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PROCESOS GLACIARES

7.1.- LOS GLACIARES


La accin geolgica del hielo se realiza mediante los glaciares, que son masas de hielo ubicadas en
tierra firme, proveniente de la nieve compactada y recristalizada, que poseen un movimiento lento
por su propio peso y ayudado por la accin de la gravedad.
Esta definicin elimina a los tmpanos flotantes formados por el congelamiento del agua de mar en
las latitudes polares y los icebergs, que son enormes masas de hielo flotantes, que se desprenden
del extremo de un glaciar que llega al mar, y asimismo se diferencia a toda acumulacin de nieves
perpetuas que no tienen movimiento.
Los glaciares se forman por la acumulacin de nieve que sufre un proceso de compactacin. La
formacin de los glaciares est restringida a aquellas reas donde la temperatura permite grandes
precipitaciones de nieve y con permanencia de sta durante todo el ao, esto se da principalmente
en las regiones polares y las partes altas de las cordilleras.
Por lo tanto se pueden encontrar glaciares de valle en los Andes, as como en los Himalayas, los
Alpes, entre otros, fuera de las reas polares.
Dado que los glaciares son agentes geolgicos y que su accionar dinmico produce los procesos de
erosin, transporte y depositacin deben por lo tanto fluir o moverse, de hecho, como el agua
superficial, el agua subterrnea, las olas, o el viento.

Figura 7.1: Glaciar Pastoruri ubicado en el centro del Per en la Cordillera Blanca.
Figura 7.2: Patagonia, Glaciar Perito Moreno

7.1.1.-FORMACIN DE UN GLACIAR
La nieve es la materia prima a partir de la cual se origina el hielo glaciar, por consiguiente, los
glaciares se forman en reas donde la temperatura permite grandes precipitaciones de nieve con
permanencia de stas durante todo el ao, en las regiones polares y las altas cordilleras.
Existen reas donde la cantidad de nieve que cae durante el invierno sobrepasa a la cantidad de
hielo que sufre fusin y evaporacin durante el verano.
El paisaje cubierto por extensiones de nieve perenne es conocido como campos de nieve o zona de
acumulacin.
Origen del hielo
El agua posee la propiedad nica de aumentar de volumen cuando se congela; inversamente,
disminuye de volumen cuando el hielo se funde. Si la presin aplicada al hielo comprime las
molculas y reduce el volumen, el hielo puede fundirse en efecto, si los grnulos se ponen en
contacto, comienzan a fundirse con un ligero aumento de presin.
a) La nieve fresca cae como un agregado plmeo de hermosos y complejos cristales con gran
variedad de formas. Todos estos cristales son bsicamente hexagonales y todos reflejan un
arreglo interno de los tomos de hidrgeno y oxgeno.

Figura 7.3: Estructura cristalina del hielo


b) Despus que esta nieve ha estado acumulada en el terreno por un tiempo, cambia de masa
ligera y esponjosa a un material granular ms pesado llamado neviza. Luego con el tiempo,
a una nevada le sigue otra y los grnulos que comenzaron a crecer se empacan cada vez
ms estrechamente bajo la presin de la nieve suprayacente.
c) La neviza misma sufre cambios posteriores a medida que la presin aumenta provocando
el escape de gran parte del aire alojado entre los grnulos, reduciendo el espacio entre ellos,
para transformarse en hielo glaciar.

Figura 7.4: Formacin del hielo glaciar

7.2.- CARACTERSTICAS Y DINMICA DEL HIELO GLACIAR


El hielo glaciar se considera como una roca policristalina monomineral compuesta por agua con
impurezas, con un comportamiento mecnico similar al de un cuerpo slido plstico, y una
deformacin comparable a la de los materiales metamorfizados a alta temperatura.

Caractersticas:

El hielo glaciar es una verdadera roca pues es un slido compuesto de minerales que poseen
estructura cristalina y tiene propiedades fsicas y qumicas caractersticas,
El hielo glaciar presenta cristales hexagonales, generalmente opaco y toma color azul a
consecuencia del aire y polvo fino que contiene.
Los cristales del hielo son minerales, la masa de hielo glaciar de muchos cristales
entrelazados, es una roca metamrfica, puesto que ha sido transformada de nieve a neviza
y posteriormente en hielo glaciar, por efecto de la presin.
El hielo glaciar es impermeable por porosidad y permeable por fisuracin
no tiene espacios intergranulares
tiene burbujas de aire atrapadas en la masa

El hielo glaciar se genera mediante un proceso de diagnesis de nieve fresca que se caracteriza por:

compactacin
recristalizacin
expulsin de aire intergranular
variacin de la geometra cristalina.

La nieve reciente por la accin de su propio peso se transforma en nieve compacta, despus en
neviza y finaliza el proceso con el hielo glaciar.

