, i gemea la marginea drumului. Era mbrcat ntr-o uniform
albastr, ai crei ultimi trei nasturi de jos se desfacuser din cauza burii ei prea mari. Purta
ochelari cu rame albe, avea obrazul alb i curat i-i ddeai seama de la prima privire c
mnnc pinea statului. Cnd ne-a zrit, parc i-ar fi vzut salvatorii, i a zis anevoie:
Frate, fa o fapt bun, salveaz-m...
De unde eti? Ce-i cu tine?
M numesc Wang Leyun, sunt de la Cooperativa de Aprovizionare i Desfacere de la
regiune, trebuia s m duc la edin, sorocul nu-mi venise nc, dar... dar...
Am zrit bicicleta prbuit de-a curmeziul n iarba uscat de la marginea drumului i ne-
am dat seama c femeia se afla ntr-o situaie periculoas. Lan Lian era att de ncordat, c a
nceput s se nvrt de colo-colo, frngndu-i minile:
Cu ce pot s te ajut? Cum s te ajut?
Du-m la spitalul judeean, repede.
Stpnul a descrcat cei doi saci de sare din spatele meu, i-a dat jos haina vtuit de pe
el i-a prins-o cu o funie de spinarea mea; dup aceea a ridicat-o pe femeie i-a aezat-o pe
mine.
Tovar, tine-te bine.
7
y y
Femeia m-a prins de coam, gemnd cu voce joas. Stpnul cu o mn a apucat de fru,
n timp ce pe cealalt i-a trecut-o pe dup ea. Mi-a zis:
Negrule, alearg repede.
Mi-am fluturat copitele, eram foarte nsufleit crasem deja n spinare o grmad de
lucruri, sare, bumbac, recolta de grne, pnz, dar o femeie niciodat. Am fcut un
giumbuluc i corpul femeii s-a zdruncinat, nclinndu-se pe umrul stpnului.
Pasul sigur, Negrule! a poruncit el.
Am neles, Negrul a neles. M-am pornit la trap, dndu-mi n acelai timp silina s-mi
pstrez stabilitatea s fiu precum norul cltor i apa curgtoare, adic exact punctul forte
al mgarului. La cai, numai cnd zboar n goan poi avea stabilitate pe spatele i alele lor;
mgarii sunt buni la tropit, cnd alearg ns, te hur- ducie tot. Simeam c lucrul pe care-l
fceam este solemn i sacru, dar, desigur, i foarte suprtor n acele momente, contiina
mi-era prins ntre cea de om i cea de mgar, dar simeam i cum un lichid cald mbib haina
stpnului i mi mureaz spatele, la fel cum picturile de sudoare din prul femeii mi cad pe
gt. Eram la nu cu mult peste zece li de capitala judeului, iar acum mergeam pe o scurttur;
blriile de pe amndou prile drumului mi veneau pn la genunchi. Un iepure s -a i
ciocnit bezmetic de piciorul meu. i aa am ajuns n ora i la Spitalul Poporului. In anii aceia,
atitudinea personalului medical era foarte bun. Stpnul s-a oprit n poarta spitalului i-a
zbierat tare: Venii! Ajutor! Nici eu n-am pierdut ocazia s ncep s rag. Un grup de femei i
de brbai nfurai n halate albe au alergat imediat afar i-au purtat-o pe femeie nuntru.
De cum a cobort de pe mine, am auzit cum din ndragii ei vine un ipt de bebelu.
Pe drumul de ntoarcere, stpnul nu era deloc n apele lui, tot iscodindu-i haina
cptuit, murdar acum, i bodognind. tiam c e foarte superstiios i c socotete fr
temei c treburile de la o femeie care nate sunt murdare i aduc nenoroc. Cnd am ajuns la
locul unde ne ntlniserm cu femeia, stpnul s-a ncruntat i-a zis albstrindu-se la fa:
Negrule, ce socoteal e asta? O hain vtuit nou e acum de aruncat, cnd ajung
acas, cum m explic eu cu stpna casei?
- Iha, iha! am rgit eu tare, bucurndu-m niel de necazul altuia - chipul stpnului
aflat la ananghie m veselea foarte.
Mi mgarule mi, mai i rzi, mi!
Stpnul a desfcut funia i-a dat jos din spatele meu haina folosindu-se de trei degete de
la mna dreapt. Pe hain era oh!, nu mai spun! Stpnul i-a nclinat capul, i-a inut
rsuflarea, a apucat ntre degete haina care, murat toat, se-ngreunase i semna cu o piele
de cine putrezit, a pllit-o prin aer i-a azvrlit-o departe cu toat puterea; iar haina, ca o
pasre mare i ciudat, a zburat n blrii. i funia era mnjit de pete de snge, dar pentru c
tot trebuia s mai lege cu ea sacii de sare, nu putea s-o arunce, aa c s-a vzut silit s-o pun
n drum i s-o mototoleasc cu picioarele, pn cnd rna i-a schimbat culoarea. Stpnul
mai purta doar o cma scurt cu nasturi lips, iar pieptul i se nvineise de frig; dac mai
puneai la socoteal i faa lui cea albastr, aducea binior cu judectorii din palatul lui Yama.
i-a fcut minile cu i-a luat de pe jos cteva mini de pmnt pe care l-a cernut pe
spinarea mea, i-a mai mpt i nite iarb uscat ca s m frece i s m curee. In timp ce
facea asta, mi-a zis:
Negrule, se cheam c am strns virtute i-am fcut fapt bun, nu?
Iha, iha! i-am replicat.
Stpnul a legat sacii de sare pe spatele meu, dar cnd a vzut bicicleta de la marginea
drumului, a zis:
Negrule, s-ar cuveni ca bicicleta asta s fie acum a noastr, am pltit pentru ea cu o
hain vtuit, am pltit i cu munc, dar, dac ne lcomim acum la puin avere, virtutea
strns mai nainte se risipete, nu?
Iha, iha!
Bine, hai s facem un lucru bun pn la capt, dac petrecem omul, s-l petrecem pn
acas.
A-nceput s-mping bicicleta, mnndu-m i pe mine de fapt, nici n-a fost nevoie s
m mne i ne-am ntors din nou n capitala judeului i la poarta spitalului. Stpnul a
strigat tare:
Hei, femeia care a nscut, ascult aici, i-am lsat bicicleta la intrare!
Iha, iha!
Iar au mai dat fuga afar civa oameni.
Hai repede, Negrule, m-a altoit stpnul cu frul peste fund, alearg repede, Negrule!...
Yingchun, cu minile ptate de fain, a ieit n fug din cas. Cu ochi scprtori, a intuit -
o pe fetia cea frumoas din braele lui Wang Leyun, i-a ntins minile i-a-nceput s-ngne:
Feti frumoas... feti... grsulie... ce bucurie...
Wang Leyun i-a trecut fetia n brae, iar ea a luat-o, a strns-o
la piept, i-a lsat capul n jos i-a adulmecat-o i-a srutat-o, spunnd tot timpul:
Ce bine miroase... ce bine miroase...
Fetia nu era obinuit cu asemenea cldur, aa c a nceput s plng cu suspine. Lan
Lian a rostit mustrtor:
D-i acuica napoi copilul tovarei, uit-te la tine, parc eti o lupoaic mare, toi
copiii se nfricoeaz de tine i se pun pe plns.
Nu-i nimic, nu-i nimic. Wang Leyun i-a luat bebelua napoi, a mngiat-o, a ogoit-o,
iar apoi plnsetul s-a slbit i s-a oprit.
Yingchun s-a ters de faina de pe mini i a spus, cerndu-i iertare:
Chiar mi pare ru... ia uitai-v-n ce hal sunt, i-am mnjit hainele copilului...
Toi suntem rani la origine, a spus Pang Hu, nu e nimic deosebit. Astzi am venit
nadins s v aducem mulumire pentm buntate. Fr ajutorul tu, frate, urmrile ar fi fost
cu neputin de nchipuit.
i, pe lng c m-ai condus la spital, tot ai mai alergat o dat i-ai adus i bicicleta, a
spus Wang Leyun ncercat de emoie. i doctorii i infirmierele au spus c nici dac umbli cu
lampionul n mn nu gseti un om aa de bun ca fratele Lan Lian.
Cel mai nsemnat a fost mgarul, el a mers repede, a mers cu pas sigur, a rostit Lan Lian
ncurcat.
Da, da, aa e, i mgarul a fost bun, a rs Pang Hu. Mgarului stuia al tu i s-a dus
buhul peste tot, e un mgar renumit! Renumit!
Iha, iha!
Ha! a rostit Wang Leyun. nelege vorba omeneasc!
Lan, dac i-a fi adus vreun obiect scump n dar, ar fi-n- semnat c nu pun pre pe tine
i-a fi adus stricciune prieteniei noastre. Pang Hu a dibuit din buzunar o brichet, a aprins -o
cu un clic i-a spus: Pe-asta am capturat-o de la un diavol american, i-am adus-o ie ca
amintire. Tot din buzunar a mai scos i un clopoel mic de alam, de un galben curat, i -a zis:
Pe-sta am pus pe cineva s-l rostuiasc anume de la piaa de vechituri, i l-am adus
mgarului.
Soldatul-erou Pang Hu s-a apropiat de mine i mi-a priponit clopoelul de gt, iar dup
aceea m-a btut uor cu palma peste cpn i-a zis:
i tu eti un erou, i confer o medalie!
Mi-am legnat puin capul. Eram att de micat, c-mi venea s izbucnesc n hohote de
plns. Iha, iha! Clopoelul de alam a scos un sunet clar i melodios.
Wang Leyun a scos o pung de bomboane i le-a mprit copiilor din familia Lan, pn i
Huzhu i Hezuo avndu-i partea lor.
Mergi la coal? l-a ntrebat Pang Hu pe Jinlong.
Jiefang a fost mai iute de gur i s-a aruncat el s rspund:
Nu.
Trebuie s mergei la coal, neaprat trebuie s mergei la coal, n noua societate, n
noua ar, generaia tnr, urmaii notri roii, nu se poate n nici un caz s fie lipsii de
cultur.
Familia noastr n-a intrat n colectiv, suntem gospodrie individual, tata nu ne las s
mergem la coal.
Ce? nc suntei la individual? Un om cu asemenea contiin ca tine nc e la
individual? E adevrat sau nu? Lan, e adevrat?
E adevrat! a rspuns o voce rsuntoare din dreptul porii. Ne-am uitat i l-am vzut
pe Hong Taiyue, eful satului, secretarul filialei de partid i totodat preedinte al
cooperativei, mbrcat cu aceleai haine ca ntotdeauna, doar c si mai slab, si mai
y ' ) 'J
uscat, numai pielea i osul, apropiindu-se cu pai mari i ntin- zndu-i mna lui Pang Hu:
Tovare director Pang, tovar Wang, la muli ani!
La muli ani, la muli ani! O grmad de oameni au nit n curte, facndu-i urri de
Anul Nou, dar nu cu vorbele de altdat, ci toi cu gura plin de urrilepe stil nou. i aici se
vedea o mic prticic din marile schimbri ale timpurilor.
Tovare director Pang, noi ne-am reunit ca s discutm problema organizrii unei
cooperative superioare, s reunim cooperativele mai mici din satele dimprejur ntr-o
cooperativ mare. Dumneavoastr suntei soldat-erou, inei-ne o cuvntare.
N-am pregtit nimic, a zis Pang Hu, am venit s-i mulumesc tovarului Lan Lian, a
salvat dou viei n familia mea.
Nu trebuie pregtire, prezentai cum v vine, dac ne vorbii despre nfptuirile
dumneavoastr eroice este foarte bine, tuturor o s le plac.
Hong a luat iniiativa s bat din palme, strnind un val de aplauze.
Bine, o s vorbesc, vorbesc cum mi vine. Cu oamenii strni ciorchine n jur, Pang Hu a
mers sub cais, unde cineva i-a vrt n spate un scaun. S-a ferit de el, nu s-a aezat, a vorbit n
picioare, cu o voce puternic: Tovari din satul Ximen, v doresc o Srbtoare a primverii
fericit! Anul acesta Srbtoarea primverii e fericit, iar la anul Srbtoarea primverii o s
fie i mai fericit, pentru c, sub conducerea Partidului i a tovarului Mao Zedong, ranii
devenii stpni pe soarta lor au pornit pe drumul cooperativizrii. Aceasta este o adevrat
cale aurit, care se lrgete pe msur ce mergi pe ea!
Mai sunt totui unii care nc merg cpoi pe drumul gospodriei individuale i care vor
s se ntreac cu cooperativa noastr, iar cnd pierd, tot nu vor s se recunoasc nvini! i-a
tiat Hong Taiyue vorba lui Pang Hu. Lan Lian, de tine vorbesc!
Privirile oamenilor s-au concentrat pe stpnul meu. El sttea cu capul plecat, jucndu-se
cu bricheta pe care i-o adusese n dar soldatul-erou. Clic!, o mldi de foc, clic!, o mldi de
foc, clic!,
o mldi de foc. Stpnei i crpa obrazul de ruine, i-a dat un brnci, iar el a pironit-o din
priviri, spunnd:
Du-te napoi n cas!
Lan Lian este un tovar cu contiin, a spus Pang Hu cu voce tare, i-a dus mgarul s
se lupte curajos cu o hait de lupi i si l-a dus si s-mi salveze soia. Dac n-a intrat n colectiv
e c nu s-a lmurit nc, nu trebuie silit cu ordin, am ncredere c tovarul Lan Lian cu
siguran va intra n cooperativ i va alerga cu noi laolalt pe calea cea aurit.
Lan Lian, acum ntemeiem o cooperativ superioar, dac nici acum nu intri, o s m
pun n genunchi n faa ta, a zis Hong.
Stpnul mi-a desfcut frul i m-a tras ctre poart. Clopoelul pe care mi-l dduse n dar
eroul-soldat clinchetea la gtul meu.
Lan Lian, pn la urm intri, sau nu intri? a urlat Hong.
Stpnul meu s-a oprit n picioare n afara porii, i-a ntors
capul i-a spus ctre curte cu o voce nbuit:
Nici dac te pui n genunchi, tot nu intru!
CAPITOLUL 9 Ximen Mgarul o ntlnete n vis pe Bai; miliienii primesc ordin s-l prind pe
Lan Lian
Flcule, vreau s povestesc despre anul 1958. Bieic la de Mo Yan a povestit de multe
ori despre anul 1958 n istoriile sale, dar toate-s palavre i vorbe-n vnt, fr mare
credibilitate. Cele pe care le povestesc eu sunt experimentate de mine direct, au valoare de
document istoric. Pe vremea aceea, cei cinci copii din curtea familiei Ximen, inclusiv tu, erau
elevi n clasa a doua a colii primare comuniste din inutul Gaomi din nord-est. N-o s vorbim
despre Marea clire a oelului i nici despre cum peste tot s-au fcut furnale n-are nici un
sens. N-o s vorbim nici despre mncatul la cazan n cantinele colective i nici despre marea
migraie a ranilor la nivelul ntregului jude - le-ai trit pe toate i n-are rost s plvrgesc
eu despre ele. N-o s vorbim nici despre eliminarea regiunilor, judeelor i satelor i
transformarea tuturor n mari brigzi de producie i nici despre cum au aprut comunele
populare ntr-o singur noapte n ntregul jude acestea v sunt limpezi i e i plicticos s
vorbeti despre ele. Ca mgar, mgar crescut ntr-o gospodrie individual, n anul acela spe-
cial care a fost 1958 am avut unele experiene cumva aproape legendare i despre ele vreau
s vorbesc i despre ele vrei i tu s auzi, nu? Vom cuta pe ct e cu putin s nu discutm
despre politic, dar dac am s m refer totui la ea, te rog s m ieri.
Era o noapte de mai cu o lun strlucioas i curat. Dinspre cmp venea adiere dup
adiere de vnt cldu, plin de mirosuri plcute - mirosul de gru copt, mirosul trestiilor de pe
malul apei, mirosul de ctin de pe dune, mirosul copacilor tiai... Mirosurile acestea m
nveseleau, ns nu erau de-ajuns ca s m fac s fug de la familia voastr cea neclintit n
cpoenia ei de a rmne gospodrie individual. Ca s-i spun cinstit, mirosul care m-a atras,
care m-a fcut s retez frul cu dinii i s m pun pe fug fr s-mi mai pese de nimic era
rspndit de corpul unei mgrie. Era reacia fiziologic normal a unui mgar adult plin de
vlag, nu-mi era deloc ruine. De cnd puiul la de lele de Xu Bao mi tiase un ou, socotisem
mereu c-mi pierdusem puterile
n aceast privin i c, dei ntre picioare mai aveam dou ou, ele erau un fel de mobilier
inutil. In acea sear s-au trezit ns deodat din adormire, s-au nclzit i s-au umflat, fcnd
maiul meu de sub burt s se fac tare ca un fier i s se lungeasc o dat i nc o dat,
coborndu-i aa temperatura. Zarva i vnzoleala din lumea oamenilor nu m mai atrgeau,
n creier mi rsrise forma unui mgrie - cu corpul bine proporionat, cu picioarele lungi i
zvelte, privirea limpede i pielea lucioas. Voiam s-mi dau ntlnire cu ea, s m mpreunez
cu ea, asta era cel mai important, restul era ccat de cine.
Poarta de la curtea familiei Ximen fusese deja luat de la locul ei i se spunea c o
trseser pn la antierele unde cleau oel, unde o despicaser i-o fcuser vreascuri. Din
aceast pricin, o- dat ce-mi retezam frul cu dinii se chema c eram n libertate. In fapt, cu
civa ani nainte ieisem trecnd peste zid, aa c i cu poart s m opreasc, tot a fi putut
zbura afar din curte: dar- mite acum, c nu mai era nici o poart?
Eram pe uli, gonind nebunete n urmrirea acelui miros care mi lua minile. De-a
lungul uliei erau multe de vzut, ns n-aveam rgaz s m preocup de ele i oricum toate
aveau de-a face cu politica. M-am repezit afar din sat, gonind n direcia gospodriei de stat.
Acolo scnteiau luminile focului, nroind jumtate din cer - acolo se afla cel mai mare furnal
din inutul Gaomi din nord-est, care mai apoi s-a dovedit a fi i singurul unde s-a clit oel
adevrat, asta din pricin c la gospodria de stat se strnseser muli oameni nzestrai,
printre care i civa deviaioniti de dreapta venii la reformare prin munc i care erau
ingineri metalurgiti cu studii n strintate.
Inginerii metalurgiti stteau n picioare n faa furnalului i, serioi de parc-ar fi citit din
scripturi, ddeau ordine ranilor transferai temporar la clirea oelului; luminile focului
ardeau aate, nroindu-le fizionomiile. Mai bine de zece furnale mari se-ni- ruiau unul
dup altul de-a lungul rului cel larg pe care se transportaser odat grnele; la vest de el
erau pmnturile satului Ximen, iar la est era teritoriul gospodriei de stat. Cele dou cursuri
de ap din inutul Gaomi din nord-est se vrsau amndou n acest ru, iar n locul n care
cele trei ape confluau erau mlatini, trestii
i ostroave, precum i tufiuri de ctin care se ntindeau pe o raz de cteva zeci de li.
Stenii nu-i ncruciau de obicei drumurile cu cei de la gospodrie, ns acum lumea toat
era unit, iar marile armate ale oamenilor se porniser toate la rzboi. Pe drumul cel mai lat
din zon se aflau crue trase de boi, de cai i de oameni, toate ncrcate cu un soi de pietre
castanii despre care se spunea c e minereu de fier; se gseau i mgari i catri cu poveri n
spate, toate un soi de pietre castanii numite minereu de fier; mai erau i btrni, btrne i
copii, cu toii crnd n spate un soi de pietre castanii numite minereu de fier. Crue i cai
ct frunz i iarb i-un furnicar ntreg de oameni mergeau pe drumul acesta, ctre furnalele
de pe pmntul gospodriei de stat. Oamenii care au spus mai apoi c Marea clire a oelului
a produs o grmad de reziduuri n-au dreptate, conductorii din inutul Gaomi aveau mintea
ascuit i i-au folosit pe deplin pe cei civa ingineri deviaioniti de dreapta, clind oel
adevrat.
Cuprini n uvoiul cel puternic al colectivizrii, cei din comuna popular uitaser pentru
moment de Lan Lian, ranul cu gospodria individual, ba chiar l lsaser s zburde n voia
lui cteva luni bune; pe cnd grnele cooperativei n-apucaser s fie strnse i putrezeau pe
cmp, el i recoltase cu mare calm toate grnele de pe cei opt mu de pmnt ai si i mai
tiase i cteva mii de fire de trestie de pe pmnturile necultivate i far stpn, cu gndul
s mpleteasc din ele rogojini n vremea de tihn a iernii i s ias cu ctig. Dac-l uitaser
pe ranul cu gospodria individual, l uitaser, firete, i pe mgarul lui. i uite aa, cnd
pn i cmilele rmase numai piele i os erau mnate s care minereu, eu, mgarul cel
vnjos, puteam s zburd liber i n largul meu n cutarea mirosului de amor care m strnea.
In alergare, am depit muli oameni i multe dobitoace, printre care se aflau i cteva
zeci de mgari, dar mgriei care rspndea acea odoare ce m chema la ea nu-i zream
umbra. Mirosul acela, iniial intens i concentrat, era acum din ce n ce mai slab, ba
ascunzndu-se, ba artndu-se din nou, de parc inta mea era din ce n ce mai ndeprtat.
M ncredeam n nasul meu, dar m ncredeam i mai mult n intuiie: nu puteam s fac
stnga mprejur i s-o iau n partea opus, probabil c mgria n cutarea creia
m aflam eu car i ea minereu sau trage la o cru, pentru c n vremurile acestea, cu o
organizare att de strns i cu ordine ca oelul de ferme, unde s se ascund o mgri
zburdnd la fel de liber ca mine i pe deasupra i n clduri? nainte de ntemeierea comunei
populare, Hong Taiyue l ocrise pe stpnul meu aproape zbiernd:
i fut morii m-tii, Lan Lian, eti singurul cu gospodrie individual din ntreg inutul
Gaomi, eti exemplu negativ, stai tu s treac treburile de-acum i-o s vezi cum te aranjez eu
pe tine!
Lundu-i o figur ca de porc mort cruia nu-i mai pas dac e oprit, stpnul meu i
rspunsese apatic:
Stau.
Am trecut n fug peste podul cel mare, care cu mai bine de zece ani n urm fusese
drmat de bombe i mai nou fusese proaspt refcut, i am dat ocol furnalelor ncinse, dar
n-am descoperit mgria. Cei care cleau oelul, ameii de somn ca de butur, s-au
nsufleit la apariia mea. M-au nconjurat innd n mini crlige lungi-lungi de fier i cazmale,
cu gnd s pun mna pe mine, ns nu le sttea n putin aa ceva. Se cltinau pe picioare
i, ct de mult s-ar fi sforat, tot n-ar fi putut atinge iueala de care aveau nevoie ca s m
ajung; i, chiar dac m-ar fi ajuns, tot n-aveau n mini puterea s m prind. Scoteau ipete
mari i strigte mrunte, dar totul doar ca s se dea mari i tari. Lumina focului mi sporea
grandoarea i-mi fcea pielea s lumineze scnteietor ca nite mtsuri negre i eram sigur c
n ochii lor, n amintirile lor de-o via, nu se regsea i nu avea s se mai regseasc un
mgar att de mndru i falnic. Iha!, m-am repezit eu peste cei care cutau s m
mpresoare, iar ei au fugit care ncotro, unii rsturnndu-se la pmnt, alii trndu-i
cazmalele i lund-o la sntoasa, ca nite soldai nfrni care fug n debandad ca s scape
cu via. Doar unul scund de nlime i purtnd pe cap o plrie fcut din ramuri de salcie s-
a artat mai ndrzne i m-a mpuns n fund cu un crlig de fier. Iha!, javra asta! Crligul era
ncins i-am adulmecat pe dat mirosul de prjolit: bieic la mi lsase un semn greu de
ters! Am zvcnit de cteva ori din copite, m-am repezit dincolo de lumina focului i-am
scpat cu fuga n ntuneric; clcnd pe pragurile nmoloase ale rului, m-am strecurat n
stufri.
Trestiile proaspete i aburii rcoritori ai apei m-au fcut, trep- tat-treptat, s m potolesc:
durerea de la fund mi s-a mai uurat, ns tot a rmas foarte violent, depind-o cu mult n
intensitate pe cea strnit de mucturile lupilor. Clcnd pe nmolul bure- tos am ajuns
pn la marginea rului i am but cteva guri de ap; aceasta avea un iz de urin de broasc
i era i plin de nite lucruri asemenea unor umflturi - mi-am dat seama c nghiisem
mormoloci. Era uor scrbos, dar n-aveam ce face. Poate c mormolocii au efect n
suprimarea durerii, ceea ce nsemna c de fapt ddusem pe gt nite medicamente. Pe cnd
stteam aa, cu toate simurile rvite, netiind ncotro s o apuc, mirosul acela demult
rtcit a aprut din nou, ca un fir rou de mtase fluturnd n vnt. Mi s -a fcut fric s nu-l
pierd, aa c l-am urmat, ncredinat c o s m cluzeasc la mgri. Indeprtndu-m de
lumina focurilor de la furnale, luna ncepuse s se fac luminoas; dinspre ru se auzea
orcitul a nenumrate broate, iar uneori mai rzbteau ndeprtate i valuri-valuri de urale,
dimpreun cu zngnit de gonguri i bubuit de tobe: tiam c oamenii, fanatizai, i ddeau
fru liber isteriei n cinstea unei victorii plsmuite de mintea lor.
In acest fel, am mers mult timp n cutarea firului rou al mirosului acela, pn cnd am
lsat departe n urm ceata de furnale de la gospodria de stat, n care focul fierbinte se
nla pn la cer. Dup ce am strbtut un sat prsit n care linitea era desvrit, am
apucat-o pe o potec strmt dintre ogoare. La stnga era un cmp de gru, la dreapta o
pdure de plopi albi. Grul se copsese i, chiar sub lumina rcoroas a lunii, tot rspndea o
odoare de rumenit; cte un animlu alerga din cnd n cnd pe cmp, iscnd uuiturile
spicelor care se frngeau sau ale boabelor cznd la pmnt. Frunzele plopilor luceau cu
toatele, de parc toi copacii ar fi fost plini de bani de argint. In fapt, nu-mi sttea deloc
gndul s privesc frumoasele peisaje de sub lumina lunii, i vorbesc acum despre ele doar n
trecere. Deodat...
Acel miros excitant, bogat ca vinul i ca mierea i ca trele prjite de-abia scoase din
tigaie, acel fir rou imaginar s-a transformat ntr-o frnghie roie, mare i groas. Alergasem
ncoace i-ncolo jumtate din noapte, trecusem prin greuti i necazuri
nespus de multe i n sfrit mi gsisem iubirea, n acelai fel n care, urmnd vrejul, n cele
din urm atingi cu mna i pepenele. M-am npustit nainte civa pai, iar apoi pe loc am
nceput din nou s pesc cu cea mai mare grij. n mijlocul potecii, sub lumina lunii, sttea cu
picioarele ncruciate o femeie mbrcat toat n haine albe; nu era nici urm de mgri.
Dar mirosul bogat de mgri n clduri exista iar putin de tgad s se fi ascuns n
toate acestea vreo lucrtur sau vreo capcan? Oare femeile pot i ele s iste un asemenea
miros care i face pe mgari s-i piard minile? ndoit de o groaz de bnuieli, m-am
apropiat cu ncetul de femeia aceea, i pe msur ce eram mai aproape de ea, amintirile lui
Ximen Nao erau din ce n ce mai vioaie n mine, ca nite scntei din care se ncheag ruguri
dup ruguri arznd; contiina jngreasc s-a ntunecat, iar tririle omeneti au devenit
precumpnitoare. Dei nu-i vedeam faa, tiam deja cine e: n afar de Ximen Bai, nu se mai
afl alt femeie al crei corp s ite miros de migdal amar. Soia mea, oh!, femeie fr
noroc!
De ce o numesc o femeie fr noroc? Pentru c dintre cele trei femei ale mele, soarta ei a
fost cea mai jalnic: Yingchun i Qiu- xiang s-au mritat amndou cu oameni sraci devenii
stpni pe soarta lor i i-au modificat astfel statutul, i numai ea, purtnd pe cap tichia cu
eticheta de moier pe ea, locuia n cmrua paznicului de la mormintele familiei Ximen,
rbdnd o reformare prin munc pe care corpul ei nu o putea ndura. Cmrua aceea avea
pereii de pmnt i acoperiul de paie, era scund i strmt i fusese lsat n paragin de
ani de zile; btut de vnturi i ploi, putea s se surpe n orice clip, iar odat surpat avea s -
i devin i mormnt. Elementele rele ca ea fceau i ele parte din comuna popular, iar n
comun aveau parte de supravegherea ranilor sraci i mijlocai, fiind supuse reformrii
prin munc. Ar fi fost logic ca acum s se afle, laolalt cu celelalte elemente rele, n echipele
de transport al minereului sau pe antierul pe care se sfrma minereul, sub supravegherea
lui Yang al aptelea i a celorlali, cu prul zburlit i faa murdar, cu hainele rupte i
zdrenuite, asemenea unui diavol: de ce sttea ns n mijlocul acestui peisaj ca de tablou,
mbrcat n haine de un alb imaculat i rspndind aceast mireasm?
Jupne, tiu c ai venit, tiam c o s vii, tiam c trecut prin ploile i vnturile din anii
tia i vznd atta trdare i neruinare, o s te gndeti la credina artat de mine. Prea
s vorbeasc n sinea ei, dar parc i i revrsa ctre mine simirile cele mai adnci. Vocea i
era adnc i tremurtoare i dezolant: Jupne, tiu c te-ai preschimbat deja n mgar, dar
i mgar, tot jupnul meu eti, stnca mea pe care m sprijin. Jupne, de-abia dup ce te-ai
prefcut n mgar am simit eu ce mare potrivire e-ntre inimile noastre. Mai ii minte cnd te-
ai ntlnit cu mine la prima srbtoare a morilor dup ce te-ai nscut? O urmai pe Yingchun
cnd s-a dus s scobeasc n cmp dup ierburi slbatice i-ai trecut pe lng casa paznicului
de la morminte unde mi fac eu veacul, iar eu te-am vzut. Eu tocmai adugam pe furi
pmnt nou pe mormintele socrilor i pe mormntul tu, iar tu ai alergat drept la mine i cu
buzele tale mici i cu totul i cu totul rozalii m-ai prins de colul hainei. De cum am ntors
capul, te-am zrit - un mgru att de drgla! i-am mngiat aua nasului, i-am
mngiat urechile, iar tu ai scos limba i mi-ai lins mna, iar atunci am simit deodat n inim
i durere, i cald; ntristarea s-a amestecat cu cldura, iar lacrimile mi s-au zbtut s ias din
goacele ochilor. Ochii mei pcloi de lacrimi au vzut ochii ti umezi i luminoi; m-am zrit
rsfrnt n ei i-am vzut i expresia aceea cunoscut ieind la iveal din ei. Jupne, tiu c ai
fost nedreptit. Mi-am fcut minile cu i-am luat pmnt proaspt, pe care l-am pus pe
mormntul tu. M-am trntit peste mormntul tu i mi-am lipit faa de pmnt, scuturat
pe dinuntru de suspine. Atunci tu m-ai ciocnit uurel cu copita peste fund, i de cum am
ntors capul, iari am vzut acea expresie ieind la iveal n ochii ti. Jupne, cred cu
strnicie c ai renscut ca mgar i ai cobort din nou n lumea oamenilor. Jupnul meu, cel
mai iubit dintre oameni, cum de-a fost regele Yama aa de nedrept de te-a fcut s te
rencarnezi ca mgar? M-am mai gndit c pesemne asta o fi fost alegerea ta, nu-i gseai
linitea n privina mea i-ai primit s te fac mgar ca s mergi alturi de mine, dac te punea
regele Yama s te duci n familie nobil i bun s renati acolo, tu tot nu te duceai, de dragul
meu ai primit s te faci mgar, jupnul meu... Tristeea m-a npdit, n-aveam cum s o
stpnesc, i fr
s vreau strigtele de jale mi s-au fcut i mai adnci. Exact atunci, de departe au rzbtut
sunete de goarne, tobe de bronz i talgere. Yingchun a spus uor n spatele meu: Nu mai
plnge, au venit oamenii. Yingchun nu ajunsese cu totul lipsit de omenie, n courile pe care
le ducea n spate avea, acoperit de ierburi slbatice, un teanc de bani de hrtie pentru mori,
cred c venise s i ard pe furi pentru tine. M-am forat s m opresc din plns i te-am zrit
pierzndu-te zorit n urma lui Yingchun n pduricea de pini negri, dar dup fiecare trei pai
ntorceai capul, dup fiecare patru oviai. Jupne, tiu ce adnc i-e iubirea pentru mine...
Grupul de oameni se apropia, muzica i tobele clopoeau i dn- gneau, steagurile roii erau
roii ca sngele, coroanele mortuare erau albe ca zpada erau elevii i nvtorii de la
coala primar venii s mture mormintele martirilor. Ddea o bur mrunt. Rndunelele
zburau jos. Acolo unde se gseau mormintele martirilor, florile de piersic erau asemenea
norilor rozalii, iar cntecele se revrsau ca valurile, n timp ce pentru jupnul meu, n faa
mormntului tu, soia nu cuteza s scoat nici un suspin sau plnset... Jupne, n seara aia n
care ai fcut mare trboi n sediul gospodriei steti i m-ai mucat, ceilali au socotit c ai
nnebunit, c erai n clduri, dar numai eu am tiut c erai indignat din pricina mea. Averile i
comorile familiei noastre le-au dezgropat de mult, de unde s mai avem noi ngropate altele
la Cotul cu lotui? Jupne, muctura aia am socotit-o un srut de mi l-ai dat, unul cam
slbatic, dar numai unul slbatic putea s m ptrund pn la oase i s mi se ntipreasc n
inim. Ii mulumesc pentru srut, jupne, srutul tu m-a salvat, de cum au vzut c mi s-a
spart capul i-mi curge snge, Ii s-a fcut fric s nu se-ajung la pierdere de via omeneasc
i mi-au dat drumul s m-ntorc acas. Acas, adic n cmrua prginit din faa
mormntului tu, unde am stat culcat pe micul kang umed fcut din chirpici, tnjind s mor
repede i dup moarte s m prefac i eu n mgar, s fim so i soie n rndul mgarilor...
Xinger, Bai Xinger, soia mea, draga mea... strigam, dar vorbele care-mi ieeau pe gur
erau tot rget de mgar. Gtlejul de mgar m fcea s nu pot scoate sunete omeneti. Uram
corpul de mgar, m zbteam, voiam s discut cu tine cu voce omeneasc,
dar realitatea era nemiloas, orict m strduiam s dau glas la attea i attea vorbe de
adnc iubire, scoteam tot cte un iha!, iha! M-am vzut silit s te srut cu gura, s te mngi
cu copitele, s-mi las lacrimile s-i picure pe fa lacrimi de mgar, toate groase i mari, ca
cele mai mari picturi de ploaie. i-am splat faa cu lacrimile mele, tu stteai culcat drept
pe drum, uitndu-te n sus la mine, aveai i tu ochii scldai n lacrimi i repetai fr oprire:
Jupne, jupne...! i-am sfiat cu dinii hainele cele albe, te-am nlnuit cu buzele mele i
mi-am amintit pe negndite de tine ca mireas - Bai Xinger era sfioas-sfioas, gngurea
mrunt, chiar era o domnioar cu bun cretere dintr-o familie veche i bogat, care tia s
coas flori de lotus pereche pe un vrej, s incanteze poemele celor o mie de poei...
O mulime de oameni au intrat urlnd n curtea familiei Ximen, trezindu-m speriat din
visul meu, fcnd ca fericirea mea i juruina de iubire pentru soa s nu se mplineasc i
aducn- du-m napoi din starea de jumtate om i jumtate mgar n cea de mgar din
cretet pn la coad. Oamenii erau cu toii cu sprncenele ncruntate i ochii scprnd i
mistuii de flcrile unei trufii nenfrnate; s-au repezit n aripa de apus i l-au tras afar pe
Lan Lian, vrndu-i la ceafa un mic steag din hrtie alb. Stpnul a cutat s se
mpotriveasc, dar oamenii l-au supus fluiernd. Stpnul mai voia s plvrgeasc ceva, dar
ei i-au zis:
Suntem venii cu ordin. Cei de sus au zis c dac vrei gospodrie individual, n-avem
ce-i face, o s te lsm la gospodrie individual, dar Marea clire a oelului i ndeplinirea
lucrrilor de irigaie sunt treburi nsemnate ale statului i fiecare cetean are obligaia s
participe. La construcia rezervorului am uitat de tine, dar de data asta n-o s te mai fofilezi.
Doi oameni l-au escortat afar, iar unul m-a tras afar din staul. Cel care m-a tras avea
experien bogat i prea obinuit s aib de-a face cu dobitoacele; s-a lipit de grumazul
meu i cu mna dreapt a apucat strns-strns zbala care-mi era prins n gur doar s fi
dat eu cel mai mic semn de mpotrivire c mna
i se i ntrea, iar zbala i sporea strnsoarea la colurile gurii mele, ngreunndu-mi
respiraia i fcnd durerea greu de rbdat.
Stpna a alergat afar din cas, cutnd s m smulg napoi:
Putei s-mi luai brbatul la munc, pot s merg i eu s sfarm la minereu i s
clesc oel, dar nu putei s-mi tragei dup voi mgarul!
Oamenii aceia i-au rspuns nerbdtori i mnai de o furie crunt:
Ceteanco, drept cine ne iei? Crezi c suntem piei-galbene care-au venit s-i
ia mgarul? Noi suntem din miliia popular la nivelul comunei, ascultm de instmciunile
superiorilor i acionm potrivit prevederilor. Mgarul vostru este rechiziionat temporar,
dup ce o s terminm s-l folosim, o s vi-l napoiem.
Merg eu n locul mgarului! a zis Yingchun.
Iart-ne, dar superiorii notri nu ne-au dat aceast instruciune, nu ndrznim
s hotrm de unii singuri.
Lan Lian s-a scuturat din minile celor doi i-a zis:
Nu e nevoie s v purtai aa. Constmcia rezervorului, clirea oelului sunt
muncile statului, se cuvine s m duc s le fac, n-am a m plnge de nimic. Dac trebuie
munc, sigur c m duc s o fac, dar am o cerin - trebuie s-mi dai voie s stau cu mgarul.
In privina asta, nu conteaz ce zicem noi, dac ai vreo cerin, vorbete cu
superiorii notri.
Pe mine omul acela m trgea cu maxim vigilen, iar pe Lan Lian cei doi l purtau sub
escort, ca pe dezertori; aa am ieit din sat i-am grbit drept pe lng locul unde fierarul
acela cu nasul rou i ucenicul su mi atrnaser mie primele potcoave i unde n trecut
fusese administraia regiunii, iar acum era sediul comunei populare. Cnd am trecut pe drum
pe lng mormintele familiei Ximen, am vzut o ceat de colari mari care, sub conducerea
ctorva profesori, tocmai distrugeau mormintele i sprgeau crmizile; mai apoi, o femeie
mbrcat n haine albe de doliu a zburat afar din cmrua paznicului de la morminte i s -a
npustit asupra lor. S-a aplecat asupra unui elev, gata parc s-l strng de gt, ns o bucat
de crmid a izbit-o pe dat n ceafa. Avea faa alb ca zpada, ca dat cu un strat de var, iar
vocea ei strident i nepa urechile, strnind n mine o mare iritare. Nite flcri mai lumi -
noase dect cele de la fierul topit mi s-au aprins n inim i mi-am auzit vocea de om
mprocnd cteva vorbe prin gtlejul meu:
Oprii-v, eu sunt Ximen Nao! N-avei voie s-mi distrugei mormintele strmoeti! N-
avei voie s-mi lovii soia!
Mi-am nlat brusc n sus copitele din fa i, rbdnd durerea intens pe care o
resimeau buzele mele sfiate, l-am ridicat pe omul acela i l-am vnturat n nmolul de
lng drum. Ca mgar, puteam s trec cu vederea peste scenele din faa ochilor mei, dar ca
om, nu puteam s primesc s vin cineva s-mi rveasc mormintele strmoeti i s-mi
loveasc soia. M-am repezit n mulime, am mucat ru capul unui profesor nalt de statur
i i-am dat o copit, punndu-l la pmnt, unui elev care se ndoise de ale s deschid un
mormnt. Elevii au zbughit-o care ncotro, iar profesorii s-au ghemuit la pmnt. I-am aruncat
o privire lui Ximen Bai, care se rostogolea pe pmnt, am aruncat una i spre groapa neagr
ca smoala iar apoi m-am rsucit i-am luat-o la goan spre pdurea neguroas de pini.
CAPITOLUL 10 Intrndu-i n graii, cu onoare l car n spate pe prefect; ntr-o mprejurare
neprevzut, jalnic i frnge copita din fa
Dup ce am alergat nebunete timp de dou zile pe teritoriul inutului Gaomi din nord -
est, focul mniei din inima mea s-a molcomit treptat-treptat, iar foamea m-a fcut s n-am
ncotro i s rod ierburi slbatice i coaj de copac. Aceast mncare grosier m-a fcut s
experimentez viaa grea de mgar slbatic. Gndul la nutreul dulce mirositor m-a fcut i el
s redevin ncetul cu ncetul un mgar de rnd. Am nceput s vin mai aproape de sate, mai
aproape de locurile unde se gseau oameni.
La ora prnzului, n capul satului Taojiaguan, sub un gingko mare i gros, am zrit o
cru. Mireasma tare de turt de soia amestecat cu paie mi-a gdilat nrile. Cei doi catri
care trgeau crua stteau lng o coarc cu nutre sprijinit pe un suport triunghiular,
mncnd dup voia inimii.
Dispreuisem ntotdeauna catrii, puii tia de lele care nu-s nici cai, nici mgari, i la
vederea lor, de-abia m ineam s nu-i muc pn s-i omor. Ins azi nu voiam s m iau la
har cu cei doi, voiam doar s m nghesui i eu cu ei la marginea corcii i s m bucur de
cteva guri de nutre adevrat, ca s-mi recapt energia consumat prea din plin din cauza
alergturii nebuneti.
Am naintat ncetior, mergnd n vrful copitelor i inn- du-mi respiraia i cutnd pe
ct cu putin s nu-mi fac clopoelul de aram de sub brbie s scoat vreun sunet.
Clopoelul pe care mi-l atrnase de gt soldatul-erou cel chiop mi sporea fala, dar mi
aducea i necazuri: cnd zburam n goan pe drum, clinchetele i urmau ciorchine, icndu -
m s par i eu un m- gar-erou; n acelai timp ns, m fceau s nu pot s m scutur
niciodat de oamenii de pe urma mea.
Clopoelul de aram a rsunat i acum. Cei doi catri negri, amndoi mai bine fcui dect
mine, i-au ridicat brusc capetele. Au citit dintr-o singur privire ce ncercam s fac. Au spat
n pmnt cu copitele din fa i-au fornit spre mine, ca s m amenine i s m avertizeze
c nu trebuie s le invadez teritoriul. Dar mncarea cea bun era chiar n faa mea, cum s
m dau btut? Am cercetat o clip situaia: catrul mai n vrst era nhmat la cru i n
esen nu putea s lanseze nici un atac asupra mea, iar cellalt catr, mai tnr, era
mpiedicat de hamuri i de hulub i nu putea nici el s lanseze un atac eficient la adresa mea;
doar s le evit boturile i puteam s nha i eu ceva mncare.
Cei doi catri negri scoteau amndoi rgete iritate, amenin- ndu-m. Puiorilor de lele,
ia nu mai fiti voi asa slbatici, cnd e de mncare mnnc toat lumea, nu trebuie s
mnnci singur. Acum e vremea comunismului, ce-i al meu e i-al tu, ce-i al tu e i-al meu,
ce mai e de mprit? Am gsit un spaiu liber i m-am npustit n faa corcii, am deschis
gura i-am luat o nghiitur mare. M-au mucat, iar zbalele le-au tlngnit. Puiorilor de
lele, dac-i vorba de mucat, eu sunt mai tiutor dect voi. Am dat pe gt o gur de nutre,
apoi am deschis gura i l-am prins cu dinii de ureche pe catrul nhmat la cru, m-am
oprit brusc i o bucat de ureche a czut la pmnt. Dup aceea, l-am mucat de gt i pe
puiorul la de lele mai tnr i m-am ales cu o gur
de pr din coama lui. De ndat s-a fcut harababur. innd n gur marginea corcii, m-am
dat napoi cu rapiditate civa pai. Catrul cel tnr s-a repezit nainte, iar eu mi-am ridicat
bucile i i-am tras dou copite. Prima n-a nimerit nimic, dar cealalt l-a nimerit peste aua
nasului. In faa durerii, individul a dat cu capul de pmnt, iar dup aceea s-a rotit cu ochii
nchii, cu funia n neornduial nfurndu-i-se de picioare. Am prins ocazia ca s mnnc
din nutre. Situaia prielnic n-a durat prea mult, pentru c vizitiul, la bru nfurat cu o
legtur albastr i n mn cu un bici lung, a alergat afar dintr-o curte din capul satului,
chirind tare. M-am ndesat s mnnc din nutre. El s-a repezit spre mine rotind din bici:
umbra acestuia era asemenea unui arpe i scotea nite rpituri clare. Era un om robust, cu
picioarele rscrcrate, i-i ddeai seama dintr-o privire c e meter la mnatul cruei: tia
s dea bine cu biciul, nu puteai s te uii de sus la el. Nu mi-era fric de b, nu era uor s m
bat cineva cu bul, ns biciul nu st locului nici o clip i e greu s te fereti de el: unul care
tie bine cu biciul poate s pun cu el la pmnt i un cal nrva, vzusem asta cu ochii mei
i teama mi rmsese n inim. Nu e bine, umbra biciului zbura ctre mine. N-am avut
ncotro i am luat-o la goan. Cnd am scpat din zona de pericol, am aruncat o privire
corcii. Vizitiul m-a prins din urm, i eu iar am scpat cu fuga. Nu m-a mai urmrit, iar eu m-
am oprit, cu ochii aintii pe coarc. Vizitiul s-a uitat la catrii lui rnii i-a dat drumul unui
uvoi de njurturi.
A spus c dac ar avea o puc n mn, m-ar bga n pmnt dintr-un foc. M-am veselit
auzindu-l iha!, iha!, rgetul meu nsemnnd: dac n-ai avea biciul n mn, m-a repezi la
tine i te-a muca de cap. In mod clar nelegea ce voiam s spun i tot n mod clar tia c eu
sunt mgarul acela ru care rnise muli oameni prin mucturile sale. De la nceput pn la
sfrit n-a ndrznit s-i lase biciul jos din mn i nici s se apropie prea mult. Se uita cu
coada ochiului n toate prile, evident cuta ajutor. tiam i c-i e fric de mine, i c vrea s
m captureze.
Din deprtare au nceput s m nconjoare nite oameni. Dup miros, mi-am dat seama
c sunt miliienii care de cteva zile m urmreau ntruna ca s m prind. Dei nu m
sturasem nici pe
jumtate, o gur de nutre att de bun face ct zece guri de altceva, sporindu-mi puterile i
ntrindu-mi spiritul de lupt. N-o s m nconjurai voi pe mine, animale toante pe dou
picioare ce suntei!
n acel moment, de pe drumul de pmnt din deprtare a gonit, hurducindu-se toat,
dar n cea mai mare vitez, o ciudenie ptrat verde ca iarba, care tra dup fundul ei un
vrtej de praf galben. Astzi bineneles c tiu c acela era un jeep sovietic - astzi recunosc
nu numai jeepurile sovietice, dar i un Audi, Mercedes, BMW sau Toyota, ba chiar i o navet
spaial american sau un portavion rusesc, dar pe vremea aceea eram un mgar, un mgar
din anul 1958. Pe drum neted, ciudenia asta cu patru roi de cauciuc n partea de jos alerga
cu o vitez clar superioar fa de a mea; pe drum accidentat ns, n-aveam n ea adversar.
Mo Yan a spus demult: Capra se poate sui n copac, mgarul se pricepe s se caere pe
muni.
Pentru uurina relatrii, s zicem c am recunoscut i pe vremea aceea c era vorba de
un jeep sovietic. Mi se prea cumva nspimnttor, mi se mai prea i oarecum curios. n
aceast stare de nehotrre, miliienii care m urmriser ca s m prind m-au mpresurat
n evantai, iar jeepul sovietic care venea din fa mi-a blocat drumul nainte. La cteva zeci de
metri de mine, jeepul s-a potolit i din el au cobort trei oameni. Cel mai din fa era vechea
mea cunotin, fostul preedinte de la regiune, acum prefect la jude. n cei civa ani ct
nu-l vzusem, fizicul nu i se schimbase prea mult, i pn i hainele de pe el preau s fie tot
cele pe care le purta cu civa ani mai nainte.
N-aveam nimic de mprit cu prefectul Chen, laudele nemsurate pe care mi le adusese
cu civa ani n urm nc i exercitau efectul, nclzindu-mi inima. Experiena lui de negustor
de mgari m fcea i ea s m simt apropiat de el. Una peste alta, era un prefect cruia i
psa de mgari, aveam ncredere n el, aa c l-am ateptat s se apropie.
A dat din mn spre cei de lng el facndu-le semn s se o- preasc i a dat din mn i
spre miliieni, care erau nerbdtori s m captureze sau s m omoare i astfel s fie
rspltii pentru fapta lor meritorie, fcndu-le semn s-i opreasc micrile. Doar
prefectul, de unul singur, cu o mn ridicat i fluiernd ceva blnd i plcut urechii, a venit
spre mine cu ncetul. S-a apropiat cam la trei-patru metri de mine. Am vzut c n mn avea
o bucat de turt de soia de un galben uscat care rspndea o mireasm ce-mi gdila nrile.
L-am auzit cum fluier o melodie deosebit de familiar, facndu-mi inima s se umple de o
uoar mhnire. M-am destins pe dinluntru, muchii mei ncordai s-au relaxat i ei. M-a
cuprins dorina de a m sprijini de acest om i de a primi mngierile lui. El n sfrit a venit
lng mine, m-a cuprins cu mna dreapt pe dup grumaz, iar cu stnga mi-a ndesat n gur
bucata aceea de turt din soia. i-a nlat dup aceea mna stng i m-a mngiat pe aua
nasului, tot repetnd apoi:
Zpeziule, zpeziule, eti un mgar bun, pcat c indivizii tia care nu se pricep la
mgari au ameit-o aa! Acum e bine, hai cu mine, o s te dresez eu bine-bine, o s te fac un
mgar nemaipomenit, cuminte i curajos, pe care toat lumea s-l iubeasc de cum l vede!
Prefectul a strigat la miliieni s se ndeprteze i a trimis i jeepul sovietic napoi la
capitala de jude. Dei n-avea a i pnz de pus sub ea, tot s-a suit n spinarea mea. Micrile
cu care s-a suit au fost foarte iscusite, iar n poziia n care m-a nclecat mi era cel mai uor
s car greutate. Chiar era un clre bun, un om care nelegea mgarii. M-a lovit uor peste
grumaz i mi-a zis:
Mergi, flcule!
De atunci am devenit mgarul prefectului Chen, crndu-l n spinare pe acest comunist
slbnog dar peste msur de plin de vlag i alergnd ncoace i-ncolo pe ntinsul teritoriu al
judeului Gaomi. nainte de aceasta, activitatea mea nu iesise din hotarele
* J
inutului Gaomi din nord-est, dar cu prefectul, urmele mele au ajuns la nord pn la plajele
Mrii Bohai, la sud pn la minele de fier din Munii Wulian, la apus pn la Rul Scroafei, cel
cu talazuri clocotitoare, iar la rsrit pn la plaja Stncii Roii, unde se poate adulmeca
mirosul srat i de pete al Mrii Galbene.
Aceasta a fost cea mai ncnttoare perioad din cariera mea mgreasc. n aceste
vremuri am uitat de Ximen Nao, am uitat de oamenii i treburile care aveau legtur cu
Ximen Nao i l-am uitat i pe Lan Lian, care avea sentimente att de profunde pentru
mine. Gndindu-m la toate acestea mai apoi, pricina pentru care eram aa de mndru
trebuie s fi fost n subcontient legat de statutul de demnitar mgarii privesc i ei
demnitarii cu team i respect. Chen era prefect i mi purta o iubire adnc, una greu de
uitat o via ntreag. El nsui mi amesteca grnele i m esla, mi legase de gt i un
cordon, de care erau prini cinci ciu- curai roii, iar de clopoelul de aram prinsese
mnunchiuri de nurulee de catifea roie.
Prefectul clare pe mine mergea n inspecie n teritoriu i, de fiecare dat cnd ajungeam
undeva, oamenii mi acordau cea mai mare curtenie cu putin. Amestecau furajele cele mai
bune ca s m hrneasc, m adpau cu ap de izvor pur i cristalin, m teslau cu tesale
de os si mai ntindeau si cte un strat neted de nisip alb fin n care s m rostogolesc ca s m
nviorez. tiau cu toii c dac slujesc bine mgarul prefectului, acesta o s fie din cale afar
de bucuros. A sta dup fundul meu era totuna cu a sta dup fundul prefectului. Acesta era un
om bun i i lsase maina ca s mearg clare pe mgar, n primul rnd ca s fac economie
de benzin, iar n al doilea pentru c trebuia s mearg des n zonele muntoase ca s
inspecteze minele i abatajele dac n-ar fi mers clare pe mgar, ar fi trebuit s mearg pe
jos. Bineneles c tiam ns c pricina cea mai adevrat din spatele acestei situaii era c, n
cariera lui ndelungat de negustor de mgari, ajunsese s iubeasc profund mgarii. Unor
brbai le lucesc ochii cnd vd o femeie frumoas; prefectul i freca ntruna minile cnd
vedea un mgar frumos. Eu eram un mgar cu copite zpezii i cu o ascuime a minii nu
inferioar rasei omeneti, drept care era cu totul normal s-i ctig bunvoina.
De cnd devenisem mgarul lui, frul i pierduse n mare msur orice rost. Un mgar
cpos, cu nume att de ru i care mucase i rnise muli oameni, fusese dresat de prefect i
devenise ntr-un rstimp foarte scurt un mgar supus, cu capul plecat i docil, detept i
ascuit la minte un adevrat miracol. Fan, secretarul prefectului, i fcuse o poz pe cnd,
clare pe mine, se afla n inspecie la minele de fier, o nsoise de un articol scurt i o
trimisese la ziarul provinciei, care le publicase la loc de cinste.
In zilele acestea, m-am ntlnit o dat i cu Lan Lian. Am dat peste el pe o potec strmt
de munte. Lan Lian purta o cobili
cu dou couri de minereu de fier, cobornd cu ea de pe munte; prefectul, clare pe mine,
urca. Vzndu-m, Lan Lian a aruncat cobilia, courile s-au rsturnat, iar minereul s-a
rostogolit n josul muntelui. Prefectul s-a mniat i l-a certat:
Ce faci? Minereul e o comoar, nici o bucat nu poi s-o arunci: coboar i strnge-le
pe toate!
Mi-am dat seama c Lan Lian de fapt nici nu-i auzise vorbele; cu ochii aruncndu-i lumini,
s-a npustit spre mine i m-a cuprins cu braele pe dup grumaz, rostind tot timpul:
Negrule, Negrule, n sfrit te-am gsit...
i prefectul l-a recunoscut pe Lan Lian i i-a dat seama c s-a ntlnit cu vechiul
proprietar. i-a ntors capul i i-a aruncat o privire secretarului Fan, care ne urma ntruna n
peregrinrile i alergturile noastre clare pe un cal slbnog, sugerndu-i s rezolve aceast
problem. Pricepndu-l bine pe cellalt, secretarul a desclecat de pe calul lui slbnog i l-a
tras pe Lan Lian ntr-o parte, zicnd:
Ce vrei tu s faci? Asta e mgarul prefectului.
E mgarul meu, Negrul meu, de cnd s-a nscut a rmas fr mam, nevasta mea l-a
crescut cu terci de mei. E viaa noastr.
Chiar de e mgarul vostru, dac nu l-ar fi salvat prefectul, de mult l-ar fi omort
miliienii s-l mnnce. Acum, el ndeplinete o munc important, l car n spinare pe
prefect prin inut i face rii economie un jeep. Prefectul nu se poate lipsi de ei nici o clip -
ar trebui s te bucuri c are un rol att de nsemnat.
Nu-mi pas, a zis Lan Lian cu ndrtnicie. tiu c e mgarul meu, vreau s-l duc cu
mine acas.
Lan Lian, vechiul meu prieten, a zis prefectul, ne aflm ntr-o perioad deosebit.
Mgarul sta merge pe potecile de munte de parc-ar clca pe pmnt neted i mi e de mare
ajutor; s-l considerm rechiziionat temporar, cnd o s se ncheie a- ceast etap din Marea
clire a oelului, o s i-l napoiez. In perioada de rechiziionare, guvernul va lua n considerare
s i acorde o indemnizaie.
Lan Lian nc mai voia s-o mai lungeasc cu vorbria, dar un cadru de la comun a venit la
el, l-a tras la marginea drumului i, sever i la vorb, i la chip, i-a zis:
Fir-ar mama ei, tu chiar eti cinele la care s-a suit n lectic i nu pricepe c-l poart
alii! Prefectul i ncalec mgarul, iar asta o s-aduc noroc n familia ta vreme de trei
generaii!
Prefectul a ridicat mna i-a pus capt aciunii pline de mojicie a cadrului de la comun:
Lan Lian, las-o aa. Tu ai mult personalitate, iar eu admir mult asta, ns n acelai timp
mi pare ru de tine; ca prefect al acestui jude, sper s ajungi cu cea mai mare iueal s intri
cu mgarul tu n comun. Nu trebuie s te mpotriveti cursului istoriei.
Cadrul de la comun l-a mpins pe Lan Lian la marginea drumului, fcndu-i loc prefectului
s treac de fapt fcndu-mi mie. L-am vzut pe Lan Lian urmrind privirea din ochii mei,
iar n inim am simit un firicel de ruine. M gndeam: se cheam sau nu c i ntorc spatele
stpnului ca s m car acum pe o treapt mai nalt? Prefectul parc mi-a ghicit gndurile,
m-a btut uor cu palma peste cap, alinndu-m:
- Zpeziule, hai repede la drum, i aduci o contribuie cu mult mai mare crndu-l pe
prefect dect urmndu-l pe Lan Lian. El mai devreme sau mai trziu tot o s intre n comuna
popular, iar cnd o s intre, i tu ai s te transformi n proprietate public. i nu e lucru drept
i cinstit ca prefectul judeului s ncalece un mgar al comunei populare n cele legate de
munca lui?
E ntocmai dup cum se spune: preaplinul bucuriei nate ntristare, lucrurile ajunse la
punctul cel mai de sus trebuie s o ia napoi. Pe nserat, la cinci zile dup ce m ntlnisem cu
stpnul, m ntorceam cu prefectul n spinare de la un abataj de pe Muntele Vacii Culcate,
cnd mi-a srit n fa un iepure slbatic care traversa poteca; m-a nfricoat de-am fcut un
salt i din neatenie copita din dreapta din fa mi-a rmas nepenit ntr-o crptur dintre
stnci. Am czut ntr-o parte la pmnt, iar prefectul a picat i el cu capul nainte. S-a izbit de
marginea unei stnci de pe drum, sngele i curgea uvoaie i a leinat. Secretarul a strigat
dup oameni, care l-au cobort pe prefect de pe munte. Civa rani au cutat s m
elibereze, ns copita mi-era prins adnc-adnc n crptura dintre stnci i nu exista nici cea
mai mic posibilitate s mi-o scoat de-acolo. M-au mpins cu fora, m-au tras cu fora, pn
cnd am auzit un trosc! venind dinspre crptur, iar un val
de durere intens m-a pus brusc la pmnt. Cnd m-am limpezit, am descoperit c i copita
mea cea dreapt, i chiia mi rmseser n crptur, iar sngele care nea din locul unde
mi se rupsese piciorul nroise o bun bucat de drum. Eram tot o ntindere de tristee,
pentru c tiam c deja, ca mgar, nu mai eram de nici un folos, i c nu numai c prefectul n -
o s m mai vrea, dar nici stpnul meu n-o s mai primeasc la el un mgar care i-a pierdut
ntru totul puterea de munc; viitorul meu era cuitul cel lung de la mcelrie. O s-mi ia
gtul cu acel cuit, o s m lase s sngerez, o s m jupoaie, iar dup aceea o s m traneze
fii-fii i o s m prefac n mncruri delicioase, care vor intra n burile oamenilor...
Dect s m mcelreasc ei, mai bine mi iau gtul singur. Am privit cu coada ochiului
pantele abrupte de la marginea exterioar a drumului i satele de sub munte nvluite n
aburi de cea, am fcut o dat iha! i m-am rostogolit cu putere spre exterior - iar n acel
moment, un ipt plns al lui Lan Lian m-a oprit.
Stpnul alergase sus de la poalele muntelui. Era scldat tot n sudoare i avea genunchii
numai de pete de snge n mod clar czuse undeva n drum. Vzndu-mi starea
nenorocit, a nceput s plng n hohote puternice:
Negrule, Negrul meu...
M-a mbriat cu braele pe dup grumaz, iar civa rani venii s ajute mi-au ridicat
unii coada, alii picioarele din spate, iar eu m-am zbtut s ajung n picioare; n clipa n care
piciorul meu rupt a atins pmntul, m-a sgetat o durere intens i greu de ndurat. Sudoarea
curgea n jos de pe trupul meu ca un uvoi, iar eu, ca un zid nruit, m-am mai prvlit o dat
la pmnt.
Un ran a comentat cu o voce plin de comptimire:
S-a dus. Nu mai e de nici un folos. Totui n-are rost s te-n- grijorezi, e un mgar gras,
cnd o s-l vinzi la mcelrie, o s primeti bani buni pe el.
Nu mai mnca n m-ta atta rahat! l-a ocrt cu mare mnie Lan Lian. Dac tac-tu s-ar
rni la picior, te-ai duce s-l vinzi la mcelrie?
Cei din jur au ncremenit o clip, iar ranul care vorbise a zis furios:
Bi puleo, cum vorbeti tu aa, m? Ce, mgarul sta e tac-tu?
ranul i-a suflecat mnecile i i-a fcut minile pumn, cu gnd s-l loveasc pe Lan Lian
i s se ia la btaie cu el, dar a fost tras la o parte de ceilali i ndemnat:
Gata, gata, nu-l mai strni pe nebunul sta, sta e singurul cu gospodrie individual
din tot judeul, l au n eviden i la prefect, i la regiune.
Oamenii s-au risipit i-am mai rmas doar eu i stpnul. Luna edea ncovoiat pe muni,
atrnnd n cer, i starea n care m aflam i peisajul prndu-mi ntru totul tragice. Stpnul
l-a ocrt pe prefect, i-a ocrt i pe ranii aceia, apoi i-a dat jos cmaa, a sfiat-o fcnd-
o fii i m-a bandajat cu ea, nfurnd-o n jurul piciorului rnit. Iha, iha!, mor de durere...
Stpnul mi-a mbriat capul, i lacrimile lui mi-au curs irag dup irag pe urechi. Negrule,
Negrule... Ce s-i spun eu ie de bine? Cum ai putut tu s ai ncredere n vorba de dregtor?
Cum se-ntmpl ceva, lor le pas doar cum s-i scape scaunul i pe tine te-arunc la o
parte... Dac ar fi trimis un pietrar, s sfredeleasc n crptura asta i s sparg pietrele,
copita ta ar fi fost poate salvat... Ajuns cu vorba aici, stpnul, de parc i -ar fi dat brusc
seama de ceva, mi-a lsat capul din mini, a alergat pn la crptur, a ntins mna i-a
bgat-o nuntru, cutnd s-mi scobeasc afar copita. Plngea i oca^A obosit de-a-
nceput s geam i s gfie adnc cu respiraii ntrerupte i n sfrit mi-a scobit-o afar de-
acolo. innd-o cu n palme, s-a pus s hohoteasc puternic. Vznd potcoava pe care
potecile de munte o frecaser de-o fcuser argintie i lustruit, i pe mine m-au podidit
lacrimile puhoi.
Stpnul m-a ncurajat i m-a ajutat ca n cele din urm s m ridic. nfurat cum era cu o
bucat groas-groas de pnz, piciorul meu cel rupt putea cu mare greutate s ating
pmntul, ns trupul meu i pierduse, vai mie, echilibrul. Ximen Mgarul, cel care pea iute
de parc avea aripi, nu mai exista, exista doar un mgar chiop care ddea din cap la fiecare
pas i care se lsa ntr-o parte la fiecare pas. De cteva ori m-am gndit s m arunc cu capul
drept nainte de pe munte i s pun capt acestei viei ntristtoare, dar iubirea stpnului m-
a nduplecat s nu fac una ca asta.
Distana dintre abatajele de pe Muntele Vacii Culcate i satul Ximen din inutul Gaomi din
nord-est este de o sut douzeci de
li. Cu copitele ntregi, un drum aa de scurt nici n-ar fi meritat pomenit. Dar mi lipsea o
copit, peam anevoios, pe drum sngele nu mi se mai desluea de carne, iar ipetele
tnguitoare nu mi se mai opreau. Durerea mi facea pielea s freamte incontrolabil, ca nite
unde mrunte pe care le formeaz un vnt slab suflnd peste suprafaa apei.
Cnd am intrat pe teritoriul inutului Gaomi din nord-est, piciorul meu rupt a nceput s
rspndeasc putoare, iar mutele strnse n grupuri mari i care m urmreau au nceput s
scoat tunete cu totul asurzitoare. Stpnul a rupt cteva rmurele din- tr-un copac, le-a
legat mnunchi i s-a folosit de ele ca s mprtie mutele. Coada mea deja nu mai avea
for s se agite, iar diareea mi fcea partea din spate a corpului fr pereche de murdar.
Flfind doar o dat din mnunchiul de rmurele, stpnul putea s omoare cteva zeci de
mute, ns pe dat se npusteau asupra mea i mai multe. Stpnul i-a dat jos atunci i
ndragii i i-a sfiat ca s m bandajeze la piciorul rnit. Purta doar nite chiloi ct s-i
acopere ruinea cu ei, n schimb n picioare avea pantofi mari i grei, cu talpa groas i care
pe partea de deasupra aveau cusute petice groase din piele: avea o nfiare sucit i
caraghioas.
Pe drum, hrana ne-am luat-o btui de vnturi i somnul ni l-am fcut n roua nopii: eu
am mncat iarb uscat, iar stpnul a cules cartofi dulci putrezi din cmpurile de la marginea
drumului ca s-i potoleasc foamea. Nu mergeam pe drumul mare, ci pe poteci, i cnd
vedeam mulime de oameni ne ascundeam, ca doi soldai rnii care reuiser s scape de pe
cmpul de lupt. In ziua n care am intrat n satul Huangfu, am nimerit exact cnd se servea
masa la cantina comunal; cnd mireasma cea bogat ne-a atacat prin surprindere, am auzit
burta stpnului ghiorind. Stpnul s-a uitat la mine cu lacrimi n ochi. S-a ters cu braul lui
murdar ochii i erau de un rou aprins - apoi a strigat deodat tare:
Fir-ar mama ei, Negrule, de ce ne e fric? De ce ne ascundem? Am fcut noi fapt s
nu ne putem arta oamenilor? Suntem cinstii i drepi i nu ne e fric de nimic. Negrule, tu ai
suferit o ran n serviciul public, s-ar cuveni ca statul s se ngrijeasc de tine: dac m
ngrijesc eu de tine, se cheam c muncesc pentru stat. Hai, s intrm n sat!
Stpnul m-a tras dup el de parc ar fi condus un regiment de mute i a intrat n cantina
cea mare, unde tocmai se servea masa. Masa, n aer liber, nsemna pinici cu carne de oaie.
Aduceau coule dup coule de pinici din buctrie, le aezau pe mas i ct ai bate din
palme erau nhate de nu mai rmnea nimic. Unii le nepau cu beioare de lemn i le
rodeau cu capul ntr-o parte, alii i le puneau n palme i i le rsturnau dintr-una n- tr-alta,
scond clefaial dup clefaial.
Cnd am dat noi buzna, am devenit centrul ateniei tuturor. Eram prea la ananghie, prea
uri, prea murdari, corpurile noastre rspndeau putoare, eram flmnzi i istovii - i-am
bgat n speriei, pesemne le-am fcut i sil, le-am stricat i pofta de mncare. Stpnul a
agitat din mnunchiul de ramuri, altoind cu el peste corpul meu, iar mutele surprinse s -au
pus s danseze prin aer, rspndindu-se apoi peste tot, coborndu-se pe pinicile cele
aburinde, coborndu-se pe ustensilele de buctrie ale cantinei comunale i enervndu-i pe
oameni de-au nceput s se ie.
O femeie dolofan mbrcat n haine albe de lucru si care
J
prea s fie administratorul cantinei a alergat hurducndu-se spre noi, iar cnd a juns la
civa pai distan s-a prins de nas i-a spus cu o voce nbuit:
Ce cutai aici? Hai, plecai, plecai!
Cineva l-a recunoscut pe stpnul meu i a rcnit de departe:
Eti Lan Lian din satul Ximen? Tu eti la? Cum de-ai ajuns n halul sta... ?
Stpnul i-a aruncat o privire, n-a zis nici ps i-a mers spre mijlocul curii trgndu-m
dup el. Cei de-acolo s-au ferit alandala cu toii.
E singurul care are gospodrie individual din judeul Gaomi, l-au luat n eviden pn
i la zona special Changwei! a continuat omul s strige. Are un mgar fermecat, tie s
zboare, a omort cu mucturile lui doi lupi fioroi i-a rnit mai bine de zece oameni. Ce
pcat, i-a vtmat piciorul!
Femeia cea dolofan ne-a prins din urm i a scos un zbieret:
Plecai repede de-aici, noi nu-i primim pe cei cu gospodrii individuale!
Stpnul i-a oprit paii i-a strigat cu o voce amrt, dar aprig:
Scroafa gras ce eti, biatu se gospodrete individual i nici mort de foame nu-i
trebuie s-l primeti tu! Dar mgarul a fost clrit de prefect i i-a sucit i rupt piciorul ntr-o
crptur dintre pietre pe cnd cobora de pe munte cu prefectul n spinare: asta nu se
cheam accident de munc? Dac da, atunci avei obligaia s-l primii.
Era prima oar cnd stpnul meu ocra pe cineva cu vorbe aa aprige. Faa lui albastr
era inundat de vineiu. Semna, cu corpul lui slab i coluros, cu un coco jumulit, i
rspndea putoare din tot trupul pe cnd nainta aa unduindu-se. Femeia cea dolofan a
fost forat s se dea necontenit napoi, pn cnd i-a acoperit faa, a-nceput s plng
suspinnd i-a luat-o la fug.
Un om mbrcat cu o uniform veche, cu prul pieptnat cu crare i cu nfiare de
cadru de partid s-a apropiat, scobindu-se ntre dini. Ne-a msurat pe amndoi din cap pn
n picioare, iar dup aceea a zis:
Ce anume doreti?
Vreau s-mi hrnii pe sturate mgarul, vreau s nclzii un cazan de ap s mi-l
splai i s chemai un veterinar s-i panseze rana.
Cadrul de partid a strigat spre buctrie, i mai bine de zece oameni au ieit la auzul vocii
lui:
Pregtii totul potrivit cerinelor lui.
Mi-au splat i curat corpul cu ap cald. L-au pus pe veterinar s-mi dezinfecteze rana
cu tinctur de iod, s mi-o dea cu unguent i s mi-o nfoare cu o etamin groas-groas.
Mi-au rostuit i orz i lucern.
Pe cnd mneam furajele, au adus i o farfurie de pinici nc fierbini, pe care au aezat -
o n faa stpnului. Un om cu aspect de buctar a zis uor:
Frate, mnnc, nu fi catr! Dup ce mnnci masa asta, nu te mai gndi la
urmtoarea, i dup ce trece azi, nu te mai gndi la mine. In zilele astea de ccat, n-apuci s
te chinui prea mult, cu ct chinul se termin mai repede, cu att lampa se stinge iute. Cum,
chiar nu mnnci?
Stpnul, grbovit de spate, s-a aezat pe dou buci de crmid puse una peste alta,
intuind cu privirea piciorul meu rnit care se proptea fr rost de pmnt, prnd c n -a
auzit vorbele
spuse cu fereal de buctar. Am auzit cum i ghiorie maele de foame i tiam c pinicile
acelea, albe i mari, erau o ispit uria. De cteva ori am vzut cum mna lui neagr i
murdar se ntinde ctre pinici, dar pn la urm tot s-a nfrnat.
CAPITOLUL 11
Cu ajutorul eroului, o copit de lemn; jlmnzi, oamenii ucid cu cruzime mgarul i -i mpart
leul
Piciorul meu rnit s-a cicatrizat si viata nu mi-a mai fost n pericol, dar mi-am pierdut puterea
de munc, devenind un invalid. n aceast perioad, cei de la mcelria comunei au venit la
poart de cteva ori, oferind un pre ca s m cumpere i din carnea mea s ndulceasc viaa
cadrelor de partid; de fiecare dat, au fost gonii de ocrile stpnului meu.
Mo Yan a scris n Cronica mgarului negru:
Stpna Yingchun a cules nu se tie de unde un pantof stricat, s-a ntors acas i l-a cltit
bine, a ndesat n el cocoloae de vat, a cusut pe deasupra nite ireturi i l-a legat de
piciorul mgarului invalid, facndu-i astfel corpul s-i poat ct de ct pstra echilibrul. Mai
apoi, n primvara anului 1959, pe ulia satului s-a putut vedea o scen aparte: ranul cu
gospodrie individual Lan Lian, cu braele dezgolite i faa toat o furtun, mpingea o cru
cu roi de lemn ncrcat ochi cu blegar, n timp ce mgarul care o trgea purta un pantof
rupt i mergea cu capul plecat, chioptnd i ontorogind. Crua nainta ncetior, iar osia
fcea scrd, scr!, nepndu-i urechile. Lan Lian era arcuit de ale, cu toat puterea din
corp concentrat pe hulube, iar mgarul invalid fcea i el eforturi tragice i nltoare, ca
s-i mai crue stpnul. La nceput, oamenii au privit cu coada ochiului aceast ntovrire
sucit i muli dintre ei i-au rs n pumni pe nfundate, dar mai apoi nu le-a mai venit s rd.
Cnd de-abia se porniser, numeroi colari au mers n urma lor s se uite, iar unii copii mai
obraznici chiar au azvrlit cu pietre spre mgarul invalid, ns cei mari i-au mustrat sever
pentru aceast fapt.
Pmntul semna primvara cu aluatul fermentat, iar roile se prindeau n el pn la
butuc i la fel i copitele mele. Trebuia s ducem blegarul pn n mijlocul cmpului. D-i
silina! Ca s-l mai cru pe stpn, m chinuiam din rsputeri, dar numai ce-am fcut o duzin
de pai c pantoful stricat legat de stpn de piciorul meu a rmas n pmnt. Piciorul rupt
s-a vrt drept n pmnt, ca un bulumac; durerea era greu de rbdat, iar sudoarea mi
curgea uvoaie, nu din cauz de oboseal, ci din pricina durerii. Iha-iha!, ucide-m, stpne,
nu mai sunt de nici un folos! Am zrit cu colul ochiului jumtatea de fa albastr ca olanele
a stpnului meu i ochii lui bulbucai: pentru buntatea lui, pentru a da replic rnjetelor
alea, pentru a da un exemplu puiorilor ia de lele, i dac era s m trsc, tot trebuia s-l
ajut s ducem crua n mijlocul cmpului. Mi-am pierdut echilibrul i-am czut n fa, iar
genunchii mi-au atins pmntul, ah!, era mult mai bine s ating pmntul cu genunchii dect
cu ciotul de la picior, aveam mai mult trie aa, hai deci s trag la cru n genunchi! n
genunchi, cu micrile cele mai iui, cu cea mai mare trie, am naintat. Simeam cum
hamurile mi prind strns gtlejul, ngreunndu-mi respiraia. tiam c s munceti ntr-o
asemenea poziie e deosebit de urt i c oamenii o s-i rd de mine - s rd!, doar s pot
eu s trag crua pn unde vrea stpnul i o s dobndesc o mare izbnd, o mare onoare!
Dup ce a rsturnat blegarul pe pmnt, stpnul s-a npustit la mine i mi-a mbriat
cpna. L-am auzit cum rostete, necat n plns i fr voce:
Negrule... mgarul meu bun...
A scos apoi pipa, a umplut-o cu tutun, a fcut foc i-a aprins-o, a tras un fum i dup
aceea mi-a vrt-o mie n gur.
Trage un fum, Negrule, se mai duce din oboseal, a zis stpnul.
Dup muli ani n slujba stpnului, m molipsisem i eu de patima fumatului. Am tras din
pip, sfr!, sfr!, i dou fire de fum gros mi-au nit afar pe nri.
n iarna acelui an, stpnul, inspirat de faptul c Pang Hu, preedintele de la Cooperativa
de Aprovizionare i Desfacere, i pusese recent un picior artificial, a luat hotrrea s-mi fac
i
mie unul. n baza prieteniei lor vechi de civa ani, stpnul i stpna au cutat -o pe soia lui
Pang Hu, Wang Leyun, spu- nndu-i ce le sttea pe suflet; cu ajutorul ei, au ntors pe toate
feele piciorul artificial al lui Pang, pn i-au ptruns bine rosturile. Acesta fusese fcut la
comand la o fabric din Shanghai care deservea anume militarii revoluionari cu handicap,
iar eu, un mgar, nu puteam s m bucur de un asemenea tratament. i chiar dac fabrica ar
fi primit s fac o copit artificial de mgar, stpnul meu tot nu i-ar fi putut permite preul
exorbitant de producie. Mai apoi, stpnul i stpna s-au hotrt s-mi fac ei o copit
artificial. Timp de trei luni de zile, au fcut i au stricat, au stricat i au fcut la loc, pn
cnd, n cele din urm, au meterit o copit artificial care din exterior prea adevrat i mi -
au legat-o de ciotul piciorului.
M-au tras s fac cteva tururi prin curte, iar senzaia era mult mai bun dect atunci cnd
mi legaser pantoful stricat. Dei mersul mi-era eapn, chioptatul mi s-a dus n mare
msur. Trgndu-m dup el, stpnul s-a pornit pe uli, cu capul sus, pieptul scos nainte i
plesnind de mndrie, de parc ar fi vrut anume s-i arate tria. i eu cutam pe ct cu
putin s merg ct mai bine, strduindu-m s adaug lustru la gloria stpnului. Copiii din sat
mergeau n spatele meu s se uite la vnzoleal, n timp ce eu m uitam la privirile oamenilor
de la marginea drumului i le ascultam comentariile. Erau plini de admiraie fa de stpn.
Am dat apoi nas n nas cu Hong Taiyue. Acesta, galben la fa i slbnog, a zmbit cu rceal
i-a spus:
Lan Lian, i-ari tria n faa comunei populare?
Nu cutez una ca asta, eu i comuna popular suntem fiecare cu ciorba noastr.
Dar mergi pe ulia cea mare a comunei populare. Hong a lsat degetul n jos artnd
spre pmnt, apoi a ridicat mna i-a artat spre cer, zicnd cu mare rceal: i respiri i aerul
comunei populare i te lumineaz i soarele comunei populare.
nainte s fie comuna popular, ulia asta mare era tot aici, i tot aa i aerul i soarele.
Pe astea le-a dat Cerul fiecrui om i fiecrui animal, n-avei voi dreptul, tia din comuna
popular, s le facei numai ale voastre! Stpnul meu a respirat adnc-adnc,
a btut ce-a btut din picior n drum i, nlndu-i faa i lsn- du-i-o scldat de soare, a
zis: Ce aer bun, ce soare bun! E bine! Apoi m-a btut pe umr i-a zis: Negrule, ia o gur mare
de aer, calc cu toat puterea pe pmnt i las soarele s te lumineze!
Lan Lian, nu mi-e mie fric de cpoenia ta, o s vin i vremea cnd o s te moleeti
tu! a rostit Hong Taiyue.
Hong, dac ai aa destoinicie, ia ridic tu drumul sta n picioare, acoper i soarele i
nfund-mi mie nrile!
Las c mai vedem noi, a zis Hong mbufnat.
Vrusesem ca nclat cu copita asta nou s mai trudesc din rsputeri pentru stpn vreo
civa ani, ns a urmat marea foamete, n care oamenii s-au prefcut n fiarele cele mai
haine. Dup ce-au terminat de mncat scoara copacilor i firele de iarb, o leaht s -a
repezit n curtea familiei Ximen ca o hait de lupi flmnzi. Stpnul la nceput m-a aprat
narmat cu o bt, dar razele verzi ca jadul i nfiortoare care le scprau n ochi l-au ngrozit
de i-a pierdut curajul. A aruncat bta i-a luat-o la sntoasa. n faa acestei lehte
nfometate, am fremtat din tot trupul tiam c viaa mi-a ajuns la sfrit, c existenei de
mgar o s i se pun punct. Scena din urm cu zece ani cnd renscusem ca mgar n acest
loc mi-a revenit limpede naintea ochilor. I-am nchis i-am auzit pe cineva urlnd n curte:
Punei mna, punei mna, punei mna pe grnele stuia cu gospodria individual!
Omori-i, omori-i, omori-i mgarul chiop!
Am auzit vaietele triste ale stpnei i ale copiilor i-am auzit i zgomotele luptelor dintre
oamenii nfometai. Am simit deodat o lovitur drept n frunte, iar sufletul meu i-a prsit
slaul i, atrnat n aer, i-a vzut pe oameni cioprind i mrunind cu topoarele i cuitele i
apoi decupnd n nenumrate bucele leul unui mgar.
PARTEA A DOUA ndrtnicie de taur
CAPITOLUL 12 Cap-Mare dezvluie mersul transmigraiei; Ximen Taurul se asaz n casa
lui Lan Lian
y
Dac ghicesc corect, am spus eu ovielnic i uitndu-m drept n ochii lui Cap-Mare
Lan Qiansui, care m sfredelea cu privirea lui plin de slbticie, pe cnd erai mgar, oamenii
flmnzi i-au spart easta cu ciocanul, dup care te-ai prbuit i ai murit. Corpul i l-au
porionat i l-au mncat. Aceste scene le-am vzut eu cu ochii mei. Presupun c duhul tu cel
nedreptit nu s-a risipit pe dat, ci a mai zbovit un moment n aer n curtea familiei Ximen,
iar apoi a galopat drept spre lumea cealalt de unde, dup multe complicaii, te-ai rencarnat
nc o dat. De data asta, ai revenit n via ca taur.
Ai ghicit foarte bine, a spus el pe un ton n care se simea o und de mhnire.
Infaindu-i viaa mea ca mgar, i-am spus mai bine de jumtate din tot ce avea s mi se
ntmple mai apoi. In cei civa ani ct am fost taur, noi doi am fost nedesprii ca omul i
umbra lui, iar cele ce mi s-au ntmplat i sunt n mare msur limpezi ca lumina zilei. Nu
prea mai are rost s mai vorbesc despre ele, nu?
M-am uitat la cpna aceea disproporionat de mare fa de vrsta i corpul su, m-am
uitat la gura lui mare care povestea cu uvoi necontenit de vorbe, m-am uitat la faa pe care
se regseau, cnd ascunse, cnd vdite, expresiile multor animale firescul i lipsa de
reineri a mgarului, onestitatea i ndrtnicia taurului, lcomia i ferocitatea porcului,
loialitatea i servilismul cinelui, agerimea i obrznicia maimuei i m-am uitat i la
expresia lui ntristat, a unuia care a trecut prin multe, pe care toate elementele descrise mai
sus o formau laolalt, iar atunci amintirile legate de taur m-au npdit dese ca grindina, ca
valurile care se urmeaz
cnd nesc bogate pe plaj, ca fluturii care se npustesc roiuri- roiuri n flacr, ca pilitura
de fier care se lipete cu iueala vntului de magnet, ca mirosul care se strecoar, dr dup
dr i uvi cu uvi, n nri, precum culoarea care se mbib n hrtia de caligrafie de cea
mai bun calitate, sau ca dorul meu fa de femeia cu cea mai frumoas fa de pe lumea
asta, care nu poate pieri, care venic nu poate pieri...
Tata m-a luat cu el la trg s cumprm un taur. Era 1 octombrie 1964. Cerul era senin i
limpede, soarele strlucea luminos i ncnttor, stoluri ntregi de psri ciripeau n vzduh i
nenumrate lcuste i vrau burile moi n suprafaa tare a drumului, lsndu-i acolo oule.
Pe drum, am prins i eu mai multe i le-am nirat pe un pai, s le prjesc i s le mnnc
acas.
La trg era vnzoleal mare. Zilele cele grele trecuser deja. In toamn recolta fusese iar
bogat, iar feele oamenilor erau pline de voioie. Tata m trgea de mn, gonind drept spre
obor. Tata, Lan Lian, era Faa-Albastr cea mare, eu eram Faa-Albastr cea mic. Vazndu-ne
laolalt, muli oftau: tia au amndoi semnul la, s nu se gseasc vreunul s i -i ia de
suflet!
La obor erau de vnzare i catri, i cai, i mgari doar doi dintre acetia din urm. Unul
era cenuiu o mgri: avea urechile lsate n jos, capul i-l inea plecat, avea un aer
descurajat, o privire stins i urdori la colurile ochilor. Nu era nevoie s-i mai desfereci botul
s te uii la dinii ei ca s-i dai seama c era btrn. Cellalt mgar, un mascul negru castrat,
era foarte nalt de statur, semna puin cu un catr i avea o fa alb care-i strnea
aversiunea: un mgar cu faa alb i fr de urmai, semnnd cu un curtean trdtor din
piesele de teatru i prnd perfid i diabolic, cine s cuteze s-l cumpere? Mai bine s-l duc
la prima ocazie la mcelrie s-l omoare: In Cer, carne de dragon, pe pmnt, came de
mgar cadrele de la comun mureau dup carnea de mgar, iar secretarului nou-venit i
plcea mai mult dect orice. Era vorba de cel care i fusese secretar prefectului Chen: se
numea Fan, avea prenumele Tong i era poreclit, printr-o joac cu cuvintele, Cldarea-de-
orez avea o poft de mncare uimitoare.
Dac prefectul Chen nutrea sentimente produnde fa de mgari, secretarul Fan arta o
pasiune singular pentru carnea de
mgar. Vznd cei doi mgari, i btrni, i uri, faa tatii s-a lsat grea, iar ochii i s-au umezit
de lacrimi. Mi-am dat seama c se gndete din nou la mgarul nostru negru, la zpeziu, la
mgarul care ajunsese la ziar i care avusese nfptuiri excepionale, ca nici un alt mgar de
pe lumea asta. Nu-i era numai lui dor de el, i mie mi-era. mi aduceam aminte cum n anii de
coal primar, mgarul sta ne aduse mult fal nou, celor trei copii din familia Lan. Nu
numai c ne adusese nou fal, dar pn i asupra gemenelor Huang Huzhu i Huang Hezuo
se rsfrnsese cte ceva din fala asta. Dei tata i mama aveau relaii reci cu Huang Tong i
Qiuxiang i cnd se vedeau aproape c nu se salutau, eu ntotdeauna simisem c ntre mine
i fetele din familia Huang e o relaie apropiat i special. Ca s vorbesc din adncul inimii,
eram mai apropiat de ele dect de sora mea vitreg, Lan Baofeng.
