Sunteți pe pagina 1din 7

Edgar Allan Poe

Nu-i pune niciodat capul rmag cu


diavolul
O poveste cu moral

Con tal que las costumbres de un autor, zice Don Thomas De Las Torres
n precuvntare la ale sale Poeme de dragoste, sean puras y castas, importa
muy poco que no sean igualmente severas sus obras -nsemnnd pe limba
noastr c, atta vreme ct morala unui autor e fr cusur, n-are importan
care-i morala crilor sale. Bnuim c Don Thomas zace acum n Purgatoriu
din pricina afirmaiei sale. Din punctul de vedere al justiiei poetice ar fi ntr-
adevr un lucru ct se poate de detept s fie inut acolo pn ce Poemele de
dragoste se vor fi vndut din librrii sau vor fi fost depozitate la arhiv, din
lips de cititori. Orice oper de ficiune ar trebui s aib o moral; fapt cu totul
remarcabil, criticii au descoperit c fiecare are una. Nu de mult, Philip
Melancthon a scris un comentariu pe marginea Batrachomiomahiei, dovedind
c intenia poetului era aceea de a sdi n sufletele oamenilor repulsia fa de
rzmeri. Mergnd un pas mai departe, Pierre La Seine a artat c intenia lui
era aceea de a recomanda tinerilor cumptare la mncare i butur. Aidoma i
Jacobus Hugo s-a mulumit s constate c prin Euenis Homer avea n vedere
pe Jean Calvin, prin Antinou pe Martin Luther, prin lotofagi pe protestani n
general, iar prin harpii pe olandezi. Scoliatii notri moderni nu sunt cu nimic
mai prejos n ce privete perspicacitatea, cci aceti indivizi demonstreaz
existena unui neles ascuns n Antediluvienii, a unei parabole n Powhatan, a
unor vederi revoluionare n Cocoul Robin i a transcendentalismului n
Degeel. Pe scurt, s-a dovedit c nici un om nu se aaz la masa de scris fr
un plan foarte amnunit. n general, asta i scutete pe autori de o serie de
necazuri. Unui romancier, de pild, nu trebuie s-i pese de morala sa. Ea este
acolo - adic undeva, nct morala i criticii pot s-i vad de treab. Cnd se
va ivi prilejul nimerit, tot ce-a vrut i tot ce n-a vrut s spun acel gentleman va
fi scos la lumin de Cadranul sau de Gazeta de Mine, mpreun cu tot ce-ar fi
trebuit s spun, precum i cu restul pe care bineneles c a vrut s-l spun,
astfel nct n final toate se vor lmuri pe deplin.
Aadar, nvinuirea ce mi se aduce de ctre unii ignorani cum c n-a fi
scris niciodat o povestire moral sau, mai precis, o povestire cu moral, e
lipsit de orice baz serioas. Nu ei sunt criticii chemai s m-neleag i s-
mi dezvolte morala: iat secretul! n curnd Pislogul Nordamerican - gazet
trimestrial - i va face s se ruineze de prostia lor. Dar pn atunci, ca s
ntrzii un pic execuia i s ndulcesc acuzaiile mpotriva mea, v ofer aceast
istorioar trist, istorioar a crei peremptorie moral nu poate fi pus la
ndoial, cci pn i un alergtor ar putea citi majusculele care compun
subtitlul povestirii. Ar trebui s mi se recunoasc paternitatea acestui
aranjament, mult mai inteligent dect cel al lui La Fontaine sau al altora care
amn pn n ultima clip impresia general pentru ca s o introduc apoi pe
furi la sfritul fabulei. Defunci injuria ne afficiatur era una din Legile celor
dousprezece table, iar De mortuis nil nisi bonum o excelent porunc, chiar
dac morii n chestiune nu erau dect nite coate-goale. Intenia mea, prin
urmare, nu-i aceea de a-l ponegri pe Fifirone Afurisitu', defunctul meu amic. El
a fost un cine amrt, este adevrat, i a avut parte ntr-adevr de o moarte
cineasc, dar n-ar trebui s-l ocrm pentru viciile sale, cci ele proveneau
dintr-un defect al maic-sii. Aceasta i dduse ntreaga silin s-l