El tiempo necesario es corto, vara entre uno y algunos aos


Es rpido en los glaciares con procesos de fusin-recongelacin
Es lento donde este proceso es menor o no existe

7.3.- MOVIMIENTO DE UN GLACIAR


El movimiento del hielo glaciar se llama flujo glaciar. Los glaciares se desplazan unos cuantos
centmetros o, a lo sumo, unos cuantos metros por da. El movimiento de un glaciar depende de:
hielo acumulado
de sus propiedades fsicas ( dureza, resistencia, etc)
del ambiente climtico ( temperatura,etc)
de la pendiente y topografa
del tamao del mismo ( los mayores tienen mayor movimiento)
El flujo glaciar se debe fundamentalmente a dos mecanismos:
Flujo plstico: Implica el movimiento dentro del hielo. El hielo se comporta como un slido
frgil hasta que la presin que tiene encima es equivalente al peso de 50m de hielo, a partir
de ese momento se comporta como un material plstico y fluye debido a la estructura
molecular del hielo formada por capas de molculas empaquetadas unas sobre otras cuyas
uniones son ms dbiles, cuando el esfuerzo sobrepasa la fuerza de los enlaces que
mantienen unidas las capas estas se deslizan unas sobre otras.
Deslizamiento basal: Implica el deslizamiento de toda la masa de hielo a lo largo del terreno
en favor de la gravedad. Movimiento irregular que puede dejar marcas como fracturas,
ranuras, estriaciones y superficies pulidas.
Figura 7.5: Estriaciones paralelas en roca sedimentaria (izquierda), direccin de desplazamiento (derecha).

Cuando un glaciar se mueve sobre un terreno irregular, la zona de fractura sujeta a tensin se rompe
formando grietas (crevasses) que pueden llegar a extenderse hasta profundidades de 50m, por
debajo de estas el flujo plstico las sella. Si se cruzan dos sistemas de grietas quedan bloques de
hielo individualizados que se llaman seracs.

Figura 7.6 y 7.7: grietas tambin llamadas crevasses


La velocidad media del movimiento de un glaciar suele ser lenta, pero vara considerablemente de
unos glaciares a otros.
El avance de algunos glaciares se caracteriza por periodos de movimientos extremadamente rpidos
llamados oleadas glaciares.

7.4.-TIPOS DE GLACIARES
Los glaciares se pueden clasificar en tres tipos principales: glaciares de valle, glaciares de
piedemonte y mantos o casquetes polares.

Glaciares de valle o alpinos

Son corrientes de hielo que fluyen valle abajo en las regiones montaosas, varan en anchura,
profundidad y longitud. Los glaciares de valle que se nutren en los flancos de las montaas altas y
que fluyen por sus laderas son llamados algunas veces glaciares de montaa o glaciares alpinos.
El glaciar alpino, o de valle, se denomina as porque son muy
abundantes y activos en los Alpes, aunque tambin se pueden
localizar en otras cordilleras, como en el Himalaya o los
Andes.

Glaciares de piedemonte

Se forman cuando dos o ms glaciares emergen de sus valles


y se unen para formar una plancha de hielo mvil sobre la
planicie que se extiende al pie de las montaas. Estos
glaciares los encontramos en Escandinavia, Islandia,
Groenlandia, Alaska.

Los mantos de hielo o casquetes polares

Son grandes masas irregulares de hielo glaciar, a manera de capas que cubren grandes extensiones,
superiores a 50.000km2 de superficie.

Existen dos grandes casquetes, el de Groenlandia y el de la Antrtida. Este ltimo alcanza espesores
de ms de 4.000 m y almacena el 85% del agua dulce de la Tierra.

Figura 7.8, 7.9 y 7.10: Tipos de glaciares

7.5.-PROCESOS EROSIVOS GLACIARES


Los glaciares como todo agente geolgico realiza tres acciones: erosin, transporte y
sedimentacin.
EROSIN GLACIAR

Es el trabajo realizado por los glaciares y masa de hielo en movimiento sobre la superficie terrestre,
sobre todo en las regiones de clima fro, la erosin glaciar se realiza mediante dos procesos:
arranque glacial y abrasin glacial.

Arranque glacial

Cuando un glacial fluye sobre extensas reas de rocas fracturadas, puede desprender y levantar
grandes bloques de rocas y transportarlas, este proceso se conoce como arranque glacial.

Es la accin de movilizacin y desalojo de fragmentos de medio a gran calibre que las corrientes
glaciares realizan sobre su lecho, tendiendo a profundizarlo en la medida que la naturaleza y el
estado del roquedo y los caracteres del flujo lo permiten.