Cei care vindeau mgarii preau s-l tie pe tata i amndoi au dat din cap spre el, pe fa
avnd ntiprit un zmbet plin de subneles. Prnd c vrea s scape de-acolo, sau poate prin
voia Cerului, tata m-a tras afar din trgul de mgari n oborul de vite. Nu puteam s mai
cumprm un mgar, pentru c nici un mgar de pe lumea asta nu avea cum s se
asemuiasc cu cel pe care-l avusesem noi.
Dac trgul de mgari era rece i prsit, oborul de vite era plin de via, cu vite de toate
felurile i culorile, i mari, i mici. Tat, cum de sunt aa de multe vite? nc mai socoteam c
greutile ultimilor trei ani uciseser toate vitele - cum aa, ct s clipeti din ochi, rsriser
parc din borile pmntului aa de multe vite? Erau vite de toate rasele, Lunan, Qinchuan,
mongole, Yuxi, precum i vite din rase ncruciate. Am intrat n obor i aproape fr s ne
uitm deloc ntr-o parte sau alta, am galopat drept spre un tura ncpstrat nu demult.
Avea, la o apreciere aproximativ, cam un an, era castaniu, avea pielea alunecoas ca sati nul,
ochii luminoi, indicnd agerime i obrznicie, i picioarele robuste, sugernd iueal i for.
Dei era tnr, corpul lui avea deja conturul unui taur adult; din rndul oamenilor, l -ai fi
asemnat cu un adolescent cruia i dau tuleiele negre pe deasupra buzelor. Mama lui era o
vac mongol zvelt i nalt de statur, cu coada mturnd pmntul i coarnele rsucite
spre nainte.
Soiul sta de vac are pasul mare, firea iute, rabd frigul aspru, rabd i greul, are capacitatea
de a tri i n aer liber, poate s trag la plug, la arat ogorul, i poate s trag i la cru,
nhmat ntre hulube. Stpnul lor era un om de vrst mijlocie, galben la fa i cu buze
slabe i subiri, care nu-i acopereau dinii; n buzunarul uniformei negre de la care i czuse un
nasture avea vrt un stilou; Semna cu un contabil sau gestionar de la o brigad de
producie. In spatele lui sttea n picioare un biat cu prul vlvoi i cu ochii fugindu -i ntr-o
parte, cam de-o vrst cu mine i care prea s fie ca i mine - un adolescent care se vzuse
nevoit s se lase de coal. Ne-am msurat din priviri i-am simit c ne cunoatem parc
deja.
La cumprat de vite? Biatul m-a salutat din proprie iniiativ, iar dup aceea mi-a spus
misterios: Vielul e ras ncruciat, tatl e un taur Simmenthal de origine elveian, iar mama
e o mongol, am mers la cresctorie pentru mpreunare i au nsmnat-o artificial cei de-
acolo. Taurul Simmenthal avea opt sute de kilograme, parc era un munte mai mic. Dac vrei
s cumprai, luai vielul, s nu care cumva s cumprai vaca.
Obrznictur, ine-i gura! Brbatul cu faa galben l-a dojenit rstindu-se la el i-a zis:
Dac o mai deschizi, i-o cos!
Biatul a scos limba, a rs, s-a ascuns n spatele brbatului i-a artat uor cu degetul
coada erpuitoare a vacii, n mod clar dorind s-mi atrag atenia.
Tata s-a ndoit de ale i a ntins o mn ctre viel ca un domn cu purtare plin de graie
i elegan care, pe o scen scldat n splendide lumini, invit la dans o doamn toat numai
scnteieri de perle i comori. La muli ani dup aceea, cnd vedeam n filmele strine o
asemenea scen, nc mi aminteam de mna ntins de tata spre vielul acela. Ochii tatii erau
luminoi, scnteind cu o splendoare emoionant - cred c numai n ochii celui care a trecut
printr-o urgie, iar apoi a dat peste cineva drag, mai poate s se ntrevad o asemenea
splendoare. Uluitor i minunat a fost apoi c vielul i-a legnat coada, s-a dus n faa tatii, i-a
scos limba de un albastru deschis i i-a lins mna, iar imediat dup aceea i-a mai lins-o o dat.
Tata l-a mngiat pe grumaz i-a spus:
Vreau s cumpr vielul sta.
Cine vrea s cumpere, cumpr amndou vitele, nu pot s despart mama de pui, a
spus vnztorul cu un ton hotrt i care nu mai lsa loc de discuii.
Am doar o sut de yuani, vreau s cumpr vielul! a zis tata cu ncpnare, dibuind
dintr-un loc adnc dinuntrul hainei sale cptuite un teanc de bani i ntinzndu -i-l
vnztorului.
Cu cinci sute de yuani le tragi dup tine pe amndou, a rostit vnztorul. Nu spun a
doua oar aceeai vorb, vrei, bine, nu vrei, te rog d-te la o parte, nu m ine din vnzare.
Am doar o sut de yuani, a spus tata cu ndrtnicie aeznd banii la picioarele
vnztorului, vreau doar vielul.
Ia-i banii de-acolo! a zbierat la el vnztorul.
In acest moment, tata s-a aezat pe vine n faa vielului i, cu faa ndurerat toat, l-a
mngiat cuvintele stpnului clar i trecuser pe lng urechi.
Unchiule, vinde-i-1... a zis biatul.
Nu mai vorbi far rost! Vnztorul i-a nmnat biatului frul vacii: ine-o bine! Dup
aceea s-a dus lng viel, s-a ndoit de ale i l-a mpins pe tata la o parte, dup care a
mbrncit vielul ctre mama lui, rostind: N-am mai vzut niciodat soi de om ca tine - poate-
oi fi vrnd s mi-l furi!
Tata sttea n fund pe pmnt, cu privirea pierit, i a zis ca unul prad lucrturii duhurilor
rele:
Nu-mi pas, oricum l vreau.
Acum, firete c am priceput de ce tata voia cu atta ndrtnicie s cumpere vielul, ns
atunci n-avea cum s-mi treac prin cap c vielul este Ximen Nao - Ximen Mgarul - ntors iar
pe lume; socoteam doar c tatii, din pricin c fusese supus la presiuni uriae din cauza
ncpnrii cu care persista n eroarea de a avea gospodrie individual, spiritul i era
cumva tulburat. Acum, sunt ncredinai c ntre vitei si tata exista un fel de coresponden
spiritual.
In cele din urm, am reuit s cumprm vielul - aa era sorocit i aa se aranjaser de
mult treburile pe ascuns. Tocmai pe cnd tata i vnztorul se nclceau n vorbe, Hong
Taiyue, secretarul filialei de partid a marii brigzi din satul Ximen, mpreun cu Huang Tong,
eful brigzii, precum i cu ali oameni, i-a fcut
apariia la trg. Ochiser vaca i bineneles c ochiser i vielul. Hong Taiyue a desferecat cu
iscusin botul vacii, i-a zis:
Bbtie, trebuie dus la mcelar!
Vnztorul i-a rsfrnt buzele i-a zis:
Frate, poi s nu cumperi vaca mea, dar nu poi vorbi cu nedreptate. Cu asemenea
dini, cutezi s zici c-i bbtie? Ii spun eu, dac n brigad n-aveam urgen de nite bani, n-
o vindeam cu nici un chip. Vaca asta poi s mergi i la prsire cu ea, i la anul n primvar o
s-i fete viel.
Hong Taiyue i-a ntins minile trase napoi sub mnecile largi ale hainei i-a vrut s se
tocmeasc cu vnztorul la pre dup felul n care se face la vnzarea vitelor la trg, ns
cellalt a dat din mn:
Nu-i loc de din astea, v zic limpede, vaca i vielul le vnd laolalt, amndou vitele pe
cinci sute de yuani, un bnu mai puin i n-are rost s-i rceti gura de poman.
Tata a mbriat turaul pe dup grumaz i-a zis spumegnd de mnie:
Vielul sta vreau eu s-I cumpr, o sut de yuani.
Lan Lian, a zis Hong Taiyue batjocoritor, nu-i mai da aa osteneala, du-te acas i ia-i
nevasta i copiii i intrai n comun. Dac-i plac vitele, o s aranjm s te facem cresctor la
vite cu slujb permanent. I-a aruncat apoi o privire efului de brigad: Tu ce zici, Huang
Tong?
Lan, a spus Huang, de catrenia ta am avut parte cu vrf i ndesat, ne-am lmurit,
acum intr n comun, de dragul nevestei i-al copiilor i pentru renumele brigzii noastre din
satul Ximen. De fiecare dat cnd merg la comun la edin, se gsete cineva s ntrebe: A,
la cu gospodria individual de la voi din sat e tot la individual?
Tata nici nu i-a luat n seam membrii flmnzi ai comunei populare omorser
mgarul negru al familiei mele i-l mpriser s-l mnnce i ne mai i jefuiser de toate
grnele puse deoparte, iar aceste acte destestabile, dei erau de neles, i lsaser tatii n
inim o ran greu de vindecat. Tata spunea de multe ori c ntre el i mgarul acela nu
existase legtura obinuit dintre stpn i dobitocul lui, ci o mare potrivire a inimilor, ca
ntre frai. Dei nu
putea s tie c mgarul cel negru era o rencarnare a proprietarului su, Ximen Nao, hotrt
c percepuse cum destinul lui i al mgarului erau legate. Vorbele lui Hong Taiyue i ale
celuilalt erau tot poliloghiile lor dintotdeauna, iar tatii i lipsea pn i interesul de a le mai
rspunde, aa c a zis iar, cu braele n jurul turaului:
Vielul sta l vreau eu.
Tu eti la cu gospodria individual? a ntrebat surprins vnztorul. Frate, chiar eti
cineva! A msurat faa tatii i faa mea si-a zis luminndu-se subit: Lan Lian, Fat-Albastr,
chiar ai faa albastr! Bine, o sut de yuani, vielul e-al tu! Vnztoml a cules banii de pe jos,
i-a numrat, i-a ascuns n sn i dup aceea i-a spus lui Flong Taiyue: Suntei din acelai sat,
aa c v las s avei i voi parte de pe urma fratelui Lan Lian, vaca v-o dau cu 380 de yuani,
mai ieftin cu douzeci de yuani, luai-o cu voi!
Tata a dezlegat o funie de la bru i a prins-o de grumazul vielului. i Flong Taiyue, i
ceilali i-au pus vacii mongole fru nou i i-au napoiat frul vechi stpnului. Cumperi
dobitocul, nu cumperi frul, aa era regula. Flong Taiyue l-a ntrebat pe tata:
Lan Lian, mergi cu noi? Dac nu, vielului tu o s-i fie dor de mam i n-o s poi s-l
tragi dup tine acas.
Tata a scuturat din cap i s-a pus pe drum trgnd vielul dup el. Acesta l-a urmat supus
i dei vaca mongol a iscat ipete tnguitoare i dei i-a ntors i el capul i a mugit de
cteva ori ctre ea, nu s-a zbtut. Atunci m gndeam c pesemne vielul e ndeajuns de
mare, aa c ataamentul fa de mama lui e deja foarte slab; acum tiu ns c destinul care
te lega pe tine, Ximen Taurul, nainte mgar i mai nainte om, de tata nu i gsise toat
mplinirea, drept care firete c de cum v-ai vzut, v-ai plcut de cum v-ai vzut, ai fost
prieteni vechi, de cum v-ai vzut, n-ai mai vrut s v desprii.
M pregteam s-l urmez pe tata cnd biatul a alergat la mine i mi-a zis pe nfundate:
S tii c mongoleza e o estoas fierbinte.
estoas fierbinte se refer la vita care vara, de cum o pui la munc, face spume albe la
gur i nu se mai oprete din gfial. Atunci n-am desluit ce nseamn estoas fierbinte,
dar dup chipul lui serios mi-am dat seama c nu e o vit bun. Pn n
ziua de azi n-am priceput de ce biatul la a vrut s-mi spun asta si nici nu tiu de unde
venea senzaia c m cunosc cu el.
Pe drumul de ntoarcere, tata s-a pstrat ntruna tcut. De cteva ori am vrut s vorbesc
cte ceva cu el, dar vzndu-i expresia de om cufundat n gnduri misterioase, mi-am
reprimat pornirea. Oricum, tata izbutise s cumpere vielul, unul pe care l plceam i eu
deosebit de mult, iar sta era un lucru foarte bun - tata era bucuros i eram i eu.
Cnd ne-am apropiat de sat, tata i-a oprit paii, a aprins o pip, a tras din ea, te-a
msurat din priviri, iar apoi s-a pus deodat pe rs.
La tata rsul era ceva foarte rar, iar un asemenea rs era i mai rar de vzut. Eram
oarecum ncordat, de team s nu fi dat cumva dracii n el.
De ce rzi, tat?
Jiefang, a zis tata fr s se uite la mine, ci intuind cu privirea ochii vielului, ia uit-te
n ochii turaului i zi-mi cu cine seamn.
Chiar am tras o sperietur, prndu-mi-se c spiritul tatii s-a tulburat, dar tot i-arn
ascultat porunca i m-am uitat n ochii animalului: erau limpezi ca apa, negri-albstrui, iar n
pupilele negre ca tciunele mi-am zrit umbra rsturnat. Vielul prea i el s se uite la mine.
Rumega, iar botul lui de un albastru deschis mesteca fr zor i far repezeal: deseori, cte
un cocolo de iarb, asemenea unui oricel, i se rostogolea n burt coborndu-i pe gdej,
urmat pe dat de altul nou care nea n sus ca s-l mestece.
Tat, ce vrei s spui? l-am ntrebat confuz.
Nu vezi? Ochii lui sunt cu totul i cu totul la fel ca ochii mgarului nostru cel negru.
Cluzit aa de vorba lui, mi-am amintit de mgarul cel negru mai ineam nedesluit
minte un animal sclipicios, care-i deschidea adesea botul mare, dezvelindu-i dinii albi, i
nla grumazul i rgea prelung: cum i artau ns ochii nu reueam s-mi amintesc, orict
m chinuiam.
Tata nu m-a mai scit cu ntrebarea asta, ns mi-a spus cteva poveti legate de
transmigraie. Mi-a povestit despre un om care i-a visat tatl care murise i care i spunea:
Fiule, am s m
rencarnez ca taur, mine m cobor napoi n via. A doua zi, ntr-adevr, vaca lor a ftat un
viel. Omul s-a ngrijit din cale afar de bine de viel, l striga ntruna tat, nu i-a prins
belciug n nas, nu l-a priponit cu frul i de fiecare dat cnd mergea la cmp, ntreba: Tat,
mergem?, iar taurul l urma la cmp. Cnd obosea de la munc, omul i zicea: Tat,
odihnete-te oleac!, i taurul se odihnea. Tata a mers cu povestea pn aici i s-a oprit, iar
eu, nemulumit, l-am pisat: i, i? Tata a rostit, dup un moment de nehotrre: Lucrurile
de felul sta nu e bine s le povesteti copiilor, dar o s-i spun totui. Intr-o zi, taurul sta
juca table pe acolo - mai apoi am priceput c a juca table se refer la masturbare i
numai bine c l-a vzut stpna casei, care i-a zis: Tat, cum de faci dumneata aa ceva? Nu
ai ruine! Mai apoi, taurul s-a dat cu capul de un zid din piatr, curmndu-i singur viaa.
Of!, a scos tata un oftat prelung.
CAPITOLUL 13 Cei venii cu lmurirea umplu casa; gospodarul individual primete ajutor de la
un mare demnitar
Qiansui, nu ndrznesc s te mai pun s-mi zici bunic, i-am zis eu btndu-l cu
timiditate pe umr. Dei acum eu sunt un brbat trecut de cincizeci de ani, iar tu un copil de
doar cinci ani, ntorcndu-ne n timp acum 40 de ani, adic n 1965, n acea primvar
neaezat i nempcat, relaia noastr era cea dintre un adolescent de 15 ani i un viel.
A dat din cap cu gravitate i a spus:
Lucrurile din trecut mi sunt limpezi naintea ochilor.
Mai apoi, am zrit n ochii lui chipul acela obraznic, inocent,
slbatic si nemblnzit al vielului...
Hotrt c n-ai uitat presiunea uria pe care a ndurat-o n primvara aceea familia
noastr. Lichidarea celei din urm gospodrii individuale parc devenise o lucrare mrea
pentru marea brigad din satul Ximen i pentru comuna noastr popular, Calea Laptelui.
Hong Taiyue a mobilizat btrnii cei mai virtuoi
i mai respectai ai satului unchiaul Mao Shunshan, moul Qu Shuiyuan i btrnul Qin
Buting; de asemenea, pe femeile cele mai iscusite la vorb i mai bune de gur tua Yang
Guixiang, taa Su Erman, dada Chang Suhua, lelea Wu Qiuxiang; tot aa, pe colarii cei mai iui
la minte i mai meteri la vorb - Mo Yan, Li Jinzhu, Niu Shunwa. Cei zece oameni enumerai
mai sus sunt doar cei de care mi amintesc, dar n fapt au fost numeroi alii, care nvleau
plcuri-plcuri la noi n cas, de parc ar fi venit s fac peitorie pentru fetele lor sau s
propun csnicii pentru fiii lor, de parc ar fi venit ca s se umfle n pene cu nvtura lor sau
ca s-i dea fru liber darului vorbirii. Brbaii l nconjurau pe tata, femeile o nconjurau pe
mama, iar colarii i urmreau pe fratele i pe sora mea i bineneles c nu m cruau nici pe
mine. Fumul de la pipele brbailor a afumat oprlele de pe zidurile casei de le-a ameit,
fundurile femeilor ne-au tocit rogojinile, iar colarii ne-au tras de haine de ni le-au rupt.
Intrai n comun, v rugm s intrai n comun. Trezii-v, nu v mai prostii, dac nu
pentru voi, atunci pentru copii. Cred c tu, n acele zile, tot ce auzeai i vedeai cu ochii i
urechile tale de taur avea de-a face cu intratul n comun. Cnd tata cura blegarul din
grajdul tu, btrnii, ca nite btrni soldai credincioi, pzeau gura grajdului i spuneau:
Lan Lian, vrednice nepot, intr, dac n-o s intri, nici tu n-o s fii bucuros, i nici taurul
n-o s fie bucuros.
Da eu de ce s nu fiu bucuros? Eram foarte bucuros! De unde s tie ei c eu fusesem
Ximen Nao i Ximen Mgarul, un moier pe care l mpucaser i un mgar pe care l
tranaser - i deci cum s fi vrut eu s m amestec cu vrjmaii tia? Pricina pentru care mi
artam aa ataament fa de tatl tu e tocmai pentru c tiam c merg cu el la individual.
Femeile edeau pe kang cu picioarele ncruciate, ca o leaht de rubedenii cu obrazul
gros i fr ruine care vin de departe s te npdeasc. Fceau spume pe la colurile gurii i
semnau cu difuzoarele din prvlioarele de la marginea drumului, care repetau aceleai i-
aceleai lucruri, sastisindu-m. Zbieram plin de furie:
Yang e-mari i tu, Su Buci-mari, crai-v odat de la noi, m-am plictisit de voi de
moarte!
Nu se suprau deloc i spuneau zmbree i sfruntate:
Doar s v nvoii voi s intrai n comun i plecm acuica; dac nu v nvoii, o s ne
prind bucile rdcini n casa voastr, i-o s dm lstar, s facem frunz, s dm flori, s
prindem rod, s ne facem copaci i s cretem s v spargem acoperiul!
Din rndul femeilor, cea mai nesuferit mi era Wu Qiuxiang. Se bizuia pesemne pe relaia
special pe care o avea cu mama pentru c mpriser cndva un so i nu-i arta acesteia
pic de cuviin:
Yingchun, tu nu eti la fel ca mine, eu am fost o slujitoare pe care a siluit -o Ximen Nao,
pe ct vreme tu ai fost concubina lui preaiubit i i-ai mai nscut i doi copii; ai avut noroc cu
carul c nu i-au pus pe cap tichia de moier i n-ai trecut prin reformarea prin munc. Astea
toate s-au petrecut pentru c, prn- du-mi-se c nu te-ai purtat totui ru cu mine, am cerut
mil pentru tine n faa lui Huang Tong. Dar trebuie s tii s deosebeti cenua de flacr!
Pe obrznicturile de copii, n frunte cu Mo Yan, i mncau oricum buzele i -aveau
preaplin de energie; acum, cnd cptaser sprijinul satului i ncurajarea colii, se cheam c
prinseser ocazia de a face hrmlaie dup pofta inimii. Erau plini de nsufleire i sreau i
opiau ca nite maimue bete. Unii se crau n copaci, alii se suiau clare pe zidurile
noastre i, ridicndu-i goarnele din tabl, faceau din familia noastr un bastion al reaciunii
mpotriva cruia lansau campanii psihologice:
Lucrul de-unul singur e un pod stricat,
La un singur pas, te-a i scuturat,
De ai i czut i te-ai i necat.
Comuna noastr n cer s-a-nlat,
Socialismul e pod de-aur curat,
Smulgi srcia, capei rod bogat.
Lan Lian, un btrn cpos,
Merge de-unul singur, fr de folos:
Doar o ccreaz de la oricel Stric singuric vinul cel gustos.
Voi, copiii mari, i tu, Jiefang Lan,
Cugetai acuma, nu peste vreun an:
De-l urmai pe tata, cel ncpnat,
Rmnei n urm, e greu de progresat.
Versurile astea de duzin erau toate compuse de Mo Yan, asta era specialitatea lui de
cnd era mic, iar eu eram cu totul indignat i-i uram pe bieii ca la, care mai era i fiul de
suflet al mamei, cum ar veni, i deci frate cu mine! In fiecare an, n ajun de Anul Nou, mama
m punea s-i duc n dar un bol de colunai, mi bieic, s-i mnnci! Ce fiu de suflet, ce
frate, rahat! Nici un fel de afeciune din partea ta, aa c nici eu n-am fost cuviincios cu tine.
M-am ascuns la colul zidului, am dibuit pratia, am ochit trtcua strlucitoare a lui Mo Yan,
care urla prin goarn ctre noi, cu ochii mijii i clare pe crcana unui copac, i am lansat un
proiectil. Mo Yan a tras un rcnet jalnic i a czut din copac, dar pn s -apuci s fumezi o
pip, bieic iar s-a crat n copac i a strigat spre casa noastr, n timp ce cucuiul
nsngerat i se umfla pe frunte:
Lan Jiefang cpos e i prost,
Merge dup tac-su pe drum fr rost,
Dac mai cutezi n mine s dai,
Te duc la miliie, s te ia la post!
Iar am ridicat pratia i i-am ochit capul, iar el a aruncat goarna i a alunecat jos din copac.
Jinlong i Baofeng n-au mai fcut fa i-au discutat cu tata.
Tat, mai bine s intrm, a zis Jinlong, fratele meu. La coal nici nu se uit la noi ca la
oameni.
Cnd mergem pe drum, n spate ne-arat cte unul cu degetul i zice: Uite, ia sunt
fii-su i fie-sa luia de se gospodrete singur, a zis Baofeng, sora mea.
Jinlong a continuat:
Tat, uit-te la oamenii din brigada de producie, muncesc mpreun, chicotesc i se
hhie, e cu mare tmblu i veselie i nu seamn deloc cu tine i cu mama, care suntei
singuri singurei. i de facem cteva sute de kilograme mai mult, ce rost are? Dac e s
srcim, s srcim cu toii, dac e s ne-mbogim, tot aa.
Tata n-a suflat nici o vorb. Mama, care niciodat nu ndrznise s se pun contra voinei
lui, de data asta i-a fcut curaj i-a spus:
Tat, copiii vorbesc cu dreptate, mai bine s intrm i noi!
Tata a fumat o pip, i-a ridicat capul i-a zis:
Dac nu m-ar pisa n halul sta, pesemne c-a intra pe bune, dar n felul sta,
fierbndu-m la foc mrunt cum m fierb tia, pi chiar nu mai intru. Uitndu-se la Jinlong i
Baofeng, a zis apoi: Voi mai avei puin i terminai primele clase la liceu. S -ar cuveni s v
dau ce v trebuie ca s continuai coala, s terminai liceul, s mergei la facultate i s v
ducei la nvat i-n strini, dar nu-s n stare. Ce-am pus deoparte n ultimii ani, mi-au nhat
ei tot. i, chiar de-a avea s v dau, tot nu v-ar lsa s v ridicai la carte, i nu doar pentru c
eu m gospodresc singur, pricepei voi asta?
Jinlong a scuturat din cap i-a spus neprefacut:
Tat, pricepem, dei n-am trit nici o zi de cocon i dom- nioric de moier i dei nu
tim de Ximen Nao nici dac-i alb, nici dac-i negru, tot suntem din smna lui, ne curge
sngele lui n vine i el ne scie de moarte, ca un duh ru. Noi suntem tineri din epoca Mao
Zedong i, dac originea social n-am putut s ne-o alegem, drumul putem s-l alegem. Nu
mai vrem s rmnem cu tine n gospodrie individual, vrem s intrm n comun, dac voi
nu intrai, eu i Baofeng intrm.
Tat, i mulumesc pentru buntatea cu care ne-ai crescut aptesprezece ani, a fcut
Baofeng o plecciune ctre tata, i iar- t-ne c ne artm lipsii de iubirea cuvenit din
partea unor copii. Cu un aa tat de snge ns, dac nu cutm acum s progresm, toat
viaa n-o s apucm s ne ridicm i noi capetele.
Bine, ai vorbit bine, a zis tata, m-am gndit i rzgndit i nu pot s v pun s mergei
dup mine pe calea cea ntunecat. Voi, iar aici tata ne-a artat pe toi, intrai toi n comun,
iar eu o s merg singur la individual. M-am jurat de mult c o s merg pn la capt la
individual i nu pot s-mi dau singur peste gur.
Tat, a zis mama cu lacrimi n ochi, dac e s intrm, s intrm toi, cum o s stai tu
singur n afar i s ai gospodrie individual?
Am mai spus, dac e s intru n comun, s dea Mao Zedong nsui porunc. Dar
porunca lui Mao Zedong a fost: Intri dup voie, iei dup plac. Pe ce se bazeaz ei s m
foreze

pe mine? Ce, au ei slujbe n crmuire mai sus ca Mao Zedong? Nu joc eu cum cnt ei, vreau
s vd eu prin faptele mele dac vorba lui Mao Zedong st sau nu-n picioare.
Tat, a zis Jinlong pe un ton batjocoritor, nu trebuie s zici Mao Zedong la fiecare
vorb, oamenii ca noi nu folosesc numele Mao Zedong. Noi trebuie s-l numim preedintele
Mao!
Ai dreptate, a zis tata, trebuie s-l numim preedintele Mao. Chiar dac merg la
individual, i eu fac parte din poporul preedintelui Mao. Pmntul i casa mea tot Partidul
Comunist condus de preedintele Mao mi le-a dat. Alaltieri, Hong Taiyue a trimis om s-mi
aduc vorb c, dac tot nu intru n comun, o s ia msuri s m oblige. Dac vaca nu bea
ap, i bagi capul cu fora n ap? Nu merge aa, o s m duc la mai-marii lor, la jude, la
provincie, la Beijing. Apoi a dsclit-o pe mama: Dup ce plec eu, iei copiii i intrai n
comun. Familia noastr are opt mu i suntem cinci oameni, la fiecare revine un mu i ase
fin: luai cu voi 6 mu i patru fen, restul mi rmne mie. Avem un plug, pe care ni l -au
repartizat la reforma agrar, l luai i p-la cu voi n comun, dar turaul mi-l lsai mie.
Camerele astea trei e limpede c n-avem cum le-mpri i oricum copiii s-au fcut mari i nu
mai au loc n odiele astea; dup ce intrai, putei s cerei de la brigada mare loc de cas s
facei cas pe el i s v mutai acolo cnd e gata. Eu m in cu dinii de locul sta, i dac nu
cade casa, nu plec; iar de o fi s cad, nal eu un opron pe ce mai rmne din ea i tot nu
plec.
Tat, de ce trebuie s faci aa? a ntrebat Jinlong. Te pui de unul singur mpotriva
mersului societii asta nu nseamn s te zgrii singur pe ochi i-apoi s zici c eti urt
cnd te uii n oglind? Oi fi eu tnr, tat, dar am simit i eu c lupta de clas st s nceap.
Oamenii ca noi, care n-au rdcini roii i nu-s mldie drepte, poate c o s izbuteasc s se
fereasc de urgie dac urmeaz mersul lucrurilor/S te pui mpotriv nseamn s iei ou s
dai cu ele n pietre, cu gnd c o s spargi cataroaiele.
De-aia v i pun s intrai n comun, c eu sunt muncitor al cmpului, n-am nici o
team. Am deja patruzeci de ani, n-am ieit cu nimic n eviden toat viaa i nu mi-ar fi
trecut niciodat prin cap c o s ajung cineva doar pentru c m gospodresc
individual. Ha-ha, ha-ha-ha!, a rs tata, n timp ce lacrimile i curgeau pe faa albastr. Mam,
a zis apoi, fa-mi i mie ceva provizii de drum, m duc la mai-marii stora.
Mama a zis plngnd:
Tat, te-am urmat atta amar de ani, nu pot s te las, hai s intre copiii n comun i eu
o s rmn cu tine la individual.
Nu merge, tu n-ai temelii bune, dac intri n comun mai ai o aprare, dac rmi cu
mine la individual, o s aib motiv s-i dezgroape rdcinile i s-mi pricinuiasc i mie
necazuri.
Tat, am strigat eu tare, rmn eu cu tine la individual.
Palavre, mi copile, ce nelegi tu?
neleg, pe toate le neleg. i mie mi-s nesuferii Hong Taiyue i Huang Tong. Deosebit
de nesuferit mi-e Wu Qiuxiang, ce mare scul mai e i ea? Cu ochii ia mijii de cea, cu
gura aia de ba o uguiaz, ba o lete, de seamn c-un cur de gin, ce calitate are ea s
vin la noi n cas i s se dea mare progresist?
Mama m-a pironit cu privirea:
Copile, nu mai fi aa spurcat la gur!
Am continuat:
Merg cu tine la individual, cnd duci blegarul o s mn eu taurul. Crua noastr face
mult zgomot cu roile ei de lemn, tot scr!, scr!, nu-i la fel ca sunetele de rnd i e plcut la
auzit. S fim independeni, s facem fapte de eroism individual! Tat, eu te admir tare mult,
merg cu tine la individual! La coal tot nu m mai duc, c de cnd sunt n-am avut stofa de
carte i, cum m duc la ore, m trage la somn. Tat, tu ai faa pe jumtate albastr, eu am
jumtate de fa albastr. Dou fee albastre, cum o s se despart? De multe ori m-au
batjocorit pentru faa mea albastr, aa c mai bine s rd pe sturate, s moar de rs.
Dou fee albastre gospodari individuali, o s fim singurii din tot judeul, singurii din toat
provincia, grozav de ca lumea! Tat, trebuie s te nvoieti!
Tata s-a nvoit. La nceput am vrut s merg cu el la mai-marii la care voia s se duc, dar
m-a pus s rmn s am grij de viel. Mama a scos dintr-o gaur din perete cteva bijuterii
pe care i le-a dat tatii se vede c reforma agrar nu mersese pn la capt, pentru c tot
izbutise s ascund ceva avere. Tata a vndut
bijuteriile s aib bani de drum, iar mai nti a mers la jude, unde l-a gsit pe prefectul Chen,
cel care ne nenorocise mgarul negru, si i-a cerut dreptul s se gospodreasc individual.
Prefectul Chen a ncercat s-l conving mult vreme, dar tata nu s-a lsat i i-a inut piept cu
trie i cu multe argumente. Prefectul a spus:
Din punct de vedere politic, bineneles c poi s te gospodreti singur, ns sper s
nu vrei una ca asta.
Tovare prefect, a zis tata, n contul mgarului la negru, d-mi un talisman s m
apere i unde s scrie c Lan Lian are dreptul s mearg la individual. O s-l lipesc pe perete i
n-o s mai ndrzneasc nimeni s vrea s m aranjeze.
Mgarul negru... chiar a fost un mgar bun, a spus prefectul cu prere de ru, am
datorie la tine pentru mgarul la, dar s tii, Lan Lian, c talisman s te apere nu pot s-i
dau. O s-i scriu o scrisoare n care o s explic situaia ta, iar tu du-te cu ea la departamentul
cu munca de la sate din cadrul comitetului de partid de la provincie.
Tata a luat scrisoarea prefectului, s-a dus unde l-a trimis i a fost primit de eful
departamentului. i acesta a ncercat s-l conving, dar tata a zis c nu intr n comun i c
vrea s aib dreptul s mearg la individual:
Cnd preedintele Mao o s dea ordin c nu e voie s mergi la individual, o s intru,
dar, dac preedintele Mao nu d ordinul, nu intru.
eful departamentului cu munca de la sate a fost micat de ndrtnicia tatii i a adugat
cteva rnduri pe scrisoarea de la prefect: Dei noi sperm ca toa rnimea s intre n
comunele populare i s mearg pe drumul colectivizrii, dac un ran individual continu s
nu intre, acesta este un drept legitim, iar organizaia de baz nu trebuie s-l sileasc i cu att
mai puin s l oblige s intre prin mijloace ilegale.
Scrisoarea a fost un adevrat edict imperial, iar tata a prins-o n cadru de sticl i a
spnzurat-o pe perete. Dup ce s-a ntors de la provincie, era mereu binedispus. Mama i-a
luat pe Jinlong i Baofeng i-a intrat n comun, iar din cei opt mu nconjurai de pmnturile
colective au mai rmas doar trei mu i doi fen, o fie lung i ngust, ca un dig n mijlocul
oceanului nesfrit. Pentru a avea i mai mult independen, tata a separat cu chirpici cele
trei odi ale casei i-a fcut i o u, s fie mai lesnicios. A mai nlat i o sob i un kang, iar
eu m-am dus s locuiesc cu el. In afar de aceast odaie, i staulul de lng zidul de sud ne-a
revenit tot nou, celor dou fee albastre. Aveam trei mu i doi fen de pmnt, un tura, o
cru cu roi de lemn, un plug de lemn, o sap, o lopat, dou seceri, un trncop, o furc cu
doi dini, precum i o oal de fier, patru boluri pentru orez, dou farfurii de porelan, o oal
de noapte, un cuit de buctrie, o palet tot de buctrie,
o lamp cu kerosen i un amnar cu care bteai n pietre i fceai foc.
Ne mai lipseau unele unelte, dar urma s le completm noi pe toate, ncet -ncet. Tata m-a
btut uor pe cap i-a zis:
Fiule, la urma urmei de ce-ai vrut s mergi cu mine la individual?
Fr s stau pe gnduri, i-am rspuns:
Te distrezi bine!
CAPITOLUL 14 Ximen Taurul o ia mnios n coarne pe Wu Qiuxiang; Hong Taiyue l laud
bucuros pe Lan Jinlong
In perioada aprilie-mai 1965, cnd tata s-a dus la mai-marii din capitala provinciei, Jinlong
i Baofeng au luat-o pe mama i-au intrat n comuna popular. In ziua intrrii, n curtea fami-
liei Ximen s-a desfurat o ceremonie solemn. Hong Taiyue a inut o cuvntare pe treptele
cldirii principale. Mama, Jinlong i Baofeng purtau la piept flori mari roii fcute din hrtie, i
pn i pe plug priponiser o pnz roie. Fratele meu, Jinlong, a inut i el o cuvntare
nfocat i nflcrat, n care i-a exprimat hotrrea ferm de a merge pe drumul
socialismului. Fratele sta al meu avea obiceiul s stea mut i s nu sufle nici o vorb, i nici
prin gnd nu mi-ar fi trecut c la cuvntrile mree vor- ba-i va fi porelan de Boshan cu
toate piesele potrivindu-se ntre ele. Am nceput s simt o mare aversiune fa de el. edeam
ascuns n staul, cu braele dup grumazul tu, de fric s nu vin s te trag dup ei cu fora.
nainte s plece, tata m-a dsclit repetat:
Fiule, ai grij de taurul nostru, ct vreme-l avem, n-avem de ce s ne facem griji i
putem s mergem pn la capt la individual.
I-am promis tatii c o s am grij i tu m-ai auzit, mai ii minte? I-am zis:
Tat, pleac repede i vino napoi repede. Ct triesc eu, triete si turasul.
Tata a pipit coarnele care tocmai i ieiser pe frunte i-a spus:
Turaule, s-i dai ascultare! Mai e o lun i jumtate pn la recoltarea grului, dac
nu-i ajunge iarba, pune-l s te trag pn pe pragurile rului, unde e plin de blrii s le
roni. O s ne descurcm aa pn se coace grul i crete punea, i-atunci n-o s avem
nici o grij.
Am vzut ochii scldai n lacrimi ai mamei, mpodobit cu flori roii cum era, pe cnd se
uita deseori ctre staul. De fapt ea nu voia s fac acest pas, dar trebuia s-l fac. Fratele
meu, Jin- long, n-avea dect aptesprezece ani, dar avea deja planuri mari i vorba lui avea
mare greutate, iar mama avea o oarecare team de el. Simisem c sentimentele mamii fa
de tata nu erau nici pe departe att de adnci ca fa de Ximen Nao. Mritiul cu tata se
fcuse pentru c n-avusese ncotro. Nici iubirea pe care mi-o purta mie nu era la fel de
adnc precum cea pentru Jinlong i Baofeng. Seminele de la cei doi brbai nu erau la fel.
Ins n fond i eu eram biatul ei i, chiar de voia s fie far psare, nu putea.
Mo Yan, ducnd dup el o leaht de colari, a slobozit o rim proast de-a lui n faa
staulului:
l btrn cpos, l mic tot cpos,
Singuri ei lucreaz, zic i c-i frumos,
Mai au i vielul, tot piele i os,
Mai au i crua, roile-i s-au ros.
Intr n comun, nu e loc de-ntors,
Devreme de intri eti mai bucuros...
n situaia n care m aflam, m ncerca o oarecare fric, dar o i mai mare nsufleire. Mi
se prea c cele dinaintea ochilor fac parte toate dintr-o pies, n care eu jucam personajul
negativ secundar. Dei era un rol negativ, era mai important dect cel
pozitiv jucat de oamenii strni acolo. Simeam c trebuie s-mi fac intrarea n scen. Pentru
personalitatea tatii, pentru demnitatea lui, dar i pentru a-mi dovedi curajul i bineneles
pentru onoarea ta de taur, trebuia s urc pe scen i s fiu vzut. Sub privirile tuturor, te-am
tras dup mine afar din staul. Crezusem la nceput c o s ai trac nu mi-ar fi trecut prin
cap c n-o s te ncerce nici un firior de team. Frul tu nu era dect o funie subire, care te
inea legat de grumaz numai cu numele, o dat s te fi zbtut i l-ai fi dat jos; dac n-ai fi vrut
s m urmezi, n-a fi avut ce-i face. M-ai urmat ns, supus i vesel, i ne-am fcut apariia n
curte. Am atras privirile tuturor. Anume am scos pieptul nainte i mi-am nlat capul,
ncercnd s semn cu un brbat adevrat. Nu-mi puteam vedea nfiarea, dar dup
rsetele oamenilor mi ddeam seama c sunt foarte caraghios, asemenea unui clovn. In
acest moment inoportun, te-au apucat giumbulucurile i-ai tras un zbierat cu vocea ta moale
n fond, erai doar un tura, nu un taur adult. Dup aceea te-ai repezit drept spre mrimile
satului, care edeau n faa uii de la cldirea principal.
Cine era acolo? Hong Taiyue era acolo, Huang Tong era acolo, Yang al aptelea era acolo,
nevasta lui Huang, Wu Qiuxiang, era i ea acolo o nlocuise pe Yang Guixiang ca
responsabil cu femeile. Am tras de fru, nu voiam s te las s te duci ntr-acolo. Vru- sesem
doar s te trag afar ct s fii vzut, s-i fac s se uite la tine, la turaul gospodriei
individuale, cel att de nzestrat i att de frumos i care n nu mult vreme avea s devin cel
mai frumos taur din satul Ximen. Dar a dat boala rea deodat n tine i doar cu niic sfora re,
m-ai tras dup tine, fcndu-m s opi i s sar ca o maimuic. Cu puin mai mult efort, te-
ai zbtut i-ai rupt frul. Cu mna ncletat pe captul de funie retezat la jumtate, te-am
privit neajutorat cum galopezi drept ctre mrimile acelea. Credeam c o s te duci s-l iei n
coarne pe Hong Taiyue, sau poate pe Huang Tong, i nu mi-ar fi trecut prin cap c o s te
npusteti de-a dreptul la Wu Qiuxiang. Pe atunci nu tiam de ce voiai s-o iei n coarne pe Wu
Qiuxiang, dar acum, desigur, am neles. Purta o bluz violet nchis i pantaloni albastru-
nchis, prul i era sclipicios i-i prinsese n el o clam de plastic n form de fluture, artnd
foarte frumuic i cochet. ntorstura neateptat
pe care o luau lucrurile i-a fcut: pe oameni s fac ochii mari i s rmn cu gura cscat, i
pn s reacioneze, tu o mpunsesei deja pe Qiuxiang, rostogolind-o la pmnt. O
mpungeai i-o rostogoleai i nu te potoleai, ncontinuu o mpungeai aa, iar ea se vita
amarnic i se rostogolea, pn cnd s-a crat la loc n picioare i-a dat s scape cu fuga, dar
n-a izbutit, era stngace ca raele, iar fundul ei voinic se tot balansa; tu i-ai mai dat un cap
peste ale, iar ea a orcit o dat, corpul i s-a nclinat i s-a prbuit sub ochii lui Huang Tong.
Acesta s-a rsucit i-a luat-o la fug, iar tu ai pornit n urmrire. Fratele meu, Jinlong, a venit
la tine cu pai mari i te-a i nclecat aa de lungi avea picioarele , te-a cuprins pe dup
grumaz i s-a lipit strns de spinarea ta, de parc era o panter neagr. Tu ai zvcnit din
copite, ai srit n sus, ai dat din cap, ai scuturat din grumaz, dar n-ai putut s-l lepezi de pe
tine. Te-ai npustit bezmetic ba-ntr-o parte, ba-ntr-alta, iar oamenii s-au strns toi ntr-un
ghem nclcit, ipnd ca din gur de arpe. Jinlong te-a apucat cu minile de urechi, iar apoi s-
a pus s scobeasc cu degetele n nrile tale i uite-aa te-a mblnzit. Ceilali oameni au roit
la voi ca albinele i te-au apsat la pmnt, ipnd alandala i toi deodat:
Prindei-i belciug! Jugnii-l la iueal!
Eu i altoiam cu frul retezat pe jumtate, ocrndu-i cu glas ridicat:
Dai-i drumul turaului meu, bandiilor ce suntei, dai-i drumul!
Jinlong, frate-meu pfui!, ce mai frate! tot mai sttea clare pe tine. Faa i era alb-
cenuie, avea ochii goi, iar cu degetele scobea n nrile tale. L-am altoit i pe el pe spate cu
frul meu retezat pe jumtate, ocrndu-l mnios:
Trdtorule ce eti! D drumul la mn, d drumul!
Sora mea, Baofeng, m-a mpiedicat i nu m-a mai lsat s-mi
altoiesc fratele. Era mbujorat toat i din gur scotea un uierat plngcios, dar poziia ei
prea deosebit de echivoc. Mama nlemnise acolo i striga, n timp ce colurile gurii i
tremurau:
Fiilor... potolii-v, of, ce pcat o mai fi i-sta...
Hong Taiyue a strigat tare:
Ducei-v i-aducei o frnghie!
Fiica cea mare a lui Fiuang Tong, Huzhu, a fugit cu iueala vntului pn n cas, de unde a
ieit trgnd dup ea o frnghie de cnep, pe care a aruncat-o n faa turaului; s-a rsucit
apoi i-a srit de-acolo. Sora ei mai mare, Hezuo, a ngenuncheat la rdcina caisului i-a
frecat-o pe mama ei pe piept, spunnd printre suspine:
Mam, mam, nu-i nimic grav...
Hong Taiyue a pus chiar el mna i i-a legat turaului picioarele din fa i-n cruci, i-n
curmezi de vreo zece ori i dup aceea l-a sprijinit pe Jinlong de brae s se trag jos de pe
spinarea vielului. Fratelui meu i se strmbaser picioarele i-i zvcneau, dum!, dum!, faa i se
uscase i i se nglbenise, iar minile i rmseser epene. Oamenii s-au dat toi la o parte cu
iueal i-am rmas doar eu i turaul. Turaule, turaul meu viteaz care merge la indi-
vidual, sta care ne-a trdat familia noastr cea care merge la individual te-a fcut s suferi
de moarte! Aa ziceam, lovindu-l uor peste fund i bocindu-1. Ximen Jinlong, mi-ai fcut
turaul s sufere de moarte, eu i cu tine nu mai avem amndoi loc sub soare! am zbierat
eu tare, schimbndu-i fr s stau pe gnduri numele din Lan Jinlong n Ximen Jinlong, printr-
o micare deosebit de diabolic. In aa fel, n primul rnd artam c ntre mine, Lan Jiefang, i
el, exist o linie clar de demarcaie, iar n al doilea, le atrgeam oamenilor atenia s nu -i
uite originea social el e smn de moier, prin vine i curge sngele moierului
samavolnic Ximen Nao, iar ntre voi i el se afl vrajb dup ce i-ai ucis tatl!
Am vzut cum faa lui Ximen Jinlong se face deodat ca o foaie alb de hrtie, veche i
mototolit. Corpul a-nceput i el s
i se zdruncine de parc ar fi primit o bt drept n cap. In acelai timp, turaul care edea
ntins eapn pe pmnt a-nceput brusc s se zbat. Firete c atunci nu tiam c esti
rencarnarea lui Ximen Nao i bineneles c habar nu aveam c n faa lui Ying- chun,
Qiuxiang, Jinlong i Baofeng, tririle tale erau att de complicate - de o mie i unul de feluri,
nu-i aa? Cnd te-a lovit Jinlong se cheam c fiul i-a lovit printele, nu? Iar cnd eu l-am
ocrt pe Jinlong se cheam c l-am ocrt pe fiul tu, nu? Cum s fie de-ajuns doar cuvntul
tulburare pentru tririle din inima ta? Tulburare, tulburare, tulburare, o ntindere de
tulburare,
inima tulburat i nclcit precum cnepa, numai tu poi s spui limpede.
Nici eu nu pot spune limpede!
Tu te-ai crat n picioare, dar era clar c eti puin ameit i c-i amoriser i
picioarele. Tot mai voiai s faci nefcute, dar i-a pus piedic pe dat frnghia din jurul
picioarelor din fa; ai ontcit puin, aproape te-ai prbuit, iar apoi, ntr-un trziu, te-ai
proptit pe picioare. Ochii i se nroiser, erai vdit prjolit de focul mniei, iar respiraia i -era
repezit - n mod limpede, totul era din cauza suprrii nbuite n tine. Din nrile tale de un
albastru deschis se prelingea snge de un rou ntunecat; i curgea snge i din urechi, un
snge de un rou aprins. Intr-una dintre ele aveai o gaur pe care i-o fcuse probabil Jinlong
mu- cndu-te de ea, iar eu n-apucasem, n prip, s gsesc locul unde se afla bucica aceea
din pavilionul urechii pesemne c o dduse pe gt Jinlong i-acum era n burta lui. Cnd
regele Wen din Zhou a fost silit s mnnce din carnea propriului su fiu, a scuipat afar
cteva cocoloae de carne, care s-au prefcut n iepuri i-au luat-o la sntoasa. Cnd Jinlong
i-a nghiit bucata din ureche, se cheam c fiul a mncat din carnea tatlui, pe care n-avea
s-o scuipe ns afar niciodat avea s se prefac doar n rahat pe care el avea s-l dea
afar: i, dup ce avea s-l dea afar, n ce avea s se mai prefac?
edeai n mijlocul curii - mai precis ar fi s spun c edeam amndoi n mijlocul curii - i
nu se putea spune limpede dac eram nvingtori sau nvini; de aceea nu se putea spune nici
dac suferiserm o umilin sau ne bucuraserm de glorie. Hong Taiyue l-a btut pe umr pe
Jinlong i-a spus:
Bun treab, flcule, n prima zi intrat n comun i-ai i fcut fapt de mare merit!
Eti ager i curajos i n-ai team n faa primejdiei, comuna noastr popular are nevoie de un
tnr aa bun ca tine!
Am vzut cum feioara lui Jinlong se mbujoreaz toat lauda lui Hong Taiyue clar l
emoionase. Mama s-a dus lng el, l-a mngiat pe bra, l-a ciupit de umr, toat faa ei
exprimnd un singur cuvnt: preocupare. Jinlong n-a apreciat buntatea ei, s-a ferit de ea i s-
a dus mai aproape de Hong Taiyue.
i-am ters cu mna sngele de pe nas i-am aruncat o ocar n direcia oamenilor:
Bandiilor ce suntei, despgubii-m pentru tura!
Hong Taiyue a spus serios:
Jiefang, taic-tu nu e aici, aa c o s-i zic ie ce am de spus. Turaul tu a rnit-o pe
Wu Qiuxiang i cheltuielile cu tratamentul ei o s fie n seama voastr. Cnd se ntoarce taic-
tu, s vorbeti cu el numaidect s-i prindei taurului belciug n nas: dac mai ia n coarne
vreun membru al comunei, o s-i lum viaa.
Pe cine vrei tu s bagi n speriei? Eu m-am fcut mare mncnd mncare, nu sperieturi
din astea. Politica statului, ce, eu n-o tiu? Turaul e din rndul vitelor mari, e mijloc de pro-
ducie, s-l ucizi nseamn s nclci legea, n-avei voi dreptul s mi-l ucideri!
Jiefang, m-a mustrat mama cu severitate, copile, cum de ndrzneti s vorbeti cu
unchiul aa?
Ha-ha! ha-ha-ha! a hohotit de cteva ori Hong Taiyue, rostind apoi ctre oameni: Ia
ascultai aici ce gur mare are sta! tie i c taurul e mijloc de producie! Ii spun eu cum st
treaba, vitele comunei populare sunt mijloace de producie, vitele din gospodriile
individuale sunt mijloace de producie reacionare. Aa e, dac o vit a comunei populare ia
n coarne un om, tot n-o omo- rm, dar dac una dintr-o gospodrie individual face asta, o
condamn pe loc la moarte!
Hong Taiyue a luat o poziie cu totul neovielnic, de parc ar fi inut n mn un cuit
ascuit, dar invizibil, i-ar fi fost de-ajuns s dea din mn, iar turaului meu i-ar fi stat capul
unde-i stteau picioarele. Eu eram tnr, tata nu era cu mine, aa c m-a cuprins nelinitea,
limba mi s-a mpleticit i elanul mi-a pierit i el. n faa ochilor mi-a aprut o imagine
nspimnttoare - Hong Taiyue ridicnd un cuit albastru i tind capul taurului meu. Din
gtul lui tiat ns rsrea pe dat nc un cap, iar i-l tia i iar rsrea altul, i aa de multe ori
pn cnd Hong Taiyue i arunca cuitul i scpa cu fuga, iar eu rdeam n hohote...
Bieic sta o fi luat-o razna, opciau oamenii ntre ei, comentnd rsul meu
inoportun.
Fir-ar m-sa, aa tat, aa fiu! l-am auzit pe Huang Tong rostind neputincios.
Am auzit-o apoi pe Wu Qiuxiang, care-i recptase suflarea, ocrndu-l aprig pe Huang
Tong:
i mai ai obraz s-i deschizi gura aia mpuit! estoas ce eti cu capul sub carapace,
laule, cnd l-ai vzut c m ia n coarne, nu m-ai salvat, ba m-ai i mpins n fa, dac nu era
Jinlong, muream sigur sub coarnele dracului sta mpieliat de taur...
Privirile oamenilor s-au aintit nc o dat pe faa fratelui meu, Jinlong. Pfui, ce mai frate!
Era ns fiul mamei mele i e greu s te lepezi de legturile dintre frai. In rndul privilor care
l fixau pe fratele meu, cea a lui Wu Qiuxiang era uor aparte, n timp ce privirea fiicei ei celei
mari, Huzhu, era ncrcat de simiri. Astzi pricep, firete, c pe atunci conformaia fratelui
meu ncepea s capete conturul lui Ximen Nao; Wu Qiuxiang i vedea n el primul brbat, i
dei spusese c fusese o slujitoare siluit de el i c era plin de amrciune i adnc vrajb
n privina lui, ade- vrul-adevrat sttea cu totul altfel. Ximen Nao fusese un drac care
supunea femeile i tiam c n ochii lui Qiuxiang, cel de-al doilea brbat al ei, Huang Tong, era
doar o grmad de ccreze galbene de cine. Ct despre privirea ncrcat de simiri a lui
Huang Huzhu, aceasta era expresia primilor muguri ai iubirii.
i uit-te dumneata, Lan Qiansui nu prea-ndrznesc s m adresez dumitale cu numele
sta , cum cu sula lui Ximen Nao ai spart la lumea asta simpl pn ai mbrligat -o de nu se
poate!
CAPITOLUL 15
Pe pragurile rului la pscut vitele, fraii se iau la btaie; cnd firele lumii de rn nu -s
rupte, n stnga i-n dreapta greutile-s multe
La fel ca atunci cnd mgarul a fcut mare trboi la gospodria steasc i a strnit
atenia general a ranilor, tu, hibridul rezultat din ncruciarea unui taur Simmenthal cu o
vac mongol, ai devenit renumit n urma marelui trboi pe care l-ai fcut la ntrunirea de
primire n comun a mamei, a lui Jinlong i a lui
Baofeng. n.acelai timp cu tine, a devenit renumit i fratele meu vitreg, Ximen Jinlong, cci
oamenii au vzut cu propriii lor ochi ndemnarea plin de vitejie artat de el i purtarea lui
brbteasc i fr team n faa primejdiei, atunci cnd te-a supus. Potrivit spuselor celei
care mai trziu avea s-mi fie soie, Huang Hezuo, sora ei, Huzhu, s-a ndrgostit de el exact n
clipa n care s-a suit pe spinarea turaului.
Tata nu se ntorsese nc din drumul lui la mai-marii provinciei, iar tu ai mncat toat
iarba de-acas, aa c, n conformitate cu instruciunile date de el nainte de plecare, te
trgeam n fiecare zi s pati pe pragurile rului pe care se transportaser odat gr- nele. Pe
vremea cnd erai mgar, hoinrisei pe-acolo multe zile la rnd i topografia locului nu-i era
deloc nefamiliar. n acel an, primvara venise trziu i, dei era deja luna a patra, gheaa
trainic din mijlocul rului nc nu se topise complet. Iarba uscat de pe pragurile rului
fonea mereu i gseau loc prin ea gtele slbatice, bgnd adesea spaima n cte vreun
iepure gras; mai puteai zri ntmpltor i cte o vulpe cu blana strlucitoare, care fulgera ca
o flacr prin ppuri.
La fel ca la noi, i iarba marii brigzi de producie se terminase, iar animalele crescute la
colectiv douzeci i patru de capete de vit, patru mgari i doi cai - au fost i ele mnate
acolo s pasc n slbticie. Pstorii erau doi, cresctorul Hu Bin i Ximen Jinlong. Pe atunci,
sora mea vitreg, Ximen Baofeng, fusese deja trimis la clasa pregtitoare pentru moae
organizat de departamentul de sntate al judeului ca s nvee tehnicile de moit i s
devin prima moa nvat de la noi din sat. i sora i fratele meu primiser nsrcinri
importante de cum intraser n comun. Poate c o s m ntrebi: Baofeng s -a dus s nvee
s moeasc i se poate spune c a primit o nsrcinare important, dar ce mare nsrcinare a
primit Jinlong cnd l-au trimis s pasc vitele? Bineneles c s pati vitele nu e o nsrcinare
important, ns, n afar de asta, Jinlong inea i socoteala punctelor de munc. In fiecare
sear, la lumina lmpii, el nsemna cu mare contiinciozitate n catastif, n camera unde se
consemnau punctele de munc, situaia muncii prestate peste zi de fiecare membru al
comunei: dac s ii tocul n mn nu e nsrcinare important, atunci ce e?
Datorit acestor nsrcinri importante, bucuria ddea pe dinafar pe faa mamei. Cnd m
vedea pe mine ieind cu turaul n urma mea, scotea n schimb un oftat prelung: n fond, i
eu eram fiul ei.
Bine, s nu mai vorbesc iar rost, s vorbesc de Hu Bin. Acesta era scund de statur,
afecta un accent din alt loc i la ncheierea fiecrei propoziii i ridica exagerat vocea. Fusese
diriginte la pota comunei, dar n urma adulterului cu logodnica unui militar activ fusese
condamnat la munc silnic, iar dup ce-i ispise pedeapsa i-l lsaser slobod i stabilise
domiciliul n satul Ximen. Soia lui, Bai Lian, era telefonist la staia de telefonie instalat de
pot n satul nostru. Bai Lian avea o gluc mare de fa, buzele
roii si dinii albi, vocea clar si melodioas si relaii strnse cu foarte multe cadre de la
comun. n faa ferestrei ei se nla un stlp din brad, pe care se aflau optsprezece fire
telefonice; acestea se strecurau pe fereastr la ea n cas. O jucrioar care semna cu o
msu de toalet era conectat cu firele alea. Cnd mergeam la coala primar, o puteam
auzi din clas cum strig lungindu-i vocea de parc ar fi cntat: ,Aloooo, cu cine doriiiii?
Dorii cu satul Zhenggong, un moooooment, v rog, avei legtuuuuura... Copiii fr minte
care eram ne trnteam adesea sub fereastra ei si ne ieam nuntru prin gurile din hrtia
ferestrei: o vedeam cu ctile pe cap, cu o mn petrecut pe dup copilul cruia i ddea s
sug i cu cealalt vrnd sau scond din gurelele de la mainria aia nite fise foarte
elastice. Privelitea era misterioas si minunat si ne uitam n fiecare zi, fr s ne plictisim.
Cadrele din sat ne uuiau de-acolo, dar noi ne strngeam din nou. Am vzut aici nu numai
cum muncete Bai Lian, dar i numeroase scene pe care copiii nu s-ar fi cuvenit s le vad.
Am vzut cum cadrele de la comun care stationau n sat se ineau de soii si cochetrii cu Bai
Lian, lundu-si tot felul de libertti cu ea, si am vzut si cum Bai Lian, cu un ton ridicat ca de
cntec, l ocrte mnioas pe Hu Bin. Ne-am dat i seama de ce copiii lui Bai Lian au fiecare
alt nfiare. Mai apoi n cadrul ferestrei ei au prins geam, iar pe dinuntru au pus perdele i
nu mai puteam vedea nimic mai auzeam de-afar doar micrile de dinuntru. i mai apoi,
au ngropat nite fire electrice n afara ferestrei, prin care circula curent, iar bieic la de
Mo Yan s-a curentat sus pe pervaz, punndu-se s strige n gura mare
i udndu-i ndragii; eu am ntins mna s-l trag de-acolo i m-am curentat i eu. i eu am
strigat n gura mare, dar nu mi-am udat ndragii. Dup pania asta rea, n-am mai ndrznit s
mergem acolo s ascultm micrile de dinuntru.
Hu Bin purta pe cap o plrie din plu cu aprtoare de urechi i pe nas avea ochelari de
protecie de felul celor folosii de mineri; era mbrcat ntr-o uniform veche i rupt i se-
nfaura ntr-o manta militar unsuroas toat, n buzunarul creia inea un ceas i o carte de
coduri. S-l pui s pasc vitele chiar nsemna s-l obideti. Dar cine-i pusese scula s nu stea
cuminte? II punea pe fra- te-meu s se duc s strng laolalt vitele risipite, iar el edea pe
zgazul scldat de soare, rsfoia codul, mormia tot felul de cuvinte, i pe cnd le mormia, l
podideau lacrimile, dup aceea hohotea de plns i dup aceea zbiera tare:
M-au nedreptit de moarte, m-au nedreptit de moarte! O clip, nici trei minute, i
mi-am stricat viitorul!
Vitelor marii brigzi de producie le dduser jos frul, iar ele se risipiser pe pragurile
rului; erau toate slabe de le numrai coastele i erau pline de fire moarte de pr, dar,
dobndindu-i pentru prima oar libertatea, ochii le aruncau lumini i s-ar fi zis c erau ntr-o
dispoziie vesel. Ca s te mpiedic s te amesteci cu ele, te trgeam de fru i nu ndrzneam
s-i dau drumul. Te-am dus pn la nite plante de ap vetejite, cu gndul s te pun s
roni ierburile acelea hrnitoare i cu gust bun, dar tu erai chitit s nu roni din ele i m-ai
tras dup tine la marginea apei, acolo unde trestiile de anul de dinainte stteau drepte fir
lng fir, ducnd la vrf frunze alb-cenuii ca nite cuite ascuite, i unde vitele brigzii ba se
artau, ba se ascundeau. Fa de puterea ta, a mea era att de mrunt, c nici nu merit
menionat, aa c, dei te ineam de fru, de fapt n-aveam cum s te abat din drum unde
voiai s te duci, acolo m trgeai i pe mine. In acea vreme, fizic vorbind, erai n mare msur
un taur adult, iar pe frunte i rs- riser deja dou coarne verzui, care semnau la form cu
mugurii de bambus i erau lucioase ca jadul. In ochii ti nu se mai gsea doar puritatea
copilului - se adugase nu puin viclenie i ntunecime. Dup ce m-ai tras ntre trestii, ne-am
apropiat treptat-treptat de vitele brigzii. Trestiile se legnau n timp ce vitele le sfiau
(k
frunzele vetede din partea de sus; animalele mncau cu capul ridicat, clefind i plescind,
de parc ar fi mestecat fier. Nu semna deloc cu felul de a mnca al vitelor, ci mai degrab cu
al girafelor. Am vzut-o pe vaca mongol cu coada erpuitoare, mama ta. Privirile vi s-au
ncruciat i ea a scos un muget, dar tu n-ai rspuns, ci doar ai iscodit-o din priviri, de parc i-
ar fi fost strin i de parc ai fi resimit oarecare ostilitate fa de ea. Fratele meu inea n
mn un bici i rpia cu el n trestii, vrsndu-i parc suprarea nbuit n inim. De cnd
intrase n comun nu mai vorbisem cu el i bineneles c nu puteam s m bag eu s intru n
vorb cu el; dac era s vin el s intre n vorb cu mine, luasem hotrrea s nu-l bag n
seam. Am vzut cum i scnteiaz stiloul de la piept n lumina soarelui, iar inima mi -a fost
cuprins de emoii greu de pus n cuvinte. Cnd l urmasem pe tata la individual, nu sttusem
s cuget adnc i s chibzuiesc totul, acionasem dintr-un impuls de moment, de parc ntr-o
pies ar fi lipsit un actor iar pornirile actoriceti m-ar fi fcut s m ofer s joc eu. Actoria are
nevoie de scen i, i mai mult, de spectatori, ns acum nu existau nici scen, nici spectatori.
M simeam nsingurat. Ii furiam cte o privire fratelui meu, dar el nu se uita la mine - sttea
cu spatele la mine i ddea lovitur dup lovitur de bici, creia trestiile i rspundeau
frngndu-se, de parc Jinlong n-ar fi inut n mn un bici, ci o sabie. Gheaa de pe ru
ncepuse s se topeasc, iar suprafaa ei se umpluse de guri; prin ele ieea la iveal apa
albastr a rului, care rsfrngea soarele, trimind fire de lumin ce-i luau ochiii De partea
cealalt se ntindea domeniul gospodriei de stat, pe care o ntindere de case ca ale strinilor,
cu olane roii, alctuia un contrast vdit cu colibele cu perei de pmnt i acoperi de paie
din sat; avea aerul acela de bogtan a crui vorb cntrete mai greu ca a celorlali pe care i
vezi la proprietile de stat. De-acolo rzbatea deseori cte un duduit asurzitor. tiam c
aratul de primvar st s nceap i c ce se aude e echipa de ntreinere a gospodriei
verificnd i reparnd utilajele. Am zrit ruinele furnalelor rmase de pe urma Marii cliri a
oelului, asemenea unor morminte prginite, nemturate de nimeni i la care nimeni nu
aduce sacrificii. Frate-meu s-a oprit din biciuit trestii, s-a inut eapn i mi-a zis cu o voce
rece ca gheaa:
Nu ajuta tiranul cnd svrete cruzime!
Nu te mai fuduli aa s uii de tine! i-am rspuns eu dinte pentru dinte.
De azi ncolo, am s te chelfnesc n fiecare zi, pn cnd o s intri cu taurul dup tine
n comun, mi-a zis el, stnd ca i mai nainte cu spatele la mine.
S m chelfnesti? Uitndu-m c era cu mult mai voinic dect mine, i-am zis fioros la
chip, dar fricos la inim: Hai, chel- fnete-m, ncearc, ncearc! Ha! dac o s-ndrzneti, o
s mori i-o s rmi nengropat!
S-a rsucit i, cu faa la mine, a zmbit:
Bine, hai s vd cum o s m faci tu s mor i s rmn nengropat!
A ntins mnerul biciului i mi-a ridicat ndemnatic cu el apca de pe cap, aeznd-o apoi
cu cea mai mare grij pe un smoc de ierburi uscate:
S nu-i murdreti apca i s-o superi pe mama.
Dup aceea mi-a tras n cap un mner de bici.
Cnd m-a trosnit cu mnerul biciului, se cheam c m-a durut, dar nu cine stie ce - la
scoal m izbisem adesea de tocul uii cu capul, iar crmizile i bucile de olan lansate de
colegi m nimeriser i ele adesea tot n cap, durerea de la acele lovituri depind-o de
departe pe cea provocat de un mner de bici; nimic ns nu m indignase ca atacul acesta.
Am simit n creier un bubuit fr oprire, care se confunda cu duduitul tractoarelor de pe
malul de rsrit al rului, n timp ce-n faa ochilor mi jucau scnteietoare stelue aurii. N-am
mai stat mult pe gnduri, am aruncat frul i m-am npustit peste el. S-a dat la o parte
ferindu-se de mine i cu acest prilej mi-a tras i un ut n fund. M-am blbnit i-am czut pe
burt ntre trestii; la rdcina lor am dat peste o piele de arpe, care aproape mi -a intrat n
gur. Pielea de arpe sau npr- litura de arpe, cum i se mai zice, are putere de medicament
ntr-un an, pe piciorul lui Ximen Jinlong crescuse o bub mare ct o ceac pentru ceai,
care-l durea de rcnea cu cerul i pmntul, iar mama a aflat de un leac, omleta cu piele de
arpe. M-a trimis n ppuri s caut o piele de arpe. N-am gsit, m-am ntors i i-am zis, iar ea
m-a ocrt c nu-s bun de nimic, dup care tata
m-a luat cu el s cutm din nou. In adncul ppuriului am gsit una care s fi avut vreo doi
metri. Era foarte nou, arpele acela mare care de-abia ce i-o lepdase nu era departe i
scuipa ctre noi cu limba lui lung i forfecat. Mama a fcut cu pielea aia o omlet din apte
ou, de-a umplut ochi o farfurie: era aurie la culoare, rspndea o mireasm care-i umplea
nrile i m facea s-mi lase gura ap. M-am forat s nu m uit la ea, dar ochii voiau singuri
s priveasc piezi ntr-acolo. Pe vremea aceea, tu, Ximen Jinlong, erai un frior plin de
buntate i cinste i mi-ai zis: Frioare, hai, vino s mncm amndoi. Nu, nu mnnc, e
ca s te vindece pe tine de boal, nu mnnc. Am vzut cum i picur lacrimile n farfu rie,
rop!, rop!, rop!... Ins acuma ai dat n mine... Am apucat ntre buze pielea de arpe de pe jos,
mi-am nchipuit c m-am prefcut i eu ntr-un arpe cu otrav mortal i m-am npustit din
nou asupra lui.
De data asta nu s-a mai putut feri de mine. L-am cuprins cu braele pe dup ale i l-am
mpuns cu cpna n brbie, cutnd s-l rstorn. El i-a vrt viclean un picior ntre
picioarele mele, m-a apucat pe dup umeri i-a nceput s opie ntr-un picior, fr s cad.
Te-am zrit ntmpltor i pe tine, corcitura rezultat din mpreunarea taurului Simmenthal
cu vaca mongol, cum stteai deoparte, linitit, cu privirea plin de melancolie i neputin,
ceea ce m nemulumea mult. Eu m nfruntam cu vrjmaul care i mucase o bucat din
ureche i-i scobise cu degetele n nri, tu de ce nu m ajutai? Doar s-i fi luat la int
spinarea i s-l fi luat uurel n coarne, i-l i rsturnai. Cu doar puin mai mare putere, l
faceai s zboare, iar el cdea la pmnt, eu m apsam peste el i gata, era nfrnt. Dar tu nu
te micai. Acum bineneles c neleg de ce nu te micai, el era fiul tu bun, iar eu i eram
prieten foarte apropiat, care i arta atta cldur, te esla, i gonea tunii i vrsa lacrimi
pentru tine, aa c tu erai prins la mijloc, i era greu s alegi. Cred c cel mai mult i doreai ca
noi s ne oprim din nfruntare, s ne separm, s ne strngem minile i s ne mpcm i s
fim frai buni ca n trecut. De cteva ori Jinlong s-a mpiedicat de trestii i aproape s-a
prbuit, dar opia de cteva ori i-i recpta echilibrul. Puterile mi erau pe terminate,
gfiam ca un taur i simeam o apsare n piept. Cuprins de panic, am simit
deodat o durere intens n urechi - i mutase minile de pe umerii mei pe urechi i m
nhase de ele. Tot atunci am auzit i vocea ca de eunuc a lui Hu Bin rsunnd alturi:
Bine! Bine! D-i! D-i! D-i!
Dup aceea a urmat sunetul aplauzelor lui Hu Bin. Eram npdit de durere, m mai
distrgea i Hu Bin, bineneles c mai era i dezndejdea provocat de faptul c tu nu m
ajutai, iar cnd piciorul lui Jinlong s-a ncolcit n jurul piciorului meu stng, m-am prbuit n
fund, iar el pe dat s-a apsat peste mine cu corpul. M apsa cu genunchii n burt, durerea
surd era greu de suportat i simeam c aproape mi-am udat ndragii. M trgea cu minile
de urechi, inndu-mi capul cu fermitate apsat la pmnt. Am zrit cerul azuriu, vltucii de
nori de un alb imaculat i soarele care-i nepa ochii, iar dup aceea am vzut faa slab i
prelung a lui Ximen Jinlong, cu marginile i colurile ei uor de distins, cu buzele subiri, dar
ferme, tuleiele de un negru uleios de deasupra buzei de sus, aua semea a nasului i ochii
din care scnteiau fire ntunericite de lumin. Insul sta hotrt c nu e ras galben pur,
pesemne c e i el, ca taurul, de snge amestecat mi puteam nchipui, dup faa lui,
nfiarea lui Ximen Nao, omul acela pe care nu-l ntlnisem, dar despre care oamenii
povesteau adesea. Voiam s-l njur mnios, dar m trgea de urechi att de tare c mi se
ntinsese pielea pe obraji i-mi erau greu s deschid gura. Am slobozit nite cuvinte pe care
nici eu nu le-am auzit limpede. M-a tras sus de cap i m-a apsat din nou tare-tare la pmnt,
iar dup aceea a spus, cu pauz, dup fiecare cuvnt:
Intri sau nu n comun?
Nu... nu intru... au nit n sus vorbele mele, dimpreun cu saliva.
De azi nainte, o s te chelfanesc n fiecare zi, ntruna o s te chelfanesc pn te
nvoieti s intri n comun. i, pe deasupra, de fiecare dat o s te chelfanesc i mai zdravn
ca nainte!
M duc i te spun lu mama!
Mama m-a pus s te chelfanesc.
i dac vreau s intru, tot trebuie s-l atept pe tata s se-n- toarc, am ncercat eu un
compromis.
Nu tine, trebuie s intri nainte s vin taic-tu si nu doar tu, trebuie s vii i cu taurul!
Tata s-a purtat frumos cu tine, nu trebuie s fii nerecunosctor!
Aa mi-art recunotina, trgndu-v s intrai n comuna popular.
Pe cnd eu i Ximen Jinlong stteam la discuii, Hu Bin se-n- vrtea n jurul nostru. Era
foarte nsufleit, se ciupea de urechi i de obraji, i freca minile i aplauda, iar pe gur
bombnea far rgaz. Individul sta cruia nevasta i punea coarne avea o inim rea, se
socotea mai presus de ceilali, era plin de dumnie fa de toat lumea, dar nu ndrznea s
se revolte: cnd noi doi ne-am luat la har, i-a gsit bucurie n necazul altora nenorocirile
i durerile celorlali se transformau pentru el n remediu care-i uura durerea din inim. In
acest moment, i-ai artat i tu vitejia.
Urmaul taurului Simmenthal i al vacii mongole i-a lsat capul n jos, a intit fundul lui
Hu Bin i l-a mpuns, iar Hu Bin, pipernicit cum era, s-a ridicat n zbor ca o hain rupt, a
zburat paralel cu solul la o nlime de doi metri, iar dup aceea, tras de gravitaie n jos, a
czut piezi n mijlocul ppuriului. Dup ce-a czut acolo, a tras un rcnet jalnic, iar sunetul s-
a prelungit mult, lung i erpuitor, asemenea cozii vacii mongole. S-a crat apoi n picioare,
izbindu-se i ciocnindu-se de toate prin ppuri, fr nici o noim. Trestiile se scuturau, toate
numai un fonet. Taurul meu iar s-a npustit i Hu Bin iar s-a ridicat n zbor.
Ximen Jinlong a dat drumul la mini, a srit n picioare, a pescuit biciul de pe jos i s-a
apucat s-mi biciuiasc taurul. M-am crat si eu n picioare, l-am prins pe la spate cu
braele pe dup ale, i-am ndeprtat picioarele de pmnt i l-am pus jos, apsndu-1:
N-ai voie s-mi bai taurul! Trdtorule, i-au mncat cinii orice urm de inim! Pui de
cuc moieresc ce eti, care nu mai tii nici de mam, nici de tat i care plteti buntatea cu
vrajb!
Puiorul de cuc moieresc i-a cocoat brusc fundul i m-a dat la o parte, s-a crat n
picioare, s-a ntors i mi-a dat mai nti mie un bici, iar dup aceea s-a dus s-l salveze pe Hu
Bin. Acesta ncerca s scape cu fuga din mijlocul ppuriului, ba dndu-se de-a dura, ba
mergnd tr-grpi, schellind ciudat, asemenea unui cine schilodit; cu aerul lui de om
aflat la ananghie, chipul i era
foarte caraghios. Cei ri ntr-un trziu i primesc rsplata cuvenit, dreptatea de la sine se
gsete n inimile noastre. In acea clip, singurul neajuns n toat aceast desvrire mi se
prea c vine din faptul c ar fi trebuit s-l pedepseti mai nti pe Ximen Jinlong i apoi pe Hu
Bin; acum tiu ns c aveai dreptate, tigrul cel fioros nu-i mnnc puiul, asemenea simiri
sunt de neles. Fiul tu, Ximen Jinlong, te-a prins din urm, cu biciul n mn. Hu Bin alerga n
fa dei a alerga nu e cuvntul potrivit. Nasturii de la mantaua sa militar veche i rupt
care simboliza istoria lui plin de onoare i czuser n timpul zborului, licrind i scnteind
acum i semnnd cu aripile rupte ale unei psri moarte. Ii czuse i plria, pe care copitele
taurului clcaser pn o bga- ser n pmnt.,Ajutor!... ajutor!... n fapt el nu prea
putea s scoat vorbele acestea, ns eu pricepeam c sunetele pe care le slobozea includeau
i chemarea de a-i veni cineva n ajutor. Taurul meu, taurul meu curajos i care pricepea firea
omeneasc, nu-l slbea deloc, alerga cu capul lsat n jos i cu ochii rsfrngnd lumini roii
ca focul: razele din ei sgetau n toate prile, strpungnd perioadele istorice i rsrind i
acum n faa ochilor mei. Copitele lui ridicau bucele de srtur alb de pe pmnt, iar
acestea, ca nite rapnele, loveau n trestii, loveau n corpul meu i al lui Ximen Jinlong,
ajungeau chiar i pn la suprafaa apei i cdeau acolo peste gheaa care se topea cu
glgieli i bolboroseli, iscnd plescituri dup plescituri. Am adulmecat deodat mirosul
limpede i cristalin al apei rului, dimpreun cu cel al gheii care tocmai se topea cu iueal,
cel al pmntului n urma dezgheului i cel puturos al urinei fierbini de vac. Acest miros
puturos era semn c vaca e-n clduri i c astfel primvara a venit toate fpturile
prinseser din nou via, iar anotimpul mpreunrii sttea s nceap. erpii, broatele rioase
i multele i numeroasele insecte care hibernaser toat iarna cea ndelungat se trezeau din
nou la via, toate soiurile i felurile de ierburi i buruieni fuseser alertate i se treziser i
ele, iar aburii albi care se rotocoleau sub pmnt se aruncau spre nalt: venise primvara. In
acest fel, cu taurul urmrindu-l pe Hu Bin, Ximen Jinlong urmrind taurul i eu ur- mrindu-l
pe Ximen Jinlong, am ntmpinat noi primvara anului 1965.
Cu o micare de cine care zgrie dup rahat, Hu Bin s-a aruncat la pmnt. Cu capul lui
foarte mare, taurul l lua n coarne o dat i nc o dat, ducndu-m cu gndul la un fierar
care bate fierul. Cum l mpungea taurul, Hu Bin cum trgea un rcnet jalnic, din ce n ce mai
slab. Corpul parc i se subiase, i se lungise dar i se i lrgise, i semna cu nite balegi de vac
fcute grmad pe pmnt. Ximen Jinlong te-a prins din urm, a fluturat biciul i te-a altoit
brutal peste fund. fichiul rpia i fiecare lovitur nsemna o dr de snge. Dar tu n -ai ntors
capul i nu te-ai mpotrivit ndjduiam atunci s-ntorci brusc capul, s-l arunci din- tr-
odat pe Ximen Jinlong n aer i s-l faci s se prvale drept n mijlocul rului) unde s crape
gheaa scricioas i s se scufunde printr-o gaur din ea, apa s-l ude pn s fie pe
jumtate mort i s-l nghee pn s fie pe jumtate mort, iar jumtate mort i cu jumtate
mort nseamn mort pe de-a-ntregul; cel mai bine ar fi fost totui s nu-l faci s moar, dac
murea, mama avea s se-n- tristeze tiam eu bine c poziia pe care o ocupa el n inima ei
era cu mult mai important dect a mea. Am frnt cteva fire de trestie i pe cnd te biciuia
peste fund, l biciuiam i eu peste ceaf, l sciam cu biciuitul meu, aa c s -a ntors i mi-a
tras i mie un bici aoleu, mam! lovitura lui slbatic i diabolic mi-a spintecat haina
cea stricat, iar fichiul mi-a mturat obrazul, de pe care pe dat s-a prelins snge. De data
asta, te-ai rsucit i tu.
M ateptam s-i dai un cap, dar nu i-ai dat. El era ns ncordat, se ddea necontenit
napoi. Ai tras un muget grav, cu o privire nespus de ntristat n ochi. Mugetul tu era de fapt
urletul unui tat la fiul su. Fiul firete c n-a neles. Te apropiai pas cu pas, cu gndul s
mergi s-i mngi fiul, dar fiul n-a neles. Fiul a crezut c vrei s-l ataci i brusc a flfit biciul
i te-a altoit cu el. A dat slbatic i a dat precis, pentru c fichiul te-a nimerit n ochi. Te-ai
lsat moale n genunchi pe picioarele din fa i aa, ngenuncheat, lacrimile din ochi au
nceput s-i picure firicel dup firicel, pic! pic!, poc! poc!, rip!, rip!, rop!, rop! Am strigat
nspimntat:
Ximen Jinlong, banditule, mi-ai orbit taurul!
intindu-i capul, i-a mai tras un bici, o lovitur i mai grea, care i-a crpat pielea i i-a
sfiat carnea de pe bot; iar au nceput
s-i picure firicele dup firicele de snge. Taure! M-am npustit nainte, ca s-i protejez
capul. Lacrimile mele curgeau peste coarnele care-i crescuser nu demult. Te-am aprat cu
corpul meu firav hai, Ximen Jinlong, lovete, fi-mi haina asta rupt fii-fii plutind
alandala ca nite bucele de hrtie, fa-mi pielea i carnea de pe mine bucele s stropeasc
precum noroiul iarba uscat de primprejur, dar nu mai da n taurul meu! Ii simeam capul
cum i tremur la pieptul meu, am luat o mn de srtur i-am n- tins-o pe rana ta i-am
apucat i-un cocolo de vat din haina mea de bumbac i i-am ters cu el lacrimile. M
preocupa mai ales gndul c o s orbeti la acel ochi, dar a fost ntocmai ca-n vorba din popor
- Piciorul de cine nu i-l poi rupe, ochiul de bou nu i-l poi scoate - i n-ai orbit.
In luna care a urmat, secvena s-a repetat aproape identic: Ximen Jinlong m ndemna s
profit de absena tatii ca s intru cu taurul n comun. Eu nu m nvoiam, si el m lovea. De
cum m
'J
lovea, taurul se ducea s-l ia n coarne pe Hu Bin. Hu Bin se speria i se ascundea n spatele
fratelui meu. Acesta i taurul stteau fa n fa, nici unul nevrnd s se clinteasc; dup
cteva minute, fiecare btea n retragere, iar ziua trecea apoi fr incidente. La nceput, totul
era pe via i pe moarte, dar mai apoi s-a transformat n joac. Ce m fcea s stau ns cu
capul sus i pieptul scos nainte era c lui Hu Bin i era groaz de taurul meu ca de tigru, iar
gura aia a lui hain i pariv nu mai cuteza s fie aa de impertinent. Doar s-l aud taurul
plvrgind, c-i i lsa capul n jos i scotea un muget prelung, ochii i se injectau i se pre-
gtea s-i fluture copitele i s porneasc n urmrire i la atac. Hu Bin se nfricoa de nu
putea dect s se ascund n spatele fratelui meu. Iar Ximen Jinlong, fratele meu vitreg, nu
mi-a mai lovit niciodat taurul, poate fiindc simise ceva? In fond, voi erai tat i fiu s fi
fost ntre voi nelegere fr de vorbe? i btaia pe care mi-o ddea devenise protocolar,
pentru c n urma acelei lupte, la bru mi apruse un cuit ascuit, iar pe cap
o casc de oel comori pe care le furasem dintr-o grmad de fier vechi n anul Marii cliri
a oelului i le inusem ascunse n staul, dar care acum i gseau bun folosin.
CAPITOLUL 16
Fetei fragede de ani cu gnd primvratic inima-i bate; Ximen Taurul ar ogorul artndu-se
n toat fala
Ximen Taure, anotimpul aratului de primvar din 1966 a fost o perioad fericit pentru
noi. Pe atunci, talismanul de protecie cu care se ntorsese tata din capitala provinciei i
ndeplinea nc rolul. Tot pe atunci, tu crescusei deja i devenisei un taur matur, iar staulul
scund i strmt al familiei noastre deja era obid pentru trupul tu. Iari pe atunci, cei civa
viei din cadrul marii brigzi de producie fuseser deja castrai. In fine, tot pe atunci,
numeroi oameni i atrseser tatii atenia s-i prind belciug ca s-i fie mai uor la munc,
dar tata nici nu-i bgase n seam. Eu am fost de acord cu hotrrea lui credeam i eu cu
strnicie c relaiile dintre noi depiser de mult legturile dintre ran i vita lui de povar
i c nu eram doar prieteni cu mare potrivire ntre inimi, ci si tovari de arme care, mn n
mn si umr la umr, unii n gnd i fapt, continu s mearg la individual i s se pun
mpotriva colectivizrii.
Cei trei mu i doi fen de pmnt pe care-i aveam eu i tata erau nconjurai de pmntul
comunei populare. Locul era aproape de ru, pmntul era pmnt lutos de lunc, cu strat
gros, roditor i bun pentru plugrit. Cu pmntul sta bun, cu taurul sta vnjos, mi fiule,
noi tia doi chiar putem s ne lsm burile s mnnce, zicea tata. De cnd se ntorses e de
la capitala provinciei, tata cptase insomnii i se ntmpla adesea ca eu, dup ce dormeam
pe sturate, s-l vd stnd mbrcat pe kang, cu spinarea sprijinit de perete, trgnd puf!,
puf!, din pip. Mirosul gros de gudron m afuma de-mi strnea uor sila. II ntrebam:
Tat, cum se face c tot nu dormi?
Dorm eu, dorm. Hai culc-te, m duc s-i mai dau taurului nite paie.
Odat, m-am trezit s m pi trebuie s tii c aveam cusurul de m piam pe kang, iar
tu, pe cnd erai mgar sau taur, hotrt c ai vzut puse la uscat n curte aternuturile mele
udate de pipi. Doar s-o vad Wu Qiuxiang pe mama ieind n brae cu salteaua s-o pun la
uscat, c i orcia tare, chemndu-i fiicele: Huzhu,
Hezuo, ia ieii voi repede s vedei cum iar a desenat Jiefang pe saltea harta lumii. Mai apoi,
cele dou fatuce iar minte alergau la saltea i indicau cu un beior petele de pipi de pe ea:
Aceasta e Asia, aceasta e Africa, aceasta e America Latin, aici e Oceanul Pacific, aici Oceanul
Indian... Din pricina umilinei uriae, mi venea s m vr n pmnt i s nu mai ies vreodat
de-acolo, precum i s dau foc saltelei cu o tor. Dac Hong Taiyue era cumva cel care vedea
scena, mi zicea: Jiefang, cu salteaua asta poi s-i acoperi capul i s elimini cazematele
diavolilor de soldai inamici, c gloanele nu pot s o ptrund i rapnelul de la bombe rico -
eaz de ea! S nu mai vorbesc de umilinele din zilele de altdat; norocul a fost c de cnd
am mers cu tata la individual, cusurul cu udatul patului s-a lecuit de la sine iar acesta a fost
i el un motiv important pentru care am fost pentru mersul la individual i m-am mpotrivit
colectivizrii.