ciomgeasc de cnd era mititel, fiindc n mintea ei deteapt ndatoririle erau
socotite ntotdeauna drept plceri, iar copiii, precum cotletele sau mslinii
Greciei moderne, cu btaia devin invariabil mai buni. Dar biata femeie avu
ghinionul s fie stngace, i dect s-l altoiasc pe copil un stngaci, ar face
mai bine s-i dea pace. Universul se rotete de la dreapta la stnga, aadar nu
se cade s aghesmuieti pruncul de la stnga la dreapta. Dac fiece plitur
din direcia cea bun sloboade cte un beteug, urmeaz c fiece scatoalc din
cealalt direcie vr n el un oarecare procent de rutate. Fusesem adesea
martor la pedepsele lui Fifirone, i chiar dup felul cum ddea din picioare mi
puteam da seama c pe zi ce trecea i mergea tot mai ru. n cele din urm am
constatat cu lacrimi n ochi c n privina trengarului nu mai era nici o
speran i ntr-o bun zi, dup o chelf-neal sor cu moartea, al crei singur
efect fu acela c obrazul i se nnegrise ca la un negrotei i c-l apucar
pandaliile, nemaiputnd rbda, am czut de-ndat n genunchi i cu glas
tnguitor i-am profeit ruina. Adevrul e c aplecarea lui spre viciu era fantastic
de precoce. La cinci luni se nfuria att de tare nct i pierea glasul. La ase
luni l-am surprins cum rodea un pachet de cri de joc. La apte luni adesea
nfca fetiele i le sruta. La opt luni refuza categoric s-i pun semntura
pe angajamentul de abstinen. Samavolnicia lui lua cu fiece lun proporii tot
mai mari, nct la sfritul primului su an de via insist s poarte musti;
ba mai ru, prinse obiceiul s njure, s blesteme i s fac pariuri.
Acest din urm nrav, din cale-afar de vulgar, mplini n cele din urm,
cum prevzusem, ruina lui Fifirone Afurisitu'. Viciul cu pricina cretea i se
ntrea pe msur ce cretea i se ntrea i dnsul", pentru ca n ziua n care
deveni brbat s nu mai poat rosti o singur propoziie fr s-o mpneze cu
propuneri de prinsoare. Nu c-ar fi clocit n mintea lui gndul de-a face rmag
de-adevratelea. Nici pomeneal! Voi fi cinstit fa de prietenul meu i voi zice
c mai curnd ar fi preferat s cloceasc ou. Pentru el toat treaba nu era
dect o vorb goal i nimic mai mult, expresiile sale n legtur cu acest
subiect neavnd nici un neles. Nu erau dect nite amrte de expletive -
cuvinte imaginare menite doar s-i rotunjeasc propoziia. Cnd spunea:
Punem pariu? Nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s-l ia n serios. Dar eu nu
m puteam abine s nu socot c era de datoria mea s-l pun la punct. Nravul
lui era imoral, i i-am spus-o rspicat. Era vulgar, i l-am rugat s m cread.
Era condamnat de societate, aici nu spuneam dect adevrul. Era interzis
printr-un decret al Congresului, aici n-aveam nici cea mai mic intenie de a-l
mini. Am protestat, dar fr folos. I-am explicat n zadar. Am struit, el
zmbea. L-am implorat, el rdea. Am predicat, el rnjea. L-am ameninat, el
njura. L-am lovit, el a chemat poliia. L-am tras de nas, el l-a suflat i s-a oferit
s-i pun capul rmag cu diavolul c nu voi mai ncerca niciodat acest
experiment. Srcia era un alt viciu pe care ciudatul defect fizic al mamei lui
Afurisitu' i-l transmisese fiului ei. Acesta era ngrozitor de srac, de bun
seam pricina pentru care expletivele din pariurile sale rareori atingeau latura
pecuniar. Nu-mi amintesc s-l fi auzit spunnd vreodat: Pun rmag cu
tine pe un dolar". De obicei zicea: Pun rmag pe ce vrei tu", sau Pun
rmag pe ce-ai tu curajul", sau Pun rmag pe o nimica toat", sau chiar
mai interesant Pun capul rmag cu diavolul".