Abrasin glacial

A medida que un glacial avanza, arrastra sobre el fondo los materiales desprendidos como cantos
rodados, guijarros, arenas y limo, produce friccin contra la superficie rocosa al actuar estos
materiales como abrasivos que a su vez sufren tambin el efecto de la abrasin. Este proceso solo
alcanza verdadera trascendencia cuando sta va cargada en su fondo de partculas slidas
previamente accionadas por el propio flujo helado o recibida por ste desde el exterior. Como
consecuencia de ella tanto el fondo como los mrgenes del lecho de los glaciares resultan
significativamente pulidos, adquiriendo el roquedo aflorante en ellos una superficie externa limpia
y lisa con perfiles suavemente convexos, sobre la que el paso de fragmentos o bloques
particularmente duros pueden haber marcado estras.

Figura 7.11: Procesos de erosin glaciar


7.6.- FORMAS GEOMORFOLGICAS PRODUCIDAS POR LA EROSIN
Los efectos de la erosin de los glaciares no se limitan al pulimento fino y a las estriaciones, sino
que operan en mayor escala, produciendo un modelado de la superficie terrestre.

Valles glaciares. Son valles que tienen un perfil transversal en forma de U amplia. La forma de U
es debido a la accin erosiva de los glaciares produciendo el ensanchamiento y profundizacin del
valle glacial.

Figura 7.12: Valle glaciar en forma de U.

Valles colgados. Son otra caracterstica de las reas sujetas a la glaciacin. Son valles en forma de
U cuya boca ha quedado a cierta altura por encima del valle principal, a travs del cual pas el
glaciar. Como resultado, las corrientes de los valles colgados caen verticalmente al valle principal en
una serie de cascadas y declives.

Figura 7.13: Valle glaciar y valle colgado


Circos: Depresin ms o menos circular o semielptica enmarcada por vertientes vigorosas, situada
en cabecera y ocupada- en la actualidad o en el pasado- por importantes volmenes de nieve y de
neviza en trance de diagnesis adems de hielo ya consolidado. A menudo tienen lagos
denominados intermontanos de glaciar. Llamado tambin tarn, que es el lago que se forma en las
cabeceras del circo.

Figura 7.13: Circo glaciar y lago intermontano

Arete o arista. Es una loma angosta y dentada de forma de espina de pescado de bordes afilados
que normalmente separa dos valles y se forma cuando dos glaciares erosionan en paralelo siendo
valles en forma de U. Las aristas tambin se pueden formar cuando dos circos glaciares erosionan
sus respectivas cabeceras,

Fiordos. Un fiordo es una estrecha entrada de mar formada por la inundacin de un valle excavado
o parcialmente tallado por accin de glaciares. Son antiguos valles glaciares cuyo tramo final es
inundado por el mar.

Figura 7.14: A la izquierda una arista, a la derecha el fiordo de Aysn en Chile.


Horns. Es un pico piramidal majestuoso de roca formado por la erosin de la cabecera de glaciares
que rodean a una sola montaa alta. Cuando los glaciares desaparecen dejan una montaa de forma
piramidal abrupta, limitada por las cabeceras de los circos.

Figura 7.15: El monte Cervino es posiblemente la montaa ms famosa de los Alpes por su espectacular forma
de pirmide. Est localizada en la frontera entre Suiza e Italia.

Figura 7.16: Formas geomorfolgicas producidas por la erosin

7.5.- EL TRANSPORTE Y LA SEDIMENTACIN


El transporte que realizan los glaciares es muy potente, recogen y transportan una enorme carga de
derrubios a medida que avanzan lentamente por el terreno. A medida que los glaciares se desplazan
lentamente erosionando los valles incorporan y transportan una gran cantidad de fragmentos de
roca, los materiales transportados son depositados cuando se funde el hielo.
Cuando se retira el hielo de los glaciares todos esos materiales se depositan creando las diferentes
formas de sedimentacin glaciar. Estos depsitos reciben el nombre de derrubios glaciares
(sedimentos de origen glaciar). Los dos tipos ms caractersticos son:

Tills: Sedimento (arcilla) no clasificado depositado directamente por el hielo.


Derrubios glaciares estratificados: Sedimentos bien clasificados depositados por el agua de
fusin glaciar.

Las formas ms comunes de depsito son las morrenas que pueden ser laterales, centrales, de
fondo o terminales.

Una caracterstica que distinguen los derrubios glaciares de los sedimentos dejados por otros
agentes erosivos es que los depsitos glaciares consisten fundamentalmente en derrubios de rocas
mecnicamente meteorizadas y angulosas que experimentaron poca o ninguna meteorizacin
qumica antes de su depositacin.