Lumina lunii era ca apa, scldndu-ne ntr-o strlucire argintie cmrua, de pn i
oriceii care culegeau resturile de mncare stnd pe vatr pe labele din spate deveneau
oareci de argint. De-alturi rzbteau oftaturile mamei, tiam c si ea are adesea insomnii,
se nelinitea din pricina mea i spera ca tata s m ia i s intrm cu cea mai mare iueal n
comun i familia toat s i duc zilele n cea mai bun nelegere: dar cum s -o asculte tata,
cel neclintit n cpoenia lui? Att de frumoas era lumina lunii c mi-a alungat i mie somnul
i mi-a trecut prin minte s vd ce se ntmpl n staul noaptea dac taurul nu nchide un
ochi toat noaptea sau doarme i el ca oamenii. Iar dac doarme, st ntins sau n picioare? i
st cu ochii deschii sau i-i nchide? M-am nfurat cu o hain cptuit i m-am prelins
afar n curte n deplin tcere. Eram cu picioarele goale, iar pmntul era rcoros, dar mie
nu-mi era rece. n curte, lumina lunii era i mai groas, pe caisul cel mare scnteiau raze
argintii, iar pe pmnt era o ntindere ntreag de umbre pale de copac. L-am vzut pe tata
cernnd paie cu drmonul, silueta i prea cu mult mai nalt si mai mare dect ziua; o raz de
lun lumina exact drmonul i minile cele mari cu care l apuca bine tata. Se auzea i un
zgomot dinspre acolo, rop rop!, rop rop! Drmonul prea s atrne n aer cltinndu-se
singur, minile tatii fiind doar un
adaos peste el. Cnd paiele din drmon erau rsturnate n troaca de piatr, se auzea pe dat
cleraitul cu care le rsucea limba taurului. Am zrit ochii luminoi ai acestuia i i-am mirosit
aroma fierbinte, apoi l-am auzit pe tata: Negrule, Negrule, mine trebuie s pornim artura
pe anul sta. Mnnc bine, mnnc s te saturi, ca s ai putere. Mine o s facem noi
grozvie, s vad ia de la colectiv c Lan Lian e ranul cel mai tare de pe lumea asta i
taurul lui e vita cea mai tare de pe lumea asta! Taurul i legna capul lui cel foarte mare, de
parc i rspundea tatii. Tata a mai spus: tia vor s-i prind belciug, mnnc rahat, aia e!
Taurul meu e ca un copil pentru mine, pricepe firea omeneasc, iar eu sunt bun cu tine, nu te
socot taur, te socot om, iar omului, ce, i pui belciug? Unii mi-au zis i s te jugnesc, rahat cu
polonicul! Le-am zis s se duc la ei acas i s-i jugneasc ei bieii! Ia zi, Negrule, am sau
nu dreptate? nainte de tine am avut un mgar, Negrul i ziceam, care chiar a fost cel mai bun
dintre mgarii de pe lumea asta, i plcea munca, pricepea i el firea oamenilor; el la fire era
slbatic ru, dar dac n-ar fi fost Marea clire a oelului s-l nenoroceasc sigur mai tria i
acum. Oricum, ca s vin cu vorba napoi, dac nu pierea mgarul, nu te-a- veam pe tine, c eu
la trg te-am ochit dintr-o privire. Negrule, eu simt mereu c tu eti mgarul la negru care s-
a rencarnat i s-a ntors iar pe lume, pe noi ne unete destinul, aia e!
Faa tatii era ntre umbre i n-o mai puteam vedea. i vedeam ns minile cele mari cu
care inea marginea troacei, la fel cum vedeam i ochii taurului, albatri asemenea unei pietre
preioase. Cnd de-abia-l cumprasem, vielul era castaniu, dar mai apoi culoarea pielii i se
nchisese din ce n ce n ce mai mult, apro- piindu-se de negru, aa c tata l numise Negrul.
Am strnutat, alertndu-l pe tata. Panicat, a ieit afar n fug, de parc un ho s-ar fi furiat
afar din staul, nu el.
Fiule, tu eti, de ce stai acolo? Du-te napoi la culcare!
Tat, dar tu de ce nu dormi?
Tata i-a ridicat privirea ctre stele i-a zis:
- Bine, o s dorm i eu.
Mai trziu l-am simit ca prin cea cum iari se car ncetior n picioare. Cuprins de
suspiciuni, am ateptat s ias din
camer i m-am ridicat i eu. De cum am pit n curte, luna mi s-a prut i mai luminoas ca
mai devreme, semnnd cu ceva mtsos care plutete prin aer, ceva alb, lucios i rcoros,
pe care i se pare c poi s-l smulgi, mn dup mn, i s-l nfori n jurul corpului sau s-l
frmni cocolo i s i-l ndesi n gur. M-am uitat nspre staul, iar acesta era acum larg i
plin de lumin, far nici urm de umbr; balegile de pe jos erau i ele ca nite pinici albe-
albe. Nici tata i nici taurul nu erau ns nuntru ceea ce mi s-a prut cu totul uluitor i
minunat. In mod limpede ieisem pe u inndu-m scai de tata i-l zrisem intrnd n staul -
cum aa, ct ai clipi din ochi, nu mai era acum nici urm de el, i nu numai de el, ci nici de
taur? S se fi prefcut i ei n lumin de lun? M-am dus Ia poart, pe care am gsit-o larg
deschis i deodat m-am lmurit: tata i taurul ieiser pe ea. Dar unde se duceau ei n
adncul nopii?
Pe uli era linite desvrit, pomii, zidurile, pmntul erau toate argintii i pn i
lozincile scrise cu caractere negre mari ajunseser de un alb care-i lua ochii: Izgonii-i afar
din Partid pe cei de la putere care merg pe drumul capitalist, punei n aplicare Cele patru
curenii1 pn la capt! Aceast lozinc fusese scris de Ximen Jinlong, care chiar era
talentat nu-l mai vzusem scriind caractere mari, dar atunci, cu o cldare plin ochi cu
cerneal n mn, apucase o pensul mpletit din fire de cnep,
o nmuiase nuntru i se apucase s scrie direct pe zid. Caracterele erau toate rotofeie, cu
trsturile orizontale plate i cele verticale drepte i crligele fcute cu for; fiecare caracter
era mare ct o oaie cu fit, strnind oftat dup oftat admirativ din partea privitorilor. Fratele
sta al meu era deja tnrul cel mai cultivat i care se bucura de cea mai mare apreciere din
sat; pn i membrii brigzii studeneti din cadrul echipei de lucru nsrcinate cu Cele patru
curenii l preuiau i se mprieteniser cu el. Frate-meu intrase deja n Tineretul Comunist,
se spunea c fcuse deja cerere
1Cele patru curenii (ale politicii, economiei, organizrii i ideologiei) este numele unei
campanii desfiurate de Partidul Comunist Chinez ntre 1963 i 1965; la sate, nc din 1962,
campania privea concret punctele de munc, grnarele, activele i conturile.
s intre n Partid, iar acum se manifesta activ, apropiindu-se de Partid i luptnd s intre n
rndurile iui. In echipa de lucru nsrcinat cu Cele patru curenii se gsea i Chang
Tianhong, un tnr care mustea de talent, student la secia de muzic vocal din cadrul
Institutului de Arte al provinciei; el l-a nvat pe fratele meu bel canto n stilul strinilor. In
multele zile ale iernii aceleia, cei doi tineri, scond sunete mai prelungi dect rgetele
mgarului, cntau arii revoluionare; aceasta a devenit apoi un program permanent, nainte
de fiecare edin a membrilor comunei. Chang aprea adesea prin curtea noastr avea
prul crlionat natural, o feioar alb ca zpada, ochii luminoi, gura mare, o brbu
albstruie i un mr al lui Adam proeminent;
era si nalt de statur si nu semna deloc cu tinerii din sat. Ii auzisem pe muli flci invidioi
numindu-l cu porecla Mgarul- cel-mare-care-rage-tare: frate-meu, care studia cu el,
cptase porecla: Mgarul-cel-mic-care-rage-un-pic. Cei doi mgari pui pe rgit se
nelegeau de minune i erau apropiai ca fraii, de-ar fi mprit i cmaa de pe ei.
Micarea Celor patru curenii rsturnase toate cadrele de la noi din sat: Huang Tong,
eful miliiei i al marii brigzi, fusese suspendat din funcie din pricin c delapidase fonduri
publice, iar Hong Taiyue, secretarul filialei de partid, fusese i el suspendat pentru c i gtise
n pepiniera comunei o cpri neagr din ep- telul comunei; fuseser ns repede repui n
funcie, i doar gestionarul care furase nutreul pentru caii brigzii de producie fusese dat
de-adevratelea afar. Micarea cureniilor era o pies de teatru, era s te uii la vnzoleal,
era surle i trmbie pn la cer, steaguri care danseaz n aer i lozinci suite pe perei, aa c
membrii comunei ziua trudeau i seara fceau edin. Adevrul e c i mie, micului gospodar
individual, mi plcea s m dau mai aproape de unde era vnzoleala. In acele zile, chiar
voiam s intru n comun. Voiam s intru n comun i dup aia s m in dup fundul celor
doi mgari pui pe rgit i s umplu lumea de alergtur bezmetic. Aciunile cu mare
coninut cultural ale celor doi mgari atrgeau privirile fetelor, iar iubirea cretea i ea ncetul
cu ncetul. Observam totul de pe margine cu un ochi rece i mi-am dat seama cum sora mea
vitreg, Ximen Baofeng, se ndrgostise
lulea de Chang, iar cele dou gemene, Huang Huzbu i Huang Hezuo, se ndrgostiser
probabil n acelai timp de fratele meu. Pe mine nimeni nu m iubea. Pesemne c m
socoteau un copil care nu nelege treburile oamenilor mari de unde s tie ei c iubirea
mea era deja deosebit de puternic? M ndrgostisem pe ascuns de fata cea mare a lui
Huang Tong, Huang Huzhu.
De-ajuns, hai s ne-ntoarcem la ale noastre. Spuneam c mergeam pe uli, dar c tot nu
vedeam nici urm de tata sau de taur: or fi zburat n lun, sau cum? Mi s -a prut c-l zresc
pe tata clare pe spinarea taurului, n timp ce acesta clca cu picioarele pe vltucii de nori,
legnndu-i coada asemenea unei vsle uriae i nl- ndu-se lin. tiam c e o iluzie, dac
tata chiar voia s fug n lun clare pe taur, nu m-ar fi lepdat aici. Trebuia s rmn pe
pmnt i tot pe pmnt trebuia s-i gsesc. M-am oprit, mi-am concentrat puerile, mi-am
fcut mari nrile, mi-am cluzit simul mirosului i iat c am izbutit s adulmec ceva. Nu
plecaser deloc departe, erau nspre sud-est, aproape de zidul prginit care mprejmuia
satul. Acolo fusese cndva vioaga copiilor mori, locul special unde cei din sat i aruncau
copiii mori de mici; mai apoi aduseser pmnt i nivelaser, fcnd acolo aria de treierat a
brigzii. Aria era neted ca un ostrov n ru i era nconjurat de un zid de pmnt nalt cam
ct o jumtate de om, lng care se aflau numeroase tvluguri de piatr; grupuri mari de
copii, n fundul gol i doar cu un or rou n jurul burii, i cutau de joac pe-acolo. tiam c
sunt spiritele copiilor mori, care ies la joac n fiecare noapte cu lun plin. Erau tare
drglae spiritele astea ale copiilor, se niruiser i alergau de pe-un tvlug pe altul i tot
aa. eful lor era un bieel care avea prul legat ntr-o codi rsucit n sus i care inea n
gur un fluier de fier lucitor, din care scotea cte un fluierat cu ritm limpede, facndu-i pe
copii s se armonizeze n salt i opial, extraordinar de ordonat i cu totul plcut privirii.
Jocul m-a captivat i-aproape mi-a venit s intru i eu n rndurile lor. Dup ce s-au sturat s
sar pe tvluge, s-au crat pe zid, iari s-au aliniat i, cu picioarele lsate n jos i zdron-
cnind cu clciele n zidul de pmnt, s-au pus s cnte:
Lan Lian cel mare, Lan Lian cel mic,
Lan Lian e bun, sau e bun de nimic?
Bun, bun, v zic!
Lan Lian e bun, Lan Lian e bun, aa v zic,
Cnd mnnci la el, mereu rmne-un pic:
Singur s munceti, ca el, iar v zic:
Bine-i?
Ru nici attic!
M-a micat foarte mult cntecul cetei steia de copilai n rou, aa c am dibuit prin
buzunar un pumn de boabe negre de soia prjite pe care li le-am mprit s le mnnce. Toi
au ntins mnuele acoperite cu puf mrunt glbui, iar eu am pus n fiecare cte cinci boabe.
Aveau toi ochii limpezi, dinii albi i trsturile plcute. Mai apoi, pe zid a rsunat molfitul
boabelor de soia, iar lumina lunii s-a necat i ea de mireasma boabelor arse. Cnd l-am zrit
pe tata, care tocmai facea pe arie pregtire cu taurul, pe zidul nconjurtor iari s-au strns
greu de spus ci copilai n rou. M-am pipit pe buzunar i m-a cuprins preocuparea: ce-o s
m fac dac o s vrea toi s mnnce boabe de soia? Tata purta o cma strns pe corp,
cu umerii decorai cu cte o bucat de pnz verde n form de frunz de lotus, iar pe cap
avea o caschet nalt asemenea unei goarne de tabl; pe obrazul drept era plin de vopsea
roie de fa, iar aceasta, mpreun cu pata albastr de pe obrazul stng, i adugau
strlucire i frumusee una alteia. Tata sttea n mijlocul ariei, mnnd animalul cu voce tare;
nu-i auzeam limpede vorbele, care erau parc un ir lung de incantaii, dar copiii n rou de pe
zidul care nconjura aria din toate prile hotrt c le auzeau limpede, aa c bteau din
palme, zdroncneau cu clciele n zid i scoteau fluierturi stridente. Unii au dibuit prin
oruleele acelea din faa burilor dup vreo goarn micu, n care suflau, du!, du!; alii au
apucat nite tobie de dincolo de zid, i le-au pus ntre picioare i au nceput s bat n ele,
dum!, dum! n acelai timp, taurul nostru, cu mtase roie atrnat de coarne i o floare mare
tot din mtase roie nghesuit pe cretetul capului, asemenea unui mire, alerga de-a lungul
marginilor ariei, plin de voioie. Tot corpul i scnteia sclipicios, luminile ochilor i erau precum
cristalul, iar copitele ca nite lampioane mari: alerga elegant i cu mare fluiditate. n locurile
pe unde alerga, copiii n rou de pe zid fceau i mai mare tevatur i urlau i mai tare ca
nebunii. Aa a fcut ocol dup ocol dup ocol, uralele urcnd i cobornd valuri -valuri. A fcut
mai bine de zece ture. S-a dus apoi n mijlocul ariei, unde i s-a alturat tatii, care a dibuit n
buzunar
o bucic de turt din soia i i-a ndesat-o n gur drept rsplat. Dup aceea l-a mngiat pe
frunte i i-a dat una i cu palma peste fund, spunnd:
Privii, v rog, minunea! A strigat apoi cu un glas i mai sonor i mai rsuntor dect al
Mgarului-cel-mare-care-rage- tare, cel ce tia s cnte arii din strini: Privii, v rog,
minunea!
Cap-Mare Lan Qiansui mi-a aruncat o privire nencreztoare. tiam c avea ndoieli n
privina celor povestite de mine. Treaba s-a petrecut cu muli ani n urm, ai uitat i tu, sau
poate c ce-am vzut eu atunci inea de trmul imaginar al viselor; chiar i aa ns, tot avea
de-a face cu tine, adic dac nu erai tu, n-ar fi existat nici felul sta de vis.
Tata a strigat cu voce tare: Stai! i a dat niel cu biciul n pmntul strlucitor era de
parc ar fi dat cu el n sticl , iar acesta a scos un sunet clar i melodios. Taurul i-a ridicat
brusc picioarele din fa, ntregul corp i s-a ndreptat i el, i se mai inea pe pmnt doar cu
picioarele din spate. S fac o asemenea micare de crare nu era deloc greu, toi taurii o
fac cnd se suie clare pe vac; lucrul rar era s-i atrne aa n aer picioarele din fa i
corpul, folosindu-se doar de picioarele din spate ca s-i propteasc trupul enorm, i s
mearg nainte pas cu pas. Dei pea deosebit de stngaci, i fcuse deja pe spectatori s
rmn cu ochii holbai i gura cscat. Nu-mi trecuse niciodat prin minte c un taur greu de
carne i de oase poate s mearg stnd drept, i nu trei-pa- tru pai i nici nou-zece, ci ct s
fac un ocol complet al ariei. Coada i-o tra pe jos, iar picioarele din fa i se ncovrigau n
faa pieptului, ca dou cioturi de bra. Burta i era cu totul lsat vederii, iar cele dou
testicule ca nite papaya de mari dintre picioarele din spate se balansau ntr-o parte i-ntr-
alta, de parc mersul sta drept al lui era pentru a-i arta jucrioarele. Copiii n rou de pe
zid, crora le plcea aa de mult s fac glgie, se pstrau acum tcui, uitaser s sufle din
goarne, uitaser i s bat din tobe, stteau toi cu gurile cscate i cu o expresie prosteasc
pe feele lor mici. De-abia dup ce taurul a fcut un ocol complet, i-a
lsat corpul n jos i a atins pmntul cu toate cele patru picioare i-au venit napoi n fire i
copilaii n rou, iar apoi o mare de urale s-a amestecat cu una de aplauze i cu una de sunete
de tob, de goarn i de fluierturi.
Reprezentaia care a venit n continuare a fost i mai ieit din comun: taurul i -a lsat
capul n jos, a atins pmntul cu fruntea lui lat i neted, iar dup aceea i-a rsucit cu
putere n sus picioarele din spate. Figura putea fi comparat cu statul n cap la oameni, ns
fa de acesta avea o dificultate mult sporit. Taurul cntrea cam patru sute de kilograme i
era aproape imposibil s-i propteasc toat greutatea doar prin puterea grumazului. Dar
taurul nostru a izbutit aceast micare de mare dificultate. D-mi voie s descriu nc o dat
testiculele acelea ca papaya de mari - erau acum lipite de burt, artnd cu totul singure i
neajutorate i de prisos...
A doua zi de diminea, ai fost pus prima dat la munc la arat. Foloseam un plug de
lemn, cu brzdarul luminos ca o oglind - fusese turnat de meterii turntori din provincia
Anhui. Marea brigad de producie scosese deja din uz plugurile de lemn i folosea pluguri de
fier marca Recolt bogat. Noi pstram tradiia i nu foloseam produsele acelea industriale
care rspndeau miros aa neptor de vopsea. Tata spunea c mergnd la individual,
trebuie s ne distanm de cei de la stat. Plugurile de fier marca Recolt bogat erau
produse ale statului, aa c n-aveam s le folosim. Noi mbrcam haine esute de mn, ne
foloseam de unelte fcute de noi, aveam lmpi cu ulei de soia i aprindeam focul cu
cremenea i amnarul. n acea zi, brigada de producie a scos la arat nou pluguri, de parc
voia s se ia la ntrecere cu noi. Pe malul de est, tractoarele de la gospodria de stat ieiser
i ele la arat. Cele dou tractoare marca Estul este rou erau vopsite cu totul n rou i de la
deprtare semnau cu nite draci roietici. Scuipau un fum albastru i scoteau un duduit care-
i cutremura urechile. Cele nou pluguri ale brigzii, fiecare avnd nhmate cte dou vite,
stteau niruite ca un stol de gte slbatice. Cei care ineau plugurile erau meseriai vechi,
cu experien bogat: toi aveau feele ncruntate, de parc n-ar fi venit s are pmntul, ci ar
fi luat parte la vreo ceremonie solemn.
Hong Taiyue, mbrcat ntr-o uniform neagr nou-nou, a venit n captul ogorului.
mbtrnise mult, prul i ncrunise,
muchii feei i se vetejiser, iar colurile gurii i se lsaser. Fratele meu, Jinlong, sttea n
spatele lui, innd n stnga un caiet cartonat, iar dreapta inndu-i-o ncletat pe stilou:
semna cu un reporter. Chiar nu-mi puteam nchipui ce anume avea de consemnat oare
avea de gnd s noteze fiecare vorb pe care urma s o rosteasc Fong Taiyue? Hong Taiyue
era doar un secretar de filial de partid ntr-un sat mrunt i, dei avea experien
revoluionar, toate cadrele de la nivelul de baz al satelor din acei ani erau toate la fel i nu
se poate s fi avut el aa multe fapte bune pe rboj; unde mai pui c omul mncase o capr
din proprietatea public, iar n timpul Celor patru curenii scpase la musta s nu fie
inculpat era clar c nu avea o contiin foarte ridicat.
Fr zor i fr repezeal, cu rost i rnduial, tata a potrivit bine plugul de lemn i a mai
verificat o dat hamurile taurului. N-aveam nimica de fcut, venisem doar s m uit la
vnzoleal, n timp ce n cap mi dinuiau cascadoriile pe care le fcuser tata i taurul nostru
cu o noapte nainte pe aria de treierat. Vznd ct de plin de vlag i de trie era taurul
percepeam i mai puternic gradul ridicat de dificultate al spectacolului din noaptea
anterioar. N-adusesem vorba cu tata despre asta, preferam s fie vorba de ceva care se
petrecuse cu totul i cu totul de-adevratelea dect de un vis.
Hong Taiyue i-a pus minile n old i-a inut o cuvntare, vorbind despre Jinmen i
Mazu1 i Rzboiul din Coreea, despre reforma agrar i lupta de clas, adugnd dup aceea
c aratul de primvar reprezint prima btlie purtat mpotriva imperialismului,
capitalismului i a celor care merg spre capitalism gospodrindu-se individual. i-a pus n
aciune abilitile exersate pe vremea cnd btea n osul de bou i, dei cuvntarea avea
greeli cu sutele, glasul lui puternic i vorbirea coerent i zguduiau i-i intimidau pe ranii
care se sprijineau de coarnele plugurilor, prefacndu-i n nite gini nlemnite. Vitele
nlemniser i ele. Am zrit-o pe mama taurului nostru vaca mongol, al crei semn
distinctiv era coada erpuitoare, lung i groas. Privirea ei
1 J inmen i Mazu sunt insule disputate militar de comunitii i naionalitii chinezi n
anii 1950.
prea s se lase deseori piezi ctre noi tiam c se uit la fiul ei. Hm, c veni vorba, mi-a
roit obrazul de ruine pentru tine. Primvara de dinainte, pe cnd eram la pscut pe
pragurile rului, ai prins prilejul cnd eu i Jinlong ne luaserm la har i te-ai suit clare n
spinarea vacii mongole - incest, fapt mpotriva firii! Ca vit, bineneles c nu e mare lucru,
dar tu nu erai o vit obinuit, n viaa de dinainte ai fost om. Desigur, e cu putin ca vaca
mongol s-i fi fost i ea n viaa de dinainte o persoan iubit, dar n fond ea te-a nscut
cu ct m gndesc mai mult la aceste mistere profunde ale vieii, morii i transmigraiei, cu
att sunt mai nelmurit!
Ia s-mi uii tu mie repejor de asta! a zis Cap-Mare extrem de nerbdtor.
Bine, am uitat.
mi amintesc ns scena cu frate-meu, Jinlong, care sttea cu un genunchi pe pmnt, n
timp ce pe cellalt sprijinise caietul, n care scria cu frenezie. A urmat ordinul lui Hong Taiyue:
ncepei aratul! Toi membrii colectivei care se sprijineau de coamele plugurilor au fluturat
din bicele cele lungi care le atrnau peste umr i au strigat toi n acelai timp Niiiiii!,
porunca prelung pe care toate vitele o neleg. Plugurile de fier ale marii brigzi de producie
au naintat unduindu-se, iar pmntul a nceput s se rstoarne ca nite valuri pe brzdarele
lor. M-am uitat frmntat la tata i i-am zis cu voce joas:
Tat, s pornim i noi artura!
Tata a zmbit subire i i-a zis taurului:
Negruule, s facem i noi treab!
Tata n-avea bici, a zis doar uurel vorba aceea, iar taurul nostru s-a repezit brusc nainte.
Rezistena produs de brzdar i pmnt l-a smucit puin. Tata i-a zis:
Stai aa, ia-o ncet!
Taurul nostru era ngrijorat tot, facea pai mari, i fora toi muchii corpului, iar plugul
de lemn treslta, n timp ce bulgri dup bulgri de pmnt, scnteind luminos, se
rostogoleau n- tr-o parte. Tata scutura deseori din coarnele plugului, reducnd n acest fel
rezistena era argat ca origine social, drept care tehnica lui de plugrit era excepional.
Ciudat era ns taurul,
care muncea pentru prima oar i care, dei era puin pripit i nechibzuit n micri i avea
respiraia nc nernduit i mpiedicat, tot mergea drept ca varga i n esen nici nu avea
nevoie de comenzile tatii. Dei la noi o singur vit trgea la plug, iar la brigada de producie
trgeau dou, plugul nostru l-a depit foarte repede pe cel mai din fa al brigzii. Eram tare
mndru i nu puteam s-mi nbu nsufleirea. Alergam nainte i alergam napoi, simind
nelmurit c taurul i plugul sunt o barc cu pnzele umflate de vnt, iar pmntul rsturnat
reprezint valurile. I-am vzut pe plugarii comunei cum se uit toi la noi, n timp ce Hong
Taiyue i fratele meu vin de-a dreptul la tata i la mine. S-au oprit ntr-o parte i s-au uitat la
noi cu ochii plini de vrajb. Cnd am ajuns cu aratul la captul ogorului i ne-am ntors, Hong
Taiyue ni s-a aezat n fa i-a urlat tare:
Lan Lian, oprete-te!
Taurul nostru a naintat cu pai mari, cu ochii sticlindu-i ca nite crbuni ncini; vigilent,
Hong Taiyue a srit ntr-o parte lng artura n lturi - tia prea bine firea taurului nostru. S-a
vzut silit s mearg n spatele plugului, zicndu-i tatii:
Lan Lian, bag de seam, cnd ari pn la captul sau marginile ogorului tu, n-ai voie
s calci pe pmntul statului.
Tata i-a rspuns, nici umil, nici de sus:
Dac vitele voastre nu calc pe pmntul meu, nici taurul meu n-o s calce pe al vostru.
Mi-am dat seama c Hong Taiyue caut anume s ne pun bee n roate aceti trei mu
i doi fen de pmnt ai notri erau un ic vrt n mijlocul pmnturilor brigzii de producie.
Pmntul nostru era lung de o sut de metri i lat de doar douzeci i unu, cnd arai pn la
capete sau la margini i trebuia s ntorci vita, era dificil s nu calci pe ogoarele statului; i
pentru ei, dac voiau s are pn la margini, era greu s nu calce pe pmntul nostru. In asta
i avea temei tata ca s stea fr fric. Hong Taiyue a zis ns:
Mai bine lsm nearat ceva pmnt dect s clcm pe tia trei mu i doi fen ai ti!
Pmntul brigzii de producie era ntins i Hong Taiyue putea s zic aa vorb mare. Dar
noi? Noi n-aveam dect bucica asta de pmnt, nu ne-nduram s lsm nimic deoparte.
Dar tata a zis prnd c are gnd limpede de mult ncolit n inim:
Eu n-o s las deoparte din pmntul meu nici o palm, nici un deget, dar nici n -o s las
pe pmntul statului vreo urm de vit!
Ai spus-o cu gura ta!
- Am spus-o cu gura mea.
Jinlong, ine-te dup ei, a rostit Hong Taiyue, i doar s calce taurul lor pe pmntul
public... Lan Lian, dac taurul tu calc pe pmntul statului, ce-i facem?
Ii retezai picioarele cu cazmaua! a spus tata ct se poate de tranant.
Vorbele tatii m-au fcut s trag o sperietur zdravn ntre pmntul nostru i al lor nu
era o demarcaie clar, se afla doar cte o piatr de hotar nlat la fiecare cincizeci de metri
i chiar i omul cnd mergea nu putea fi sigur c n-o s peasc ntr-o parte, darmite o vit
trgnd la plug.
Tata folosea artura despicat aratul ncepea din mijlocul cmpului , aa c pe
termen scurt nu exista posibilitatea s calce pe pmntul public. Hong Taiyue i-a zis fratelui
meu:
Jinlong, du-te acum n sat ca s scoi ziarul pe tabl i vino napoi dup-amiaz s-i
supraveghezi!
Cnd ne-am ntors acas s mncm de prnz, tabla neagr atrnat de zidul curii
familiei Ximen era deja nconjurat de o mulime de oameni, care se uitau la ea. Tabla era
nalt de doi metri i lat de trei i reprezenta frontul opiniei publice din sat. Fratele meu
mustea de talent, n doar cteva ore o acoperise toat de fel de fel de comori strlucitoare
care-i luau ochii. Folosise trei culori diferite de cret, roie, galben i verde, i desenase pe
margini tractoare, floarea-soarelui i plante verzi, dimpreun cu membri ai comunei
sprijinindu-se de pluguri i cu feele toate numai zmbet, alturi de vitele proprietate
colectiv, i ele cu feele toate numai zmbet. In colul din dreapta jos al ziarului de pe tabl
folosise cret alb i albastr ca s deseneze o vit slab i doi oameni, tot slabi, unul mare i
unul mic. Mi-am dat seama c ne desenase pe mine, pe tata i taurul nostru. Textul din mijloc
avea drept titlu: Oameni bucuroi i vite mugind se veselesc la aratul de primvar.
Caracterele folosite erau o imitaie a stilului Song, cu margini nflorate. Textul propriu -zis era
scris cu caractere
regulate. La finalul articolului scria: In vdit contrast cu scena aratului de primvar, n care
comuna popular i gospodria de stat se arat cuprinse de o nflcrare nestvilit i o
vioiciune nespus, se gsete familia lui Lan Lian, ranul cel neclintit n cpoenia lui de a se
gospodri individual. Ei au o singur vit care trage la un plug de lemn vita e cu capul
plecat, iar oamenii sunt descurajai. Sunt singuri cuc, oamenii sunt ca nite gini jumulite, iar
vita e ca un cine de pripas. Sunt plini de groaz i tristee, cci au apucat-o pe un drum fr
ieire.
Tat, am zis, ia uit-te cum ne-a adus jignire sta!
Tata, pe umr cu plugul de lemn i trgnd dup el taurul,
avea ntiprit pe fa un zmbet cristalin i luminos, proaspt i rcoritor.
Las-l s zic. Copilul sta chiar are mintea iute i minile iscusite, tot ce deseneaz
seamn.
Privirile oamenilor au czut uniform asupra noastr, iar mai apoi toi au slobozit rsete
pline de subneles. Faptele vorbesc ns mai tare dect vorbele: taurul nostru era plin de
vlag i trie, ca un munte, feele noastre albastre erau scprtoare, eram veseli, munca ne
mergea bine, aveam de ce s ne fudulim.
Jinlong sttea n picioare la mare deprtare, urmrindu-i cu interes capodopera i pe cei
care se uitau la ea. Huang Huzhu se sprijinea de cadrul porii, mucndu-i la vrf coada n
care-i strnsese prul; l privea de departe pe Jinlong, iar din privirea aceea concentrat i
pierit vedeai limpede c iubirea ei nu mai era una uuric. Sora mea vitreg, Baofeng, venea
dinspre apus purtnd n spate o geant de medicamente din piele pe care era desenat o
cruce roie: nvase noile metode de moit i mai nvase i s fac injecii i s dea
medicamente, devenind agentul sanitar permanent al satului. Huang Hezuo, gonind strmb
pe o biciclet, venea dinspre captul de rsrit al uliei s-ar fi zis c de-abia nvase s
mearg pe biciclet i nu tia nc s o stpneasc eficient. Cnd l-a zrit pe Jinlong, sprijinit
de marginea unui zid scund, a strigat: Nu-i bine! Nu era bine, roata bicicletei urma s-l
izbeasc direct pe Jinlong. Acesta i-a desfcut picioarele i-a prins roata ntre ele i-n acelai
timp a apucat cu ndemnare ghidonul, n vreme ce Huang Hezuo aproape c i-a czut n
brae.
Am vzut-o pe Huang Huzhu rsucindu-i capul, vnturn- du-i coada, mpurpurndu-se
la fa, fremtnd din fund i lund-o la fug spre cas. A amorit inima n mine, plin cum era
de nelegere pentru Huzhu i ur pentru Hezuo. Huang Hezuo avea o crare mic n pr, ca
de biat. Aceasta era tunsoarea la mod, din ce n ce mai rspndit n liceul comunei
populare. Cel care le tundea pe fete era un profesor, pe nume Ma Liangcai, care tia s joace
bine ping-pong i se pricepea i s cnte bine la muzicu. In mod obinuit mbrca o
uniform albastr albit de la splat; avea prul aspru i tare, ochii negri ca tciunele i
oarece couri pe fa, iar corpul i rspndea ntotdeauna un miros curat i proaspt de
spun. Pusese ochii pe sora mea, Baofeng, i venea adesea la noi n sat s vneze psri cu o
arm pneumatic: doar ce punea arma la ochi i pasrea i cdea la pmnt. Vrbiile de la noi
din sat, de cum i zreau umbra, o i zbugheau disperate n naltul cerului. Cabinetul sanitar al
brigzii era ntr-o camer din fosta cldire principal a familiei Ximen, la rsrit, ceea ce n-
semna c era de-ajuns ca flcul sta mirosind tot a spun s-i fac apariia n cabinet c
greu mai ieea din btaia ochilor notri, iar dac totui ieea, nu mai ieea din btaia ochilor
familiei Huang. ncerca s se mprieteneasc cu sora mea, iar ea, ncruntat i stpnindu-i
aversiunea, sttea de vorb cu el cam n doi peri. tiam c l iubea pe Mgarul-cel-mare-care-
rage-tare, dar acesta se retrsese mpreun cu echipa de lucru nsrcinat cu Cele patru
curenii, disprnd fr umbr, fr urm, ca o nevstuic strecurndu-se ntr-o pdure
deas. Mama tia c nu exista absolut nici o posibilitate ca o asemenea cstorie s se
mplineasc, aa c, dup vaiete i oftaturi, i-a dat cluzire cu vorbe cu greutate si venite din
suflet:
Baofeng, mama s-a limpezit n privina trebii tale de inim, dar cum s se poat una ca
asta? El e din capitala judeului, e student, e i chipe, e i nzestrat i are tot viitorul naintea
lui cum s pun el ochii pe tine? Ascult vorba mamii, gonete gndul sta, nu ridica ochii
prea sus, Ma e profesor la stat, mnnc pinea statului, e frumuel de felul lui, are tiin
mare de carte, cnt i din gur, i din instrument, mai are i mn aurit la trasul cu puca,
eu zic c unul la o sut gseti ca el. De vreme ce el
are aplecare ctre tine, tu ce nehotrre mai ai? nvoiete-te la iueal, nu mai sta! i uit-te
tu cum se holbeaz la el fetele Huang, carnea de la gur, dac tu n-o mnnci, vine altul i i-o
nha...
Vorbele mamii aveau i noim, i-aveau i rost, iar mie mi se prea c Ma Liangcai i sora
mea sunt o pereche foarte potrivit. Dei nu putea s sloboad aa tare cntece precum
Mgarul-cel- mare, tia s sufle din muzicu ca un ciripit dulce de la o sut de psri i s
trag cu puca de psrile din sat fugeau numai cnd i vedeau umbra; acestea erau nsuiri
pe care Mgarul-cel-mare nu le avea. Dar sora asta a mea era cpnoas din fire, hotrt
motenise firea lui taic-su, pentru c orict i strica mama gura, ea rspundea mereu cu o
singur vorb:
Mam, n treaba cu cstoria eu sunt singur stpn!
Dup-amiaza ne-am dus din nou la arat. Jinlong, pe umr cu
0 cazma, a venit dup noi, neslbindu-ne nici un pas. Cazmaua avea lama ascuit i scnteia
cu o lumin rece: i retezai cu ea picioarele unei vite dintr-o lovitur. Simeam cea mai mare
aversiune fat de aciunea sa de om care nu mai stie nici de mam, nici de tat i-l nepam
tot timpul cu vorba. Spuneam c e cinele pe care-l plimb Hong Taiyue, un dobitoc
nerecunosctor. Se fcea c nu m aude si doar cnd i stteam n drum lua extrem de ne- j
rbdtor o cazma de pmnt i mi-o arunca drept n fa. Voiam i eu s iau pmnt i s
arunc n el, dar tata m dojenea mereu rstindu-se la mine. Tata parc avea ochi la spate,
vedea fiecare micare i aciune de-a mea. Cum nfcam un bulgre de pmnt, tata zbiera:
Jiefang, ce vrei s faci?
Vreau s-l nv minte pe dobitocul sta! spuneam eu crunt.
Tata m ocra:
ine-i gura, c-i fac fundul ferfeni cu btaia! E fratele tu mai mare, ndeplinete
acum o sarcin public, nu trebuie s
1 te pui n drum.
Dup ce araser dou brazde, animalele brigzii suflau i gfiau, cu deosebire vaca aceea
mongol, care gfia cel mai ru i auzeai de la mare deprtare sunetul slobozit din coul
pieptului i care semna mult cu cel al unei gini ce nvase, printr-o inversare a sexelor, s
cnte ca un cocos. Mi-am amintit de vorbele
!C
spuse ncetior cu civa ani n urm de biatul acela care vindea vite: mi zisese c
mongoleza e o estoas fierbinte, c nu poate s trudeasc din greu i c vara n esen nu
are putere de munc, iar eu mi-am dat acum seama c vorba nu fusese mincinoas.
Mongoleza nu numai c gfia fr oprire, dar mai i fcea spume albe la gur, artnd
deosebit de nfricotor. Mai apoi s-a prbuit cu capul nainte i i-a dat ochii peste cap, ca
moart. Toate vitele brigzii de producie s-au oprit, iar plugarii au mers toi la ea, comentnd
n fel i chip. Vorba estoas fierbinte a ieit din gura unui ran n vrst, cineva a zis c
trebuie chemat veterinarul, iar altcineva a zmbit cu rceal i a spus c nici veterinarul n-are
mecherii cu care s-o vindece.
Cnd plugul a ajuns la captul ogorului, tata a oprit taurul i i-a zis fratelui meu:
Jinlong, n-are rost s te ii dup noi, dac am zis c n-o s lsm pe pmntul statului
nici o urm de copit, de ce te mai pui la oboseal?
Jinlong a strmbat din nas a batjocur i n-a binevoit s-i arunce nici o privire. Tata i-a
spus:
Taurul meu nu calc pe pmntul statului i, potrivit nelegerii, nici vit, nici om de la
stat nu calc pe pmntul meu, dar tu ai mers ntruna pe pmntul meu n clipa asta stai
pe el!
Jinlong a privit nuc, iar dup aceea a srit ca un cangur speriat afar de pe pmntul
nostru, rmnnd n picioare pe drumul de lng zgazul rului.
Am strigat nveninat:
Trebuie s-i tiem cu cazmaua copitele alea dou!
Jinlong era tot mpurpurat i a rmas fr vorbe.
Jinlong, am fost tat i fiu o bucat de vreme, hai s ne iertm unul pe altul de data
asta, bine? Tu eti n cutarea progresului, iar eu nu pot s te opresc nu numai c nu te
opresc, te i sprijin din toate puterile. Tatl tu a fost moier, dar a fost i binefctorul meu,
iar cnd l-am criticat i combtut, am fcut-o forat de mprejurri, de ochii celorlali;
sentimentele pe care i le-am purtat au rmas de la nceput pn la sfrit ascunse n inima
mea. Pe tine te-am socotit ntruna fiul meu, aa c, dac tu vrei s alergi spre viitorul tu, nu
pot s te opresc. Sper doar c ai ceva cldur
n inim s nu ti-o lasi s se rceasc si s devin o bucat de fier.
E drept c am clcat pe pmntul vostru, a spus Jinlong nemilos, putei s-mi tiai
picioarele cu cazmaua! A aruncat brusc cazmaua nainte, iar capul ei s-a nfipt n pmnt; a
rmas dup aceea dreapt n mijlocul nostru. Jinlong a continuat apoi: Dac nu mi le tiai, e
problema voastr, dar de cum vita voastr sau voi clcai pe pmntul statului, cu sau fr
pricin, eu n-am s m art ngduitor cu nici un pre!
M-am uitat la faa lui i la ochii aceia care preau s scuipe n afar flcri verzi i deodat
am simit c m ia cu frig pe spinare i c mi se face pielea de gin. Fr doar i poate,
fratele sta vitreg al meu nu era un personaj obinuit i mi-am dat seama c o s fac ce-a zis
- doar s ne treac nou piciorul sau taurului copita dincolo de hotar i-avea s ni le taie far
nici o urm de ngduin. E puin pcat cnd oameni ca tia se nasc n vremuri de pace
dac el s-ar fi nscut cu cteva zeci de ani mai devreme, n oricare tabr ar fi fost, ar fi
devenit erou, iar dac ar fi fost bandit, cu siguran ar fi ajuns regele ucigailor; epoca de
acum era ns una a pcii, aa c ura, curajul i hotrrea sa, precum i oelirea i neprtinirea
lui preau s nu aib prea mult loc s se exercite.
Tata prea s se fi nfricoat i el, i nu puin: i-a aruncat doar
o privire i apoi i-a luat-o grabnic de pe el. A intuit cazmaua nfipt n pmnt i-a zis:
Jinlong, am vorbit mult, toate-s vorbe de rahat, nu le pune la inim. Ca s te liniteti i
ca s-mi fac i eu ambiia din sufletul meu, am s ar acum marginile, uit-te: dac e s retezi,
o s ai devreme ce reteza, ca s nu-i iroseti timpul dumitale.
Tata s-a dus apoi lng taur, l-a mngiat pe ureche, l-a lovit uurel peste frunte i i-a
spus cu o voce grav:
Taure! Taure... Hm, nu mai zic nimic, ai grij doar s vezi bine piatra aia de hotar, s
mergi drept ca varga i s n-o iei ntr-o parte nici o juma de pas!
A potrivit bine plugul de lemn, a ochit marginea ogorului i a mnat uurel animalul:
taurul s-a pornit nainte. Frate-meu inea cazmaua n mn i se holba cu ochii rotunjii la
picioarele taurului. Acesta nu prea ctui de puin contient de pericolul care-l pndea, nu-i
ncetinise viteza cu care nainta, corpul i era relaxat
i spinarea cu totul stabil att de stabil, c i-ai fi putut foarte bine aeza pe ea un vas plin
ochi de ap. Tata se sprijinea de coarnele plugului, clca pe brazdele nou fcute i mergea
ntr-o linie perfect dreapt. In fapt, munca aceasta se bizuia toat pe taur, dar cum a putut el
s pstreze direcia dreapt cu ochii lui aflai de-a dreapta i de-a stnga capului, eu nu am
cum s tiu. Am vzut doar cum brazda proaspt rsturnat separa distinct pmntul nostru
de cel al statului, iar pietrele de hotar se aflau drept lng ea. Cnd au arat pn la ele, taurul
a ncetinit i i-a dat tatii ocazia s ridice brzdarul. Urmele copitelor lui se aflau toate ntre
marginile ogorului nostru; nici dup ce-a fcut ocolul complet urmele lui n-au trecut dincolo
de hotar, rpindu-i lui Jinlong ocazia de-a intra n aciune. Tata a rsuflat o dat prelung i i-a
zis lui Jinlong:
Te poi ntoarce acuma linitit, nu?
Jinlong a plecat. nainte s plece, a aruncat o privire, nedornic s se rup de noi, spre
picioarele drepte i luminoase ale taurului, iar eu mi-am dat seama ct de mult regret c n-a
avut prilejul s
i le reteze cu cazmaua. Tiul ei ascuit scnteia pe umrul lui cu lumini argintii ntr-un fel pe
care n-am s-l uit toat viaa.
CAPITOLUL 17 Gtele pic, oamenii se prpdesc, taurul se smintete; vorbe nebuneti i
cuvinte jur noim alctuiesc o scriere
Cele de mai jos s continui eu s le povestesc sau le spui tu? i-am cerut eu prerea lui
Cap-Mare.
i-a mijit ochii, prnd c se uit la mine, dar mi-am dat seama c gndul nu-i st deloc la
faa mea. A scos o igar din tabachera mea, i-a dus-o la nri i-a adulmecat-o, i-a uguiat
buzele i n-a zis nimic, prnd c st s cugete la vreo chestiune nsemnat.
Eti mic-mic de ani, am spus, nu se poate s te molipseti de obiceiul sta ru. Dac la
cinci ani ai i-nvat s fumezi, la cincizeci n-o s ajungi s fumezi praf de puc?
Nu mi-a bgat n seam vorbele, i-a nclinat capul i i-a ciulit uurel urechile, de parc ar
fi ascultat cu atenie ceva.
Nu mai vorbesc eu, am spus, sunt lucruri pe care le-am experimentat mpreun, nu e
nimic de povestit.
Nu, a zis el, dac ai nceput, trebuie s nchei.
I-am spus c nu tiu de unde s ncep. i-a dat ochii peste cap i-a rostit:
Zi de trg, de cnd am fcut vnzoleala.
Am asistat la trg la numeroase parade de combatere a elementelor rele, de fiecare dat
cu entuziasm debordant i cu inima plin de voie bun.
L-am vzut la trg pe prefectul Chen, care se mprietenise cndva cu tata, n timp ce-l
plimbau pe ulie ca s-l arate oamenilor. Era ras n cap i pielea capului i era vineie - n
memoriile lui avea s scrie mai apoi c se rsese pe cap ca s mpiedice grzile roii s-l
nhae de pr; cu un mgar fcut din hrtie prins n jurul alelor, alerga i dansa n sunet de
gonguri i tobe dup un ritm limpede i cu un zmbet de idiot ntiprit pe fa. Semna
deosebit de bine cu artitii populari care se costumeaz n fel i chip n vremea primei luni a
anului. Pentru c n perioada Marii cliri a oelului se ducea peste tot n inspecie clare pe
mgarul nostru cel negru, unii l porecliser atunci Prefectul mgar. De cum a nceput
Revoluia Cultural, grzile roii, pentru a spori amuzamentul i spectaculosul paradelor de
combatere a celor ce mergeau spre capitalism, ct i pentru a atrage spectatori i mai
numeroi, i dduser lui Chen s clreasc un mgar din hrtie al artitilor populari. Multe
cadre vechi i-au scris memoriile i, amintindu-i de Marea Revoluie Cultural, au scris
despre vremuri nsngerate i nlcrimate, descriind China din timpurile acelea ca pe un iad
pe pmnt, i mai nspimnttor dect lagrele de concentrare ale lui Hitler; prefectul
nostru, n schimb, a scris despre nefericitele ntmplri din timpul Revoluiei Culturale cu
umor i ntr-un stil foarte viu. A scris cum, clare pe mgarul de hrtie, a fost dus n parad de
combatere la toate cele optsprezece trguri ale judeului, n acest fel clindu-se i devenind
far pereche de robust i vindecndu-se far tratament de hipertensiune arterial, insomnii i
alte neplceri pe care le avusese nainte. Spunea c, de cum auzea btaia gongurilor i a
tobelor, se nsufleea i picioarele i tresltau i fremtau, aa cum scutura din copite i
fornia mgarul cel negru cnd vedea vreo mgri. Fcnd legtura cu memoriile lui, mi -am
amintit
de scena n care el dansa cu mgarul de hrtie prins de ale i-am priceput de ce avea
zmbetul acela de idiot pe fa. Scria c era de-ajuns s calce n btaia gongurilor i a tobelor
i se i punea s danseze, micnd ncoace i-ncolo mgarul de hrtie. Simea aa cum el
nsui se preface treptat-treptat ntr-un mgar, n acel mgar negru al familiei lui Lan Lian,
singura care se gospodrea individual din tot judeul, iar mai apoi gndurile i pluteau prin
aer, zbovind acolo fr grab, de parc tria n realitate, dar intrase nelmurit i ntr-o
splendid iluzie. Simea c picioarele i se separ prefcndu-se n patru copite, c la fund i
crete o coad i c de la piept n sus fuziona cu grumazul mgarului de hrtie, ajungnd
asemenea fpturilor acelora pe jumtate om i pe jumtate cal din mitologia greac i astfel
experimentnd bucuriile i durerile unui mgar. La trgurile din vremea Revoluiei Culturale
nu era cine tie ce negutorie, masele glgioase de oameni venind n marea lor majoritate
s se uite la vnzoleal. Atunci era deja prima lun a iernii, majoritatea oamenilor erau
mbrcai cu haine vtuite, dar erau i unii tineri care, pentru a fi mai atrgtori, purtau doar
o hain necptuit. Toi oamenii aveau prins n jurul braului o banderol roie. La tinerii
care purtau haine necptuite imitnd uniformele militare, galbene sau albastre, banderolele
roii prinse n jurul braului aveau un aer cu totul deosebit i adugau mult culoare, n timp
ce la btrnii cu haine vtuite negre, rupte i murdare de luceau, banderolele roii prinse n
jurul braului nu erau nici cal, nici mgar. O btrn care vindea psri inea una cu capul n
jos i sttea la intrarea n Cooperativa de Aprovizionare i Desfacere, i ea purtnd pe umr o
banderol roie. Cineva a ntrebat-o:
Mtu, i dumneata ai intrat la grzile roii?
Ea i-a uguiat buzele i-a zis:
Dac-i cu rou, cum s nu intru?
i din care grupare eti, Jinggangshan sau Maimua-de- aur-ridic-viguros?1
1 Jinggangshan este numele unei zone muntoase din sudul Chinei cu un rol nsemnat n
istoria timpurie a comunismului chinez; n timpul Revoluiei Culturale, a fost i una dintre
destinaiile favorite de pelerinaj ale grzilor roii. Maimua de aur desemneaz personajul
din cunoscutul roman Cltorie spre soare-apune, dar referina imediat
Du-te-n m-ta, ce vii la mine cu prostii d-astea, dac vrei s cumperi, cumpr, dac
nu, car-te-n oule m-tii!
A sosit maina de propagand. Era un camion sovietic, GAZ 51, care fusese scos din uz n
timpul Rzboiului din Coreea i care trecuse prin multe vnturi i ploi i zile cu soare:
vopseaua lui verde ca ierba se splcise deja. Pe acoperi, i sudaser un cadru de metal, iar
de el legaser patru megafoane de mare putere; n partea din spate fixaser un generator pe
benzin. Pe laterale edeau niruite grzi roii mbrcate n imitaii de uniforme militare,
fiecare inndu-se cu o mn de marginea camionului i avnd ncletat n cealalt Crticica
Roie. Feele le erau de un rou aprins, poate pentru c ngheaser sau poate pentru c le
erau arse de fervoarea revoluionar. O fat din rndurile lor, creia i fugeau ochii ntr-o
parte, avea colurile gurii rsucite n sus i era toat numai zmbet. Megafoanele scoteau
sunete care cutremurau cerul i micau pmntul au fcut o ranc tnr s se sperie i
s lepede, un porc s se sperie, s se dea cu capul de-un zid i s leine, mai multe gini care
se ouau n cuiburile lor s se ridice speriate n zbor i numeroi cini s latre nnebunii i far
oprire, rguindu-i cu totul gde- jurile. Mai nti au pus imnul Estul este rou, dup aceea s-
au oprit. S-a auzit duduitul generatorului i un zgomot strident ieit din megafoane, iar dup
aceea a rsunat o voce clar i melodioas de femeie. Acum m-am crat i eu ntr-un copac
btrn i am vzut c n camion erau aezate o mas i dou scaune: pe mas se afla o
mainrie i un microfon nfurat n stofe roie, n timp ce pe scaune edeau drepi o fat cu
prul prins ntr-o codi, precum i un tnr cu prul pieptnat cu crare. Pe fat nu o
cunoteam, dar tnrul era Chang, Mgarul-cel-mare-care-rage-tare, cel ce venise la noi n
sat s participe la micarea Celor patru curenii. De-abia apoi am aflat c Chang fusese
repartizat la trupa de teatru a judeului si c de asemenea fcuse rebeliune, devenind
comandantul Maimuei de-aur. Am strigat tare din copac: Chang, Chang! Mga- rule-mare-
care-rage-tare!, dar vocea mi-a fost necat de sunetele nalte ieite din megafon.
este la un vers dintr-un poem din 1961 al lui Mao Zedong: Mai- mua-de-aur ridic viguros
bta-i de-o mie de-ocale, i cu ea de praf terge vzduhul de jad pe-o cale de-o mie de li.
Fata striga spre microfon, megafoanele i amplificau vocea fa- cnd-o asurzitoare i
ntregul inut Gaomi din nord-est auzea cuvinte ca acestea:
Chen Guangdi, care merge spre capitalism, un negustor de mgari infiltrat n rndurile
Partidului, s-a opus Marelui salt nainte, s-a opus Celor trei steaguri roii,1 s-a legat frate cu
Lan Lian, ranul individual care merge cu ncpnare pe drumul capitalismului n inutul
Gaomi din nord-est, i i-a slujit acestuia drept pavz de aprare. Chen Guangdi nu este doar
reacionar n gndire, are i o moral corupt, s-a mperecheat de multe ori cu o mgri i-a
lsat-o grea, iar ea a nscut monstru cu cap de om i corp de mgar!
Bineeeeee!
Din rndul maselor a izbucnit un val de urale, iar grzile roii din main au nceput s
rcneasc lozinci sub conducerea Mgarului-cel-mare:
Jos cu Chen Guangdi, prefectul-mgar! Jos cu Chen Guangdi, prefectul-mgar! Jos cu
criminalul care se mperecheaz cu mgarii, Chen Guangdi! Jos cu criminalul care se
mperecheaz cu mgarii, Chen Guangdi!
Glasul Mgarului-cel-mare-care-rage-tare, amplificat de megafoane, a dus la un dezastru
sonic: un stol de gte slbatice care tocmai se roteau la mare nlime prin vzduh au czut
ca nite pietre, buf!, buf!, la pmnt. Carnea de gsc are arom delicat i e hrnitoare, e o
delicates rar, iar n epoca n care nimeni nu se hrnea prea bine, s-i cad gte din nalt
prea s fie o mare binefacere czut din cer; n realitate s-a dovedit o nenorocire pogort
peste oameni. Cei de la trg au nnebunit i s-au bulucit toi, aolind cu voci ascuite, mai
nfricotor dect o hait de cini nnebunii de foame. Cel care a izbutit s nhae primul o
gsc pesemne c a trit o bucurie nebun, dar pasrea i-a fost tras pe dat din mn de
nenumrate alte mini. Penele au czut la p
1 Cele trei steaguri roii sub care socialismul urma s se construiasc n China linia
general a construciei socialiste, micarea cunoscut sub numele de Marele salt nainte i
formarea comunelor populare, ca uniti economice, politice i administrative este numele
unei campanii naionale lansate n China n vara anului 1958.
mnt, puful fin s-a ridicat n zbor, aripile au fost sfiate-n buci, picioarele au czut n
minile unuia, capul i o bucat de gt au fost smulse de altul i ridicate sus -sus deasupra
capului, lsnd s picure sngele, pic!, pic! Numeroi oameni au apsat pe umeri i i capetele
celor din faa lor, zbughind-o nainte ca ogarii. Unii au fost rsturnai i clcai n picioare, alii
au fost storcii n nghesuial, iar altora le-au spart burile n picioare, n timp ce mai erau i
unii care plngeau i ipau ascuit: Mam, mam... aoleu... ajutor! Cei venii la trg s-au
strns i s-au prefcut n cteva zeci de grupuri negre-negre i-au nceput s se rostogoleasc
fr oprire, strign- du-i amarul pn la cer, cu ipetele lor amestecndu-se cu mugetul
megafoanelor -,Aoleu, capul meu..Devlmia s-a preschimbat n lupt bezmetic, iar aceasta
s-a prefcut n btaie. Din socotelile de dup, a reieit c aptesprezece oameni au murit
clcai n picioare, cei rnii n nghesuial fiind nenumrai.
Unii dintre mori au fost dui de rubedenii, pe alii i-au tras pn n dreptul mcelriei
ateptnd s vin s-i ia; rniii au fost, unii, dui de rubedenii la spital sau acas, alii s -au
trt singuri la marginea drumului, alii au pornit chioptnd i ontorogind ctre locurile
unde voiau s ajung i nc alii s-au trntit la pmnt hohotind tare. Era prima oar cnd
mureau oameni n timpul Revoluiei Culturale n inutul Gaomi din nord-est: mai apoi, dei au
avut loc bti adevrate i atent plnuite, cu crmizi i olane umplnd cerul n zbor i cuite
i bte dansnd laolalt, numrul morilor i rniilor nu a mai ajuns att de mare ca acum.
In copac, eu am fost n deplin siguran. Am privit totul de sus i-am zrit cu ochii mei
desfurarea complet a treburilor - fiecare detaliu l-am vzut limpede. Am vzut cum au
czut gtele slbatice si cum au fost sfrtecate barbar de oamenii de-acolo. Am vzut
expresiile lacome, smintite, stupefiate, ndurerate i pline de hidoenie de pe chipurile
oamenilor, am auzit sunetele glgioase, pline de jale i durere, dar i de bucurie nebun, pe
care le-au scos, am adulmecat mirosul greu de snge i acreal, am simit cureni de rceal
de ghea i valuri de cldur ncins i toate m-au dus cu gndul la rzboaiele din legende.
Dei analele judeului compilate dup Revoluia Cultural explic cderea gtelor din cer
drept rezultat al gripei aviare, eu am s rmn mereu neclintit n
convingerea c le-au cutremurat jos din zbor sunetele intense i ascuite ieite din megafon.
Dup ce tulburarea s-a linitit, parada a continuat s se desfoare. Dup ce trecuser
prin asemenea eveniment petrecut pe neateptate, oamenii erau mai rezervai; prin trgul n
care nainte se ngrmdiser laolalt zece mii de capete se deschidea acum un drum alb-
cenuiu, plin de bltoace de snge i cadavre de gte fcute ferfeni. Pe unde btea vntul,
izul ddea pe dinafar, iar penele de gsc se rostogoleau peste tot. Btrna care vindea
psri mergea ovielnic pe uli tergndu-i nasul i ochii cu banderola roie, plngnd i
ipnd:
Puii mei, puii mei... Dar-ar glonul peste voi de tlhari, dai-mi puii napoi...
Camionul GAZ 51 s-a oprit n locul unde se mrgineau trgul de animale i cel de lemne,
iar grzile roii au cobort n majoritate din el, aezndu-se cu expresii epuizate pe o grmad
de lemne care rspndea mireasm de rin de pin. Meterul Song, buctarul cu faa ciupit
de vrsat de la cantina comunei, a adus cu cobilia dou cldri de ciorba de fasole ca s-i
exprime sprijinul pentru micii generali din grzile roii venii din capitala judeului: din cldri
ieeau aburi calzi, iar mireasma ciorbei ddea pe dinafar n toate prile.
Song ciupitul-de-vrsat a dus cu n mini un bol pn n faa mainii, l-a ridicat deasupra
capului i i-a invitat pe comandantul Mgarul-cel-mare i pe crainica din rndul grzilor roii
s mnnce. Comandantul nu l-a luat n seam i a strigat n microfon fierbnd de mnie:
Aducei ncoace montrii i demonii!
Mai apoi, montrii i demonii, avndu-i n fruntea lor pe pre- fectul-mgar Chen Guangdi,
s-au repezit cu nemsurat de mare bucurie afar din curtea comunei. Aa cum am descris mai
nainte, corpul prefectului-mgar fuzionase cu mgarul de hrtie: cnd a intrat n scen, capul
i era nc de om, dar dup ce a fluturat o clip din el, transformarea s-a i petrecut, iar
urechile lui, ntocmai ca n efectele speciale pe care le-am vzut mai apoi n filme i la
televizor, s-au mrit treptat-treptat, s-au nlat i, aa cum se strecoar afar din tulpinile
plantelor tropicale frunzele lor
cele grase i voinice sau aa cum se strecoar afar din pup o molie uria, i-au scnteiat
mtsos lucirea nobil i cenuie i i-au adugat un strat de peri fini i lungi, care, atini cu
mna, ar fi fost hotrt extrem de plcui la pipit. Dup aceea faa i s-a lungit, ochii i s-au
mrit i i-au deviat spre lateral, aua nasului i s-a lit, i s-a i albit i i-a adugat un puf alb i
mrunt care, atins cu mna, ar fi fost i el hotrt extrem de plcut la pipit. Gura i s-a plecat
n jos, s-a separat ntr-o parte inferioar i una superioar, buzele i s-au fcut groase i
crnoase i, atinse cu mna, ar fi fost i ele hotrt extrem de plcute la pipit. Dinii mari i
albi ca zpada au fost la nceput acoperii de buzele de mgar, ns de cum a vzut femeile
din rndul grzilor roii, cu banderolele lor roii pe bra, el i-a rsfrnt cu putere buza de sus,
dezvelindu-i-i. Noi avusesem acas mgar, iar obinuinele mgarilor mi erau deosebit de
limpezi. tiam c mgarul de cum i rsfrnge buza de sus urmeaz s intre-n clduri, iar
dup aceea i i ntinde la vedere scula cea foarte mare inut nainte ascuns. Din fericire,
firea omeneasc a prefectului Chen nc exista, transformarea n mgar nu avusese loc pn
la capt, aa c, dei i dezvelise dinii, scula i-a rmas reinut. Urmndu-l ndeaproape
venea fostul secretar al comunei, Fan Tong, da, cel care i fusese nainte secretar prefectului
Chen i care murea dup carnea de mgar; pentru c-i plcea cel mai mult s mnnce scula
de mgar, grzile roii i sculptaser una dintr-un nap mare dintre cei care creteau din belug
n inutul Gaomi din nord-est - n fapt nu dduser cine tie ce din cuit, strunjiser niel capul
napului cu cuitul, l nnegriser cu cerneal i gata. Imaginaia maselor era foarte bogat i
nu era nimeni s nu tie ce simboliza acest nap vopsit n negru. Celui numit Fan i se citea
amrciunea pe fa, grsimea i ncetinea micrile, pea n neornduial i nu se potrivea
cu btaia gongurilor i tobelor, crend devlmie n gruparea montrilor i demonilor. O
gard roie cu o varg n mn l altoia peste fund, i cum l altoia, el i srea puin, plngnd
i vitndu-se. Garda roie a schimbat apoi micarea i s-a pus s-i dea cu varga n cap, iar el a
parat grabnic loviturile cu chestia aia din mn care imita brbaia mgarului; imitaia de
mtrng de mgar s-a rupt, lsnd la vedere nfiarea adevrat a napului - alb i fragil i
zemos. Oamenii au izbucnit n hohote de rs. Nici grzile roii nu i-au putut stpni
chicotelile i l-au ridicat pe Fan Tong pe sus, dndu-l pe mna unor fete din rndurile lor, care
l-au forat s mnnce, atunci i acolo, brbia mgarului secionat n dou. Fan Tong a
spus c cerneala e otrvitoare i nu poate fi mncat. Feioarele fetelor s-au colorat ntr-un
rou aprins, de parc ar fi rbdat o insult extrem de mare.
Golanule, golan mpuit ce eti!
Nu l-au lovit cu pumnii, doar cu picioarele, alternnd poziiile. Fan Tong se rostogolea
peste tot, vicrindu-se fr oprire i strignd:
Micilor generali, micilor generali, nu mai dai, nu mai dai, o mnnc, o mnnc...
A nfcat napul i a mucat cu toat tria din el.
Mnnc mai repede!
A mai luat o gur, obrajii i s-au umflat pn sus, de nu mai avea cum s mestece. Cuprins
de ngrijorare, a dat totul pe gt i s-a necat de i-a dat ochii peste cap. Sub conducerea
prefectu- lui-mgar, cei mai bine de zece montri i demoni i-au fcut fiecare numrul,
ghiftuindu-le spectatorilor privirile. Cei care zngneau n gonguri, bubuiau n tobe i ddeau
n talgere erau specialiti, fuseser nainte percuioniti n trupa de teatru a judeului i tiau
s bat cteva zeci de ritmuri: cei din trupele modeste de la ar n-aveau cum s se compare
cu ei. Fa de ei, cei din trupa de gonguri i tobe de la noi din sat erau doar nite obrznicturi
bune s bat n fier vechi ca s bage vrbiile n speriei.
Trupele de parad din satul Ximen au venit dinspre captul de est al trgului. In spate cu
toba era Sun Long, cel ce batea la ea era Sun Hu, din gonguri zngnea Sun Bao, iar din
talgere lovea Sun Biao. Cei patru frai din familia Sun erau din familie de rani srmani, aa
c gongurile, tobele, talgerele mari i cele mici, toate uneltele astea care puteau s scoat
sunete uriae, se cuvenea s stea n minile lor. In faa lor se aflau montrii i demonii din sat
care mergeau spre capitalism. HongTaiyue scpase de Cele patru curenii, dar nu putuse
scpa i de Revoluia Cultural. Purta pe cap o tichie din hrtie, iar pe spate avea lipit o
lozinc scris cu caractere mari. Caracterele erau o imitaie a stilului Song, erau
scrise apsat i, cu vigoare i, de cum le vedeai, i tiai c ieiser din mna lui Ximen Jinlong.
Hong Taiyue mai inea n mn i un os de bou mpodobit pe margini cu inele de aram, ceea
ce m ducea cu gndul la istoria lui glorioas. Tichia din hrtie nu se potrivea cu dimensiunile
capului su, i cdea i se apleca n toate prile i trebuia nentrziat ndreptat. Dac nu
putea s fac acest lucru, un tnr cu sprncene groase i nas nalt i ddea n fund cu
genunchiul. Acest tnr era fratele meu vitreg, Ximen Jinlong. Numele lui oficial era n
continuare Lan Jinlong. Inteligent, nu vrusese s-i schimbe numele de familie, pentru c de
cum i l-ar fi schimbat, originea lui ar fi devenit cea de moier samavolnic, iar el ar fi devenit
un om mai prejos dect toi ceilali; tata, pe de alt parte, dei se gospodrea individual, nu -i
schimbase statutul de muncitor al cmpului, i s fii muncitor al cmpului era tichie de
mrgritar, care scnteia lucitor n acele vremuri i nici cu o mie de galbeni n-o puteai
cumpra.
Fratele meu purta o hain adevrat de armat, pe care o ros- tuise de la Chang,
Mgarul-cel-mare-care-rage-tare. In partea de sus avea haina asta adevrat de armat, iar
jos nite pantaloni albatri de trening, n timp ce n picioare era nclat cu pantofi cu bot
ngust din pnz kaki i cu talp alb de plastic, iar la bru era ncins cu o centur de piele cu
nasturi de aram i lat de trei degete: cu centuri de felul sta erau ncini ntotdeauna bravii
ofieri din Armata a Opta sau din Noua Armat a Patra, iar acum i fratele meu era ncins cu
una. i inea mnecile suflecate sus de tot, iar n jurul braului i era prins larg banderola
grzilor roii. Banderolele roii ale celor din sat erau cusute din pnz roie, iar caracterele de
pe ele erau pictate cu vopsea galben picurat prin- tr-un decupaj de carton. Banderola
fratelui meu era din mtase roie de cea mai bun calitate, iar caracterele de pe ea erau
brodate cu fir auriu de mtase. n tot judeul erau doar zece banderole de acest fel, pe care le
fcuse ntr-o singur noapte o lucrtoare excepional de nzestrat de la atelierele de
artizanat de la jude. Brodase doar nou banderole i nc o jumtate, iar apoi scuipase snge
i murise. Sngele ptase ultima banderol ntr-un fel deosebit de tragic i nltor: pe
aceasta o purta acum frate-meu, ptat de snge i doar cu caracterul rou brodat pe ea.
Celelalte
dou caractere rmase le brodase sora mea, Ximen Baofeng. Fratele meu dobndise aceast
comoar cnd se dusese la jude la comandamentul Maimuei-de-aur s-i viziteze prietenul,
pe Mgarul- cel-mare-care-rage-tare. Cnd cei doi Mgari s-au revzut dup mult vreme,
nsufleirea le-a fost fr pereche: i-au strns minile i s-au mbriat, s-au salutat cu
saluturile vremurilor revoluionare, iar dup aceea s-au pus la curent unul pe cellalt cu
privire la ce se petrecuse de cnd se despriser, precum i la starea revoluiei la jude i n
sat. Dei nu fusesem de fa, tiam c Mgarul-cel-mare hotrt ntrebase despre sora mea -
n creierul lui sigur mai dinuia imaginea ei.
Fratele meu se dusese Ia jude s aduc nvtur. Cnd se strnise Marea Revoluie
Cultural, toi cei din sat erau nelinitii i gata de aciune, numai c nimeni nu tia cum
anume trebuia fcut revoluia asta. Jinlong era inteligent i putea s ptrund esena
problemei. Mgarul-cel-mare i spusese o singur vorb:
Combate cadrele de partid cum i-au combtut atunci pe moierii samavolnici!
Bineneles c nici pe moierii, chiaburii i contrarevoluionarii deja combtui i rsturnai
nu-i poi lsa s aib zile bune.
Pricepndu-l bine pe cellat, fratelui meu parc a nceput s-i clocoteasc sngele n corp.
La desprire, Mgarul-cel-mare i-a druit fratelui meu aceast banderol roie neterminat
i un buchet de fire aurii de mtase, spunndu-i:
Sora ta are mintea iute i minile iscusite, pune-o pe ea s-o termine de brodat.
Frate-meu a dibuit n rani cadoul trimis de sora mea pentru Mgarul-cel-mare o
pereche de branuri miglos brodate cu fir de mtase multicolor. Cnd fetele de la noi dau
cuiva branuri n dar nseamn c se leag s se mrite cu omul n cauz. Pe branuri erau
brodate dou rae mandarine care se jucau n ap. Firele roii, dar i verzii, custuri i fire, mii
i iar mii, form bogat i foarte vie, iubirea toat pe venicie. Mgarilor li s -a nroit amn-
durora uor faa. Mgarul-cel-mare a primit branurile i a spus:
Te rog s-i transmii tovarei Lan Baofeng c raele mandarine i fluturii in de
sentimentalismul burghezo-moieresc; estetica proletar are de-a face cu pinii, soarele rou,
marea, munii
nali, torele, secerele, topoarele, dac vrea s brodeze, s brodeze aceste lucruri.
Fratele meu a ncuviinat solemn din cap sigur avea s transmit vorbele
comandantului. Acesta i-a dat jos haina militar de pe el i a spus cu gravitate:
Mi-a adus-o n dar un coleg care e instructor politic n armat, uit-te, are patru
buzunare, face parte din efectele militare adevrate, bieic la de la societatea Wujin de la
jude a venit cu o biciclet Cprioara de aur nou-nou, dar tot nu m-am ndurat s o dau
la schimb!
Dup ce s-a ntors n sat, fratele meu a ntemeiat detaamentul din satul Ximen al grzilor
roii din gruparea Maimua-de-aur, i de cum steagul lui s-a nlat, masele s-au ridicat n
ntmpinare. Tinerii din sat aveau o stim nemsurat pentru Jinlong chiar i n vremurile
obinuite, iar acum se cheam c gsiser ocazia s-l sprijine. Au ocupat sediul brigzii, au
vndut un catr i dou vaci i s-au ales cu o mie cinci sute de yuani. Au cumprat de ei pnz
roie din care au fcut la iueal banderole, steaguri roii i ciucuri pentru sulie precum
i nite megafoane; din banii rmai, au cumprat zece glei de vopsea roie, cu care au
fcut din ua, ferestrele i pereii sediului brigzii o ntindere de ro u; pn i caisul din curte
l-au vopsit n rou. Cnd tata i-a exprimat mpotrivirea, Sun Hu i-a tras o bidinea de vopsea
peste fa, fcndu-i-o pe jumtate roie, pe jumtate albastr. Tata a njurat bombnind, n
timp ce Jinlong sttea deoparte i se uita cu ochi reci, nebgn- du-l deloc n seam. Tata,
nenelegnd prea bine cum stteau lucrurile, s-a apropiat de Jinlong i-a ntrebat:
Feciorule, iar vrei s schimbi stpnirea?
Jinlong, cu minile n old i pieptul scos nainte, a rspuns ct se poate de tranant:
Da, vreau s schimb stpnirea!
Tata iar l-a ntrebat:
Adic dumneata vrei s spui c Mao Zedong nu mai e preedinte?
Jinlong a rmas fr vorbe, dar dup un moment a rostit cu mare mnie:
- Inroii-i i jumtatea aia de fa albastr!
Fraii Sun - Long, Hu, Bao i Biao - au dat nval grmad peste el, doi i-au sucit braele,
unul l-a nhat de pr, iar ultimul a pllit cu bidineaua, mnjindu-l pe toat faa cu un strat
gros-gros de vopsea roie. Tata a dat drumul unui uvoi de njurturi, iar vopseaua roie i-a
curs aa i n gur, nroindu-i dinii. Avea un aspect chiar nfiortor, ochii i se prefcuser n
dou guri negre, iar vopseaua de pe sprncene sttea s i se scurg nuntru n orice clip.
Mama a dat fuga afar din cas i-a nceput s strige plngnd:
Jinlong, Jinlong, e tatl tu, cum poi s-i faci una ca asta?
Jinlong a rspuns cu mare rceal:
Toat ara e o ntindere roie, nici un loc nu rmne neatins. Marea Revoluie
Cultural nseamn s faci revoluie mpotriva faciunii ce merge spre capitalism, a moierilor,
chiaburilor i contrarevoluionarilor! Gospodriile individuale nu rmn nici ele neatinse!
Dac nu renun s se gospodreasc individual i continu s mearg pe drumul capitalist, o
s-l punem n gleat s se mbibe n vopsea roie!
Tata i-a frecat o dat faa, apoi nc o dat, i frecndu-i-o a simit c vopseaua st s-i
intre n ochi: se freca exact de fric s nu-i intre n ochi, dar srmanul de el de cum s-a apucat
s se frece i-a bgat i mai mult vopsea roie n ochi! Aceasta i ardea ochii, att de tare c
s-a pus s sar n sus i s schellie de durere. Dup ce-a obosit s sar, s-a dat peste tot pe
jos de-a rostogolul, um- plndu-se de gina de pasre. Curtea toat roie i omul acesta i el
cu faa roie au nfricoat psrile mamei i pe cele ale lui Wu Qiuxiang de li s -au rvit
minile n-au mai cutezat s intre la loc n cotee i-au zburat peste zid, au zburat n cais, au
zburat pe coama casei. Ghearele li se ptaser i ele de vopsea roie, aa c pe unde
mergeau, lsau urme roii de gheare. Plngnd amarnic i fr oprire, mama m-a strigat:
Jiefang, fiule, du-te repede i cau- t-i sora, s-i scape ochii tatii... In mn cu o suli cu
ciucuri smuls de la o gard roie i sufocat de mnie, m pregteam s-l mpung pe Jinlong i
s-i fac n corp nite guri transparente, ca s vd ce lichid i curge la urma urmei prin el
insului sta care nu mai tia nici de mam, nici de tat - presupuneam c sngele i e negru.
Rugmintea disperat a mamii i starea nenorocit a tatii
m-au fcut s n-am ncotro i s las pentru moment gndul de-a-l guri pe jinlong: chestiunea
de prim importan era acum s salvez ochii tatii. Trgnd dup mine sulia cu ciucuri, am
luat-o la fug pe uli. Ai vzut-o pe sor-mea? am ntrebat o btrn cu prul alb. Btrna
i freca ochii nlcrimai i scutura necontenit din cap, prnd c nu nelege ce-i spun. Am
ntrebat un mo rmas fr pr n cap: ,Ai vzut-o pe sor-mea? Grbovin- du -se de spate i
zmbind prostete, a artat spre ureche - oh!, era surd, n-auzea nici un fel de sunet. ,Ai vzut-
o pe sor-mea? L-am tras de umr pe unul care mpingea o biciclet, iar aceasta i s-a
rsturnat ntr-o parte: tot pietriul pe care-l avea ntr-un co i s-a rostogolit pe uli, frecndu-
se, alunecnd i rsunnd clar i melodios. A scuturat din cap, zmbind amar, dar nu i-a srit
andra - s-ar fi cuvenit s-i sar, dar nu i-a srit, era chiaburul Wu Yuan, cel care cnta bine la
flaut, numai oapte i suspine, cu elegan de maestru. Era un om din vremurile de altdat,
aa cum ai spus i tu, fusese prieten bun cu Ximen Nao, moierul samavolnic. Am zburat mai
departe, n timp ce n spatele meu Wu Yuan s-a apucat s culeag pietrele s le pun napoi n
co. Pietrele le ducea ctre curtea familiei Ximen, conform ordinului dat de Ximen Jinlong,
comandantul detaamentului din satul Ximen al grzilor roii din gruparea Maimua-de-aur.
M-am lovit nas n nas cu Huang Huzhu, care venea alergnd din fa. Cele mai multe fete din
sat i purtau prul scurt, cu crare bieeasc, lsndu-i la iveal pielea negricioas a capului
i ceafa cea alb; ea era singura care se cpoea s i-l poarte strns ntr-o coad mare, legat
la capt cu un nur rou: feudal, conservatoare, inflexibil, putea s rivalizeze cu felul n care
tata continua fr urm de ovial s se gospodreasc individual. Nu avea s treac ns
mult vreme i coada ei cea mare avea s-i gseasc bun folosin; jucnd-o pe Li Tiemei
din opera revoluionar model nsemnri despre lampionul rou, ea nici c va mai avea
nevoie de machiaj, cci Li Tiemei exact o coad mare din asta are! Pn i actriele din trupa
de teatru a judeului care o jucau pe Li Tiemei trebuiau s-i prind o coad fals, n timp ce Li
Tiemei a noastr avea coad adevrat, cu fiecare fir de pr lipit de pielea capului. De-abia
apoi am aflat c Huang Huzhu nici moart nu voia s-i taie prul din pricin c
acesta era strbtut de vase capilare dac-l tiai, din el se prelingeau firicele de snge.
Fiecare fir era aspru i tare i-l simeai crnos cnd trgeai de el; pr de acest fel rar se vede
pe lume. Dup ce m-am lovit nas n nas cu ea, am ntrebat-o:
Huzhu, ai vzut-o pe sor-mea?
A deschis gura i-a nchis-o la loc, dnd s zic ceva i-apoi oprindu-se rece,
dispreuitoare, nednd nici doi bani. Fr s-mi pese de expresia ei, am ridicat glasul:
Te-am ntrebat dac ai vzut-o pe sor-mea!
Fcnd pe netiutoarea, a ntrebat i ea:
Dar cine e sor-ta?
Pizda m-sii, Huzhu, tu nu tii cine-i sor-mea? Dac nu tii cine-i sor-mea atunci nu
tii nici cine-i maic-ta! Sor-mea, Lan Baofeng, agent sanitar, doctor descul!
A, de ea ntrebi? A strmbat din gura ei mic i, pe un ton peste msur de dispreuitor,
a adugat, prefcndu-se c rspunde cum se cuvine, dar cu evident acreal: E la coal, se
mbrlig cu Ma Liangcai, du-te repede s-i vezi. Un cine i o cea, care mai de care mai
destrblat, mai c nu s-au mpreunat deja!
Auzind-o, am tras o sperietur zdravn nu mi-ar fi trecut prin cap c Huzhu cea att
de desvrit n toate cele poate s scoat asemenea vorbe grosolane...
Din cauza Marii Revoluii Culturale! a spus cu mare rceal Cap-Mare Lan Qiansui.
...Degetele i sngerau iari fr pricin, aa c i-am nmnat n mare grab leacul
miraculos pregtit din timp; i l-a pus pe degete, iar sngele s-a oprit numaidect.
Faa ei mbujorat i pieptul rotunjit m-au fcut pe loc s pricep: dei nu era musai c era
ndrgostit n tain de Ma Liangcai, faptul c l vzuse lipicios cu sor-mea o fcuse s nu se
simt n largul ei.
Nu te rezolv pe tine acum, te-aranjez eu alt dat, stricat destrblat ce eti tu,
ndrgostit de frate-meu care frate? nu mai e frate-meu, de mult nu mai e frate-meu, e
doar smna rea rmas de pe urma lui Ximen Nao.
Atunci i sor-ta e tot smna rea rmas de pe urma lui Ximen Nao.
Mi-a nchis gura cu vorba asta, parc ddusem pe gt o prjitur fierbinte de orez lipicios.
Nu-s la fel, am zis, ea e bun, e blnd, are inima bun, sngele rou, miroase a om, e
sor-mea.
In curnd n-o s mai miroas a om, o s aib iz de cine pe tot corpul, c doar e javr
corcit ieit din mpreunarea lui Ximen Nao cu o cea, cum vine vremea ploioas, cum
ncepe s dea pe dinafar putoare de cine, a zis Huzhu scrnind din dini.
Mi-am rsucit sulia cu ciucuri roii cu gndul s-o mpung cu ea n vremuri
revoluionare, poporul organizeaz execuiile! Comuna popular Jiashan a transferat dreptul
de a face execuii la nivelul satului, iar n satul Mawan ntr-o zi i o noapte au omort treizeci
i trei de oameni, cel mai n vrst de optzeci i opt de ani i cel mai tnr de treisprezece: pe
unii i-au btut cu btele pn i-au omort, pe alii i-au tocat n dou buci cu toctoarea de
paie. Am ridicat sulia i-am intit spre pieptul ei; ea i l-a ridicat i i l-a scos nainte:
mpunge! mpunge i f-mi felul dac ai snge n tine! Am trit de-ajuns, de-ajuns i mai de-
ajuns! n timp ce zicea asta, din ochii ei frumoi se rostogoleau lacrimi. Treaba era oarecum
de neneles i cumva greu de cntrit - era totui Huzhu, cea care crescuse cu mine de mic
i care odat, pe cnd ne jucam cu toii n fundul gol pe o grmad de nisip, deodat devenise
interesat de cocoelul dintre picioarele mele i se-ntorsese plngnd la mama ei, Wu
Qiuxiang, cerndu-i un co- coel, de ce Jiefang are i eu n-am? Wu Qiuxiang m ocrse stra-
nic stnd sub cais: Jiefang, golan mic ce eti, dac mai ndrzneti s-o necjeti pe Huzhu, s
fii atent s nu i-o tai! Lucrurile din trecut mi erau limpezi naintea ochilor, dar uite c Huzhu
devenise, ct ai clipi din ochi, i mai de nemsurat de adnc dect Cotul-estoaselor din ru.
M-am rsucit i-am luat-o la sntoasa, nu pot s rabd lacrimile femeilor. De cum plnge una,
nasul ncepe s m furnice i m ia cu ameeal. Aceast fire slab mi-a fcut ru toat viaa.
Am spus:
Ximen Jinlong a vrsat vopsea roie n ochii tatii, m duc s-o caut pe sor-mea s-i
scape ochii...
Asa v trebuie, n familia aia v muscai ntre voi ca nite cini...
Vorbele ei crunte rsunau la mare deprtare. Se chema totui c scpasem de Huzhu
fata fa de care simeam o oarecare ur, o oarecare fric i o oarecare iubire. tiam c ea nu
m place, dar, n fond, tot mi spusese unde era sor-mea.
coala primar se afla la captul de apus, lng zidul de mprejmuire al satului. Avea o
curte mare i solitar, ale crei ziduri fuseser ridicate cu crmizi din morminte, aa c
spiritele multor mori erau ataate de zidurile acestea i ieeau noaptea s rtceasc.
Dincolo de ziduri se afla o pdure ntins de pini negri n care se gseau bufnie; ipetele lor
pline de jale i durere le ngheau oamenilor sngele n vine. Era o minune c nu puseser
pdurea la pmnt ca s slujeasc drept combustibil la clirea oelului. Aceasta era ntru totul
din pricina unui cedru btrn din mijlocul ei cum i ddeai un topor, ncepea s clipoceasc
afar din el snge. Cine a mai vzut copac din care s curg snge? Era ntocmai ca prul lui
Huzhu, cum l tiai, cum ddea sngele din el. Se vede c toate cele ce pot dinui au cte ceva
ieit din comun.
ntr-adevr, am gsit-o pe sora mea n cancelaria colii. Nici gnd s cocheteze cu Ma
Liangcai, i pansa acestuia o ran. Nu se tie cine i sprsese capul, iar sora mea i-l lega cu
bandaj i-n cruci, i-n curmezi, lsndu-i neacoperit doar un ochi, ct s vad pe unde
merge, nasul, ca s respire cu el, i gura ca s vorbeasc, s bea si s mnnce. Semna foarte
mult cu soldaii naionaliti schilodii n filme de cei comuniti. Ea arta ntru totul ca o sor
medical, fr nici o expresie pe fa, de parc era sculptat din- tr-o marmur lucioas rece
ca gheaa. Geamul din fereastr era spart, iar cioburile fuseser luate toate de copii le
luaser pentru mamele lor, s le foloseasc la curatul cartofilor. Cioburile mai mari erau
acum prinse n grilajele de ipci de la ferestre puteai s te uii dinuntru la oamenii de-
afar i lsau s treac i lumina soarelui. Vntul care bate pe nserat n toamna trzie s-a
pornit dinspre pdurea de pini, aducnd cu el miros de ace i rin de pin i suflnd pe jos
hrtiile de pe masa din cancelarie. Din geanta ei crmizie de medicamente fcut din piele
de vac, sora mea a scos o sticlu din care a vrsat nite pastile, pe care le-a mpachetat ntr-
o hrtie culeas de pe jos, spunndu-i:
Le iei dup mas, cte dou deodat, de trei ori pe zi.
El a zmbit amar:
N-are rost s le iroseti, gata cu nainte i dup mas, gata i cu masa, intru n greva
foamei ca s protestez mpotriva atrocitilor fasciste... Noi suntem rani srmani de trei
generaii, cu rdcini roii i mldie drepte, pe ce se bazeaz ei s vin s m ia la btaie?
Sora mea i-a aruncat o privire plin de nelegere i a spus cu voce joas:
Tovare profesor Ma, nu te mai agita, nu-i face bine s te agii...
El i-a ntins brusc minile i le-a apucat pe ale ei, biguind dezlnat:
Baofeng, Baofeng, fii a mea, hai s fim amndoi... De-atia ani de zile, mnnc i m
gndesc la tine, dorm i m gndesc la tine, merg pe drum i m gndesc la tine, sunt cu
toate simurile rvite, mi pierd minile, de multe ori cnd m izbeam de vreun zid sau de
vreun copac, alii credeau c stau i cuget la nvtur, dar de fapt eu m gndeam la tine...
Prea de necrezut c attea vorbe de pasiune pierdut dau pe dinafar din gura cea
mpresurat de bandaje, n timp ce ochiul neacoperit, cu lumina lui aparte, semna cu un
crbune mbibat n ap. Sora mea i-a scuturat cu putere minile dintre ale lui i i-a nlat
cpna spre napoi, balansndu-i-o ca s evite gura lui bandajat.
F dup voia mea... fa dup voia mea... trncnea Ma Liangcai frenetic.
Tipul sta pur i simplu dduse n sminteal. Am strigat tare: Sor! Am deschis dup
aceea cu piciorul ua rmas descuiat i, ndreptnd sulia cu ciucuri, m-am repezit nuntru.
Ma Liangcai a dat grabnic drumul minilor lui Baofeng i s-a dat zduncinn- du-se napoi. S-a
izbit de un cadru pentru ligheane, rsturnndu-l i fcnd o jumtate de lighean de ap
murdar s se preling pe podeaua din crmizi ptrate. Te omor! am ipat eu tare, m-
pungnd cu sulia n perete. Ma Liangcai a picat n fund pe un teanc de ziare ferfeniite,
prnd s fi leinat de fric. Am scos sulia din perete i i-am spus lui Baofeng:
Sor, Jinlong i-a strnit pe unii s-i dea cu vopsea roie tatii peste ochi i-acuma l doare
de se d peste tot pe jos de-a rostogolul. M-a pus mama s te caut i-am alergat prin tot satul
pn
s dau n sfrit de tine. Du-te la iueal napoi i gsete un fel s-i scapi ochii tatii...