Aceast din urm vorb prea s-l satisfac n cel mai nalt grad, poate i
pentru faptul c implica riscul cel mai mic, cci Afurisitu' devenise un zgrie-
brnz cum nu s-a mai pomenit. Dac l-ar fi ridicat cineva n brae, ar fi
constatat c avea un cap mic, a crui pierdere ar fi fost i ea mic. Dar nu-s
dect nite preri personale i nu-s deloc convins c-a avea dreptul s i le
atribui i lui. n orice caz, vorba respectiv se bucura cu fiece zi de tot mai
mult consideraie, dei a pune prinsoare pe propriii ti creieri ca pe nite
bancnote dovedea o lips cras de bun-sim - dar din pricina firii sale sucite
prietenul meu nu putea nelege acest lucru. n cele din urm renun la toate
celelalte expresii, reinnd-o numai pe ultima: Pun capul rmag cu diavolul,
pe care o ntrebuina cu o rvn i un devotament nermurite, care-mi
displceau i-n egal msur m uimeau. Mi-au displcut ntotdeauna
situaiile pe care nu le-neleg. Tainele l fac pe om s cugete, periclitndu-i
astfel sntatea. Adevrul e c aerul cu care Conu' Afuristu' pronuna vorba sa
nesuferit, maniera lui de-a o rosti ascundea ceva, ceva ce mai nti mi trezi
curiozitatea, dar mai pe urm m neliniti ceva pe care, n lipsa unui termen
mai precis, mi voi permite s-l numesc nstrunic, dar pe care dl Coleridge l-ar
fi numit mistic, dl Kant, panteistic, dl Carlyle, erpuistic, iar dl Emerson,
hipermisticistic. ncepea s nu-mi mai plac defel. Sufletul lui Conu' Afurisitu'
era n pericol. Am hotrt s uzez de ntreaga mea elocin ca s-l salvez. Am
jurat s-l servesc aa cum Sfntul Pattrick, cel din cronica irlandez, a servit
broasca-rioas, adic trezind-o la realitate". Fr zbav m-am dedicat misiei
mele. Din nou m-am apucat s-l dojenesc. Din nou mi-am adunat forele
pentru o ultim ncercare de a-l reforma.
Ajungnd eu la captul predicii, Conu' Afurisitu' se comport foarte
ciudat. Cteva clipe rmase tcut, iscodindu-m cu privirea. Dar deodat i
azvrli capul ntr-o parte i-i ncrunt fioros sprncenele, dup care i
desfcu palmele i-i scutur umerii. Apoi clipi din ochiul drept. Apoi repet
operaia i cu cel stng. Apoi i nchise pe amndoi foarte tare. Apoi i deschise
pe amndoi att de larg, nct m-am speriat de eventualele consecine. Apoi,
ducndu-i degetul mare la nas, socoti de cuviin s fac nite gesturi
indescriptibile cu restul degetelor. n final, cu minile proptite n olduri se
ndur s-mi rspund.
Nu-mi amintesc dect punctele mai importante din discursul su. C mi-
ar fi ndatorat dac mi-a ine gura. C n-avea nevoie de sfaturile mele. C
dispreuia toate insinurile mele. C era destul de mare ca s-i poarte singur
de grij. C l consideram i acum bebeluu' Afurisitu'? C-aveam ceva cu el? C
voiam s-l insult? C eram nebun? Pe scurt, tia maic-mea c lipsesc de-
acas? Punea aceast ultim ntrebare ca unui om de ncredere i se jura c va
ine cont de rspunsul meu. nc o dat mi-a cerut s-i spun pe leau dac
maic-mea tia c nu-s acas. Tulburarea mea, zise el, m ddea de gol, nct
era dispus s-i pun capul rmag cu diavolul c nu tia.
Conu' Afurisitu' nu atept rspunsul meu, ci, fcnd stnga-mprejur,
m prsi cu o grab nedemn. E bine pentru el c a procedat astfel, fiindc
m simeam rnit n simmintele mele. Pn i mnia reuise s mi-o
trezeasc, nct de data asta a fi acceptat pariul su njositor. A fi ctigat
pentru Starostele dracilor cporul lui Conu' Afurisitu', cci pe drept cuvnt
micua mea tia foarte bine c lipsesc temporar de-acas.
