Sunteți pe pagina 1din 64

ERICH KSTNER

EMIL l DETECTIVII

POVESTEA NC NU NCEPE

Vou v pot spune fr nici o grij: ideea de a scrie povestea lui Emil mi-a venit pe
neateptate. De fapt voiam s scriu cu totul alt carte. O carte n care tigrii s clnne din
dini de fric i curmalele s zornie ciocnindu-se cu nucile de cocos. Iar pe fetia
canibalului, aceea n carouri albe i negre, care strbtea not Oceanul Pacific ca s se
duc la San Francisco s-i ia o perie de dini de la Drinkwater et Co., avea s-o cheme
Ptrunjica dup numele de botez, se nelege.
M gndeam s scriu un adevrat roman al Mrilor Sudului, fiindc odat un domn cu
barb mare i fals mi-a spus c vou, copiilor, v plac grozav istoriile astea.
Tocmai sfrisem primele trei capitole : eful tribului , Rabenaas, supranumit i Cel-
iute-de-picior, i scotea din buzunar briceagul ncrcat cu mere coapte la cuptor, intea
cu snge rece i numra ct putea mai repede pn la trei sute nouzeci i apte...
Cnd, deodat, mi-a fost cu neputin s-mi aduc aminte cte picioare au balenele. M-
am ntins pe jos ct eram de lung, fiindc aa gndesc eu cel mai bine, i am nceput s
cuget. De data asta ns a fost zadarnic. Atunci am cutat n dicionarul enciclopedic, mai
nti la B, apoi, din precauie, la M (mamifere). Dar n-am gsit nici un cuvnt n legtur
cu ce cutam eu. i totui, ca s-mi pot scrie cartea mai departe, trebuia neaprat s tiu
sigur cte picioare au balenele, ba nc s tiu cu cea mai mare precizie.
Cci dac balena cu piciorul sucit ar fi ieit n clipa aceea din pdurea virgin,
Rabenaas, supranumit Cel-iute-de-picior, n-ar fi putut s-o ajung nici n ruptul capului.
i dac el n-ar i nimerit balena, trgnd n ea cu mrul copt, fetia n carouri albe i negre,
fetia canibalului, numit Ptrunjica, n-ar mai fi ntlnit-o niciodat pe cuttoarea de
diamante, Lehman.
Iar dac Ptrunjica n-ar fi ntlnit-o niciodat pe doamna Lehman, atunci n-ar mai fi
primit preiosul bon care trebuia neaprat artat la San Francisco, la Drinkwater, dac
voia s capete pe gratis o periu de dini nou-nou, i atunci...
Romanul meu despre Mrile Sudului (of, ct m bucurasem de el 1) s-a nruit, ca s zic
aa, la picioarele balenei. Sper c o s m nelegei. mi prea grozav de ru. Iar
domnioara Fiedelbogen, creia i-am povestit ce mi se ntmplase, ar fi plns, dar n-avea
timp pentru aa ceva, cci tocmai punea masa pentru cin i a trebuit s-i amne lacrimile
pentru mai trziu. Pe urm, a uitat. Ce s-i faci! Aa snt femeile...
Avusesem de gnd s-mi intitulez cartea Ptrunjica n Pdurea virgin. Stranic titlu,
nu-i aa? i acum, primele trei capitole snt la mine acas, puse sub un picior mai scurt ai
mesei, ca s n-o lase s se clatine. Pi asta e o situaie potrivit pentru un roman a crui
aciune se petrece n Mrile Sudului?
Peste cteva zile, oberchelnerul de la cafeneaua Nietenfuhr, cu care discut uneori
despre lucrrile mele, m-a ntrebat dac fusesem vreodat acolo.
Unde acolo? l-am ntrebat eu.
A c o l o , j o s , n Mrile Sudului, n Australia, n Sumatra, n Borneo...
Nu, i-am rspuns eu. Dar de ce?
P e n t r u c n i m e n i n-ar trebui s scrie dect despre lucruri pe care le cunoate i pe
care le-a vzut, mi rspunse el.
A ! S avem iertare, drag domnule Nietenfhr !
Ba e limpede ca lumina zilei ! Uit-te la Neugebauer, care vine mereu n
restaurantul nostru: i-a luat ntr-o zi o servitoare care habar n-avea cum se gtete o
pasre. De Crciun fata a trebuit s frig o gsc. Doamna Neugebauer tocmai ieise n
ora, dup trguieli. Cnd s-a ntors acas, ce mai dandana a gsit ! Servitoarea bgase
gsca n cuptor aa cum o cumprase de la pia, fr s-o jumuleasc, fr s-o spintece,
fr s-i scoat maele. i duhnea, ceva de speriat, fie vorba ntre noi.
Ei i ? am rspuns eu. Doar n-o s pretinzi c e tot una s scrii o carte i s frigi o
gsc ! Nu te supra, drag Nietenfhr, dar las-m s rd un pic !
El a ateptat rbdtor s termin cu rsul. Asta nu dureaz niciodat cine tie ct. Pe
urm mi-a spus :
Mrile Sudului, canibalii, stncile de mrgean, toate astea la un loc snt gsca
dumitale. Romanul e tava n care vrei s frigi laolalt Oceanul Pacific, pe Ptrunjica i
tigrul, iar dac nu tii nici mcar cum s pui animalul sta la fript, s -ar putea s
duhneasc al naibii. Exact cum i s-a ntmplat servitoarei lui Neugebauer.
Pi majoritatea scriitorilor fac aa, strigai eu.
El mi-a rspuns doar att :
Poft bun !
Am rmas o clip pe gnduri, apoi l-am ntrebat:
Domnule Nietenfuhr, pe Schiller l cunoti ?
Vorbeti de Schiller, magazinerul fabricii de bere Waldschlsschen?
Da de unde ! Vorbesc despre poetul Friedrich von Schiller, care a scris o grmad
de piese de teatru, acum mai bine de-o sut de ani.
Aha, de el ! la care are attea statui?
ntocmai. Ei bine, afl c a scris o pies, numit Wilhelm Tell, a crei aciune se
petrece n Elveia. Pe vremuri toi colarii trebuiau s fac n tr-una la compuneri
despre Wilhelm Tell.
Am fcut i eu, spuse Nietenfhr. l cunosc bine pe Tell. E o dram grozav, pe
cinstea mea. S fim drepi cu Schiller. Ce-i al lui, e-al lui ! Numai c erau nite
compuneri groaznice ! De una dintre ele mi aduc aminte i -acum. Se chema : De
ce n-a tremurat Tell pe cnd ochea mrul ? n general, compunerile n -au fost
niciodat...
Da, da... Acum d -mi i mie cuvntul. Ei, vezi? Cu toate c Schiller n -a clcat
n viaa lui prin Elveia, piesa Wilhelm Tell se potrivete cu realitatea pn i la
virgule.
Mai mult ca sigur c la nceput a citit cri de bucate, i ddu cu prerea
Nietenfhr.
Cri de bucate ?
Pi sigur ! n ele gseti ce vrei : nlimea munilor din Elveia, data cnd
ncepe topirea zpezi!; ce se ntmpl cnd e furtun pe Lacul celor patru cantoane
; cum a fost cnd s -au rsculat ranii mpotriva guvernatorul ui Gessler i au fcut
revoluie...
Ai dreptate, firete. Schiller chiar asta a fcut.
Vezi ? mi explic Nietenfhr, plesnind cu ervetul o musc. Dac ai s faci i
dumneata aa, i dac ai s citeti mai nti o groaz de lucruri, atunci o s poi fo arte bine
s scrii povestea cangurilor din Australia.
Dar n-am chef deloc s fac asta! Dac a avea bani destui, m-a duce acolo i m-a uita
cu atenie la toate, eu nsumi. M-a duce la faa locului! Dar s citesc cri,..