Baofeng i-a luat la spinare geanta de medicamente, l-a sgetat cu privirea pe Ma Liangcai
care zvcnea ntr-un col i-a pornit n fug n urma mea. Alerga foarte repede i ntr-o clip
m-a i depit. Geanta de medicamente se blngnea, zdroncnindu-i, tronca!, tronca!,
peste fund. Stelele ieiser deja la iveal, iar pe cerul de la apus se afla Luceafrul cel
strlucitor nsoind secera lunii.
Tata se ddea de-a rostogolul prin toat curtea i nici mai muli oameni la un loc nu-l
puteau stpni. Se freca cu mna la ochi cu toat puterea, trgnd nite rcnete jalnice de le
fcea celorlali prul mciuc. Ciracii lui frate-meu se furiaser ncetior afar din curte, doar
cei patru frai Sun, cini credincioi, rmnnd s-l apere. Mama i Huang Tong l-au prins
fiecare pe tata de cte un brat, nelsndu-l s se mai frece la ochi. Braele lui aveau ns o
* 9 putere uimitoare i, asemenea unor somni mari acoperii cu lichid lipicios pe tot
corpul, se scuturau deseori dintre minile celorlali. Mama ocra, suflnd i gfind:
Jinlong, dobitoc fr inim ce-ai ajuns tu, nu i-e tat bun, dar el te-a crescut mare, cum
ai putut s faci aa fapt neagr...
Sora mea s-a repezit n curte, asemenea unui mntuitor cobort din ceruri. Mama a zis:
Tat, poart-te cum se cuvine, a venit Baofeng. Baofeng, salveaz-l pe tata, nu-l lsa s
orbeasc, tata e doar cpos din fire, nu-i om ru, n-a fost neomenos cu voi...
Dei nu se nnegurase nc de tot, roul din curte i roul de pe faa tatii se
transformaser n verde neguriu. Curtea era toat un miros tare de vopsea. Sora mea a spus
gfind:
Aducei ap! Mama a dat fuga n cas i-a adus un cu plin. Nu-i de-ajuns! E nevoie de
ap, cu ct mai mult, cu-att mai bine! Sora mea a luat apoi cuul, a ochit faa tatii i i-a zis:
Tat, nchide ochii!
Tata n fapt ntruna inuse ochii strns nchii, i s fi vrut s-i deschid tot n-ar fi putut.
Baofeng i-a aruncat cuul de ap peste fa. Ap! Ap! Ap! a zbierat apoi tare cu o voce
rguit, asemenea unei lupoaice. M-a surprins nu puin s vd cum surioara mea cea blajin
poate s scoat asemenea sunete. Mama a adus cu
cobilia dinuntru o cldare ntreag, blbnindu-se toat. Nevasta lui Huang Tong,
Qiuxiang, femeia asta creia i era fric doar c lumea n-are s mai fie n haos i care spera ca
toi s se mbolnveasc de boli ciudate, a adus i ea cu cobilia din cas o cldare. In curte
era i mai ntuneric. Printre umbre negre, sora mea a poruncit: Aruncai-i apa peste fa!
Cu dup cu de ap mproca faa tatii, scond sunete rsuntoare. Aducei lumin! a
ordonat Baofeng. Mama a alergat n cas i-a adus o lmpi cu kerosen; apra flacra cu
mna, mergnd cu mare atenie, dar flacra slta i tremura i, la prima adiere, s-a stins.
Mama a clcat n gol i-a czut lat. Lampa a fost azvrlit i ea departe, iar eu am simit
mirosul de kerosen rspndindu-se neuniform dinspre colul zidului. L-am auzit pe Ximen
Jinlong ordonndu-le cu voce joas ciracilor lui s se duc i s aprind lampa cu gaz. In afar
de soare, lampa cu gaz era cea mai puternic surs de lumin pe care o aveam n acele
timpuri n satul Ximen. Sun Biao avea doar aptesprezece ani, dar era specialistul satului n
privina lmpii: alii izbuteau s-o aprind de-abia dup o jumtate de or, el n doar zece
minute. Alii stricau adesea plasa de azbest, el nu. Privea deseori n gol cu ochii fixai pe plasa
de azbest strlucitor de alb, ascultnd uieratul lmpii i avnd ntiprit pe chip o expresie
ca de tmp, ca de om beat. Curtea era un ghem de negreal, dar n cldirea principal
treptat-treptat a nceput s se lumineze, ca i cum s-ar fi fcut focul nuntru. Oamenii erau
siderai. L-au vzut apoi pe Sun Biao, care, crnd lampa cu gaz pe un b de parc ar fi crat
chiar soarele, a ieit pe ua comandamentului grzilor roii din satul Ximen. Pereii roii ai
curii i pomul rou din ea au nceput s ilumineze splendoare n urma lmpii roie de-i lua
ochii, roie ca focul. Dintr-o privire i-am vzut pe toi cei care umpleau curtea. Pe Huang
Huzhu, care se sprijinea de poarta ei, jucndu-se ca o domni nobil din vremuri medievale
cu captul prului ei prins n coad. Pe Huang Hezuo, care sttea sub cais cu ochii nvrtindu-
i-se bezmetic de jur-mprejur, cu prul despicat n crare care-i crescuse puin i aruncnd
deseori afar prin strungrea dinilor bul dup bul de saliv. Pe Wu Qiuxiang, care se
agita ncoace i-ncolo prin curte, prnd s aib multe de spus celorlali, dar fr ca cineva s
schimbe o vorb cu ea. Pe Ximen
Jinlong, care sttea cu minile n old n mijlocul curii, cu o privire serioas i ptrunztoare i
cu sprncenele ncruntate, de parc ar fi cugetat la vreo problem important. Pe trei dintre
fraii Sun aezai n evantai, aprndu-i spatele lui Ximen Jinlong, ca nite cini credincioi. Pe
Huang Tong, innd n mn un cu fcut dintr-un tlv, scond cu el ap i aruncnd-o pe
faa tatii. De asemenea, apa, care o parte ricoa napoi, ateriznd n lumin, i alt parte i
picura tatii de pe fa. Tata edea n capul oaselor pe pmnt, cu picioarele ntinse drept,
apsndu-i pulpele cu minile i innd faa n sus, s primeasc apa mprocat pe ea. Era
foarte linitit, nu mai ddea din picioare, nu fcea hrmlaie pesemne c venirea lui
Baofeng l potolise pe dinuntru. Mama se tra pe jos, tolocnind pe nfundate: Lampa mea?
Lampa mea?... Era plin de ap noroioas pe tot corpul, arta ntristtor: scldat n lumina
puternic a lmpii, prul i era o ntindere alb-argintie. Mama n-avea nici cincizeci de ani, dar
vznd-o aa de btrn i crunt, fr s vreau inima mi-a fost cuprins de obid. Vopseaua
de pe faa tatii prea s se fi subiat puin, dar faa tot i rmsese toat roie: picturile de
ap se rostogoleau i cdeau de pe ea ca i cum s-ar fi rostogolit i czut de pe nite frunze de
lotus. In afara curii se strnseser muli oameni venii s se uite la vnzoleal; dincolo de
poart, totul era o ntindere neagr i apstoare. Sora mea sttea n picioare calm, parc
era un general. Adu lampa, a zis. Micndu-se iute cu pai mici, Sun Biao a adus-o mai
aproape. Cel de-al doilea frate Sun, Sun Hu, poate la indicaia fratelui meu, a tras afar din
comandament un taburet cu care a venit n zbor napoi, amplasndu-l la doi metri de tata,
ntr-o pane, i zicndu-i lui Sun Biao s pun lampa pe el. Baofeng a deschis geanta de
medicamente, a scos din ea vat i o penset, a apucat vata cu penseta i dup ce a umezit-o
n ap, a ters cu ea ochii tatii, mai nti de jur mprejur, iar dup aceea pleoapele totul cu
cea mai mare grij, dar cu micri extrem de iui i precise. A tras dup aceea ap curat ntr -
o sering groas i l-a pus pe tata s-i deschid ochii. Dar ochii nu se lsau deschii. Cine
vine s i-i deschid? a ntrebat Baofeng. Mama s-a grbit s se caere la loc pe picioare,
trgnd dup ea ap i noroi. Jiefang, a spus sora mea, vino s-l ajui pe tata s deschid
ochii. Fr s vreau, m-am
dat napoi civa pai, faa vopsit n rou a tatii era prea nspimnttoare. Mai repede! a
zis ea. Am vrt sulia cu ciucuri roii n pmnt i, nlndu-mi picioarele i mergnd pe
vrfuri ca un coco care umbl prin zpad, am clcat prin ap i noroi i m-am apropiat. M-
am uitat la Baofeng, care m atepta cu seringa n mn. Am ncercat s-i deschid tatii ochii,
dar el a scos un vaiet amarnic - iar sunetul acela, ca un cuit, ca un pumnal, m-a nfricoat de-
am fcut brusc un salt, ajungnd n afara cercului de oameni. Baofeng era mnioas: Ce-i cu
tine? Te rabd inima s-l lai pe tata s orbeasc? Huang Huzhu, care se sprijinea de ua
casei lor, a venit sprinten spre noi. Purta o hain cadrilat cu rou i o cma nflorat, al
crei guler rsfrnt era suprapus peste gulerul de la hain. Coada i se rostogolea pe spinare.
Au trecut numeroi ani de-atunci, dar scena asta o am nc foarte proaspt n minte. De la
ua lor pn la staulul nostru era o distan de cam treizeci de pai. Aceti treizeci de pai, n
lumina lmpii de gaz a crei strlucire doar cea a soarelui o depea, i-a strbtut ntr-un fel
care chiar poate fi numit frumos i minunat umbra de pe pmnt era cea a unei femei
superbe. Toat lumea se uita prostete la ea, mai ales eu, care eram prostit i mai i din cauz
c numai ce-o suduise adineauri cu vorbe nveninate pe Baofeng, iar acum, ct ai clipi din
ochi, se oferea s-i slujeasc drept ajutor. A strigat o dat: Vin eu! i ca o pasre mic cu
pieptul rou a zburat ntr-acolo. Nu i-a psat ctui de puin de apa i noroiul de pe jos i nu i-
a fost fric c-i murdrete pantofii din pnz alb fcui cu migal. Huzhu era renumit
pentru mintea ei iute i minile iscusite: branurile brodate de sora mea erau artoase, cele
brodate de ea erau i mai i. Cnd caisul din curte era n floare, edea dedesubt i, cu ochii la
el, degetele-i zburau ncoace i-ncolo, mutnd florile din cais pe branurile din pantofi - i
erau acolo i mai frumoase, i mai delicate dect n pom. Toate branurile pe care le broda,
teancuri-teancuri, i le pusese sub pern i nu se tia cui o s le dea: Mgarului-cel-mare? lui
Ma Liangcai? lui Jinlong? sau poate mie?
In lumina iptoare a lmpii cu gaz, ochii i erau lucitori, dinii i erau i ei lucitori, far nici
o umbr de ndoial era o femeie frumoas, o femeie frumoas cu fundul sus i pieptul
nainte iar
mie mi psase doar de gospodrirea cu tata la individual i pierdusem din vedere frumuseea
asta de lng mine. In acest scurt rstimp, n scurtul rstimp ct a fcut drumul dintre ua ei
i staulul nostru, m-am ndrgostit pe via i pe moarte de ea. S-a aplecat n spatele tatii, i-a
ntins minile subiri i gingae i i-a deschis acestuia ochii. Tata a strigat plin de jale, am auzit
zgomotul mrunt fcut de pleoapele lui cnd s-au deschis, glup!, glup!, ca un petior care
scoate bulbuci pe fundul apei. Am vzut ochii ca o ran ai tatii, cu sngele nindu-i
dinuntru. Baofeng a intit spre ei i a mpins seringa, iar un uvoi de ap curat, luminos ca
argintul, s-a descrcat nuntru. S-a descrcat cu ncetul, cci Baofeng controla fora de
mpingere prea lent, i impulsul ar fi fost insuficient, prea rapid, i ar fi existat posibilitatea
de a-i strpunge tatii globii oculari. Intrat n ochii lui, apa se prefcea n snge i curgea apoi
n jos cu ncetul de-a lungul pleoapelor. Tata gemea de durere. Amndou la fel de precise,
amndou la fel de sprintene, aceste dou femei ntre care nu era cu pudn mpcare au
conlucrat perfect, cltindu-i tatii i cellalt ochi. Dup aceea iari i-au cltit, pe rnd, ochiul
stng, cel drept, iar cel stng, iar cel drept. n cele din urm, sora mea i-a pus tatii n ochi nite
picturi i i i-a acoperit cu un bandaj. Jiefang, mi-a zis, du-l pe tata n cas. Am alergat la el,
l-am prins de subsuori i l-am ridicat cu putere, fcndu-l s stea n picioare: era parc a fi
smuls din pmnt un nap mare, care trgea dup el ap i noroi.
n acel moment, am auzit un zgomot ciudat venind dinspre staul, ceva ca un plns, ca un
rs, dar i ca un oftat. Taurul l fcuse. La urma urmei, ce fceai atunci, plngeai, rdeai sau
oftai?
Zi mai departe, mi-a zis Cap-Mare Lan Qiansui cu mare rceal, nu m mai ntreba.
Toat lumea a tras o sperietur i toi i-au ndreptat privirile ntr-acolo: staulul era tot o
ntindere de lumin, ochii taurului semnau cu dou mici lampioane iscnd luminie albastre,
iar pe corp razele i sgetau n toate prile, vopsindu-l parc ntr-un strat de auriu. Tata s-a
zbtut i a vrut s se duc nspre staul, iar apoi a strigat: Taure! Taurul meu! Doar pe tine te
am pe lumea asta! Vorbele i erau dezndjduite la culme i la auzul lor inima ni s -a amrt
inima Jinlong s-a rzvrtit, dar eu i Baofeng i mama
nc te-ndrgeam din adncul inimii, cum puteai tu s spui c doar pe taur l ai pe lumea asta?
i dac e s spunem lucrurile pn la capt, taurul sta era la trup taur, dar inima lui, sufletul
lui erau ale lui Ximen Nao - iar n faa mulimii de oameni din curte, cu fiul lui, fiica lui, prima
concubin, a doua concubin, argatul lui i fiul acestuia, adic eu, n el se amestecau ntr -o
oal de terci nedesluit afeciune, pasiune i ur, o mie de simiri i zece mii de triri.
Probabil c lucrurile n-au fost aa de complicate, a rostit Cap-Mare Lan Qiansui,
probabil c mi se-nepenise n gtlej o gur de iarb i de-aia am slobozit sunetul la aa de
sucit. Dar povestirea asta a ta care trage i his i cea i e toat stufoas i bu- ruienoas,
talme-balmeul sta de vorbe de seamn cu ce-a fcut ursul n zictoare - ursul negru
prinde pete, pe-unul l arunc, pe-altu-l nimerete - a prefcut un lucru simplu ntr-o oal
de terci nedesluit.
Lumea de-atunci chiar asta era de fapt o oal de terci nedesluit, cat de limpede s vrei
s povesteti, tot e greu. S reiau firul de unde l-am lsat ns - trupele de parad din satul
Ximen venind din captul de rsrit al trgului, cu surle i trmbie i zarv pn la cer i
steaguri roii unduindu-se. Escortat de Jinlong i de grzile lui roii spre a fi plimbat pe ulie i
artat oamenilor era, n afar de fostul secretar de filial, Hong Taiyue, i eful brigzii, Huang
Tong. Tot aa, n afar de vechea gard a elementelor rele - Yu Wufu, mai marele peste o sut
de familii n vremea momilor colaboraioniste, ranul chiabur Wu Yuan, trdtorul Zhang
Daz- huang i soia moierului, Ximen Baishi - mai era i tatl meu, Lan Lian. Hong Taiyue i
muca dinii i sttea cu ochii holbai. Faa lui Zhang Dazhuang era plin de frmntare. Lui
Wu Yuan, lacrimile i iroiau necontenit din ochi. Bai avea prul zburlit i faa murdar.
Vopseaua de pe faa tatii nc nu se tersese toat, iar din ochii lui, de un rou aprins, picurau
lacrimi fr ntrerupere. Lacrimile nu erau deloc semn c s-ar fi nmuiat pe dinuntru
vopseaua i vtmase corneea. Avea atrnat de gt o pancart de hrtie, pe care frate-meu
scrisese cu mna lui, n caractere mari: Gospodar individual mpuit i ndrtnic. Ducea p e
umeri plugul de lemn, cel pe care i-l repartizaser la reforma agrar. Era ncins la bru cu o
frnghie de cnep, de ea era ataat un fru, iar
de fru era prins un taur un taur, tu, prin care moierul samavolnic Ximen Nao se ntorcea
din nou pe lume. Dac vrei, poi s m ntrerupi i s continui tu vorba, s povesteti tu ce s -a
ntmplat mai departe. Dac povestesc eu, o s fie lumea vzut prin ochii omului; dac zici
tu, o s fie universul vzut de taur. Povestit de tine, poate o s fie mai minun at, dar, dac nu
vrei, o s continui eu. Erai un taur bine fcut, cu coarnele ca fierul, greabnul lat, muchii
dezvoltai, ochii sticlind i privirea crunt. De coarne i atrnau doi pantofi stricai i
atrnase la nimereal acolo bieic la din rndul frailor Sun care se pricepea s se
ngrijeasc de lampa de gaz, cu gnd s te ureasc, nu ca s simbolizeze c eti un taur
stricat. Lepdtura de Jinlong vrusese la nceput s m plimbe i pe mine pe ulie i s m
arate oamenilor, dar ndreptasem sulia cu ciucuri s m pun cu el pe via i pe moarte. Ii
zisesem c-m- pung pe oricare vrea s m plimbe pe ulie. Jinlong era zurbagiu, dar dnd de
unul aa de disperat ca mine, a evitat ciocnirea. M gndeam c doar s se fi ndrtnicit i
tata ca mine, s fi dat jos toctoarea de paie i s-o fi pus de-a curmeziul la intrarea n staul,
despicndu-l pe oricare s-ar fi apropiat, c Jinlong s-ar fi nmuiat. Dar uite c tata s-a nmuiat
n loc i i-a lsat supus s-i atrne de gt pancarta de hrtie. M gndeam c doar s-i fi ieit
taurul niel din fire, c nimeni n-ar fi avut cum s-i atrne pantofi stricai de coarne i s-l
trag la parad pe ulie: taurul s-a supus ns i el.
In mijlocul trgului, adic pe aria aceea goal din faa cantinei Cooperativei de
Aprovizionare i Desfacere, Chang, adic Mga- rul-cel-mare-care-rage-tare, comandantul
grzilor roii din gruparea Maimua de aur la nivelul judeului, a fcut jonciunea cu Jinlong,
Mgarul-cel-mic-care-rage-un-pic, comandantul detaamentului din satul Ximen al grzilor
roii din gruparea Maimua de aur. Cei doi i-au strns minile, s-au salutat cu salut
revoluionar, au scprat amndoi din ochi lumini roii, n inimi le vlureau nobile simiri
revoluionare, pesemne c se duceau cu gndul la jonciunea de la Jinggangshan care a dus la
formarea Armatei roii a muncitorilor i ranilor chinezi, voiau s nfig steagul rou n
ntreaga Asie, Afric i Americ i s elibereze proletariatul cel greu ncercat al lumii din
strfundurile suferinelor sale. Cele dou detaamente ale grzilor roii, cel de la nivelul
judeului i
cel de la nivelul satului, au fcut jonciunea. Cele dou loturi din rndul celor ce merg spre
capitalism au fcut i ele jonciunea: Chen Guangdi, Prefectul-mgar; secretarul Fan Tong,
Mtrn- g-de-mgar; Hong Taiyue, elementul strin de clasa sa care bate din os de bou i
merge pe drumul capitalist; Huang Tong, lacheul lui Hong Taiyue nsurat cu o concubin de
moier. Toi iscodeau pe furi, transmindu-i prin priviri gndirea reacionar. Capul jos!,
capul jos!, capul i mai jos!, aa i apsau i iar i apsau pe cap grzile roii, iar cnd i apsau
ct se putea de jos, de fundurile li se rsuceau ct se putea de sus, mai faceau un efort i
zdup!, i ngenuncheau la pmnt, dup care i apucau de pr i-i nhau de guler, ridicndu-i
iari la loc. Tata nici mort nu-i lsa capul n jos, iar grzile roii, mpiedicate de relaia
special dintre el i Jinlong, i artau clemen. Mai nti a inut o cuvntare Mgarul -cel-
mare, stnd n picioare pe o mas ptrat adus provizoriu din cantin. edea cu mna
stng n old, n timp ce cu dreapta flutura prin aer, micndu-i-o n fel i chip, uneori parc
despicnd cu o sabie, alteori parc mpungnd cu un pumnal, uneori parc lovind cu pumnul
ntr-un tigru feroce, alteori parc desfacnd cu palmele bolovani uriai. Aciunile i se
coordonau cu vorbele, intonatia urca si cobora cu bun msur, spuma alb i ddea pe
dinafar pe la colurile gurii, iar vorbele i ddeau n clocot de attea porniri ucigae i erau cu
totul i cu totul goale, ca nite prezervative n form de trtcu i la vrf cu un sfrc ca de
, umflate cu aer i vopsite n rou, care dansau prin aer, se ciocneau, boncneau, iar dup
aceea plesneau unul cte unul cu un poc. In istoria inutului Gaomi din nord-est a existat
odat o frumoas sor medical care a suflat ntr-un prezervativ pn l-a fcut s explodeze,
urmarea fiind c ochii i-au crpat: ntmplarea a devenit o tire nsemnat. Mgarul-cel-mare
era un vorbitor talentat, care n cuvntri cuta din rsputeri s-i imite pe Lenin i Mao
Zedong. Cu deosebire cnd i ntindea braul drept ntr-un unghi de 45 de grade, i lsa
capul uor pe spate, i rsucea niel brbia n sus i privirea i se ndrepta ctre un punct nalt
i ndeprtat, n vreme ce cu gura rcnea: S atacm, atacm i iar s atacm dumanul de
clas!, era pur i simplu Lenin revenit la via Lenin din filmul Lenin n anul 1918 venise n
inutul Gaomi din nord-est; masele rmneau tcute un moment, de parc gdej urile
oamenilor ar fi fost strnse cu cletele, iar dup aceea urma un val de urale, civa tineri
cultivai strigau bezmetic cte un Ura!, ca n rus, cei necultivai strigau Triasc!, i dei
nici Ura! i nici Triasc! nu erau pentru Mgarul-cel-mare, acesta, iar pricin, se umplea
de aere ca un prezervativ umflat. Mai era i unul care n tain a ocrt printre dini:
Puiul sta de lele, nu prea poi s-l socoteti de nimic!
Era un btrn care avusese la vremea lui nvtor acas i cunotea nenumrat de multe
semne i care adesea le spunea plin de sine n frizerie celor venii s se tund:
Dac e vreun semn de nu-l tii, ntreab-m pe mine, i dac nu pot s-i rspund, dau
eu banii de tunsoare.
Civa profesori de la gimnaziu au gsit n dicionar cteva semne rare i l-au examinat,
dar n-au putut s-l ncurce. Unul dintre profesori a inventat el un semn, a desenat un cerc i-a
pus un punct n el, ntrebndu-l ce semn e acela. El a rostit zmbind cu rceal:
Vrei s m-ncurci? Nu poi, sta e semnul peng, e vorba de zgomotul pe care-l face o
piatr cnd o arunci n fntn.
Profesorul a zis:
Greit, eu am inventat semnul sta.
El a rspuns:
Toate semnele la nceput au fost inventate de oameni.
Profesorul a rmas fr vorbe, n timp ce lui i se vedea pe fa
cum plesnete de mndrie.
Dup ce Mgarul-cel-mare a terminat cuvntarea, Mgarul- cel-mic a srit i el pe mas i
a inut n continuare o cuvntare, ns aceasta a fost doar o imitaie proast a celei inute de
Mgarul-cel-mare.
Acum trebuie s vorbesc despre felul n care te-ai comportat tu, Ximen Taure, n aceast
zi de trg greu de uitat.
La nceput, ai fost foarte docil, mergnd n spatele tatii i clcnd ntru totul pe urmele lui,
ns figura ta strlucitoare i comportamentul tu docil i fceau pe oameni, cu deosebire pe
mine, s se simt stingheri. Erai un taur cu sngele nvalnic, care n anii de dinainte avusese
purtri ieite din comun iar dac a
fi tiut atunci c n trupul tu se ascunde sufletul cel plin de nfumurare al lui Ximen Nao i
splendidele amintiri ale unui mgar renumit, a fi simit i mai mare dezndejde vzndu -te
cum te pori. Trebuia s te mpotriveti, trebuia s faci trboi mare la trg, s devii
personajul principal din carnavalul acela, asemenea taurilor din coridele spaniole. Dar tu nu
fceai asta, lsasei capul n jos, de coarne i atrnau pantofi stricai, ca emblem a umilinei,
i rumegai fr zor i fr repezeal, cu maele i burta sco- ndu-i cte un ghiorit. Aa ai
fcut din zori pn la prnz, de la rcoare pn la cldur i de cnd razele soarelui au nceput
s nclzeasc pn cnd mireasma pinicilor prjite ddea pe dinafar din cantina
Cooperativei de Aprovizionare i Desfacere.
Un tnr chior i care chiopta, nfurat ntr-o hain stricat, a trecut prin trg trgnd
dup el un cine galben mare i puternic. Era un uciga de cini vestit; orfan i cu origine
social ntre cei mai nevoiai, statul l dduse pe gratis la coal, ns el detesta nvtura din
adncul sufletului i i-a distrus singur viitorul cel luminos. Nu nva nici mort, tnjea dup o
via slobod n care s fie n largul su, aa c, dac el n-a avansat, nici Partidul n-a avut ce-i
face. Acum ucidea cini i le vindea carnea i-avea un trai dulce i bun; n acea epoc era
ilegal s sacrifici animalele de capul tu, fie c era vorba de porci, fie c era vorba de cini,
sacrificarea lor era monopolul statului, ns crmuirea nchidea ochii n privina lu i fa de
unul ca el, orice fel de crmuire s-ar fi artat tolerant. Tnrul sta era dumanul natural al
neamului cinesc: nu era deloc mare sau nalt, nu era nici agil, iar vederea i era deficitar, i
cinilor nu le-ar fi fost prea greu s-i fac felul. i totui, toi cinii, fie cei buni i blnzi ca
mielueii, fie cei cruzi i aprigi ca leii i tigrii, de cum l vedeau i i bgau strns coada ntre
picioare, se chirceau i, cu lumini nspimntate ieindu-le din ochi i scond din gtlej cte
un ltrat prin care cereau ndurare, auuu!, auuuu!, l lsau, ntru totul resemnai i fr nici
cea mai mic mpotrivire, s le lege funia de gt i s-i stranguleze atrnai de ramurile
vreunui copac. Ii tra dup aceea la slaul pe care i-l construise sub arcul podului i care-i
era i punct de lucru, unde-i oprea i-i jupuia, i cltea n apa curat i molcom a rului, i
trana i-i felia, i mrunea i-i cioprea i i
arunca apoi n oal, punea lemnele, flcrile ardeau aat, apa ddea n clocot, un fum gros
ieea de sub arcul podului i se rspndea plutind de-a lungul apei, iar aroma de carne fiart
neca tot rul... Un vnt ru s-a nvrtoit, steagurile roii au scos un uierat, iar bul unuia s -
a frnt. Stindardul acela a dansat prin aer fcnd cteva rotocoale i s-a cobort pe capul
taurului, iar mai apoi tu ai nnebunit, exact ceea ce ndjduiam eu i ceea ce ndjduiau i
foarte muli dintre cei venii la trg s se uite la vnzoleal - farsa asta trebuia s aib un
deznodmnt cu mare vnzoleal.
Tu mai nti i-ai scuturat i legnat violent cpna, cu gndul s vnturi la o parte
steagul rou care i-o acoperea tiu i eu cum e s te uii la soare printr-o pnz roie care-
i acoper capul, totul e o ntindere sngerie de rou, ca o mare, iar soarele pare s se fi
cufundat n marea asta, facndu-te s simi subit c a venit sfritul lumii. Nu sunt taur, aa c
n-am cum s ghicesc ce simeai tu cnd steagul cel rou i-a acoperit capul, dar pot s judec,
n baza aciunilor tale violente, c te-ai nspimntat ru. Coarnele tale de fier erau
ndreptate spre nainte coarne de taur de lupt, dac ai fi prins de ele dou pumnale, ar fi
fost nite coarne cu care s te-a- runci asupra liniilor inamice, sprgnd rndurile i mturnd
totul n cale. Ai scuturat ncontinuu din cap i-ai dat din coad de cteva zeci de ori, dar n-ai
izbutit s te descotoroseti de steagul de pe coarne; ai panicat i ai nceput s alergi orbete,
dar frul tu era prins de alele tatii tu cntreai aproape 500 de kilograme, nu erai nici
slab, nici gras, aveai doar patru ani, erai n primvara vieii i fora i era nesfrit de mare ,
iar tata tras de tine parc era un oarece priponit de coada unei pisici. Trgndu-l aa pe tata,
taurul s-a repezit n mulime i totul s-a prefcut ntr-o mare de ipete i rcnete. Ct de
minunat s fi vorbit acuma fratele meu, nimeni nu-l mai lua n seam. Spunnd vorba pn la
capt, oamenii veniser s se uite la vnzoleal, aa c nici unuia nu-i psa dac tu fceai
revoluie sau contrarevoluie. Cineva a strigat: Tragei-i jos steagul de pe cap! Dar cine s
cuteze s se pun naintea ta s-i trag steagul jos de pe cap, i cine s fie dornic s fac una
ca asta? C doar trgndu-i steagul jos de pe cap, comedia lua sfrit! Oamenii se fereau,
strigau, se buluceau vrnd-nevrnd, femeile plngeau, copiii ipau, ,Aoleu, mam! mi-a clcat
oule n picioare!,
A omort un copil!, Mi-a spart farfuriile de lut, lepdturilor ce suntei! Mai adineauri,
cnd czuser gte din cer, oamenii alergaser din toate prile ctre mijloc; acum, cnd
taurul racea trboi, oamenii alergau din faa lui, se fereau ntr-o parte sau n cealalt, se
strngeau ghem la un loc, se lipeau de ziduri prefacndu-se toi n minciunele sau se
nghesuiau n tarabele unde se vindea carne, picnd la pmnt dimpreun cu carnea cea
preioas de porc i roznd la ea aa crud. Taurul l-a strpuns pe unul cu coarnele ntre
coaste, iar cu copitele a omort un purcelu. Vnztorul de carne, Zhu Jiujie, care lucra la
mcelria comunei i era mojic de parc era neam cu mpratul, a pllit cuitul cu care
trana carnea i-a despicat slbatic o dat cu el nspre capul taurului. Danglang!, s-a auzit un
sunet uria - tiul nimerise n cornul taurului. Cuitul s-a cutremurat zburnd n aer, iar
jumtate dintr-un corn de taur a czut la pmnt. Prinznd ocazia, steagul cel rou a alunecat
i el jos de pe capul taurului. Lovitura parc l-a ncremenit pe acesta, i-a oprit paii, a-nceput
s gfie tare, burta i se ridica i-i cobora violent, facea spume albe la gur, din ochi i se
prelingea snge, iar un lichid transparent nea din locul unde cuitul i retezase cornul.
Lichidul acesta care avea n el firicele-firicele de snge era chintesena nsi a taurului, se i
numea esen de taur, se spunea c are o mare capacitate de a revigora potena brbatului
i c e de zece ori mai puternic dect seva de cocotier de pe insula Hainan. Grzile roii
demascaser un element extrem de degenerat din clica la putere n vechiul comitet de partid
al provinciei: cnd se gri- zonase pe la tmple, se nsurase cu o nevestic de douzeci de ani,
i pentru c membrul nu i se ridica, leacul tradiional de care aflase interesndu-se n rndul
oamenilor fusese esena asta de taur. Lacheii de sub stpnirea lui siliser gospodriile
rneti din fiecare jude i cele care ineau de provincie s dea tribut cte un tura vnjos,
necastrat i care nu se mperechease nc; turaii erau apoi transportai ntr-o locaie
secret, unde le retezau coarnele i extrgeau esena din ele i le sprgeau oasele ca s sug
din ele mduva afar. Pe acestea i le ofereau apoi naltului demnitar ca s le mnnce, cu
urmarea c prul lui alb se nnegrise, cutele i se descreiser, iar penisul i se mrise de la zi la
zi, ajungnd s semene cu o mitralier cu mnerul ponci, de putea s culce ca iarba la
pmnt i o mie de femei.
Trebuie s vorbesc i de tata. Rana lui nu se vindecase nc i ce vedea n faa ochilor era
o ntindere nedesluit de rou. Cnd lucrurile au luat aceast ntorstur neateptat, o
vreme n-a tiut care e stnga i care e dreapta i pe ce lume se afl, putnd mai nti doar s
alerge blbnindu-se n spatele taurului, iar mai apoi pur i simplu s se fac tot cocolo, cu
capul ntre mini, i s se rostogoleasc ca un ghem de mtase. Din fericire avea hain
cptuit pe el i-a putut s ndure toate ciocnirile fr s peasc mare vtmare. Cnd
taurului i s-a retezat cornul i s-a oprit i-a rmas pe loc, tata a prins prilejul i s-a ridicat, a
desfcut cu iueal funia de la bru, desprinznd astfel legtura dintre el i taur. Dar apoi, pe
dat, a vzut jumtatea de corn retezat la pmnt, a vzut i starea nenorocit a taurului, i
a ipat o dat tare, aproape s leine. Tata spusese c doar pe taurul sta l are pe lume, aa
c acesta pind acum aa vtmare, cum s nu se-ngrijoreze, cum s nu se-ndurereze, cum
s nu se mnie? L-a zrit pe mcelarul Zhu Jiujie, cu faa lui gras ce lucea cu o lumin roie
uleioas: n anii aceia, cnd din burile tuturor chinezilor lipsea grsimea, numai demnitarii i
mcelarii mncau de le luceau feele aa de uleios, de se ineau cu nasul aa de pe sus, de
plesneau de aa mndrie i de-o duceau aa de bine ca Zhu. Tata se gospodrea individual,
nu-i psa lui de treburile din comuna popular, dar acum uite c mcelarul comunei populare
retezase cu o lovitur de cuit cornul taurului nostru. Tata a strigat o dat tare: Taurul meu!
i-a leinat. tiam c, dac n-ar fi leinat nentrziat, primul lucru pe care l-ar fi fcut tata ar fi
fost s culeag satrul acela greu cu mner gros i s izbeasc din toate puterile cu el n capul
cel mare i gras al mcelarului, iar la ce ar fi dus asta e cu neputin de nchipuit. E bine c a
leinat. Dar, dei el a leinat, taurul i-a revenit. Cu cornul retezat, durerea lui e uor de
imaginat. A scos un muget, i-a lsat capul n jos, s-a aruncat nainte cu toat puterea, repe-
zindu-se ctre mcelarul cel dolofan. In acea clip, ceea ce mi-a atras privirile a fost buricul de
pe burta taurului: acolo se afla un smoc de pr lung cam de douzeci de centimetri care
semna cu
o pensul uria fcut din pr de nevstuic i care tresrea i se legna, urmnd paii
compoziiilor clasice, ca i cum ar fi scris semne sigilare n stilul zis al florilor de prun. Cnd
ochii mei au prsit aceast pensul miraculoas, am vzut cum taurul i n
clin capul i cum i nfige dintr-o parte cornul acela de fier ce nu-i fusese retezat n burta
cea mare i gras a lui Zhu Jiujie. mpingea cu capul fr ncetare, dar pn s ajung cornul
tot nuntru, a vnturat brusc din cap i, asemenea unui munte de carne care se las la
pmnt, din gaura fcut n burta lui Zhu Jiujie a nceput s glgie afar cocolo dup
cocolo de grsime galben ca orezul.
Dup ce mulimea s-a risipit n fug, tata i-a revenit. Primul lucru pe care l-a fcut dup
ce s-a trezit a fost s culeag satrul cel mare de pe jos, ca s-i apere taurul cu un singur
corn. N-a zis nimic, dar atitudinea lui hotrt le semnala limpede grzilor roii care se
mbulzeau ntr-acolo: jur s triesc sau s mor dimpreun cu taurul. Vaznc) grsimea care-i
umplea burta lui Zhu Jiujie, grzile roii i-au amintit de actele lui detestabile i de cum prigo-
nea i persecuta oamenii bizuindu-se pe puterea i poziia lui, aa c n sinea lor toi erau
nemsurat de bucuroi.
Mai apoi, tata a pornit p-p ctre cas, trgnd dup el taurul i innd satrul n
mn, asemenea unui brbat viteaz care a descins la locul execuiei spre a-l salva pe
condamnat. Soarele cel strlucitor a luat-o acum la fug i-au venit n loc vltuci de nori
cenuii, i fulg dup fulg de zpad a nceput s danseze prin aer n adierea vntului de
miaznoapte, coborndu-se apoi pe pmnturile inutului Gaomi din nord-est.
CAPITOLUL 18
Dregnd haina cu mini iscusite, Huzhu i vdete iubirea; nmeii cotropesc satul, iar Jinlong
se proclam rege
n acea iarn ndelungat n care la fiecare trei zile ddea o ninsoare uoar i la ci nci una
grea, liniile de telefonie dinspre satul Ximen ctre comuna popular i capitala judeului au
fost rupte sub zpezile cele mari. Pe vremea aceea, radiodifuziunea prin fir din jude folosea
circuitele telefonice, deci dac telefonul nu mergea, amueau i transmisiunile. Drumurile
fuseser i ele astupate de zpad, aa c nimeni nu venea s aduc ziarul. Satul Ximen a
devenit un loc complet rupt de lume.
Trebuie c-i aminteti zpada mare din anul acela. n fiecare diminea, tata te trgea
dup el s te preumbli n afara satului. Dac se nimerea o zi senin, cnd soarele i trimitea
roeaa, pmntul acoperit de ghea i zpad devenea tot o ntindere de splendoare. Tata
trgea frul cu mna dreapt, iar n stnga inea satrul acela rostuit de la mcelar. Gurile si
nrile voastre scuipau aburi rozalii, iar pe prul de lng botul tu i pe barba i sprncenele
tatii se prindeau flori de brum. Mergeai spre cmpie cu faa ctre soare, iar zpada de pe
jos scria sub picioarele voastre.
Fratele meu vitreg, Ximen Jinlong, bizuindu-se pe cldura revoluionar, i-a dat pe deplin
fru liber imaginaiei i le-a ordonat celor patru frai Sun - care erau pentru el precum cei
Patru aprtori rzboinici din templele budiste ca, mpreun cu o gac ntreag de puti
plictisii de-atta stat degeaba i, bineneles, cu numeroi aduli crora le plcea s se uite la
vnzoleal, s nfptuiasc n mod independent i din proprie iniiativ Marea Revoluie
Cultural pn la ntoarcerea primverii pe pmnt n anul urmtor.
Au nlat o platform din scnduri n caisul cel mare i au priponit de crcile acestuia
cteva mii de fii de stofa roie, fcndu-l s arate ca un pom cu belug de floare. n fiecare
sear, cel mai mic dintre fraii Sun, cel numit Biao, se cra pe platform i, umflndu-i
obrajii, sufla din goarn ca s adune masele. Era o goarn mic i foarte frumoas din alam,
i avea legai de mner i nite ciucuri roii. Cnd de-abia o rostuise, Sun Biao i umflase n
flecare zi obrajii nvnd s sufle i scond mugete ca de bou. Pn n ajunul Anului Nou
chinezesc, tia deja s sufle foarte bine. Sunetul goarnei era dulce i plcut i plin de emoie,
iar melodiile erau, majoritatea, dintre cele cu larg rspndire printre oameni. Sun era un
tnr talentat, care fcea bine tot ce nva. Fratele meu le-a ordonat oamenilor s plaseze
pe platform un tun artizanal tot numai pete de rugin i s scobeasc n zidurile curii cteva
zeci de guri de tragere, lng care s ngrmdeasc pietre. Lng gurile acestea stteau n
fiecare zi tineri, fr arme de foc, dar cu sulie cu ciucuri n mini, n alert i gata de lupt. La
fiecare cteva ore, Jinlong se cra pe platform, se iea n toate prile
printr-un binoclu tcut de el nsui, ntocmai ca un ofier de grad nalt cercetnd poziia
inamicului. Era un frig aspru, degetele i ngheau ca morcovii de-abia scoi de la splat dintr-o
ap ngheat, iar obrajii i erau de un rou aprins, asemenea merelor n toamna trzie. Ca s-
i menin statutul, purta doar haina aceea militar i pantaloni necptuii, i i inea
mnecile suflecate sus de tot: mai purta doar pe cap o imitaie de chipiu militar, de culoare
kaki. Urechile i degeraser, i curgea din ele puroi i-i picura snge; nasul de un rou aprins i
curgea fr ncetare. Fizic nu o ducea bine, n schimb spiritual sttea extrem de bine, iscnd
mereu cu ochii splendoare nfierbntat.
Mama, vzndu-l cum nghea n halul la, i-a cusut peste noapte o hain vtuit i, ca el
s-i menin statutul de comandant, a rugat-o pe Huzhu s o croiasc n stil militar. La guler
a mai adugat cu fir alb de mtase o bordur nflorat. Fratele meu a refuzat s o mbrace,
spunnd solemn: Mam, las-m cu m- moenia asta, dumanul o s atace n orice clip, iar
soldaii mei stau lungii pe ghea i trntii n zpad: pot eu s pun pe mine hain
cptuit? Mama s-a uitat de jur mprejur i a descoperit c cei Patru aprtori rzboinici, ca
i ciracii nveterai ai lui Jin- long, purtau i ei imitaie de haine militare fcute din stof
grosolan vopsit n kaki, c fiecruia i curgeau mucii i c vrful nasului le nghease de
ajunsese s semene cu pducelul. Pe feioarele lor se citea aceeai expresie sacr i
solemn.
In fiecare diminea, fratele meu edea n picioare pe platform, n mn cu o goarn
rulat din tabl, i, trgnndu-i vocea ca un om de seam, dup cum nvase de la
Mgarul-cel-mare-care- rage-tare, inea cuvntri adresate ciracilor lui de la baza platformei,
stenilor venii s vad vnzoleala i satului acoperit de ghea i zpad. Fcea apel ctre
micii generali revoluionari i ctre ranii sraci i mijlocai s-i ascut vederea, s-i
sporeasc vigilena, s apere cu ndrjire orice palm de pmnt, s continue pn la
momentul final i s atepte primvara cea cald, cnd florile aveau s se deschid i avea s
se petreac jonciunea cu detaamentul principal condus de comandantul general Chang.
Cuvntrile lui erau ntrerupte deseori de accese violente de tuse toracele lui scotea un
cotcodcit, gtlejul i hria i noi tiam c
li
e flegma care nete n sus; un comandant care st pe platform i scuip flegm n jos clar
stric mult peisajul, aa c frate-meu, n mod cu totul scrbos, ddea cu fora napoi pe gt
flegma nit n sus. Cuvntrile lui erau ntrerupte nu numai de tuse, ci adesea i de
sunetele lozincilor strigate de la picioarele platformei. Cel care i conducea pe ceilali n
strigarea de lozinci era cel de-al doilea frate Sun, cel numit Hu - avea un glas puternic i
limpede, avea i oarece cultur i tia n ce momente trebuie s strigi lozinci ca s creezi n
felul cel mai eficient o atmosfer revoluionar marcat de nestvilit nflcrare.
Intr-o zi, a dat spulberare mare de zpad, de parc n vzduh ar fi fost sfiate zece mii
de perne cu pene de gsc. Fratele meu s-a urcat pe platform, i-a ridicat goarna i tocmai
cnd voia s strige, deodat a nceput s se zdruncine, iar goarna de tabl i-a alunecat din
mn, i-a czut pe platform i de-acolo i-a srit n zpad; imediat dup aceea a picat i el cu
capul nainte, scond un uria zgomot nbuit. Oamenii au rmas un moment ncremenii,
iar dup aceea l-au nconjurat scond cu toii ipete ascuite, vorbind alandala i toi
deodat: Comandante... comandante... Mama s-a npustit afar din camer ipnd i
plngnd era frig, mama era nfurat ntr-o hain veche i stricat din blan de oaie i
era enorm, semna cu un mic grnar.
Haina asta de oaie era din lotul de haine stricate de blan cumprate n ajunul Revoluiei
Culturale din Mongolia Interioar de ctre Yang al aptelea, fostul ef al jandarmilor de la noi
din sat, ca s le revnd. Blnurile erau ptate de baleg de vac i de pete uscate de lapte i
rspndeau un miros de oaie care-i nepa nrile, n comerul lui cu blnuri, Yang fusese
suspectat c face specul i fusese escortat de miliienii trimii de Hong Taiyue pn la secia
de miliie a comunei ca s-l disciplineze, iar blnurile fuseser ncuiate n magazia brigzii,
urmnd s se ocupe comuna de ele. Izbucnind Revoluia Cultural, Yang fusese eliberat i se
ntorsese acas. I se alturase apoi lui Jinlong n rebeliune, devenind cel mai viteaz lupttor n
combaterea i criticarea lui Hong Taiyue. ncercase din rsputeri s se dea bine pe lng
Jinlong, fcndu-i cu nesbuin gnd s ajung comandant adjunct al detaamentului din
satul Ximen al grzilor roii. S-a izbit ns de refuzul fratelui
meu, care i-a spus ct se poate de tranant: Detaamentul grzilor roii din satul Ximen are o
conducere centralizat i postul de adjunct nu exist. In sinea lui, frate-meu nu ddea doi
bani pe Yang al aptelea. Cu capul lui de ap i ochii de obolan, cu pupilele care i se nvrteau
rostogolindu-se bezmetic i cu mintea pus pe rele, Yang inea de lumpen-proletariat, avea
un potenial distructiv extrem de mare i putea fi doar folosit, nu pus ntr -o poziie
nsemnat. Acestea erau vorbele spuse de fratele meu ntr-o discuie secret cu oamenii lui
de ncredere pe cnd se afla ascuns n sediu l-am auzit cu urechile mele. Neizbutind s
dobndeasc postul, Yang era cu totul la pmnt, dar apoi a uneltit cu lctuul Han i -a
forat magazia brigzii, a luat dinuntru lotul de blnuri i le-a scos pe uli la vnzare cu pre
redus. Vntul btea tare i zpada cdea slbatic, iar ururii de sub streini semnau cu nite
dini de fierstru - chiar era vremea n care s te-mbraci n blan. Stenii s-au strns n capul
uliei i-au rscolit blnurile murdare: lna le czuse, ccrezele de oarece se rostogoleau
dintre ele, iar putoarea de piat i putregai strica zpada i aerul. Yang avea limba iscusit i
fcea din fiecare blan putrezit hain purtat cndva de mpratul nsui. A cules o scurt
din pr negru de capr, a btut n pielea uleioas i cheal scond un rpit i a spus:
Ascultai, privii, pipii, mbrcai! Cnd asculi, parc e sunet de gong de aram; cnd
priveti, e ca panglica groas de damasc; cnd priveti iar, culoarea prului se-ntrece la
negreal cu vopseaua neagr; cnd o pui pe tine, te trec sudorile mari. Dac te-nfori cu
blan ca asta, i de te trti pe ghea sau te trnteti pe burt n zpad, tot nu simi frigul.
Pe haina asta din pr negru de capr aproape nou cer doar zece yuani, mai c o iei pe gratis!
Unchiule Zhang, pune-o pe dumneata i ncearc-o, aiyo\, unchiule, croitorul la din Mongolia
Interioar chiar a fcut-o cu gndul la msurile dumitale, un deget s mai fi adugat i-ar fi
fost prea lung, unul s fi scos i-ar fi fost prea scurt. Cum e, ine cald? Nu ine? Ia pipie-te
dumneata pe frunte, ia uite ce mbrobonat e! i mai zici c nu ine de cald! Opt yuani? Nu se
poate cu opt yuani, dac n-a ine cont c suntem vecini, nici cu cinpe n-a da-o! Opt yuani
numai? Unchiule, ce s zic eu acum? Toamna trecut am fumat dou pipe de la dumneata, i
datorez un hatr. De-ai hatr de
fcut, dar nu l-ai fcut, somnul, mncarea, nimic nu-i plcut. Bine, nou yuani, vnd n
pierdere i cu pre redus, nou yuani, pleac cu ea pe dumneata i cnd ajungi acas caut
mai nti un tergar s-i tergi sudoarea de pe frunte, s nu te prind vreun curent i s
rceti. Doar opt? Hai, opt jumate! Eu mai las, dumneata mai pui, of!, cine te-a pus s fii mai
btrn ca mine? S fi fost altul, i pocneam o palm de mi i-l trimiteam drept n ru! Doar
opt? Of, s fi dat peste un ciudos ca dumneata, nici regele ceresc nu i-ar fi ieit din fire, i
dac el nu i-ar fi ieit, eu cum o s-mi ies? Socotete c i-am donat o sering de snge, am
grupa zero, la fel ca doctorul Bethune,1 opt yuani?, opt yuani s fie!, btrne Zhang, de data
asta dumneata o s ai s-mi faci un hatr. A numrat apoi bancnotele acelea lipicioase: Cinci,
ase, apte, opt, bine, blana e a dumitale. Pune-o pe dumneata i du-te acas s te vad
mtua! M pun cheza c dup o or o s i se topeasc zpada aia groas de pe cas i de la
deprtare o s vezi aburii ridicndu-se deasupra acoperiului; n curte, zpada o s picure
pn o s se prefac n- tr-un pria iar ururii de la streini o s prie i-o s-i cad la
pmnt. Blana asta e de iedu, uite, pe dinafar nc mai are faa de satin, cea mai frumoas
fat din Mongolia Interioar a purtat-o lipit de piele, ia pune nasul aici i miroase, zi!, miros
de fat mare! Lan jiefang, du-te acas i dibuie portofelul lui taic-tu la de merge la
individual i vino napoi cu el, ca s pleci apoi acas cu blana asta, s i-o dai lui sor-ta vitreg,
Baofeng, s se mbrace ea n blana asta de iedu i s mearg s-i vad bolnavii cu geanta de
medicamente n spate, ia gndete-te, cum o s arate? Toat neaua asta zburtoare care
umple cerul o s se topeasc la trei coi deasupra capului ei. O blan ca asta chiar e o sobi,
dac nveleti oule cu ea, nici n-apuci s fumezi o pip c s-au i fcut. Doipe yuani, Lan
Jiefang, in cont c sor-ta a fost moa cnd a nscut nevast-mea, aa c-i dau blnia asta
la juma de pre, altul fr
1 Henry Norman Bethune (1890-1939) a fost un doctor canadian activ n rzboiul civil
din Spania i ulterior n conflictul sino-ja- ponez, alturi de trupele comuniste; subiectul unui
celebru text al lui Mao Zedong, numele lui rmne extrem de cunoscut n China pn n ziua
de astzi.
doucinci de yuani nici un fir n-ar fi tras din ea dup el. Cum?
Nu vrei s cumperi? Ha-ha, Lan J iefang, eu te-am socotit ntruna
un copil, dar cnd colo te-ai fcut flcu, uite, i-a dat i mustaa
peste buze, ia zi, i jos? Pe biei la aptipe-optipe ani i neap
la fel i flocii, i barba. La vrsta asta, le e scula cum e cornul de
bou! tiu c te intereseaz fetele alea dou ale lui Huang, dar n
noua societate i n noul stat, legea e un so cu o soie, dintre
Huzhu i Hezuo poi alege doar una, nu poi s te-nsori cu
amndou deodat. Dac era n anii lui Ximen Nao, sigur c se
putea, c Ximen Nao a avut trei neveste i a mai avut i iubite. Ce
te-ai nroit aa? A, am amestecat-o n vorb i pe maic-ta, nu-i
nimic, nu-i nimic, i ea a avut de suferit. Nu i-a fost uor s te
creasc, uite, zic s cumperi blana asta mic de ied pentru ea, ca
s-i ari respectul i iubirea. Mama ta e om bun, pe vremea cnd
era concubin n casa Ximen, cnd veneau ceretorii la poart,
chiar ea i petrecea i era larg de mn, ddea cte dou turte din
fin alb odat. Oamenii niel mai n vrst stiu toti asta. Dac o cumperi pentru ea, mai
cobor preul, zece yuani, sst!, mai ncet, s n-aud ilali, zece yuani, d fuga pn acas dup
bani, i-o pun deoparte. Biete, dac n locul tu ar fi venit puiul la de lele de Jinlong, nici pe
o sut nu i-a fi vndut-o. Ce comandant de detaament, sta-i face mprie n spatele
uilor nchise i-i d singur titlurile! Da ce, oi socoti eu c-o fi vreo mare brnz s-i fiu lui
comandant adjunct! Biatu i d singur titlul de general peste toi generalii de pe lume, care
culc ntocmai ca iarba la pmnt i o mie de ostai!
Din afara grupului de oameni s-a auzit un urlet:
Au venit grzile roii!
Fratele meu, Jinlong, sttea vitejete n frunte, cei Patru aprtori rzboinici stteau de
paz cu mare cutezan de-a stnga i de-a dreapta lui, iar n spate era strns ciorchine un
grup de grzi roii fcnd mare larm. Lui frate-meu i rsrise la bru o arm, un pistol de dat
startul la alergri rechiziionat de la profesorul de educaie fizic al colii primare; patul
nichelat al armei scnteia cu lumini argintii. La form, pistolul semna cu o scul de cine. Cei
Patru aprtori rzboinici erau ncini cu centuri de piele fcute din pielea unui bou Luxi al
brigzii de producie care numai ce
murise de foame era piele netbcit, uscat numai pe jumtate, cu pr pe ea i
rspndind un iz mpuit. La centurile lor din piele de bou spnzurau patru mausere, cele pe
care le folosise trupa de teatru din satul nostru la reprezentaii i pe care le sculptaser din
lemn de ulm minile iscusite ale tmplarului Du Luban. Erau vopsite n negru i artau
desosebit de realist czute n mini de bandii, ar fi putut fi folosite iar probleme la
tlhrii. Mauserului care spnzura la brul lui Sun Long i scobiser n spate o gaur n care
fixaser un arc i un percutor i puseser o caps fcut din praf galben de puc: scotea un
zgomot mai clar i mai melodios dect un pistol adevrat. Pistolul fratelui meu era cu capse,
avea trgaci i trgea dou focuri unul dup altul. Ciracii lui frate-meu din spatele celor Patru
aprtori rzboinici duceau toi sulie cu ciucuri crora le lefuiser capetele pn le
lustruiser - erau fr pereche de ascuite, dac le nfigeai n vreun copac, le trgeai afar
doar cu mare efort. Conducndu-i trupele, frate-meu nainta cu repeziciune. Zpada cea
mare era de un alb imaculat, ciucurii roii erau minunat de frumoi, alctuind mpreun un
tablou splendid. Cnd trupele au ajuns la cam 50 de metri de locul unde i vindea Yang
blnurile putrezite, fratele meu a scos de la bru pistolul de dat startul, a tras n aer, poc!,
poc!, i dou dre de fum alb s-au rspndit plutind n aer. A dat apoi ordin: Tovari, la
atac! Grupul grzilor roii, n mini cu suliele cu ciucuri i strignd Omori-i! de se
cutremura vzduhul, s-au repezit nainte ct s clipeti din ochi, nmolind zpada de pe drum
care le troscnea sub picioare. Fratele meu a fcut un gest i grzile roii i-au mpresurat pe
Yang i pe cei mai bine de zece oameni care voiau s cumpere blnuri.
Jinlong m-a pironit cu o privire crunt. L-am pironit i eu cu o privire la fel de crunt. Ca s
spun drept, pe dinuntru m simeam foarte singur, grozav a fi vrut s intru i eu n rndul
grzilor. Aciunile lor misterioase i solemne m strneau mai ales mauserele celor Patru
aprtori rzboinici, chiar i fcturi cum erau, erau aa de ca lumea, c simeam cum m
mnnc pe dinuntru. O rugasem pe Baofeng s-i transmit lui Jinlong dorina mea de-a m
altura grzilor. El i rspunsese: Cei la individual sunt int a revoluiei, n-au calitatea s se
fac grzi; doar s intre el n comun cu taurul dup el i pe loc l ncadrez la noi i -l
mai fac i ef de grup. Vorbise cu voce tare, nici nu mai era nevoie s-mi mai spun Baofeng
ceva, auzisem i eu ct se poate de limpede. Dar intratul n comun, i cu deosebire intratul
cu taurul dup mine, nu era ceva s zic eu c vreau i gata. Dup cele petrecute n acea zi la
trg, tata nu mai rostise nici un cuvnt. i pstra privirea neabtut, avea o expresie i
prosteasc, i mojic pe fa, i n mn inea satrul cel mare, prnd c vrea n orice clip s
se pun pe via i pe moarte cu vreunul. De cnd i retezase mcelarul cornul la jumtate, i
taurul se prosuse, avea privirea sumbr, se uita piezi la oameni, i ridica i-i cobora burta i
scotea mugete grave, de parc n orice clip avea s-i spintece pieptul i s-i sfie burta
vreunuia cu singurul lui corn. Staulul n care stteau el i cu tata devenise un col al curii n
care nimeni nu mai ndrznea s intre. Frate-meu se foia cu grzile lui prin curte zi de zi,
zngnind din gonguri i bubuind din tobe, ncercndu-i tunul, combtnd elementele rele i
strignd lozinci, n timp ce tata i taurul parc aveau urechile astupate cu ceva. tiam ns c
doar s fi cutezat vreunul s intre n staul si-ar fi ieit moarte de om. n situatia asta, si dac
tata
s-ar fi nvoit s intru cu taurul n colectiv, taurul nu s-ar fi lsat. Ieisem pe uli s m uit la
Yang cum vinde blnurile alea pentru c de-adevratelea m plictiseam de-atta stat
degeaba.
Frate-meu a ridicat braul i a artat cu pistolul lui de dat startul ctre pieptul lui Yang,
tremurnd tot i poruncind:
nhai-l pe speculant!
Cei Patru aprtori rzboinici s-au aruncat cu tot curajul i avntul, sprijinindu-i
mauserele de cpna lui Yang n patru locuri diferite i strignd pe o singur voce:
Minile sus!
Yang a zmbit cu rceal:
Mi biei, pe cine vrei voi s bgai n speriei cu cioturile alea de ulm? Dac avei
destoinicie, ia scuipai voi foc din ele, c biatu e gata s moar moarte de erou i s-i dea
viaa pentru patrie!
Sun Long a apsat pe trgaci, s-a auzit un zgomot uria, un fir de fum galben s-a spulberat
n sus, patul mauserului s-a retezat cutremurat, tendonul de la mna lui Sun Long s-a
cutremurat i el ncepnd s sngereze, iar aerul a fost necat de mirosul de
salpetru. Yang a tras o sperietur, s-a nglbenit la fa, a clnnit din dini i-a btut din flci
o bun bucat de vreme iar apoi, ui- tndu-se la gaura pe care i-o fcuse praful de puc
arzndu-i haina cptuit, a zis:
Biei, ai fcut-o de-adevratelea!
Fratele meu a zis:
Revoluia nu nseamn s chemi oaspeii la mas, revoluia nseamn violen!
Yang a rostit:
i eu sunt n rndul grzilor.
Noi suntem grzile roii ale preedintelui Mao, tu eti o gard roie de soi prost!
Yang nc mai voia s stea la discuii cu ei, dar frate-meu i-a pus pe cei patru frai Sun s-l
escorteze pn la comandament, ca s fie combtut i criticat. Dup aceea le-a ordonat
grzilor s con- fite n totalitate blnurile pe care Yang le aezase pe nite cpie la marginea
drumului.
edina n care Yang a fost combtut i criticat s-a inut peste noapte. Au fcut n curte
foc de lemne lemne care erau mesele, scaunele i taburetele pe care elementele rele ale
satului fuseser silite s si le fac buci. Mult mobil valoroas de santal si lemn de
trandafir a fost distrus n acest fel. Fceau foc de tabr n fiecare sear n curte ca s
combat pe vreunul, de-au topit toat zpada de pe acoperiuri i-au fcut s se preling pe
pmnt nmol negru ca pana corbului. Fratele meu tia c lemnele pe care le putea colecta
din sat erau limitate la numr, dar un plan iscat deodat n mintea lui i-a umplut faa de
bucurie. l auzise odat pe Feng Ju, Fa-cu-cicatrice, un stean care rtcise prin nord-est, c
pinii i cedrii au rin care face ca pn i lemnul verde s se aprind. i-a trimis prin urmare
grzile s escorteze elementele rele din sat n spatele colii ca s taie pini. Pin cu pin a fost
tras de cei doi cai slbnogi din sat pn pe uli, n faa comandamentului.
L-au combtut pe Yang, l-au criticat c face capitalism, c i insult pe micii generali
revoluionari i c a cutat cu nesbuin s ntemeieze o organizaie reacionar, l -au btut
cu pumnii i cu picioarele, iar apoi l-au mnat afar din curte. Lotul de blnuri a fost distribuit
de frate-meu grzilor care erau de serviciu peste
noapte. De cnd se strnise revoluia, Jinlong dormise ntruna mbrcat n biroul care fusese
iniial al brigzii de producie i care era acum sediul comandamentului. Cei Patru aprtori
rzboinici si mai bine de zece dintre ciracii lui de ncredere l nsoiser ntruna. i fcuser
culcuuri n birou, ntinznd pe podea paie i dou rogojini. Cu cele cteva zeci de blnuri ale
lui Yang, peste noapte avea s le fie mult mai confortabil.
S continum ns vorba de mai nainte: mama, nfurat n- tr-o blan mare i
semnnd cu un mic grnar, a ieit din cas. Haina aceea din blan de oaie fratele meu i -o
distribuise lui Baofeng, pentru c era n primul rnd doctorul grzilor roii i de-abia apoi
doctorul satului. Supus i plin de iubire, sora mea i-o dduse mamei, s se apere de frig.
Mama s-a npustit n faa lui Jinlong, a ngenuncheat i, prinzndu-l pe dup gt, a nceput s
plng:
Fiule, ce-i cu tine?
Jinlong se-nvineise tot la fa, avea buzele uscate i crpate i din urechi i picura snge
prea un martir.
Unde-i sor-ta? Unde e?
S-a dus s-o moeasc pe nevasta lui Chen Dafu.
Plngnd i vitndu-se, mama mi-a spus:
Jiefang, fiul meu bun, du-te repede i cheam-o...
M-am uitat la Jinlong, m-am uitat la grzile alea roii care erau
ca oile far stpn i un val de mhnire mi-a cuprins inima. Eram n fond nscui din aceeai
mam, simeam eu oarecare invidie vzndu-l cum se mpuneaz i se semeete, dar i mai
mult simeam stim; mi ddeam seama c e un geniu i nu voiam s moar. Am zburat n
fug afar din curte i-am gonit pe uli drept spre apus, am alergat vreo dou sute de metri,
iar dup aceea am cotit spre nord pe o ulicioar unde am mai fugit cu iueal o sut de metri:
prima curte din apropierea zgazului, nconjurat de un zid de pmnt i cu o cscioar cu
trei camere, era a lui Chen Dafu.
Celul numai pielea i osul al lui Chen Dafu a nceput s m latre nnebunit, iar eu am
cules o bucat de crmid de pe jos i l-am trosnit slbatic cu ea. L-am nimerit n picior, a
nceput s schellie i s-a ntors n cas srind pe trei picioare. In mn cu un b mare, Chen
Dafu a ieit ca un uliu afar:
Care-ai dat, m, n cinele meu?
Eu am dat! am rspuns eu ridicnd din sprncene i bulbucndu-mi ochii la el.
De cum a vzut c e vorba de mine, brbatul sta ct muntele de ndat s-a nmuiat, iar
aerele i s-au ters de pe chip, lsnd loc unui zmbet ambiguu. De ce-i era fric de mine?
Pentru c-l aveam la mn. Ii vzusem pe el i pe Wu Qiuxiang, soia lui Huang Tong, fcnd
treaba aceea ntre slciile de pe malul rului. Wu Qiuxiang se aplecase de ale i-o luase la
fug, roie toat la fa. Nici nu-i mai trebuiser ligheanul de rufe i maiul de pe malul rului
i nici haina cadrilat care plutea n josul apei. Chen Dafu i legase cureaua i m ameninase:
Dac ndrzneti s zici ceva, te sparg!
Pn s m spargi tu pe mine, o s te sparg Huang Tong pe tine!
Pe loc s-a moleit, m-a luat cu vorba bun, mi-a zis c o s aranjeze s mi-o dea de soie
pe nepoata nevesti-sii. In faa ochilor mi-a rsrit pe dat nfiarea unei fete cu pr deschis
la culoare, urechi mici i cu mucii curgndu-i mereu peste buza de sus.
Pfui! nepoata aia a nevesti-tii nu-i aa mare comoar, mai bine rmn holtei toat viaa
dect s-mi iau vreo urtanie ca ea de nevast!
Ehei, bieic, inteti tu mai sus, dar pe fata asta aa urt cum e tot trebuie s -o
aranjez eu pentru tine!
Hai, du-te mai bine i rostuiete repede o crmid, s m spargi cu ea.
Biete, hai s facem o nelegere ca ntre domni, tu nu vorbeti cu nimeni despre ce-ai
vzut i eu n-o s aranjez cu nepoata nevesti-mii s-i fie soie. Dac nclci nelegerea, o pun
pe loc pe nevast-mea s-o aduc pe nepoat-sa la tine pe kang i-o s-o pun pe urta aia s
spun c deja ai siluit-o, s te vd atunci!
Sttusem i m gndisem niel c, dac fata aia i urt, i proast cum era ar fi fost s
stea la noi pe kang i s o in una i bun c am siluit-o eu, treaba chiar mi-ar fi fcut
necazuri. Spune o vorb c Cine se ine drept, umbra nu-i e strmb, iar rahatul uscat nu se
prinde de tencuial, dar totui ntr-o treab de-asta nu prea ai cum s lmureti lucrurile.
Aa c ncheiasem nelegerea de domni cu Chen Dafu. Pe msur ce trecuse timpul,
simisem din atitudinea lui c de fapt tot lui i era mai fric de mine, aa c de-aia am
ndrznit s dau cu piatra s-i schilodesc cinele i tot de-aia am ndrznit s-i vorbesc cu aa
mojicie.
Unde-i sor-mea? l-am ntrebat. O caut pe sor-mea!
Biete, sor-ta o moete pe nevast-mea.
Le-am vzut n curte pe cele cinci fete mucoase ale lor, nscute una dup alta, i-am rostit
batjocoritor:
Putincioas nevast-ta, ca o cea, fat cote dup cote.
i-a dezvelit dinii la mine:
Biete, nu mai vorbi aa, asta-i vorb cu jignire, eti mic nc, o s creti i-o s nelegi
tu.
N-am eu vreme s m ncontrez cu tine, o caut pe sor-mea acum. Am strigat tare
ctre fereastra lui:
Baofeng, Baofeng, m-a pus mama s te chem, Jinlong d s moar!
In acel moment din camer s-a auzit un ipt rsuntor de prunc, iar Chen Dafu a zbughit-
o la fereastr de parc l-ar fi ars la fund, ntrebnd cu voce tare:
Ce e, ce e?
Dinuntru s-a auzit o voce slab de femeie:
Are treab de-aia ntre picioare.
Chen Dafu i-a acoperit faa cu minile i-a nceput s plng nvrtindu-se n cerc pe
omtul din faa ferestrei:
Oh!... ohhh!... Cerule, de data asta ai deschis ochii, eu, Chen Dafu, am acum urmai s
aprind lumnare dup mine...
Sor-mea a alergat afar ca vntul de iute i m-a ntrebat cuprins de ngrijorare despre
ce e vorba.
Jinlong e pe moarte, a picat n cap de pe platform i-a rmas lat.
Baofeng i-a croit drum printre oameni, s-a lsat pe vine lng Jinlong i mai nti i-a
apropiat degetele de nrile lui, l-a pipit i la ncheieturi, iar dup aceea i la frunte. S-a ridicat
i a spus maiestuoas: Ridicai-l i ducei-l repede n odaie! Cei Patru aprtori rzboinici l-
au ridicat i s-au dus spre birou. Sor-mea a zis: Ducei-l acas i aezai-l pe kang. Au
schimbat numaidect direcia i l-au dus pe Jinlong pe kang-\A cald al mamei. Baofeng le-a
privit piezi pe fetele Huang, Huzhu i Hezuo. Ochii le erau
ncrcai de lacrimi, iar pe obraji le apruser degerturi. Erau amndou albe la fa, iar
degerturile purpurii preau la fel de viu colorate ca nite ciree coapte.
Baofeng a desfcut centura de piele de vac de la mijlocul lui Jinlong, de care el nu se
desprise zi i noapte, i a aruncat-o, dimpreun cu pistolul, ntr-un col; un oricel care
ieise s se uite la vnzoleal a fost izbit n plin de ele, a scos un ipt ascuit, i -a dat sngele
pe nas i-a murit. Baofeng i-a tras apoi fratelui meu pantalonii jos de pe el, lsnd la vedere
jumtate din fundul lui vnt i pduchii glgioi strni grmad. Ea a ncruntat din
sprncene, a spart o fiol cu penseta, a tras medicamentul dinuntru cu seringa, iar dup
aceea a mpuns la nimereal n fundul lui Jinlong. I-a fcut dou injecii, una dup alta, i i-a
pus i o perfuzie. Era priceput, cnd nepa n ven, nimerea sngele din prima. n aceast
clip, Wu Qiuxiang a intrat cu o farfurie de fiertur de ghimbir n mn, cu gnd s i -o verse
lui Jinlong pe gt. Mama i-a cerut din ochi prerea lui Baofeng, dar ea a dat din cap, nezicnd
nici da, nici ba. Wu Qiuxiang a nceput s-i verse fiertura lui frate-meu pe gt, folosindu-se de
o lingur. Gura ei se deschidea i se nchidea n pas cu a lui o manifestare tipic de mam.
Vzusem cum multe mame, cnd i hrnesc copiii, i deschid i ele incontient gura cnd
copilul i-o face mare pe a lui, i mestec i ele cnd acesta mestec. Aa ies la iveal simirile
cele adevrate, nu e chip s te prefaci, iar din asta mi-am dat seama c Wu Qiuxiang l
socotea deja pe fratele meu drept propriul ei copil. tiam c sentimentele ei fa de fratele i
sora mea sunt destul de complexe, legturile dintre familiile noastre erau toate o
amestectur i-un mare talme-balme, dar ce-o fcea pe ea s-i nchid i s-i deschid
gura n pas cu a lui Jinlong n-avea de-a face cu legturile speciale dintre familiile noastre, ci cu
faptul c, vznd deja ce gnduri le ncearc pe fetele ei precum i talentul artat de fratele
meu n cele ale revoluiei, luase deja hotrrea s-i mrite una dintre fete cu Jinlong i deci
s i-l fac pe acesta o mndree de ginere. Gndindu-m la asta, inima mi s-a oprit toat i
mult vreme nu mi-a mai stat gndul la viaa sau moartea lui Jinlong. Niciodat n-avusesem
drag de Wu Qiuxiang, dar de cnd o vzusem aplecndu-se de ale i furindu-se n fug
dintre
slcii, ncepusem totui s simt pentru ea o oarecare apropiere, pentru c, n urma acelei
ntmplri, de fiecare dat cnd m vedea, se nroea deodat la fa i-i ferea privirea. I-am
remarcat talia mldioas, urechile albe i alunia roie de pe lobul uneia. Avea un rs grav,
magnetic. Intr-o sear, pe cnd l ajutam pe tata s hrneasc taurul n staul, s-a furiat
ncetior nuntru, mi-a vrt n mini dou ou fierbini, iar dup aceea mi-a cuprins capul cu
minile i mi l-a frecat de pieptul ei, optind: Bieel bun ce eti, n-ai vzut nimic, nu-i aa?
n ntuneric, taurul a izbit cu cornul ntr-un par, cu ochii arzndu-i ca nite fclii. Surprins, m-
a mpins ntr-o parte, s-a rsucit i s-a prelins afar. I-am urmrit umbra alunecoas sub
lumina stelelor i inima mi-a fost cuprins de sentimente greu de pus n vorbe.
Ca s fiu cinstit, cnd Wu Qiuxiang mi-a cuprins capul cu minile i m-a frecat de pieptul
ei, sula mi s-a ntrit: simeam c e mare nelegiuire i m munceam ntruna din pricina asta.
Prul prins n coada aceea mare a lui Huang Huzhu m fcea s fiu cu totul pierit, i de la
iubire mare pentru prul ei ajunsesem la iubire mare pentru ea. mi lsam gndurile s zboare
i speram ca Wu Qiuxiang s i-o dea de nevast lui frate-meu pe Hezuo cea cu prul fcut
crare, i pe Huzhu cea cu coada mare de pr s mi-o dea mie. ns pe Huzhu cea cu coada
mare de pr era foarte probabil s i-o dea lui Jinlong. Dei Huzhu se nscuse cu nici zece
minute mai devreme dect Hezuo, i cu un minut s fi ieit mai devreme, tot ea ar fi fost sora
mai mare, aa c la mriti firete c ea era prima. O iubeam pe fiica lui Wu Qiuxiang, Huang
Huzhu, dar Wu Qiuxiang m mbriase n staul, mi frecase faa cu ele fcndu-mi sula s
se ntreasc, aa c ntre noi nu mai erau toate albe i curate i cu nici un pre n -avea s mi-
o dea mie de nevast pe fiic-sa. Simeam durere, simeam ngrijorare, simeam remu- care
i, dac mai pui i c, pe cnd pteam vitele cu Hu Bin, cptasem din gura golanului luia
btrn tot felul de cunotine greite despre sex - treburi de genul: Zece picturi de sudoare,
una de snge, zece de snge, una de sperm sau: Dup ce-ai scos o dat, nu mai creti ,
m sciau i tot felul de idei murdare i porcoase. Simeam c viitorul e ntunecat, m uitam
la silueta cea nalt a lui Jinlong, m uitam i la trupul meu pipernicit, m
uitam i la felul n care i se nla bogat trupul lui Huzhu i m cuprindea dezndejdea, mi
venea s mor. M gndeam pe atunci c tare ar fi fost bine s fi fost eu un taur iar gnduri n
cpn; acum tiu bineneles c i taurul are gnduri n cp- n i nu numai c are
gnduri, dar gndurile i sunt i extrem de complexe tu nu te gndeai doar la cele
omeneti, te gndeai i la cele din lumea umbrelor, i nu doar la vremurile prezente, ci si la
cele trecute si la cele viitoare.
Cnd a nceput s se nzdrveneasc dup boala lui grav, Jin- long, palid, a ieit
sprijinindu-se s conduc revoluia. Profitnd de cele cteva zile n care mintea i-a fost
rtcit, mama l-a despuiat de haine, pe care le-a oprit cu ap fierbinte, omornd astfel toi
pduchii; uniforma lui cea frumoas din poliester s-a zbrcit ns toat, de parc i-ar fi
mestecat-o vreo vac i-ar fi scuipat-o apoi afar napoi. Imitaia de chipiu militar s-a
decolorat i s-a ncreit, ajungnd s semene cu punga boaelor unui tura. Cnd a vzut n
ce hal i-au ajuns uniforma i chipiul, frate-meu s-a nfuriat, a-nceput s tropie ca turbatul i
dou uvoaie de snge negru i-au nit pe nri. Mai bine m omorai, mam, a zis el,
uitndu-se la uniform i la chipiu. Mama era toat numai remucri, se nroise pn n
vrful urechilor i nu-i gsea vorbele. Dup ce i-a ieit aa din fire, Jinlong a fost npdit de
tristee i lacrimile l-au podidit puhoi. S-a crat pe kang, i-a acoperit capul cu plapuma, n-a
mai mncat i n-a mai but, n-a mai rspuns i n-a mai reacionat, ncontinuu aa timp de
dou zile i dou nopi. Mama tot intra i ieea din odaie, iar de ngrijorare i-au aprut
iraguri-iraguri de bubie pe fa. Din gur tot repeta, ndrugnd mereu: Of, bab zpcit!
Of, bab zpcit! Baofeng n-a mai putut s stea s se uite, a ridicat plapuma de pe frate-
meu i a scos la vedere un Jinlong vetejit, cu barba zburlit i ochii dui n fundul capului.
Frate, a zis Baofeng enervat zdravn, era doar o uniform rupt! De dragul ei vrei tu
s-o faci pe mama s se spnzure pentru tine?
Jinlong s-a ridicat n capul oaselor i, cu ochii goi, a oftat prelung. Pn s apuce s zic
ceva, l-au podidit lacrimile. A spus apoi:
Baofeng, cum s tii tu ce nsemna haina asta pentru mine! Spune vorba c Haina d
la om temei, iar la cal pui baza-n ei,.
i eu, ca s dau la toi ordine i comenzi i s supun elementele rele, n uniforma aia aveam
temei.
Ce-a fost a fost, mortul de la groap nu se mai ntoarce, ce, dac o s stai trntit n pat
i-o s te prefaci mort o s faci uniforma la loc cum a fost?
Jinlong s-a gndit ce s-a gndit i-a zis:
Bine, m scol, vreau s mnnc ceva.
Auzindu-l c vrea s mnnce, mama s-a nvrtit ca un titirez i-a frmntat tieei i a
prjit ou, de mireasma a umplut toat curtea.
Pe cnd frate-meu devora mncarea ca un lup, Huang Huzhu a intrat sfioas pe u.
Mama a spus cu nsufleire:
Fat, se cheam c locuim n aceeai curte, dar de zece ani nu mi-ai intrat pe u.
A msurat-o apoi din cap pn n picioare, privirea din ochii ei lsnd s se vad mult
cldur. Huzhu nu s-a uitat la frate-meu, nu s-a uitat nici la sor-mea i nu s-a uitat nici la
mama - a tintuit cu ochii uniforma motolit si fcut cocolos si-a zis:
Mtu, tiu c i-ai stricat la splat uniforma lui Jinlong. Eu am nvat croitoria, m
pricep niel la materiale, poate e doar frecie la picior de lemn, dar dai-mi-o mie, s ncerc i
eu, s vd dac nu pot s-o aranjez.
Fat, a spus mama apucnd-o de mn i scprnd lumini din ochi, fat bun, fata
mea, dac poi s faci uniforma lui Jinlong cum a fost, nou nchinciuni i trei mtnii i bat!
Huzhu a plecat doar cu uniforma, imitaia de chipiu militar a mpins -o cu piciorul lng
gaura de oarece din perete. Huzhu a plecat, dar sperana s-a ntors. Mama a vrut s se duc
s vad cu ce metod miraculoas o s fac ea uniforma s fie cum a fost, dar cnd a ajuns la
cais n-a mai avut curaj s mearg mai departe, pentru c, la el n dreptul uii, Huang Tong
despica cu un hrle, zdronc!, zdronc!, rdcinile unui ulm. Achiile sreau razant, de ziceai
c-s rapnele. i mai nfricotoare era expresia de nici laie, nici blaie care se citea pe
feioara lui Huang. In satul nostru, el era numrul doi pe drumul capitalist, fusese epurat la
nceputul Revoluiei Culturale de fratele meu, i acum sttea pe margine, de bun seam se
nbuea de focul furiei n sinea lui i de-abia se inea s nu-l mistuie cu el pe Jinlong. mi
ddeam seama ns c
tipul e ncercat de multe porniri conflictuale, se vnturase ani buni prin lume i era obinuit s
msoare oamenii i s le cntreasc vorbele - nu se poate s nu fi vzut afeciunea pe care i-
o purtau lui Jinlong comorile lui de fete. Mama a trimis-o pe Baofeng s vad ea ce i cum,
dar ea a strmbat din nas. Nu-mi era prea limpede care erau relaiile dintre ea i fetele
Huang, dar din vorbele de ocar scrnite atunci printre dini de Huzhu se putea vedea c ura
i vrajba dintre ele erau adnci. Mama m-a trimis atunci pe mine s vd, zicnd c la copii
obrazul e mai gros. Mama nc m socotea copil, i asta chiar era pricin de jale. n sinea mea,
de fapt chiar voiam s aflu n ce chip o s-i fac la loc haina, aa c m-am apropiat de casa
Huang ocolind pn i umbrele: cnd am vzut aerul plin de rutate cu care Huang Tong
despica rdcinile, mi s-au nmuiat picioarele.
A doua zi de diminea, Huang Huzhu a venit la noi cu o legturic sub bra. Jinlong a
sltat cu nsufleire jos de pe kang, iar mama, cu buzele tremurndu-i toate, nu putea s zic
nimic. Huzhu avea o figur senin, dar mndria i ddea pe dinafar pe la colurile buzelor i
la coada sprncenelor. A pus legturica pe kang, a desfcut-o, i din ea a aprut uniforma
mpturit i eapn i un chipiu militar nou aezat culcat peste ea. i chipiul sta era o
imitaie din stof alb vopsit kaki, dar era lucrat aa de meteugit, c prea aproape
adevrat. Srea cu deosebire n ochi steaua roie n cinci coluri pe care o brodase din mtase
roie pe partea din fa a chipiului. I l-a nmnat fratelui meu, iar mai apoi a scuturat
uniforma: se mai vedeau nc urme de ncreituri, dar n mare msur i recptase
nfiarea original. i-a plecat ochii n jos, s-a nroit uor la fa i a spus cerndu-i iertare:
Mtu, ai fiert-o prea mult, n-am putut s-o fac la loc mai mult de-att.
Cerule, modestia asta att de mare a izbit greu ca un baros inima lui Jinlong i inima
mamei. Mamei au nceput s-i glgie lacrimile din ochi. Jinlong nu s-a putut stpni de
emoie i a apucat-o pe Huzhu de mn. L-a lsat s o in aa o clip, apoi s-a scuturat cu
ncetul i s-a aezat ntr-o parte pe marginea patului. Mama a deschis scrinul, a scos o
bucic de zahr candel, a m- bucit-o cu vrful cuitului i i-a dat-o lui Huzhu. Huzhu nu
voia,
aa c mama i-a ndesat-o cu fora n gur. Cu zahrul n gur, Huzhu a vorbit ctre perete:
Pune-o pe tine s vedem, dac ceva nu e bine, se poate schimba.
Frate-meu i-a dat jos de pe el haina vtuit, a mbrcat uniforma, i-a pus chipiul, s-a
ncins cu centura din piele de vac i i-a atrnat de ea pistolul: comandantul era acum din
nou plin de for i vigoare, parc artndu-se acum i mai impuntor ca nainte. Iar ea
semna cu un croitor, dar parc i mai bine semna cu o soie, nvrtindu-se n faa lui frate-
meu i n spatele lui, netezindu-i colurile, ndreptndu-i gulerul i ntorcndu-se apoi iari n
fa i ndreptndu-i chipiul cu amndou minile. A spus cu regret apoi:
Chipiul e cam strmt, dar n-am avut dect materialul sta, asta e acum, dar la anul
cnd vine primvara, o s m duc la jude s cumpr civa coi de stofe bun i-o s-i fac
altul.
Mi-am dat seama c nu mai am nici o speran.
CAPITOLUL 19 Jinlong repet o oper ca s ntmpine Anul Nou; Lan Lian nici mort nu se
leapd de vechile idei
De cnd era cu Huang Huzhu, slbticia lui Jinlong se strunise n mare part e. Revoluiile
reformeaz societatea, femeile schimb brbaii. Deja de cam o lun nu mai organizase
edinele acelea de combtut i criticat n care-i bteau pe oameni cu pumnii i picioarele,
organiznd n schimb cteva zeci de ntruniri pentru a cnta oper pekinez contemporan.
Huang Huzhu i-a schimbat felul sfios n care i juca rolurile, devenind curajoas i viteaz i
dnd pe dinafar de entuziasm. Nu mi-ar fi trecut prin cap c are
o asemenea voce i nici c poate s cnte aa de multe buci din operele revoluionare
model. Cnd ea cnta aria lui Aqing, Jinlong
o cnta pe a lui Guo Jianguang, cnd o cnta pe cea a lui Li Tiemei, Jinlong o cnta pe a lui Li
Yuhe.1 Se potriveau ca dou nestemate
1 Personaje din opera revoluionar model Ruleul Shajia, respectiv nsemnri despre
lampionul rou (deja menionat mai sus).
puse laolalt ca biatul de aur i fata de jad din poveste. N-am ncotro i trebuie s
recunosc c iluziile mele n privina lui Huzhu erau ca cele nutrite de broasca rioas cnd st
cu gndul la prines. Muli ani dup aceea, bieic la de Mo Yan mi-a dezvluit ce inuse i
el n cuget, spunndu-mi c i el i fcuse iluzii cu privire la Huzhu. Broscoiul cel mare sttea
cu gndul la prines, dar uite c i la mic fcea la fel. O vreme, n curtea familiei Ximen,
flautul i huqin-\A se nlnuiser i vocea de brbat i glasul de femeie cntaser laolalt.
Centrul de comand al revoluiei se metamorfozase ntr-un club artistic. Cnd combai, critici
i iei la btaie oameni n fiecare zi, de totul e o mare de ipete i rcnete, treaba e stimulant
la nceput, dar pe msur ce trece timpul devine deranjant. Schimbarea neateptat n
forma revoluiei le-a fost pe plac oamenilor, iar pe feele tuturor voioia ddea pe dinafar.
ranul chiabur Wu Yuan, care tia s cnte la huqin, fusese ncadrat n orchestr. Hong
Taiyue, care avea o bogat experien de cntre, fusese i el ncadrat. Zdroncnea din osul
acela glorios de bou, slujind orchestrei drept dirijor. Elementele rele, care fuseser puse s
curee zpada de pe ulie, fredonau i ele, pe cnd ddeau omtul la o parte cu lopeile,
melodiile ce se rspndeau din curte.
n ajun de Anul Nou, frate-meu i Huzhu au nfruntat vnturile i zpezile i s-au dus la
capitala judeului. S-au pornit cnd cocoii cntau a doua oar i s-au ntors de-abia a doua zi
pe nserat. De plecat, plecaser pe jos, dar de ntors, s-au ntors ntr-un tractor cu enile
marca Estul este rou, fabricat la Luoyang. Numrul de cai-putere al tractorului era uria,
fusese fcut ca s trag brzdarul la arat sau secertoarea la secerat, dar acum devenise
mijloc de transport pentru grzile roii de la jude. Cu un asemenea mijloc de transport, nici
nmeii i mai mari i nici drumurile i mai nmoloase nu te puteau opri. Tractorul n-a luat-o
peste podul care tremura de ziceai c o s se prbueasc, ci a gonit peste rul ngheat, a
traversat zgazul, a intrat n sat, i-a gonit cu iueala vntului pe ulia cea mare din mijlocul
satului, nspre curtea noastr. Nu-i psa de nimeni i de nimic, era n ultima treapt de vitez,
oferul clca acceleraia i tractorul alerga ca vntul de iute; enilele lui mari i puternice
apsau zpada i zloata mprocndu-le
n toate prile i lsnd n urma lor dou fagauri adnci-adnci. Prin coul lui, rotocol dup
rotocol de fum negru se repezea plin de vlag n sus, asemenea unor talgere zburnd unul
dup altul n aer, nvrtindu-se, ciocnindu-se, dngnind, strnind ecou dup ecou,
nfricond vrbiile i ciorile ct s nceap s ipe ascuit i pline de spaim i apoi plutind
ctre nu se tie unde. Oamenii i-au vzut cu ochii lor pe frate-meu i Huzhu cobornd din
cabina tractorului, iar dup aceea a srit la pmnt i un tnr slab la fa i cu o expresie
melancolic. Avea prul tuns perie i pe aua nasului i stteau nclecai nite ochelari cu
rame negre; obrajii i zvcneau deseori, iar urechile i ngheaser de i se fcuser de un rou
aprins. Era mbrcat cu o uniform albastr cptuit, albit de la splat pe pieptul creia
atrna o insign foarte mare cu chipul preedintelui Mao; o banderol roie, foarte larg, i
era prins nu sus, ci jos n jurul braului. De cum vedeai felul n care arta, i ddeai seama c
era vorba de un veteran n rndul grzilor, care vzuse scene mree la vremea lui.