7.6.-FORMAS GEOMORFOLGICAS PRODUCIDAS POR LA SEDIMENTACIN


Morrena: Depsito glaciar heterogneo en cuanto a forma y tamao de los fragmentos,
generalmente son de aristas poco redondeadas por el poco transporte sufrido. De acuerdo a su
lugar de deposicin respecto al glaciar se clasifican en: Morrenas de frontal, laterales, centrales,
terminales y de fondo.

Morrena frontal: Es un montculo de till (arcilla de origen glaciar) que se forma al final de
un glaciar. Su tamao depende de la carga de materiales que transporte el glaciar
Morrena lateral: Este tipo de morrena se produce por el deslizamiento del glaciar respecto
a las paredes del valle en el que est confinado, de esta manera los sedimentos se depositan
a lo largo de los lados de un valle glaciar.
Morrena central: Este tipo de morrenas es exclusiva de los glaciares alpinos y se forma
cuando dos glaciares se unen para formar una sola corriente de hielo.
Morrenas terminales: Las morrenas terminales son acumulaciones o cordones de derrubios
glaciares en forma semicircular. Estos derrubios son llevados por el frente de la lengua
glaciar y depositados y abandonados al deshelarse, marcando el lmite del avance del
glaciar.
Morrena de fondo: Se sita bajo el hielo, en contacto con el lecho.
Figura 7.17 y 7.18: Derecha: Morrena del glaciar del Aneto en los Pirineos.

Drumlis. Son lomas alargadas formados por depsitos estratificados de gravas y arenas
redondeadas con algunos bloques. La forma ideal del drumlis tiene un perfil asimtrico con una
parte que apunta en direccin del avance del glaciar.

Figura 7.19: Seccin longitudinal de un drumlis

Bloques errticos. Son grandes bloques de rocas que han sido transportados desde su lugar de
origen por un glaciar y que queda aislado sobre un lecho rocoso de composicin diferente.

Figura 7.20 y 7.21: Bloque errtico: Roca arrastrada por los glaciares de la ltima poca glaciar en Alemania
y una elevacin alargada (esker).
Esker. Son elevaciones alargadas, sinuosas y ondulantes de arena y grava estratificada con laderas
abruptas, que algunas veces se ramifican y a menudo son discontinuas. Se originan por la
acumulacin de material causada por una corriente de agua de fusin en la parte frontal de los
glaciares.

Kettle. Es una depresin en forma circular poco profunda, formado cuando un gran bloque de hielo
glacial se desprende lejos del glaciar principal y es enterrado debajo del till glacial, luego se derrite.
Si la depresin se llena de agua, es conocido como un lago kettle.

Figura 7.22: El lago kettle se forma cuando un bloque de hielo se desprende del frente de un glaciar, llega a
ser enterrado por sedimentos. El hielo se funde dejando una depresin que se rellena con agua creando un
lago.

Varvas. Son depsitos estratificados constituidos por un par de lechos sedimentarios delgados, uno
de grano grueso y el otro de grano fino. Generalmente se interpreta esta pareja de capas como
representativa de los depsitos ocurridos en un mismo ao, uno del perodo de cada de nieve y el
otro del perodo de sequa.

Llanura glacifluvial. Una extensin casi plana sorteada de arenas y gravas lavadas por el glaciar y
llevado ms all de la morrena terminal.

Kames. Son depsitos estratificados en forma de lomas bajas de laderas relativamente abruptas y
que se forman como montculos aislados o en conjuntos. Constituidos por depsitos de arenas y
gravas estratificadas, su tamao vara de unos pocos metros a colinas cnicas de hasta 50m de
altura y de 400m de base. A diferencia de los drumlis, los kames tienen formas caprichosas,
indefinidas y se formaron con el material colectado en las aberturas del hielo estancado.
7.7.-ACTIVIDADES:
1.- Qu nombre recibe un valle glaciar ocupado por el mar?

a) Valle colgado
b) Valle subglacial
c) Fiordo
d) Cubeta

2.- Cul de los siguientes NO es un depsito glacial?

a) Till
b) Bloques errticos
c) Morrenas
d) Circo
e) Esker

3.- Qu depsito tiene la mayor cantidad de agua, adems de los ocanos?

a) Atmsfera
b) Glaciares
c) Agua subterrnea
d) Lagos
e) Corrientes/ros

4.- Dnde se encuentran los glaciares en la actualidad? Qu porcentaje de la superficie terrestre


cubren los glaciares?

5.- Cmo se forman las depresiones glaciares (Kettles)?

6.- Cul es la diferencia entre un till y un derrubio glaciar estratificado?

7.- Describa cmo encajan los glaciares en el ciclo hidrolgico. Qu papel desempean en el ciclo
de las rocas?

8.- Por qu se forman grietas en la porcin superior de un glaciar, pero no a 50 metros?

9.- En qu lugares encontramos fiordos?

10.- Cmo diferenciamos un depsito glaciar un depsito fluvial y elico?