O s-i dau un sfat clasa-nti ! Cel mai bine ar fi s scrii despre lucrurile pe care le
cunoti. Scrie, de pild, despre metrou, despre hoteluri, despre chestii de -astea. Despre
copii dintre cei care-i trec zilnic pe dinaintea nasului, aa cum am fost i noi odinioar !
O fi, nu zic, dar cineva care are o barb mare, fals, i -i cunoate pe copii cum i
cunoate buzunarele mi-a spus limpede c pe copii nu-i intereseaz asemenea cri.
Vax ! mormi domnul Nietenfhr. Crede-m pe mine. Doar am i eu copii. Am doi
biei i o fat. i cnd snt liber i le povestesc ce s-a mai ntmplat la local, cum a tras
unul chiulul la plat, cum un muteriu cherchelit a vrut s -i pocneasc una peste spate
vnztorului de igri i cum a nimerit ntr-o doamn care tocmai trecea pe acolo, fii
sigur c ei m ascult cu urechile ciulite.
Ei, dac dumneata vezi aa, domnule Nietenfhr... spusei eu cu jumtate de glas.
Sigur ! A pune mna-n foc, domnule Kstner, m asigur el, i dispru, cci un
client care cerea plata ncepuse s bat cu cuitul n pahar.
i iat cum fiindc aa a vrut chelnerul Nietenfhr am scris o poveste despre
lucruri pe care le cunoatem cu toii de mult vreme i voi i eu.
i iat cum fiindc aa a vrut chelnerul Nietenfhr am scris o poveste despre
lucruri pe care le cunoatem cu toii de mult vreme i voi i eu.
*
* *
Mai nti de toate m-am ntors acas. Am stat niel la fereastr, m-am uitat pe strada
Praga i m-am gndit c poate o s treac pe jos, prin faa mea, toc mai povestea pe care o
cutam. I-a fi fcut semn i i-a fi spus :
Ia f un salt pn aici, te rog tare a vrea s te scriu !
Dar povestea s-a ncpnat s nu vin i ncepuse s mi se fac frig. Atunci am nchis
fereastra, necjit, i am fcut de cincizeci i trei de ori ocolul mesei, n fuga mare. Dar nici
asta nu m-a ajutat cu nimic.
Pn la urm, m-am ntins nc o dat pe jos, ct eram de lung, i m -am cufundat n
meditri profunde.
Cnd stai aa, lungit n mijlocul unei odi, lumea i se pare cu totul alta. Vezi picioarele
de la scaune, papucii, florile de pe covor, scrumul de igar, firioarele de praf, picioarele
mesei; ba chiar gseti, sub canapea, mnua stng pe care ai cuta t-o degeaba n dulap,
acum trei zile. Plin de curiozitate, ntins pe podeaua odiei mele, priveam de jos lucrurile
pe care de obicei le vd de sus i bgai de seam, spre marea mea mirare, c picioarele
mesei aveau pulpe, pulpe adevrate, zdravene i de culoare nchis, de parc ar fi fost
pulpele unor africani sau ale unor colari nclai cu ciorapi maro.
i pe cnd mai stteam nc pe jos, numrnd picioarele meselor i ale scaunelor ca s
aflu ci negri sau ci colari se gseau de fapt pe covorul m eu, mi-a venit deodat n
minte povestea lui Emil ! S-a ntmplat oare aa pentru c tocmai m gndeam la colari cu
ciorapi maro ? Sau poate pentru c numele de familie al lui Emil este Tischbein, ceea ce
nseamn piciorul mesei ?
Oricum ar fi, e sigur c tocmai atunci mi-a venit n minte povestea lui Emil. Am rmas
locului, linitit Cci gnduri le i amintirile care se apropie de noi seamn cu nite cini
speriai de btaie : dac faci o micare brusc, dac le vorbeti, dac ncerci s -i mngi,
uti ! au i fugit ! i pn vor ndrzni s vin iar, trece baba cu colacii !
Aadar m-am ferit s m mic i mi-am privit ideea nou venit, zmbindu-i prietenos.
Voiam s-i dau curaj. i iat c ntr-adevr ea nu se mai sfii, deveni aproape ncreztoare,
se mai apropie cu un pas, apoi cu nc unul... Atunci am nfcat -o de ceaf. Pusesem
mna pe ea!
Prin urmare, de ceaf. Deocamdat att. Nu-i de loc totuna s ii un cine de grumaz i
s ii o poveste pe care i-o aminteti. Dac ii cinele de grumaz eti, mai mult sau mai
puin, stpnul lui : stpn peste labele, peste botul, peste codia i peste restul ntregului
sau corp viu.
Dar amintirile se prind altfel. Le apuci n rate ! Cteodat ncepi cu un smoc de pr,
apoi vine laba stng dinainte, pe urm cea dreapt, apoi partea dinapoi, o lab dindrt,
bucat cu bucat. i tocmai cnd crezi c ai prins toat povestea, hop c mai vine o
bucic de ureche, hoinar. n sfrit, abia atunci, dac ai noroc, o stpneti pe toat.
Am vzut ntr-o zi, la cinema, ceva care se aseamn mult cu ceea ce am nceput eu s
v explic acum. ntr-o odaie se afla un om care n-avea pe el dect cmaa. Cnd, deodat,
ua s-a deschis, i au zburat nuntru nite pantaloni. Omul i i -a tras repede. Pe urm a
sosit, uiernd prin aer, gheata stng. Pe urm bastonul. Pe urm papionul i apoi
gulerul. Pe urm vesta. i un ciorap. i a doua gheat. i plria, i cellalt ciorap, i
ochelarii. Curat nzdrvnie ! La sfrit, omul a ieit, totui, mbrcat cum se cuvine ;
totul se afla pus la punct.
ntocmai aa s-a ntmplat i cu povestea mea, pe cnd stteam lungit n odi,
numrnd picioarele meselor i gndindu-m la Emil. Snt sigur c i vou vi s-au
ntmplat uneori lucruri asemntoare. Tot stnd pe jos, am apucat amint irile care-mi
veneau din toate prile, n cap, aa cum trebuie s fac ideile.
n sfrit, am reuit s le mpreun pe toate i povestea a fost gata. Nu -mi mai rmsese
dect s m aez, s-o scriu, rnd cu rnd.
Aa am i fcut. Cci dac n-a fi fcut aa, acum n-ai fi avut n mn cartea cu Emil.
Mai nti ns am fcut, la repezeal, altceva: am scris lista lucrurilor, n ordinea n care se
repeziser la mine, pn ce le-am adunat pe toate : gheata stng, gulerul, papionul,
bastonul, ciorapul drept etc., etc.
O poveste, un roman, un basm se aseamn cu nite fiine vii i poate c asta i snt.
Au capete, picioare, aparate circulatorii i veminte, la fel ca oamenii adevrai. Iar dac
din mijlocul feei le lipsete nasul, sau dac au pantofii desper echeai, cnd te uii atent,
de-aproape, nu se poate s nu bagi de seam. nainte de a-mi rndui povestirea n ntregul
ei, a vrea s v trec pe dinaintea ochilor micul bombardament care a zvrlit, alandala,
peste mine, prile ntregului, elementele i i deile povestirii.
O s fii oare destul de istei ca s combinai ntreaga poveste din elementele acestea,
nainte de a v-o spune eu ? E la fel cum facei cu jocurile de cuburi care vi se dau ca s
construii o gar sau o biseric. Dar nchipuii-v c nu avei model i c nu trebuie s
rmn nici un cubuor nentrebuinat.
E aproape la fel ca un examen !
Brr !
Dar fr note proaste!
Slav Domnului!
ZECE POZE AU CUVNTUL