Dar Khoda shefa midehed - Cerul d alinare - cum zic musulmanii cnd
sunt clcai pe degetele de la picioare. Primisem insulta pe cnd mi fceam
datoria, i-am rbdat-o brbtete. Totui, eram convins acum c fcusem tot
ce se putea pentru acest nenorocit, aa c am decis s nu-l mai deranjez cu
poveele mele, ci s-l las n plata contiinei sale. Dar, dei m abineam de la
sfaturi, nu m puteam ndura s renun definitiv la tovria lui. Am mers
chiar pn acolo nct am nceput s-i rsf pornirile mai puin vinovate,
trezindu-m uneori c-i laud glumele nesrate, aa cum epicurienii laud
mutarul, adic cu ochii plini de lacrimi - att de tare m ndurerau vorbele
sale pctoase. ntr-o zi frumoas, ieind noi la plimbare, bra la bra, am
nimerit pe un drum ce ducea la un ru. Am dat de un pod pe care am hotrt
s-l trecem. Acesta avea un acoperi care-l ferea de intemperii, dar cum nu
erau dect cteva ferestruici, nluntru domnea un ntuneric tare neplcut. De
cum am intrat n pasaj, contrastul dintre lumina de afar i bezna din interior
mi tulbur adnc sufletul. Dar nu i pe al nefericitului Afurisitu', care se oferi
s-i pun capul rmag cu diavolul c eram ipohondru. El n schimb era de o
veselie nemaipomenit, att de deplasat nct m cuprinser bnuiala i
ngrijorarea. Nu era exclus ca el s fi suferit de transcendentalism. Dar nu m
pricep destul la simptomatologia acestei boli ca s pot afirma acest lucru cu
hotrre, i din nefericire niciunul dintre prietenii mei de la Cadranul nu era de
fa. Presupun c ar fi vorba de asta, bazndu-m pe un soi de Merry
Andrewism" auster ce prea s-l chinuie pe bietul meu amic, i care-l
transformase ntr-un Popa-prostu sadea. Nu fcea altceva dect s se zbenguie
i s se vre peste tot, poticnindu-se de tot ce ntlnea n cale, ba ipnd, ba
ssind tot soiul de cuvinte stranii, unele fr noim, altele neobrzate, i
mereu cu mina cea mai grav din lume. Nu m puteam nicicum hotr dac s-
i trag un picior n fund sau s-l comptimesc, n cele din urm, dup ce
traversarm aproape ntreg podul, am ajuns la captul potecii, dar naintarea
noastr fu blocat de o cruce de barier destul de nalt. Eu mi-am continuat
drumul netulburat, dnd deoparte crucea, aa cum se obinuiete. Dar simpla
ei rotire nu era pe placul lui Conu' Afurisitu', care inea mori s sar peste
barier, spunndu-mi c poate executa n aer saltul de porumbel. Ei bine,
cinstit vorbind nu-l credeam capabil de aa ceva. Cel mai bun sritor, n orice
stil, era amicul meu, dl Carlyle, i cum tiam c nici mcar el nu s-ar ncumeta
s execute saltul, nu mi-l imaginam ctui de puin pe Fifirone Afurisitu'
fcndu-l. n consecin am revrsat asupra lui un potop de cuvinte cum c-i
ludros i c-i mai mare la vorb dect la fapt. Mai trziu aveam s le regret,
cci pe loc se oferi s-i pun capul rmag cu diavolul c poate face saltul
respectiv.
n pofida hotrrii mele anterioare, tocmai m pregteam s-l mustru
pentru sacrilegiul su, cnd aud lng umrul meu o tuse uoar ce aducea
mai mult cu Hm! Tresrind, am aruncat o privire curioas n jur. n cele din
urm ochii i czur, ntr-un ungher al lemnriei, pe silueta unui gentleman n
vrst, scund, chiop i cu un aer distins, ntreaga lui nfiare era ct se
poate de onorabil, nu att din cauza costumului negru pe care-l purta, ct a
cmii sclipind de curenie i a gulerului elegant rsfrnt peste cravata alb;
prul l avea desprit pe frunte de o crare, ntocmai ca fetele. Minile i le
mpreunase pe burt meditativ, iar ochii-i erau dai peste cap.