Frate-meu l-a pus pe Sun Biao s sune n grab strngerea maselor, iar acesta a sunat deci
semnalul de urgen. In fapt, nici nu era nevoie s mai sune, toi oamenii din sat care puteau
s mearg pe picioare veniser. nconjuraser tractorul, ochii parc nu le erau de ajuns s
vad, iar gurile nu le mai ncetau s comenteze despre monstrul la gigantic cu puteri
nesfrite. Cei ce se pricepeau artau ce i cum: ,stuia dac-i sudeaz un acoperi i-i
monteaz un tun, l fac tanc! Cerul deja se vopsea n negru, la apus erau nori roietici de
sear; cu aa ntindere de nori de cinabru, a doua zi avea s ning din nou. Frate-meu a dat
ordin urgent s se aprind lampa cu gaz i s se fac focul, cci avea o mare bucurie de
mprtit. Dup ce a terminat de dat ordinele, Jinlong a vorbit n grab cu veteranul din
rndul grzilor. Huang Huzhu a alergat repede napoi n cas i a pus -o pe mama ei s fac
dou farfurii de ou ochiuri, invitndu-l apoi pe omul acela, ca i pe oferul care rmsese tot
timpul n cabin, s intre s mnnce. A fost refuzat ns cu un gest. Cnd au fost invitai s
intre n birou s se nclzeasc, iari n-au vrut. Wu Qiuxiang, care n-avea niciodat msur, a
ieit cu Huang Hezuo, cu farfuriile cu ochiuri sfrind n mini. Vocea-i era dulce, afectat a
toat, parc era o femeie
rea dintr-un film. Veteranul a refuzat, cu o expresie de aversiune pe fa. Jinlong le-a mustrat
cu voce joas:
Ducei-le napoi de-aici, ce-i asta?
Au aprut probleme cu lampa, a nceput s mproate flcri galbene i s scoat fum
negru. Focul de tabr a fost aprins ns i-a-nceput s ard aat; trunchiurile verzi de pin i
lepdau uleiurile cu un zumzit i rspndeau o mireasm care-i asalta nrile. Fratele meu s-
a suit pe platform, iar n lumina tremurnd a focului, nflcrat i exaltat cum era, semna
cu o panter care tocmai a prins viu un fazan aurit. Jinlong a spus:
La jude, am beneficiat de primirea cordial a tovarului Chang Tianhong,
vicepreedintele comitetului revoluionar al judeului, i i-am raportat situaia revoluionar
din satul nostru. Vicepreedintele Chang s-a artat mulumit de munca noastr revoluionar.
Jinlong a mai spus: Vicepreedintele Chang l-a numit pe tovarul Luo Jingtao,
vicepreedintele seciei de munc politic a comitetului revoluionar de la jude, s vin s
ghideze munca revoluionar din satul nostru i s dea citire listei cu numele membrilor din
comitetul revoluionar al satului nostru. Tovari, a strigat frate-meu tare, nici mcar comuna
noastr, Calea Laptelui, nu a ntemeiat comitet revoluionar, dar iat c noi ntemeiem unul la
noi n sat! Aceasta este rodul mreei activiti de pionierat a vicepreedintelui Chang, o
onoare cum mai mare n-a avut satul nostru! In continuare, l invit pe tovarul Luo s se suie
pe platform, s ia cuvntul i s dea citire listei de nume.
Jinlong a srit jos i a vrut s-l sprijine pe vicepreedintele Luo s se suie. Acesta a refuzat
i, stnd cam la cinci metri deprtare de focul de tabr, cu jumtate din fa strlucitoare i
jumtate neguroas, a scos din buzunar o hrtie alb mpturit n form de ptrat, a
scuturat-o, i cu o voce grav i rguit a dat citire:
Prin prezenta, Lan Jinlong este numit n funcia de preedinte al comitetului
revoluionar al marii brigzi din satul Ximen, comuna Calea Laptelui, judeul Gaomi;
vicepreedini sunt numii Huang Tong i Ma Liangcai...
Un vltuc de fum gros a fost mpins de vnt n faa vicepreedintelui Luo, care s-a ferit
de el, n-a mai citit data numirii n funcie, i-a nmnat hrtia lui frate-meu, a spus la revedere,
a dat
mna la nimereal cu Jinlong, s-a rsucit i a plecat. Aciunile lui Luo l-au nmrmurit pe
Jinlong, care o vreme n-a tiut ce s spun i-a rmas cu gura cscat, urmndu-l apoi pe Luo
i vzn- du-l cum se suie n tractor i se strecoar n cabin. Tractorul a scos pe dat un
duduit, a fcut un ocol pe loc i s-a rsucit, pu- nndu-se pe goan pe drumul pe care venise.
In spatele lui rmsese o gaur mare n pmnt. L-am petrecut cu toii din priviri, am vzut
cum farurile din fa arunc dou lumini albe intense care ne prefac ulia ntr-o cale
luminoas; lmpile mici din spatele lui semnau cu ochii de un rou aprins ai unei vul pi...
n a treia zi dup ntemeierea comitetului revoluionar, pe nserat, megafonul cel mare
fixat pe cais a tuit o bucat i apoi a slobozit deodat, asurzitoare, melodia Estul este rou.
Dup ce muzica s-a terminat, o voce afectat de femeie a transmis tirile din jude. Prima
tire exprima calde felicitri pentru primul comitet revoluionar la nivel stesc din jude
comitetul revoluionar ntemeiat n marea brigad din satul Ximen, comuna Calea Laptelui.
Femeia spunea c organizaia de conducere a comitetului, alctuit din tovarii Lan Jinlong,
Huang Tong i Ma Liangcai, d substan principiului revoluionar al celor trei ntr -una.1
Oamenii au nlat capetele s asculte atent, fiecare tcut i far s scoat nici un zgomot, n
sinea lor admirndu-l toi pe frate-meu, care, dei fraged la ani, era deja preedinte i i mai
trsese dup el, ca viei, i pe Huang Tong, care avea s-i ajung n curnd socru, i pe Ma
Liangcai, care avea lipici la sor-sa.
A mai trecut o zi i un flcu mbrcat din cap pn n picioare ntr-o uniform verde i
crnd n spate un maldr mare de ziare i scrisori a intrat suflnd i gfind n curtea
noastr. Era un pota nou venit la noi, copilros la chip i cu ochii scnteindu-i de curiozitate.
A lsat jos ziarele i scrisorile i a dibuit dinluntrul genii lui de pota o cutiu ptrat de
lemn pe care era lipit o etichet de recomandat i i-a pus-o lui Jinlong n mini. A scos dup
aceea un caiet i un creion i l-a pus pe frate-meu s semneze de primire. innd cu n
mini cutia de lemn, Jinlong s-a uitat
1 O manier de conlucrare recomandat de Partidul Comunist Chinez n anii 1960
implicnd drept factori cadrele, specialitii i masele.
la numele expeditorului i i-a zis apoi lui Huzhu, aflat lng el: E trimis de vicepreedintele
Chang. tiam c vicepreedintele sta Chang era de fapt Mgarul-cel-mare-care-rage-tare
rebeliunea lui bieic sta avusese succes i el ajunsese vicepreedinte la comitetul
revoluionar pe jude, responsabil cu propaganda i artele. Auzisem de treburile astea cnd
frate-meu tolocnea pe tema asta n faa sor-mii. Am remarcat c pe faa lui Baofeng, cnd
Jin- long vorbea de Chang, aprea o expresie complex. tiam c nutrea sentimente adnci
pentru el, dar zborul lui ctre nlimile carierei punea piedici n calea iubirii ei iubirea
dintre un student cu multe talente i nzestrri de la Institutul de Arte i o frumoas fat de la
ar mai era cu putin, dar posibilitatea ca un om care la douzeci i ceva de ani era deja
cadru de conducere la nivelul judeului s se nsoare cu o fat de la ar era aproape zero,
chiar de ea ar fi fost la chip ca prea frumoasa Xishi din legende i la nfiare asemenea
znelor. Fratele meu stia si el, bineneles, ce era n inima lui Baofeng, i-l auzisem sftuind-o:
Caut adevrul n fapte, Ma Liangcai a fost la nceput cu conservatorii, mai apoi cu
neimplicaii, dar uite c e vicepreedinte, de ce? Tu chiar nu pricepi adnca iubire i
preocupare artate de vicepreedintele Chang?
Baofeng l-a ntrebat ndrtnic:
El l-a pus vice pe Ma Liangcai?
Jinlong a ncuviinat tcut din cap.
Adic vrea s m mrit cu Ma Liangcai?
Nu asta i-arat el limpede?
- A zis el cu gura lui s m mrit eu cu Ma Liangcai?
E nevoie s mai i zic? Personajele importante e nevoie s spun limpede ce-au de
spus? Ele sugereaz, de priceput pricepi singur!
Nu, o s m duc s-l caut i, dac el mi zice s m mrit cu Ma Liangcai, m mrit!
Zicnd asta, ochii lui Baofeng se umpluser de lacrimi.
Jinlong a desfcut cutia aceea de lemn cu o foarfec ruginit, a nlturat un strat de ziare
vechi, dou straturi de hrtie de pus n fereastr i unul de hrtie creponat galben, scond
la iveal o pnz roie de mtase; cnd a nlturat-o i pe aceasta, a aprut
o insign de porelan cu chipul preedintelui Mao pe ea, mare
cam ct gura unui bol de ceai. innd insigna cu minile fcute
cu, Jinlong avea ochii scldai n lacrimi - nu tiu dac l micase
chipul amabil i surztor al preedintelui Mao de pe insign sau
iubirea profund i trainica prietenie pe care i le arta Chang. Cu
insigna ntre minile fcute cu, Jinlong a artat-o privirilor pline
de reveren ale celor de fa. Atmosfera era sacr i solemn. Dup
ce toi s-au uitat pe rnd, plini de reveren, cea care mi era
aproape cumnat, Huang Huzhu, i-a prins cu cea mai mare grij
insigna lui Jinlong de piept: insigna era grea i a ngreunat pieptul
uniformei lui Jinlong, facnd-o s se plece n jos.
n seara de ajun a Anului Nou chinezesc, fratele meu i ai lui au
oferit o reprezentaie complet a piesei nsemnri despre lampionul
rosu\ Tiemei a fost firete Huzhu si, asa cum am descris mai sus, coada ei cea mare i-a gsit
bun folosin; Li Yuhe a fost iniial frate-meu, dar pentru c a rguit i vocea a-nceput s-i
semene cu un miorlit de pisic, s-a vzut silit s-i dea acest rol principal lui Ma Liangcai. Ca
s spun cu mna pe inim, Ma Liangcai semna mai bine cu Li Yuhe dect frate-meu. Cum
Jinlong bineneles c nu voia s-l joace pe Hatoyama i cu att mai puin pe trdtorul Wang
Lianju, s-a vzut silit s-l joace pe agentul de legtur care a srit din tren ca s transmit
codul secret i care apare pe scen o singur dat, pentru ca apoi s se sacrifice eroic. S te
sacrifici pentru revoluie era mai pe gustul lui frate-meu. Celelalte roluri au fost nhate
toate de tinerii lui. n acea iarn, stenii artau piesei un interes deosebit. La repetiiile care
aveau loc n fiecare sear n biroul comitetului revoluionar i la lumina alb a lmpii cu gaz,
oamenii se nghesuiau unul ntr-altul, de pn i pe brne ajungeau s stea cte unii. Muli
dintre cei venii s se uite la vnzoleal se trnteau pe la ferestre i n dreptul crpturilor din
u iscodind nuntru cu privirea, dar numai ce iscodeau de cteva ori c cei din spate i
mpingeau la o parte. Hezuo prinsese i ea un rol, o juca pe vecina lui Tiemei, pe Guilian. Mo
Yan se lipise zi de zi de fundul lui Jinlong, mormind c vrea i el un rol. Jinlong a rcnit la el:
Car-te-n m-ta, nu mai face tmblu!
Mo Yan a clipit din ochii lui cei mici:
Comandante, d-mi i mie un rol, sunt talentat!
Spunnd asta, s-a pus s stea n mini pe zpad i s-a dat
peste cap. Frate-meu i-a zis c de-adevratelea n-are ce rol s-i dea, dar Mo Yan a continuat:
Adaug unul!
Jinlong s-a gndit ce s-a gndit i-a zis:
Bine, o s fii unul dintre ageni.
Bunica Li era unul dintre rolurile principale, cu multe versuri, aa c o fat lipsit de
cultur n-ar fi putut s-i ia asupr-i o asemenea sarcin nsemnat. Oricum socoteai
lucrurile, doar Bao- feng putea s i-l asume, ns ea avea o atitudine foarte rece, refuznd
categoric.
n sat era un brbat cruia vrsatul de vnt i lsase faa plin de ciupituri: numele lui era
Zhang Youcai, avea o voce extrem de puternic i limpede i s-a oferit s o joace el pe bunica
Li, dar a fost categoric refuzat de Jinlong. Chiar avea ns o voce bun, era si plin de foarte
mult entuziasm, aa c Ma Liangcai, vicepreedintele cel plin de talent artistic, i cu Jinlong s-
au aezat s discute:
Tovare preedinte, entuziasmul revoluionar al maselor nu poate fi dect ntreinut,
nu poate fi combtut, eu zic s-l punem s o joace pe mtua Tian.
Asa c l-au pus s-o joace pe mtua Tian, care avea doar patru versuri de cntat:
Srac cu srac se ajut, altmintrelea cum?
Trtcue asemenea, amndou pe-un vrej.
O s-o ajut pe ftuca asta s scape acum
S ias din gura lupului, s-i croiasc un drum.
De cum a deschis Zhang gura, aproape c a ridicat acoperiul casei, iar hrtia alb din
ferestre s-a cutremurat i-a-nceput s zumzie.
Rolul bunicii Li nu fusese hotrt cui o s-i revin. Vznd c se apropie sfritul anului i
c n prima lun a anului urmtor va avea loc reprezentaia, vicepreedintele Chang a dat
telefon i a spus c e foarte posibil s vin s conduc repetiiile, ca s sprijine satul nostru s
devin model de popularizare a operei revoluionare. Frate-meu era i nsufleit i frmntat,
la gur i-au dat i nite
bube, i vocea i s-a fcut i mai rguit. A mobilizat-o iari pe sor-mea, spunndu-i c
vicepreedintele Chang vine s conduc, iar lui Baofeng i-au dat lacrimile i a spus necndu-
se n plns:
O s joc.
De la nceputul Revoluiei Culturale, eu, acest mic gospodar individual care eram, am
simit cum sunt lsat deoparte n toate. i chiopii i orbii din sat ajungeau n rndul grzilor,
dar eu nu. Ei fceau revoluie cu o nflcrare nestvilit, mie doar mi se scurgeau ochii stnd
deoparte. Aveam aisprezece ani n anul acela, numai bine vrsta la care te dai peste cap i
rstorni munii i mrile, dar eram literalmente bgat n cellalt registru, aa c sentimentul
de inferioritate, umilina, agitaia, invidia, nzuinele, visele i cte i mai cte simiri mi se
uneau toate n inim. mi luasem odat inima n dini, mi ngroasem pielea obrazului i m
rugasem de Ximen Jinlong, cel care simea aa vrajb adnc i aa mare ur fa de mine. Ca
s intru n uvoiul cel puternic al revoluiei, mi lsasem n jos capul meu cel nobil . M
refuzase ferm. Acum, ispita trupei de teatru m-a fcut s-mi mai las o dat n jos capul cel
nobil.
Jinlong a ieit din latrina public amenajat provizoriu n drepta porii i care avea
paravanul fcut din coceni de porumb; se nchidea cu amndou minile la nasturii de la
pantaloni, iar faa i era scldat de strlucirea roie a soarelui. Peste acoperiurile acoperite
de zpad ale caselor se rotocolea n sus fum de la buctrii. Pe ziduri se gsea un coco
mare cu pene minunate i o gin cu penaj de rnd, mai era i un cine alergnd cu coada
ntre picioare, toat scena era simpl i solemn era cu-adevrat o bun ocazie ca s stau
de vorb cu el. M-am apropiat n grab mare i i-am blocat drumul. A tras o sperietur i-a
rostit rstit:
Ce vrei?
Eram cu limba nnodat, urechile mi se nroiser, am mormit nu tiu ct vreme, printre
dini mi s-a nghesuit anevoie afar un frate de cnd mersesem la individual, era prima
oar cnd i ziceam aa i-apoi am biguit:
Frate... vreau s intru n rndul grzilor tale... vreau s-l joc pe trdtorul Wang Lianju...
tiam c rolul sta nu voia nimeni s-l joace, oamenii ar fi jucat mai degrab roluri de diavoli
japonezi dect de trdtori. A ridicat din sprncene, m-a privit din cretet pn n tlpi i-apoi
din tlpi pn n cretet i mi-a zis pe un ton extrem de dispreuitor:
N-ai calitatea!...
Da de ce? l-am ntrebat iritat. De ce pn i Lii chelbosul i Cheng Cap-mic pot s joace
soldai de-ai diavolilor japonezi, de ce pn i Mo Yan poate s joace un agent, dar eu n
schimb n-am calitatea?
Lii chelbosul e fiu de muncitor al cmpului, pe taic-su al lui Cheng Cap-mic l-au
ngropat de viu regimentele de restituire a pmnturilor, ai lui Mo Yan sunt rani mijlocai,
dar buni- c-sa i-a dat adpost unui soldat rnit din Armata a Opta. Tu ns eti gospodar
individual! tii, nu? Gospodarul individual e i mai reacionar dect moierul i chiaburul,
moierul i chiaburul rabd cu cinste reformarea cuvenit, pe cnd gospodarii individuali se
opun fi comunei populare. Cine se opune comunei populare se opune socialismului, cine
se opune socialismului se opune Partidului, cine se opune Partidului se opune preedintelui
Mao, iar cine se opune preedintelui Mao o apuc pe un drum far ntoarcere!
Cocoul de pe zid a slobozit un cucurigu att de sfietor, c m-a nfricoat de-aproape
mi-am udat ndragii. Frate-meu s-a uitat n toate prile i, vznd c nu e nimeni nici
aproape i nici departe, i-a cobort vocea i mi-a zis:
i n judeul Pingnan aveau un gospodar individual. Cnd a nceput micarea, ranii
sraci i mijlocai l-au spnzurat de copac i l-au omort i toat averea din cas i-au
confiscat-o. Dac nu v apram eu pe ascuns pe tine i pe tata, de mult v-ai fi pierdut viaa
i-ai fi ajuns la Izvoarele Galbene, n lumea morilor. S vorbeti ncetior cu tata de treaba
asta, s-i faci o deschiztur n cpna aia de lemn de ulm, s prind momentul, s intre cu
taur cu tot n comun, s se topeasc n marea familie colectiv i s-i pun toate faptele
nelegiuite pe seama lui Liu Shaoqi:1 cei care au
1 Liu Shaoqi (1898-1969) a fost un important lider comunist i eful statului chinez la
nceputul anilor 1960; n urma conflictelor cu Mao Zedong, a devenit una dintre cele mai
proeminente inte i apoi victime ale Revoluiei Culturale.
fost orbii nu sunt socotii vinovai, ntorcnd armele, dintr-o singur lovitur a i izbutit. Dac
tot persist n eroare i se opune cu ncpnare pn la capt, o s fie ca gndacul care se
pune n calea cruei i-i aduce singur npasta asupra lui. Spune-i tatii c s-l plimbm pe
ulie i s-l artm mulimii e cea mai blnd dintre aciunile noastre; la pasul urmtor, cnd
masele vor cpta contiin de clas, nici eu n-o s mai pot face nimic. Dac masele
revoluionare o s vrea s v spnzure, n-o s pot dect s-i dau pieirii pe ai mei de dragul
dreptii. Ai vzut crengile alea groase din caisul cel mare? Sunt cam la vreo trei metri de
pmnt, nici c-s altele mai potrivite ca s spnzuri pe vreunul. De mult vreme vreau s-i zic
despre asta, dar n-am gsit niciodat prilejul, aa c-i spun acuma, te rog s-i zici tatii mai
departe, intrat n comun toate o s fie lesnicioase, toat lumea o s fie vesel, oamenii o s
fie veseli, vitele o s fie vesele i ele; neintrat n comun, i-un pas o s-i fie greu s-l fac, iar
oamenii i Cerul o s fie mnioi. i ca s-i mai zic ceva ce n-o s-i plac, dac o s continui
s mergi cu tata la individual, mi-e team mie c nici nevast n-o s-i gseti, c nici
chioapele i oarbele n-o s vrea s se mrite cu unul care se gospodrete individual.
Vorbirea asta lung a lui Jinlong m-a fcut s drdi din toate ncheieturile ca s
folosesc o vorb cu larg rspndire pe atunci, m micase pn n strfundurile sufletului.
M-am uitat la cele dou crengi groase ale caisului care creteau ctre sud-est, iar n creier mi-
a rsrit numaidect un tablou ntristtor cu dou fee albastre eu i tata spnzurate de
ele. Trupurile noastre erau mult alungite, iar n btaia vntului rece se legnau ncoace i-
ncolo, deshidratate, rmase fr mare parte din greutatea lor, ca nite trtcue mari i
posmgite...
M-am dus la staul s-l caut pe tata. Acesta i era lui i refugiu, i loc de rgaz i bucurii. n
urma paradei de combatere care lsase urme adnci n analele inutului Gaomi din nord-est,
tata aproape c se transformase ntr-un mutulic, un prostlu. N-avea dect patruzeci i
ceva de ani i avea deja prul alb. Avusese un pr tare, care dup ce albise se fcuse i mai
tare i se nla drept, fir cu fir, ca acele unui arici. Taurul edea n spatele ieslei, cu capul lsat
n jos, lipsit de o jumtate de corn i cu fala mult micorat. O raz
de soare i sclda capul n lumin, facndu-i ochii, asemenea unor cristale pline de mhnire,
s devin violet nchis i umezi de s i frng inima. Taurul nostru cel att de violent din fire
se prefcuse ntr-un alt taur. tiam c taurii dup ce sunt castrai i schimb foarte mult
firea, c i cocoii dup ce sunt jumulii cu totul de pene i schimb foarte mult firea, dar nu
mi-ar fi trecut prin cap c dup ce taurului i se reteaz un corn, i firea acestuia se schimb
foarte mult. Vzndu-m c intru n staul, m-a iscodit din ochi, iar privirea i s-a cobort i mai
tare, de parc ptrunsese ce aveam eu pe inim. Tata edea pe un maldr de paie de lng
iesle, sprijinindu-se cu spatele de un sac de cnep plin ochi cu paie i stnd cu minile
ncruciate i vrte n mnecile hainei sale vtuite; tocmai se odihnea, cu ochii nchii, cnd o
raz de soare numai ce i-a luminat faa i capul. Prul lui cel alb s-a nroit puin ntre firele
de pr se aflau i nite paie, de parc el de-abia ce s-ar fi strecurat afar dintr-o cpi.
Vopseaua roie i se dusese n mare msur de pe fa, numai pe la margini i coluri ce-i mai
rmseser nite stropi mruni. Jumtatea albastr a feei i ieise iar la iveal, iar culoarea ei
era i mai intens, aproape indigo. Mi-am pipit i eu pata albastr i mi s-a prut c pipi o
bucat de piele aspr de animal. Acesta era semnul ureniei mele. Cnd eram mic i oamenii
m strigau Micul Fa-Albastr, nu socoteam c e lucru de ruine, ci, din contr, ceva de
mndrie; dup ce-am crescut mare, treptat-treptat, dac mai ndrznea cineva s-mi zic
Fa-Albastr, m puneam cu el pe via i pe moarte. Ii auzisem odat pe unii zicnd c din
pricina feelor noastre albastre mergeam noi la individual; mai erau i unii care ziceau c tata
i cu mine ne ascundem ziua i nu ne artm oamenilor, i doar seara ieim i noi la cmp. E-
adevrat c de cteva ori ieisem la munca cmpului noaptea, profitnd de lumina lunii, dar
asta n-avea nici o legtur cu petele albastre de pe feele noastre. Iar ia care puneau mersul
nostru la individual pe socoteala unei anomalii a spiritului cauzate de defectul nostru fizic
mncau rahat. Mergeam la individual ntru totul n baza unei convingeri, convingerea c tre-
buie s ne pstrm independena. Vorbirea cea lung a lui Jinlong mi zglise convingerea
asta, cci n fapt de la nceput eu nu fusesem la fel de ferm ca tata mersesem cu el la
individual
pentru c urmream s am parte de ceva trboi. Acum un trboi i mai mare i de un grad
superior m chema la el. Desigur, i soarta jalnic a ranului care se gospodrise individual n
judeul Pingnan nfiat de frate-meu mi nghea sngele n vine, iar crengile alea de cais...
Mai mult, ce m ngrijora pe mine i mai tare era ce zisese Jinlong despre femei - era cu totul
adevrat, i chioape i oarbe dac erau i tot n-ar fi vrut s se mrite cu un gospodar
individual, darmite cu un gospodar individual cu faa albastr. Am ajuns chiar s am ceva
preri de ru c mersesem cu tata la individual. Am ajuns chiar s ursc niel faptul c tata
mergea la individual. Am intuit cu aversiune faa lui albastr nu ncpea nici o umbr de
ndoial c l uram atunci, n-ar fi trebuit s-mi dea motenire faa asta albastr. Tat, unul ca
tine n-ar fi trebuit s se nsoare, iar dac s-a nsurat, n-ar fi trebuit s aib copii!
Tat, am strigat tare, tat!
Tata si-a deschis ncet ochii si s-a holbat la mine.
Tat, vreau s intru n comun.
Tata clar tiuse dinainte de ce venisem, pentru c pe faa lui nu s-a putut vedea nici cea
mai mic schimbare. A dibuit n sn dup cele pentru fumat, i-a umplut o pip, i-a pus-o n
gur, a fcut scntei cu cremene i amnar iar acestea s-au mprtiat pe miezul de tulpin de
sorg cu care-i aprindea pipa, a aat flacra, i-a aprins pipa, a pufit din ea i dup ce-a tras
adnc de cteva ori, dou fire de fum alb i-au nit drepte afar prin nri.
Vreau s intru n comun, hai s lum taurul, s intrm toi n comun... Tat, mi -a
ajuns...
Tata a deschis pe neateptate ochii i-a spus fcnd o pauz dup fiecare cuvnt:
Trdtorule ce eti! Dac vrei s intri, intr singur, eu nu intru, i nici taurul!
De ce, tat? am ntrebat eu, i obidit, i plin de suprare. Lucrurile au ajuns la situaia c
la nceputul micrii un gospodar individual din judeul Pingnan a fost spnzurat de masele
revoluionare i omort n btaie. Frate-meu a spus c te-a plimbat pe ulie ca s te apere pe
ascuns. i-a mai spus c n pasul urmtor, dup ce-i termin pe moieri, chiaburi, reacionari,
elemente rele i capitaliti, trebuie s combat individualii. Tat, Jinlong a spus c ramurile
alea groase din cais sunt pregtite pentru noi doi!
Tata a ciocnit vatra pipei de talpa pantofului, s-a ridicat, a nfcat drmonul i-a nceput
s-i cearn taurului paiele. M-am uitat la spatele lui uor cocoat i la ceafa lui vnjoas i
crmizie la culoare i mi-am adus nu tiu cum aminte cum am mers odat cu el la trg, n
copilrie, clare pe gtul lui, s cumprm curmale japoneze. Un val de obid mi -a strbtut
inima i am spus surescitat:
Tat, societatea s-a schimbat, prefectul Chen a fost rsturnat, eful la de departament
care i-a dat ie talismanul de protecie a fost i el cu siguran rsturnat. S continum la
individual n-are pic de rost. Hai s profitm c Jinlong e conductor, s ne grbim s intrm n
comun. Dac-i facem lui obrazul mai luminos, o s-avem i noi parte de lumina asta...
Tata sttea mut cernnd paiele, nebgndu-mi deloc n seam vorbirea. Treptat-treptat
m-am nfuriat i-am zis:
Tat, nu-i de mirare c oamenii zic de tine c eti mai mpuit i mai eapn dect
pietrele din fundul latrinei. Iart-m, tat, dar nu pot merge cu dumneata pe un drum fr
ntoarcere pn ajung cu totul n ntuneric, dac nu ii seama de mine, o s m salvez singur.
Am crescut, vreau s m bag n comun, s-mi iau nevast, s merg pe calea mare i
luminoas: tu f tot ce poi.
Tata a turnat paiele din drmon n ieslea taurului, l-a mngiat pe cornul acela retezat, i-
a ntors faa i s-a uitat la mine - avea faa foarte calm i mi-a zis apoi domol:
Jiefang, tu eti fiul meu bun, tata firete c-i vrea binele. Situaia de-acum a priceput-o
bine i tata. Bieic sta de Jinlong are inima din piept mai tare ca piatra i sngele din vine
mai otrvit dect coada scorpionului; pentru revoluia aia a lui, e n stare de orice. Tata i-a
nlat capul, i-a mijit ochii n btaia firelor de lumin i-a spus ncurcat: Jupnul l btrn
avea inima bun, cum de-a putut s fac un fiu aa de pariv? Cu lacrimi n ochi, a continuat:
Avem trei mu i doi fen de pmnt, ie i revin un mu i ase fen, iei pmntul sta cu tine n
comun. Plugul sta de lemn e din roadele izbnzii pe care ni le-au repartizat la reforma
agrar, l iei i pe el, i iei i odaia. Tot ce poi s iei cu tine, ia cu tine, i dac dup ce intri vrei
s te uneti cu maic-ta i ceilali, unete-te, dac nu, f-i rost singur. Tatii nu-i trebuie nimic,
doar taurul sta i staulul...
Tat, dar de ce, la urma urmei, de ce? am strigat eu cu glas plngre, ce rost are la
urma urmei s mergi n continuare la individual?
Tata mi-a spus calm:
N-are nici un rost, poftesc doar s am parte de linite, vreau s-mi fiu singur stpn, nu
s vin alii s m rnduiasc!
L-am gsit pe Jinlong i i-am spus:
Frate, am vorbit cu tata, gata, n comun.
i-a ncletat minile cu nsufleire fcndu-i-le pumn i s-a btut cu ele n piept,
spunnd:
Bine, foarte bine, nc o mrea mplinire a Marii Revoluii Culturale! Singurul
gospodar individual al judeului n sfrit merge pe calea socialist! Este o veste extraordinar
de bun, trebuie s o raportm comitetului revoluionar al judeului!
Dar tata nu intr, doar eu, cu un mu i ase fen de pmnt, cu un plug de lemn i cu
unul de semnat.
Cum? Jinlong s-a ntunecat la fa i a spus cu mare rceal: Ce vrea s fac la urma
urmei?
A spus c nu vrea s fac nimic, doar c s-a obinuit s aib singur linite i nu vrea s
primeasc porunci de la alii.
Asta chiar e o lepdtur btrn! Jinlong a trosnit brusc cu pumnul n masa
ptroas, veche i stricat, i aproape c a rsturnat climara de pe ea.
Huang Huzhu l-a alinat:
Jinlong, nu te lsa cuprins de ngrijorare.
Cum s nu m ngrijorez? a rostit Jinlong cu voce joas. M pregteam s ofer dou
cadouri mari vicepreedintelui Chang i comitetului revoluionar de la jude cu prilejul
srbtorii primverii, unul era piesa nsemnri despre lampionul rou jucat de satul nostru,
iar cellalt era lichidarea singurei gospodrii individuale din jude, poate din provincie sau din
ntreaga ar. Ce n-a reuit s fac Hong Taiyue, reueam eu, i n acest fel cptm prestigiu
n ochii tuturor, de sus pn jos. Dar aa, tu intri, el nu, i asta nseamn c tot mai rmne
unul la individual! Nu ine, hai, mergem s vorbesc cu el!
Jinlong a intrat spumegnd de mnie n staul, un loc n care nu-i mai clcase piciorul de
ani buni.
Tat dei nu eti potrivit s-i zic tat, o s-i zic totui aa...
Tata a dat din mn:
Nu-mi zice, n nici un caz s nu-mi zici, nu cred c sunt vrednic s m numeti aa.
Lan Lian, am o singur vorb s-i spun de dragul lui Jiefang i de dragul tu, intrai
amndoi n comun. Acum eu zic ce i cum n toate. Dup ce intri, cu nici un pre n -o s te
pun s munceti din greu nici mcar o zi; dac n-o s vrei s faci nici o munc uoar, atunci o
s te odihneti, la vrsta dumitale se cuvine s te bucuri de pace i mulumire.
N-am eu norocul sta, a zis tata rece.
Urc-te pe platform i uit-te n toate prile, uit-te dumneata n judeul Gaomi, uit-
te n provincia Shandong, uit-te la cele douzeci i nou de provincii, municipaliti i zone
autonome ale Chinei mai puin Taiwanul munii i mrile ntregii ri sunt o ntindere roie,
i doar la noi n satul Ximen e un punct negru. Iar punctul la negru eti tu!
In m-sa, ce onoare pe capul meu, singurul punct negru din toat ara!
O s tergem noi punctul sta negru care eti tu!
Tata a dibuit din iesle o funie de cnep ptat de blegar de vac i i-a aruncat-o lui
Jinlong n fa:
Nu voiai s m spnzuri de cais? Poftim!
Jinlong a srit brusc napoi, de parc n-ar fi fost vorba de o funie, ci de un arpe. i-a
dezvelit dinii i a rnjit, i-a ncletat minile facndu-i-le pumn i apoi le-a dat drumul, i le-
a vrt n buzunarele pantalonilor i apoi i le-a scos iar afar. A dibuit o igar din buzunarul
de la hain dup ce se fcuse conductor, se apucase de fumat i i-a aprins-o cu o
brichet aurie. A ncruntat din sprncene, cugetnd vdit la ceva anume. Dup ce s-a gndit
aa o vreme, a aruncat mucul la pmnt i l-a strivit cu piciorul.
Iei afar, Jiefang!
M-am uitat la funia de pe jos, m-am uitat la trupul cel slab i nalt al lui Jinlong i la cel
vnjos al tatii i-am nceput s chib- zuiesc cine o s ctige i cine o s piard dac ridic
mna unul asupra celuilalt; de asemenea, dac eu o s stau cu minile n sn
s m uit, odat ce ncep s se lupte, sau dac o s dau ajutor i eu cu pumnii mei, i dac da,
cui anume ar trebui s i-l dau.
Spune orice vorb ai de spus, arat-i orice destoinicie ai de artat, a zis tata. Nu-i
nevoie s plece Jiefang, s stea aici s se uite i s asculte.
Bine, a zis Jinlong. Crezi c nu cutez s te spnzur de cais?
Ba da, cutezi. Tu cutezi orice.
Nu-mi tia vorba. De dragul mamii, o s-i las o porti de scpare. Dac nu intri n
comun, n-o s insistm, proletariatul nu s-a rugat niciodat de burghezie. Mine o s facem
edin mare s-l ntmpinm pe Jiefang n colectiv, trebuie s vin cu pmntul, cu plugul
de lemn, cu plugul de semnat, i trebuie s vin i cu taurul. Pe Jiefang o s-l nfurm n
rou i-o s punem flori pe el i aa o s facem i cu taurul. Atunci n staulul sta n-o s mai
rmi dect tu. Afar o s fie zngnit de gonguri i bubuit de tobe, iragurile de pocnitori o
s bubuie laolalt n faa staulului sta gol, i ie o s-i fie i mai ru. Eti prsit de toi i
lsat i de cei apropiai, nevasta st separat de tine, fiul tu bun te prsete i el, singurul
care nu vrea s-i ntoarc spatele, taurul sta, o s-ti fie si el luat cu fora, ce rost mai are s
trieti? Dac as fi n locul tu, a zis Jinlong dnd cu piciorul n funia de pe jos i aruncnd un
ochi spre grinda staulului, de-a fi n locul tu, a cocoa funia aia de grind i m-a spnzura!
Jinlong s-a ntors i a plecat.
Pui de lele pariv ce eti!
Tata s-a agitat niel, a tras o njurtur i apoi s-a vetejit dezndjduit pe grmada de
paie din faa ieslei.
Inima mi-a fost cuprins de o obid nesfrit nemernicia lui Jinlong m cutremurase
i-mi bgase spaima-n suflet. Deodat mi s-a fcut tare mil de tata, iar faptul c-l prseam
mi s-a prut cu totul ruinos eram unealta celui ru, ajutor tiranului n faptele sale crude.
M-am npustit n faa tatii, i-am apucat mna i-am spus plngnd:
Tat, nu intru n comun, mai bine rmn holtei i stau cu tine, merg la individual pn
la sfrit...
Tata mi-a cuprins capul cu braele, a scos cteva suspine, iar dup aceea m-a mpins la o
parte. i-a ters ochii, i-a ndreptat spinarea i-a zis:
Jiefang, eti deja brbat, vorba de-ai scos-o pe gur nu trebuie s i-o iei napoi. Du-te i
intr n comun, ia plugul, ia-l i pe la de semnat, taurul - tata a aruncat un ochi spre taur,
taurul l-a privit i el pe tata trage-l i pe el dup tine!
Tat, am strigat nspimntat, chiar vrei s mergi pe drumul la de i l-a artat el?
Stai linitit, fiule, a spus tata ridicndu-se abrupt dintre paie, tata nu merge pe drumul
artat de alii, tata merge pe drumul lui.
Tat, nu care cumva s te spnzuri...
Cum aa? Jinlong tot mai are un dram de buntate, ar putea foarte bine s organizeze
oamenii s m omoare, aa cum cei din Pingnan i-au omort gospodarul individual, dar s-a
nmuiat. Sper s m omor eu singur. Cu mine mort, singurul punct negru din ntregul jude,
ntreaga provincie i ntreaga Chin se terge singur! Dar uite c eu n-o s mor, dac ei vor s
m omoare n-am cum s m mpotrivesc, dar i fac cu nesbuin gnd i speran c o s
m omor eu singur! Vreau s triesc i de-acum nainte, s-i rmn ntregii Chine punctul
sta negru!
CAPITOLUL 20 Lan Jiefang se rzvrtete mpotriva tatii i intr n comun; Ximen Taurul se
las ucis pentru o cauz nobil
Aducnd dup mine un mu i ase fen de pmnt, un plug, nc unul de semnat i un
taur, am intrat n comun. Cnd te-am tras afar din staul, pocnitorile bubuiau laolalt n
curte, iar surlele i trmbiele fceau zarv pn la cer. O leaht de copii nici mari, nici mici,
cu chipie gri care le imitau pe cele militare, se luptau s nhae, n mijlocul prafului de puc i
al bucilor de hrtie, pocnitorile crora li se retezase fitilul. Mo Yan a greit i -a pus mna pe
una creia nu i se retezase fitilul i, dup un pocnet rsuntor, tendonul i-a crpat - iar el i-a
dezvelit dinii i-a rnjit de durere, las c aa-i trebuie! Cnd eram mic, mi explodaser i mie
pocnitori peste degete, rnindu-m, iar scena n care tata m-a lecuit cu aluat mi-a nit
instantaneu
n minte. Am ntors capul i i-am aruncat tatii o privire - ce simeam n sinea mea era de
nendurat. El edea pe paiele m- runite cu toctoarea, iar n faa ochilor avea aezat funia
aceea erpuitoare. Cu inima grea, i-am zis:
Tat, nu cumva s vrei s...
Tata a dat de dou ori din mn, sastisit, spre mine. Am ieit n lumina soarelui, lsndu -l
pe el n ntuneric. Huzhu mi-a atrnat pe piept o floare mare i roie fcut din hrtie i mi-a
aruncat o privire, zmbind. Faa ei rspndea mireasma cremei Floarea-soarelui. Hezuo a
atrnat o floare de hrtie la fel de mare i de cornul retezat al taurului. Acesta a scuturat din
cap o dat i floarea de hrtie a fost vnturat la pmnt. Hezuo a ipat ascuit i exagerat:
Taurul opune rezisten!
S-a rsucit n fug, npustindu-se drept la pieptul lui Jinlong. Frate-meu a mpins-o la o
parte cu o figur rece, a mers de-a dreptul n faa taurului, l-a btut uor peste funte, l-a
mngiat pe cornul ntreg i l-a mngiat i pe cel retezat la jumtate.
Taure, ai apucat pe calea mare i luminoas. Bine ai venit!
Am vzut cum n ochii taurului a fulgerat o raz, asemenea
unei flcri: erau de fapt lacrimi. Taurul tatii semna cu un tigru cruia i-au fost smulse
mustile, i pierduse toat fala, era docil ca o pisicu.
Voia mi s-a mplinit i m-am alturat grzilor roii ale lui Jinlong, iar n nsemnri despre
lampionul rou l-am jucat pe Wang Lianju. De fiecare dat cnd Li Yuhe m mustra cu vorbe
aspre rostite din convingere - Trdtorule ce eti!, gndul m ducea pe loc la mustrarea
tatii. Simeam din ce n ce mai tare c intrarea mea n comun nsemna c-l trdasem pe tata.
M preocupa mult gndul c tata o s pun la suflet i o s caute s-i ia zilele, dar tata nu s-a
atrnat de grind i nici nu s-a aruncat n ru, doar s-a mutat afar din odaie si s-a dus s
doarm n staul. Si-a durat o sob de pmnt ntr-un col al grajdului i drept oal a nceput s
se slujeasc de o casc de soldat. In anii cei ndelungai care au urmat, nemaiavnd taur s
are cu el ogorul, i l-a spat cu spliga. De unul singur nu putea s se foloseasc de roaba
cea mare ca s care ngrmnt la ogor, aa c-l ducea cu trnele i cobilia.
Nemaiavnd plug pentru semnat, spa brazdele cu sapa i i-a fcut semntoare dintr-o
trtcu. Intre 1967 i 1981, acel mu i ase fen de pmnt al tatii a stat vrt ca un spin n
ochi i ca o sul n coast n mijlocul largilor pmnturi ale comunei populare. Existena tatii
era i absurd, i solemn, i vrednic de mil, i demn de respect. Intr-o vreme n anii 70,
lui Hong Taiyue, redevenit secretar de filial, i-a mai trecut de cteva ori prin minte ideea de
a-l lichida pe cel din urm gospodar individual, dar de fiecare dat a fost ntors cu vorba de
tata. i tot tata i arunca de fiecare dat funia aceea n fa:
Spnzur-m de caisul l mare!
Jinlong crezuse la nceput c n baza intrrii mele n comun i a punerii ncununate de
succes n scen a unei opere revoluionare model o s poat s transforme satul Ximen n
model pentru ntregul jude, iar odat ce aceasta se va fi ntmplat, el, ca cel cu iniiativa, o s
urce n carier zburnd spre nlimi. Dar lucrurile nu s-au petrecut deloc aa cum i-a
imaginat el. Mai nti, Chang, la care el i Baofeng stteau cu gndul zi i noapte, n-a venit
clare pe tractor s ia conducerea repetiiilor; la nu mult vreme, a rzbtut vestea c, din
pricina unor confuzii n privina relaiilor dintre sexe, fusese eliberat din funcie. Cnd Chang a
picat, propteaua lui Jinlong a picat i ea.
Dup ce a trecut srbtoarea morilor, vntul dinspre rsrit s-a strnit treptat, razele
soarelui s-au nclzit, suflrile yang s-au suit deasupra, iar zpada din locurile expuse la soare
s-a topit aproape complet. Drumurile s-au nglodat i peste tot s-a nmolit. Slciile de pe
malul rului au nceput s se inunde n verde, iar n caisul cel mare din mijlocul curii au
aprut primele semne slabe de nflorire. n acele zile, frate-meu n-avea pic de astmpr, era
ca o panter nchis n cuc, opind n sus i-n jos prin curte. Pe mica terasa de scnduri din
cais se oprea cel mai mult. Zbovea acolo n picioare, sprijinindu-se de ramurile negre i
fumnd igar dup igar. De la atta fumat, cptase o laringit i tuea far ncetare, iar
cnd i cura gtlejul, scuipa cu cea mai mare nesimire la baza copacului flegm dup
flegm, de ziceai c-s ginauri cznd din cer. Privirea i era dezorientat i goal, iar pe
chipul lui se vedea c e singuratic i nemngiat; situaia n care se afla era plin de solitudine
i vrednic de mil.
Dup ce vremea s-a nclzit treptat, situaia lui a ajuns i mai anevoioas: el voia s
continue s pun n scen piesa lui revoluionar, dar masele deja nu-i mai ascultau ordinele.
Civa rani btrni din clasa celor mai nevoiai i-au spus lui Jinlong, care sttea fumnd n
copac:
Comandante Jinlong, n-ar trebui s aranjezi dumneata munca cmpului? Dac oamenii
greesc pmntului un anotimp, pmntul le greete oamenilor un an. Dac muncitorul face
revoluie, statul tot i d salariul; ranul, ca s-i duc traiul, nu poate dect s nsmneze
pmntul.
Pe cnd vorbeau aa, l-au vzut pe tata ieind pe poart cu dou trne pline de blegar de
vac pe o cobili. Mirosul de baleg proaspt n vremea nceputului de primvar le sporea
ranilor voia bun.
De lucrat, trebuie lucrat i pmntul revoluiei, nu se poate s-i pese doar s fii pe
deplin angajat n producie i s nu urmreti linia revoluionar! Jinlong a scuipat mucul de
igar din colul gurii, a cobort jos din cais cu un salt, dar nu s-a inut bine cnd a ajuns la
pmnt i a czut ru. ranii cei btrni s-au apropiat s-l sprijine napoi pe picioare, dar el a
rnjit dezvelin- du-i dinii i le-a mpins minile la o parte: M duc pe loc la comitetul
revoluionar al comunei s primesc indicaii, ateptai linitii, nu facei fapte nesbuite!
Frate-meu i-a pus n picioare o pereche de cizme nalte de cauciuc i s-a pregtit s
porneasc pe drumul nglodit nspre comun. nainte s plece, s-a dus s urineze n latrina
provizorie de pe partea de dinafar a zidului, ntlnindu-se ntmpltor acolo cu Yang al
aptelea. Din pricina trebii aceleia cu blnurile de oaie, ntre Yang i fratele meu se fcuse
vrajb, dar la suprafa, Yang era n continuare numai zmbet.
Comandante Ximen, unde te duci? Aa gtit, nici nu semeni cu o gard roie, ci cu unul
din poliia militar japonez, a zis tot numai zmbet Yang.
inndu-i membrul n mn i scuturndu-1, Jinlong a fornit batjocoritor pe nas,
exprimndu-i astfel dispreul peste msur de mare pe care l resimea fa de Yang. Acesta
a continuat s fie tot numai zmbet:
Bieic, propteaua i-a picat, n nici cteva zile, zic eu, o s te duci i tu. Fii detept,
las scaunul i d-i-l unuia care se pricepe la producie; cu cntat de opere, n-o s scoi tu
turte de mlai la iveal pentru oameni!
Frate-meu a rs rece i-a spus:
La conducere m-a numit pe mine direct comitetul revoluionar judeean: dac e s m
rstoarne, tot comitetul judeean trebuie s m rstoarne, comitetul comunei n-are dreptul
sta!
Ceva ns trebuia s se petreac. Tocmai pe cnd Jinlong, mnat de o furie crunt, i
replica aa lui Yang, insignei aceleia uriae de porelan de la pieptul su i s -a desprins i i-a
czut crligul, iar ea a picat n latrin. Jinlong a nlemnit. Yang a ncremenit. Pn cnd frate-
meu s se limpezeasc i s dea s se arunce grabnic nuntru s pescuiasc insigna, s -a
limpezit Yang. L-a nhat pe frate-meu de piepii hainei i s-a pus s ipe tare:
Am prins un contrarevoluionar! Am prins un contrarevoluionar activ!
Frate-meu a fost, ca Hong Taiyue i ceilali, moierii, chiaburii, contrarevoluionarii,
elementele rele i capitalitii, pus la munc supravegheat.
Dup ce-am intrat n comun, am fost trimis la grajdurile brigzii, la hrnirea animalelor.
Cresctorul mai vechi, Fang al aselea, i cu Hu Bin, elementul eliberat dup executarea
pedepsei, mi-au devenit instructori. In grajduri erau concentrate animalele ntregii comune,
printre care un cal negru orb, iniial utilizat n armat, dar lsat la vatr dup ce orbise
avea pe fund un semn fcut cu fierul rou care-i demonstra statutul de cal de armat ,
precum i un catr cenuiu cu un temperament foarte irascibil i cruia i plcea s mute
oameni trebuia s fii mereu precaut cnd i ncruciai paii cu el. Calul i catrul erau
special folosii la trasul cruei celei mari i cu roi de cauciuc a comunei. Restul animelelor
erau vite, douzeci i opt cu totul. Taurul nostru, ca nou-venit, nu avea loc la iesle, aa c a
trebuit s i se aeze provizoriu, ntre ieslea vitelor i cea a calului i a catrului, un butoi de
benzin pe post de iesle.
Devenind cresctor, mi-am luat aternuturile i m-am strmutat de acas pe kang-\A cel
mare din grajd. n sfrit, prseam curtea pe care o iubeam i o uram n acelai timp. M
strmutasem s
dorm n grajd i ca s las locul liber. De cnd declarasem c o s intru n comun, tata dormea
de unul singur n staulul nostru. Staulul era un loc bun, dar n fond era doar un staul, pe ct
vreme odaia, chiar i mai stricat s fi fost, era totui odaie. Ii zisesem tatii:
Du-te napoi n odaie ca s dormi. i-i mai zisesem: S stai linitit, o s am grij bine de
taur.
In grajd se afla o cantitate mare de paie mrunite, iar kang-ul era nclzit de ajunsese
ncins ca tava de plcinte. Cei cinci copii ai lui Fang dormeau cu el pe kang. Ai lui Fang erau
lipii pmntului, n-aveau nici saltele, aa c cei cinci fii, cinci mtrnge goale-go- lue, se
ddeau de-a rostogolul peste tot pe kang. Cnd s-a luminat de ziu, n culcuul meu se
strecuraser doi copiii cu bucile goale.
Kang-ul era prea cald, fierbinte de te dureau pielea i carnea pe tine, aa c eu m-
ntorceam pe toate feele ca o cltit. Luna lumina prin fereastra spart, nvluindu-i pe copiii
ia cu bucile lor goale i ei se ddeau de-a rostogolul ncoace i ncolo, sforind n acelai
timp de duduiau. Fang sforia ntr-un chip sucit, parc era o pereche de foaie chelit de toate
penele ei, scond un sunet hrit i monoton. Hu Bin dormea la captul kang-uhii, cu pla-
puma strns nfurat n jurul lui, ca nu cumva s-l invadeze copiii lui Fang. Omul sta era
cam sucit, purta ochelari de miner i cnd dormea, iar cnd luna i lumina faa, scnteiau
peste tot lumini alunecoase, ca la erpi.
La jumtatea nopii, calul i catrul au nceput s scuture fr ncetare din copite i s
fornie, iar clopoelul de aram de la gtul catrului a rsunat clar i melodios. Sforitul Iui
Fang s-a oprit, iar el s-a rostogolit i s-a ridicat n picioare, atingndu-m n trecere i pe mine
peste cpn i spunnd tare:
Trezirea, hrnete animalele!
Era a treia oar cnd le adugam nutre - fr paie noaptea, calul nu se face gras i nici
vita voinic. M-am nfurat n hain i-am cobort de pe kang urmndu-l pe Fang, l-am vzut
cum aprinde o lamp i m-am dus dup el n adncul grajdului. Catrul i calul au nceput s-i
scuture i s-i legene cpnile cu nsufleire, iar vitele care stteau ntinse s-au ridicat i ele
una dup alta.
Fang al aselea mi-a artat cum se face, dei n-ar fi fost nevoie, l vzusem pe tata de
nenumrate ori adugnd noaptea paie mgarului, i apoi taurului nostru. Am apucat
drmonul i mai nti
am cernut nite paie pentru catr i cal, pe care le-am turnat n iesle; animalele au mpins
paiele i nu s-au atins de ele, ateptnd nutreul i apa. Fang s-a uitat la micrile iscusite cu
care cerneam paiele i n-a suflat o vorb, ns eu tiam c e foarte mulumit. A luat din
butoiul cu furaje un cu de turt de soia bine nmuiat i l-a turnat n iesle. Catrul a nhat
turta cu botul lui ascuit, dar Fang l-a lovit ru cu furca peste el, iar animalul i-a ridicat capul,
mpovrat de durere. Momentul era prielnic pentru amestec, aa c mireasma paielor s-a
amestecat cu cea a turtei de soia. Acum calul i catrul au nceput s nfulece nutreul cu
mbucturi mari, scond clefaial dup clefial. In lumina lmpii cu ulei, ochii catrului erau
albatri-albatri, dar nici pe departe la fel de adnci ca ai unei vite. Taurul nostm sttea foarte
nsingurat, ca un colar transferat de la o alt coal. Vitele edeau toate acolo cu capul lsat
ntr-o parte ctre noi, ateptnd o nou porie de paie. Taurul nostru ocupa o poziie foarte
bun, avea s fie primul s primeasc mncare din nou. n noaptea aceea, urma s hrnim
vitele cu tulpini de fasole mruni te cu toctoarea i amestecate cu vrejuri de cartofi dulci
scurtate tot cu toctoarea: era o hran de cea mai bun calitate pentru vite, hrnitoare i
aromat, iar pe deasupra pe tulpinile de fasole din cnd n cnd se mai mai gseau i boabe
care nu fuseser toate culese. Dup ce frate-meu ncepuse s-i conduc pe membrii comunei
n revoluie, munca din grajd se petrecuse la fel ca mai nainte, lucru din care se poate vedea
ce ran de treab era Fang, care niciodat nu se artase n curtea familiei Ximen. Hu Bin
semna n schimb cu un arpe cu ochelari i se-nvrtise adesea ncoace i ncolo n jurul curii.
Pe zidul acesteia apruser des afie scrise cu caractere mari care demascau trecutul dubios
al fratelui meu. Caracterele erau scrise cu mare ndemnare, iar Jinlong i dduse seama
dintr-o privire c erau fcute de mna lui Hu Bin. n timp ce distribuiam furajul cu o lopat cu
coada scurt n ieslea fiecrei vite, acestea s-au aternut pe mncat, sunetele lor nsoindu-se
ntr-unul singur. n faa taurului nostru am zbovit un moment i, profitnd de neatenia lui
Fang, am adugat nc o jumtate de lopat de furaj la el n iesle. L-am mngiat pe frunte i
pe nas, iar el i-a ntins limba cea neptoare i m-a lins pe mn. Era singurul din rndul
celor douzeci i opt de vite care nu avea
belciug prins n nas, dar nu tiam dac va putea scpa acum de aceast nenorocire.
N-a scpat. n ziua n care caisul cel mare ddea s nmugureasc, a nceput aratul de
primvar. Condui de Fang, Hu Bin i cu mine am scos dis-de-diminea vitele n curte i am
dat jos de pe ele noroiul i firele moarte de pr, de parc urma s le artm oamenilor
rezultatele muncii din iarna cea ndelungat.
Dei Yang al aptelea fusese cel care demascase fapta nelegiuit a lui Jinlong, fcnd ca
acesta s fie demis din funcia de conducere i s i se pun pe cap tichia cu eticheta de
contrarevoluionar activ, plria de mtase a conductorului nu ajunsese pe capul lui.
Comitetul revoluionar al comunei l numise pe Huang Tong n funcia de preedinte al
comitetului revoluionar al satului nostru. Huang Tong fusese ani muli ef al brigzii de
producie i era expert n dirijarea produciei. Sttea acum la marginea ariei de treierat, ca un
general desfaurndu-i trupele i ofierii, spunndu-i fiecrui membru al comunei ce are de
fcut. Pe membrii cu originea bun i trimitea la munci mai uoare, n timp ce pe elementele
rele le trimitea s are cu vitele ogorul. Frate-meu edea laolalt cu Yu Wufu, mai marele
peste o sut de familii n vremea mo- milor, cu trdtorul Zhang Dazhuang, cu ranul
chiabur Wu Yuan, cu proprietarul cznriei Tian Gui, cu capitalistul Hong Taiyue i alii
asemenea. Faa i era plin de mnie. Pe figura lui Hong Taiyue se ntindea n schimb un
zmbet batjocoritor. Elementele rele, supuse deja reformrii de muli ani, se pstrau, fiecare,
tcute. Aratul pmntului la nceputul primverii era de mult vreme munca lor i exista un
tipic pentru cine folosete care plug sau care se folosete de care vite. Au scos din magazie
plugurile, au adus i laurile, i fiecare s-a dus s-i trag vita lui. i vitele i recunoteau. Fang
al aselea i-a dsclit: Vitele astea s-au odihnit toat iarna, n-au vlag n oase, luai-o ncet n
prima zi, doar dai-le fru. Fang l-a ajutat pe Hong Taiyue s-i mperecheze animalele, un
bou negru Bohai cu unul Luxi. Hong Taiyue a strigat cu iscusin la animale ca s le nhame
dei fusese ani muli secretar, era n fond ran, asa c avea micri de cunosctor. Fra- te-
meu, lund nvtur de la alii, a ndreptat plugul, a potrivit laurile i, uguindu -i n
dumnie buzele, i-a zis lui Fang:
Care-s ale mele?
Fang l-a msurat din ochi i a prut c-i spune ceva n sinea lui, dei n fapt i-a vorbit lui
frate-meu:
Tinerii, s se oteleasc, da, s se oteleasc!
De la stlpul de care era priponit, i-a adus vaca mongol cu coada erpeasc o vit cu
care Jinlong era chiar obinuit, pentru c, pe cnd pteam vitele mpreun pe pragurile
rului la nceput de primvar n urm cu civa ani, n pupilele ei se rsfrnsese adesea
umbra rsturnat a fratelui meu. Vaca a stat foarte supus n spatele lui tocmai rumega, i
un cocolo mare de iarb venit iar la mestecat i s-a rostogolit cu un glgit napoi pe gtlej.
Jinlong i-a legat laul de grumaz, iar vaca a conlucrat activ cu el. Fang a mturat cu privirea
stlpii de care erau priponite vitele i ochii i-au czut pe taurul nostru. Prea c acum
descoperea pentru prima oar calitile lui i, scprnd din ochi i indu-se din gur, mi-a
zis:
Jiefang, adu-l ncoace pe taurul vostru, pune-l n pereche cu mama lui. Ar putea foarte
bine s trag plugul i singur, a spus apoi Fang dndu-i ocol taurului, uite, are capul lat i
fruntea neted, botul mare i ochii luminoi, grumajii nali de un pumn care o s-i rpie la
arat, picioarele din fa drepte ca sgeile i cu putere nesfrit, iar cele din spate ndoite ca
un arc i iui ca vntul la mers. Pcat doar c-i lipsete o jumtate de corn, dac-l avea, chiar
nu i-a fi putut gsi nici cel mai mrunt cusur. Jinlong, i-l dau ie s-l foloseti, e viaa lui
taic-tu, s ai drag de el.
Jinlong a luat friele taurului i a slobozit o porunc, cu gndul s-l fac pe acesta s se
mite nainte i napoi, ca s ajung n poziia cea mai bun ca s-i lege laul pe dup grumaz.
Taurul ns i plecase capul i i vedea doar de rumegat cu cea mai mare ncetineal. Jinlong
a strns frul, ca s-l oblige s nainteze, dar taurul nu s-a micat nici un centimetru. Neavnd
prins belciug, oricum l trgea Jinlong, taurul rmnea ca o piatr de moar, ndrtnicia asta
a lui l-a fcut s treac prin caznele ngrozitoare ale mbelciugrii. Ximen Taure, puteai s
prentmpini caznele astea - dac, aa cum fceai sub mna tatii, ai fi priceput tu rosturile firii
omeneti i te-ai fi supus, e foarte probabil c ai fi ajuns primul taur din inutul Gaomi din
nord-est care, din vechime
pn azi, n-a avut prins belciug. Dar n-ai ascultat comenzile i n-au putut s te clinteasc nici
civa oameni la un loc. Fang al aselea a zis:
Cum s stpneti taurul fr belciug? O fi avut Lan Lian vreo vorb vrjit cu care
mna taurii!
Ximen Taure, prietene, i-au priponit picioarele cu funii, iar ntre ele au bgat un b de
lemn, pe care l-au rsucit i-au strns cu el funiile pn ce tot corpul i s-a fcut un cocolo iar
tu n-ai mai putut s te ii bine pe picioare i te-ai rsturnat la pmnt. Potrivit vorbelor lui
Fang, cnd i se prinde belciug unui taur obinuit, nu e nevoie de aa for, dar lor le era fric
de tine, i tiau toi istoria eroic i le era team c dac o s rbufneti, cu firea ta cea
slbtic, n-o s te poat stpni. Tu te-ai rsturnat la pmnt, iar Fang al aselea a trimis pe
cineva s nroeasc un fier i s i-l aduc prins ntre cleti. Mai muli brbai bine legai i-au
apsat capul, bgndu-i n pmnt cornul la care sttea singur pe capul tu. Fang i-a lrgit
nrile cu degetele, i-a gsit locul cel mai strmt de pe aua nasului, iar dup aceea l-a pus pe
unul s-i nfig fierul la nroit acolo. i l-a nfipt brusc i l-a nvrtit ca s-i mreasc gaura
acolo; un fum de un galben uscat s-a iscat din locul la, iar un miros de piele ars s-a revrsat
peste tot. Tu ai scos un muget nbuit, iar brbaii care i apsau capul s -au chinuit din toate
puterile s i-l in aa, nendrznind s-i dea drumul. Cine era cel care i nfigea ie fierul
nroit n nri? Fratele meu, Jinlong. Pe vremea aceea, eu nu tiam c tu eti Ximen Nao ntors
iar pe lume, aa c nu aveam cum s tiu ce triri te ncercau n clipele acelea. Dar fiindc cel
ce-i scobea o gaur n puntea nasului cu un fier nroit i care avea s-i petreac prin ea un
belciug n form de fb era chiar fiul tu bun, ce putea la urma urmei s fie n inima ta n acele
clipe?
Dup ce i-au prins belciugul, te-au tras pe cmp. Toate fpturile lumii prinseser din nou
via pe pmntul mprimvrat i peste tot mirosurile vieii ddeau pe dinafar. Ximen
Taure, prietene, n acest frumos anotimp tu ai jucat o pies tragic i nltoare, iar
ncpnarea ta, puterea ta de a rbda durerea crnii precum i spiritul tu care nu s-a lsat
mblnzit nici cu preul vieii au strnit uierturile pline de minunare ale oamenilor,
povestea ta ducndu-se din gur n gur pn n ziua de azi n satul Ximen. Nou, celor de-
atunci, ne-ai prut cu totul i cu totul de neneles, iar celor din ziua de azi li se pare c eti o
legend; chiar i mie, care i tiu soarta cea aparte, mi se pare c aciunile tale mi depesc
puterea de nelegere. Ai fi putut s te ridici n revolt i, cu trupul tu cel mare i robust, cu
tria strns n muchii, oasele i carnea de pe el, ai fi putut, ntocmai ca atunci cnd ai fcut
trboi n curte la ceremonia de intrare n comun, ca atunci cnd l-ai luat mnios n coarne
pe Hu Bin pe pragurile rului sau ca atunci cnd ai fcut trboi n trg la ntrunirea de
combatere i critic, s i ridici n coarne unul cte unul pe membrii comunei care ncercau
nesbuii s te pun la munc, s i faci s se ridice n zbor plutind uor, s cad greu napoi i,
izbindu-se n pmntul aburind din primvar, s fac gaur adnc dup gaur adnc. i
aa s le fi frnt tu oasele oamenilor lora slbatici i crnceni, s le fi cutremurat
mruntaiele i s-i fi fcut s scoat pe gur orcieli ca de broasc. Iar treaba cu Jinlong ca
fiu al tu era de dinainte s ajungi tu mgar i apoi taur; n ciclul transmigraiei, ci nu i-or fi
mncat tatl i ci n-or fi fcut-o cu propria lor mam de ce trebuia tu s fii aa de
scrupulos? Unde mai pui c Jinlong era aa de anormal i aa de slbatic, c i revrsa asupra
ta cu asupra i asupra de msur dezamgirile politice i ura de a fi fost pus la munc
supravegheat; dar chiar i socotind c nu tia c altdat i fusesei tat netiutorul nu
poate fi inut de vinovat , totui nu poi trata o vit cu atta slbticie! Ximen Taure, nu m
rabd inima s-i descriu atrocitile la care te-a supus, ai mai intrat n transmigraie de patru
ori dup ce ai fost taur, ai fcut naveta ntre lumea de lumin i cea de ntuneric i numeroase
detalii pesemne c le-oi fi uitat. Scena din acea zi mie mi-a rmas n schimb spat n minte
dac toate cele ntmplate atunci ar fi un copac mare cu bogie de ramuri i frunz,
atunci a zice c n-am uitat nu numai crengile cele mari, ci nici rmuricile i frunzele din el.
Ximen Taure, ascult-mi vorba, tot trebuie s spun, pentru c lucrurile aa s-au ntmplat:
lucrurile care s-au ntmplat sunt istorie, iar repovestirea istoriei spre a fi ascultat de cei
prtai la ea, dar care au uitat detaliile, este rspunderea mea.
n acea zi, de cum ai ajuns la marginea cmpului, tu te-ai culcat la pmnt. Plugarii erau
toi meseriai vechi de la noi din sat, care te vzuser cu ochii lor trgnd singur plugul cu pas
iute de parc aveai aripi i fcnd pmntul ieit de sub brazda plugului s semene cu nite
valuri. Vzndu-te aa culcat la pmnt i n grev, tuturor li s-a prut lucru curios i au intrat
la bnuieli. Ce-o fi cu taurul sta? n acea zi i tata muncea pe cmp - n-avea nici o vit, spa
doar cu spliga la fia lui lung i ngust de un mu i ase fen. Era aplecat de ale, cu
mintea la ale lui, nu-i abtea deloc privirea i-i spa pmntul, splig dup splig.
Cineva a zis:
Taurul sta tnjete dup zilele de altdat, ar vrea la individual cu Lan Lian!
Jinlong s-a dat napoi civa pai, i-a tras jos de pe umr biciul de mnat vitele, i-a
vnturat braele cu toat puterea i-a biciuit brusc cu el peste spinarea taurului. Pe spinarea
ta pe dat s-a umflat o dr alb lsat de lovitura de bici. Erai pe atunci un taur n floarea
vrstei, cu pielea tare i mldioas, plin de elasticitate i rezistent la lovituri - dac n locul
tu ar fi fost o vit btrn i slbit sau un viel cu oasele nc nu prea bine dezvoltate,
garantat c lovitura asta de bici a lui Jinlong le-ar fi crpat pielea i le-ar fi sfiat carnea.
Jinlong chiar putea fi socotit un om capabil, doar s vrea s fac ceva, c fcea treaba mai
bine dect alii. Oameni care s poat lovi bine cu un bici lung de patru metri pentru mnatul
vitelor mai erau civa n sat, dar Jinlong de cum a pus mna la treab, a devenit specialist.
Biciul te izbea pe spinare, iar sunetul nbuit se rspndea ctre cuprinderea din jur. Cred c
tata a auzit cu siguran zgomotul fcut de Jinlong cnd te biciuia, dar a rmas ndoit de ale
i cu capul n jos, spnd fr oprire. tiam c tata are mare drag de tine i c trebuie s fi
fost foarte ntristat c suferi aa biciuire, dar i vedea doar de spatul lui i nu s -a repezit s
te apere. Tata ndura i el biciuiala aia.
Jinlong i-a dat una dup alta douzeci de lovituri de bici, a obosit de-a nceput s sufle i
s gfie, i pe frunte i-a dat transpiraia, dar tu ai rmas culcat pe jos, cu brbia atingnd
pmntul i inndu-i strns nchii ochii din care i se rostogoleau lacrimi fierbini; lacrimile
i fceau pielea de pe fa s-i nchid adnc
culoarea. Nu fceai nici o micare i nu ziceai nici ps, dar dungile care-i zvcneau pe piele
artau c nc mai trieti; dac n-ar fi fost dovada asta, garantat c nimeni nu s-ar fi ndoit c
ai murit. Frate-meu a venit n faa ta suduind de mama focului i i-a dat o lovitur cu piciorul
peste bot:
Ridic-te! Ridic-te!
Dar tu ineai ochii strns nchii i nu fceai nici o micare. Jinlong zbiera turbat i te lovea
cu fiecare picior pe rnd n cap, peste fa, peste bot, peste bun; privind din deprtare,
prea un vrjitor dnd vesel din mini i din picioare n timp ce dansa un dans amanic. Dar
indiferent cum ddea el, tu nu te micai nici un centimetru. Pe cnd te lovea el aa smintit cu
picioarele, vaca mongol cu coada ca de arpe care edea n picioare lng tine, mama ta, s -a
pus s tremure din ntregul corp, iar coada ei cea erpuitoare a nepenit, ca un arpe mare
ngheat de frig. Tata era tot pe ogorul lui, unde se fora s sape adnc i cu i mai mare
iueal.
Ceilali brbai care mnau vitele s-au ntors napoi dup ce araser o tur. Vznd c
taurul lui Jinlong sttea ntins tot unde-l lsaser, li s-a prut lucru ciudat i s-au mbulzit toi,
unul dup altul. Wu Yuan, chiaburul cu inima bun, a zis:
S-o fi mbolnvit de ceva?
Tian Gui, elementul cel ru ce pretindea neabtut c a fcut progrese, a spus:
E gras, sclipicios i neted la piele, iar anul trecut i trgea singur lui Lan Lian la plug, pe
cnd acum zace la pmnt pref- cndu-se mort: taurul sta se opune comunei populare!
Hong Taiyue l-a intit cu privirea pe tata, care se aternuse pe spat pmntul, i a zis cu
mare rceal:
E adevrat ce se spune, cum e stpnul, aa e i vita lui! Cum e sacul e i peticul!
Batei-1, nu cred c nu-l scoli n picioare cu btaia! a propus trdtorul Zhang
Dazhuang, iar oamenii au fcut ca el.
apte-opt brbai au fcut un cerc n jurul taurului i toi i-au dat jos de pe umr bicele,
care s-au ntins lungi n spatele lor; mnerele le ineau strnse n palme. Tocmai se pregteau
s-nceap s-l bat, cnd vaca mongol s-a prvlit la pmnt ca un zid care se nruie. Dup
ce s-a prbuit, pe dat s-a grbit s dea din
picioare i s-a ridicat napoi. Fremta din tot corpul, privirea i se ferea ntr-o parte, iar coada
cea erpuitoare i-o inea strns-strns ntre picioare. Oamenii au rs i unul a zis:
Ia uite, nici n-am nceput cu btaia i-am nfricoat-o pe asta de s-a sfrit toat.
Frate-meu, Jinlong, a desfcut frul vacii mongole i-a tras-o ntr-o parte. De parc ar fi
fost iertat de o pedeaps, vaca a rmas acolo, continund s freamte, dar cu privirile
calme.
Ximen Taure, tu stteai n continuare ntins acolo, tcut, parc erai o dun de nisi p.
Plugarii s-au aezat n poziie i unul dup altul, ca la o ntrecere, de parc i-ar fi artat care
mai de care dibcia, au agitat bicele i te-au plesnit cu ele pe spinare - bici dup bici i sfic!
dup sfic! Pe spatele taurului, urmele de bici se ncruciau i se ntretiau de-a lungul i de-a
latul, iar ntr-un trziu a nceput s se preling i snge. fichiurile bicelor s-au ptat de snge,
zgomotul loviturilor a devenit i mai clar i mai melodios, puterea loviturilor a sporit i ea n
slbticie, de spinarea i burta ta semnau cu un fund de tocat pe care sngele nu se mai
desluseste deloc de carne.
De cnd au nceput s te bat, lacrimile au nceput s mi se preling pe fa, m-am pus pe
plnsete i ipete, i-am implorat, am vrut s m npustesc acolo s te salvez, s m ntind pe
spinarea ta, s mprtesc i eu durerea ta, dar braele mi fuseser cuprinse strns de
oamenii adunai grmad s se uite la vnzoleal i care mi-au rbdat loviturile de picior i
mucturile i nu mi-au dat drumul voiau toi s vad tragedia asta sngeroas. Nu pri-
cepeam, erau constenii mei cei omenoi, uncheii i moii, tui- cile i fraii, copilaii, de ce
se prefacuser toi n asemenea stane de piatr...
Intr-un trziu au obosit de atta lovit, i-au frecat minile amorite i s-au apropiat s se
uite ndeaproape. A murit?N-a murit. ineai ochii strns nchii, iar din gurile pe care i le
sf- iaser pe obraji cu fichiurile bicelor sngele curgea de nroise pmntul. Gfiai tare,
cu botul vrt n pmnt. Burta i treslta violent, ca a unei vaci care st s fete.
N-am vzut niciodat o vit aa de cpnoas, au oftat din rrunchi oamenii care te
loviser.
Toi aveau pe fee o expresie uor nefireasc, uor ruinat. Dac ar fi lovit o vit care se
mpotrivea violent, ar fi avut contiina mpcat, dar aa, lovind un taur ntru totul resemnat,
suspiciunile le ncoliser n inim i numeroase precepte morale din vechime i numeroase
legende despre spirite ncepeau s li se rsuceasc prin minte. O fi o vit? Sau o fi vreun
spirit, poate vreun Buddha, care, rbdnd n felul sta durerea, vrea s i lumineze pe oamenii
cei prini n rtcirile lor, s i fac s se trezeasc? Oamenilor, nu urgisii ali oameni i nu
urgisii nici vitele, nu silii ali oameni s fac ce nu vor i nici pe vite nu le silii aa!
In toi cei care-l btuser pe taur s-au strnit simirile de compasiune i l-au sftuit pe
Jinlong s se potoleasc, dar Jinlong nu s-a potolit acel aspect din firea lui n care se
asemuia cu taurul ardea cu flcri aate ca nite vpi sinistre, nroindu-i ochii i
schimonosindu-i faa. Gura i edea piezi, scuipnd o putoare urt, trupul i fremta, iar
pasul i plutea uor, de parc era beat. Nu era beat, dar i pierduse raiunea, i dracii cei ri l
controlau cu totul. Aa cum taurul nu voia s se scoale n picioare nici mort, ca s-i
demonstreze voina i s-i apere demnitatea, tot aa, fratele meu, Jinlong, nu precupeea
nimic i se folosea de orice mijloace ca s-l scoale pe taur n picioare i astfel s-i
demonstreze el voina i s-i apere demnitatea. Intr-adevr, cei unii prin dumnie sfresc
prin a se ntlni, iar ndrtnicul d mereu peste unul i mai ndrtnic. Frate-meu a tras vaca
mongol cu coada ei erpeasc n faa lui Ximen Taurul i a priponit frul care trecea prin
belciugul proapt prins n nasul lui de bul orizontal legat la spatele laului ei. Cerule, frate-
meu voia s trag nasul lui Ximen Taurul folosindu-se de toat fora unei vite. Toat lumea
tie c nasul este locul cel mai plpnd din corpul unei vite pricina pentru care vita poate fi
pus de om la munc e c acesta i sfredelete n nas o gaur de care i prinde un belciug. Ct
de sfruntat s fie vita, de cum i controlezi nasul, se preschimb ct ai bate din palme ntr-un
animal docil. Ximen Taure, scoal-te la iueal n picioare, ai rbdat deja o durere pe care
vitele obinuite n-au cum s-o ndure, dac ai s te scoli acum n picioare n-o s fii nevrednic
de bunul tu renume. Dar nu te-ai sculat, tiam c n-ai s te scoli, dac ai fi fcut-o, n-ai fi fost
tu, Ximen Taure.
Lo
Frate-meu a dat violent un pumn peste fundul vacii mongole care treslta din tot corpul,
iar ea, cu spatele fremtnd, a zbu- ghit-o nainte. Laul s-a ntins, iar belciugul s-a ntins,
firete, i el. Nasul tu, oooh!, Ximen Taure! Jinlong, drac mpieliat cu fapt mpotriva firii ce
eti, d-i drumul taurului meu! M-am zbtut, dar oamenii care m ineau strns parc se
prefcuser n stane de piatr reci ca gheaa. Nasul lui Ximen Taurul a fost ntins i iar ntins,
ca o bucat alb-cenuie de cauciuc. Nasul cel umed i asemenea petalelor violet deschis de
lucerna al lui Ximen Taurul avea s fie sfiat n buci dintr-o clip ntr-alta. Mongolezo cu
coad erpeasc, d-te napoi, mpotrivete-te, nu tii c Ximen Taurul, cel care st ntins
acolo pe pmnt, e fiul tu bun? Nu-l ajuta pe Jinlong s fac rele, revolt-te, las-i n jos
capul la cu dou coarne ascuite pe el i mpunge-l pe Jinlong n burt, ca s opreti barbaria
asta! Dar vaca mongol cu coada ei erpeasc era un dobitoc lipsit de contiin, iar sub
loviturile lui Jinlong s-a repezit cu toat puterea din trup spre nainte. Capul lui Ximen Taurul a
fost forat s se ridice, dar corpul lui a continuat s rmn nemicat; i-am vzut picioarele
din fa prnd c o s se ndoaie, dar vzusem greit, n-aveai de gnd s te scoli n picioare.
Nrile tale au slobozit un zgomot asemenea unui plnset ascuit de sugar, iar zgomotul sta
mi-a sfiat inima, oooh!, Ximen Taure! Dup aceea, nasul lui Ximen Taurul s-a spintecat din
mijloc cu un sunet limpede. Capul ridicat al vitei s-a izbit greu de pmnt. Picioarele din fa
ale mongolei s-au prbuit la pmnt, dar ea pe dat s-a crat napoi.
Ximen Jinlong, potolete-te odat! Dar el nu s-a potolit, nnebunise deja definitiv.
Vitndu-se amarnic asemenea unui lup rnit, a alergat la marginea anului i-a luat civa
snopi de frunze de porumb, pe care i-a fcut grmad la fundul taurului: netrebnicule, vrei
s-i dai foc? Da, voia s-i dea foc! A aprins focul, un fum alb a nceput s se nale i o arom
delicat s-a rspndit n aer - era mireasma aparte a frunzelor de porumb arznd n foc.
Oamenii si ineau toti rsuflarea si toti si holbau ochii, dar unul nu s-a dus s pun capt
aciunilor lui pline de ferocitate. Oooh!, Ximen Taure! Oooh!, Ximen Taure, tu nici ars n foc n -
ai vrut s te ridici n picioare s tragi plugul pentru comuna popular! L-am
vzut pe tata cum i arunc spliga din mn, se trntete la pmnt, i vr adnc minile
n rn, i las i faa n rn i tremur din tot corpul, ca la un atac de malarie. tiam c
tata ndur cazne la fel de ngrozitoare ca ale taurului.
Pielea i carnea taurului au nceput s ard, iar putoarea s-a rspndit greos; nimeni n-a
vomitat ns. Ximen Taure, tu mpingeai cu botul n pmnt, iar spinarea i semna cu un
arpe cu capul intuit ntr-un cui, zvrcolindu-se i rpind. Funia legat de corpul tu a luat
foc - era n proprietate colectiv, nu putea fi stricat, aa c cineva a alergat i-a desfcut
legtura din lemn de salcm de dup gtul taurului i-a aruncat-o ntr-o parte, clcnd apoi
cu picioarele pe funie i stingnd focul care o cuprinsese. Flcrile s -au stins treptat-treptat,
un fum alb iar s-a ncolcit n sus, iar putoarea a necat toat cuprinderea din jur; pn i
psrile din vzduhul cerului au fugit departe. Oooh!, Ximen Taure, jumtatea din spate a
trupului i fusese aa mistuit de foc, de nu te mai ndurai s te uii la ea.
O s te ard pn mori... a ipat Jinlong i iar a alergat pn la frunzele de porumb. Ca i
mai nainte, nimeni nu l-a reinut, oamenii voiau deliberat ca Jinlong s fac un ru i mai
mare, pn i Hong Taiyue, ins cu contiina nalt i care ntruna i cluzise pe oameni s
poarte de grij proprietii colective, sttea deoparte i se uita cu ochi reci. Intrat n comun,
de fapt i Ximen Taurul era proprietate colectiv, taurul era acum dobitocul tuturor, un mijloc
de producie important, iar s ucizi o vit folosit la plugrit e o nelegiuire grav oameni,
de ce lsai nelegiuirea asta s se petreac i nu-i punei capt?
Trnd dup el civa snopi de frunze, Jinlong a alergat hur- ducndu-se cu ei napoi;
fratele meu vitreg era deja pe jumtate nebun. Jinlong, Jinlong, dac ai fi tiut c e tatl tu
ntors iar pe lume, la ce te-ai fi gndit? Ximen Taure, Ximen Taure, la ce te gndeai cnd fiul
tu bun se purta cu tine att de nemilos? Of, n lumea asta omeneasc cea nesfrit s -au
strns atta recunotin i attea resentimente, atta drag i atta vrajb! Atunci ns, s -a
petrecut ceva care ne-a cutremurat pe toi de spaim tu, Ximen Taure, te-ai sculat
trepidnd n picioare, fr la pe dup grumaz, fr belciug de aram n nas, fr funie pe
dup gt, te-ai sculat n
picioare ca taur liber, care a lepdat ntru totul jugul sclaviei omeneti. Ai naintat anevoios,
cu picioare moi care nu-i puteau propti bine corpul ce se zdruncina tot i cu sngele albastru
i sngele negru care picura din nasul tu sfiat adunndu-se pe burt i, asemenea
catranului nchegat, picurnd de acolo pe pmnt. Una peste alta, nu mai era nici o bucic
de piele ntreag pe corpul tu. Era un miracol c o vit fr nici o bucic ntreag de piele
pe corp putea s se scoale n picioare i s mearg o credin mrea te susinea pe tine
atunci, spiritul tu mergea, o idee mergea. Oamenii venii s se uite la vnzoleal fcuser
ochii mari, fcuser gura mare, i nu se auzea nici un sunet, doar un irag de ipete ascuite
de ciocrlie, pline de amrciune i ntristare, departe n naltul cerului. Taurul a mers pas cu
pas ctre tata. Taurul a ieit de pe pmntul comunei i a intrat pe ogorul de un mu i ase
fen al singurului ran care se gospodrea individual din ntreaga Chin, Lan Lian, iar dup
aceea s-a prbuit greu la pmnt, ca un zid.
Ximen Taurul a murit pe pmntul tatii, iar ceea ce a fcut el le-a limpezit minile multora
dintre cei care, n valurile Marii Revoluii Culturale, i pierduser capul i direcia. Ximen
Taure, nfptuirile tale s-au prefcut n poveste, s-au prefcut n legend. Dup moartea ta,
au fost unii care au vrut s-i mnnce carnea, dar cnd au luat cuitele n mini i au grbit
spre tine, au vzut lacrimile de snge care curgeau din ochii tatii i rna care-i umplea gura,
aa c s-au prelins ncetior napoi.
Tata te-a ngropat pe pmntul lui i i-a nlat o movil uria, care astzi a devenit
Mormntul taurului cel plin de sim al dreptii din peisajul inutului Gaomi din nord-est.
Ca taur, e foarte probabil c bunul tu renume va dinui pentru posteritate.
PARTEA A TREIA
Zbenguial de porc
CAPITOLUL 21 Iar glsuiesc Nedreptate! i din nou urc n palatul lui Yama; iari mi se
arunc praf n ochi i m cobor n via n cocin de scroafa
Dup ce s-a lepdat de trupul de taur, sufletul meu nemblnzit s-a rotit prin vzduhul de
deasupra acelor un mu i ase fen de pmnt al lui Lan Lian. Viaa ca taur fusese i ea tragic
i nltoare. Dup ce fusesem mgar, regele Yama hotrse n sala de judecat s m ntorc
iar pe lume drept om, dar cnd colo eu m strecurasem afar din burta unei vaci cu coada
erpeasc. Eram nerbdtor s dau ochii cu regele Yama, s-l mustru c i-a btut joc de
mine; dar m-am i rotit ndelung vreme prin vzduh deasupra lui Lan Lian, nendurndu-m
s plec. M uitam la corpul taurului n care sngele nu se mai desluea de carne, la capul lui
Lan Lian, care sttea trntit peste capul taurului plngnd ndurerat i vitndu-se amarnic, la
faa pe care se citea o expresie prosteasc a fiului meu cel nalt de stat, Ximen Jinlong, la
micul Lan Jiefang, Fa-Albastr cel nscut de concubina mea, Yingchun, la faa cea murdar
ptat toat de muci i lacrimi a lui Mo Yan, prietenul micului Lan Jiefang, i la numeroase
alte fee pe care mi se prea c le cunosc. Dup ce sufletul s-a desprins de corpul de taur,
amintirile taurului au nceput treptat-treptat s se piard, iar amintirile lui Ximen Nao au
devenit din nou distincte fusesem un om bun care nu trebuia s moar, dar a fost
mpucat, chiar i regele Yama n-a avut ncotro i a recunoscut c fusesem un om bun care a
murit mpucat, numai c greeala era acum greu de reparat. Regele Yama m-a ntrebat rece:
Aa e, am greit, dar chiar tu ai zis, ce e de fcut? Nu am dreptul s te fac Ximen Nao ca
s te nati din nou, ai fost deja de dou ori n transmigraie, trebuie s-i fie limpede c epoca
lui Ximen Nao s-a ncheiat deja, fiii i fiicele lui Ximen Nao au
crescut i s-au fcut mari, corpul lui Ximen Nao a putrezit i el i s-a fcut rn, dosarul lui
Ximen Nao de mult a ars i s-a fcut cenu, iar datoriile vechi de ani de zile au fost si ele de
mult sterse cu o trstur de condei. De ce nu poi s uii aceste lucruri deloc vesele i s te
bucuri de o via fericit?
Mrite rege, am spus ndurerat dup ce ngenuncheasem pe podeaua de marmur rece
ca gheaa a slii de audiene a lui Yama, mrite rege, i eu vreau s uit trecutul, dar nu pot.
Amintirile acelea stranic de dureroase parc sunt o ran cu rdcini adnci sau un microb
ncpnat, i de moarte m scie cnd m-ai trimis s fiu mgar, m-am gndit la
vrjmiile lui Ximen Nao, iar cnd am fost taur, mi-a fost greu s uit nedreptatea suferit de
Ximen Nao. Amintirile vechi de ani de zile m muncesc amarnic, mrite rege.
Oare Ceaiul de cinci ori aromat al uitrii al mamei Meng, care e de o mie de ori mai
aprig ca eterul ameitor, s nu fi avut efect asupra ta? a ntrebat regele Yama nedumerit. Te-
ai repezit jos de pe Terasa contemplrii celor de-acas fr s bei ceaiul?