Iat-l mai nti pe Emil nsui. E n costumul lui albastru, de duminic. Costumul sta nu-i place
s-l poarte i-l pune numai cnd trebuie neaprat. Costumele albastre se pteaz att de uor !
Atunci mama lui Emil ud peria de haine, l prinde pe trengar ntre genunchi i-i zice, n timp ce-l
cur: "Biete, biete, doar tii bine c nu pot s-i cumpr alt costum!..." i totdeauna, de-abia n
clipa aceasta, cnd e prea trziu, se gndete Emil ct muncete mama lui ca s-i asigure hrana i s-l
poat ine pe el la coal.
La moartea tatlui su, domnul Tischbein, de meserie tinichigiu, Emil abia mplinise cnd ani. Din
ziua aceea, mama iui Emil este coafez, spal i onduleaz capetele domnioarelor vnztoare i
ale doamnelor din cartier. n afar de asta ea gtete, cur prin cas i spal singur rufele. Pe
Emil l iubete foarte mult i e fericit c poate munci i agonisi pentru el. Uneori ea cnt cntece
vesele. Cteodat ns, e bolnav. Atunci Emil pregtete singur mncarea. Face ochiuri i se
pricepe s le fac. tie s frig i biftecuri cu friganele i cu ceap.
Trenul al crui compartiment l vedei este trenul de Berlin. i dup cum o s aflai din
capitolele urmtoare, n acest compartiment e foarte probabil s se petreac lucruri extraordinare.
Compartimentele din trenuri snt locuri cu adevrat ciudate : n ele, oameni care nu se cunosc stau
ore ntregi nghesuii unii ntr-alii i peste puin timp ncep s se destinuiasc unii altora de
parc s-ar cunoate de cnd lumea. Uneori lucrul acesta e foarte plcut i simpatic. Alteori, e mai
puin plcut. Parc poi s tii vreodat cu cine ai de-a face ?

Nimeni nu-l cunoate. n principiu e bine s ai ncredere n orice fiin omeneasc, pn nu i se


dovedete contrariul. Dar n privina asta v-a ruga s fii ceva mai prudeni. Prudena zice-se
, este mama nelepciunii. Omul e bun, s-a spus. Poate c aa e. Dar e cinstit n cas pustie.
Altminteri, s-ar putea ntmpla adeseori s devin ru.

Fetia asta pe biciclet este verioara lui Emil : Pony Htchen, o copil ncnttoare. De fapt, n-o
cheam Pony Htchen : asta i e numai porecla. Mama ei i doamna Tischbein snt surori.

Piaa Nollendorf se afl la Berlin. Iar n piaa Nollendorf, dac nu cumva m nel, se afl hotelul
unde se ntlnesc fr s-i dea mna mai multe personaje ale povestirii noastre. S-ar putea prea
bine ca hotelul acesta s se afle n piaa Wittenberg sau poate n piaa Fehrbellin. De fapt, eu tiu
foarte bine unde se afl. Dar cnd patronul hotelului a auzit c am de gnd s scriu povestirea asta,
a venit la mine i mi-a cerut s nu dau numele exact al pieii. Fiindc e sigur, spunea el, c n-o s
fie de folos pentru hotelul lui cnd se va ti c e vizitat de ,,asemenea" oameni. Eu i-am dat
dreptate i el a plecat.

l cheam Gustav. Are 10 la gimnastic. i ce mai are ? O inim destul de bun i un claxon. Toi
copiii din cartier l cunosc i se poart cu el de parc le-ar fi preedinte. Cnd apare ntr-o curte i
apas din toate puterile pe claxon, trengarii las totul balt i coboar scrile n goan ca s-l
ntrebe ce vrea. De obicei el formeaz dou echipe de fotbal i pornesc cu toii spre terenul de joc.
Uneori claxonul mai face i alte servicii. Aa cum de pild s-a ntmplat n povestea cu Emil.
Bncile cele mari au sucursale n toate cartierele. Cnd ai bani, poi cumpra de aici aciuni,
iar cnd ai un cont deschis, poi ridica bani. Poi s ncasezi i cecuri, dac nu merg la "decont".
Uneori n bncile acestea intr i ucenicii, cnd vor s schimbe zece mrci pe o sut de
monezi de cte zece pfenigi, ca s aib patronii mruni pentru dat restul. Cel care are dolari,
franci elveieni sau lire poate i el s vin i s i-i schimbe cu bani germani. Cteodat chiar i
noaptea intr oameni n banc, dei nu e nimeni acolo ca s-i serveasc. i tocmai de aceea ei se
servesc singuri.

E cea mai vesel bunic din cte tiu. i cu toate acestea toat viaa ei n-a avut dect griji. Dar
pentru unele fiine buna dispoziie nu cere nici un fel de efort. Pentru altele dimpotriv, ea cere o
sforare serioas. Pe vremuri, bunica asta tria la prinii lui Emil. Dup moartea tinichigiului
Tischbein, ea s-a mutat la Berlin, la cealalt fiic a ei. Cci mama lui Emil nu putea s ctige
ndeajuns ca s hrneasc trei persoane. Aadar, btrna locuia la Berlin i toate scrisorile ei se
terminau astfel : "Eu snt bine sntoas i sper c i voi sntei la fel".

Tot ce se ntmpl apare n ziare. E de ajuns doar s fie un fapt ct de ct neobinuit. Dac un viel
are patru picioare, se nelege c asta nu intereseaz pe nimeni. Dar dac are cinci sau ase ceea
ce se poate ntmpla cteodat trebuie ca oamenii s afle vestea, dimineaa, la cafea. Dac
domnul Mller se poart ca un om cumsecade, nimeni nu ine s-o afle. Dar dac domnul Mller
pune ap n lapte i-l vinde n loc de smntn, o s fie dat la ziar. Dup asta, fac ce-o vrea. Ai
trecut vreodat, seara, prin faa cldirii unui mare ziar ? i n-ai auzit zngnind i lovind i
huruind de se cutremurau pereii ?
POVESTEA NCEPE N SFRIT

Capitolul I

EMIL I AJUT MAMEI SALE LA SPLAT CAPETE

Aa! spuse doamna Tischbein. Acum d-mi urciorul cu ap cald !