Cercetndu-l mai ndeaproape, am observat c peste pantalonii scuri
purta un or de mtase neagr, ceea ce-mi pru din cale-afar de ciudat. Dar
nainte s am timp s fac vreo remarc n legtur cu aceast ntmplare
neobinuit, m ntrerupe un al doilea hm!
La aceast intervenie nu eram pregtit s rspund pe loc. Adevrul e c
asemenea remarce laconice sunt aproape fr rspuns. Cunosc o gazet care-a
dat chix cu cuvntul Gogoi"! Nu mi-e ruine deci s mrturisesc c am apelat
la ajutorul lui Conu' Afurisitu'.
Afurisitule, am zis, unde eti? N-auzi? Domnul a zis hm!
Pe cnd m adresam astfel prietenului meu, l priveam nenduplecat,
cci, la drept vorbind, m simeam foarte derutat, i cnd cineva se simte foarte
derutat ar trebui s-i ncrunte sprncenele i s fac o mutr slbatic,
altminteri va prea un idiot.
Afurisitule, am grit, dei numele aducea foarte tare cu o njurtur
(nici c s-ar fi putut ceva mai strin de gndurile mele). Afurisitule, am
ngimat, domnul a zis hm!
Nu ncerc s-mi apr vorba pe temeiul profunzimii ei; nici eu n-o
socoteam profund; dar am observat c efectul cuvintelor noastre nu e
ntotdeauna direct proporional cu nsemntatea pe care ele o au n ochii
notri; i nici dac l-a fi ciuruit pe Conu' A. cu o bomb Paixhan sau l-a fi
pocnit n scfrlie cu Poeii i poezia Americii, nu s-ar fi simit mai nucit ca-n
clipa n care i-am adresat aceste simple vorbe:
Afurisitule, pe unde te-ascunzi? N-auzi? Domnul a zis hm!
Aa s fie? Bigui el ntr-un trziu, schimbnd culoare dup culoare,
mai abitir ca piratul hituit de o nav de rzboi. Eti sigur c asta a zis? S-ar
prea deci c nu mai am nici o scpare acum. Mcar s m-art viteaz. Fie: hm!
Asta pru s-l mulumeasc pe venerabilul gentleman - numai
Dumnezeu tie de cePrsindu-i postul din ungherul podului, acesta nainta
chioptnd i cu un aer binevoitor lu mna lui Afurisitu' i o strnse cordial,
privindu-l tot timpul n fa cu aerul celei mai sincere mrinimii din cte-i
poate imagina mintea unui om.
Sunt absolut sigur c-l vei ctiga, Afurisitule, zise el cu sursul cel
mai candid din lume, dar, cum prea bine tii, de dragul etichetei trebuie s
trecem printr-o ncercare.
Hm! Rspunse amicul meu, scondu-i haina cu un oftat adnc i
legndu-i o batist n jurul brului, dup care i schimonosi chipul n modul
cel mai cumplit, aruncndu-i ochii pe spate i strmbndu-i colurile gurii -
hm! Iar dup o pauz zise din nou hm! Dup asta nu in minte s-l fi auzit
rostind alt cuvnt dect hm! Aha, am reflectat, fr s dau glas gndului, e
ntr-adevr nemaipomenit tcerea lui Fifirone Afurisitu'. Nu ncape ndoial
c-i urmarea vreunei trncneli anterioare. O extrem duce la alta. M ntreb
dac n-a uitat ntrebrile ncuietoare pe care mi le-a turnat cu toptanul i pe
nersuflate n ziua n care i-am administrat ultima lecie. In orice caz s-a lecuit
de trans-cendentalism.
Hm! Rspunse la asta Fifirone, ca i cnd mi-ar fi ghicit gndurile i
artnd ca o oaie foarte btrn czuta n reverie.
Venerabilul gentleman l lu apoi de bra i-l conduse n umbra podului,
la civa pai de barier.
Stimabile, zise el, contiina nu m las s nu-i acord acest spaiu de
manevr. Ateapt aici pn ce-mi reiau locul lng barier, cci vreau s vd
dac o poi sri n chip artistic i transcendental, dar nu care cumva s omii
vreuna din figurile saltului de porumbel. Doar o simpl formalitate, precum tii.