Mrite rege, ca s-i spun cinstit, cnd am fost mgar chiar n-am but ceaiul fcut de
btrna aia, dar cnd m-am fcut taur, cei doi draci-slujbai m-au ciupit de nas i mi-au vrsat
cu de-a sila pe gt un bol, iar de fric s nu vomit, mi-au mai i astupat gura cu o pnz rupt.
Ct e de ciudat, a zis regele Yama ctre judectorii de lng el, o cuteza mama Meng s
contrafac pn i Ceaiul uitrii?
Judectorii au scuturat din cap, negnd presupunerea regelui.
Ximen Nao, trebuie s tii c am ajuns cu tine la captul rbdrilor. Dac cu fiecare
suflet mi-ar fi aa de greu s ajung la nvoial, atunci la mine, regele Yama, n palat toate ar fi
harababur. Cu gndul c, n vieile de dinainte, ca om ai fcut multe fapte de milostenie, iar
ca mgar i taur ai suferit nu puin amrciune, curtea i va arta de data asta o ngduin
dincolo de ce spune legea i te va trimite s te rencarnezi ntr-o ar ndeprtat. Acolo
societatea este potolit, oamenii au belug, munii i apele sunt cu limpezime i frumusee,
iar cele patru anotimpuri sunt toate ca primvara de blnde. Tatl tu are acum 36 de ani,
este
cel mai tnr primar din ara aceea. Mama ta este o cntrea blnd i frumoas, care a
obinut nenumrate mari premii internaionale. Tu ai s le fii unic copil i, de cum ai s te
nati, ai s fii lumina ochilor lor. Tatlui tu toate i vor merge ca pe roate n ale dregtoriei
lui, iar la 48 de ani va fi promovat prefect al provinciei. Mama ta, dup ce va termina cu
cntatul, se va lsa de cele artistice i va intra n comer, devenind patroana unei companii
vestite de cosmetice. Maina tatlui tu va fi un Audi, cea a mamei un BMW, iar a ta va fi un
Mercedes. In viaa asta te vei bucura de onoruri i bogii iar capt i vei avea noroc cu
asupra de msur n ale amorului, ndeajuns ct s compenseze durerile i obida pe care le-ai
rbdat n ultimele treceri prin transmigraie. Regele Yama a ciocnit apoi cu degetele n mas,
a fcut o mic pauz, i-a nlat ochii spre bolta negrulie a slii de audiene i-a rostit plin de
subneles: Aranjamentul sta o s te mulumeasc, nu?
Numai c regele Yama iari i-a btut joc de mine.
La aceast renatere, dup ce am ieit din sala cea mare, mi-au acoperit ochii cu o pnz
neagr. Pe Terasa contemplrii celor de-acas, un vnt ru purtnd n el miasmele iadului
sufla de m rcea pn n mduva oaselor. Btrna aceea cu vocea rguit m-a ocrt aprig
c i spusesem regelui Yama despre vicleniile ei. A zdroncnit cu zgomot cu un linguroi de
abanos tare ca o limb de clopot peste easta mea, dup aceea m-a tras de urechi i mi-a
vrsat n gur linguroi dup linguroi de ceai. Ceaiul avea o arom stranie, parc era o fiertur
de ccreze de liliac cu piper n ea. O s te nec cu ceaiul sta, purcel prost ce eti, s mai
ndrzneti s zici c e denaturat! O s te nec, o s-i nec amintirile, o s-i nec existenele i
vieile de dinainte, s ii minte doar gustul de lturi i ccreze! Pe cnd btrna asta
viclean m muncea aa, dracii-sluj- bai care m escortau m ineau tot timpul ferm pe dup
umeri, n acelai timp scond rnjete de bucurie la necazul altuia.
Dup ce am cobort hurducndu-m de pe Terasa contemplrii celor de-acas, dracii-
slujbai m-au apucat de subsuori i-am nceput s alerg iar ca picioarele s-mi ating
pmntul, cu vitez extrem de mare, de parc zburam n nalt. Picioarele mele clcau pe ceva
catifelat, parc era vat de nori. De cteva ori am vrut s deschid gura s ntreb unde suntem,
dar, de cum o deschideam,
o ghear proas mi ndesa n ea o pastil urt mirositoare. Deodat am adulmecat un miros
cu totul i cu totul acru, parc era borhot vechi de ani de zile, sau poate turt de soia
fermentat. sta era mirosul din grajdul animalelor din satul Ximen, Cerule, amintirile de pe
cnd eram taur nc exist, oare sunt taur n continuare i tot ce s-a ntmplat mai nainte
ine de trmul viselor? M-am zbtut pe via i pe moarte de parc voiam s m lepd de un
comar, iar pe gur mi-a ieit un guiat. M-am nfricoat singur de zgomotul pe care l-am scos
i-am fcut un salt, iar cnd mi-am pironit ochii s m uit, am descoperit c n jurul meu se
triau mai bine de zece cocoloae de carne - unele negre, unele albe, unele galbene, unele
albe cu negru. In faa cocoloaelor sttea ntins o scroaf alb. Am auzit o voce extrem de
cunoscut de femeie strignd plcut surprins:
Al aipelea! Cerule, scroafa noastr a btrn a ftat deodat aipe purcei!
Am clipit cu putere, dndu-mi astfel la o parte lichidul lipicios din ochi si mi-am dat
seama, far s-mi fi zrit nc forma, c de
y
data asta m rencarnasem ca porc; ia micii care fremtau, se triau i guiau bezmetici n
faa mea erau fraii i surorile mele i, vzndu-i cum arat, tiam cum art i eu. Inima mi s-a
umplut de focul mniei - l uram pe ticlosul la hrit n rele, pe regele Yama, care i btuse
nc o dat joc de mine. mi displceau porcii, sunt dobitoace murdare. A fi preferat s m
mai fac o dat mgar sau taur, dar nu porc care se d de-a rostogolul prin rahat. Am luat
hotrrea s refuz mncarea i s mor de foame, ca s pot zori apoi cu cea mai mare iueal
napoi pe lumea cealalt, s-l caut pe Yama s m socotesc cu el.
Era o zi torid. Judecnd dup cele cteva fire voinice de floa- rea-soarelui de lng zidul
cocinii care nu se deschiseser nc, am apreciat c trebuie s fim ntr-o zi din luna a asea
dup calendarul lunar. n cocin dansau n aer roiuri-roiuri de mute, iar deasupra se roteau
n aer roiuri-roiuri de libelule. Mi-am simit picioarele ntrindu-se repede, iar ochii mi s-au
limpezit i ei cu iueal. I-am vzut clar pe cei doi care o moiser pe scroafe: erau fiica cea
mare a lui Huang Tong, Huzhu, i fiul meu, Ximen Jinlong. De cum am vzut faa familiar a
fiului meu, am simit cum toat pielea
se ntinde pe mine, cum easta mi se umfl i m doare, de parc un trup foarte mare de
om i un suflet nebunesc i slbatic fuseser nchise n acest corp mititel de purcel. Suferina
asta nbuit, oh!, suferina asta nbuit, durerea, oh!, durerea asta, ct a vrea s fiu
slobod, s m ntind, s umplu corpul sta murdar i odios de porc pn-l sparg, s m extind,
s-mi recapt forma mndr de brbat, forma lui Ximen Nao! Dar toate acestea clar nu erau
cu putin. Dei m zbateam din rsputeri, Huang Huzhu tot m-a luat n mna ei i, jucndu-
se cu urechile mele, a spus:
Jinlong, purceluul sta parc a luat-o razna.
A luat-o razna pe m-sa, oricum scroafa tot n-are attea e, numai bine dac mai mor
civa, a zis Jinlong cu oarecare dumnie.
Nu se poate, nici unul nu poate s moar.
Huang Huzhu m-a pus jos pe pmnt i mi-a ters corpul cu o pnz roie i moale. Avea
micri blajine i mi-era bine. Vrnd-nevrnd am scos un guiat, sunetul la nesuferit pe care-l
scot porcii.
A fatat? Ci a ftat? a rsunat vocea tare i puternic a unui brbat n afara cocinii.
Vocea asta cunoscut m-a fcut s-mi nchid ochii dezndjduit. Nu numai c am auzit
limpede vocea lui Hong Taiyue, dar mi-am dat seama auzind-o c fusese reinstalat n vechea
sa funcie. Rege Yama, rege Yama, cu vorbele tale nflorate i meteugite m-ai mbrobodit c
o s m rencarnez ca vlstar nobil de dregtor n ar strin, dar cnd colo m-ai azvrlit n
cocina satului Ximen ca purcelu! Ct amgire, ce lucrtur, ce neruinare i ct frnicie!
Mi-am umflat burta cu putere i m-am scuturat din mna lui Huzhu, prvlindu-m la
pmnt. M-am auzit scond un ipt ascuit, iar dup aceea am leinat.
Cnd mi-am venit n simiri, am descoperit c stteam ntins pe o grmad de vrejuri
voinice de trtcu, n timp ce nite frunze bogate de cais m fereau deasupra de lumina
intens a soarelui. Am adulmecat miros de tinctur de iod i am vzut nite fiole lucitoare
rspndite peste tot de-a valma n jurul meu. Am simtit dureri si la ureche, si la fund si mi-am
dat seama c tocmai ce-mi salvaser viaa. Nu m-au lsat s mor. In mintea mea a rsrit
deodat un chip atrgtor cea care-mi fcuse injecia hotrt c trebuie s fi fost fiica mea,
Ximen Baofeng, i aa i era.
Studiase medicina uman, dar adesea trata i animalele. Purta o cma cadrilat bleu cu
mnecile pn la cot i avea faa palid i privirea ngrijat, prnd apsat de o mare
greutate pe suflet - asta i era mereu expresia. i-a ntins degetele reci i mi-a pipit urechile,
zicndu-le apoi celor de alturi:
Nu e nici o problem, putei s-l punei n cocin s sug.
In acel moment, Hong Taiyue s-a apropiat i cu mna lui mare
i aspr a pipit prul meu lucios ca mtsurile:
Baofeng, s nu crezi c dac tratezi purceii faci o treab nedemn de nzestrrile tale!
Tovare secretar, nu mi-a trecut prin gnd aa ceva, a spus Baofeng, nici umil, dar
nici de sus, n timp ce-i strngea geanta de medicamente, n inima mea nu e nici o deosebire
ntre oameni si animale.
E bine dac tii asta, a rostit Hong Taiyue, preedintele Mao a fcut apel s cretem din
belug porci, creterea porcilor e aciune politic, iar dac i cretem bine ne artm credina
fa de preedintele Mao. Jinlong, Huzhu, ai neles?
Huang Huzhu a ncuviinat repetat, n timp ce Jinlong zcea sprijinit piezi cu umrul de
trunchiul unui curmal japonez, fumnd cu cpna nclinat o igar din cele proaste, de
nou fen pachetul.
Jinlong, te-am ntrebat ceva! a spus Hong Taiyue nemulumit.
Nu te ascultam eu cu urechile ciulite? a spus Jinlong l- sndu-i capul ntr-o parte. Sau
vrei dumneata s-i recit una cte una indicaiile preioase ale preedintelui Mao cu privire la
creterea porcilor?
Jinlong, a spus Hong Taiyue mngindu-mi spinarea, tiu c n inima ta ii ntruna
suprare, dar trebuie s tii c Li Renshun din satul Taiping, care a mpachetat un pete srat
cu un ziar pe care era tiprit preioasa fotografie a preedintelui Mao, a fost condamnat la
opt ani i nc e reeducat prin munc la ferma dintre dune. Iar treaba ta a fost cu mult mai
grav dect a Iui!
Eu n-am fcut-o anume, nu e la fel ca la el!
Dac o fceai anume, trebuia mpucat! a spus Hong Taiyue furios. tii de ce te-am
aprat? a continuat acelai Hong cu un ochi
la Huzhu. Pentru c Huzhu i cu maic-ta au ngenuncheat n faa mea cernd ndurare pentru
tine! Bineneles, cea mai important e judecata mea fundamental n ce te privete - dei ai
origine nesntoas, ai crescut totui de mic sub flamura roie, nainte de Revoluia Cultural
ai fost supus aciunilor noastre formatoare, ai fost si la liceu, esti educat, iar noi avem nevoie
de oameni educai ca s facem revoluie. S nu cumva s crezi c dac te punem s creti
porci, te punem la o treab nedemn de pregtirea ta, n situaia curent, s fii la porci
nseamn s fii n poziia cea mai de onoare i cu cea mai mare nevoin: te-am pus aici ca
Partidul s te ncerce, ca linia revoluionar a preedintelui Mao s te ncerce!
Jinlong a aruncat mucul igrii, i-a ndreptat corpul, i-a plecat capul i-a ascultat dojana
lui Hong Taiyue.
Avei mare noroc dei proletariatul nu vorbete de noroc, noi vorbim de starea
lucrurilor, a spus Hong Taiyue, i- nndu-m pe sub burt i ridicndu-m sus de tot. Scroafe
ca asta a noastr care s fete odat aipe purcei sunt puine n jude i chiar n provincie. La
nivelul judeului se caut acum un model pentru aciunea de cretere din belug a porcilor.
Hong Taiyue i-a cobort vocea i a spus misterios: Un model, pricepei? nelesul cuvntului
model l pricepei voi? La Dazhai au fcut ogoare pe terase i-a ajuns model, Daqing a
sfredelit dup petrol i-a devenit model, Xiadingjia a plantat pomi i-a devenit model,
Xujiazhai a organizat femeile n vrst s danseze i-a devenit model; noi n satul Ximen
cretem porci, de ce s nu devenim model? Tu, Lan Jinlong, nu ai pus n scen o oper
revoluionar model acum civa ani i nu i-ai tras cu fora pe Jiefang i pe taurul lui taic-tu
s intre n comun tocmai pentru c voiai s devenim model?
Jinlong i-a ridicat capul i ochii i scnteiau cu nsufleire - tiam dispoziia fiului sta al
meu, tiam c, odat ce mintea aia nzestrat a lui se pune s lucreze, tot felul de mutri
ciudate se vor tot petrece, iar el va avea nfptuiri care vzute dinspre vremurile de azi par
absurde i ridicole, dar care n acele timpuri puteau s-i ctige valuri-valuri de aclamaii.
Am mbtrnit deja, a rostit Hong Taiyue. M-am ridicat din nou n funcie doar cu
gndul s fac bine treburile din sat i s nu dezamgesc ncrederea maselor revoluionare i a
ealonului
superior. Voi nu suntei la fel, voi suntei tineri, avei tot viitorul naintea voastr. Facei
treaba bine, i, dac sunt rezultate, sunt ale voastre, iar dac apar probleme, iau eu totul
asupra mea. Hong Taiyue i-a artat apoi pe membrii colectivei care, n livada de caii, spau
gropi i nlau ziduri. Vrem ca n rstimp de o lun s construim dou sute de cocine ca
grdinile de flori i s ndeplinim inta de a avea un om la cinci porci. Porci muli -
ngrmnt mult, ngrmnt mult - grne multe, iar cine-n mn grn are, n-are fric de
mncare: o s spm gropi adnci, o s strngem grne din belug, nu cutm dominaie,
sprijinim revoluia mondial, fiecare porc este un obuz lansat mpotriva imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor. Aa c atunci cnd scroafa noastr a ftat odat
aipe purcei, n realitate a ftat saipe obuze lansate mpotriva imperialitilor, revizionitilor
i contrarevoluionarilor, iar cele cteva scroafe ale noastre sunt n realitate portavioane care
desfoar ofensiva general mpotriva imperialitilor, revizionitilor i contrarevoluionarilor!
Acum ai priceput, cred eu, nsemntatea faptului c v-am plasat pe voi, tinerii tia, n
aceast poziie.
Urechile mele auzeau vorbele mndre i cuvintele eroice ale lui Hong Taiyue, dar cu ochii
l intuiam ntruna pe Jinlong. Rentors deja pe lume de cteva ori, legtura dintre el i mine
se slbise treptat devenind o amintire, ca o scriere nedesluit ntr-un catastif cu istoria
familiei. Cuvintele lui Hong Taiyue i-au stimulat creierul lui Jinlong ca un tonic tare i aprig,
fcndu-i inima s pompeze snge fierbinte, iar pe el s-i strng pumnii, gata de lupt.
Frecndu-i minile, s-a dus n faa lui Hong Taiyue, cu muchii obrajilor fremtndu-i din
obinuin i fcndu-i urechile cele subiri i lungi s tresalte uurel; tiam c acesta este
semn c avea s in o ndelung cuvntare, ns de data asta n-a inut nici una piedicile
ntmpinate pe drumul vieii clar l fcuser pe individul sta s se coac. n schimb m-a luat
pe mine din mna lui Hong Taiyue, m-a cuprins strns fcndu-m s-i simt ndeaproape
inima cea plin de ambiie sltndu-i smintit n piept, i-a lsat capul n jos i m-a srutat pe
ureche n materialele model de mai trziu, acest fapt va fi ridicat la rangul de detaliu
nsemnat n rndul nfptuirilor meritorii ale lui Lan
Jinlong, exemplu n creterea porcilor: Pentru a-l salva pe pur- celuul de-abia nscut i care
se sufoca, Lan Jinlong i-a fcut acestuia respiraie artificial, permindu-i purceluului
aproape mort, cu tot corpul acoperit de ulceraii violete, s capete o via nou i s guie;
purceluul a fost salvat, dar Jinlong, din pricina oboselii fr margini, a leinat n cocin -,
spunnd apoi tranant:
Tovare secretar Hong, de azi nainte, vierii mi sunt tat i scroafele mam!
Aa e bine! a spus bucuros Hong Taiyue, avem nevoie de tineri care s slujeasc porcii
colectivi ca pe mamele i taii lor.
CAPITOLUL 22 Purcelul al aipelea ocup singur ugerul scroafei; Bai Xinger are onoarea s fie
numit cresctor de porci
Chiar dac oamenii acetia fanatici le confereau porcilor un neles aa de plin de
strlucire, porcii nu erau n fond dect porci. Ct adnc buntate s-mi fi artat ei, eu tot
hotrsem s-mi pun capt vieii de porc prin greva foamei. Voiam s dau ochii cu regele
Yama, s fac trboi mare n tribunalul lui, s lupt pentru dreptul de a redeveni om i s
dobndesc o renviere onorabil.
Cnd m-au dus napoi n brae n cocin, scroafa cea btrn sttea deja culcat pe un
maldr de paie mrunite, cu toate picioarele ntinse i cu un ir de purcelui nghesuindu-se
strns la burta ei. Fiecare purcelu inea n gur un sfrc i sugea de parc i-ar fi pierdut
minile, scond ghiorial dup ghiorial. Cei civa care nu nhaser nici un sfrc
scoteau ipete ascuite pline de frmntare, dndu-se de ceasul morii s se strecoare printre
cei care beau lapte. Unii izbuteau s-i fac loc, alii erau mpini afar i nc alii se crau
pe burta scroafei, btnd din picioare i ipnd ascuit. Scroafa nchisese ochii i gemea, ntr-
un fel care-mi prea i odios, i vrednic de mil.
Jinlong m-a trecut n minile lui Huzhu, s-a ndoit din ale i a tras la o parte unul din
purceluii care tocmai bea lapte. Individul la a tras cu gura de sfrcul scroafei, ntinzndu-l
de parc
era un elastic. Sfrcul eliberat a fost numaidect luat n gur de un alt purcelu.
Jinlong i-a tras la o parte unul cte unul pe indivizii ia care se nstpneau peste sfrc i
nu-i ddeau drumul nici mori i i-a aezat dincolo de peretele cocinii, iar ei s-au pus iar
oprire pe plns i trboi, ocrndu-i pe oameni cu vorbirea lor cea nc lipsit de fluiditate;
n faa burii rmseser doar zece purcelui i dou sfrcuri n plus. Ceilali purcelui le
mucaser de se umfla- ser i se nroiser, iar vzndu-le mi s-a fcut sil. Jinlong m-a luat
de la snul lui Huzhu i m-a pus la buna scroafei. Am nchis ochii strns-strns, n vreme ce
sunetele pe care le scoteau gurile frailor mei i care m umpleau de ruine mi ntorceau
maele pe dos mi venea s vrs, dar n-aveam ce. Am mai spus, mai bine muream dect s
vr n gur ele alea murdare. tiam c doar s apuc un sfrc de animal cu gura c natura
mea omeneasc va fi pe jumtate pierdut i voi aluneca iremediabil n prpstia animalitii.
Doar s apuc sfrcul scroafei i voi fi capturat de natura porceasc, iar temperamentul,
preferinele i dorinele de porc o s-mi nvleasc n snge odat cu laptele, prefcndu-m
astfel ntr-un porc cu doar puine amintiri omeneti rmase n el, i prin aceasta mplinind o
rencarnare murdar i umilitoare.
Bea, bea!
inndu-m de dedesubt, Jinlong mi-a sprijinit gura de un sfrc voinic; vznd cum m
pteaz pe gur balele lipicioase pe care le lsaser acolo fraii mei cei fr ruine, m-a
apucat sila. M-am dat de ceasul morii s-mi nchid gura, mi-am ncletat strns-strns flcile
i-am rezistat provocrii sfrcului la.
Purcelul sta prost, i pui sfrcul la gur i nu tie s i-o deschid! m-a ocrt Jinlong,
dndu-mi uor o palm peste fund.
Ai micarea prea din topor!
Spunnd aceasta, Huzhu l-a mbrncit la o parte pe Jinlong, m-a luat la ea i m-a scrpinat
pe burt uurel cu degetele ei moi; era nespus de bine i-am nceput s grohi - i s fi vrut s
nu grohi, tot nu s-ar fi putut. Scoteam tot sunete de purcel, dar deja nu mi mai nepau
urechile. Huzhu a piuit spre mine:
Bebeluule, purceluule Al aipelea, prostuule care nu tii c laptele mamei e bun de
but, hai, gust!, gust!, dac nu bei, cum o s creti mare?
Din uguitul ei, mi-am dat seama c sunt al aisprezecelea n rndul purceluilor, adic
ultimul care s-a strecurat afar din burta mamei; dei aveam o experien neobinuit, iar
nelepciunea mea ptrundea limpede i lumea luminii i pe cea a ntunericului i cuprindea i
lumea oamenilor, i pe cea a animalelor, n ochii oamenilor nu eram dect un purcelu. Era
pricin de uria jale ns o jale i mai mare nc urma s vin.
Huzhu m-a ntrtat cu sfrcul la pe la buze i la nri. Am simit cum m mnnc nrile
i, pe neateptate, am strnutat. Dup micarea minilor lui Huzhu, mi-am dat seama c a
tras o sperietur, dar mai apoi am auzit-o rznd n hohote:
Nu mi-ar fi trecut prin cap c i porcii strnut. Al ai- pelea, purceluule Al aipelea,
dac tii s strnui, trebuie s tii i s bei lapte! A tras sfrcul scroafei, a intit spre gura mea
i l-a stors uurel de cteva ori: un uvoi cald mi-a nit pe la colurile buzelor, aa c fr
voie am plescit de cteva ori din limb, oh!, Dumnezeule!, nu mi-ar fi trecut prin cap c
laptele de scroafa, laptele mamei mele, e aa de dulce, de aromat, asemenea mtsii,
asemenea iubirii, ct ai bate din palme m-a fcut s uit de orice umilin, ct ai bate din
palme m-a fcut s-mi schimb impresiile fa de cele din jurul meu, i tot ct ai bate din
palme m-a fcut s simt c scroafa care edea culcat pe maldrul de paie mrunite dndu-
le s sug frailor i surorilor mele e att de nobil, sfnt i pur, att de plin de
solemnitate i frumusee! Neputnd s m mai in, am nfcat sfrcul la n gur, aproape
prinznd n gur i degetele lui Huzhu. Dup aceea, uvoi dup uvoi de lapte mi -a murat
luntrul gurii i mi-a intrat n stomac, iar eu am simit cum att puterile, ct i iubirea
arztoare fa de mama mea, scroafa, mi cresc amndou cu fiecare minut i cu fiecare
secund i i-am auzit pe Jinlong i Huzhu btnd veseli din palme si rznd. Le-am vzut cu
coada ochiului fetele tinere asemenea unor flori bogate de creasta cocoului i le-am vzut i
minile ncletndu-se strns laolalt; dei mi-au fulgerat atunci prin creier la iueal nite
cioburi de amintiri din alte vremuri, n acel moment voiam doar s uit - mi-am nchis ochii si
am trit bucuria
unui purcelu care bea lapte.
n zilele care au urmat, am devenit cel mai hotrt din rndul celor aisprezece purcelui.
Pofta mea de mncare era aa de
sntoas, c i-a surprins pe Jinlong i Huzhu n privina mncatului, demonstram o
nzestrare extrem de mare. Puteam ntotdeauna, cu micrile cele mai iui i cele mai precise,
s nha sfrcul de pe burta mamei care ddea cel mai mult lapte. Fraii mei cei ntngi doar
ce luau sfrcul n gur c i nchideau ochii; eu stteam cu ochii larg deschii de la nceput
pn la sfrit. Cnd sugeam ca smintitul sfrcul la cel mai mare, cu corpul ascundeam
vederii un altul. M uitam vigilent i-n stnga i-n dreapta i de fiecare dat cnd un individ
din ia vrednici de toat mila ncerca cu nesbuin s vin s se lupte ca s mnnce,
ddeam din fund cu putere i-l mpingeam la o pane. Reueam mereu s usuc de lapte, cu
cea mai mare vitez, sfrcul cel umflat, iar dup aceea nham sfrcul cellalt. Eram tare
mndru, dar desigur c simeam i o uoar ruine - n zilele acelea, beam o cantitate de lapte
mai mare dect cea cu care se sturau trei purcelui. Din punctul de vedere al oamenilor, nu
beam laptele degeaba, i rsplteam prin corpul meu care cretea cu repeziciune.
nelepciunea i curajul pe care le artam i corpul meu pe zi ce trece mai minunat i fcea s
se uite la mine cu ali ochi. Aa am priceput eu c a fi porc nseamn s mnnd ca nebunul i
s creti ca nebunul - asta e ce le place oamenilor. Desigur, mamei mele, scroafa care m
nscuse, n-avea cum s-i fie prea bine din pricina mea, iar de dragul pe care-l artam fa de
sfrcurile ei se sastisise pn peste cap. Chiar i cnd sttea n picioare s se hrneasc, eu
tot m strecuram sub burta ei, nlm capul i o capsam de un sfrc.
Fiule, fiule, mi zicea mama, las-o pe mama s se hrneasc, dac n-o lai, de unde s
aib lapte s v dea? N-ai vzut c mama s-a slbnogii de nu se poate, de nici nu se mai
poate ine bine pe picioarele din spate?
La apte zile de la natere, Jinlong i Huzhu au pus mna pe opt dintre fraii mei i i -au dus
s-i aeze n cocina de alturi, ncepnd s-i hrneasc cu terci de mei. Cea nsrcinat cu
hrnirea celor opt era o femeie pe care, din cauza zidului despritor, n-o puteam vedea,
auzindu-i n schimb vocea. Era una cunoscut i plcut urechii, dar de figura i numele ei nu
izbuteam s-mi aduc aminte. De fiecare dat cnd voiam s-mi concentrez puterile i s
deschid cutia cu amintiri, un val de
somnolen adnc m copleea. S mnnce, s doarm i s pun carne pe el sunt cele trei
mari semne ale unui porc bun, iar eu le aveam pe toate. Uneori, tolocneala plin de iubire
matern a femeii de dincolo de zid se transforma ntr-un fel de melodie hipnotic. Ii hrnea
pe cei opt purcelui de ase ori pe zi, iar aroma dulce mirositoare a terciului de porumb sau
de mei ddea pe dinafar i trecea dincolo de zid. Ii auzeam pe fraii mei strignd i mncnd
voioi i-o auzeam i pe femeia aceea tolocnind mereu: Avei grij, drguilor, mititeilor!;
aa mi ddeam i mai bine seama ce inim bun are chiar i trata pe purcelui ca pe pro-
priii ei copii.
La o lun de la natere, corpul meu era mai bine de dou ori ct al frailor i surorilor
mele. Fiecare din cele dousprezece sfrcuri care funcionau ale mamei erau n mare msur
monopolizate de mine. Dac se ntmpla ca vreunul din ia mici, nnebunit de foame, s se
repead fr s-i mai pese de via i de moarte ca s pun gura pe unul dintre sfrcuri, l
mpungeam cu rtul n burt de-l ridicam uurel fcndu-l s se rostogoleasc pn la zidul
din spatele scroafei. Mama gemea fr vlag: ,A1 aipelea, Al ai- pelea, las-i i pe ei s
mnnce niel, bine? i ei sunt carne din carnea mea, dac flmnzete vreunul, m doare
inima! Vorbele ei mi strneau aversiune i nu le luam n seam, doar sugeam ca smintitul
de-o faceam s-i dea toat ochii peste cap. Mai apoi am descoperit c picioarele mele din
spate, asemenea copitelor mgarului, pot sri cu sprinteneal i putere. In felul sta, nici nu
mai era nevoie s dau afar din gur sfrcul i s ridic rtul ca s m ocup de cei ce ddeau s
nhae mncarea; doar ce-i vedeam cum se-mbulzesc, cu ochii lor mici de un rou aprins i
scond ipete ascuite, c m arcuiam, sltm n zbor picioarele din spate uneori pe
amndou, alteori doar pe unul i-i clcam cu copitele mele cele tari ca nite olane pe
cretetul capului. Indivizii tia care
o ncasau aa se vedeau silii s se umple de invidie i dumnie, s dea ocol dup ocol
scond urlete i blesteme i, groaznic de flmnzi, s ling rmiele din troaca scroafei.
Situaia aceasta a fost repede descoperit de Jinlong i Huzhu, care i-au chemat pe Hong
Taiyue i Huang Tong i-au rmas cu ei dincolo de zidul de pmnt, ca s observe lucrurile.
tiam c se
pstrau n deplin tcere, ca eu s nu-i descopr, aa c i eu m-am prefcut c nu i-am
descoperit. Beam lapte cu micri deosebit de exagerate, sugnd de mama gemea fr
contenire, i izbeam cu vioiciune cu un singur picior sau cu mare putere cu amndou,
cznindu-i pe fraii mei cei vrednici de toat mila, de guiau i ipau bezmetic, dndu-se peste
tot de-a rostogolul. Am auzit vocea plin de o veselie nemsurat a lui Hong Taiyue:
Fir-ar mama ei, sta nici nu-i porc, e de-a dreptul mgar!
Aa e, tie s dea din copite, a rezonat Huang Tong.
Am scos din gur sfrcul posmgit, m-am ridicat i am nceput
s m plimb prin cocin, plin de fudulie. Am nlat capul i-am ipat ctre ei, mi-am curat
gtlejul i-am scos un grohit de i-am surprins i mai tare.
Scoatei-i afar i pe ceilali apte, a zis Hong Taiyue, pe individul sta l lsm vier de
prsil, doar el s bea laptele scroafei de-acuma, s i se-ntreasc soiul.
Jinlong a srit n cocin, a fcut ugu!-ugu! din gur, s-a aplecat de ale i s-a apropiat de
indivizii ia mititei. Mama scroaf a ridicat capul, s-i arate tria n faa lui Jinlong. Acesta era
ager n micri i ct ai clipi din ochi a i apucat n mini doi purcelui. Mama scroaf s-a
repezit la el, dar Jinlong a mpins-o napoi cu o lovitur de picior. Inii ia doi atrnau de
picioare n minile lui Jinlong, cu gurile rnjite toate, plngnd cu ipete ascuite. Huzhu s -a
chinuit s i-l ia pe unul, pe cellalt i l-a luat Huang Tong. Dup zgomote, mi-am dat seama c
i-au pus n cocina de dincolo de zid, laolalt cu cei opt tontli care fuseser separai mai
nainte. Le-am auzit pe cele opt lepdturi mititele mucndu-le toate laolalt pe cele dou
lepdturi mititele nou-venite i inima mi s-a umplut toat de plcere nu simeam nici
urm de comptimire. Pn s termine Hong Taiyue de fumat o igar, Jinlong i-a nfcat i i-
a scos afar pe toi cei apte tntli. In cocina de dincolo de perete, totul era o mare
devlmie, n care primii opt venii se sfiau cu cei apte nou-venii ntr-un ghem de
mucturi. Rmsesem doar eu, care ascultam nepstor de pe partea asta zgomotele de-
acolo. Am privit-o piezi pe mama scroafa i mi-am dat seama c se simea ntristat, dar i de
parc i s-ar fi luat o piatr grea de pe inim. La urma urmei nu era dect o scroafa obinuit,
nu putea s fie la fel
de simitoare ca oamenii. Uite, deja uitase de durerea de a-i fi pierdut leahta de fii i fiice i
edea lng troac, hrnindu-se.
Mirosul mncrii a plutit nspre mine i s-a apropiat foarte repede. Huzhu a venit la
poarta cocinii n mn cu o cldare de furaj. Avea pe ea un or alb, pe care erau brodate, n
caractere de un rou aprins, cuvintele Cresctoria de porci din livada de caii a brigzii din
satul Ximen. Avea i acoperitoare albe de mneci i o beret, tot alb, semnnd astfel
foarte bine cu un meter brutar de la o cofetrie. A luat furajul cu un linguroi de fier i l -a
rsturnat n troac. Mama scroafa a ridicat capul i i-a bgat copitele din fa n troac.
Furajul i-a czut peste fa i prea s fie alctuit din grmezi -grmezi de ccreze galbene.
Rspndea un miros putred cu totul i cu totul acru, care mi strnea peste msur
aversiunea. Era un furaj zaharisit pregtit laolalt de cei doi intelectuali de prim rang ai
brigzii din satul Ximen, Lan Jinlong i Huang Huzhu, i coninea gina, baleg i plante verzi
amestecate cu drojdie i fermentate laolalt n butoi. Jinlong a ridicat cldarea i a vrsat-o
complet n troac. Scroafa a nceput neputincioas s mnnce.
Mnnc doar furaj din sta? a ntrebat Hong Taiyue.
In ultimele cteva zile am adugat de fiecare dat cte dou linguroaie de turt de
soia, a zis Huzhu, dar ncepnd de ieri Jinlong a zis s nu mai punem.
Hong Taiyue s-a iit n interiorul cocinii i a cercetat scroafa:
Pentru a garanta dezvoltarea acestui mic vier de prsil, trebuie s-i dm meniu
mbelugat scroafei i s-i adugm ndeajuns furaj.
Huang Tong a zis:
Nu prea mai sunt multe grne furajere n grnarul brigzii.
Dar nu mai e un hambar de porumb?
E rezerva pentru caz de rzboi! Dac e s ne folosim de ea, trebuie s cerem aprobarea
de la comitetul revoluionar al comunei.
i noi cretem porci pentru caz de rzboi! Dac de-ade- vratelea e s nceap rzboiul
i Armata noastr de Eliberare nu are carne s mnnce, cum o s poat nvinge? Vazndu-l
pe Huang Tong nc ezitant, Hong Taiyue a spus cu fermitate: Deschide hambarul, dac apar
probleme, mi iau eu rspunderea! M duc dup-amiaz la comun s raportez i s cer
indicaii, dar creterea
din belug a porcilor precumpnete fa de toate sarcinile politice si sunt ncredinat c ei n-
au s cuteze s ni se pun n fa. Important este, a continuat Hong Taiyue pe un ton
misterios, s ne lrgim ferma i s sporim eptelul, cnd o s vin momentul, toate grnele
din grnarele judeului o s fie ale cresctoriei noastre de porci.
Pe feele lui Huang Tong i Jinlong a ncolit un zmbet tiutor. Acum, mireasma de terci
de mei se apropia din ce n ce mai mult, oprindu-se cnd a ajuns la poarta cocinii de dincolo
de zid. Hong Taiyue a spus:
Ximen Bai, ncepnd de mine te ocupi i de hrana scroafei steia.
Am neles, tovare secretar Hong.
Vars-i acum n troac jumate din cldarea de terci.
Am neles, tovare secretar Hong.
Ximen Bai, Ximen Bai, oh, ct de cunoscut mi era numele sta - m-am pus s chibzuiesc
cu toat struina, ca s-mi amintesc legtura dintre mine i acest nume. O fa familiar a
aprut n faa cocinii. Cnd am vzut faa aceea mare de om trecut prin ciur i prin drmon,
corpul a-nceput s mi se cutremure fr oprire, de parc l-ar fi strbtut un curent electric; n
acelai timp, zvorul amintirilor a fost pe neateptate tras la o parte, iar lucrurile din trecut
m-au npdit ca un uvoi. Am strigat tare: Xinger, mai trieti!, dar vorbele, odat ce mi -au
ieit pe gtlej, s-au prefcut ntr-un urlet prelung i strident. Sunetul nu numai c i-a nfricoat
pe cei din faa cocinii de-au srit n sus, dar m-a fcut i pe mine s trag o sperietur
zdravn. Aa c m-am ntors, cu infinit jale, din nou la realitate, m-am ntors la prezent, iar
n prezent eu nu mai eram nici un Ximen Nao, eram un purcel, fiul scroafei celei albe din
aceast cocin.
M-am strduit s-i socotesc vrsta lui Bai, dar mireasma de floarea-soarelui ncepuse s
m tulbure. Floarea-soarelui tocmai nflorise, avea tulpina vnjoas ca cea de copac,
seminele negre ca pana corbului erau mari i grase, discul era ct un lighean, petalele parc
erau forjate din aur, iar ghimpii cei albi de pe frunze i tulpin s tot fi avut cam un
centimetru: toate acestea creau o impresie de ferocitate i hotrre. Chiar dac nu puteam
s-i socotesc
lui Bai vrsta exact, mi-am dat seama c trecuse de cincizeci de ani, la tmple i apruser
deja fire albe, de jur mprejurul ochilor migdalai i se trau cute dese ca un cmp de cnep,
iar dinii cei albi i ordonai i se nglbeniser i se tociser puternic. Am avut subit senzaia c
de muli ani femeia asta trise mncnd ierburi. Mncase paie uscate de orez i vrejuri tari de
fasole, pe care le mestecase scond molfit dup molfit.
Bai a scos terci cu un linguroi de lemn i l-a vrsat cu ncetul n troac. Picioarele din fa
ale btrnei scroafe s-au ridicat spri- jinindu-se de poarta cocinii, ntmpinnd acea mncare
frumos mirositoare. Prostnacii ia de dincolo de zid erau ispitii de mirosul cel frumos i
scoteau un val de sunete asurzitoare.
Pe fundalul plescielilor pe care le scoteau scroafa i purceluii de dincolo de perete,
Hong Taiyue i-a inut cu seriozitate o cuvntare lui Ximen Bai. Vorbele i preau nemiloase i
fr inim, dar privirea din ochii lui scotea lmurit la iveal o tandree plin de echivoc. Ximen
Bai edea cu minile lsate n jos sub lumina soarelui, iar firele ei albe de pr luminau
scnteietor ca argintul. Prin crpturile largi din ua cocinii vedeam cum picioarele i freamt
uurel.
Ai neles vorbele mele? a ntrebat sever Hong Taiyue.
S stai linitit, tovare secretar Hong, a spus Ximen Bai cu vocea joas, dar neobinuit
de plin de fermitate. Eu toat viaa n-am avut copii, iar purceluii tia sunt fiii i fiicele
mele.
Aa e bine, a spus mulumit Hong Taiyue, avem nevoie de femei care s se ngrijeasc
de porcii colectivi ca de fiii i fiicele lor.
CAPITOLUL 23 Purcelul al aipelea e strmutat ntr-un loc de rgaz i bucurii; Diao Xiaosan
greete i mnnc pinic nmuiat n rachiu
Frtate, sau omule, pari s te fi sastisit niel, pleoapele alea umflate i-au acoperit deja
ochii, iar pe nri parc ai slobozit i un sforit, mi-a zis pe un ton hain bieelul cu capul mare,
Lan
Qiansui. Dac nu te intereseaz viaa de porc, o s i-o povestesc pe-aia de cine.
Nu, nu, nu, m intereseaz foarte tare, tii doar, cnd dumneata ai fost porc, eu nu i -
am stat mereu alturi. La nceput am lucrat i eu la cresctorie, dar n-am avut deloc n sarcin
hrnirea dumitale, iar mai apoi am fost trimis cu Huang Hezuo s muncim la fabrica de
prelucrare a bumbacului, aa c tiu mai mult din auzite cte ceva despre ilustrele dumitale
realizri. Sunt foarte dornic s te ascult povestind, vreau s tiu prin tot ce ai trecut, s nu lai
deoparte nici un detaliu. Nu-mi bga n seam pleoapele, cnd mi acoper ochii e semn c
mi concentrez toat energia ca s te ascult povestind...
Treburile care au urmat au fost extrem de nvlmite si complicate, nu pot s le aleg
dect pe cele nsemnate i mai cu trboi ca s i le povestesc, a rostit bieelul cu capul
mare. Dei Ximen Bai o hrnea pe mama mea, scroafa, cu toat migala, eu am continuat s
sug ca smintitul - s o storc de lapte, ce mai -, iar asta a fcut-o s paralizeze n partea din
spate. i tria picioarele din spate ca nite trtcue vetejite dup ea i se tra prin cocin
proptindu-i cu mare greutate jumtatea din fa a corpului n picioarele din fa. ntre corpul
ei i al meu nu mai era acum cine tie de diferen. Aveam prul lucios, de parc mi l -ar fi dat
cu un strat de cear, iar pielea mi era rozalie i rspndea o mireasm frumoas. Pielea
srmanei mele mame, scroafa, era murdar, iar partea din spate a corpului i era ptat de
rahat i piat, slobozind putoare. Cnd voiam s-i sug sfrcurile, urla ca din gur de arpe, cu
lacrimile nindu-i din ochii triunghiulari. Se tra trgndu-i dup ea corpul cel schilodit, se
ferea de mine, se ruga de mine: Fiule, fiul meu bun, cru-o pe mama, ai uscat-o pe mama de
toat mduva, nu vezi n ce stare nenorocit m-ai adus? Te-ai fcut deja mare acum, poi s
te hrneti foarte bine i de unul singur. Dar eu nu-i bgm n seam rugminile disperate,
o rsturnam cu rtul i-i luam dou sfrcuri n gur n acelai timp, iar pe cnd ea scotea
ipete ascuite de parc era sub cuit, eu simeam cum ele care altdat ddeau lapte
dulce i bun erau acum la fel de seci i serbede ca o bucat de cauciuc vechi mai puteau s
dea, n cantitate extrem de mic, doar un
lichid lipicios, srat, urt mirositor i care nici nu mai era lapte, ci otrav. O mpingeam cu
aversiune, fcnd-o s fac o tumb. Se vita amarnic si m ocra mnioas:
Al aipelea, dobitoc fr urm de inim ce eti, eti un drac, taic-tu n-a fost vier, a
fost lup...
Din cauza paraliziei de la picioarele din spatele ale scroafei, Ximen Bai a rbdat dojana lui
Hong Taiyue. S-a justificat cu ochii nlcrimai:
Tovare secretar, mi-am dat toat silina, dar purcelul sta e peste poate, nu l-ai vzut
cum bea lapte, ca lupii i ca tigrii - i vac, nu scroafa, s fi fost, i-ar fi damblagit-o cu suptul
sta...
Hong Taiyue s-a sprijinit de zidul cocinii s se uite nuntru, iar pe mine m-a trecut
deodat un gnd, mi-am ridicat picioarele din fa i m-am nlat drept. Nu mi-a trecut prin
cap c s te nali aa, proptindu-te doar pe picioarele din spate, e o micare pe care numai
porcii de la circ, care au fost dresai ndelung vreme, sunt n stare s o fac - eu am fcut-o
cu totul n largul meu. Mi-am atrnat copitele din fa deasupra zidului, aproape atin- gndu-i
cu cpna barba lui Hong Taiyue. Acesta a tras o sperietur, s-a tras napoi, a iscodit s vad
dac mai era cineva n jur, apoi i-a zis cu voce joas lui Ximen Bai:
Te-am nvinuit degeaba, pe loc o s trimit pe cineva s-l scoat, ca s-l cretem separat
pe regele sta al porcilor!
Eu i-am zis tovarului vicepreedinte Huang, dar el a zis c trebuie s te ateptm pe
dumneata s te ntorci ca s cercetezi.
Tmpitul la, a rostit Hong Taiyue, nici n asemenea privin mrunt nu ndrznete s
ia o hotrre!
Pe dumneata te cinstete toat lumea. Bai a ridicat capul i i-a aruncat o privire lui
Hong Taiyue, apoi i l-a lsat grabnic n jos, ngnnd: Dumneata eti revoluionar vechi, eti
om cinstit i faci treburile cu dreptate...
Bine, bine, s nu mai zici din astea de-acum ncolo, a dat Hong Taiyue din mn. A
intuit apoi faa de pe care se revrsau valuri de roea a lui Bai i-a zis: nc locuieti n
cmrua paznicului de la morminte? Mut-te aici n staul, vino s stai cu Huang Huzhu si
ceilali.
Nu, a zis Bai, n-am origine sntoas, sunt o bab murdar, nu vreau s le fiu nesuferit
tinerilor...
Hong Taiyue a intuit-o cu vigoare o vreme, apoi i-a rsucit capul i-a intuit frunzele cele
voinice de floarea-soarelui, rostind cu voce joas:
Bai, Bai, dac n-ai f fost cu moierii, ce bine-ar fi fost...
Am scos un grohit, dnd astfel glas tririlor complicate din inima mea. Ca s spun cinstit,
nu mai simeam o gelozie deosebit de intens, dar relaia pe zi ce trece mai subtil dintre
Hong Taiyue i Bai m fcea instincdv s nu m simt prea vesel. Treaba dintre ei firete c nu
se terminase nc, iar rezultatul tragic din final l tii, dar am s-i povestesc totui detaliat ce
i cum.
M-au mutat ntr-o cocin deosebit de larg. Cnd am prsit locul unde m-am nscut, am
aruncat pentru ultima oar un ochi scroafei care edea prostit ntr-un col: n inim nu
simeam nici urm de duioie pentru ea. Orice s-ar zice ns, venisem pe aceast lume ieind
din pntecul ei, din ele ei storsesem hrana cu care m fcusem mare, avusese buntatea
s m creasc i trebuia s o rspltesc, dar chiar nu-mi trecea prin minte cum. n cele din
urm, am slobozit o piare la ea n troac, pentru c se spune c piarea de vier tnr conine
o mare cantitate de hormoni, care au un efect curativ aparte n cazul scroafelor paralizate din
pricina alptatului excesiv.
Noul meu sla era cea mai spaioas dintr-un ir de cocini separate, care se aflau la o
distan de o sut de metri de cele dou sute de cocini nou construite. n spatele casei mele
se gsea un cais mare, iar jumtate din coroana lui nvluia vzduhul de deasupra cocinii.
Aceasta era de tip deschis, cu streaina din spate lung i cea din fa scurt, soarele putnd
astfel s lumineze fr nici o piedic. Pe jos era toat pardosit cu crmizi ptrate. La coluri
se aflau guri acoperite cu grilaje prin care excrementele puteau s se scurg afar lesnicios.
n colul unde era dormitorul meu, se gsea o grmad de paie aurii care rspndeau o
odoare curat i proaspt. M-am nvrtit ncoace i-ncolo n slaul meu cel nou,
adulmecnd mirosul crmizilor celor noi precum i pe cel al pmntului cel nou, al lemnului
proaspt de arar japonez i al cocenilor proaspei de sorg. Eram foarte mulumit. Fa de
locuina scund i murdar a btrnei scroafe, noul meu sla era o adevrat reedin
nobil. Era un loc bine aerisit i ventilat, excelent
luminat, construit numai din materiale ecologice i complet lipsit de orice fel de emanaii
periculoase. Uite de pild, grinda aceea, e un trunchi de arar de-abia retezat, cu tietura alb
ca zpada lsnd s se preling un lichid amrui. mpletitura de coceni de sorg care slujea
drept acoperi pentru cas era i ea fcut recent, seva paielor nc nu se uscase, i ele
rspndeau un miros dulce-acri- or; mestecate, ar fi avut hotrt un gust foarte bun. Asta
era ns odaia mea, n-aveam s-mi demolez singur casa ca s-mi satisfac apetitul pentru
delicatese, dar s iau aa o gur ct s simt gustul nu era de nepermis. Puteam s m ridic cu
uurin, s-mi proptesc corpul doar pe picioarele din spate i s merg la fel ca oamenii:
aceast ndemnare unic trebuia pe ct cu putin s o pstrez secret. Presimeam c m-
am cobort n via ntr-o epoc porceasc marcat de o nflorire iar precedent; niciodat n
istoria oamenilor nu mai fusese poziia porcilor att de nobil, nsemntatea lor att de mare
i influena att de profund - oamenii, cu miile i milioanele, se vor prosterna, la apelul
conductorilor, n faa porcilor. M gndeam c, la apogeul epocii porceti, vor exista muli
oameni care vor nzui ca n viaa viitoare s se rencarneze n porci i i mai muli vor fi
ncercai de simirea c oamenii nu fac ct porcii. Presimeam c m nscusem sub o stea
norocoas din acest punct de vedere cred c regele Yama nu s-a purtat nedrept cu mine.
Voiam s fac minuni n epoca porcilor, dar n prezent situaia nu era coapt, trebuia s
continui s fac pe prostul i ntngul, s-mi ascund nzestrrile i s le pstrez nevzute, s
prind toate ocaziile, s-mi ntresc oasele i muchii, s pun carne pe mine, s-mi oelesc
corpul i s-mi clesc voina i s atept venirea zilelor cele ca focul de fierbini. Din acest
motiv, tehnica aparte a mersului precum oamenii nu trebuia cu nici un pre s le-o art
acestora cu uurin presimeam c ea mi va fi de mare folos, iar pentru a nu-mi iei din
form, continuam s o exersez n adncul nopii, cnd oamenii sunt toi n pace.
Am izbit o dat cu rtul meu cel tare n perete, i pe dat a aprut o gaur. Am apsat
puin cu picioarele din spate n podea, i o crmid s-a rupt n dou. M-am ridicat drept n
picioare i am atins cu gura mpletitura din acoperi: am mucat uurel o dat, i o bucat
dintr-un cocean de sorg mi-a czut n gur. Ca
s nu mi se descopere urmele, am sfrmat coceanul la n buci, l-am nghiit i n-am dat
afar nici mcar rmiele. In curte s
o socotim curte m-am ridicat drept n picioare i mi-am pus copitele din fa peste o
crcan de cais groas ct un mner de sap. In urma acestor experimente detectivistice, am
priceput cum stteau lucrurile. Aceast cocin care unui porc de rnd i-ar fi prut splendid,
solid i bine fcut era pentru mine o jucrioar din past de hrtie, pe care n doi timpi i
trei micri puteam s-o fac una cu pmntul. Desigur c nu eram att de ntng, nainte s
vin momentul potrivit, n-aveam s-mi distrug singur slaul. Nu numai c n-aveam s-l
distrug, aveam chiar s i port bine de grij. Aveam s pstrez curenia, aveam s pstrez
ordinea, aveam s-mi fac nevoile ntr-un loc prestabilit, aveam s-mi controlez pofta de a
rma peste tot cnd m mnnc rtul i aveam s le las oamenilor cea mai frumoas
impresie. nainte s devin rege atot- stpnitor, s fiu cetean model. Eram un porc cu mare
tiin a celor vechi i bun pricepere a celor noi - Wang Mang,1 cel din dinastia Han, mi era
model.
Lucrul care m bucura cel mai tare era c noul meu sla avea electricitate un bec de o
sut de wai spnzura de grinda cea mai nalt. Am aflat mai apoi c toate cele dou sute de
cocini nou construite aveau electricitate, dar becurile din ele erau de doar 25 de wai. Firul de
care trgeai ca s aprinzi i s stingi lumina se lsa n jos lipit strns de perete. Am ridicat o
copit, l-am prins ntre degete i-am tras uurel de el: cu un clic, becul a luminat alb. Era
amuzant, iat, i n satul Ximen ncepuse n sfrit s bat vntul primvratic al modernizrii,
dup cel iernatic al Marii Revoluii Culturale. Am stins lumina la iueal, s nu-i dea seama c
tiu s-o aprind. tiam c instalaser becuri cu scopul de a ne supraveghea micrile - mi-am
imaginat atunci o instalaie care s fie fixat n cocini, permindu-le oamenilor s nu fac
altceva dect s stea n casele lor confortabile i s nu le scape nimic din activitile noastre.
1 Wang Mang (45 . Chr. 23 d. Chr.) a fost un nalt demnitar n vremurile primei
dinastii Han (206 . Chr. - 9 d. Chr. ) care a uzurpat tronul i i-a ntemeiat propriul imperiu
efemer; prototipul curteanului trdtor.
Mai apoi, o asemenea instalaie chiar a aprut - este vorba de sistemele de monitorizare TV
cu circuit nchis montate astzi peste tot, n fiecare fabric mare, atelier, coal, banc, ba
chiar i toalet public. Ii spun ns c, i dac ar fi avut o asemenea instalaie pe vremea
aceea, iar n slaul meu ar fi montat o camer de supraveghere, tot a fi lipit de ea nite
rahat de porc, s li se umple ochii numai de el.
Cnd m-am mutat n slaul cel nou era deja toamn trzie, iar razele soarelui cele roii
sporiser i cele albe sczuser. Soarele rou nrosise cu totul frunzele caisului, facndu -le cu
nimic mai prejos fa de cele de pe Colinele Parfumate1 - bineneles c tiam unde se afl
Colinele Parfumate si bineneles c tiam c frunzele roii simbolizeaz iubire i c pe ele se
pot scrie poeme; n fiecare zi, n zori i pe nserat, cnd soarele urca i cobora de pe cer i
cnd cresctorii de porci mncau de diminea i de sear, iar n cocini era neobinuit de
mult linite, m ridicam drept n picioare, mi ncovrigam copitele din fa n dreptul
pieptului i culegeam frunze roii din cais, le ndesam n gur i le mestecam. Erau proaspete
i amrui, bogate n fibre, coborau tensiunea arterial si-ti curau bine dinii. Mestecam
frunze de cais n acelai fel n care tinerii la mod de astzi mestec gum. Priveam ctre sud-
vest, unde ir dup ir de cocini, n bun ordine, semnau cu nite cazrmi, scoase n relief de
cteva sute de caisi; sub soarele de un rou aprins al amurgului sau scldai n razele zorilor,
frunzele acestora erau strlucitoare, ca focul sau ca norii cei roietici, ntr-un tablou far
pereche de frumos. n acele vremuri de lipsuri de toate felurile, oamenii erau destul de
insensibili la frumuseile naturii, dar dac acei caii i acele cocini s -ar fi pstrat pn astzi,
sigur ar fi putut atrage orenii s vin s admire frunzele roii primvara s-ar fi putut
organiza o srbtoare a florilor de cais, toamna una a frunzelor roii, cu vizitatorii mncnd n
staul si dormind n cocini i experimentnd astfel n mod concret viaa la ar. M-am luat cu
vorba, iart-m. Eram un porc cu imaginaie bogat, cu mintea plin de numeroase fantezii
de neneles, iar scenele pe care le
1 Colinele Parfumate sunt un celebru parc din zona de nord-vest a Beijing-ului i o
destinaie extrem de popular n ora la nceputul toamnei.
nchipuiam singur adesea m nfricoau de-mi ia fundul i m scpm pe mine sau m
amuzau de rdeam n hohote. Porci crora le ie fundul i se scap pe ei de fric se puteau
vedea peste tot, dar porci care s rd n hohote nu mai existau alii - o s mai pomenesc
despre asta mai ncolo, deocamdat nu mai spun ns nimic.
Intr-una din acele zile n care frunzele erau toate de un rou aprins, s fi fost cam ziua a
zecea din luna a zecea dup calendarul lunar, da, da, a zecea din a zecea, negreit, am
ncredere n memoria mea, n ziua a zecea din a zecea deci, n geana dimineii, cnd soarele
de-abia ce-ncepea s se nale n cer i era mare i rou i blnd, Lan Jinlong, care de mult nu
se mai artase la fa, s-a ntors. In fruntea celor patru frai Sun, care n anii de altdat i
fuseser i cal, i a, slujindu-l zi i noapte, i mpreun cu contabilul brigzii, Zhu Hongxin, se
ntorsese din zona muntoas Yimeng cu 1057 de porci, pe care dduse doar cinci mii de
yuani. Nu se ajungea nici la cinci yuani, n medie, pe porc, ceea ce chiar era surprinztor de
ieftin. mi fceam atunci gimnastica de diminea n nobila mea reedin: prinsesem cu
copitele din fa creanga de cais care se ntindea deasupra curii mele i fceam exerciii de
ntindere a corpului pe vertical. Creanga de cais era mldioas dar robust, elastic dar i
puternic; aceast trie a ei mi fcea trupul s se deprteze deseori de pmnt, iar frunzele
roii i mbrumate de cais s pluteasc n jos una dup alta. Micndu-m aa, eram de trei
ori ctigat - mi oeleam trupul, experimentam bucuria de a-mi simi temporar corpul
desprinzndu-se de atracia gravitaiei, iar frunzele czute la pmnt le mutam cu copitele n
locul unde dormeam. mi pregteam un culcu buretos i cldu. Presimeam c urma s vin
o iarn aspr, iar eu trebuia s m pregtesc s fac fa bine frigului i s m nclzesc.
Tocmai cnd m cram plin de bucurie pe fundul crcanei, am auzit duduit de motor; cnd
am ridicat ochii, am vzut trei camioane cu remorc venind pe drumul de pmnt din afara
livezii. Camioanele preau ostenite dup un drum lung, artnd de parc de-abia s-ar fi
strecurat afar dintr-un deert boturile le erau acoperite de un praf gros, de greu le mai
deosebeai culoarea original. Au intrat hur- ducindu-se n livad i s-au oprit pe terenul gol
din spatele cocinilor nou construite. Pe acesta se gseau rspndite de-a valma, printre
fire de pir ptate de noroi, buci de crmid i de olane. Cele trei camioane semnau cu
nite montri cu coada prea mare ca s mai dea din ea i s-au foit nu tiu ct vreme pn s
se opreasc n chipul potrivit. Atunci l-am zrit pe Lan Jinlong, cu prul zburlit i faa murdar,
strecurndu-se afar din cabina primului camion, n timp ce din cabina camionului din spate
s-au strecurat afar contabilul Zhu Hongxin i cel mai mare dintre fraii Sun, Sun Long. Dup
aceea, din remorca celui de-al treilea camion s-au ridicat n picioare ceilali frai Sun i Mo
Yan, cel asemenea unui drcuor. Pe capetele i feele bieeilor stora stratul de praf i
rn era att de gros, c semnau ca dou picturi de ap cu soldaii de teracot ai Primului
mprat. n acel moment, am auzit guiat de porc venind din remorci; guiatul a crescut
treptat-trep- tat, transformndu-se ntr-un cor de ipete ascuite. Eram fr pereche de
nsufleit, cci mi ddeam seama c zilele prosperitii porceti au venit. nc nu i vzusem la
chip pe porcii tia din munii Yimeng, doar le auzisem ipetele i le adulmecasem mirosul
ciudat al excrementelor. Presimeam ns c era vorba de o turm de indivizi tare uri.
Hong Taiyue a venit n zbor clare pe o Cprioar de aur nou-nou pe vremea
aceea, bicicletele erau nc marfa la mare cutare i doar secretarul filialei de partid de la
fiecare brigad putea s-i cumpere una n baza bonurilor. Hong Taiyue i-a proptit bicicleta
la marginea terenului aceluia gol, n apropiere de un cais cruia i se tiase coroana pe
jumtate; nici nu i-a mai pus lact la ea, de aici vzndu-se c nsufleirea lui nu era una obi-
nuit. Parc venind n ntmpinarea unor soldai ntori dintr-o expediie de departe, i-a
deschis amndou braele i a alergat spre Jinlong - s nu crezi c voia s-l mbrieze, sta e
un obicei din strintate, iar n vremea creterii din belug a porcilor, chinezii nc nu-l
adoptaser. Ajuns n faa lui Jinlong, Hong Taiyue i-a plecat deodat braele desfcute, a
ntins o mn, l-a btut pe Jinlong pe umr i i-a zis:
I-ai cumprat?
O mie cincizeci i apte, am ndeplinit sarcina cu depire de plan! a zis Jinlong, n timp
ce corpul a nceput s i se zdruncine. Hong Taiyue n-a mai apucat s-l sprijine, c a picat la
pmnt cu capul nainte.
Dup ce Jinlong a leinat aa, cei patru frai Sun i contabilul Zhu Hongxin, care ducea o
geant neagr din imitaie de piele, au nceput i ei s se zdruncine din toate ncheieturile.
Doar Mo Yan era nc plin de vioiciune, i rotea braele i striga tare:
Ne-am ntors nvingtori! Am nvins!
Soarele rou-rou i sclda pe toi n lumin, fcnd ca scena s aib ceva tragic i nltor
n ea. Hong Taiyue a pus cadrele de la brigad i pe civa miliieni s-i sprijine pe cei ce
trebuiau sprijinii i s-i care pe cei ce trebuiau crai din rndul oferilor i al acestor
merituoi i trudii cumprtori de porci i s-i duc la irul de case unde locuiau cresctorii
de animale. Hong Taiyue a poruncit apoi tare:
Huzhu, Hezuo, luai cu voi cteva femei i facei tieei i fierbei ou, ca s ne artm
recunotina pentru truda lor; restul, venii toi la descrcat!
Cnd au deschis grilajul de la spate al remorcilor, am vzut i eu chestiile alea
nfricotoare. Care porci, cum o s fie ia porci, cum s li se potriveasc numele de porc?
Erau de toate mrimile i de toate culorile, dar toi, far excepie, erau ptai de rahat pe
corp, rspndind o duhoare care i lua nasul. Am apucat grabnic cteva frunze i mi-am
astupat nrile. Crezusem c o s aduc o turm de purcelue frumuele s-mi fie mie
nsoitoare, ca eu, viitorul rege al porcilor, s m bucur din plin de plcerile iubirii, i nici nu -
mi trecuse prin cap c, dimpotriv, o s vin cu o turm de montri ieii din mpreunare de
lup cu mistre! La nceput nici n-am mai vrut s m uit la ei, dar accentul lor strin att de pu-
ternic m-a fcut din nou curios. Lan, dei aveam suflet de om, eram n fond doar un porc, nu
trebuie s ai ateptri prea mari n privina mea. Nu se afl om s nu fie curios, darmite un
porc?
Ca s mai uurez suprarea pe care ipetele lor ascuite o provocau timpanelor mele, am
mototolit dou frunze, le-am fcut cocolo i mi-am astupat cu ele urechile. Punnd la lucru
picioarele din spate i ridicndu-le pe cele din fa, m-am apucat de cele dou crci de cais,
dobndind astfel un cmp vizual vast i cuprinznd complet cu privirea scena de pe terenul
gol de lng cocinile nou construite. tiam c duc pe umeri o sarcin nsemnat, c voi juca
un rol de frunte n istoria inutului Gaomi din nord-est
n anii 1970 i c nfptuirile mele vor fi ntr-un final puse n scriptur de bieic la de Mo
Yan. Trebuia s port de grij corpului meu i s-mi protejez vederea, mirosul i auzul - toate
acestea erau condiii eseniale pentru a-mi ntemeia legenda.
Mi-am pus copitele din fa i brbia pe crcan, ca s uurez presiunea pe care o ndurau
picioarele mele din spate. Crcile s-au plecat sub apsarea mea i-au nceput s freamte
uurel. O cioc- nitoare lipit de coaja copacului, cu capul ponci, m-a privit curioas cu ochii
ei mici i negri. Nu nelegeam limba psrilor, n-aveam cum s comunic cu ea, dar mi
ddeam seama c felul n care artam i se prea uluitor i minunat. Am strbtut cu privirea
printre frunzele cele rrite ale caisului i m-am uitat la indivizii ia pe care i descrcaser din
camioane; ameii, cu ochii mpienjenii i cu picioarele moi cum erau, toi erau vrednici de
mil. O scroaf cu rtul ca o colivie i urechile ascuite, poate din pricin c era btrn si
slbit, nu ndurase hurducielile drumului si, de cum a cobort din main, a leinat. Sttea
culcat ntr-o parte pe jos, cu ochii dai peste cap i cu spume albe la gur. Alte dou scroafe
tinere cu trsturi uor mai regulate i care foarte probabil fuseser ftate de aceeai mam,
i arcuiser spinarea i vomitau. Vomitatul lor s-a transmis cu iueal, asemenea unei viroze,
fcnd jumtate dintre porci s-i arcuiasc i ei spinrile pentru vomat. Dintre ceilali ini,
unii edeau pe-o parte, alii stteau trntii, iar nc alii se scrpinau de coaja aspr a caiilor,
scond hrjit dup hrjit Cerule, ce piele aspr aveau! Da, tia aveau pduchi, aveau i
pecingine, trebuia s-mi pstrez vigilena i s m in la distan de ei. Un vier negru mi-a
atras atenia. Individul era slab, dar capabil, cu botul straniu de lung, coada trndu -se pe
pmnt, coama deas i tare, umerii lai, fundul ascuit, picioarele mari i groase, ochii
mruni, dar cu privirea tioas i doi coli de un galben uscat ieindu-i afar pe lng
colurile gurii. Era n mare msur un mistre nc nedomesticit, aa c, pe cnd ceilali fceau
fel de fel de mscri din cauz c-i lsaser puterile de la drumul cel lung cu maina, insul
sta se plimba agale privind peisajul i semnnd cu un golan care st cu braele ncruciate
fluiernd. Dup cteva zile, Jinlong avea s-i dea un nume rsuntor: Diao Xiaosan. Diao
Xiaosan este un personaj antagonic soiul
7-h .............................................................................
la ru care i smulge fetei legturica i vrea s-o nhae i pe ea din opera revoluionar
model Ruleul Shajia, cu larg rspndire pe atunci. Au existat multe piese cu mine i Diao
Xiaosan, le las pentru mai trziu i nu le dau glas acum.
Am vzut cum, la comanda lui Hong Taiyue, membrii comunei s-au apucat s bage porcii
n cele dou sute de cocini aezate pe cinci rnduri. Prinderea porcilor s -a petrecut cu
nvlmeal i glgie. Indivizii tia cu IQ-ul sczut erau obinuii cu traiul n slbticie n
zona muntoas Yimeng i nu pricepeau c odat intrai n cocini o s huzureasc, socotind n
loc c a intra n cocini nseamn a merge la abator; din aceast pricin, slobozeau plnsete
ndurerate, scoteau urlete ascuite, izbeau i bocneau i o tuleau care ncotro,
ntrebuinndu-i ultimele puteri i luptn- du-se ca nite fiare ncolite. Hu Bin, cel care
fcuse multe rele pe vremea cnd eram taur, a fost izbit n burt de un porc alb care
nnebunise cu totul; dup ce s-a prbuit cu faa n sus, Hu s-a chinuit s se ridice la loc, cu
faa palid, capul scldat n sudori reci i gemnd cu minile pe burt. Nefericitul sta avea o
inim neguroas, se vedea plin de nzestrri i voia s se bage n toate, dar de suferit suferea
ntotdeauna tot el era vrednic i de ur, i de mil. Mai ii minte cum l-am dres eu pe
vremea cnd eram taur pe bieic sta pe pragurile rului, nu? Nu-l vzusem de civa ani.
mbtrnise, dinii din fa i czuser i i blmjea vorbele din cauza asta; eu n schimb
eram porc de doar o jumtate de an i eram n primvara vieii, n anii mei de aur: s nu
vorbim mereu de amarul transmigraiei, i are i ea avantajele ei. ntr-un acces de furie, un
mascul castrat, cu jumtate de ureche sfiat i belciug de fier prins n nas, l-a mucat pe
Chen Dafu de deget. Stricatul sta care se ncurcase cu Wu Qiuxiang a scos un urlet exagerat,
de parc porcul i retezase toat mna i nu-l rnise doar la un deget. n vdit contrast cu
aceti brbai nefolositori erau femeile de vrst mijlocie precum Yingchun, Qiuxiang, Bai Lian
sau Zhao Lan, care, aplecate de ale, cu minile ntinse, slobozind ugu! -ugu! pe gur i cu
zmbete prietenoase pe fa, se micau ncet i se apropiau de porcii care fuseser forai s
se duc la colurile zidurilor. Dei porcii tia din Yimeng rspndeau o duhoare rea, pe feele
femeilor nu se citea nici urm de aversiune, iar zm
betele le erau cu totul sincere. Porcii mai slobozeau cte un grohit plin de groaz, dar n-o
mai luau la fug. Minile femeilor se ntindeau spre ei, atingndu-i fr s se fereasc de
mizerie, i-i scrpinau pe corp. Porcul nu ine la scrpinat, omul nu face fa la periat. Spiritul
de lupt al celor din Yimeng s-a fcut ct ai bate din palme praf i pulbere, iar ei, unul dup
altul, i-au mijit ochii i, zdruncinndu-se cu totul, s-au moleit la pmnt. Femeile au profitat
i i-au luat n brae pe aceti porci czui prizonieri blndeii i, scrpinndu-i pe pntec, s-au
pus s i care n cocini.
Hong Taiyue le-a ludat din belug pe femei, iar pe brbaii cei grosolani i repezii i-a luat
n zeflemea i batjocur pe toate prile. Lui Hu Bin, care gemea fr oprire la pmnt, i -a zis:
Ce, i-a mucat porcul sula? Uit-te la tine ct eti de cc- cios, ridic-te de-acolo, d-
te deoparte, nu te mai face de rs aici n faa oamenilor!
Lui Chen Dafu, care rcnea i el jalnic fr ncetare, i-a spus:
i tu, m, brbat eti tu? Nici dac-i rupea dou degete nu trebuia s plngi i s te
vaiei aa!
Cu degetele ncletate, Chen Dafu a zis:
Tovare secretar, e accident de munc, statul trebuie s-mi plteasc tratamentul i
hrana!
Du-te tu acas i-ateapt, ateapt s trimit Consiliul de stat i Comisia Militar
Central un elicopter s te duc la Beijing s-i tratezi rana! Cine tie, poate cadrele de
conducere de la centru o s te i primeasc n audien!
Tovare secretar, nu m lua peste picior, sunt eu prost, dar tiu s deosebesc vorba
bun de aia rea!
Hong Taiyue l-a scuipat pe toat faa i i-a mai tras i un picior n fund, ocrndu-1:
Car-te, m, n m-ta de-aici! Eti prost, ai? Dar cnd te ii de muierlcuri nu mai eti
prost? Cnd faci glceav la punctele de munc nu mai eti prost?
Spunnd aceasta, i-a mai tras un picior n fund.
Chen Dafu s-a ferit si a urlat:
Ce, Partidul d n oameni?
Partidul nu d n oamenii buni, dar pe pierde-var din tia ca tine doar cu btaia i
vindeci! Piei din ochii mei, numai cnd
te vd m ia apsarea n inim! Pontatorul de la grupa a doua a venit? In dimineaa asta, pui
o juma de punct la toi care au ajutat la prinderea porcilor, doar la Hu Bin i la Chen Dafu nu!
Pe ce baz? a zbierat Chen Dafu ridicndu-i glasul.
Pe ce baz? a zbierat i Hu Bin piigindu-i-l pe al lui.
Fr nici o baz, voi doi mi stai ca un spin n ochi!
Punct de munc, punct de munc, Cin nu te-are nu mnnc!
Chen Dafu a uitat de rana de la deget i i-a ncletat mna vtmat ntr-un pumn,
fluturndu-i-o lui Hong Taiyue n faa ochilor i strignd:
mi scazi punctul de munc, ce, vrei s-mi moar de foame nevasta i copiii? n seara
asta, i iau cu mine i dormim la tine acas!
Hong Taiyue a zis dispreuitor:
Tu crezi c eu m-am fcut mare c au bgat alii frica-n mine? Biatu face revoluie de
cteva zeci de ani i-a mai vzut ciurucuri d-astea cu care n-o scoi la capt ca tine, poate c
la alii
o ine cu manevre d-astea de scrnvie, da nu la biatu!
Hu Bin vrusese la nceput s fac i el trboi alturi de Chen Dafu, dar soia lui, Bai Lian, i-
a tras o palm cu o mn gras ptat toat de rahat de porc, iar dup aceea a luat o fa
surztoare i i-a zis lui Hong Taiyue:
Tovare secretar, nu te cobor la unul ca sta.
Hu Bin i-a inut gura, artnd de parc ar fi avut o suferin nbuit, de parc ar fi vrut
s plng dar nu ndrznea.
Ridic-te de-acolo, i-a zis Hong Taiyue, oi fi trgnd speran c-o s vin s te ridice cu
lectica cu patru oameni?
Hu Bin s-a crat obidit napoi pe picioare i-a urmat-o, cu gtul ntre umeri, pe Bai Lian,
cea mare ct un cal, napoi spre cas.
Cu mare glgie, o mie cincizeci i apte de porci din munii Yimeng au fost crai n
marea lor majoritate nuntru; trei ns n-au intrat n cocini. O scroaf galben-pmntie a
murit, la fel i un purcel negru cu pete albe. Cel de-al treilea, porcul mistre Diao Xiaosan cel
negru la culoare, s-a strecurat sub un camion i nu ieea de-acolo nici mort. Miliianul Wang
Chen a adus din staul o prjin din lemn de arar, cu gndul s-l mpung afar de-acolo, doar
c numai ce-a bgat-o dedesubt, c Diao Xiaosan
a prins-o ntre dini. Nici porcul, nici omul nu se clinteau, ceea ce a dus la o situaie ca la trasul
de odgon. Nu-l puteam vedea pe Diao Xiaosan sub main, dar mi puteam bine imagina
nfiarea lui. inea cu dinii de prjin, cu toat coama sculat pe el i aruncnd din ochi
lumini verzui cu totul crunte. n mare msur nu era un porc domestic, ci o fiar slbatic. n
anii care au urmat, aceast fiar slbatic m-a nvat multe. Mai nti mi-a fost duman, apoi
mi-a devenit sfetnic. Aa cum am spus mai nainte, istoria mea i a lui Diao Xiaosan va da
contururi pronunate i culori vii capitolelor care urmeaz.
Miliianul acela cu statur impuntoare i-a ncercat aa puterile cu Diao Xiaosan, care se
afla sub remorc: erau unul pe msura altuia, iar cnd prjina se ntmpla s mai nainteze
sau s se dea napoi, nu o fcea mai mult de cteva degete. Oamenii priveau prostii. Hong
Taiyue se lsase ntr-o parte, ca s se uite sub camion. Numeroi alii l-au imitat i s-au lsat
ntr-o parte ca s se uite i ei dedesubt. Vzndu-le poziiile ciudate, m-am strduit s mi-l
imaginez pe porcul de sub camion, pe voinicul acela slbatic, nemblnzit i plin de ticloie.
n sfrit, cineva s-a trezit i-a venit s-i dea lui Wang Chen o mn de ajutor. M-am umplut
de dispre fa de oamenii aceia: ntr-o lupt cinstit, eti unul contra unul, aa, cu mai muli
oameni punndu-se cu un singur porc, mari oameni ce mai sunt ei! M preocupa gndul c
porcul de sub camion va fi tras afar de prjina aceea n orice clip, ca un nap uria de mare
smuls din pmnt, dar pe dat s-a auzit limpede un trosc!, i numai ce i-am vzut pe oamenii
care trgeau de prjin prbuindu-se pe spate i fcndu-se grmad unul peste altul.
Prjina cobiliei se rupsese, iar tietura era alb ca zpada era clar c Diao Xiaosan o
retezase.
Fr s vrea, oamenii s-au pus pe ovaii. Toate vietile de pe lumea asta sunt la fel: un
ru mrunt, ca i o ciudenie mrunt, strnesc vrjmia oamenilor, pe cnd rul cel mare,
ca i ciudenia cea mare, sunt venerate de acetia. Aciunile lui Diao Xiaosan, chiar dac nu
puteau fi socotite vreun ru mare sau vreo ciudenie mare, depiser deja n chip lmurit
statutul de ru mrunt sau mrunt ciudenie. A mai dat unul s mpung cu prjina
nuntru, ns de sub camion a rsunat un trosc! care l-a nfricoat
pe omul acela de-a aruncat prjina i-a luat-o la fug. Oamenii comentau n fel i chip: unii
sugerau ca Diao s fie mpucat cu pucociul, alii s fie strpuns cu lancea, iar alii s fie ars n
vlvtaia focului. Toate aceste sugestii barbare au fost respinse de Hong Taiyue, care a zis cu
o expresie grav pe fa: Preri mai de ccat dect ccatul! Noi vrem s facem aici creterea
din belug a porcilor, nu omorrea din belug a porcilor! Mai apoi a venit unul cu sugestia s
fie trimis s se strecoare sub camion o femeie cu mult snge n ea, care s ia porcul la
scrpinat - un vier aa de ru o ti el s respecte femeile, nu? i unui vier aa de ru scrpinat
de-o femeie o s-i piar valvrtej slbticia, nu? Ideea nu era rea, dar pe cine s trimit
nuntru a devenit numaidect o problem, n acel moment, Huang Tong, care nc deinea
funcia de vicepreedinte al comitetului revoluionar, dar care n realitate era lipsit de orice
putere, a rostit:
Cu bun rsplat, se gsete femeie curajoas! Cui poate s se strecoare acolo i s
supun porcul sta slbatic recompens punctele pe trei zile de munc!
Hong Taiyue a zis cu mare rceal:
S se bage nevast-ta!
Wu Qiuxiang a fugit n spatele oamenilor i l-a ocrt pe Huang Tong:
Dai din gur i trncneti, de te faci singur de ruine! Nu pe trei zile, pe trei sute de
zile s fie punctele de munc, i fata tot nu se bag nuntru acolo!
n acest moment de impas, Ximen Jinlong a ieit dintr-una din cele cinci odi din captul
livezii care slujeau drept dormitor ngrijitorilor i unde se pregtea i hrana animalelor. Cnd a
ieit de pe u, cele dou frumusei din familia Huang l sprijineau fiecare dintr-o parte, dar
dup ce-a fcut civa pai, le-a mpins la o parte. Umr la umr, cele dou l urmau, de parc
i-ar fi fost frumoase grzi de corp. n spatele lor mai veneau Ximen Baofeng, n spate cu
geanta ei de medicamente, precum i Lan Jiefang, Bai Xinger, Mo Yan i nc alii, o ceat
ntreag. Am zrit faa serioas a lui Ximen Jinlong, ostenit aa cum era dup drumul cel
lung, am zrit i gleile de mncare pentru porci pe care le duceau cu cobiliele Lan Jiefang,
Bai Xinger i mai bine de zece ali
oameni i, chiar cu nrile mele astupate cu frunze de cais, tot am putut adulmeca mireasma
furajelor. Era ceva pstos fcut dintr-un amestec de turt din semine de bumbac, usctur
de cartofi dulci, resturi de boabe negre de soia i frunze de cartofi dulci. Scldate n razele
aurii ale soarelui, gleile acelea de lemn trimiteau n sus aburi albi ca laptele, n urma crora
aroma se mprtia peste tot. Am zrit i aburii care se ridicau vijelioi, asemenea vltucilor
de nori, prin ua odilor acelora. Oamenii din ceata aceea, mari i mici de-a valma cum erau,
cptaser n zorii zilei un caracter profund solemn, semnnd cu trupele de sprijin care duc
raiile soldailor pe linia frontului. tiam c porcii din Yimeng, aproape turtii de foame, se vor
apuca pe loc de mestecat cu mare bucurie, iar viaa lor fericit i va avea astfel nceputul.
Dei sunt de origine nobil i dispreuiesc s m altur vou, totui, de vreme ce am renscut
ca porc, m vd silit s fac dup obiceiul locului i s v socotesc asemenea mie, asa c, frai
si surori, dati-mi voie s v dau binecuvntarea, s v doresc sntate i poft bun! V
doresc s v adaptai cu cea mai mare iueal la viaa de aici i, pentru cauza socialismului, s
v ccai din belug, s v piai din belug i s v-ngrai din belug, cci, aa cum spun ei,
un porc este o fbricu de ngrminte, iar toate ale porcului sunt o comoar: carnea e o
delicates, din piele se pot face produse de marochinrie, din oase se face clei, din coam
perii i pn i bila noastr poate s intre n alctuirea medicamentelor.
Vzndu-l pe Jinlong cum vine, oamenii au rostit pe o singur voce: Bine, bine! Ca s
desfaci talanga, e nevoie i de cel care-a legat-o! De vreme ce Jinlong putuse s aduc porcul
sta slbatic din munii Yimeng pn aici, o s-l poat scoate i de sub camion. HongTaiyue i-a
nmnat o igar i i-a aprins-o cu mna lui. S-i ofere secretarul o igar era un act de cea
mai mare curtenie, nu ceva de rnd. Jinlong avea buzele albe, ochii vinei, prul n
neornduial i prea deosebit de obosit. Prin cumprarea porcilor la Yimeng, trudise cu
mare merit, cptase prestigiu n rndul membrilor comunei i rectigase ncrederea
secretarului Hong. Cnd acesta i-a oferit o igar, a prut s fie copleit de asemenea favoare.
A pus igara fumat pe jumtate pe o crmid a pescuit-o pe dat de acolo Mo Yan ca s
trag din ea
i-a dat jos vechea uniform care se decolorase i albise i era peticit la umeri i la
ncheieturi i a lsat la vedere o bluz purpurie de sport cu gulerul rsfrnt, pe pieptul creia
erau imprimate cu vopsea alb trei caractere mari n caligrafie stil Mao Jinggangshan. i-
a suflecat mnecile i s-a ndoit de ale ca s se strecoare sub camion. Hong Taiyue l-a oprit:
Jinlong, nu te repezi. Porcul sta a nnebunit de-a dreptul. Nu vreau s-l rneti i cu
att mai puin vreau s te rneasc el pe tine. i tu, i el suntei avere preioas pentru marea
brigad din satul Ximen.
Jinlong s-a lsat pe vine i s-a iit n jos. A cules o bucat de igl mbrumat i-a aruncat-o
dedesubt; presupun c Diao Xiao- san a prins-o n gur, a mestecat-o, pleosc!, pleosc!,
sfrmnd-o n buci i sgetnd din ochii lui mici n toate prile cu priviri crunte, care le
trimiteau oamenilor fiori pe ira spinrii. Jinlong s-a ridicat n picioare, i-a uguiat buzele i un
zmbet i-a ncolit pe obraji. Expresiile lui bieic sta mi erau deosebit de cunoscute - doar
s-i apar o asemenea expresie pe fa i tiai c i-a venit o idee. Iar ideile acestea erau n
majoritate prea minunate ca s le pui n vorbe. I-a optit ceva la ureche lui Hong Taiyue, de
parc-i era fric s nu-l aud Diao Xiaosan de sub camion. i fcea ns prea multe griji: sunt
ncredinat c n afar de mine, nici un alt porc de pe pmntul sta nu nelegea vorba
oamenilor, iar faptul c eu o nelegeam era un caz cu totul excepional, explicat prin aceea
c Ceaiul uitrii de pe Terasa contemplrii celor de-acas nu avusese efect asupra mea.
Altminteri, a fi fost i eu asemenea fpturilor ct frunz i iarb cuprinse n transmigraie,
care de cum dau pe gt un bol de ceai uit cu totul i cu totul de vieile trecute i de cele
viitoare. Am vzut cum faa lui Hong Taiyue se lete i ea ntr-un zmbet. L-a btut pe
Jinlong pe umr i i-a zis rznd:
Bieic, ai nimerit-o!
Cam n rstimpul ct fumezi o jumtate de igar, Ximen Bao- feng a venit n fug cu dou
pinioare albe ca zpada. Am vzut c pinioarele erau gogonee i rspndeau un miros
bogat de butur. Pe loc am priceput iretlicul lui Jinlong - voia s-l fac pe Diao Xiaosan s
se-mbete i s-i piard puterea de a se mpotrivi. Dac a fi fost n locul lui, firete c nu m-a
fi lsat pclit. Dar Diao
Xiaosan era n fond doar un porc, slbatic sut la sut, dar cu un IQ evident nu prea ridicat.
Jinlong a aruncat sub camion pinioara nmuiat n rachiu. Eu tot repetam n sinea mea:
Frtate, s nu care cumva s-o mnnci, dac muti din ea o s pici n capcana lor! Dar Diao
Xiaosan clar a mncat pinioara cu rachiu, pentm c am vzut cum pe feele lui Jinlong,
Hong Taiyue i ale celorlali d pe dinafar bucuria care apare cnd o lucrtur se brodete
bine. Mai apoi l-am vzut pe Jinlong btnd din palme i spunnd: Czut-a, czut-a! Era o
vorb din romanele din vechime cnd tlharii pun n butur un leac adormitor i-i
amgesc pe alii s bea, bat dup aceea din palme i spun Czut-a! Czut-a!, iar ceilali chiar
cad. Jinlong s-a strecurat sub camion i l-a trt afar pe Diao Xiaosan, care era beat de-i
scutura i-i legna mereu cpna. Mormia, dar i pierduse puterea de a se mpotrivi, aa
c s-a lsat ridicat de oameni i aruncat ntr-o cocin care era desprit de un perete de noul
meu sla. Aceste dou cocini erau locuine separate de celelalte, pregtite anume pentm
vierii de prsil; aezndu-l nuntru pe Diao Xiaosan, era clar c-l creteau i pe el de prsil.
Mi s-a prut o hotrre absurd. Eu aveam picioarele puternice i trainice, eram zvelt i nalt
de statur, aveam pielea rozalie i prul alb, botul scurt i urechile grase, eram un tnr plin
de nzestrri din rndul neamului porcesc, iar a m crete pe mine de prsil era pe potriv cu
voia Cerului i a pmntului, ns o smn inferioar ca Diao Xiaosan sta stiti cu toii
deja cum arat la figur - ce fel de descendeni putea s aib? La muli ani dup ce s-au
petrecut lucrurile, am neles c Jinlong i Hong Taiyue luaser o decizie corect. In anii 70 ai
secolului trecut, era srcie de bunuri, iar penuria de carne de porc era serioas; oamenilor le
plcea atunci cel mai mult s mnnce carnea gras care se topete n gur, n timp ce astzi,
cnd nivelul de trai a crescut att de mult, gurile oamenilor s-au ticloit din ce n ce mai
mult, deja nu se mai mulumesc cu animalele domestice, le place i mai tare gustul de
slbticiune: descendenii ieii din mpreunrile lui Diao Xiaosan ar fi putut fi scoi la vnzare
ca mistrei adevrai. Astea sunt ns vorbe despre vremuri de mai trziu, nu le mai continui
acum.
Desigur, ca porc cu inteligen cu mult peste cea de rnd, nu uitam s m protejez. Cnd
i-am vzut c se mic nspre mine crndu-l pe Diao Xiaosan, le-am ghicit pe loc inteniile.
Mi-am
dat nentrziat jos picioarele din fa de pe crcana caisului, iar dup aceea m-am trntit
ncetior pe maldrul acela de iarb uscat i frunze vetede de la colul zidului, prefcndu -
m c dorm. Am auzit zgomotul greu pe care l-au fcut cnd l-au trntit pe Diao Xiaosan n
cocina de dincolo de perete, am auzit mormitul lui, precum i laudele pe care Hong Taiyue,
Jinlong i ceilali mi le aduceau. Am mijit ncetior un ochi, uitndu-m la oamenii de dincolo
de zid. Soarele se ridicase deja sus pe cer, iar feele le strluceau de parc ar fi fost date cu
praf de aur.