Apoi lu ea nsi alt urcior i o ulcic plin cu spun de mueel, lichid, i trecu din
buctrie n odaie. Emil apuc urciorul i plec fuga dup maic -sa.
n odaie, pe un scaun, edea o femeie, cu capul deasupra unui lavoar alb. Prul
despletit i atrna ca un caier de ln, peste obraz. Mama lui Emil turn spunul lichid n
prul blond al clientei i ncepu s frece capul strin, care se umplu ndat de clbuci.
E prea fierbinte ? ntreb ea.
Nu, e tocmai bun, rspunse capul.
Aha, e doamna Wirth, brutreasa, i spuse Emil, punnd urciorul sub lavoar. Bun
ziua !
Ce noroc ai, Emil ! Am auzit c pleci la Berlin, vorbi capul.
i glasul lui suna de parc ar fi vorbit cineva necat n fric.
El, ce e drept, nu prea voia, spuse mama, frecnd cu putere capul brutresei. Dar de
ce s-i prpdeasc aici toat vacana ? Emil n-a fost niciodat la Berlin, iar sor-mea,
Martha, ne-a invitat de nu tiu cte ori. Brbatul ei ctig binior. E funcionar la pot,
n central. Eu, se nelege c nu m pot duce. Acum, n ajunul srbtorilor, am
mult de lucru. Dar Emil e destul de mare i n -are dect s fie atent pe drum. Unde
mai pui c o s-l atepte mama n gara Friedrichstrasse. Au ntlnire lng chiocul
de flori.
Sigur c o s -i plac la Berlin. Pentru copii, e grozav ! Am fost i noi, acum
un an i jumtate, cu clubul de popice. Ce zarv ! Pe unele strzi noaptea e lumin
ca ziua ! i ce de maini! povesti doamna Wirth, din fundul lavoarului.
Snt multe maini strine ? se interes Emil.
De unde vrei s tiu ? rspunse doamna Wirth, strnutnd din pricina
clbucului care i intrase n nas.
Hai, d zor s te mbraci, porunci mama. i-am pregtit costumul cel bun, n
dormitor. mbrac -te, ca s putem mnca imediat ce termin de coafat pe doamna
Wirth.
Ce cma s-mi pun ? ntreb Emil.
Ai totul gata, pe pat. S -i tragi ciorapii cu bgare de seam. i, mai nti, s
te speli bine. i s -i pui ireturi noi la ghete. Hai, du -te.
Ho-ho ! fcu Emil i-o terse.
Dup ce doamna Wirth plec, bine coafat, i mulumit de chipul pe care i -l
zrise n oglind, mama intr n dormitor, unde l gsi pe Emil cu o mutr amrt
de tot.
N-ai putea s-mi spui cine a inventat hainele noi ? o ntreb el.
Regret, dar nu tiu. De ce te intereseaz ?
D-mi adresa ticlosului luia, s m duc s -l mpuc !
Vai de capul tu ! Ali copii sufer c n -au niciodat haine noi. tii, fiecare
cu necazurile lui... Dar s nu uit : desear s -i ceri mtuei Martha un umerar i
s-i aezi hainele frumos, pe el. Iar nainte de a le aeza, nu uita s le perii ! Mine
poi s mbraci iar puloverul, uniforma asta de tlhar... N -am uitat ceva?
Geamantanul e gata. Florile pentru mtu snt mpachetate. Banii pentru bunica
i-i dau mai trziu... Acum hai s mncm. Poftim, domniorule !
Doamna Tischbein l apuc pe dup umeri i -l duse n buctrie. Aveau la mas
macaroane cu unc i cu parmezan. Emil nfuleca de zor, ca o batoz. Doar din
cnd n cnd se oprea i se uita la maic-sa, de parc s-ar fi temut ca nu cumva
pofta lui de mncare s -o supere tocmai acum, nainte de plecare.
S-mi scrii cum ajungi. i -am pus o carte potal n geamantan, deasupra.
Ne-am neles, spuse Emil, n timp ce ncerca s ridice, n aa fel nct s nu-l
vad mama, o macaroan czut pe genunchi.
Din fericire, doamna Tischbein nu observ nimic.
S le dai tuturor complimente de la mine, i s fii cu bgare de seam. La
Berlin nu-i ca aici, la Neustadt. Duminic ai s te duci cu unchiul Robert la muzeul
Kaiser-Friedrich. i s te pori frumos, nu cumva s se spun c aici, la noi, nu se
tie ce nseamn buna -cuviin.
i dau cuvntul meu de onoare ! fgdui Emil.
Cnd sfrir de mncat, se ntoarser amndoi n odaie. Mama scoase din dulap
o cutiu de metal i ncepu s numere banii. Deodat, ea cltin din cap i numr
iar, de la nceput. Apoi ntreb :
Ia spune, cine a fost ieri dup masa la noi?
Domnioara Thomas i doamna Homburg.
Da, dar nu-mi iese socoteala.
Doamna Tischbein se gn di puin, i lu carnee lul n care i nota ncasrile,
socoti, apoi zise :
mi lipsesc opt mrci.
A fost ncasatorul de la gaz, azi diminea.
Aa e ! Atunci, din pcate, socoteala e exact.
Apoi ncepu s fluiere vesel, ca s-i alunge necazurile i scoase din cutiu trei hrtii.
Uite, Emil, ai aici o sut patruzeci de mrci. O hrtie de -o sut de mrci i dou de
cte douzeci. S-i dai bunicii o sut douzeci i s-i spui s nu se supere c data trecut
nu i-am trimis nimic. N-aveam nici eu. De asta i duci tu acum ceva mai muli banii dect
i trimit de obicei. i s-o srui din partea mea. Ai neles ? Cele douzeci de mrci care i
rmn snt pentru tine. Ai s-i cumperi din ele biletul de ntoarcere. O s te coste vreo
zece mrci. Precis nu tiu. Cu restul, s-i cumperi ce vrei cnd v ducei la plimbare. E
bine s ai totdeauna n buzunar cteva mrci n plus, pentru orice eventualitate. Uite
plicul n care a fost scrisoarea de la mtua Martha. Banii i pun nuntru. Bag bine de
seam, s nu-i pierzi! Unde ai s-i ii ?
Ea vr banii n plic, l ndoi i i-l ntinse lui Emil.
Biatul se gndi o clip. Apoi l puse n fundul buzunarului de la piept, dinuntrul
hainei. Pentru mai mult siguran, se ncredin, pipindu -i pe dinafar haina albastr,
c plicul sttea bine. Apoi spuse, convins:
De-aici nu se mai pierd ei!
Bag de seam, n tren s nu povesteti nimnui c ai bani.
Se poate, mmico ?
Emil se simea jignit! S-l cread n stare de asemenea neghiobie ! Doamna Tischbein
i puse civa bani n geant, aez cutia la locul ei n dulap i reciti repede scrisoarea
primit de la sor-sa. n scrisoare erau artate exact orele de plecare i de sosire ale
trenului pe care trebuia s-l ia Emil...
Firete, muli dintre voi vor gndi c o sut patruzeci de mrci nu e cine tie ce sum,
i c nu face s vorbeti despre asta att de serios cum vorbise doamna Tischbein cu
biatul ei. Asta aa e, nu face s vorbeti serios despre o sut patruzeci de mrci cnd
ctigi dou mii, douzeci de mii sau chiar o sut de mii pe lun.
Dar dac n-ai tiut, aflai c majoritatea oamenilor ctig mai puin, mult mai puin
dect atta. Iar cel care ctig treizeci i cinci de mrci pe sptmn, fie c vou v place
sau nu, consider drept o sum mare cele o sut patruzeci de mrci pe care le-a putut
economisi. Pentru nenumrai oameni o sut de mrci reprezint un milion. Ei scriu suta
de mrci cu ase zerouri, ca s zicem aa, i nici n vis nu izbutesc s -i nchipuie ce
nseamn un milion adevrat.
Emil nu mai avea tat. Maic-sa muncea din greu. Coafa clientele, spla capete blonde
i brune, lucra ntr-una, ca s scoat hrana pentru ea i pentru fiul ei i ca s plteasc
gazul, crbunii, chiria, hainele crile i taxa colar. Dar cteodat se mb olnvea i
trebuia s stea n pat. Atunci venea doctorul i-i prescria medicamente. Emil i pregtea
comprese calde i gtea, n buctrie, pentru el i pentru maic -sa. Iar cnd ea dormea, el
tergea podelele cu o crp ud, ca s n-o aud zicnd : Trebuie s m scol; uite n ce hal
e casa !
Acum o s m nelegei i n-o s rdei dac am s v spun c Emil era un biat model.
tii, o iubea foarte mult pe maic-sa. Ar fi murit de ruine dac el ar fi stat degeaba n
timp ce ea muncea, i fcea socotelile i iar muncea. Putea el oare s dea rasol la lecii sau
s le copieze dup Richard Neumann ? Putea s trag chiulul de la coal, cum fceau
ceilali ? Doar vedea ct se strduia maic-sa ca s nu-i lipseasc lui nimic i ca s-i
asigure tot ce cptau sau aveau colegii lui de liceu. i atunci, cum ar fi putut s -o nele
sau s-i fac griji ?
Aadar, Emil era un biat model. Dar nu fcea parte din soiul acela de copii model care
snt aa numai din laitate, din micime sufleteasc sau pentru c snt mb trnii nainte
de vreme. El era un biat model fiindc aa voia s fie!
Se hotrse s fie aa, cum alii se hotrsc de pild s nu se mai duc la cinema sau s
nu mai mnnce bomboane. Se hotrse s fie biat model i asta i se prea de multe ori
foarte greu.
Dar cnd de Pati 1 venea acas de la coal, i cnd putea s spun: mam, ia uite ce
note am ! Snt primul ! era foarte mulumit. i plceau laudele care i se aduceau la
coal i pretutindeni, nu pentru bucuria lui, ci pentru bucuria mamei. Era mndru cnd
putea, n felul lui, s-i napoieze puin din tot ce fcea ea toat viaa pentru el, fr s
simt osteneal...
Sus ! i spuse mama. Hai la gar. E unu i un sfert i trenul pleac la dou fr
cteva minute.
Atunci s pornim, doamn Tischbein, rspunse Emil. Dar geamantanul s tii c
mi-l duc singur.