Semnalul va fi: unu, doi, trei, start! Atenie la cuvntul start. Aici i lu poziia
lng barier, fcu o pauz, ca i cnd ar fi meditat profund, i nl privirea,
moment n care mi s-a prut c desluesc un surs imperceptibil pe buzele
sale, apuc marginile orului, uitndu-se ndelung la Afurisitu' i n cele din
urm, conform nelegerii, ddu semnalul:
Unu - doi - trei - start!
Exact la cuvntul start, bietul meu amic ni ntr-un galop ameitor.
Crucea nu era prea nalt, cum este aceea a d-lui Lord, nici prea joas, ca a
recenzenilor dlui Lord, aa c eram aproape sigur c va reui s-o sar. Dar
dac nu va reui? Ah, aceasta era ntrebarea - dar dac nu va reui? Cu ce
drept, ziceam eu, gentlemanul cel btrn l silea pe un alt gentleman s sar?
Cine era acest Bulinu ontorog? Dac-mi cere mie s sar, nu voi sri, s fie
clar! Nu-mi pas chiar dac ar fi necuratul! Podul, cum zic, avea un acoperi
boltit ntr-un chip att de caraghios, nct nluntrul su struia tot timpul un
ecou extrem de neplcut - ecou de care nu-mi ddusem seama nainte de-a nu
rosti ultimele patru cuvinte.
Dar cele spuse, sau gndite, sau auzite de mine nu inur dect o clip.
In mai puin de cinci secunde de la start bietul meu Fifirone fcuse saltul. L-am
vzut alergnd sprinten, desprinzndu-se de podeaua podului i-n timp ce se
nla, executnd cele mai teribile micri cu picioarele. L-am vzut fcnd n
aer un admirabil salt de porumbel chiar deasupra barierei, i mi s-a prut cu
adevrat ciudat c nu i-a continuat zborul peste ea. Dar tot saltul n-a fost
dect o treab de un moment, i nainte s apuc s reflectez la asta, Conu'
Afurisitu' s-a prbuit drept pe spate, de aceeai parte a barierei de unde luase
startul. n aceeai clip l-am zrit pe venerabilul gentleman ontcind ct l
ineau picioarele, prinznd i acoperind cu orul ceva ce czuse n el cu
zgomot din ntunericul arcadei aflate chiar deasupra barierei. M-am minunat
nespus de toate astea, dar n-am avut rgaz s meditez, cci Conu' Afurisitu'
zcea nemicat ca un butuc. Am dedus c, fiind rnit n amorul propriu, avea
nevoie de ajutorul meu. M-am grbit s ajung la el i-am descoperit c suferise
ceea ce se cheam un accident grav. Adevrul e c fusese deposedat de
cpn, pe care n-am reuit s-o gsesc nici dup o cercetare amnunit,
drept care am hotrt s-l duc acas i s chem homeopaii, ntre timp mi
trecu prin minte o bnuial: am deschis fereastra cea mai apropiat a podului
i dintr-o dat tristul adevr m strbtu ca un fulger. La vreo cinci picioare
chiar deasupra crucii de barier, tind de-a curmeziul arcada podului, era
ntins o scoab - o bar lat de fier cu baza pe orizontal - una din multele
care ntreau structura pe toat suprafaa ei. Reieea limpede c gtul
nefericitului meu amic venise n contact direct cu tiul scoabei. N-a
supravieuit mult cumplitei sale pierderi. Homeopaii nu-i dduser o doz
suficient de medicament i chiar i acest puin el ezit s-l nghit. Ca
urmare, starea lui se nruti, iar n final muri, o pild pentru toi tritorii
sturlubatici. I-am nrourat mormntul cu lacrimile mele, am brodat un semn
heraldic pe blazonul familiei sale, iar n contul cheltuielilor de nmormntare
am expediat transcenden-talitilor o not de plat foarte modest. Canaliile au
refuzat s-o achite, drept care am pus imediat s-l dezgroape pe Conu' Afurisitu'
i l-am vndut ca hran pentru cini.

SFRIT