CAPITOLUL 24 Srbtorind vetile bune, membrii comunei aprind foc de tabr; regele
porcilor fur nvtur ascultnd frumoase istorii
Omule, sau frtate, a zis Cap-Mare Lan Qiansui cu tonul derbedeilor din Beijing, mai
departe s ne-aducem aminte de strlucirea acelei toamne trzii i de ziua cea mai
strlucitoare din acea toamn trzie plin de strlucire. In acea zi, frunzele roii din livada de
caii erau precum cinabrul, norii lipseau de pe cer pn la
o deprtare de zece mii de li, iar prima i ultima edin de lucru din inutul Gaomi cu privire
la creterea din belug a porcilor s-a desfurat la Cresctoria de porci din livada de caii a
brigzii din satul Ximen. Aceast ntrunire a fost apreciat drept o activitate inovatoare, n
ziarul provinciei s-a publicat o informare extins despre ea, iar cteva cadre de la nivelul
judeului i al comunei care au avut legtur cu ea au fost promovate pe poziia imediat
superioar; ntrunirea a fost consemnat n analele istorice din Gaomi i reprezint de
asemenea o mare onoare n istoria satului nostru, Ximen.
Pentru a aranja aceast ntrunire, membrii brigzii din Ximen, sub conducerea lui Hong
Taiyue, la comanda lui Jinlong i la indicaiile lui Guo Baohu, cadru la brigad i n acelai timp
vicepreedinte al comitetului comunei, s-au pregtit zi i noapte timp de o sptmn. Din
fericire era anotimpul tihnit, n pmnt deja
nu mai era nimic de recoltat, aa c i cu tot satul ocupndu-se de ntrunire, tot n-aveau s fie
ntrzieri n sezonul agricol; dar, chiar dac ar fi fost anotimpul cel mai ncrcat al muncilor de
toamn, tot n-ar fi contat, pentru c n acei ani politica era pe primul loc i producia pe al
doilea: creterea porcilor era politic, iar politica era totul, drept care totul se ddea la o
parte n faa ei.
Din clipa n care primise vestea c edina de lucru cu privire la creterea porcilor la nivel
judeean avea s se desfoare aici, ntregul sat se cufundase ntr-un fel de atmosfer
srbtoreasc. Mai nti secretarul filialei de la brigad, Hong Taiyue, a proclamat cu
megafonul, pe un ton plin de nsufleire, aceast veste bun; mai apoi, ranii din tot satul au
ieit spontan pe ulie. Era trecut de nou seara, iar Internaionala, deja se terminase de
difuzat la megafon; n zilele de rnd, la ora asta membrii comunei dormeau deja pe kang, iar
tinerii nsurei din familia Wang de la captul de apus al satului se puneau s se mpreuneze.
Vestea cea bun le-a agitat ns inimile oamenilor i le-a schimbat vieile. De ce nu m iei la
ntrebri ca s afli cum de putea un porc dintr-o cocin aflat n adncul livezii de caii s tie
situaia din sat? Ca s-i spun drept, ncepusem deja riscanta activitate de a iei noaptea din
cocin pentru a observa slaul porcilor, a m ine de otii i cochetrii cu scroafele din
munii Yimeng i a rtci dup aceea n plimbare prin sat. Iar toate secretele acestuia le
aveam n palma mea.
Membrii comunei au aprins lampioane i tore i-au pornit pe ulie, pe aproape fiecare
fa ntinzndu-se un zmbet. De ce erau aa de bucuroi? Pentru c n acei ani, era de-ajuns
ca un sat sau altul s devin model, c uriae profituri veneau rostogolindu-se asupra lui.
Oamenii s-au strns mai nti n curtea sediului brigzii, ateptnd ca secretarul filialei i
personajele de frunte din brigad s apar pe scen. nfurat ntr-o hain cptuit, Hong
Taiyue edea sub razele luminoase ale lmpii cu gaz, iar mulumirea care i venea din
strfundul sufletului i umplea faa de o splendoare ce i lua ochii, fcnd-o s semene cu o
oglind de aram lustruit cu glaspapirul.
Tovari colectiviti, edina de lucru cu privire la creterea din belug a porcilor la
nivel judeean se va desfura n satul nostru: acesta este un semn al grijii Partidului pentru
noi, dar
23
este i o ncercare la care ne pune, iar noi vom depune cu siguran cele mai mari eforturi
pentru a aranja cum se cuvine aceast ntrunire. Ne vom folosi n acelai timp de vntul
revoluionar pe care-l va strni ea pentru a ridica pe noi culmi munca de cretere a porcilor
acum cretem doar o mie, trebuie s cretem cinci mii, zece mii, iar cnd ajungem la douzeci
de mii, vom merge la Beijing s-i raportm preedintelui Mao vestea cea bun!
Dup ce secretarul i-a terminat cuvntarea, oamenii tot nu s-au rspndit, iar mai ales
tinerii i tinerele aflai n frumoasa primvar a vieii i care n-aveau unde s-i reverse
energiile de-abia se ineau s nu se suie-n copaci sau s se coboare-n fntni, s ucid sau s
pun foc i s se lupte pn la moarte cu imperialitii, revizionitii i contrarevoluionarii: cum
s te culci ntr-o asemenea noapte? Cei patm frai Sun, fr s-i mai cear permisiunea secre-
tarului, s-au repezit n birou i au scos din dulap gongurile i tobele puse de mult vreme la
pstrare acolo; Mo Yan, care niciodat nu se mpca s rmn singur i care, dei se fcea
nesuferit oamenilor de peste tot, avea obrazul gros, nu-i psa i se bga n toate, le-a luat-o
altora nainte i i-a pus pe spate una dintre tobe. Restul tinerilor au rscolit i ei sub dulap
steagurile multicolore cu care se fcuse Revoluia Cultural, iar mai apoi un grup unduind
steaguri i cu surle i trmbie i zarv pn la cer a apucat-o pe ulie, defilnd din captul de
rsrit n cel de apus i apoi din cel de apus n cel de rsrit, nfricond ciorile din salcmi i
fcndu-le s zboare speriate i s croncne nnebunite. In cele din urm, grupul care defila s -
a reunit n mijlocul cresctoriei de porci din livada de caii. La vest de slaul meu i la nord
de cele dou sute de cocini ale porcilor din Yimeng, pe acel teren gol unde se-m- btase Diao
Xiaosan, porcul slbatic din Yimeng, Mo Yan s-a folosit de crcile caiilor dobori pentru a
construi cocinile i a aprins, cu mare curaj i nesbuin, un foc de tabr. Flcrile ar deau
aate, scond un uierat ca de vnt i rspndind mireasma aparte pe care o au ramurile
pomilor cnd ard. Hong Taiyue vrusese la nceput s-l dojeneasc pe Mo Yan, dar vznd
scena plin de entuziasm a tinerilor opind i cntnd n jurul focului nu s -a putut nici el ine
s nu se pun pe opit. Bucuria oamenilor era nemsurat, dar porcii din cocini erau cu
spaima mare
n suflet. Mo Yan aduga fr ntrerupere crci peste foc, iar lumina acestuia i sclda faa
ntr-o splendoare care i lua ochii, facndu-l s semene cu un drcuor proaspt dat cu
vopsea ntr-un templu. Dei nc nu-mi pusesem oficial coroana de rege al porcilor,
cptasem prestigiu n faa celorlali porci. Cu cea mai mare vitez, am transmis vestea ctre
prima dintre cocinile de la captul fiecrui ir. I-am spus celui mai detept dintre cei cinci
porci din prima cocin din primul ir, o scroaf, Conopida-albastr:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele bune au sosit!
I-am spus dup aceea celui mai perfid dintre cei ase porci
din prima cocin din cel de-al doilea rnd, un porc castrat, Urlet-de-lup-slbatic:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele bune au sosit!
I-am zis celei mai frumoase dintre scroafele din prima cocin
din rndul al treilea, o purcea, Flutura-vrjitor:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele bune au sosit!
Flutura-vrjitor avea ochii grei de somn i arta nduiotor de
prostu. Nu m-am putut stpni i am srutat-o pe obraz, facnd-o s scoat un strigt
ascuit. Dup aceea, controlndu-mi btile pline de fericire ale inimii, am alergat spre prima
cocin din rndul al patrulea spunndu-le celor patru porci castrai de acolo, poreclii cei
Patru aprtori rzboinici:
Zicei-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele bune au sosit!
Cei patru m-au ntrebat nedumerii:
Ce spui acolo?
edina de lucru cu privire la creterea din belug a porcilor se va desfura la noi. Zilele
noastre cele bune au sosit! am zbierat eu tare. Am alergat apoi iute napoi la slaul meu,
pentru c nainte de a fi nscunat rege, nu voiam ca oamenii s afle secretul preumblrilor
mele nocturne. Chiar i de l-ar fi aflat, tot nu m-ar fi putut mpiedica - urzisem deja cam trei
planuri iscusite ca s pot intra i iei liber din cocin -, dar tot era mai bine s fac pe prostul i
ntngul. Am alergat iute, cutnd pe ct cu putin s m feresc de razele focului de tabr.
Aproape c n-aveam ns unde s m feresc, acest foc care se repezea n sus pn la cer lu-
mina ntreaga livad, iar eu m-am vzut pe mine nsumi, viitorul
rege al porcilor, cum m aflu n alergare, cu tot corpul lucind, ca i cum a fi fost mbrcat n
mtsuri lipite de corp - un fulger numai lumin n curgere i uvoi de splendoare. Cnd m-am
apropiat de slaul meu regesc, am srit n zbor, am apucat cu copitele din fa (cele aa de
iscusite c ar fi putut s-mi sape sigiliu oficial sau s falsifice dolari americani) crcile plecate
ale caisului i mi-am lsat trupul cel plin de fluiditate i asemenea unui fus s treac, folo-
sindu-se de elasticitatea crcilor i ineria proprie, dincolo de zid i s se coboare n culcu.
Am auzit un ipt ascuit i mi-am simit copitele mpungnd n ceva plin de elasticitate.
Cnd mi-am pironit ochii s m uit, m-a cuprins fr voie focul mniei. Se ntmplase c,
profitnd de absena mea, lepdtura aia slbatic de dincolo de perete Diao Xiaosan,
porcul din Yimeng - se trntise foarte n largul lui pe mndrul meu crivat, dormind. Am
nceput de ndat s simt furnicturi i tot de ndat privirea mi s-a nrit. I-am zrit corpul cel
urt i murdar stnd ntins n culcuul meu cel rnduit cu atta migal. Sracele paie aurii!
Pcat de frunzele de cais, cu roul lor aprins i aroma lor delicat! Lepdtura asta mi
mpuise patul i mi lsase n el pduchi murdari i buci de piele cu pecingine; ndrznesc s
socotesc c nu era ctui de puin prima oar cnd fcea asta. Focul mniei mi s -a aprins n
piept, puterile mi s-au strns toate n cpn i-am auzit cum dinii mi scrnesc de-mi
neap urechile. Iar individul la, zmbind cu obrazul lui gros i fr ruine, a dat din cap
nspre mine, iar apoi, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, a dat fuga s urineze sub cais. Eram
un porc plin de bun-cretere i acordam deosebit atenie igienei, drept care mi fixasem
locul pentru urinat n colul de sud-vest al cocinii, unde se afla o gaur care ddea afar din
cocin i pe care o luam mereu la int cu acuratee, astfel nct urina s curg prin ea i
aproape s nu lase nuntru nici o urm. Iar sub cais era locul unde mi desfuram activitile
de pregtire fizic - podeaua acolo era curat i strlucitoare, de parc ar fi fost din dale de
marmur, astfel nct de fiecare dat cnd fceam micrile de ntindere a corpului crat pe
crac iar copitele se atingeau de ea, se isca un sunet clar i melodios. Iar acum, unui loc aa
magnific lepdtura asta i aducea stricciune cu pisatul ei mpuit! Dac una ca asta e de
ndurat, ce
nu e? Aceasta e o vorb veche care avea o larg rspndire pe vremea aceea, dar pe care
astzi rar o auzi folosit fiecare epoc i are vorbele ei cu larg rspndire. Mi-am pus n
micare energiile i, curajos asemenea maestrului de arte mariale care izbete piatra cu
capul, am luat la int fundul lepdturii leia mai precis ar fi s spun c i-am luat la int
oule cele mari i-am izbit brusc. Fora uria a reculului m-a fcut s m dau napoi doi
pai; picioarele din spate mi s-au nmuiat i-am czut n fund pe pmnt. In acelai timp, am
vzut cum fundul lepdturii leia se rsucete sus-sus, cum un crnat subire de rahat i
opie afar din el i cum corpul
i se izbete de zid vjind ca un obuz i ricoeaz dup aceea napoi. Toate acestea s-au
petrecut ntr-o clip, parc pe jumtate n vis i jumtate n realitate. Partea cea mai real era
c acum lepdtura aia sttea ntins sub zid ca un cadavru, exact n locul n care mi ddeam
eu afar excrementele aici e locul unde trebuie s dormi tu, mpuiciune ce eti!
Lepdtura zvcnea din tot corpul, cu picioarele ncovrigate, spinarea arcuit ca a unei pisici
slbatice care-i arat vitejia i ochii dai peste cap le vedeai doar albul, nu i floarea, ca la
intelectualul burghez care dispreuiete n cel mai nalt grad poporul muncitor. M simeam
oarecum ameit, rtul mi era uor amorit i lcrmam mi folosisem acum toate puterile,
dac nu m-a fi izbit de lepdtura aia, cred c a fi trecut prin zid, lsnd n el o gaur
rotund. Dup ce m-am calmat, m-au apucat oarecare temeri: rutatea svrit de lepd-
tura asta cnd mi murdrise fr permisiune dulcele culcu era de bun seam o fapt
odioas i vrednic de toat ura, dar nu era totui o nelegiuire de moarte, deci s-l nv
minte era lucru acceptabil, dar s-l bag n mormnt era clar o treab excesiv. Desigur, chiar
dac Ximen Jinlong, Hong Taiyue i ceilali ar fi judecat c Diao Xiaosan a fost ucis de mine,
tot nu mi-ar fi fcut nimic, trgnd speran cum trgeau ei c sula mea o s Ic plodeasc
purcelui. Unde mai pui c Diao Xiaosan murise n slaul meu, deci, aa cum zic cei din
Shanghai, se lise peste margine si si cutase moartea cu lumnarea. Teritoriul omului e
sacru, e nevoie s fie aprat cu snge i via de om: oare teritoriul porcului nu e la fel?
Animalele i au toate graniele lor, tigrul, leul, cinele, unul nu face excepie. Dac a fi srit
eu la el n cocin i
l-a fi omort cu mucturile, atunci ar fi fost vina mea, dar aa, el venise s doarm n
crivatul meu i el urinase n locul meu de pregtire fizic, drept care se cheam c i
provocase singur necazul. ntorcnd aa lucrurile pe toate feele, cugetul meu s-a linitit.
Singurul aspect care-mi strnea remucri era c l atacasem pe neateptate i pe la spate, pe
cnd i fcea nevoile. Dei nu alesesem momentul intenionat, tot nu era treab cinstit i
dreapt, iar cnd tirea avea s se propage, aceasta avea s-mi tirbeasc reputaia. Mi se
prea nendoielnic c lepdtura a murit, dar, ca s-i spun cinstit, nu voiam s moar.
Simeam n el un spirit slbatic plin de vigoare, un spirit venit din codri i din cmpii, precum
cel din desenele pe perei din vremurile cele mai ndeprtate sau din epopeile eroice trecute
mai departe din gur n gur i care eman un fel de parfum artistic primitiv. Acesta lipsea n
acele vremuri cu ludroenie excesiv, la fel cum lipsete, desigur, i n vremurile noastre
cele gentil afectate, pseudodelicate i fals cool. S-a iscat n mine un sentiment de tovrie i,
cu lacrimi n ochi, m-am dus lng el, am ridicat o copit din fa i l-am scrpinat puin pe
burta lui cea aspr. Burta i-a zvcnit niel, i el a slobozit un geamt pe nri. Uite c nu
murise! Eram plcut surprins, l-am mai scrpinat i el a mai gemut. Pe cnd gemea aa,
negrul ochilor a aprut la locul lui, ns corpul i era tot mototol i nu putea s i -l mite deloc.
Apreciam c oule lui suferiser un atac cu totul distructiv. Locul n cauz este unul vital
pentru masculii din toate speciile: femeile cu experien bogat, curajoase i viteze ale satu -
lui, cnd se luau la lupt cu brbaii, ntotdeauna se ndoiau de ale ca s-i prind de locul la,
iar de cum i prindeau, brbaii deveneau clei n minile lor, i modelau n ce chip voiau ele.
M gndeam c lepdtura asta, chiar de nu murise, era pierdut cu totul ce, o s se fac
bine la loc dou ou fcute buci?
Aflasem din tirile de referin c urina masculilor care nu s-au mpreunat nc te poate
scula din mori i n Farmacopeea doctorului Li Shizhen din China veche exist unele
consemnri, ns nu complete. n acea epoc, tirile de referin era singurul ziar care mai
putea s spun puin adevrul, restul ziarelor i emisiunilor erau numai vorbe false i vorbe
goale. Prin aceasta m-a atras pe mine tirile de referin i, ca s-i spun cinstit, unul din
principalele
motive pentru care ieeam eu din cocin sear de sear era s m duc la sediul brigzii i s-l
ascult pe furi pe Mo Yan citind cu voce tare ziarul sta. i lui bieic la tot tirile de
referin i plcea cel mai mult s-l citeasc. Bieic avea pe atunci prul uscat i decolorat,
urechile degerate, purta o hain vtuit rupt i pantofi sclciai, avea ochii mici ca nite
crpturi i era extrem de urt la chip, dar uite c o aa comoar ca el, n suflet cu gndul la
patrie i cu ochii deschii ctre lumea larg, ca s dobndeasc dreptul de a citi tirile de
referin, i adresase din proprie iniiativ struitoare rugminte lui Hong Taiyue i cptase
permisiunea de a sta de gard, n mod voluntar, noaptea la sediul brigzii.
La sediul brigzii, adic n cldirea principal din curtea familiei Ximen, era instalat un
telefon cu manivel de stil vechi, iar pe perete spnzurau dou uriae baterii uscate. In
camer se gsea o mas cu trei sertare de pe vremea lui Ximen Nao, n timp ce n col se afla
un pat stricat, cu trei picioare care se cltinau i unul rupt. Pe mas era i o lamp de sticl, o
surs de lumin rareori vzut n vremurile acelea, iar bieic de Mo Yan, la masa aceea i la
lampa aceea, ndura vara mucturile de nar i iarna frigul ca s citeasc tirile de
referin.
Poarta de la curtea familiei Ximen fusese despicat i fcut lemne de foc pe timpul Marii
cliri a oelului, iar de atunci ncoace curtea rmsese deschis urt, ca gura unui btrn fr
dini. Aceasta mi fcea lesnicios furiatul n curte pe timpul nopii.
ntors iar pe lume de trei ori, amintirile lui Ximen Nao se slbiser treptat, ns cnd am
vzut silueta nendemnatic precum un urs a lui Lan Lian, care-i ara ogorul profitnd de
noaptea cu lun, cnd am auzit gemetele slobozite de Yingchun din cauza durerilor de oase i
cnd i-am auzit pe Qiuxiang i Huang Tong ciondnindu-se, m-a cuprins ru neastmprul.
Dei cunoteam multe semne, aveam rar ocazia s citesc n persoan. n schimb, bieic
la de Mo Yan toat seara ntorcea pe toate feele tirile de referin, citind i repetnd ce
citea, ba uneori i recitnd cu ochii nchii. Bieic chiar avea preaplin de energie i mai era i
culmea prostiei, recita tirile de referin] Ochii lui cei mici se fceau de un rou aprins, iar de
la fumul lmpii fruntea i se fcea neagr ca pana corbului tot ardea ca disperatul uleiul de
lamp pe care-l primea pe gratis de la stat. Aa, prin gura lui, eu am devenit porcul cel mai
cultivat i mai nvat de pe faa pmntului n anii 70. tiam c preedintele american Nixon,
nsoit de o suit numeroas, a venit n avionul Spiritul din 76 vopsit n argintiu, albastru i
alb, cu care a aterizat pe aeroportul din Beijing. tiam c preedintele Mao Zedong l -a primit
pe Nixon n biblioteca sa nesat de cri legate cu sfoar n stil tradiional, cei de fa fiind,
n afar de traductor, prim-minis- trul Consiliului de Stat, Zhou Enlai, i secretarul de stat
Henry Kissinger. tiam c Mao Zedong a spus cu umor: La alegerile trecute, am votat pentru
dumneavoastr! i c Nixon a rspuns si el cu umor: ,Ati ales cel mai mic dintre dou rele!
tiam si c astronauii americani s-au suit pe Lun cu nava spaial Apollo 17, c au executat
acolo investigaii tiinifice, au colectat o mare cantitate de mostre de roc i au nfipt steagul
american. Dup aceea au slobozit i urin din belug, dar pentru c pe Lun gravitaia e foarte
mic, stropii au nceput s se scuture precum cireele cele galbene din copac. Mai tiam i c
ntr-o singur noapte avioanele americane aproape au ntors cu bombele lor Vietnamul n
epoca de piatr. tiam de asemenea c Zhizhi, ursul panda pe care China l fcuse cadou
Angliei, decedase din nefericire la grdina zoologic din Londra pe data de 4 mai 1972, la
vrsta de 15 ani, n urma unei boli tratate ndelung, dar fr rezultat. tiam i c n rndul
unor intelectuali de prim rang din Japonia urinote- rapia avea o larg rspndire, iar urina
bieilor necstorii avea un pre exorbitant, cu mult peste cele mai fine buturi... Chiar
tiam multe, nu pot s le enumr pn la capt una cte una. Mai important e de spus c nu
eram vreun tmpit din ia care nva de dragul nvturii, eram un bun exemplu de individ
care nva i se folosete de nvtur, i care are curaj s pun n practic. Bieic la de
Ximen Jinlong mi semna ntru ctva, n fond, cu cteva zeci de ani nainte, i fusesem tat
bun.
Am intit un uvoi din urina mea de porc tnr ctre botul mare i rnjit al lui Diao Xiaosan
i l-am slobozit nuntru. Ui- tndu-m la colii ia ai lui de un galben-uscat, m gndeam:
Lepdtur, biatu te spal pe dini! Debitul meu de urin fierbinte era foarte ridicat i, dei
l controlam, tot l-am stropit pe Diao i n ochi. M gndeam: Lepdtur, i dau cu alifie de
ochi, urina asta e dezinfectant, iar efectul nu e cu nimic mai prejos dect la cloramfenicol!
Lepdtura de Diao Xiaosan a plesnit din buze i-a dat urina mea pe gt, gemetele i s-au fcut
mai tari, iar ochii i s-au deschis chiar era un lichid miraculos care te scoal din mori. La o
clip dup ce am terminat de urinat, el s-a aezat n capul oaselor, apoi s-a ridicat n picioare,
a ncercat s mearg civa pai, dar partea din spate a corpului a nceput s
i se balanseze n stnga i-n dreapta, aa cum penduleaz anevoie coada unui pete mare
ntr-o ap puin adnc. i-a rezemat trupul de perete, i-a zdruncinat cpna de parc de-
abia ce s-ar fi trezit dintr-un vis, iar apoi s-a pus s njure:
Ximen Porcule, s-o fut pe bunic-ta!
Ia te uit, lepdtura tia c eu sunt Ximen Porcul! Lucrul sta m-a fcut s trag o
sperietur zdravn. Ca s-i spun cinstit, dup ce fusesem de multe ori n transmigraie, nu
puteam s m conectez prea des cu nefericitul acela de Ximen Nao, care trise cu muli ani n
urm; aa stnd lucrurile, printre oamenii din sat era i mai puin probabil s-mi cunoasc
vreunul originea i antecedentele, drept care era o ghicitoare greu de desclcit cum de tiuse
tocmai lepdtura asta slbatic din munii Yimeng s m numeasc Ximen Porcul. Una din
calitile mele era ns aceea c socoteam c orice lucru pe care nu-l lmureti orict ai strui
cu mintea, mai bine uii de el. Ximen Porcul e Ximen Porcul, dar Ximen Porcul e nvingtorul,
iar tu, Diao Xiaosan, eti nvinsul. I-am zis:
Asta de-ti zice Diao, astzi ti-am artat asa, uurel, cum st treaba. S nu i se par
vreo umilin c mi-ai but pisatul, trebuie s-i zici sru mna, dac nu era el, acum nu mai
suflai. i dac nu mai suflai acum, nu mai aveai cum s vezi mreaa ceremonie de mine, iar
s nu vezi mreaa ceremonie de mine nseamn c i-ai trit degeaba viaa de porc! Aa c
nu trebuie s-mi mulumeti doar mie, trebuie s le mulumeti i intelectualilor japonezi
care au pus la punct urinoterapia, trebuie s-i mulumeti i lui Li Shizhen si trebuie s-i
multumesti si lui Mo Yan, care citete din greu sear de sear tirile de referin fr
oamenii acetia, acum ai fi stat cu picioarele epene i sngele ngheat n vine, iar pduchii
ia de pe tine ar fi fugit de-acolo unul dup altul, c n-ar mai fi putut s sug din el. Pduchii
par tlmbi cnd te uii la ei, dar
de fapt au micrile extrem de sprintene, n popor chiar se zice c pot s zboare. Pduchii n -
au aripi ca s zboare, dar faptul c se pot deplasa cu repeziciune folosindu-se de fora
vntului este purul adevr. Dac ai fi murit, pduchii ar fi zburat pe corpul meu, i asta m-ar fi
bgat n bucluc, c doar un porc pduchios nu poate s fie regele porcilor. Din acest punct de
vedere, nu te voiam mort, aa c i-am salvat viaa. i acum te rog s te cari cu pduchii ti cu
tot la tine n culcu pe unde ai venit, pe acolo s te duci i napoi.
Bieic, a zis Diao Xiaosan scrnind din dini, treaba dintre noi nu s -a ncheiat. O s
vin i ziua cnd o s te fac eu s afli ce le poate pielea porcilor din Yimeng. O s afli tu c
tigrii nu mnnc turte de mlai i c sula zeului din templu e de piatr.
Despre treaba cu sula zeului se poate gsi rspuns n romanul Noua poveste a stncii al lui
bieic la de Mo Yan. Bieic descrie acolo un pietrar fr copii care, spre a strnge virtute
i-a face fapte bune, a cioplit din piatr vineie tare o statuie a zeului solului, pe care a
amplasat-o n templul zeului din capul satului. Zeul fiind cioplit din piatr, iar sula fiind i ea
un organ al lui, firete c era i ea tot din piatr. In anul urmtor, soia pietrarului i-a nscut
un biat cu capul mare i urechile lungi. Toi cei din sat au spus c buntatea pietrarului a fost
rspltit prin buntate. Dup ce fiul a crescut, a devenit un tlhar foarte aprig din fire, care-
i btea i-i ocra prinii i se purta ca o fiar. Cnd pietrarul se tra pe uli trgndu-i
dup el piciorul pe care i-l rupsese cu bta n btaie fiul lui, oamenii erau ncercai de simiri
nenumrate lucrurile de pe lumea asta se schimb n chip neprevzut, iar rspltirea
bunelor i relelor e o socoteal tulbure greu de limpezit n vorbe.
Am rezolvat cu un surs ameninrile lui Diao Xiaosan. I-am spus c voi rmne
respectuos n ateptare, gata oricnd s-l ntmpin n lupt - pe un munte nu ncap doi tigri, la
o iesle e greu s priponeti doi mgari, iar dac sula zeului e de piatr, nici treaba aia a zeiei
nu e de pmnt. Intr-o cresctorie poate fi un singur rege al porcilor. Intre noi doi mai
devreme sau mai trziu tot va avea loc o lupt pe via i pe moarte. Runda de azi nu se pune
la socoteal, azi a fost ceva de toat sila pentru ceva de toat sila i josnicie pentru josnicie,
dar data viitoare o s ne luptm
drept i la vedere. Iar pentru corectitudine, transparen i ca s fii sincer convins c ai
pierdut, putem alege drept judectori civa porci n vrst, drepi n fapt, care cunosc bine
regulile ntrecerii, au adnc tiin i nalt moralitate. Acum l rog pe domnul meu s-mi
prseasc locuina am ridicat una din copitele din fa, fcnd un gest de respectuoas
rugminte. Unghiile de pe copit luminau scnteietor sub flcrile focului, de parc ar fi fost
sculptate din jad de cea mai bun calitate.
Crezusem c lepdtura aia slbatic o s-mi prseasc magnificul slas n cine stie ce fel
care s m uluiasc si s m minuneze, ns am fost foarte dezamgit. i-a subiat corpul i s-
a nghesuit s ias afar prin crpturile dintre ulucile de fier de la ua cocinii. Capul i -a trecut
extrem de anevoios dincolo, legnnd ulucile i fcnd u-le s scrie; dup ce capul a
trecut, corpul a putut firete s-i fac i el drum. Nu trebuia s m mai uit ca s tiu c avea
s se strecoare n acelai fel printre ulucile de fier de la poarta lui, ca s intre napoi n cocin.
S intri strecurndu-te printre guri e truc de cine i pisic, un porc mndru i falnic i care
se socotete mai presus de ceilali n nici un caz nu trebuie s se foloseasc de o asemenea
metod. De vreme ce eti porc, trebuie s mnnci i s dormi, s dormi i s mnnci, s
strngi grsime pe tine i s pui i carne pentru stpnul tu, iar dup aceea s fii dus la
abator de el. Sau, ca mine, s faci pe neateptate cte o mecherie care s-i bage pe toi n
speriei. Aa c, vzndu-l pe Diao Xiaosan cum se strecoar printre uluci ca un cine
rpciugos, am nceput s-l socotesc mrunt din punct de vedere spiritual.
CAPITOLUL 25 La edina de lucru, un nalt demnitar expune nelepte opinii; n coroana
caisului, porcul cel aparte face parad de stranii abiliti
mi cer scuze din inim c tot n-am povestit pn acum despre mreaa edin de lucru
cu privire la creterea porcilor. Pentru ca ea s se desfoare, colectivitii din ntregul sat s -au
pregtit o
v
sptmn; iar eu, pentru a povesti despre aceast distins ntrunire, preconizez un capitol
ntreg.
S ncep cu zidul cresctoriei, care a fost proaspt vruit se spunea c varul e
dezinfectant. Zidul alb a fost apoi acoperit tot cu lozinci scrise cu caractere mari. Coninutul
lozincilor avea legtur cu creterea porcilor i cu revoluia mondial: cine s le fi scris n
afar de Ximen Jinlong? n satul nostru, Ximen, tinerii cei mai talentai erau doi, Ximen Jinlong
i Mo Yan. Evaluarea lui Hong Taiyue suna astfel: Jinlong este un talent drept i la vedere,
Mo Yan este unul cu strmbciune i aplecare rea*1 Mo Yan era mai tnr dect Jinlong cu
apte ani. Pe cnd Jinlong ieea mult n prim-plan, Mo Yan, asemenea mugurilor voinici de
bambus, i sporea puterile ascuns vederii. Pe vremea aceea, nimeni nu ddea doi bani pe
bieic la. Avea chipul pocit i fapta sucit, spunea adesea aiureli crora oamenii nu le
ddeau de capt i era un personaj pe care o sut nu-l sufereau i o mie nu-l plceau. Chiar i
ai lui l socoteau un prostnac. Sor-sa o luase o dat la ntrebri pe mama lor, artnd spre
faa lui:
Mam, tu de-adevratelea l-ai nscut pe-sta? N-o fi unul de pripas, de l-a cules tata de
prin spatele duzilor pe cnd strngea mai demult baleg?
Fraii i surorile lui Mo Yan erau toi tineri nali ca brazii, cu chipul frumos i delicat, i cu
nimic mai prejos dect Jinlong, Baofeng, Hezuo sau Huzhu. Mama oftase i rspunsese:
Cnd l-am nscut, taic-tu a vzut n vis un drcuor trnd dup el o pensul mare i
intrnd la noi n cas. Cnd l-a ntrebat de unde vine, a zis c de pe lumea cealalt i c-i
fusese secretar regelui Yama. Tocmai cnd taic-tu era mai nedumerit, s-a auzit un ipt
rsuntor de prunc venind dinspre odaie i moaa a ieit i-a raportat: Jupne, mare bucurie,
stpna casei a adus pe lume un prin!
Apreciez c vorbele astea au fost plsmuite de mama lui Mo Yan ca s-i mbunteasc
acestuia poziia n sat, pentru c poveti similare se regsesc peste tot n romanele istorice
populare din China. Dac te duci azi la noi n satul Ximen - satul Ximen de azi a devenit deja
noua zon de dezvoltare economic a oraului Feng- huang, iar pe pmntul roditor din zilele
de altdat se nal
cldire lng cldire, nici n stil chinezesc, nici n stil occidental -, vei vedea c spunerea care
face din Mo Yan secretarul regelui Yama rencarnat i ntors iar pe lume cunoate o larg
rspndire. Anii 70 ai secolului trecut au fost ai lui Ximen jinlong; pentru ca Mo Yan s -i
arate valoarea, au mai trebuit s treac nc zece.
Acum ns, sub ochi mi rsare scena n care Jinlong vopsete lozincile pe pereii cei albi,
n pregtirea marii ntruniri dedicate creterii porcilor. Purta acoperitoare de mneci albastre
i mnui albe; Huzhu i inea gleata de vopsea roie, iar Hezuo pe cea de vopsea galben.
Aerul era necat de un miros greu de vopsea. Lozincile din sat fuseser ntotdeauna scrise cu
creta folosit pentru propagand; utilizau acum vopsea pentru c de la jude se alocaser
fonduri ample pentru ntrunire. Jinlong scria cu deosebit elegan cu pensula mare
nmuiat n vopsea roie scria corpul caracterului, iar cu cea mic nmuiat n vopsea galben
trasa marginile aurite. Caracterele roii cu margini aurite i luau ochii din cale-afar de mult,
aa cum o fac astzi buzele roii i ochii albatri de pe feele pudrate ale fetelor frumoase.
Numeroi oameni l nconjuraser ca s-l vad cum scrie, iar vorbele de laud nu mai
conteneau. Soia lui Ma al aselea, bun prieten cu Wu Qiuxiang i mai cochet chiar dect
ea, a spus fandosindu-se:
Jinlong, fricule, s fi fost cumnica cu douzeci de ani mai tnr i s -ar lupta pe
via i pe moarte s-i fie nevast! i dac nu nevast, mcar concubin!
Cineva de-alturi s-a vrt n vorb:
Nici concubin n-ai avea tu norocul s-i fii!
Soia lui Ma le-a intuit cu ochii ei umezi i luminoi pe Huzhu i Hezuo:
Aa e, cu perechea asta de zne, nici concubin n-a avea norocul s-i fiu. Fricule, n-
ar trebui s culegi tu florile astea? Dac mai trgnezi mult, vezi s nu vin altul s le guste
prospeimea!
Cele dou fete Huang s-au mpurpurat la fa i Jinlong a fost i el cuprins de ruine i
sfial. A ridicat pensula de vopsea i-a rostit amenintor:
nchide gura, destrblato ce eti, vezi s nu i-o astup eu cu pensula asta!
tiu c nu e pe gustul tu, Lan Jiefang, s vorbesc de legturile dintre fetele Huang i
Jinlong, dar, de vreme ce rscolim vechile socoteli din istorie, nu se poate s nu vorbim i de
treburile astea. i chiar dac nu vorbesc eu, bieic la de Mo Yan nu se poate s nu scrie
despre ele n crile alea ale lui cu nume att de ru, fiecare om din satul Ximen poate s-i
gseasc umbra. Bun, dup ce s-a terminat scrierea lozincilor, au fost vruii i caiii crora nu
li se vruiser tulpinile, iar maimuele alea de colari din sat s-au crat pe crcile lor, ca s
lege acolo buci de hrtie colorat.
Orice aciune la care nu particip colarii pare fr via; de cum se bag ns i ei,
trboiul e gata. Chiar dac maele ghior- ie de foame, atmosfera srbtoreasc e foarte-
foarte intens. Sub comanda lui Ma Liangcai i a tinerei profesoare cu coad mare de pr i
vorbind limba standard care fusese recent transferat la noi, mai bine de o sut de colari de
la coala primar din satul Ximen o zbugheau n pomi i opiau jos din ei ca nite veverie
strnse n grup s fac edin. La cam cincizeci de metri la sud de cocina mea, se gseau doi
caii mari cu trunchiurile aflate la o deprtare de cam cinci metri, dar cu coroanele aproape
ntreptrunse. Acolo, civa biei plini de vioiciune i aruncaser hainele vtuite de pe ei i
rmseser cu spinrile goale i doar n ndragi rupi de bumbac ce lsau s se vad ntre
craci o vtuial jerpelit care semna cu cozile murdare ale oilor cu ln fin din Xinjiang; se
amuzau stranic, jucndu-se de-a scrnciobul maimuelor. Se legnau ncoace i-ncolo
trgnd de crcile mldioase din coroana unuia dintre caii, iar dup ce dobndeau o inerie
uria, ddeau drumul la mini i, ca nite maimuele, erau catapultai n coroana celuilalt. In
acelai timp, copiii din cellalt cais zburau, n manier similar, n sens invers.
Bun, s continum cu discuia despre ntrunire. Toi caiii fuseser gtii i prefcui n
nite diavoli btrni cu hrtie colorat legat la cap; pe cele dou pri ale drumului care
mergea de la nord la sud prin mijlocul cresctoriei vrser steaguri roii din cinci n cinci
metri. Pe terenul gol, duraser o teras din pmnt, protejat pe margini cu rogojini de
trestie peste care spnzuraser de ambele pri pnz roie; n mijloc nlaser o fie de
pnz pe care, firete, se gseau scrise caractere. Nu e nimeni n China
care s nu tie cum arta un asemenea loc de ntrunire, aa c nu e nevoie s mai intru n
detalii.
Trebuie n schimb s spun c pentru aceast ntrunire Huang Tong s-a dus ntr-o caret cu
dou roi tras de un mgar la raionul de vnzri diverse al Cooperativei de Aprovizionare i
Desfacere i s-a ntors cu dou butoaie mari fcute la Boshan i trei sute de boluri de porelan
de Tangshan, precum i cu zece linguroaie de fier, cinci kilograme de zahr brun i cinci de
zahr alb. Asta nsemna c pe timpul ntrunirii oamenii puteau s bea pe gratis la noi la
cresctorie ap cu zahr. tiam c Huang Tong i trsese i el profit de pe urma acestei
cumprturi, pentru c i-am vzut expresia alarmat atunci cnd le-a nmnat mrfurile i
socotelile gestionarului i contabilului de la brigad. n afar de asta, individul sigur mncase
pe furi o grmad de zahr pe drum i, chiar dac aruncase lipsa n crca celor de la
cooperativ, faptul c bie- ic se pitise n spatele caiilor, i lsase capul n jos i vrsase
acru arta limpede c o mare cantitate de zahr fermenta i scotea cl- buci n stomacul lui.
Trebuie de asemenea s spun despre gndul nebunesc i plin de curaj al lui Jinlong.
Pentru c personajele principale ale ntrunirii cu privire la creterea porcilor erau n fapt
porcii, aspectul lor avea s hotrasc succesul sau eecul ntrunirii. Dup cum i spusese
Jinlong lui Hong Taiyue:
i dac nfrumusem cresctoria cu vorba de-o facem grdin de flori, dac porcii nu
arat bine, o s fie greu s convingem mulimile. Dat fiind c piatra de cpti a ntrunirii are
ntru totul de-a face cu vizita delegailor la cresctorie, dac porcii nu arat bine n cocinile
lor, se cheam c ntrunirea are s dea gre, iar gndul nostru de a ne face, cu ajutorul
porcilor, satul s fie model n jude, provincie i la nivelul ntregii ri o s se fac ndri.
Dup revenirea n activitate, era clar c Hong Taiyue l cretea drept succesor pe Jinlong,
iar greutatea vorbei acestuia, cu deosebire dup ce cumprase porcii din Yimeng, sporise n
chip lmurit. Sugestia lui Jinlong a fost sprijinit de Hong Taiyue din toate puterile.
Planul pus la cale de el era s i spele de trei ori cu ap cu sod pe porcii cei murdari din
munii Yimeng, iar dup aceea s le taie
coamele cele lungi cu foarfeci de frizerie. Ca urmare, Huang Tong a fost din nou trimis
mpreun cu gestionarul de la brigad s cumpere cinci oale mari i o sut de kilograme de
sod, precum i cincizeci de seturi de instrumente de frizerie i o sut de buci de spun
marca Luoguo, care avea atunci preul cel mai ridicat i mirosul cel mai aromat. Dificultile
legate de punerea n aplicare a acestui plan au depit ns cu mult nchipuirile lui Jinlong.
Gndete-te c la ct erau de vicleni i alunecoi porcii ia din zona muntoas Yimeng,
trebuia s-i mpungi cu foarfecile i s-i omori pn s-i poi spla i tunde. Planul a nceput s
fie pus n aplicare cu trei zile nainte de desfurarea ntrunirii, dar dup o diminea ntreag
de chin, nici mcar un porc nu fusese aranjat, iar mucturile unuia smulseser o bucat de
carne din fundul gestionarului de la brigad.
Neputina de a-i pune planul n practic i sttea pe suflet lui Jinlong; cu dou zile nainte
de ntrunire, i-a dat deodat o palm peste frunte i-a spus ca de-abia trezit dintr-un vis:
Cum de pot fi att de prost? Chiar aa, cum pot eu s fiu att de prost? i amintise de felul
n care, cu nu mult vreme n urm, l amorise i-l rsturnase la pmnt cu pinioare
mbibate n rachiu pe Diao Xiaosan cel slbatic ca un lup. S-a dus imediat s-i raporteze lui
Hong Taiyue, iar acesta s-a luminat subit. Mai apoi, s-au dus n grab la Cooperativa de
Aprovizionare i Desfacere s cumpere rachiu. Ca s-i mbete pe porci, firete c nu era
nevoie de rachiu bun, cel de cartofi dulci de cincizeci de fen jumtatea era foarte bun. Pinici
au pus pe toat lumea s fac la abur, dar mai apoi au revocat ordinul - cnd ai de-a face cu
porci din tia care sunt n stare s nghit i pietre, ce rost are s te foloseti de pinici din
fain alb? Turtele de mlai sunt foarte bune! Dar nici de turte de mlai nu e nevoie, merge
s torni direct rachiul n furajul pe care l mncau ei zilnic, jumtate pleav, jumtate plante.
Drept urmare, au aezat lng cazanele cu furaj butoaiele de rachiu, au bgat n fiecare
cldare cte trei cuuri, au amestecat cu vtraiul, iar tu, Lan Jiefang, cu o ceat de oameni,
le-ai crat cu cobiliele la cocini i le-ai vrsat n troace. n acea zi, n Cresctoria de porci din
livada de caii damful de rachiu se ridica pn-n cer, iar porcii cu rezisten mic la alcool nici
nu mai trebuiau s mnnce, se-m- btau doar de la miros.
Eu eram vier de prsil, ntr-un viitor nu prea ndeprtat aveam s depun o munc
special, iar ca s o fac nu se putea s nu am un trup sntos; aspectul acesta nu l pricepea
nimeni mai bine dect eful cresctoriei, Ximen Jinlong, drept care de la nceput eu m
bucurasem de tratamentul special al unui meniu mbelugat. n furajul meu nu se afla
smn de bumbac, cci aceasta conine o substan care se cheam gossypol i care poate
distruge spermatozoizii. Furajul meu era un amestec de turt de soia, cartofi dulci, tre i o
cantitate mic de frunze de calitate superioar, i era aromat i hrnitor. Cu un furaj ca sta
nu doar porcii, chiar i oamenii puteai s-i hrneti. Schimbndu-se timpurile i concepiile,
oamenii i-au dat seama c furajele pe care le mneam eu atunci erau de-adevratelea o
mncare sntoas, a crei valoare nutritiv i siguran de consum le depesc de departe
pe cele ale crnurilor alese i cerealelor fine.
Uite totui c au amestecat i n furajul meu cel splendid un cu de rachiu. Ca s spun
drept, rezistena mea la alcool nu era deloc mic n-a ndrzni s spun c nici cu o mie de
cupe nu m mbtm, dar de fiecare dat cnd busem cinci sute de mili- litri, nu-mi fuseser
afectate nici claritatea gndului i nici agerimea micrilor. Nu semnm n nici un chip cu
terchea-berchea de Diao Xiaosan cel de dincolo de perete, care dup ce-a nghiit dou
pinici nmuiate n rachiu, s-a mbtat ct ai bate din palme, flecindu-se i prefcndu-se
ntr-o bltoac de noroi. Un cu de rachiu avea ns un litru i, amestecat n jumtatea mea
de gleat de furaj bun, i-a fcut efectul la vreo zece minute dup mas.
Fir-ar mama ei, m-a luat ameeala, picioarele mi s-au moleit, tot corpul mi s-a fcut
plutitor, parc tlpile mi clcau pe vat, simeam cum podeaua se las n jos i trupul mi se
duce n sus, cum casa se nclin ntr-o parte, caiii ncep s se balanseze n stnga i-n
dreapta, iar urletele porcilor din Yimeng, att de greu de rbdat n zilele obinuite, mi se
ncolcesc pe la ureche precum un cntecel popular plcut urechii. Mi-am dat seama c m
luasem. Diao Xiaosan, cel de dincolo de perete, se luase i el, i-acum dormea cu ochii dai
peste cap, slobozind sforieli ca tunetele i bini ca btile de tob. Mie ns mi venea s
dansez i s cnt. Eram, n fond, rege n rndul porcilor, chiar i beat trebuia s-mi pstrez
purtrile elegante. Am uitat c trebuie s-mi ascund
specialitatea i, sub privirile tuturor, am fcut un salt ntocmai ca pmntenii debarcnd pe
Lun, ns cu o capacitate de a sri net superioar. Saltul meu mi-a plasat corpul cel minunat
pe crcile caisului, dou dintre acestea susinndu-mi acum picioarele i fcndu-mi tot
corpul s se scuture n sus i-n jos. Caisul e un lemn mldios, cu elasticitate extrem de mare -
dac ar fi fost vorba de crci de plop, sigur s-ar fi frnt sub apsarea mea. Stteam aa trntit
pe copac de parc pluteam pe o mare cu talazuri vijelioase. I-am zrit pe Lan Jiefang i pe
ceilali alergnd ca suveicile nainte i napoi cu cldrile de hran pentru porci, am vzut i
cazanele aezate temporar n exteriorul cocinilor i din care apa fierbinte scotea aburi rozalii,
l-am zrit i pe Diao Xiaosan, cel de dincolo de peretele meu, beat de sttea cu toate
picioarele-n sus i dac-i spintecai pieptul, tot n-ar fi scos nici un geamt. Am vzut i cum
cele dou fete frumoase din familia Huang, cu sora lui Mo Yan i cu altele, mbrcate toate n
salopete de lucru de un alb imaculat i pe pieptul crora era imprimat cu rou, n caractere
care imitau stilul Song, numele Cresctoria de porci din livada de caii, ineau n mn
instrumente de frizerie i tocmai primeau instructajul maestrului Lin, frizerul cadrelor de la
comun i care fusese invitat s vin de la sediu. Acesta avea prul gros i tare, ca o coam de
porc, faa slbnoag i ncheieturile mari i groase i vorbea ntr-un dialect sudic deosebit de
greu de neles, ceea ce fcea ca fetelor care nvau meserie de la el s li se citeasc ncurca-
rea pe fee. Am mai vzut-o, pe terasa aceea nrcuit de rogojini, i pe profesoara cu coada
mare de pr i vorbind limba standard, care tocmai exersa rbdtoare programul. Aveam s
aflm n scurt vreme c numele programului era Purcelua Roie-toat merge la Beijing.
Aceasta era o arie cu larg rspndire atunci care, pornind de la melodia popular Tnjind
dup dragul meu, combina cntecul cu dansul. Cea care o juca pe Purcelua Roie-toat era
cea mai frumuic feti din sat, n timp ce toi ceilali erau bieei. Toi purtau pe fa mti
de purcelui nduiotor de prostue. Vzndu-i pe copii cum danseaz i auzindu-i cum
cnt, celulele mele artistice au nceput s m furnice, corpul mi-a tresrit i, la unison cu
scritul crcilor de cais, am deschis gtlejul n cntare; nu-mi trecuse prin cap c o s
slobozesc un guiat care o s m nfricoeze i pe mine de-o s-mi sar inima din loc.
Crezusem c voi putea s scot sunete i s cnt pe limba omeneasc i nu-mi imaginasem c
o s scot grohieli de porc. Asta m-a fcut s m simt deprimat, dar desigur c nu mi-am
pierdut complet ncrederea, vzusem grauri vorbind omenete, auzisem pisici i cini vorbind
omenete si, dac m strduiesc s-mi amintesc, n ultimele dou viei, pe vremea cnd eram
mgar i taur, parc slo- bozisem pe un glas gros, n anumite momente-cheie, sunete ome-
neti care te sculau i din mori.
Grohielile mele au atras atentia fetelor care nvau cum s foloseasc instrumentele de
frizerie. Prima care a strigat nspimntat a fost sora lui Mo Yan: Ia te uit, vierul s-a suit n
copac! Amestecat n mulime, Mo Yan, care de mult voia s munceasc la cresctorie, dar
tot nu cptase permisiunea lui Hong Taiyue, i-a mijit ochii i-a zis: ,Americanii au ajuns deja
pe Lun, ce te sperii aa de-o nimica toat, c s-a suit porcul n copac! Vorbele lui au fost
necate de strigtele nspimntate ale fetelor i nimeni nu le-a auzit. In jungla tropical din
America de Sud, a continuat el, triesc nite porci mistrei care-i fac cuibul pe crcanele
copacilor i care, dei sunt mamifere, au i aripi i se nmulesc prin ou le clocesc apte
zile i de-abia apoi purceluul sparge coaja i iese afar! Vorbele lui iari au fost necate de
strigtele nspimntate ale fetelor i iari nu le-a auzit nimeni. Deodat m-a cuprins dorina
de a m face prieten bun cu bieic la i mi-a venit s-i strig tare: Frtate, numai tu m
cunoti, cnd eti liber, te chem la un pahar! Dar i guiatul meu a fost necat de strigtele
nspimntate ale fetelor.
Sub conducerea lui Ximen Jinlong, fetele s-au repezit pline de voioie nspre mine. Mi-am
ridicat copita din stnga din fa i am flfit din ea ctre ele, spunnd apoi: Bun ziua! Nu
mi-au neles vorba, dar mi-au priceput expresia prietenoas, aa c fiecare s-a ndoit de ale
i s-a pus pe rs, inndu-se cu minile de burt. Am zis cu mare rceal: De ce rdei? Fii
mai serioase! Nu-mi nelegeau vorbele i chicoteau i se hhiau la fel ca nainte. Ximen
Jinlong a ncruntat din sprncene i-a zis: Individul sta chiar are ceva dibcie. Mcar s te
vd eu poimine la ntrunire dac mai poi s te trnteti n pom ca acuma! A deschis ua de
uluci a cocinii i le-a zis celor din spate: Hai, s-ncepem cu sta! A venit
sub cais, m-a scrpinat pe burt cu cea mai mare bun-cretere, fcndu-m s mor i s
nviu la loc de ct de bine mi-era.
Purcelule Al aipelea, mi-a zis, o s te splm, o s te tundem i o s te gtim, ca s
facem din tine porcul cel mai frumos de pe lume. Sper c colaborezi cu noi, ca s le dai
celorlali porci exemplu.
A fcut un gest ctre cei din spate i patru miliieni au dat nval grmad; fr s mai
stea de explicaii, m-au tras fiecare de un picior i m-au dat jos din copac. Aveau micrile
grosolane i puterea din mini foarte mare, provocndu-mi durere; mi era ns greu s m
scutur de ei. I-am ocrt cu mare furie: Bi nepoilor, vedei c-n loc s ardei tmie la
templu aducei stricciune chiar zeului! Ocrile mele mnioase le-au trecut ca vntul pe
lng urechi i-au continuat s m trag aa cum eram, cu faa n sus, pn lng cazanul
mare cu ap cu sod. M-au ridicat s m arunce nuntru. O groaz venind din strfundurile
sufletului a strnit n mine puteri miraculoase, iar cuul acela de rachiu pe care-l nghiisem
odat cu mncarea s-a prefcut ct ai bate din palme n sudoare rece. M-am limpezit brusc,
mi-am amintit c nainte de a se pune n practic noile metode de sacrificare a animalelor,
pielea porcului era mncat i ea dimpreun cu carnea lui porcul sacrificat era aruncat n
asemenea cazane pline de ap cu sod, ca s i se dea prul jos de pe el, era ras cu cuitul de
ajungea curat ca-n palm, dup aceea i se extrgeau capul i copitele, i se spinteca pieptul i i
se sfia burta i era atrnat de crlige, vn- zndu-i-se carnea. M-am apsat pe picioare i-
am srit afar din cazan, cu o micare att de rapid c i-am fcut pe toi s trag o
sperietur zdravn.
Din nefericire, am srit afar din cazan numai ca s m prvlesc ntr-unul i mai mare.
Apa cald dinuntru mi-a nghiit pe neateptate tot corpul. Am simit pe loc o stare de bine
greu de pus n cuvinte, care mi-a fcut voina praf i pulbere. Nu mai aveam puterea s sar
afar i din cazanul sta. Femeile m-au nconjurat i, la comanda lui Ximen Jinlong, s-au pus
s-mi frece pielea cu perii aspre; eu mormiam n largul meu, cu ochii pe jumtate nchii i
pe jumtate deschii, aproape adormit. Mai apoi, miliienii m-au ridicat din cazan. O briz
rcoroas m-a btut peste corp, m simeam
moleit i fr puteri, de parc pluteam prin vzduh. Femeile fceau micri mari din foarfece
peste corpul meu, tunzndu-m scurt pe cap i perie pe restul corpului. Potrivit celor
imaginate de Jinlong, de-a stnga i de-a dreapta burii trebuiau s-mi taie prul n tipar de
flori de prun, dar n loc de asta mi l-au tiat pe tot. Jinlong n-a avut ce face i mi-a scris n loc
pe corp dou lozinci cu caractere roii. Pe partea din stnga a burii a scris: Prsesc pentru
revoluie, iar pe dreapta: Poporului aduc beneficii. Pentru a nfrumusea lozincile, a mai
adugat cu vopsea galben i flori de prun i de floarea-soarelui, transformndu-mi corpul
ntr-o gazet de propagand. Dup ce-a terminat s m deseneze, s-a dat napoi doi pai, i-a
admirat capodopera, cu un surs pe chip de parc de-abia ar fi fcut o nzbtie, dar
bineneles cu i mai mult mulumire pe el. Privitorii din jur au aclamat pe o singur voce i
toi au adus laud, zicnd c sunt un porc foarte frumos.
Dac ar fi putut s aranjeze toi porcii din cresctorie aa cum m aranjaser pe mine, l -ar
fi transformat pe fiecare ntr-o oper de art vie. Dar munca ddea neobinuit de multe bti
de cap i nici mcar splatul n apa cu sod n-a putut fi realizat. edina era iminent, aa c
Jinlong n-a avut ncotro i s-a vzut silit s-i modifice planul. A conceput un machiaj ca de
oper, uor de desenat, dar cu efect artistic remarcabil, i-a nvat pe douzeci de tineri i
tinere cu mintea iute i minile iscusite cum s-l fac, iar dup aceea a distribuit fiecruia o
gleat de vopsea i dou rnduri de pensule, punndu-i s le traseze porcilor machiajul,
profitnd de faptul c acetia se mbtaser. Pentru porcii albi se folosea vopsea roie, pentru
cei negri, vopsea alb, iar pentru porcii de alte culori, vopsea galben. La nceput, tinerii au
trasat liniile cu contiinciozitate, dar dup ce i-au desenat pe civa, au devenit neglijeni.
Dei aerul de toamn trzie era proaspt i rcoros, duhoarea din cocin i lua nasul. Munca
ntr-un asemenea mediu nu fcea pe nimeni prea vesel. Fetele au fcut mai nti treaba cu
contiinciozitate i, dei nu erau prea vesele, nici n-au luat-o prea tare razna; bieii n-au mai
inut ns seama de nimic. i-au nmuiat pensulele n vopsea i-au nceput s vopseasc i s
mnjeasc bezmetic corpurile porcilor. Multora din cei albi le-au fcut pielea toat numai
pete roii, de parc tocmai ar fi fost nimerii de o rafal de gloane;
pe cei negri i-au machiat cu alb, fcndu-i s semene cu nite curteni trdtori, ticloi i
hrii n rele. Bieic la de Mo Yan, care se numra i el pe nedrept n rndul acestor tineri,
a desenat unui numr de patru porci negri cu feele ca mistria ochelari cu ram lat din
vopsea alb, iar la patru scroafe albe le-a fcut copitele roii.
edina de lucru cu privire la creterea din belug a porcilor n sfrsit a nceput. De vreme
ce ndemnarea mea unic de a m cra n copaci fusese dat n vileag, n-aveam de ce s
m mai sfiesc. Pentru ca porcii s se pstreze linitii n timpul ntrunirii i s le lase delegailor
o frumoas impresie, proporia materialelor de calitate din furaj fusese ndoit, iar cantitatea
de rachiu amestecat nuntru fusese i ea dublat. Ca atare, n ziua marii edine, toi porcii
erau bei mori. Toat Cresctoria de porci din livada de caii era necat n miros de rachiu,
iar Jinlong a explicat, cu obrazul gros i fr ruine, c era vorba de aroma de furaj zaharificat
care rezultase n urma experimentului su ncununat de succes: n acest furaj se folosete
foarte puin material de calitate, dar valoarea nutriional este nemaipomenit de mare, iar
porcii, dup ce-l mnnc, zarv, trboi nu fac, nici hrjoana n-au pe plac, toat ziua grai se
fac, noaptea-ntreag-ntruna zac. Dat fiind c problema-cheie care afecta de muli ani
creterea porcilor era lipsa cerealelor, inventarea furajului zaharificat o rezolva n mod
fundamental i netezea drumul comunelor populare n direcia dezvoltrii viguroase a
creterii porcilor.
Pe platform, Jinlong vorbea cu mare siguran de sine:
Stimai conductori, stimai tovari, putem declara solemn c furajul zaharificat
produs experimental de noi completeaz o lips la nivel internaional. A produce din frunze,
buruieni i paie furaj zaharificat nseamn a transforma aceste lucruri n minunat carne de
porc, prin aceasta oferind mncare hrnitoare maselor populare i spnd mormintele
imperialitilor, revizionitilor i contrarevoluionarilor...
Eu atrnam trntit pe crcile caisului, cu vnticelul fin- du-mi pe sub burt. Un stol de
vrbii care aveau curaj cu carul s-au cobort pe capul meu i, cu ciocurile lor mici i tari, au
nceput s ciuguleasc furajele care mi se ntinseser pn peste urechi mai devreme, cnd
nfulecasem cu nghiituri mari. Cnd ciuguleau aa cu ciocurile lor mici, se atingeau de
urechile mele cele nesate de vase de snge i bogat inervate drept care i din cale afar
de sensibile - i m gdilau, provocndu-mi i o urm de durere, de parc tocmai mi se facea
acupunctura n zona lor; senzaia era foarte plcut, un val de somnolen adnc m-a luat cu
asalt, iar pleoapele parc mi s-au lipit cu sirop. tiam c bieic de Jinlong spera s m vad
dormind dulce acolo n copac - cu mine dormind, putea s plvgeasc vrute i nevrute cu
limba aia alunecoas a lui, care fcea porcul mort s se ntoarc de la groap; eu ns nu
voiam s dorm, n ndelungata istorie a oamenilor era probabil prima oar cnd se desfur
o distins ntrunire dedicat porcilor i era greu de spus dac avea s se mai in vreodat
alta. A fi regretat o mie de ani s dorm cu ocazia unei asemenea ntruniri istorice. Ca porc
trind n huzur, voi mai avea ocazii berechet ca s dorm, dar acum nu se poate. Mi-am
legnat urechile, lovin- du-m cu ele peste obraji; prin rpitul pe care l scoteau, i fceam pe
oameni s priceap c urechile mele sunt cele tipice pentru un porc, nu cele de cine care li
se nlau n cretetul capului porcilor din munii Yimeng. Desigur, astzi exist numeroi cei
de ora ale cror urechi se las n jos ca nite ciorapi stricai; oamenii din ziua de azi se
plictisesc de-atta stat degeaba i ncrucieaz numeroase animale care n-au n esen nici un
fel de treab unul cu altul, producnd montri de neneles. Aceasta este blasfemie fi la
adresa Domnului i va veni i ziua n care o ei s-i primeasc pedeapsa. Am flfit din urechi,
mnnd vrbiile de-acolo, am ntins copitele i-am cules de pe crengi o mulime de frunze
roii ca sngele, pe care le-am bgat n gur i le-am mestecat. Frunzele amrui au avut
acelai efect ca tutunul, mi-au fcut somnolena s piar valvrtej, aa c mai apoi, cu
urechile ciulite i privirea ascuit, am nceput, din nlimea mea, s observ toate scenele i
s ascult toate sunetele de la edina de lucru, consemnnd totul n creier mai bine dect cele
mai performante mainrii de astzi - acestea pot nregistra doar sunete i imagini, pe ct
vreme eu, pe lng sunete i imagini, nsemnam mirosuri precum si senzaii din luntrul meu.
Nu te contra tu cu mine! Fata cea mic a lui Pang Hu i-a fcut creierii varz, n-ai dect
cincizeci i ceva de ani, dar ai ochii goi i reaciile lente, clar semne c urmeaz demena
senil, aa
c n-o mai ine pe-a ta cu ncpnare i nu te mai bga cu mine n discuii fr rost. Pot s-i
spun cu toat responsabilitatea c atunci cnd n satul Ximen s-a desfurat edina de lucru
cu privire la creterea din belug a porcilor, n sat nu exista nc electricitate. Da, e aa cum
zici tu, pe cmpurile din faa satului chiar erau oameni care ngropau n pmnt stlpi de
electricitate din ciment, dar e vorba de liniile de nalt tensiune care mergeau spre
gospodria de stat. Aceasta fusese trecut n administrarea zonei militare Jinan i era acum
desemnat drept Batalionul independent al unitii pentru producie i construcie; cadrele
erau toate militari activi, n timp ce restul erau tineri intelectuali trimii la sate din Qingdao i
Jinan. O asemenea unitate bineneles c avea nevoie de curent electric, ns la noi n satul
Ximen s-a bgat electricitate zece ani mai trziu. Asta nseamn c, pe vremea edinei de
lucru cu privire la creterea din belug a porcilor, n satul Ximen totul era, mai puin la
cresctoria de porci, un ghem de negreal.
Aa e, am zis mai nainte c la mine n cocin montaser un bec de o sut de wai i c
nvasem cum s-l aprind i s-l sting cu copitele, numai c era vorba de electricitate
produs la noi, n Cresctoria de porci din livada de caii. Dup cum se spunea atunci, era
vorba de curent producie proprie electricitatea era produs prin frecare de un motor pe
motorin de doisprezece-cai putere, care antrena un generator. Era invenia lui Ximen
Jinlong. Dac nu m crezi, poi s te duci s-l ntrebi pe Mo Yan aa fantasmagorii i-au
trecut lui prin cap atunci de-a fcut o prostie de i s-a dus buhul, pe loc o s ajung s povestesc
i de ea.
De cei doi stlpi care se nlau pe marginile scenei de la locul de ntrunire spnzurau
dou difuzoare uriae, care amplificau cuvntarea lui Ximen Jinlong de aproape cinci sute de
ori presupun c ntregul inut Gaomi din nord-est putea s aud vocea lui bieic sta
umflndu-se-n pene. Pe latura din spate a scenei se afla tribuna, unde ase pupitre aduse de
la coal fuseser puse unul lng altul formnd o mas lung, acoperit cu pnz roie. In
spatele ei se aflau ase bnci aduse tot de la coal, pe care edeau demnitari de la jude sau
de la comun mbrcai n uniforme albastre sau gri. Al cincilea numrnd de la stnga purta
o
uniform militar albit de la splat: era un cadru de regiment transferat recent la munca
civil i devenit responsabilul grupei de conducere cu privire la producie din cadrul
comitetului revoluionar al provinciei. Primul din dreapta era secretarul filialei de partid a
brigzii din satul Ximen, Hong Taiyue, proaspt brbierit i tuns i care, ca s-i ascund
chelia, purta un chipiu gri care le imita pe cele militare. Faa i scnteia roiatic, semnnd cu
un lampon de hrtie lcuit n ntunecimea nopii. Presupun c tocmai visa vis frumos cum o
s avanseze el n carier, dup modelul lui Chen Yonggui din Dazhai Consiliul de Stat dac
avea s ntemeieze un comandament ai creterii din belug a porcilor, cine tie, poate c avea
s-l transfere pe el s fie comandant adjunct. Demnitarii erau i grai i slabi, dar feele le
erau toate ndreptate spre est, drept ctre soarele cel rou, aa c fiecare avea faa luminat
n rou i toi i mijeau ochii. Unul gras i negricios din rndul lor purta ochelari de soare
obiect care rar se vedea n vremurile acelea i inea o igar n colul gurii, de s-ar fi zis c e
o cpetenie de bandii. Ximen Jinlong edea la o mas din partea din fa a scenei, acoperit
i ea cu pnz roie n acelai fel, i i inea acolo cuvntarea; pe mas era aezat un
microfon nfurat n mtase roie n anii aceia, o jucrioar din asta inea de tehnica cea
mai nalt, i la vederea ei pe oameni i cuprindea teama. Mo Yan cel curios din fire gsise un
prilej s opie sus pe scen i s latre de dou ori spre microfon, iar mai apoi ltratul lui se
rspndise prin difuzoare, fcnd livada de caii s trepideze, extinzndu-se pn pe cmpia
cea fr de margini i amuzndu-i pe oameni cu asupra de msur. Bieic la de Mo Yan a
descris treaba asta ntr-una din povestirile lui. Toate acestea vor s spun c electricitatea
care alimenta difuzoarele i microfonul folosite pentru aceast edin de lucru dedicat
creterii din belug a porcilor nu venea de la stlpii de nalt tensiune ai statului, ci de la
generatorul pus n funciune de motorul pe motorin al cresctoriei noastre din livada cu
caii. O curea de cauciuc cu form circular, lung de cinci metri i lat de douzeci de
centimetri, lega motorul pe motorin de generator, iar cnd primul se nvrtea, se nvrtea i
cellalt dup el, astfel c electricitatea era produs n flux continuu i fr ntrerupere. Fr
doar i poate, lucrul
era Iar pereche de minunat, i nu numai oamenii din sat, cu ascuimea lor redus a minii, l
gseau uluitor, dar chiar i eu, un porc cu o ascuime a minii att de ieit din comun, eram
cuprins de o nedumerire fr margini. Chiar aa, la urma urmei ce fel de jucrioar mai e i
curentul sta care nu se poate vedea? Cum e produs i cum dispare? Dup ce lemnele ard,
rmne cenua, dup ce digeri mncarea, rmn excrementele; dar dup curent? In ce se
preface curentul?
Vorbind despre asta, mi-am amintit cum a instalat Ximen Jinlong generatorul n cele dou
odi ale casei durate din crmizi roii n coltul de sud-est al cresctoriei si care se nvecina cu
un cais mare; muncea cu hrnicie n timpul zilei, iar seara rmnea treaz pn trziu. Treaba
fiind nespus de misterioas i subtil, atrgea foarte muli rani curioi - aproape toate
personajele pe care le-am pomenit mai nainte erau prezente, iar tartorul acela nesuferit de
Mo Yan se nghesuia mereu cel mai n fa i nu numai c se uita, dar i ddea din gur i
trncnea mereu, strnin- du-i aversiunea lui Jinlong. De cteva ori, Huang Tong l trsese de
urechi afar din camer, dar n nici o jumtate de or iar se nghesuia s ajung el cel mai n
fa, unde i ntindea capul nainte att de mult, c saliva aproape i picura pe dosul minilor
ptate toate de ulei de motor ale lui Jinlong.
Nu ndrzneam s m nghesui i eu n camer s m uit la vnzoleal i nici n-aveam cum
s m car pe caisul la mare, pentru c javra aia de cais avea un trunchi de cam doi metri
nlime, tot lucios, iar ramurile, strnse toate laolalt, i creteau n sus, de semnau cu nite
tore, aa cum se ntmpl la plopii albi din nord-vest. Cerul s-a milostivit ns de mine,
pentru c n spatele acestei case se afla un mormnt uria n care era ngropat un cine
credincios ce-i dduse viaa ca s salveze de la moarte un copil. Cinele, un mascul negru, se
aruncase n talazurile clocotitoare ale rului pe care se transportaser odat grnele, ca s
salveze o feti czut n ap; el, n schimb, i istovise puterile i-i pierduse viaa.
Stteam pe mormntul cinelui cel negru exact n dreptul gurii pentru fereastr de la
casa mainriilor fiind o cldire construit cu zoreal, nu-i mai fixaser ferestrele, aa c
nu-mi
scpa nimic din ce se petrecea nuntru. Lampa cu gaz dinuntru era luminoas ca zpada, n
timp ce afar totul era un ghem de negreal. Era ntocmai dup cum spunea vorba, cu larg
rspndire n vremurile acelea, despre lupta de clas: Inamicul e n locul luminat, noi n cel
ntunecat. Puteam aadar s m uit cum voiam eu, c doar eu i vedeam pe ei, nu i ei pe
mine. L-am zrit pe Jin- long ba rsfoind manualul cel unsuros al mainriei, ba ncruntnd din
sprncene i fcnd socoteli cu un creion pe spaiile albe din- tr-un ziar vechi. Hong Taiyue i-
a scos o igar i a aprins-o, a tras un fum, iar dup aceea i-a vrt-o lui Jinlong n gur.
Secretarul Hong respecta cunoaterea, respecta talentul, era un cadru luminat cum nu erau
muli n vremea aceea. Mai erau i cele dou surori Huang, care deseori i tergeau
transpiraia lui Jinlong. Am vzut cum tu, cnd Huang Hezuo i tergea transpiraia lui Jinlong,
rm- neai complet indiferent, ns i se umplea toat faa de gelozie cnd Huang Huzhu
fcea acelai lucru. Tu eti un individ care nu-i tie lungul nasului, dar i unul care
ndrznete s gndeasc i s acioneze; treburile de mai trziu au dovedit c pata albastr
de pe fa nu numai c nu i-a afectat puterea de seducie asupra femeilor, ba chiar s-a
transformat ntr-un fel de permis de a le seduce. In a doua jumtate a anilor 90, n capitala
judeului spunea aa o balad:
Faa-i de diavol, jumate albastr,
Dar pentru ea, e floare n glastr.
Nevasta a lsat-o, a plecat fr-un ban,
A fugit dregtorul cu iubita-n Changan.
Nu pomenesc de asta ca s-mi bat joc de tine, eu i port cel mai adnc respect! Un
subprefect plin de vrednicie, care s ndrzneasc s plece fr mcar s-i ia la revedere, s
fug cu iubita i s triasc muncind din greu de azi pe mine nu mai e altul - tu eti singurul
pe lumea asta!
Gata cu flecreala! Mainria s-a terminat de instalat, iar generatorul experimental a fost
un succes. n satul Ximen, Jinlong devenise al doilea om cu putere real. Dei prejudecile
tale fa de fratele tu vitreg sunt foarte profunde, ai avut i tu parte de pe urma lui ce,
fr el, ajungeai tu ef de echip la echipa de cresctori? i dac nu era el, mai pupai tu
ocazia s pleci n toamna
anului urmtor la fabrica de prelucrare a bumbacului i s lucrezi acolo ca muncitor pe baz
de contract? i, dac nu era ansa de a lucra la fabrica de prelucrare a bumbacului ca
muncitor pe baz de contract, ai mai fi avut tu mai apoi cariera de demnitar? Nu poi s-i
nvinuieti pe alii c ai deczut astzi n halul sta, nvi- nuiete-te doar pe tine, nvinuiete-te
c n-ai fost n stare s fii stpn peste sula aia a ta. Ei, de ce-oi mai fi vorbind eu de din astea?
Din astea s scrie Mo Yan n romanele lui.
Marea ntrunire s-a desfurat conform programului i toate au mers ca pe roate. Dup
ce Jinlong a ncheiat de prezentat experiena sa avansat, demnitarul de la comandamentul
pentru producie al judeului, cel mbrcat ntr-o uniform militar veche, a rostit cuvntarea
de ncheiere. S-a dus vitejete n partea din fa a scenei i a nceput s vorbeasc n picioare,
fr ceva scris, improviznd; mustea de talent, iar ntreaga lui nfiare era ieit din comun.
Un om cu aspect de secretar s-a arcuit de ale i a alergat din spatele scenei, ndreptnd gtul
microfonului i cutnd pe ct cu putin s-l nale. Nu a izbutit s-l aduc la aceeai nlime
cu gura vorbitorului, dar, sub presiune cum era, i-a venit inspiraia - a pus taburetul din
spatele mesei pe aceasta, iar deasupra a aezat microfonul. Flcul chiar avea mintea ager,
iar promovarea lui, mai bine de zece ani mai trziu, ca preedinte al biroului consiliului
judeean a avut legtur direct cu asta. Ct ai bate din palme, glasul bubuitor al acestui fost
comandant de regiment de la comandamentul pentru producie s-a transmis n toate prile
ca un tunet rostogolindu-se-n cer.
Fiecare porc viu este un obuz lansat mpotriva bastionului reacionar al imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor...
Demnitarul i agita pumnii, scond asemenea strigte cu mare putere de instigare a
maselor. Vocea i aciunile lui m-au fcut, pe mine, purcelul care vzuse multe i tia multe,
s m duc cu gndul la o scen dintr-un film vestit. Bineneles c m ducea gndul i la altele
de pild, dac de-adevratelea s-ar fi putut s te bage ntr-o eav de tun i s te lanseze,
zburnd prin aer te-ar fi luat ameeala sau tremuriciul? i, n cazul unui porc gras, dac avea
s aterizeze deodat n fortreaa imperialitilor, revizionitilor i contrarevoluionarilor,
stricaii ia n-aveau s se bucure de nu se poate?
Era deja trecut de zece diminea, iar responsabilul acesta n-avea deloc de gnd s se
opreasc din cuvntare. M-am uitat la cele dou jeepuri de un verde ca iarba aflate la
marginea locului de ntrunire, unde doi oferi cu mnui albe stteau sprijinii dintr -o parte
de cabine, unul fumnd alene, cellalt uitndu-se plictisit la ceas. Gradul de respectabilitate al
unui jeep n acea vreme era cu mult peste cel al Mercedesului sau BMW-ului de astzi, la fel
cum gradul de respectabilitate al unui ceas de mn n acea vreme era cu mult peste cel al
unui inel cu diamant de azi. Ceasul oferului era scldat n lumin de i lua ochii i atrgea
privirile multor tineri. In spatele celor dou jeepuri se aflau cteva sute de biciclete aezate
ordonat n vremea aceea, bicicleta era vehiculul cadrelor de la nivelurile de baz, jude,
comun i sat, simbolizndu-le statutul i poziia; mai bine de zece miliieni cu puca n mn
formaser o linie de aprare n semicerc, supraveghind aceste preioase averi.
Trebuie s nclecm pe maiestuosul vnt de rsrit al Marii
Revoluii Culturale si s realizm cele mai nalte directive ale mreului nostru conductor,
preedintele Mao, cu privire la creterea din belug a porcilor, s nvm din experiena
avansat a satului Ximen i s ridicm munca de cretere a porcilor pe nlimi politice...
Conductorul de la comandamentul pentru producie i flutura braele, fcnd gesturi pline
de vlag, n timp ce cuvnta nfocat i cu putere. La colurile gurii i atrna spum lucitoare,
de semna cu un crab legat cu sfoar mpletit din paie.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Diao Xiaosan de dincolo de perete, sculndu-se cu capul
i mintea grele din culcuul lui de piat, nlndu-i botul cel grosolan i lung i mijindu-i
ochii nroii de alcool. N-aveam chef s-i dau un rspuns tntlului sta. Tn- tlul a cutat
s-i ridice picioarele din fa i s-i pun brbia peste perete ca s cerceteze cu privirea
scena de afar, dar din cauza alcoolului i pierduse puterea de a-i pstra echilibrul. De-abia
ce s-a ridicat, c picioarele din spate i s-au i nmuiat, iar corpul i-a czut n rahat i-n piat.
Individul sta care nu tia cum e cu igiena i fcea nevoile n fiecare col al cocinii chiar n-
aveam noroc s am un porc att de murdar drept vecin. Am vzut c pe cap era vopsit n alb,
n timp ce colii care i se rsfrngeau peste buze erau vopsii n galben, semnnd cu dinii de
aur ai unui parvenit.
Am zrit o umbr neagr i alunecoas nghesuindu-se s ias din rndul asculttorilor
acetia erau foarte muli, s zic c a fost o mare ntrunire cu zeci de mii de participani ar fi
exagerat, dar vreo patru-cinci mii de oameni tot erau; umbra s-a prelins pn n dreptul celor
dou butoaie de porelan de Boshan amplasate sub cai i i i-a vrt capul ntr-unul. Mi-am
dat seama c bieic voia s bea ap cu zahr, doar c aceasta fusese but toat de
oamenii venii la edin. N-o buser pentru c le fusese sete, ci pentru zahr. Pe vremea
aceea era penurie de zahr, substana asta dulce ca mierea se ddea pe cartel, i dac
apucai s mnnci o gur se chema c erai mai fericit dect eti azi cnd faci dragoste cu
femeia iubit. Conductorii brigzii din satul Ximen, pentru a-i crea o imagine frumoas n
jude, convocaser anume o ntrunire cu toi membrii comunei n care expuseser aspectele
crora trebuia s li se acorde atenie n timpul edinei de lucru: unul dintre acestea era c
membrilor din sat ai comunei le era strict interzis, fie c era vorba de oameni mari, fie de
copii, s se duc la marginea butoaielor s bea ap cu zahr. Dac vreunul avea cutezana s
ncalce ordinul,
i se scdeau o sut de puncte de munc. Mscrile celor din afara satului btndu-se pe ap
cu zahr m-au fcut s m simt foarte ruinat de obrazul lor. Eram i mai mndru de nivelul
ridicat al contiinei celor din satul Ximen, sau mai degrab de capacitatea lor de a se
controla. Dei am vzut expresiile complexe din ochii multor steni de la noi n timp ce-i
iscodeau pe ceilali bnd ap cu zahr i dei le nelegeam strile complexe din inimi cnd i
zreau pe ceilali turnndu-i fr psare ap cu zahr, eram plin de stim pentru ei: se
inuser, nu fusese uor.
Dar acum, n sfrit, unul nu se mai putea ine - nu-i nevoie s-i mai rostesc eu aici
numele i prenumele, c ai ghicit tu de cine e vorba. Era copilul cel mai lacom din istoria de o
sut cincizeci de ani a satului Ximen, da, Mo Yan maimua care i-a pus plrie i face
astzi pe domnul. Ca un cal uscat de sete, bieic sta i-a aplecat jumtatea de sus a
corpului peste butoi, nerbdtor s bea apa de pe fund, numai c gtul i era prea scurt i
butoiul prea adnc; atunci a gsit un linguroi alb de fier, s-a cznit s ncline vasul ntr-o parte
cu un singur bra, fcnd apa rmas nuntru s se strng toat ntr-o parte, iar dup aceea
a ntins linguroiul
ca s-l ia cu el. De cum a dat drumul la mn, vasul cel mare i-a recptat greoi poziia
iniial, iar dup felul n care inea, cu cea mai mare grij, linguroiul, mi-am dat seama c
rostuise ceva. A ridicat linguroiul pn la marginile gurii, sau poate s -a apropiat cu gura de
marginile linguroiului, iar dup aceea i-a nlat gtul cu ncetul. Dup expresia de pe faa lui,
mi-am dat seama c, dnd de gustul zahrului, trise dulceaa vieii pre de o clip. A ras ulti -
ma pictur de ap cu zahr din vas cu linguroiul lui, care zgria fundul grosier al vasului
slobozind un hrit care m fcea s-mi scrnesc dinii. Era un zgomot care-i nepa urechile
mai ru dect megafoanele i care mi muncea ru nervii trgeam ndejde s vin cineva
s pun capt aciunilor prin care bieic sta fcea satul Ximen s-i piard obrazul, pentru
c, dac mai continua aa cteva minute, era cu putin s cad jos din pom. Am auzit muli
porci alarmndu-se de la zgomotul acela i strignd pcloi i mahmuri: Nu mai zgria, nu
mai zgria, ne omori! Bieic la a pus la pmnt butoaiele i s-a strecurat ntr-unul dintre
ele - s fi lins cu limba fundul vasului? Se cheam minune adevrat s fii lacom ntr-un
asemenea hal. Intr-un sfrit, s-a ridicat pe picioare afar din vas i eu am vzut cum i
scnteiau hainele cele rupte i-am adulmecat i mirosul dulceag pe care-l rspndea corpul
lui. Dac ar fi fost primvar, albinele sau poate fluturii ar fi dansat n aer n jurul lui, ns era
nceput de iarn, nu s-au artat nici albinele i nici fluturii, i doar mai bine de zece mute
dolofane s-au pus s zboare bzind pe lng el - dou chiar s-au cobort pe prul lui murdar
i nclcit precum psl ferfeniit.
Cu ardoare nzecit i strduine nsutite, trebuie s facem cunoscut experiena
avansat a satului Ximen, n fiecare comun i n fiecare brigad trebuie ca cei din frunte
personal s i acorde toat atenia, iar organizaiile muncitoreti, de tineret, de femei i de
mase trebuie s conlucreze din toate puterile. Trebuie ntins i mai tare coarda luptei de
clas i ntrit controlul i supravegherea moierilor, chiaburilor, contrarevoluionarilor,
elementelor rele i a celor de dreapta i trebuie cu deosebire s ne artm precaui fa
activitile distructive ale dumanilor de clas ascuni...
Cu o expresie fericit pe fa i fluiernd, Mo Yan s-a pornit zdruncinndu-se ctre cele
dou camere cu mainrii. Atenia mi-a fost atras de el i l-am urmrit cu privirea. L-am
vzut cum intr
n odaia unde motorul pe motorin se nvrtea iute ca vntul, iar cuiul de fier de la
mbuctura curelei de transmisie se freca cu volanta scond un cnit cu un ritm limpede.
Electricitatea de aici se ntea, iar dup aceea grbea spre megafoane ca s-i fac treaba:
Gestionarii de la fiecare brigad trebuie s controleze cu strictee administrarea i
utilizarea pesticidelor i s-i mpiedice pe dumanii de clas s le fure ca s otrveasc cu ele
furajul porcilor. ..
Jiao al doilea, care era de serviciu la paza mainriilor, se cocea la soare dormind lng
zid, fapt care i-a permis lui Mo Yan s-i pun n aplicare planul distructiv. i-a desfcut
cureaua, i-a dat jos pn sub buci ndragii cei rupi, i-a prins scula cu amndou minile -
pn n acest moment, tot nu ghicisem ce avea de gnd s fac bieic la -, a intit cureaua
de transmisie care se nvrtea iute ca vntul, i un uvoi de urin alb i luminoas a czut
peste ea. Cu un zgomot ciudat, cureaua a czut la pmnt, ca un uria piton mort.
Megafoanele au amuit deodat. Motorul pe motorin se nvrtea n gol, scond un zbrnit
strident i rsuntor. Locul de ntrunire, dimpreun cu cele cteva mii de asculttori, parc s -
a scufundat dintr-odat pe fundul unui ru. Vocea cu care demnitarul i inea cuvntarea s-a
slbit i s-a fcut monoton, semnnd cu bolborositul unui pete care se transmite n sus de
pe fundul apei. Treaba era de natur s strice mult peisajul, aa c l-am vzut pe Hong Taiyue
sculndu-se i l-am vzut i pe Jinlong ridicndu-se din mulime i lund-o la fug cu pai mari
ctre casa mainriilor. tiam c Mo Yan a dat de mare bucluc i c-l ateapt o papar
zdravn.
Mo Yan cel care dduse de bucluc nu tia c trebuie s se fereasc i sttea ca prostul n
faa curelei de transmisie, cu o expresie foarte confuz ntiprit pe fa. Presupun c
bieic sttea s cugete cum anume doar puin urin fcuse cureaua s cad aa deodat la
pmnt. Ximen Jinlong a intrat n fug n casa mainriilor, i primul lucru pe care l -a fcut a
fost s-i ard o palm lui Mo Yan peste cretet; al doilea a fost s-i dea un picior n fund, n
timp ce al treilea a fost s se ndoaie de ale i s apuce cureaua, s o atrne de rotorul
generatorului, iar dup aceea s o
trag, s o ntind i s-i atrne cellalt capt de volanta motorului pe motorin. Prea c a
atrnat-o bine, dar cnd a dat drumul la mn, iar a czut. Pricina pentru care nu putea s
stea atrnat avea de-a face cu urina aceea pus s fac tmblu i stricciune a lui Mo Yan.
Jinlong a apsat cu un fier cureaua la locul ei, fa- cnd-o s nu mai aib cum s cad, iar dup
aceea s-a aplecat de ale i-a proptit o bucat de cear neagr i lucioas de ea: cureaua se
nvrtea, ceara se micora tocindu-se de ea, i astfel cureaua i-a dobndit fora de frecare i
ntr-un sfrit n-a mai czut. Jinlong l-a dojenit apoi pe Mo Yan:
Cine te-a pus s faci una ca asta?
Nimeni, eu am fcut.
i de ce-ai vrut s faci aa?
Voiam s-i scad curelii din fierbineal...
In urma ntreruperii curentului de la megafoane, starea de spirit a conductorului de la
comandamentul pentru producie a fost afectat, aa c omul i-a ncheiat zorit cuvntarea.
Dup ceva nclceal, frumoasa nvtoare de la coala primar din satul Ximen, Jin Meili, s -a
suit pe scen ca s anune programul artistic. Intr-o limb comun nu foarte standard, dar
foarte proaspt i plcut, a declarat ctre spectatorii de la picioarele terasei i, mai
important, ctre cei mai bine de zece demnitari care se mutaser la marginile scenei: ncepe
reprezentaia artistic a echipei de propagand pentru gndirea Mao Zedong din coala
primar a satului Ximen! Curentul mergea deja n acest moment, iar din megafoane se
auzeau deseori scrtituri ascutite ca cele scoase de sula de cusut se nlau drept n
naltul cerului, de parc ar fi vrut s strpung de moarte psrelele care zburau prin aer. Cu
prilejul reprezentaiei de astzi, profesoara Jin Meili i tiase prul cel lung prins n coad i -i
fcuse o pieptntur foarte rspndit n acele vremuri, Ke Xiang, prnd astfel i mai
plin de bravur i eroism, mai destoinic i mai frumoas. I-am zrit pe demnitarii de pe cele
dou pri ale scenei cum toi i arunc privirile asupra ei. Unii i fixau cu privirea capul, alii
talia, n timp ce primul secretar al comunei Calea Laptelui, Cheng Zhengnan, i intuia ntruna
fundul. Zece ani mai trziu, dup greuti i necazuri nespus de multe, Jin Meili avea n sfrit
s devin soia lui Cheng
Zhengnan, n acel moment secretarul comitetului politic i judiciar al judeului; diferena de
vrst ntre ei era de douzeci i ase de ani, lucru primit cu mult dezaprobare pe atunci.