1 n Germania anul colar se termin la Pati. (n. r.)


Capitolul II

JANDARMUL JESCHKE RMNE MUT

Cnd ieir din cas, mama zise:


Dac trece tramvaiul cu cai, s-l lum pn la gar.
Care dintre voi tie cum arat un tramvai cu cai? i cum tocmai tramvaiul cotete
strada i se oprete, fiindc i-a fcut Emil semn, hai s vi-l descriu eu repede.
Tramvaiul cu cai e un fel de nzdrvnie. Merge pe ine ca un tramvai n toat firea i
are vagoanele exact cum le au i celelalte tramvaie, dar e tr as numai de-o mroag.
Pentru Emil i pentru prietenii lui, mroaga asta e ceva nemaipomenit! Ei visau tramvaie
electrice, cu etaj, cu cinci faruri nainte i dou napoi, dar primarul din Neustadt gsea c
pentru o linie de patru kilometri un cal-putere era prea de ajuns. Aadar, pn una alta,
nici vorb nu putea fi de tramvai electric. Conductorul n-avea de manevrat nici prghii,
nici manivele. inea hurile n mna stng, biciul n dreapta, i diii ! gloab !
Iar dac vreun pasager dorea s coboare n faa casei cu numrul 12 din strada
Primriei, n-avea dect s bat n geam. Conductorul zicea : Ptruu ! i pasagerul era depus
n faa porii. Poate c staia adevrat se gsea tocmai la numrul 30 sau la numrul 46,
dar asta n-avea nici o importan pentru tramvaiul din Neustadt, cci el nu se grbea de
loc. Calul avea timp berechet, conductorul avea timp berechet. Locuitorii din Neustadt,
aiderea. i dac din ntmplase vreodat era cineva grbit, n -avea dect s mearg pe
jos...
Doamna Tischbein i fiul ei coborr n piaa grii. i pe cnd Emil i ddea jos bagajul
de pe platform, o voce groas bodogni n spatele lor :
Ei, plecai n Elveia ?
Era vocea jandarmului Jeschke. Mama rspunse:
Da de unde ! Fiu-meu se duce s petreac o sptmn la Berlin, la nite rude...
Lui Emil i se fcu mai nti albastru, apoi negru naintea ochilor. Se simea cu musca pe
cciul. Nu de mult, dup lecia de gimnastic inut pe pajitea de pe malul lacului, vreo
zece biei de la liceul teoretic aezaser o plrie veche de fetru peste craniul pleuv al
statuii Marelui Duce, supranumit Carol-cu-falca-sucit. Iar Emil, fiindc era bun la desen,
fusese ridicat pe umeri de ceilali ca s picteze pe chipul Marelui Duce un nas rou i o
musta neagr ca smoala. Dar pe cnd nc mai picta, se ivise la cellalt capt al pieii
jandarmul Jeschke.
Fugiser toi, ct ai clipi, dar Emil se temea s nu fi fost cumva recunoscui.
Totui, jandarmul nu spuse nimic, i ur lui Emil cltorie bun i se interes de
treburile i de sntatea doamnei.
Cu toate astea, Emil nu prea era linitit. i, n vreme ce -i cra bagajul din pia la
gar, simea cum i se moaie picioarele. Se atepta din clip n clip s -l aud pe jandarmul
Jeschke rcnind : Sus minile, Emil Tischbein ! Eti arestat !
Dar nu se ntmpl nimic de felul acesta. Nu cumva jandarmul avea de gnd s atepte
pn cnd s-o ntoarce de la Berlin ?
Mama se duse la ghieu i lu un bilet (de clasa a III -a, bineneles) i un bilet de
peron. Apoi ieir pe peronul numrul unu Neustadt, dac vrei s tii, are patru
peroane i ateptar trenul de Berlin. Mai erau cteva minute pn la sosire.
S nu pierzi ceva, biete, i s nu te aezi pe flori! S rogi pe cineva s -i pun valiza
n plasa de bagaje. i, mai cu seam, fii politicos: s rogi frumos.
O s-mi pun eu singur valiza n plas. Doar nu snt de vat.
Bine. i s nu greeti cnd te dai jos. Ajungi la Berlin la 18 i 17 minute, n gara
Friedrichstrasse. S nu cobori mai nainte, nici n gara Z oo, nici n alt staie.
N-avea team, tnr doamn.
i mai nti de toate, bag de seam s nu fii cu toat lumea la fel de obraznic cum
eti cu mine. Dup ce-i mnnci sandviurile, s nu arunci hrtia pe jos. i s nu care
cumva s pierzi banii !
Emil, nspimntat, i pipi haina i cercet buzunarul din dreapta. Pe urm, oft
uurat i zise :
N-a fugit nici unul! Apoi o lu de bra pe maic-sa i se plimb cu ea, de colo, colo,
pe peron. i tu, mmico, i vorbi el, s nu te osteneti prea mult ! i s nu te mbolnveti,
c n-ai pe nimeni s te ngrijeasc. Altfel, s tii c m urc n avion i vin imediat acas...
Nu uita s-mi scrii. S tii c nu stau dect cel mult o sptmn.
Apoi i mbri mama drgstos i ea l srut pe nas.
n sfrit, mugind l fluiernd, sosi i trenul de Berlin. Emil i mai mbri o dat
mama, apoi se urc, ducndu-i geamantanul cu el, ntr-un compartiment. Mama i ntinse
florile i pachetul cu sandviuri i-l ntreb dac are loc. Emil fcu din cap c da.
Atunci ne-am neles : te dai jos n gara Friedrichstrasse.
El mai ddu o dat din cap.
Bunica te ateapt n faa chiocului cu flori.
El ddu din cap.
i s te pori frumos, tlharule!
El ddu din cap.
S fii drgu cu Pony Htchen. Fac prinsoare c nici n-o s v mai recunoatei.
El ddu din cap.
S-mi scrii!
S-mi scrii i tu mie !
Nici vorb c de n-ar fi existat mersul trenurilor, n-ar mai fi terminat cu vorba i-ar fi
inut-o aa ceasuri ntregi.
Dar conductorul trenului mic fanionul rou i strig :
Poftii n vagoaneee !
Uile se trntir, nchizndu-se, locomotiva se urni din loc i trenul porni.
Doamna Tischbein mai flutur nc mult vreme batista, apoi se ntoarse ncet i plec
spre cas. i fiindc, oricum, tot avea batista n mn, plnse niel.
Dar nu mult, fiindc acas o atepta doamna Augustin, soia mcelarului, care voia s
fie splat pe cap.

Capitolul III

CLTORIA SPRE BERLIN POATE S NCEAP

Emil i scoase apca de colar i spuse :


Bun ziua, domnilor. E un loc i pentru mine ?
Firete c era. Iar o doamn gras, care i scosese pantoful stng ca s -i mai uureze
piciorul din strnsur, i spuse vecinului ei, care gfia cu zgomot cnd respira :
n ziua de azi rar mai vezi copii att de politicoi ca biatul sta ! Cnd m gndesc la
vremurile tinereii mele! Of, Doamne! Oamenii erau cu totul altfel pe atunci !...
Pe cnd vorbea, ea i mica ritmic degetele stlcite, n fundul ciorapului stng. Emil o
privea, curios. Iar brbatul gfia att de tare, nct abia putea s aprobe cu capul.
Emil tia de mult c unii oameni repet ntr-una : "Of, Doamne ! Ce bine era pe
vremuri !" i nici nu mai asculta cnd cineva spunea c pe vremuri aerul era mai sntos
sau c boii aveau capul mai mare. n general, spusele lor nu erau adevrate. Oamenii
acetia fceau parte dintre cei ce nu se simeau bine cnd erau mulumii.
Emil i pipi buzunarul drept al hainei i se liniti auzind fitul plicului De altfel,
tovarii de drum i inspirau ncredere i nu semnau nici a ho i, nici a criminali. Lng
domnul care gfia edea o femeie care croeta un al. n col, lng geam, alturi de Emil,
un domn cu plrie tare citea ziarul.
Deodat, domnul i puse ziarul alturi, scoase din buzunar o bucat de ciocolat i i -o
ntinse lui Emil, zicndu-i :
Nu pofteti niic ciocolat, biete ?
Nu tiu dac pot s ndrznesc, rspunse Emil, i lu ciocolata. Apoi i scoase
repede apca, se nclin i se prezent : M numesc Emil Tischbein.
Cltorii zmbir. Domnul i scoase la rndul su plria, i spuse :
mi pare bine ! Pe mine m cheam Grndeis.
Doamna cea gras, care i scosese pantoful stng, ntreb apoi :
Ia spune, mai triete la Neustadt postvarul Kurzhals ?
Cum s nu ! Sigur c mai triete, rspunse Emil. l cunoatei ? tii c i-a
cumprat locul pe care are prvlia ?
Ei, atunci s-i dai salutri de la doamna Iakob, din Gross-Grnau.
Dar acum m duc la Berlin...
Nu-i nici o grab. i dai salutrile cnd te ntorci, spuse doamna Iakob, micndu -i
de zor degetele picioarelor i rznd att de tare, nct plria i alunec pe obraz.
Va s zic te duci la Berlin ? se interes domnul Grndeis.
Da, i bunica m ateapt la gara Friedrichstrasse, n faa chiocului cu flori,
rspunse Emil, pipindu-i din nou haina.
Slav domnului, plicul fia mereu !
Cunoti Berlinul ?
Nu.
Ei, atunci o s rmi cu gura cscat ! La Berlin s-au cldit de curnd case cu cte o
sut de etaje, aa c au trebuit s lege zdravn acoperiurile de cer, ca s nu zboare... i
dac cineva e grbit s ajung dintr-un cartier n altul, poate face cltoria vrt ntr -o lad
de-a potei. Lada se pune ntr-un tub. Omul e trimis ca un plic pneumatic, la oficiul potal
din cartierul unde vrea s se duc... Iar dac are cineva nevoie de bani, se duce la o banc,
i las creierul amanet i capt n schimb o mie de mrci. Omul nu poate tri fr creier
dect cel mult dou zile, i nu i-l poate scoate de la banc dac n-aduce o mie dou sute
de mrci. Acum s-au inventat nite aparate chirurgicale extraordinare, care...
M faci s cred c i dumneata i-ai lsat creierul amanet, se amestec domnul care
gfia. i adug : ia mai ias prostiile !
De team, degetele de la picioarele grsunei doamne lakob nepenir, iar doamna care
croeta se opri din lucru.
Emil rse, n sil. i cum hara dintre cei doi domni mai continu nc mult vreme, el
zise n gnd : N-avei dect s v ducei dracului... i ncepu s-i desfac pacheelul cu
sandviuri, dei de-abia luase masa de prnz.
Pe cnd mnca al treilea sandvi, trenul se opri ntr-o gar mare. Emil nu vzu nicieri
tblia cu numele grii i nici nu nelese ce striga conductorul trenului. Coborser
aproape toi cltorii: i domnul care gfia, i doamna care croeta, i doamna Iakob.
Aceasta din urm abia mai avu timp s coboare, fiindc nu-i mai putea ncheia pantoful.
S nu uii s-i dai salutri domnului Kurzhals din partea mea ! i mai spuse ea o
dat.
Emil ddu din cap.
Acum rmsese doar cu domnul care purta plrie tare. Asta n u-i plcea de loc.
Cnd un domn i d ciocolat i spune baliverne, s tii c nu -i lucru curat. Ca s
nu stea degeaba, Emil se gndi s -i mai pipie o dat plicul. Dar nu ndrzni. Cnd
trenul porni, biatul se duse i avea pe toi. Dar nu tia cum s -i ascund mai bine.
n sfrit i veni o idee. Lu un ac cu gmlie pe care l gsi n gulerul hainei,
prinse cu el cele trei hrtii, apoi plicul, i pe urm cptueala hainei.
Astfel, ca s spun aa, i intui banii... Acum nu mi se mai poate ntmpla
nimic, i spuse el. i se rentoarse n compartiment.
Domnul Grndeis dormea ghemuit pe -un col de banchet. Emil se bucur c n -
o s fie nevoit s stea de vorb cu el i ncepu s se uite pe geam. Prin faa lui
defilau copaci, mori de vnt, ogoare, fabrici, cirezi de vaci, rani care fceau
semne cu mna... i ce plcut era s le vezi pe toate, nvrtindu -se aa, aproape ca
pe o plac de gramofon ! Dar nu se poate s stai ore ntregi i s te uii pe geam...
Domnul Grndeis continua s doarm i sfo ria uurel. Lui Emil i -ar fi fcut
mare plcere s se plimbe un pic, dar se temea s nu -i trezeasc vecinul, fiindc
tocmai asta n -ar fi vrut. De aceea se rezem n colul opus al compartimentului i
ncepu s se uite la cel ce dormea. De ce sttea tot t impul cu plria pe cap ? Ce
fa lunguia avea, i ce mustcioar subire i neagr, i cte cute n jurul gurii !
Avea urechi subiri de tot i foarte deprtate de cap.
Doamne ! Emil tresri i apoi nlemni de spaim. Fusese ct pe -aci s adoarm !
Dar nu trebuia s doarm nici n ruptul capului ! Mcar de s -ar mai urca vreun
cltor! Trenul se mai opri de cteva ori, dar nu se urc nimeni. Erau de -abia orele
patru l Emil mai avea nc dou ore de drum. Se pic de -un picior. Asta i ajuta
ntotdeauna la coal, la ora de istorie a domnului Bremser.
Cteva minute lucrurile merser bine. Emil se gndi la Pony Htchen i se
ntreb cum o fi artnd ea oare acum ? Nu-i mai putea aminti de loc cum arta la
fa. inea minte doar c ultima oar, cnd Pony venise n vizit la Neustadt, cu
bunica i cu tua Martha, voise s boxeze cu el. Dar el refuzase, fiindc ea era de
categorie pan, iar el de categorie semigrea. Lupta ar fi fost neloial i explicase
Emil. Doar s-i fi tras un uppercut" i ar fi lipit-o de perete ! Dar ea nu-l lsase n pace
pn nu-i desprise mtua Martha.
Bum ! Fusese ct pe-aci s cad de pe banchet. Oare iar aipise ? Se pic de mai multe
ori de picior. Bietul picior i se umflase de vnti. Dar degeaba...
Desperat, ncerc s numere ciucurii de la banchet. i numr nti de sus n jos, apoi
de jos n sus. De sus n jos ieeau douzeci i trei, de jos n sus ieeau douzeci i patru.
Emil se rezem de peretele compartimentului i ncepu s se gndeasc ce-o mai fi i asta.
i tot gndindu-se, adormi.