Astzi nimeni nu mai dezaprob ns aa ceva.
Dup ce nvtoarea Jin a anunat programul, s-a retras pe o latur a scenei, unde era
aezat un scaun dinainte pregtit pentru ea; pe scaun se afla un acordeon foarte frumos, al
crui email lumina scnteietor sub razele soarelui. Lng scaun sttea n picioare Ma Liangcai,
care inea n mn un flaut de bambus i avea o expresie deosebit de solemn. nvtoarea
Jin i-a trecut curelele acordeonului pe dup umeri i s-a aezat linitit pe locul ei.
Acordeonul s-a deschis, iscnd o muzic magnific: n acelai timp, flautul lui Ma Liangcai a
slobozit i el sunete minunate, clare i melodioase, voioase i a de ptrunztoare c preau
c strpung norii i sfarm pietrele. Dup ce au isprvit de cntat un mic preludiu, o turm de
purcelui grai revoluionari, clcnd pe picioruele lor scurte i grsue i purtnd toi oruri
roii pe care era brodat cu galben semnul credin, au opit sus pe scen, care de-a dura,
care tr-grpi. Erau toi purcelui biei, i prostnaci i fr minte, guind i ipnd
bezmetic, lipsii de orice judecat, fr profunzime, i n mare nevoie de un personaj principal
care s-i conduc. Atunci, purcelua numit Roie-toat, nclat n pantofiori roii, s-a suit
pe scen fcnd tumbe. Mama acestei fetie era o tnr colit din Qingdao cu preaplin de
celule artistice, aa c i ea avea o baz genetic bun, nva pe dat orice i propunea.
Intrarea ei pe scen a strnit un ropot de aplauze, pe cnd prezena turmei de purcelui
atrsese doar un val de zmbete ui. Pe mine ns, uitndu-m la turma de purcelui, m
cuprindea o veselie fr pereche - din vechime pn azi, nu mai existase niciodat un porc
care s se suie pe o scen omeneasc, acesta era un punct de cotitur istoric, o onoare i o
mndrie pentru noi, porcii. Din acest motiv, am ridicat una din copitele mele din fa, din
pom de-acolo de unde stteam, i i-am transmis de departe lui Jin Meili, care concepuse
acest dans, salutul meu revoluionar! Voiam s l salut i pe Ma Liangcai, fr doar i poate
cnta bine din flaut. Voiam s o salut i pe mama micuei Roie-toat, se mritase cu un ran
i dduse natere unei urmae excepionale,
1
lucru demn de tot respectul: demn de tot respectul era faptul c i dduse motenire genele
ei pentru dans, dar i mai demn de tot respectul era c edea acum n spatele scenei
oferindu-i fetiei ei acompaniament vocal. Era o mezzo-sopran plin de for i dulcea
bieic la de Mo Yan a scris mai trziu ntr-un roman c avea voce de alto, ceea ce a strnit
batjocura multora care se pricep la muzic , iar cnd vocea i ieea din gtlej, dansa prin aer
ca o panglic grea de mtase multicolor: ...Suntem purcelui roii revoluionari, mergem
din Gaomi n Tiananmen; versuri ca acestea sunt clar nepotrivite cnd le privim cu ochii de
astzi, dar pe atunci erau cu totul i cu totul normale. Spectacolul acesta al colii primare din
satul nostru, Ximen, a participat la spectacolul trupelor din ntregul jude i a obinut trofeul
pentru cea mai frumoas reprezentaie: trupa noastr de actori purcelui a fost primit de
conductorul cel mai sus pus din zona Changwei, secretarul Lu, iar o poz cu secretarul Lu
mbrind-o pe purcelua Roie-toat a fost publicat n ziarul provinciei. Aceasta ine de
istorie, iar istoria nu trebuie deformat. Purcelua mergea acum n mini pe scen, picioarele
nclate n pantofiori roii erau ridicate sus de tot i bteau fr ntrerupere ritmul. Toi
oamenii aplaudau plini de cldur, iar pe scen, precum i la picioarele acesteia, domnea un
entuziasm nemrginit...
Dup ce reprezentaia s-a ncheiat cu succes, a urmat vizita. Spectacolul copiilor se
ncheiase, acum venise rndul lu biatu la spectacol. Ca s spun drept, de cnd m
rentorsesem la via ca porc, Jinlong nu-mi era indiferent dei ntre noi nu mai era relaia
special de la tat la fiu de muli ani nainte, voiam totui s m prezint bine, s aduc veselie
n inima conductorilor i s-i sporesc strlucirea lui Jinlong.
Mi-am micat un pic corpul i mi-am simit capul ameit, ochii mpienjenii i urechile
zumzind pe dinuntru. De-abia mai bine de zece ani mai trziu, cnd m ntlneam cu fraii
i surorile mele de neam cinesc n piaa Tianhua din capitala judeului i organizam party-uri
magnifice la lumina lunii la care beam rachiu Wuliangye de Sichuan, maotai din Guizhou,
coniac franuzesc i whisky englezesc, am priceput eu odat pe neateptate pricina pentru
care n acel an, n ziua n care a avut loc edina de
lucm cu privire la creterea din belug a porcilor, pe mine m durea capul, aveam ochii
mpienjenii i urechile mi iuiau. N-a fost deloc vorba c nu ineam eu ndeajuns la butur,
a fost nenorocirea provocat de rachiul la de cartofi dulci de calitate proast! Desigur,
trebuie i s recunosc c, dei oamenii deja nu mai tiau de moralitate n vremurile acelea,
nc nu se nriser pn la a amesteca spirt industrial n rachiu i a le face ru celorlali. Dup
cum avea mai apoi s nsumeze lucrurile, pe vremea cnd m ntorsesem iar pe lume, drept
cine, prietenul meu, ciobnescul german care pzea poarta camerei de oaspei a primriei,
care vzuse multe i tia multe i care era mare meter la vorbe: Oamenii din anii 50 au fost
n mare parte neprihnii, cei din anii 60 deosebit de fanatici, cei din anii 70 cam lai, cei din
anii 80 pui s-i msoare pe alii i s le cntreasc vorbele, iar cei din anii 90 extrem de
ri. Te rog s m ieri c m grbesc mereu s vorbesc mai nainte despre lucrurile care s -au
petrecut mai trziu, sta e un truc folosit n mod obinuit de bieic la de Mo Yan, care, din
neatenie, m-a influenat i pe mine.
Mo Yan tia i el c svrise o greeal grav, aa c sttea cuminte n casa mainriilor,
ateptnd ca Jinlong s vin s-l pedepseasc. Dup ce Jiao al Doilea, de paz la mainrii, se
trezise din somn, l-a zrit pe Mo Yan stnd acolo i-a deschis gura s-l ocrasc:
Javr mic ce eti, de ce stai tu pe-aici, ai? Ai de gnd s faci vreo stricciune?
Jinlong m-a pus s stau aici! a rspuns Mo Yan plin de curajul celui ce se tie cu
dreptatea de partea lui.
Ce m iei pe mine cu Jinlong, la nu face nici ct scula din ndragii mei! a zis cu mare
nfumurare Jiao.
Bine, a rostit Mo Yan, atunci m duc s-i spun.
Intoarce-te aici! Jiao a ntins mna i l-a nhat pe Mo Yan de guler, trgndu-l napoi,
aciune n timpul creia cei trei nasturi de la haina rupt a acestuia au disprut fr urm.
Haina s-a desfcut, lsnd la iveal o burt ca o ulcic de lut.
Dac-ndrzneti s vorbeti cu el, i fac felul! Jiao al Doilea i-a ncletat pumnii i i i-a
legnat lui Mo Yan prin fa.
Dac vrei s nu vorbesc, trebuie s-mi faci felul! a zis acesta fr s dea nici cel mai
mic semn de slbiciune.
D-i n m-sa i pe Jiao al Doilea i pe Mo Yan, amndoi sunt marfa de mna a doua de la
noi din sat, las-i acolo n camerele cu mainrii s fac trboi. Acum, maiestuosul grup de
vizitatori a ajuns deja, sub conducerea lui Jinlong, n faa cocinii mele. Fr ca Jinlong s mai
trebuiasc s deschid gura i s prezinte lucrurile, vizitatorii s-au nveselit. Se obinuiser
deja cu porcii ntini la pmnt, dar nu vzuser nici unul care s stea trntit ntr-un pom;
vzuser multe lozinci roii scrise pe perei, dar nu vzuser absolut nici una scris pe burta
unui porc. Cadrele de la jude i de la comun rdeau n hohote, iar n spatele lor cadrele de
la marea brigad de producie le ineau isonul prostete. Responsabilul de la comandamentul
pentru producie, cel mbrcat n uniforma militar cea veche, m-a intuit cu privirea i l-a
ntrebat pe J inlong:
S-a crat singur acolo?
Da, singur.
Poi s-l pui s ne arate? a rostit responsabilul. Adic s-l pui s se dea jos i dup aceea
s se caere la loc?
Este destul de dificil, dar am s-mi dau toat silina s ncerc. Porcul acesta are o
ascuime a minii ieit din comun, iar copitele i picioarele le are foarte robuste, doar c e
cpnos din fire de obicei o ine pe a lui i nu-i place s asculte de porunca oamenilor.
Jinlong mi-a mpuns uurel cpna cu o ramur i pe un ton plin de tandree i de spirit
de negociere mi-a zis:
Purcelule Al aipelea, trezete-te, nu mai dormi, coboar din pom s te uurezi niel!
Evident, voia s le demonstrez demnitarilor ndemnarea mea unic legat de suitul n
copaci, ns mi zisese s cobor ca s m uurez; o asemenea minciun pe fa tare mi-a
umplut inima de tristee, dei pricepeam desigur i adnca lui iubire i preocupare. O s-i dau
satisfacie, dar nu pot s-mi las supus capul n jos i s-mi pleotesc urechile, nu pot s fac
orice m instruiete el s fac, pentru c aa n-a mai fi un porc cu personalitate, ci un pekinez
care se d de-a rostogolul n toate prile ca s se pun bine cu stpnul. Am plescit de
cteva ori din limb, am scos un cscat prelung, mi-am dat ochii peste cap, m-am ntins lene
i-am strnit
o mare de rsete i comentarii: Aah, cum s fie sta porc, e om de-a dreptul, pe toate tie s le
fac! Prostncilor, voi credei c eu nu v pricep vorba? Biatu nelege vorba din Gaomi,
vorba din munii Yimeng i vorba din Qingdao, biatu a mai nvat din gura tinerei colite din
Qingdao care i facea iluzii c ntr-o bun zi o s plece din ar s nvee n strini i mai bine
de zece propoziii n spaniol! Am zbierat tare o propoziie n spaniol i a ncremenit sufletul
n tmpiii ia, care ns dup aceea s-au pus s rd n hohote. Las c v dau eu de rs, s
murii de atta rs, s facei poporului economie la grne. N-ai vrut s m cobor din pom ca
s m uurez? Nu-i nevoie s cobori din pom pentru asta, dac stai sus, te pii departe. Ca s
fac o glum plin de rutate, mi-am schimbat excelenta obinuin igienic de a urina ntr-un
loc prestabilit i, stnd aa trntit confortabil n pom, am slobozit urina reinut mult timp,
cnd rapid, cnd lent, cnd grosier, cnd cu finee. Prostnacii rdeau tare i Iar oprire. Mi-
am rotunjit ochii la ei i le-am zis serios de parc citeam din scriptur: De ce rdei? Fii mai
serioi! Eu sunt un obuz lansat mpotriva bastionului reacionar al imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor, iar dac obuzul se pi, nseamn c praful de pulbere
dinuntru s-a umezit: iar vou v mai arde de rs! Turma aia de prostnaci pesemne c mi-a
neles vorbele, pentru c fiecare rdea de se prpdea, rdea de nu mai putea. Cadrul cel
important mbrcat n uniforma militar cea veche s-a schimbat i el la fa, iar chipul lui ca
tabla s-a spart n cioburi-cioburi de zmbet, de parc i-ar fi fost presrat cu un strat de tre
aurii. A spus artnd spre mine:
Chiar e un porc bun, ar trebui s-i dm o medalie de aur!
Am fost ntotdeauna nepstor fa de faim i ctiguri, dar o asemenea mgulire ieit
din gura unui nalt demnitar tot m-a fcut s m fudulesc de s uit de mine, aa c m-am
hotrt s iau nvtur de la purcelua Roie-toat, care mersese n mini pe scen; aici, pe
ramurile tremurtoare ale caisului, s stai n cap era o micare de mare dificultate, ns odat
izbutit, sigur avea s creeze senzaie. Am apucat ferm cu picioarele din fa crcana caisului,
mi-am ridicat picioarele din spate, mi-am rsucit fundul n sus i mi-am lsat capul n jos, prins
ntre dou crengi. N-aveam ns ndeajuns putere, mncasem prea mult de diminea i
burta
mi-era grea. Am apsat cu putere crcana, fcnd-o s se mite i s se scuture, cu gndul s
m folosesc de puterea ei pentru a ndeplini aceast micare extrem de dificil. Bine, sus! Am
zrit pmntul, picioarele din fa ndurau o presiune enorm, tot sngele din corp mi -a
nvlit n cpn, ochii au nceput s m doar de parc ar fi vrut s ias din orbite,
continu, continu zece secunde i se cheam c ai ctigat! Am auzit un ropot de aplauze,
tiam c izbutisem. Din nefericire ns, copita din stnga mi-a alunecat, mi-am pierdut
echilibrul, privirea mi s-a ntunecat i mi-am simit capul izbindu-se de ceva tare i scond un
sunet nbuit. Mai apoi am leinat.
Fir-ar mama ei, nenorocirea asta a fost toat provocat de rachiul la de calitate proast!
CAPITOLUL 26 Din invidie, Diao Xiaosan drm cocina; Lan Jinlongface plan iscusit pentru a
trece iarna cea grea
Iama anului 1972 a fost pentru porcii Cresctoriei din livada de caii o adevrat ncercare
pe via i pe moarte. Dei n urma edinei de lucru cu privire la creterea porcilor, de la
jude se alocaser dou tone de grne furajere ca ncurajare i recompens pentru brigada
din satul Ximen, ceea ce s-a trimis de la jude au fost doar cifre. Intr-un trziu, la presiunea
comitetului revoluionar al comunei populare, de realizarea concret a transferului s-a ocupat
preedintele biroului de gestiune a grnelor de la comun, un om numit Jin Rensong i
poreclit, pentru c i plcea la nebunie s mnnce carne de obolan, Jin obolanul. Acest
obolan de preedinte a trimis la cresctoria noastr drept marf de prim calitate sorg i
cartofi dulci mucegii pui ani de zile la pstrare n colurile magaziilor i fcnd reducere
mare i n ce privete cantitatea. In acest lot de furaje mucegite trebuie s se fi aflat
mestecat o ton de ccreze de obolan, care au nvluit ntreaga iarn cresctoria noastr
din livada de caii ntr-o mpuiciune cu totul aparte. Intr-adevr, nainte i dup edina de
lucru dedicat
creterii porcilor am mncat bunti i-am but pe alese, ducnd o bucat de vreme viaa
decadent a burghezo-moierimii. Dar la nici o lun dup edin, grnarele brigzii n
repetate rnduri au solicitat ajutor de urgen, n timp ce vremea se rcea pe zi ce trecea
zpada cea n aparen att de romantic a adus cu ea un frig care te ptrundea pn la oase,
iar noi am fost prini sub apsarea ndoit a frigului i foamei.
Zpada din acel an a fost formidabil de mare nu c exagerez eu acum anume, ci chiar
aa s-a ntmplat. Exist nregistrri la biroul meteorologic, exist consemnri n analele
judeului, iar Mo Yan se refer i el la asta n romanul lui intitulat Cronica creterii porcilor.
Lui Mo Yan i-a plcut de mic s amgeasc oamenii cu vorbe neltoare, iar n cuvintele
pe care le pune n crile lui se amestec i mai mult adevratele cu falsele, de nu poi s nu
te ncrezi n ele, dar nici nu poi s te ncrezi cu totul. Timpurile i locurile din Cronica creterii
porcilor sunt reale, scenele legate de zpad sunt i ele adevrate, ns numrul porcilor i
originea acestora sunt deformate fa de realitate. Era evident c porcii veniser din Munii
Yimeng, dar el a scris c veneau din Munii Wulian; era evident c erau 1 057 de porci, dar el
a scris de 900 i ceva. Acestea sunt ns detalii cu totul minore, nu trebuie musai s ne punem
cu el pentru vorbele scrise ntr-un roman de un romancier.
Dei i dispreuiam din adncul sufletului meu pe porcii din munii Yimeng, iar faptul c
mi erau semeni era o umilin, n fond eram totui din aceeai specie, iar Vulpea-i ntristat
cnd moare leul, fpturile plng cnd le piere felul. Porcii din munii Yimeng i -au gsit
pieirea iute unul dup altul, nvluind ferma din livada de caii ntr-o atmosfer tragic i
grea. Pentru a-mi pstra forele i a micora pierderile de cldur din corp, n acele vremuri
mi rrisem ieirile nocturne. Am ncropit laolalt cu ghearele la colul zidului frunzele care se
fcuser buci dup ce-mi slujiser atta vreme drept culcu, precum i ierburile uscate
prefcute n pulbere, lsnd pe pmnt dr dup dr de copite, asemenea unui model de
plas miglos mpletit. M-am ntins n mijlocul acestei grmezi de ierburi mrunte i frunze
putrezite, mi-am sprijinit obrajii n copitele din fa, am privit zpada cea
mare care plutea mult i alandala, am adulmecat odoarea rcoroas care apare anume
atunci cnd ninge, iar inima mi-a fost scldat de valuri-valuri de ntristare. Ca s spun cinstit,
nu eram un porc cu aplecri spre melancolie, dispoziia mea era mai degrab spre
carnavalesc, iar mintea m ducea spre ridicare-n revolt; n mare msur, mi lipsea
sentimentalismul plngcios mic-burghez.
Vntul de iarn vjia, gheaa cea groas de pe ru se crpa i isca zgomote care speriau
cerul i micau pmntul din loc, bang!, bang!, bang!, bang!, ca destinul btnd la u n
adncul nopii. Zpada strns n faa cocinii aproape c se unise cu ramurile ncovoiate de
zpad ale caiilor, iar n livad rsuna deseori sunetul clar i melodios al crcilor frngndu-
se sub apsarea zpezii strnse pe ele; n urma acestui sunet clar i melodios, ntotdeauna
venea un val de sunete nbuite, pe care le scotea zpada de pe crci prbuindu-se i ea la
pmnt. In ntunecimea nopii, ct cuprindeam eu cu ochii era o ntindere nesfrit de alb.
Din cauza lipsurilor de motorin, deja se pusese capt producerii de electricitate, aa c i
dac smuceam de firul de la bec s-l rup, tot nu puteam s m aleg nici mcar cu un fir de
lumin. Asemenea nopi ntunecoase acoperite de zpad ar fi trebuit s fie un mediu din
care se nasc povetile pentru copii, s fie un moment n care se nasc vise, ns foamea i frigul
fceau buci i povetile, i visele. Trebuie s spun cu toat sinceritatea c i atunci cnd
lipsa furajelor pentru porci a fost cea mai serioas, iar porcii din munii Yimeng de-abia ce-i
duceau zilele cu frunze descompuse i coji de semine de bumbac cumprate de la fabrica de
prelucrare a bumbacului, Ximen Jinlong se asigura ca n furajul meu o proporie de unul la
patru s fie material de calitate - bineneles c i materialul la de calitate era format tot
numai din cartofi dulci mucegii, dar tot era mai bun dect vrejurile de fasole i cojile
seminelor de bumbac.
Stteam ntins, ndurnd amarul nopilor celor ndelungate, uneori n vis, alteori n
realitate. Pe cer se iveau din cnd n cnd cteva stele, iar lumina lor scprtoare semna cu
diamantele de la pieptul reginelor. Nu aveam cum s am somnul tihnit, pentru c sunetele
porcilor din munii Yimeng zbtndu-se la hotarul dintre via i moarte m umpleau de o
dezolare fr pereche.
Cnd mi ndreptau gndul spre lucrurile din trecut, ochii mi se umpleau de lacrimi care,
ajunse n prul de pe obraji, ntr-o clip i ngheau, prefcndu-se-n perle. Diao Xiaosan cel
de dincolo de perete se vita i el amarnic, bucurndu-se acum de relele roade ale lipsei lui
de igien. In culcuul lui nu mai era nici un locor uscat, i peste tot erau grmjoare
ngheate formate din ccreze i urin. Hulea alergnd prin cocin, scotea urlete ca de lup,
rspunzndu-i n deprtare cu hulitul lupilor adevrai din pustietate. Blestema iar
ncetare cu voce ridicat, blestema nedreptatea de pe lumea asta, iar de fiecare dat cnd se
ddea mncarea, l auzeam dnd drumul unoi uvoi de njurturi. l ocra pe Hong Tai yue, l
ocra pe Ximen Jinlong, l ocra pe Lan Jiefang i i mai mult o ocra pe cea anume
nsrcinat cu hrana noastr, pe Bai - adic pe Xinger, vduva lui Ximen Nao, moierul
samavolnic de mult ajuns una cu pmntul. Bai aducea mereu cu cobilia dou cldri de
furaje ca s ne hrneasc. Mergea ovielnic cu picioarele ei mici pe poteca pe care zpada
se prefcuse n ghea, iar trupul mbrcat ntr-o hain cptuit stricat i fremta tot prin
mijlocul nmeilor. Pe cap avea un al albastru, iar aerul cald care-i nea pe gur i pe nas i
se prefcea n brum pe sprncene i pr. Minile i erau aspre i aveau pielea crpat,
semnnd cu nite lemne arse i uscate. Cnd venea cu cobilia, se folosea de linguroiul cel
lung din mn ca de un baston. Cldura care se rspndea din cldri era slab, mirosul
rzbtnd n schimb vijelios. Pornind de la el, puteai distinge clar calitatea furajului.
ntotdeauna cldarea din fa era plin cu mncarea mea, iar cea din spate cu mncarea lui
Diao Xiaosan.
Bai punea jos cobilia, mtura la o parte cu linguroiul zpada groas-groas strns pe
zidul de pmnt, iar dup aceea se ntindea nuntm i-mi cura troaca. Apoi ridica cu
amndou minile i cu efort cldarea i, de dincolo de zid, mi rsturna n troac furajul cel
negru. n aceste clipe, eu nu m puteam niciodat ine s nu nha mncarea, cu aa
nerbdare c mncarea cea lipicioas mi cdea pe cap sau pe urechi o ddea ea dup
aceea la o parte de acolo i de pe cretetul capului cu linguroiul. Mncarea nu era deloc
gustoas i mai ales nu putea fi mestecat prea mult, pentru c dac fceai asta, gustul de
putrezit i umplea gura i gtlejul. Pe
cnd nfulecam cu mbucturi mari scond leorpial dup leor- pial, Bai m luda,
ncercat de simiri nenumrate:
Purcelule Al aipelea, mi purcelule, tu chiar eti un porc bun care nu face mofturi la
mncare!
Bai l hrnea ntotdeauna pe Diao Xiaosan numai dup ce m hrnea pe mine. Vzndu -
m ct de firesc i lipsit de reineri mnnc, inima prea s i se umple de fericire. Dac n-ar fi
fost urletele smintite ale lui Diao Xiaosan, cred c ar fi fost foarte posibil s uite s-l
hrneasc. mi amintesc privirea afectuoas pe care mi-o arunca pe cnd sttea cu capul
plecat uitndu-se cum mnnc buntatea pe care mi-o arta era limpede, ns nu voiam s
m duc cu gndul mai n adnc: n fond, treburile se petrecuser cu muli ani n urm, iar
oamenii i dobitoacele merg pe drumuri diferite.
Odat, l-am auzit pe Diao Xiaosan prinznd cu dinii lingu- roiul lui Bai i i-am vzut faa
cea hidoas pe care o ntinsese peste zid, n timp ce se sprijinea de el cu picioarele din fa.
Colii i erau dini de fierstru, iar ochii roii ca sngele. Bai i-a zdron- cnit linguroiul peste
rtul lui alungit de parc ar fi ciocnit ntr-o toac. I-a turnat apoi mncarea n troac,
suduind printre dini:
Porc murdar ce eti, n culcu mnnci, n culcu te slobo- zeti, de ce nu te-oi fi fcut
tu sloi de ghea, duh ru ce eti?
Diao Xiaosan a luat o gur i-a nceput s ocrasc:
Ximen Bai, bab viclean i prtinitoare ce eti! Mncarea bun ai pus-o pe toat n
cldarea lui Al aipelea, iar a mea e toat numai frunze putrede. S-o fut pe mama voastr de
nemernici ce suntei voi!
Ocrnd aa, Diao Xiaosan a nceput s plng cu suspine. Dar Ximen Bai nu i-a bgat
deloc n seam sudlmile, a luat cldrile goale pe cobili, s-a sprijinit n linguroi i-a plecat
cltinndu-se.
Diao Xiaosan s-a uitat nspre mine inndu-se de zid i-a-n- ceput s mi se plng, cu
saliva lui cea murdar picurnd n cocina mea. M-am fcut c nu-i vd invidia i ura din priviri
i-mi vedeam de treab, mncnd repede cu capul lsat n jos. Diao Xiaosan a rostit:
Purcelule Al aipelea, ce fel de lume mai e i asta? De ce doi porci la fel sunt tratai
diferit? Poate pentru c eu sunt negru
i tu alb? Poate pentru c tu eti de-al locului, iar eu strin? Poate pentru c tu ai un chip
frumos, iar eu o nfiare urt? i nu e musai c eti mai frumos cine tie ct dect mine...
Ce puteam eu s-i spun unui tntlu ca sta? Pe lumea asta niciodat n-au fost lucrurile
prea cu dreptate - ce, dac ofierii merg clare, trebuie s mearg i soldaii clare? Aa e, n
trupele de cavalerie ale marealului Budioni al Armatei Roii a Uniunii Sovietice i ofierii
mergeau clare i soldaii mergeau clare, dar ofierii aveau armsari de soi, pe cnd soldaii
aveau gloabe tot nu erau tratai la fel.
O s vin o zi cnd o s-i omor pe toi cu mucturile mele, o s le sfii burile i o s le
trag afar maele din ele... Diao Xiaosan i-a atrnat copitele din fa peste peretele de
pmnt care separa cele dou cocini i a spus scrnind din dini: Unde e oprimare, va fi i
mpotrivire, nu crezi? Poi s nu crezi, dar eu cred cu strsnicie n asta!
j
Ai dreptate. M gndeam c nu aveam de ce s-l mnii pe individ, aa c i-am inut
isonul: Am ncredere n curajul i puterile tale i atept cu nerbdare s vd faptele cu care o
s sperii Cerul i-o s miti pmntul din loc.
Atunci, a zis el cu balele curgndu-i, mncarea rmas la tine n troac i-o druieti
fratelui tu s-o mnnce?
I-am vzut privirea lacom i rtul murdar i m-a cuprins o aversiune nespus de mare fa
de el n ochii mei avusese mereu o poziie foarte joas, care acum era i mai joas,
coborndu-se la nivelul mocirlei. Am stat i-am chibzuit: aa, deloc dornic cum eram s-l las
s-mi murdreasc troaca, tot nu-mi venea uor s deschid gura i s-i refuz n fa
rugmintea asta deosebit de umil. Am biguit:
Diao, tii, mncarea mea nu e cine tie ce deosebit de a ta... Ai tu psihologie de copil,
care crede mereu c prjitura din farfuria altuia e cea mai mare...
Pizda m-sii, tu chiar crezi c biatu e aa prost? a zis Diao Xiaosan ajuns la exasperare,
chiar dac-i orbeti tu ochii lu biatu, nasul nu i-l orbeti! Da nici ochii nu mi-i orbeti tu! S-a
aplecat i a scociort n troac dup niel furaj, pe care l-a ridicat cu copitele i l-a aruncat la
marginea troacei mele: contrasta vdit cu ce rm
sese la mine n troac. A zis apoi, nveninat: Uit-te singur ce mnnci tu i ce mnnc eu! Fir-
ar mama ei, amndoi suntem vieri, pe ce se bazeaz ei de ne trateaz diferit? Dac tu
prseti pentru revoluie, ce, eu prsesc pentru contrarevoluie? Pe oameni i-au mprit n
revoluionari i contrarevoluionari, dar ce, i la porci or fi acum clase? Prtinirea i interesul
propriu fac relele astea! Las c am vzut eu privirea pe care i-o arunc Bai, e ntocmai ca a
femeii care se uit la brbatul ei! Poate c-o vrea s te mperechezi cu ea! Hai, mperecheaz-
te, i la anul de cum vine primvara o s fete o turm de monstrulei cu cap de om i corp de
porc sau poate cu cap de porc i corp de om fr pereche de minunai!
5
Clevetirea asta plin de gnd ru i-a risipit mohorrea din inim i-a nceput s rd cu
mrvie.
Am ridicat cu o copit din fa furajul pe care-l aruncase spre mine i l-am vnturat cu
putere afar peste zid. Am zis apoi dispreuitor:
Cugetasem s-i rspund la rugmini, dar dac m jigneti aa, iart-m, Diao, frate,
dar mai bine arunc n ccat mncarea rmas dect s i-o dau ie. Am scociort dup
mncarea din troac i-am aruncat-o n locul prestabilit pentru nevoile mele. M-am ntors la
culcuul uscat i m-am trntit pe el, spunnd agale: Excelen, dac dorii s mncai, v rog!
Diao Xiaosan slobozea lumini verzi din ochi, iar dinii i-i
nclestase de-i scrsneau:
))
Al aipelea, vorba veche zice aa: De-abia dup ce iei din ap, vezi nmolul de pe
picioare! Ct mergem pe drum, punem la rboj i vedem noi la urm! Treizeci de ani rul
curge la rsrit, treizeci la apus! Soarele se rotete, n-o s-i lumineze ie culcuul
ntotdeauna!
Terminnd de spus vorbele acestea, faa lui hidoas a disprut instantaneu. L-am auzit
cum se nvrte plin de neastmpr dincolo de perete, cum se izbete deseori cu cpna de
poarta de fier i cum zgrie cu ghearele de zid. Mai apoi am auzit dinspre partea lui un
zgomot bizar i mi-a luat mult timp s pricep ce se ntmpl: bietic sta, si ca s se-
nclzeasc, si ca s-si verse mnia, se ridicase n picioare i smulgea cu rtul coceni de sorg
din acoperiul cocinii, fcnd i partea mea de acoperi s aib de suferit.
Sprijinindu-mi picioarele din fa de zid, mi-am trecut capul dincolo, ca s-mi exprim
protestul fa de aciunea lui distructiv:
Diao Xiaosan, n-ai voie s faci aa!
Prinsese cu gura un fir de sorg i a tras cu putere de el. Dup ce l-a dat jos, l-a retezat cu
colii pe din dou. Fir-ar mama ei, a zis, fir-ar, dac e s m duc eu, s se duc toat lumea!
Nu-i dreptate n lumea asta, dracii i mici drm mnstirea! S-a ridicat drept n picioare, a
apucat cu gura un cocean de sorg i, folosindu-se de fora de gravitaie, a tras brusc n jos, iar
n acoperiul cocinii a aprut de ndat o gaur: un rnd de olane roii a czut la pmnt,
fcndu-se ndri, zpada ntrit a czut i ea, mult i alandala; cnd i-a czut i lui n cap,
i-a legnat cpna, iar razele crunte i verzi din ochii lui s-au izbit de zid ca nite cioburi de
sticl. Bieic sta clar nnebunise. i-a continuat aa activitatea distructiv, drept care mi-
am ridicat privirile n sus spre partea mea de acoperi, iar inima a nceput s m ard de-n-
grijorare; am nceput s m-nvrt n cerc, mi-a venit gndul s sar peste perete i s pun
capt distrugerilor lui, ns ntr-o lupt cu un porc aa nebun, amndou prile, i
nvingtorul, i nvinsul, aveau s aib negreit de suferit. Cuprins de disperare, am scos un
urlet ascuit, iar sunetul pe care l-am slobozit a fost asemenea celui de la alarma antiaerien.
Pe vremea cnd studiam cntece revoluionare i-mi mldiam vocea imitndu-le, izbuteam i
nu prea; ns urletul meu din acest moment de disperare a semnat de-adevra- telea cu un
sunet de siren. Era o amintire din copilrie pentru a preveni atacurile neateptate din
partea imperialitilor, revizionitilor i contrarevoluionarilor, pe ntregul teritoriu al judeului
se desfuraser exerciii de aprare antiaerian. Megafoanele rspndite peste tot n jude,
n toate satele i la toate organele statului, slobozeau mai nti un duduit neguros. ,Acesta
este sunetul pe care l fac bombardierele grele ale inamicului zburnd la mare nlime,
spunea vocea copilreasc a unei crainice; n continuare rsuna un vjit strident care-i
nepa timpanele Acestea sunt avioanele inamice n picaj; mai apoi se auzea o mare de
ipete i rcnete Cadrele i ranii sraci i mijlocai din jude sunt rugai s deosebeasc
atent sunetul acesta, este semnalul internaional pentru alarma antiaerian, de cum l auzii,
toat lumea s lase nu
maidect treaba i s se adposteasc n adposturile antiaeriene, iar dac acestea nu exist,
s se ntind la pmnt cu minile n jurul capului. Acum eu semnm cu un artist amator
care, dup ce a studiat ani de zile opera pekinez, a gsit n sfrit nlimea potrivit a vocii i
se cufund ntr-o mare de bucurie. M-nvr- team n cerc si huleam. Pentru a face sunetele
de alarm s se transmit ct mai departe, am opit brusc ntre crcile caisului, iar zpada
strns acolo, care semna cu faina sau cu vata, a czut la pmnt, deas sau rar, moale sau
grea. Rmurelele aprute de sub zpad se artau purpurii la chip, lucioase, tari i
sfrmicioase, precum coralul de pe fundul mrii din poveste. M-am crat mai sus pe
crcile caisului pn am ajuns n coroan, de unde cuprindeam cu privirea toat Cresctoria
de porci din livada cu caii, precum i ntregul sat. Am zrit fumul rotocolindu -se pe courile
buctriilor, am vzut sute i mii de pomi care semnau cu uriae pinicele albe, am vzut
mulimi de oameni alergnd afar din csuele lor care preau gata n orice clip s se
prbueasc sub apsarea zpezii. Zpada era alb, oamenii erau negri. Zpada le venea pn
la genunchi i ei mergeau anevoios, zdruncinndu-se n stnga i-n dreapta i ontcind.
Fuseser alertai de alarma mea. Ximen Jinlong, Lan Jiefang i ali civa s-au strecurat primii
afar din cele cinci cmrue ale lor din care cldura ddea pe dinafar. Mai nti au dat ocol,
i-au nlat capetele cercetnd cu privirea nspre cer mi-am dat seam c sunt n cutarea
bombardierelor imperialiste, revizioniste i contrarevoluionare , iar dup aceea s-au ntins
la pmnt i i-au acoperit cpnile cu amndou minile; un stol de ciori le-a trecut
croncnind pe deasupra cretetului. Stolul i avea cuiburile n pduricea de plopi de pe malul
de rsrit al rului, dar pentru c zpada nvelise pmntul, iar hrana era greu de dobndit, n
fiecare zi trebuiau s zboare pn deasupra Cresctoriei din livada de caii i s se lupte cu
noi pe mncare. Mai apoi, toi oamenii s-au crat napoi n picioare, au ridicat capetele i-
au privit vzduhul care ncepea s se nsenineze dup zpad, i le-au cobort i-au privit
pmntul pecetluit n ghea i nvelit de zpad i n sfrit au gsit locul de provenien al
alarmei.
Lan Jiefang, acum trebuie s vorbesc despre tine. Ai ridicat un bici cu noduri din cele
folosite de cruai i te-ai repezit cu tot curajul i avntul. Din cauza grmjoarelor ngheate
n care se
prinseser picturile din hrana porcilor czute pe potecuele din livad, ai czut de dou ori,
una dup alta. Prima oar ai czut n fa, de semnai cu un cine ru care se lupt cu altul pe
nite rahai, iar a doua oar ai czut pe spate, ajungnd ntocmai ca o broasc estoas
uscndu-i burta la soare. Razele acestuia erau cu totul delicate, peisajul nvluit n zpad
era neobinuit de frumos, iar aripile ciorilor preau s fi fost date cu pudr de aur. Jumtatea
ta de fa albastr scpra i ea strluminat. In rndul personajelor din satul Ximen, tu de la
nceput pn la sfrit nu poi fi socotit unul principal; n afar de Mo Yan, care adesea
opcia cu tine, aproape nu mai era nimeni care s te bage n seam. Nici mcar eu, un porc,
nu te ineam la mare cinste pe tine, aa-zisul ef al echipei de cresctori. Ins acum, cnd
veneai alergnd i trnd biciul dup tine, am descoperit surprins c tu, cu trupul tu
slbnog, erai deja un tnr brbat. Dup povestea asta, am socotit pe degete c aveai deja
22 de ani - erai, iar doar i poate, un adult.
Cuprinznd ramurile copacilor i stnd cu faa ctre soarele rou ce se strecura printre
crpturile norilor de cinabru, am deschis gura si-am mai slobozit un sir de alarme
antiaeriene ntortocheate si ocolitoare. Oamenii care s-au strns sub cais suflau i gfiau, i
pe fee aveau ntiprit o expresie stnjenit de rsu-plnsu. Un btrn pe nume Wang a zis
cu inima grea:
ara st s piar, dracii ies afar!
Dar vorbele btrnului au fost pe dat curmate de Jinlong:
Wang, fii atent cu limba aia!
Wang tia singur c l-a luat gura pe dinainte i i-a tras o palm peste ea:
S te mai ii tu de palavre, na, s te mai ii! Tovare secretar Lan, un om mare ca
dumneata n-o s aib suprare cu unul mrunt ca mine. Cru-i prima greeal unui moneag
mrunt!
Jinlong fusese deja primit n Partidul Comunist, era membru n comitetul filialei de partid
i secretar al filialei Tineretului Comunist de la marea brigad din satul Ximen i se arta plin
de ambiie i arogan. A dat din mn ctre Wang i-a zis:
tiu c ai citit cri rele de soiul Romanului celor trei regate i c simirile i s -au strnit
n faa celor de fa, drept care ai vrut s te umfli n pene cu nvtura ta. Dac lucrurile nu
stau aa, atunci, n temeiul vorbei steia, pot s te bag la contrarevoluionari activi!
Atmosfera a devenit de ndat serioas. Jinlong nu a pierdut ocazia s in o cuvntare, n
care spunea c vremea, cu ct e mai groaznic, cu att reprezint o mai bun ocazie ca
imperialitii, revizionitii i contrarevoluionarii s lanseze atacuri pe neateptate i desigur i
una foarte bun ca dumanii de clas ascuni n sat s fac stricciuni. Mai apoi Jinlong m-a
ludat, spunnd c sunt un porc cu o nalt contiin:
E doar un porc, dar contiina sa e mai ridicat dect a multor oameni!
Eram mndru peste poate, de uitasem deja de ce ddusem alarma. Asemenea unei
vedete care se bucur de admiraia celor de la picioarele scenei i d pe dinafar de
entuziasm, mi-am curat gtlejul i-am cntat tare, dar nici n-am terminat o arie, c l-am i
vzut pe Lan Jiefang cum se repede la trunchiul pomului rotindu-i biciul; prin faa ochilor mi-
a fulgerat o umbr de bici i un val de durere intens m-a strbtut prin vrful urechilor,
capul mi s-a ngreunat i picioarele mi s-au nmuiat i-am picat la pmnt cu capul nainte, cu
jumtate din corp nfign- du-mi-se n zpad.
Pe cnd m zbteam s ies din omt, am vzut neaua toat numai pete de snge - mi
fcuse n urechea dreapt o spinte- ctur de trei centimetri. Spintectura aceea m-a nsoit
n toi anii cei splendizi din a doua jumtate a vieii mele i este i pricina pentru care eu i-am
purtat ie, Lan Jiefang, mereu pic n inima mea. Chiar dac mai apoi am priceput i eu de ce
ai acionat atunci cu att de mare cruzime i te-am i iertat din punct de vedere teoretic,
sentimental vorbind n suflet mi-a rmas mereu un nod greu de dezlegat.
Dei primisem o lovitur grea de bici, care mi-a lsat o cicatrice pe corp pn la sfritul
vieii, Diao Xiaosan, cel de dincolo de perete, dduse de mare necaz. Suitul meu n pom ca s
imit alarma antiaerian avea n el ceva drgu, ns faptul c Diao Xiaosan blestema
societatea i punea casa la pmnt reprezenta o aciune pur distructiv. i dac biciuirea pe
care mi-a aplicat-o Jiefang a iscat mpotrivire din partea a numeroi oameni, btaia cu biciul
pe care i-a dat-o lui Diao Xiaosan de l-a umplut de snge s-a bucurat n schimb de aprecieri
unanime: Bate-1,
omoar n btaie lepdtura asta! aa spuneau oamenii ntr-un singur glas. Diao Xiaosan la
nceput nc a mai srit cu ferocitate, izbind i rupnd n dou ulucile de fier groase de un
deget, dar ntr-o clip s-a ostenit i puterile i-au sectuit. Civa oameni au mpins poarta de
fier i l-au tras de picioarele de dinapoi, trndu-l afar din cocin pe pmntul nzpezit.
Jiefang, cu ura nc nepotolit, edea cu picioarele deprtate, uor aplecat i cu capul pu in
ntr-o parte, iar o lovitur de bici de-a lui lsa o dr de snge. Faa lui, albastr, prelung i
slab, zvcnea, i pentru c i ncletase dinii, pe obraji i se uguiaser nite umflturi de
carne tare. La fiecare bici, scotea cte o ocar: Trfo ce eti! Curvo! Cnd mna stng i-a
obosit, a schimbat cu dreapta i tot aa, pe rnd. La nceput, Diao Xiaosan s -a mai dat de-a
rostogolul pe zpad, dar dup cteva zeci de bice, s-a fcut eapn, ca o bucat de carne
moart. Jiefang tot nu se potolea. Toat lumea tia c bate porcul ca s-i verse ranchiuna
strns n inim i nimeni nu cuteza s se duc la el s-l opreasc. Dintr-o clip ntr-alta, Diao
Xiaosan avea s-i piard viaa. Jinlong s-a apropiat, a ridicat mna i i-a ncletat-o pe
ncheietura lui Lan Jiefang, spunnd cu mare rceal: Tu, gata! Sngele lui Diao Xiaosan
murdrise zpada imaculat. Sngele meu era rou, al lui negru, al meu era sacru, al lui,
impur. Ca s-l pedepseasc pentru greeala svrit, i-au prins n nas dou belciuge, iar de
picioarele din fa i-au priponit un lan greu de fier. In anii care au urmat, bieic sta i-a
trt ncoace i-ncolo lanul prin cocin, zornind din el, iar de fiecare dat cnd megafoanele
din sat slobozeau vestita arie a lui Li Yuhe din opera revoluionar model nsemnri despre
lampionul rou - Nu ine seam c sunt n ctue i-n lanuri, mi-au nlnuit minile i
picioarele, dar nu i nobilele aspiraii ce se avnt-n naltul cerului , eu simeam, ntr-un
chip de neneles, respect fa de acest vechi duman al meu de dincolo de perete, de parc
el ar fi devenit erou, iar eu trdtorul care l-a vndut.
ntocmai cum a scris bieic la de Mo Yan n nsemnrile despre revan, cnd s -a
apropiat Srbtoarea Primverii, Cresctoria din livada de caii a ajuns la punctul critic:
furajele fuseser mncate n totalitate, cele dou mormane de vrejuri putrezite de fasole
fuseser i ele consumate complet, iar aa-zisele furaje rmase erau
doar nite coji de semine de bumbac putrezite i mucegite, amestecate cu zpad. Situaia
era urgent, iar Hong Taiyue czuse grav bolnav la pat i nu se putea ocupa de mersul
lucrurilor; povara cea grea de o mie de ocale czuse pe umerii lui Jinlong. Jinlong ns tocmai
ntmpinase uriae neplceri pe plan sentimental: cea pe care o iubea el trebuie c era Huang
Huzhu, treaba ncepnd de pe vremea cnd ea l ajutase cu reparatul hainei militare, iar ntre
ei lucrurile stteau demult ca ntre soi; Huang Hezuo lansase i ea repetate atacuri la adresa
lui, aa c avea legturi trupeti i cu ea. Pe msur ce naintau n vrst, amndou
frumuseile din familia Huang cereau s se mrite cu Jinlong. Iar cel care le ptrunsese
perfect secretul, n afar de mine, porcul care le tia pe toate, era Lan Jiefang. Eu eram
detaat, dar Lan Jiefang, din pricin c murea dup Huang Huzhu, n timp ce ea nu-l iubea,
era afundat adnc n durere i invidie. Acesta era i principalul motiv pentru care m ddusei
pe mine cu biciul jos din pom, iar dup aceea, ca un clu hain, l btusei att de crunt pe
Diao Xiaosan. Uitn- du-te acum la aceste lucruri din trecut, nu simi i tu cum durerile acelea
att de felurite parc aproape nici nu merit pomenite pe lng cele petrecute mai apoi? i
pe deasupra, treburile oamenilor sunt greu de prevzut, cei hrzii s fie laolalt de cer sunt
hotri, iar cel sorocit s fie al tu, n cele din urm o s fie al tu. Altminteri, Huang Huzhu
ar mai fi ajuns ca pn la urm s mpart patul cu tine?
n acele zile, n fiecare diminea trau afar din cocini hoituri ngheate de porci. In
fiecare noapte, m trezeau din somn plnse- tele porcilor din munii Yimeng, ndurerai de
moartea tovarilor de cocin. In fiecare diminea, l vedeam prin crpturile dintre ulucile
de fier pe Lan Jiefang, sau poate pe un altul nsrcinat cu hrnirea porcilor, cum trte
hoiturile de porci, naintnd spre casa aceea cu cinci odi. Porcii mori erau slabi ca nite
schelete, iar
picioarele le erau, fr excepie, drepte ca varga. L-am vzut mort pe Urlet-de-lup-slbatic cel
irascibil din fire; Conopida-albastr cea desfrnat de la natur a murit i ea. La nceput,
mureau n fiecare zi patru-cinci, dar n ultima decad din cea de-a dousprezecea lun,
sporiser la ase-apte pe zi. In ziua a douzeci i treia din luna a dousprezecea, au trt
afar aisprezece porci. Am socotit
n mare c, pn n ajunul Anului Nou, mai bine de dou sute de porci se ntorseser pe
lumea cealalt; dac sufletele li se duseser n iad sau n cer, n-aveam cum s tiu, dar
hoiturile li le ngrmdeau ntr-un loc adpostit din cldirea aceea, unde Ximen Jinlong i
ceilali le prefceau fr ntrerupere n mncare. E o amintire pe care mi e greu s o uit pn
n ziua de azi.
O ceat de oameni sttea n lumin, n jurul unei vetre n care focul ardea aat, i se uita
la hoiturile de porci, acum mrunite de ajunseser mici frme care se tot ddeau peste cap
prin oale. Scena a descris-o deja cu nespus elocven Mo Yan n Cronica creterii porcilor
a scris despre mireasma pe care o rspndeau crcile pomilor cnd ardeau, a scris despre
mirosurile mpuite pe care le rspndeau trupurile porcilor n timp ce se ddeau peste cap n
apa clocotit i a descris i scena, care ar produce o sil extrem de mare celor de astzi, n
care oamenii aceia flmnzi nfulecau cu mbucturi mari carne de porc mort. Bieic la de
Mo Yan a trit personal ntmplrile acestea de infern, iar sub condeiul su, feele oamenilor
sub clarobscurul pronunat creat de lumina slab a lmpii i de strlucirea puternic a focului,
precum i expresiile complexe i pline de echivoc de pe chipul fiecruia, au cptat o
picturalitate deosebit de intens. i-a pus n micare ntreaga perceptivitate ca s descrie
aceast scen, fcn- du-ne parc s auzim trosnetul mldielor de foc, opotul apei care
clocotete i gfielile oamenilor i s adulmecm mirosul de putred al porcilor mori i pe cel
rcoros al nopii nzpezite stre- curndu-se prin crpturile uii; am mai aflat i despre
dialogurile ca prin vis dintre oamenii aceia.
Am s adaug n completare un singur lucru care i-a scpat lui bieic de Mo Yan: cnd
porcii Cresctoriei din livada de caii erau pe punctul de a muri cu toii de foame, n seara de
ajun al Anului Nou, pe cnd pocnitorile cu care se las n urm cele vechi i se ntmpin cele
noi rsunau sporadic, Jinlong s-a lovit cu palma peste frunte i-a zis:
Are, cresctoria are scpare!
Carnea de porc mort puteai s-o dai pe gt dac mneai o dat, ns a doua oar cnd
adulmecai mirosul acela, i venea s veri. Jinlong a dat ordin ca hoiturile porcilor s fie
transformate n mncare pentru porci. La nceput am simit ceva neobinuit n
mirosul hranei, iar dup aceea, cnd m-am furiat afar din cocin n adncul nopii i am
iscodit pe ascuns n locul unde pregteau mncarea, am descoperit ntregul secret. Recunosc
c, pentru animalele relativ toante care sunt porcii, a-i mnca seamnul nu poate fi socotit
cine tie ce lucru cutremurtor, ns mie, un suflet straniu cum eram, treaba mi-a strnit
numeroase asociaii dureroase. Instinctul de supravieuire a neutralizat ns foarte repede
durerea spiritului. In fapt mi ddeam singur bti de cap, pentru c dac eram om, a mnca
porc e cu totul dup voia Cerului i a pmntului, iar dac eram porc, innd cont c ceilali
mncau cu mare poft hoiturile semenilor, eu cum s m pretind vrednic de toat mila?
Mnnc! nchide ochii i mnnc! Dup ce imitasem alarma antiaerian, mncarea i
butura mea erau asemenea cu ale celorlali porci: tiam c era aa nu pentru c voiau s m
pedepseasc, ci pentru c la cresctorie chiar nu mai existau furaje. Grsimea mea se micora
pe zi ce trece, eram constipat, iar urina mi era ro-gl- buie. mi era un pic mai bine dect
celorlali totui, pentru c puteam s m preling afar noaptea hoete, s m duc n sat i s
culeg frunzele de la vreo legum putred; nici acestea nu erau prea dese ns. Altfel spus,
dac n-a fi mncat hrana special amestecat pentru noi de Jinlong, chiar i un porc ca mine,
cu o ascuime a minii cu muit peste cea de rnd, n-ar fi avut cum s treac prin iarna cea
lung i s ajung la primvara cea cald.
Jinlong a salvat vieile porcilor, inclusiv pe a lui Diao Xiaosan i pe a mea, cu hrana special
confecionat de el din hoituri de porc, baleg de cal i de vac i vrejuri mbuctite de
cartofi dulci.
n primvara anului 1973, o mare cantitate de furaje ne-a fost alocat, iar Cresctoria de
porci din livada de caii i-a revenit la via. nainte de aceasta, ase sute i mai bine de porci
din munii Yimeng s-au transformat n proteine, vitamine i alte elemente necesare pentru
susinerea vieii, prelungindu-le-o astfel celorlali patru sute de porci. S strigm laolalt timp
de trei minute, aducnd astfel tribut acestor eroi care s-au sacrificat n chip tragic i nltor!
Pe fundalul strigtelor noastre, florile de cais s-au deschis, iar n lumina fluid a lunii de
deasupra cresctoriei, mirosul lor ne-a umplut nrile: cortina din faa unui anotimp romantic
s-a dat ncet-ncet la o parte.
CAPITOLUL 27
Marea de gelozie se-nvrtoete i fraii i pierd minile; Mo Yan, gureul cu limb
alunecoas, are parte de pizm
In acea sear, pe cnd soarele nc nu se lsase n spatele munilor, luna n-a mai putut s
se in i s-a suit pe cer. n lumina roiatic a apusului, atmosfera din livad era plin de
dulcea si de afeciune. Presimeam c ntr-o sear ca aceasta se vor petrece lucruri de mare
importan. Mi-am ridicat copitele i m-am suit n pom, am adulmecat florile de cais i,
ntmpltor, am ridicat capul i-am vzut o lun mare ct roata carului i parc decupat din
staniol ridicndu-se printre crpturile dintre crengile caisului. La nceput nu mi-a venit s
cred c era luna i nu altceva, dar dup ce a nceput s arunce treptat-treptat strlucire m-am
ncredinat c ea era.
Eram pe atunci un purcel nc foarte copilros, care cnd descoperea ceva straniu nu-i
putea stpni nsufleirea i voia mereu s mprteasc vestea cu ceilali porci; semnm
foarte bine cu Mo Yan n aceast privin. El a scris ntr-o proz intitulat Splendoarea
florilor de cais despre cum i-a descoperit, ntr-o zi pe la prnz, pe Ximen Jinlong i Huang
Huzhu crndu-se unul dup altul ntr-un cais mare cu bogie de floare, fcnd petalele s
se coboare la pmnt multe i alandala ca nite fulgi de nea. Ardea de nerbdare s-i cheme
pe oameni s vin cu el s admire romanticele treburi din pom, aa c a alergat far ntrziere
la odaia unde se prelucrau furajele i l-a scuturat s-l trezeasc din somnul de amiaz pe Lan
Jiefang. A scris aa:
...Lan Jiefang s-a ridicat brusc, i-a frecat ochii de un rou aprins i a ntrebat: Ce e? Am zrit
urma clar pe care i-o lsase pe fa rogojina de pe kang pe care dormise i-am zis misterios:
Frtate, hai cu mine! Conducndu-l pe Lan Jiefang, am ocolit cele dou cocini separate n
care slluiau cei doi vieri i-am intrat n adncul livezii. n vremea de sfrit de primvar,
toate vietile erau moleite, iar porcii dormeau i ei cu toii adnc - nici mcar porcul la
cruia i plcea s fac tot felul de lucruri de neneles nu era o excepie. Roiuri -roiuri de
albine zumziau i bziau i profitau ct puteau de anotimpul florilor,
muncind cu hrnicie i fr s le pese de osteneal. Siluetele luminoase i frumoase ale
mierlelor fulgernd printre rmure- lele nflorite scoteau deseori sunete tnguioase ca de
bumbac sfiat. Lan Jiefang a bodognit, deloc vesel: Ce m-sa vrei la urma urmei s-mi
ari? Mi-am apsat uor buzele cu arttorul, fcndu-i semn s tac din gur. I-am zis
coborndu-mi glasul: Las-te pe vine i vino dup mine. Ne-am lsat pe vine i ne-am
deplasat cu ncetul nainte. Am zrit doi iepuri slbatici de un galben pmntiu alergndu-se
printre caii; un fazan cu coada lung, minunat de frumos, i-a flfit aripile, a bolborosit ceva
i-a zburat ntre arbutii din spatele mormintelor aflate n paragin. Am ocolit cele dou
camere care odinioar fuseser folosite pentru generator, iar acum n faa noastr se afla
locul din livad unde caiii erau cei mai dei. Cteva zeci de caii pe care doi oameni de-abia i
cuprindeau cu braele aproape i nlnuiser n aer coroanele enorme. Florile care se
ndesau pe ramurile lor erau roii, roz i albe ca zpada, iar privite de la deprtare semnau
cu vltuc lng vltuc de nori colorai. Fiind att de mari i avnd rdcinile mai mult dect
bine dezvoltate aspecte la care se adaug veneraia ranilor fa de orice copac mare ,
caiii scpaser de urgia Marii cliri a oelului din 1958 i de cea a creterii din belug a
porcilor din 1972. Ii vzusem cu ochii mei pe Ximen Jinlong i Huang Huzhu crndu-se ca
dou veverie pe trunchiul uor aplecat ntr-o parte al unuia dintre caii, ns acum nu mai era
nici urm de ei. A nceput s adie vntul i coroanele caiilor s-au legnat blnd, iar petalele
lor cu totul formate au czut alandala precum fulgii de nea la pmnt; pe jos preau c se afl
grmezi ntregi de jaduri preioase. Ce vrei la urma urmei s-mi ari? Lan Jiefang i-a
ridicat vocea i i-a ncletat pumnii - ndrtnicia i irascibilitatea celor dou Fee-Albastre,
tatl i fiul, erau cu totul renumite n satul nostru, Ximen, i chiar n inutul Gaomi din nord -
est, aa c nu voiam s-i provoc mnia acestui biat. Am spus: I-am vzut cu ochii mei
crndu-se n copac... Pe cine?Pe Jinlong i Huzhu! Am vzut cum gtul lui Lan Jiefang
se trage brusc n sus, de parc un om nevzut i-ar fi trosnit un pumn n zona inimii, apoi i-am
vzut urechile tresrindu-i uurel. Asemenea jadului smaraldiu, jumtatea lui albastr de fa
strlumina sub soarele scprtor. Prea s ezite, s se lupte, dar o for demonic l-a mnat
s se duc lng caisul acela... i-a ridicat capul...
jumtatea lui de fa albastr era asemenea jadului smaraldiu... a slobozit un vitat amarnic,
s-a prbuit brusc la pmnt... petalele cdeau multe i alandala, de ziceai c-o s-l ngroape...
Florile de cais din satul nostru, Ximen, sunt celebre peste tot, de la nceputul anilor 90
orenii i iau n fiecare primvar copiii i vin cu mainile ca s le admire...
La finalul bucii sale, Mo Yan a scris:
Nu mi-ar fi trecut prin cap c lucrul acesta avea s-i provoace o asemenea durere lui Lan
Jiefang. Oamenii l-au luat de sub salcm i l-au crat acas, i-au desfcut cu beioarele flcile
ncletate, i-au vrsat n gur fiertur de ghimbir i l-au fcut s-i revin. M-au forat s le
rspund ce vzuse la urma urmei n caisul acela, de se ndrcise aa. Le-am spus c-l vzuse
pe vierul la, care o adusese cu el pe purcica numit Flutura-vrjitor i se drgliser n
pom... Oamenii au zis suspicioi: Se poate una ca asta? Dup ce i-a revenit, Jiefang a
nceput s se dea de-a rostogolul pe kang-\A din camera pentru furaje aa cum se dau
mgarii pe pmnt. Bocetele lui semnau cu alarma antiaerian pe care o imitase vierul. Se
btea cu pumnii n piept, i smulgea prul, i vra unghiile n ochi, i zgria obrajii... Ca s-l
mpiedice s-i mai fac ru singur, oamenii cu inima bun n-au avut ncotro i i-au legat
minile cu sfoar...
Eram plin de nerbdare s le povestesc oamenilor despre frumosul fenomen ceresc n
care soarele i luna luminau n acelai timp, ns cresctoria de porci fusese cuprins toat de
devlmie n urma nebunelii brute a lui Lan Jiefang. La auzul vetii, secretarul Hong, care
ncepuse s se nzdrveneasc dup boala lui grav, s-a grbit i el s vin. Se sprijinea ntr-un
b de salcie, era pmntiu la fa, ochii i avea dui n fundul capului i barba ncrunit i
era toat vlvoi: boala aceasta mare l transformase pe comunistul care muca fier i mesteca
oel ntr-un om btrn. Sttea n picioare n faa kang-\A\n i plea cu bul din mini n
podea, de parc ar fi vrut s scoat ap din pmnt. Lumina neptoare a lmpii i fcea faa
i mai palid, iar lui Lan Jiefang, care sttrea ntins drept pe kang i urla fr ncetare, i fcea
chipul i mai hidos.
Jinlong unde e? a ntrebat ajuns la exasperare Hong Taiyue.
Oamenii din ncpere se uitau ncurcai unii la alii, prnd c nu tiu unde se gsea
acesta. In cele din urm, tot Mo Yan a spus cu sfiiciune:
Pesemne c-n ncperea cu generatorul...
Oamenii de-abia atunci i-au dat seama c era prima oar de cnd opriser producia de
electricitate n iarna trecut cnd aveau lumin; inteniile lui Jinlong chiar i nedumereau pe
toi.
Cheam-mi-l ncoace!
Mo Yan s-a prelins afar ca un obolan alunecos.
In acel moment, am auzit cum rzbate dinspre ulia satului pln- setul ntristat al unei
femei. La auzul lui, inima s-a strns n mine, am rmas fr aer, o clip totul s-a golit n mintea
mea, iar mai departe lucrurile din trecut m-au npdit vijelioase ca un uvoi. M-am aezat pe
picioare pe grmada cea foarte nalt de rdcini i ramuri de cais din faa odiilor
cresctorilor, gndindu-m la trecutul cel acoperit de nori i nvluit n cea i cercetnd
lumea de astzi cea nclcit i complicat. Oasele albe ale porcilor din munii Yimeng care
muriser n iarna trecut erau ngrmdite ntr-o trn din faa odilor acelora i, sub razele
lunii, scnteiau cu stropi mruni de verde, rspndind i firicele dup firicele de mpuiciune.
Foarte iute, am zrit o femeie care, parc dansnd, chiopta cu faa ndreptat ctre luna
deja strvezie ca argintul-viu n timp ce mergea pe poteca din cresctorie. i-a nlat faa -
semna cu un cu folosit muli ani la rnd i care scnteiaz cu o patin galben din alte
vremuri; gura, deschis din pricina bocetelor, semna cu o gaur neagr de oarece. Umerii
ncovoiai i se lsau n fa, picioarele-i erau aa de strmbe de i se putea strecura i un cine
printre ele i artau ca semnul A ntors pe dos, iar distana pn la care se legna la stnga i
la dreapta era mai mare dect pasul cu care nainta; n chipul sta urt alerga ea. Dei toate
acestea nu erau deloc dup cum i fusese felul lui Yingchun pe vremea cnd eram taur, tot am
recunoscut-o dintr-o privire. M-am strduit s mi amintesc vrsta ei, ns contiina de om a
fost mpresurat de jur mprejur de cea de porc, iar ntr-un final cele dou s-au amestecat
ntr-una singur, rezultnd ntr-o stare plin i de nsufleire i mhnire.
Fiule, ce-i cu tine... ? Prin fereastra drpnat, am vzut-o pe Yingchun npustindu-se
n faa kang-ulm, plngnd i ipnd, ntinznd minile i mpingndu-l pe Lan Jiefang.
Acesta avea minile legate i n-avea cum s dea din ele, aa c a izbit violent cu picioarele
n perete; peretele, care oricum nu era prea tare, s-a zdruncinat puin, iar tencuiala cenuie,
asemenea unei plcinte din finuri amestecate, s-a prvlit la pmnt bucat cu bucat.
Oamenii din camer erau cum nu se poate de derutai. Hong Taiyue a dat iari ordin:
Luai o sfoar i legai-i i picioarele!
Un btrn care muncea i el la cresctorie, Lii Cap-Turtit, s-a crat nendemnatic pe
kang, trnd dup el un capt de sfoar din cnep. Picioarele lui Lan Jiefang parc erau
copite de cal turbat, loveau i izbeau bezmetic, nelsndu-l pe Lii Cap-Turtit s se-apuce de
treab.
Leag-l! a strigat tare Hong Taiyue.
Lii Cap-Turtit s-a aplecat i a apsat pe picioarele lui Jiefang, iar atunci Yingchun i-a smuls
haina de pe el, plngnd i strignd:
D-i drumul biatului meu!
Ducei-v repede i ajutai-l! a strigat Hong Taiyue.
Jiefang a ocrt tare:
Dobitocilor, dobitocilor ce suntei! Porcilor ce suntei!
Trece funia dincolo!
Sun Bao, cel de-al treilea dintre fraii Sun, s-a repezit nuntru.
Suie-te sus pe kang s-l ajui!
Funia i-a nfurat picioarele lui Jiefang, i-a nfurat i lui Lii Cap-Turtit braele cu care i le
cuprinsese ndeaproape, iar apoi a fost strns.
Slbii-o, s-mi trag braele afar!
Jiefang btea din picioare, iar funia dansa prin aer ca un arpe turbat.
Aoleu, mam...
Corpul lui Lii Cap-Turtit s-a lsat pe spate, iar el a czut jos de pe kang, n drumul lui
rsturnndu-l i pe Hong Taiyue.
Sun Bao era tnr i vnjos, aa c s-a aezat cu fundul pe burta lui Jiefang, n-a bgat n
seam zgrieturile i sudlmile aprige ale lui Yingchun i-a legat strns funia, cu rapiditate i
putere, fcnd picioarele lui Jiefang s-i piard capacitatea de mpotrivire. Lng kang, Lii
Cap-Turtit i-a acoperit nasul, iar printre degete a nceput s-i picure snge negru.
Biete, tiu c nu vrei s recunoti lucrurile astea, dar te rog s m crezi c nu mint deloc.
Un om cuprins de sminteal dezvolt puteri supraomeneti i face micri aproape
miraculoase n caisul la btrn au rmas pn n ziua de azi urme ct oul de mari pe care
le-ai fcut tu cu capul n el, Ia sminteal. n situaii normale, tria unui cap de om nu se poate
compara cu tria unui trunchi gros de copac, dar cnd omul nnebunete, i capul i se
ntrete: asta e pricina pentru care Gonggong cel din legend a izbit cu capul n munt ele
Buzhou i-a fcut stlpii Cerului s se frng i iele pmntului s se deire. Tu ai izbit n cais
de l-ai zdruncinat zdravn, iar florile au plutit n jos alandala ca nite fulgi de nea mari ct
puful de gsc. Fora uria a reculului te-a fcut s cazi la pmnt cu faa n sus; pe frunte i
s-a uguiat un cucui mare, iar coaja btrn a srmanului cais s-a jupuit, lsnd la vedere
partea alb de dedesubt...
Trupul lui Lan Jiefang, cel cruia i legaser minile i picioarele, fremta de parc ar fi
avut n el o putere uria care alerga vijelioas n toate prile; era ca ntr-un roman
cavaleresc, unde cei mruni n mpliniri ale armelor sorb tria luntric peste msur de
mare a altora, dar nu au cum s o pstreze n ei, drept care, ncercai de durerile cele mai
felurite, i fac din gur i din vicrelile amarnice slobozite pe ea unic canal pentru a da afar
tria aceea. Cineva a cutat s-i verse nite ap rece n gur, ca s-i nbue focul cel ru din
inim, ns doar i-a astupat gtlejul, provocndu-i o tuse violent. Din gur i nri i-a nit
sngele, ca nite stropi mruni de cea.
Fiul meu... a bocit Yingchun, i apoi a leinat.
Unele femei pot s bea snge cu totul netulburate, altele lein la vederea lui.
Exact n acel moment, Ximen Baofeng, n spate cu geanta ei de medicamente, a intrat
zorit nuntru. Avea toate calitile unui bun lucrtor sanitar i nu s -a alarmat i nici nu i-a
pierdut capul pentru c mama ei zcea leinat lng kang, iar fratele ei mai mic sttea culcat
pe kang cu sngele nind din el. Era deja un doctor descul cu bogat experien. Era
palid la fa i cu privirea plin de melancolie. Minile le avea, fie iarn, fie var, reci ca
gheaa. tiam c tot sentimentele i aduceau i ei amrciune n
suflet. Durerea i se trgea de la Mgarul-cel-mare-care-rage-tare, Chang Tianhong aceasta
este realitatea istoric, am vzut cu ochii mei, iar n romanele lui Mo Yan se gsesc urme care
pot fi cercetate. A deschis geanta, a luat din ea o cutie de fier cu totul plat din care a scos un
ac argintiu care scnteia i lumina; a nepat-o apoi cu el pe Yingchun, cu precizie i fermitate,
n punctul pe care acupunctura l numete renzhong. Yingchun a scos un geamt i a deschis
ochii. Baofeng le-a fcut semn oamenilor s-l trasc pe Jiefang, care era nfurat ca o
legtur de lemne, la marginea kang-ului. Nu i-a luat pulsul, nici nu l-a ascultat la inim, nu i-a
luat temperatura i nici nu i-a msurat tensiunea, de parc toate erau dup cum se atepta
ea s fie i de parc cel pe care trebuia s-l vindece nu era Lan Jiefang, ci ea nsi. A apucat
dou fiole din geant, le-a vrt ntre degete, iar dup aceea le-a spart cu o penset i a tras
pn la capt lichidul din ele cu o sering, pe care a ridicat-o apoi i a agitat-o spre lumin,
fcnd stropi lucitori s-i neasc prin vrf./Tabloul acesta era sacru i solemn, clasic i
comun, iar n materialele de propagand, n filme i la televizor erau adesea tablouri i scene
de acest fel; cele care fceau acest soi de munc erau numite ngeri n haine albe, purtau
bonete albe i halate albe, aveau mti mari de gur i te pironeau cu ochii lor mari cu gene
lungi i rsucite. La noi n satul Ximen, Ximen Baofeng nu putea s poarte bonet alb, masc
mare de gur i nici halat purta n schimb o hain din gabardin albastr cu guler mare
rsfrnt, peste care era rsfrnt gulerul unei cmi albe. Aa era moda de atunci, tinerii i
tinerele scoteau mereu n eviden gulerele puse unul peste altul; dac erai srac i nu-i per-
miteai mai multe rnduri de haine pe dedesubt, cumprai un guler fals, care costa doar civa
bnui. n acea sear, pe sub haina de afar Baofeng purta fr doar i poate o cma
adevrat, nu un guler fals. Faa ei palid i privirea melancolic se potriveau i ele foarte
bine cu portretele personajelor cinstite ieite de sub pana romancierilor. Cu mn uoar, a
curat cu vat dat prin spirt un muchi bine dezvoltat de pe braul lui Jiefang, iar dup ce l -a
nepat cu acul, injecia s-a terminat n mai puin de un minut, i capul acului a fost tras afar.
Nu i-a fcut injecia n fund, cum se face adesea, ci n bra, poate din cauza situaiei speciale
n care se afla
Lan Jiefang, legat aa cu sfoar cum era. Unul ca Lan Jiefang, al crui spirit suferise o excitaie
intens i care simea n cuget o durere uria, oricum n-ar fi crcnit de la o injecie n bra -
n-ar fi crcnit el nici dac i-ai fi smuls braul cu totul.
Vorbesc, bineneles, cu nespus de mare exagerare, dar vorbe din astea, n contextul de
atunci, nu pot fi socotite cine tie ce vorbe mari. Oamenilor de atunci, inclusiv ie, Lan Jiefang,
nu le ieeau pe gur, aveau, n-aveau de ce, vorbe mndre i cuvinte eroice de genul Nici
dac Muntele Tai se apas peste noi, nu ne plecm spinrile sau Capul tiat e doar cciul
suflat de vnt sau Sunt gata s-mi las trupul zdrobit i oasele frnte? Bieic la de Mo
Yan era i mai expert la ludroenii i vorbe d-astea mari. Mai apoi, dup ce a devenit aa-zis
scriitor, a examinat acest fenomen lingvistic, spunnd: Limbajul nespus de exagerat este o
reflecie a unei societi nespus de ipocrite, iar limbajul plin de violen este precursorul
barbariei sociale...
Dup ce Baofeng i-a fcut injecia cu sedativ, te-ai linitit ncetul cu ncetul. Privirea i
rmsese intuit neabtut n gol, dar pe nri i din gtlej slobozeai sforituri. ncordarea de
pe chipurile oamenilor a slbit i ea, asemenea pieii de tob care se umezete sau precum
corzile unui instrument cruia i s-au slbit cuiele de acordaj. Fr s vreau, am rsuflat i eu
uurat. Tu, Lan Jiefang, nu mi-eti fiu, aa c dac mori sau trieti i dac nnebuneti sau te
prosteti n-are nici o treab cu mine. Dar totui am rsuflat i eu uurat. n fond, m-am
gndit, te-ai strecurat afar din burta lui Yingchun, iar burta lui Yingchun fusese odat
proprietatea ndeprtatului meu predecesor, Ximen Nao. M-am gndit i c trebuie s-mi
pese de-adevratelea de Ximen Jinlong, el era fiul meu bun. Cu gndul la asta, am alergat
nvluit n lumina albstrie a lunii ctre ncperea cu generatorul, n timp ce florile de cais plu -
teau alandala n jos, ca nite cioburi de lun. Sub duduitul ca nnebunit al generatorului pe
motorin, toat livada treslta i fremta. I-am auzit pe porcii din Yimeng care treptat-treptat
i recptaser vitalitatea cum vorbesc, unii, vorbe mpleticite prin vis, n timp ce alii
uotesc pe ascuns. L-am vzut pe Diao Xiaosan cel negru, nvluit n haina de raze rcoroase
i de un albastru nchis ale lunii, cum sttea n faa porii de uluci a lui Flutura-vrjitor,
floarea din rndul neamului porcesc, innd ntre copitele din fa o oglinjoar oval cu cadru
de plastic rou cu care rsfrngea lumina lunii, iluminnd cocina i de bun seam i obrajii
dai cu farduri ai lui Flutura-vrjitor. Bieic sta i dezvelise colii aceia lungi, pe chip avea
ntiprit un zmbet ntng, iar bale pline de poft i curgeau pe brbie ca nite fire
transparente de mtase. Am simit cum gelozia d pe dinafar n mine, cum focul mniei m
prjolete i cum venele din urechi mi zvcnesc ca fasolea-n tigaie; de-abia m ineam s nu
m reped la Diao Xiaosan i s m rfu- iesc cu el. Dar lumina raiunii mi-a luminat gndul n
acel moment de irascibilitate. Da, potrivit obiceiurilor din lumea animalelor, lupta pentru
dreptul de mpreunare este una pe via i pe moarte, cu nvingtorul avnd bucuria
mperecherii i cu nvinsul stnd pe margine. In fond ns, eu nu eram un porc obinuit, iar
Diao Xiaosan nu era nici el vreun dobitoc ntng: noi doi trebuia neaprat s purtm un
rzboi, dar situaia nu era coapt. In livad exista deja mirosul de urin al scroafelor n clduri,
ns nu prea tare anotimpul mpreunrii nu sosise nc. Din acest motiv, l-am lsat pe
bieic de Diao Xiaosan s se in de drgleal.
n ncperea cu generatorul spnzura un bec incandescent de dou sute de wai, iar
razele lui i nepau ochii, de nu puteai s te uii drept la el. L-am vzut pe bieic la de
Ximen Jinlong cum edea n fund pe podeaua pavat cu crmizi roii, sprijinit cu spatele de
perete i cu picioarele lui cele lungi ntinse drept nainte; era descul, iar labele cele mari ale
picioarelor i le inea n sus. Picturi de ulei cutremurate la pmnt de pe motorul pe
motorin care slta alturi ca turbatul i picurau pe unghii i pe partea de deasupra a
picioarelor, asemenea sngelui gros i lipicios al unui cine. Era desfcut la piept, lsnd
vederii o flanel de corp purpurie. Prul i era zburlit, iar ochii nroii arta ca un
descreierat, groaznic. Alturi de el se gsea o sticl smaraldie de alcool, a crei etichet
spunea c era vorba de rachiul de cea mai bun calitate pe care cei din inutul Gaomi din
nord-est puteau s-l bea n acele vremuri - rachiul de Jingzhi. Rachiul de Jingzhi se face din
sorg, are o arom asemenea sosului de soia, are 62 de grade, e viguros ca un cal roib nrva
i pe oamenii obinuii i poate pune jos dup o litr. Oamenii obinuii nu se ndur cu
uurin i nici nu-i permit s
bea un asemenea rachiu de calitate, iar faptul c Jinlong o fcea arat c durerea din inima lui
ajunsese la punctul culminant; pesemne c voia s-i ncheie socotelile cu viaa murind de
beie, pentru c am vzut cum lng piciorul flcului sta sttea czut de-a curmeziul o
sticl goal de rachiu, n timp ce alta, n care mai rmsese mai puin de jumtate, era n
mna lui. n burt cu un litru de rachiu de Jingzhi, care arde cu flacr dac-i dai foc, flcul
sta dac nu moare o s rmn pe jumtate tmpit.
Bieic de Mo Yan, care sttea n poziie de drepi lng Jinlong, i-a mijit ochii lui cei
mici i-a spus:
Frate Ximen, nu mai bea, tovarul secretar Hong te-a chemat ca s te mutruluiasc.
Tovarul Hong? Jinlong l-a privit piezi: Ce mare scul mai e i tovarul Hong? Dac
m caut s m mutruluiasc, o
s-l caut si eu s-l mustruluiesc!
Frate Jinlong, a spus Mo Yan cu rutate, fratele Jiefang v-a vzut pe tine i pe sora
Huzhu fcndu-v treaba n pom i-a nnebunit pe loc, de mai bine de zece flci zdraveni la
un loc n-au putut s-l stpneasc - a mucat dintr-un fier gros ct degetul i l-a rupt dintr-o
singur muctur. Mai bine mergi s-l vezi, doar e fratele tu vitreg.
Fratele meu vitreg? Cine e cu el frate vitreg? Tu, bieic, eti cu el frate vitreg, nu eu!
Frate Jinlong, a spus Mo Yan, e treaba ta dac vii sau nu, eu oricum o s le zic ce-ai zis.
Mo Yan a terminat de vorbit, dar n-avea deloc de gnd s plece. A ntins un picior, a tras
sticla aceea de alcool rsturnat la pmnt pn i-a ajuns n dreptul ochilor, iar dup aceea,
cu o micare foarte agil, s-a ndoit de ale, a pescuit-o de pe jos, i-a mijit ochii s vad ce e
nuntru - o ntindere verde trebuie s-i fi stat atunci n faa ochilor , iar dup aceea i-a
vrsat n gur rachiul rmas. A plescit din limb, clef, clefl, slobozind laud dup laud:
Rachiul de Jingzhi bun butur mai e, nu i s-a dus buhul degeaba!
Jinlong a ridicat sticla din mn, i-a nlat gtul i i-a turnat, gl!, gl!, pe gtlej rachiul
din sticl, necnd odaia ntr-un miros tare de alcool; a aruncat apoi cu sticla n Mo Yan, care a
ntmpinat-o cu sticla din mna lui. Cnd cele dou sticle s-au ciocnit, au scos un sunet clar i
melodios, iar ndrile le-au czut alandala la pmnt. Damful de alcool din ncpere s-a fcut
i mai puternic.
Car-te, a zbierat Jinlong, car-te n m-ta de aici! Mo Yan s-a dat necontenit napoi.
Jinlong a nceput s culeag tot felul de lucruri de lng el, un pantof, uruburi, o cheie
reglabil, i s zvrle cu ele n Mo Yan, ocrndu-I n acelai timp: Nimicule ce eti, iscoado!
Car-mi-te, nu vreau s te mai vd!
Mo Yan se ferea necontenit, bodognind:
A nnebunit i sta! Ala tot nu-i bine ce-i cu el, uite c-a nnebunit i sta!
Jinlong s-a ridicat zdruncinndu-se, cu corpul blngnin- du-i-se nainte i napoi, ca un
hopa-mitic tocmai plesnit cu palma. Mo Yan a srit n lumina lunii din afara ncperii, iar
aceasta i-a vopsit cretetul gola al capului, facndu-i-l s semene cu un pepene verde ca
jadul. Eu m-am ascuns n spatele caisului, observndu-i pe cei doi indivizi att de anapoda.
M preocupa gndul c Jinlong o s se npusteasc spre cureaua de transmisie care se
nvrtea iute ca vntul i o s fie fcut mici frme, ns una ca asta nu s-a ntmplat. A pit
peste curea, apoi a pit napoi la loc peste ea, urlnd: ,Au nnebunit... au nnebunit... toi au
nnebunit n m-sa... A apucat o mtur din colul camerei i-a aruncat-o afar, a aruncat i
o cldare din tabl plin-ochi cu motorin. Odoarea tare de motorin s-a rspndit n btaia
lunii, amestecn- du-se cu mireasma florilor de cais. Jinlong a fcut un salt piezi pn la
motorul pe motorin i i-a lsat capul n jos, prnd c vrea s dialogheze cu roata care se
nvrtea iute ca vntul. Fii atent, fiule!, am strigat eu n sinea mea, ncordndu-mi toi
muchii din corp i pregtindu-m s m reped n orice clip nuntru s-l salvez. El i-a
cobort capul, iar vrfid nasului aproape c i-a atins cureaua care se nvrtea iute ca vntul.
Fiule, fii atent, dac te mai apropii un centimetru, o s rmi fr nas! Un asemenea
accident tragic nu s-a petrecut ns. Jinlong a ntins o mn i a apsat pe acceleratorul
motorului a apsat pn la fund. Motorul a scos un urlet nnebunit, ca un brbat cruia i-a
prins cineva oule n mn, a tresrit violent, stropi de ulei au nit n toate prile, un fum
negru a-nceput s se rostogoleasc pe co, iar piuliele care
fixau mainria pe baza de lemn au tresrit i ele, de parc aveau s zboare de-acolo n orice
clip. n acelai timp, indicatorul care arta cantitatea de electricitate produs s -a ridicat iute
ca vntul, trecnd cu iueal dincolo de limita maxim; becul de putere mare a sgetat raze
att de albe c-i luau ochii, iar dup aceea a scos un sunet de explozie, i cioburile lui ncinse
au sltat n zbor care ncotro, unele izbindu-se de perei, altele de grind. Am aflat de-abia
mai apoi c n acelai moment n care a explodat becul acela mare din ncperea cu
generatorul, au explodat i toate becurile din cresctoria de porci, iar cnd ncperea cu
generatorul s-a cufundat n ntuneric, s-au cufundat i toate ncperile din cresctorie unde
erau becuri. Tot aa, am aflat mai apoi c, trgnd o sperietur de la sunetul exploziei, Diao
Xiaosan, care edea pe vine i se inea de golnii n faa porii lui Flutura -vrjitor, i-a vrt
oglinda n gur i-a tulit-o fr ntrziere napoi n cocina lui. Silueta i fusese att de
alunecoas, c semnase cu cea a unui leopard dat prin ulei. Motorul a urlat i mai violent, iar
dup aceea i-a dat ultima suflare. Am auzit zgomotul uria cu care a biciuit pereii cureaua
care s-a frnt i-am auzit i vitatul amarnic slobozit de Ximen Jinlong. Brusc, inima mi s-a
lsat grea n piept s-a sfrit! M-am gndit c Ximen Jinlong, fiul meu, mai mult ca sigur i-
a pierdut viaa.
ntunericul s-a risipit cu ncetul, iar lumina lunii a nit n odaie. Am vzut cum Mo Yan -
care fusese att de nfricoat de explozie c sttea trntit pe pmnt cu fundul rsucit sus de
tot, asemenea unui stru cruia, cnd trage o sperietur, i pas doar de cap i nu de fund
se car ncet napoi pe picioare. Bieic sta era i curios i la, i neputincios i plin de
ndrtnicie, i ntng i viclean, nenstare s fac nici fapte bune al cror bun renume s
dinuiasc pentru posteritate i nici fapte rele care s sperie Cerul i s mite pmntul din
loc un personaj care venic provoca necazuri i de care ceilali venic se plngeau. i tiam
toate scandalurile i ptrundeam bine ce era n inima lui. Bieic s-a crat pe picioare i s-a
strecurat, ca un lup cruia i-e team de propria umbr, nuntru n ncperea luminat de lu-
mina lunii. L-am vzut pe Ximen Jinlong zcnd ntr-o parte la pmnt lumina secionat de
grilajul ferestrei l seciona i pe el, fcndu-l s semene cu un cadavru secerat de la talie de
un
obuz. O raz i-a scldat faa, aa cum i-a scldat bineneles si prul cel n neornduial i cele
cteva dre de snge albstriu-lu- citor care, ca nite miriapozi, i se crau pe fa pornind
de la rdcina prului. Bieic de Mo Yan s-a arcuit de ale, a deschis gura, a ntins dou
degete negre ca pana corbului i care semnau cu o coad de porc i-a pipit cu ele sngele;
mai nti le-a pus n faa ochilor s le priveasc, le-a dus pe urm la nas s le miroas, iar dup
aceea a ntins limba s le ling. Ce voia la urma urmei? Bieic sta fcea fapte sucite i de
neneles si nici mcar eu, un porc a crui nelepciune o depea i pe a oamenilor, nu-i
ghiceam gndul. Putea oare s-i dea seama uitndu-se la sngele lui Ximen Jinlong,
mirosindu-i-l i gustndu-i-1, dac e viu sau mort? Sau voia poate s judece prin aceast
complicat metod dac ce i pta degetele era snge adevrat sau un pigment rou? Pe cnd
aciunile lui sucite m fceau s o iau aa razna cu mintea, bieic, parc de-abia trezit dintr-
un vis, a tras un strigt nspimntat, a opit n sus, iar dup aceea, ipnd ascuit, a alergat
afar din ncperea cu generatorul. iptul lui aproape c avea n el o veselie nemsurat:
Venii repede, venii! Ximen Jinlong a murit... Poate c m-a zrit ascuns dup cais cu trupul
i doar cu capul ia vedere, sau poate c nu caiii scldai n lumina lunii i florile lor pestrie
fureau raze nucitoare. De cnd se nscuse bieic sta, pieirea brusc a lui Ximen Jinlong
era probabil primul lucru mre pe care-l descoperea naintea altora i care merita cel mai
mult transmis mai departe. N-a binevoit s li-l spun i caiilor, alerga i urla, iar pe drum,
clcnd pe un rahat de cine, chiar a czut i-a mucat o gur de pmnt. M-am inut scai de
el. n comparaie cu paii lui nendemnatici, eu eram un maestru n artele cavalerilor, care
tie s zboare ca gndul i ca vntul.
Cei dinuntru au ieit la auzul zgomotelor, iar luna le-a fcut tuturor figurile galben-verzui.
nuntru nu se mai auzeau urletele lui Jiefang, ceea ce arta c fusese deja amorit de
medicamente. Baofeng s-a apsat pe obraji cu un cocolo de vat nmuiat n spirt era o
ran fcut de cioburile becului care tocmai ce se sprsese. Dup ce s-a vindecat, rana a lsat
n urma ei o cicatrice alb puin adnc i care se putea vedea indistinct semn al unei nopi
cu talme-balme peste poate.
Oamenii l-au urmat pe Mo Yan, unii hurducndu-se, alii mergnd strmbi, alii panicai
una peste alta, o ntreag devlmie alergnd ctre ncperea cu generatorul. Mo Yan
deschidea drumul, alergnd i n acelai timp nclinndu-se spre cei din spate i descriindu-le,
ntr-un fel exagerat i grozvindu-se tot, scena pe care o vzuse. Am simit c i rudele lui
Ximen Jinlong, i cei care n-aveau nici o legtur de snge cu el, simeau aversiune fa de
bieic sta aa de limbut i de gur spart cum era: Mai nchide-i gura aia spurcat! Eu
am galopat nainte cu iueal pre de civa pai, m-am tupilat n spatele unui cais, am apucat
cu rtul din noroi o bucat de olan - fiind prea mare, am rupt-o cu dinii pe din dou , am
prins-o ntre degetele de la copita dreapt din fa, m-am forat pe picioarele din spate i m-
am ridicat ca oamenii, iar dup aceea, uitndu-m la faa lui Mo Yan, care era att de
scnteietoare c ai fi zis c fusese dat cu ulei de tong, am intit ndeaproape. M-am lsat
apoi pe dat cu corpul nainte, crend inerie pentru copitele din fa i folosindu -m de prile