Capitolul IV

UN VIS N CARE SE ALEARG MULT

Lui Emil i se pru deodat c trenul se nvrtete n cerc, aa cum fac trenuleele cu
care se joac copiii n cas. Se uit pe fereastr i totul i se pru foarte ciudat. Cercul se
strngea din ce n ce mai mult. Locomotiva se apropia tot mai mult de ultimul vagon, i
parc fcea asta dinadins. Trenul se nvrtea, se rotea mereu, ca un cine care se cznete
s-i mute coada. Iar n mijlocul cercului stuia negru i nebunesc se aflau civa copaci,
o moar de sticl i o cas mare, mare, cu dou sute de etaje.
Emil voi s se uite la ceas i duse mna la buzunar. Trase, trase, pn ce, hop ! apru
pendula din odaia mamei. Atunci se uit la cadran i citi :
O sut optzeci i cinci de ore-kilometri. Scuipatul pe jos e interzis, cu riscul vieii.
Emil se uit din nou pe geam. Locomotiva se apropia tot mai mult de ult imul vagon.
Lui Emil i se fcu o fric grozav. Cci dac locomotiva s-ar fi ciocnit de ultimul vagon,
nici vorb c s-ar fi ntmplat un accident. Asta era limpede. Emil nu voia nici n ruptul
capului s atepte accidentul. De aceea deschise portiera i ncepu s alerge pe scrile
vagoanelor. O fi adormit cumva mecanicul ? Tot alergnd aa, se uit, n treact, prin
compartimente. Nimeni, nicieri. Trenul era gol. Emil nu vzu dect un om, unul singur,
care avea pe cap o plrie tare, de ciocolat. Omul ru pse o bucat din borul plriei i o
nghii. Emil btu n geam i art spre locomotiv. Dar omul se mulumi s rd, mai
rupse o bucat de ciocolat i, dup ce o nghii, se frec mulumit pe burt, fiindc l
plcuse.
n sfrit, Emil ajunse la tender, i, dup ce fcu un salt dibaci, se pomeni lng
mecanicul locomotivei. Acesta, cocoat pe scaunul lui, pocnea din bici i inea n mini
nite huri, ca i cum ar i mnat nite cai nhmai la locomotiv. i chiar aa era ! Trei
rnduri, de cte trei cai fiecare, trgeau trenul. Caii aveau prinse de copite patine cu roi
de argint i cntau, alunecnd de-a lungul inelor : S gonim, cci trebuie s ieim din
ora !
Emil l smuci pe vizitiu i-i strig :
Oprete ! Altfel se ntmpl o nenorocire !
Atunci i ddu seama c vizitiul nu era altul dect domnul Jeschke, jandarmul, n
persoan.
El se uit la Emil cu o privire ptrunztoare i l ntreb :
Cine au fost ceilali biei ? Cine a smnglit chipul Marelui Duce Carol ?
Eu, spuse Emil.
Cine mai era cu tine ?
Asta nu spun.
Atunci o s ne nvrtim mai departe n cerc.
i jandarmul Jeschke ddu bici mroagelor, care se ridicar n dou picioare i
ncepur s alerge mai repede dect pn atunci, spre ultimul vagon. n ultimul vagon se
afla doamna Iakob, care i flutura pantofii, cuprins de -o groaz nebun, cci mroagele
se sileau s-i nface degetele de la picioare.
Domnule jandarm, i dau douzeci de mrci, spuse Emil.
Las prostiile ! rcni Jeschke i ncepu s biciuie caii, ca un neb un.
Atunci Emil i pierdu cumptul i sri jos din tren. Se ddu de -a berbeleacul de vreo
douzeci de ori de-a lungul rampei, dar nu se lovi. Apoi se ridic i se uit dup tren.
Acesta se oprise i cei nou cai i ntorceau capetele dup el. Jandarmul J eschke srise n
picioare, ddea bice cailor, i urla :
Diieee ! Haideee ! Dup el !
Cei nou cai ieir de pe linii i se npustir asupra lui Emil. Vagoanele sltau ca nite
mingi de cauciuc.
Fr s mai stea pe gnduri, Emil ncepu s alerge ct putu d e repede, strbtu o livad,
trecu de-a lungul unui ir de copaci, apoi pe deasupra unui pru, n direcia zgrie -
norului. Din cnd n cnd, se uita napoi. Trenul alerga ntr -una dup el, duduind, cu
zgomot asurzitor. Caii clcar n picioare copacii i -i fcur praf. Mai rmase nevtmat
doar un stejar uria. Pe cea mai nalt crac a stejarului sttea doamna Iakob cea gras, iar
vntul o legna ncoace i ncolo. Ea plngea i nu -i mai putea ncheia pantoful. Emil
alerg mai departe.
Casa cu dou sute de etaje avea o bolt mare, neagr. Emil se repezi ntr -acolo,
strbtu bolta i iei pe partea cealalt. Trenul gonea dup el. Tare ar mai fi vrut Emil s
se aeze n vreun ungher, s doarm, cci se simea grozav de ostenit i tremura din toate
ncheieturile. Dar nu trebuia s doarm ! Cci trenul trecea prin cas, huruind ngrozitor.
Emil zri o scar de fier, care ducea sus, pe acoperi; i ncepu s se urce pe ea. Din
fericire era bun la gim-
nastic. Tot urcndu-se mereu, numr etajele. La al cincilea ndrzni s se uite n jos.
Copacii se fcuser mici de tot ! Iar moara de sticl abia dac mai putu s -o recunoasc.
Dar v a i ! Ce groaz ! Trenul se cocoa i el pe cas ! Emil se urc tot mai sus. Trenul
tropia i duduia pe trepte, ca i cum s-ar fi aflat pe ine.
Etajul o sut. Etajul o sut douzeci. Etajul o sut patruzeci. Etajul o sut aizeci. Etajul
o sut nouzeci. Etajul dou sute! Emil ajunsese pe acoperi i nu mai tia ce s fac.
Auzea n urm-i nechezatul cailor. Alerg pn la captul acoperiului, i scoase batista
din buzunar i o desfcu. Mroagele, acoperite de sudoare, ajunser la marginea
acoperiului, trgnd trenul dup ele. Emil i desfcu batista, ridicnd -o sus, deasupra
capului, i sri n gol. Mai auzi trenul zdrobind courile de la sobe, apoi, pentru o clip,
i pierdu auzul i vzul.
i pe urm, b u f ! Czu ntr-o poian.
Frnt de oboseal, rmase mai nti lungit la pmnt, cu ochii nchii. Tare ar fi vrut s
viseze ceva frumos i s se lase n voia visului ! Dar fiindc nu se simea nc n deplin
siguran, se mai uit o dat spre vrful cldirii celei mari. Acolo i zri pe cei nou cai,
gata s-i deschid umbrelele. Jandarmul Jeschke avea i el o umbrel, cu care ddea ghes
animalelor. Caii se ridicar pe picioarele de dinapoi, i luar avnt i srir n gol. Trenul
plutea spre livad i se vedea din ce n ce mai mare.
Emil se ridic dintr-un salt, strbtu n goan livada i se ndrept spre moara de
sticl. Moara era strvezie i Emil o vzu nuntru pe maic -sa, care o spla la cap pe
doamna Augustin.
Slav Domnului ! i zise el i se repezi n moar prin ua din dos. Mmic, strig
el, ce s fac ?
Dar ce i s-a ntmplat, biete ? l ntreb maic-sa vzndu-i mai departe de lucru.
Uit-te prin perete !
Doamna Tischbein ridic privirea i zri caii i trenul care tocmai atunci ajunseser n
poian i se npusteau spre moar.
E jandarmul Jeschke, spuse mama, cltinnd din cap, mirat.
Fuge dup mine, ca un nebun, de mult vreme !
Ei i ?
Acum vreo cteva zile, n piaa Trgului, am mnjit cu rou nasul Marelui Duce
Carol-cel-cu-falca-sucit i i-am fcut o mustcioar pe obraz.
Dar unde o fi vrut s i-o faci ? ntreb doamna Augustin, pufnind n rs.
Nicieri, doamn Augustin. i asta nc nu-i cel mai ru lucru. Jandarmul a vrut s
afle numele colegilor care erau cu mine. Dar eu nu pot s -i spun. E o chestie de onoare.
Emil are dreptate, spuse mama. Ce s facem acum ?
D drumul la motor, drag doamn Tischbein, spuse doamna Augustin.
Mama lui Emil aps pe o prghie de lng mas l cele patru aripi ale morii ncepur
s se nvrteasc. Fiindc erau de sticl i fiindc btea soarele n ele, aripile luceau i
sclipeau att de tare, nct nu le puteai privi. Cnd cei nou cai sosir n goan, cu trenul
dup ei, se speriar, se ridicar pe picioarele dinapoi i nu mai voir s nainteze nici
mcar cu un pas. Prin pereii de sticl se auzeau njurturile jandarmului. Dar caii nu se
urnir din loc.
Ei, acum poi s m speli la cap linitit, spuse doamna Augustin. Biatul a scpat
de primejdie.
Atunci coafeza Tischbein i ncepu iar lucrul. Emil se aez pe un scaun de sti cl i
ncepu s fluiere. Deodat pufni n rs i zise :
Grozav ! Dac a fi tiut c eti tu aici, nu m-a mai fi crat pe afurisita aceea de
cas.
Sper c nu i-ai rupt hainele ! l ntreb mama, nelinitit. Apoi l ntreb: Ai avut
grij de bani?
Auzind cuvintele acestea, Emil tresri tare de tot i czu de pe scaun, bufnind din
greu.
i se trezi.
Capitolul V

EMIL SE D JOS LA ALT STAIE

Chiar n clipa cnd Emil se trezise, trenul pornea din nou. n timpul somnului, biatul
czuse de pe banchet. Acum se afla ntins pe jos i era foarte speriat. Mai nti, nu -i
ddu seama ce se ntmplase. Inima i btea ca un ciocan pneumatic. Ghemuit pe podeaua
compartimentului, Emil aproape c uitase unde se afl.
ncetul cu ncetul i aduse aminte. Da, da, se ducea la Berlin i adormise. La fel cum
adormise i domnul cu plria tare...
Emil sri n picioare, drept ca un stlp i murmur :
A plecat !
Genunchii ncepur s-i tremure. i aranj ncet hainele mototolite, apoi i veni n
minte urmtoarea idee : Oare banii or fi la locul lor ?
La gndul acesta simi o groaz de nedescris.
Rmase mult vreme sprijinit de u, fr s ndrzneasc s se mite. Acolo, n colul
acela, sttuse, dormise i sforise Grndeis. Acum dispruse. Dar sta nu era un motiv de
ngrijorare pentru Emil. E o prostie s te gndeti numaidect la lucruri rele. Doar nu erau
obligai cltorii s mearg la Berlin, la gara Friedrichstrasse, pentru c acolo se ducea
Emil. Nici vorb c banii se gseau la locul lor. n primul rnd, i ascunsese bine, n
buzunar n al doilea rnd, l pusese ntr-un plic ; i n al treilea rnd, i prinsese de
cptueal cu un ac cu gmlie. ncetior, Emil vr mna n buzunarul drept dinuntrul
hainei. Buzunarul era gol ! Banii dispruser !
Emil i scotoci cu mna stng buzunarul, n timp ce cu dreapta i pipia haina, pe
dinafar. Degeaba. Buzunarul era gol. Banii zburaser.
Au !
Emil i scoase mna din buzunar i o dat cu ea trase i acul cu care fuseser prin i
banii. Acum acul i se nfipsese n degetul arttor de la mna stng. Din degetul nepat
curgea snge.
Emil i leg degetul cu batista i ncepu s plng. Bineneles c nu plngea din
pricina celor cteva picturi de snge. Cu dou sptmni mai n ainte se pocnise att de
tare de un felinar, nct vzuse stele verzi. Mai avea i acum cucuiul n frunte, dar nu
scosese nici un ipt.
Plngea dup bani. i plngea din cauza maic-si. Cel care nu nelege asta, orict de
cumsecade ar fi el, e vrednic de mil. Emil tia ct se ostenise maic-sa, luni de-a rndul,
ca s economiseasc o sut patruzeci de mrci i s -l trimit pe el la Berlin. Dar
domniorul abia se urcase n tren, c se i instalase ntr -un col, adormise, visase tot felul
de nzbtii i lsase un porc de cine s-i fure banii ! Cum s nu plng ? Ce avea s fac
acum ? S se dea jos la Berlin i s-i spun bunicii : Am sosit! Dar banii n-ai s i-i capei.
Mai bine d-mi tu, repede, ci mi trebuie pentru un bilet ca s m ntorc imediat la
Neustadt, cci altfel trebuie s-o pornesc pe jos !
Minunat, zu aa ! Degeaba fcuse mama economii! Bunica n -avea s capete nici un
ban! i nici el nu mai putea sta la Berlin ! Dar nici s se ntoarc acas nu mai putea. i
toate astea, din pricina unui punga care le druia copiilor ciocolat i se prefcea c
doarme, pentru ca la urm s-i jefuiasc mai uor. Mare nenorocire ! Pctoas mai e
lumea asta !
Emil nghii lacrimile care stteau s-i curg i chibzui adnc. Dac ar fi tras clopotul
de alarm, trenul s-ar fi oprit imediat, ar fi venit un controlor, urmat numaidect de nc
unul, i aa mai departe. L-ar fi ntrebat toi : Ce s-a ntmplat ? Mi s-au furat banii, ar
fi rspuns el. Ei, alt dat s fii mai cu bgare de seam ! Hai, urc -te ! Cum te cheam ?
Unde locuieti ? Ai de pltit o sut de mrci, fiindc ai tras semnalul de alarm. O s -i
trimitem nota acas.
n expres poi mcar s circuli prin coridor de la un capt la altul al trenului, pn la
vagonul de serviciu, i s te plngi cuiva c ai fost jefuit. Dar aici ? ntr-un tren personal !
Era silit s atepte pn la prima staie, iar ntre timp omul cu plria tare putea s ajung
peste zece mri i ri.
Emil nu tia nici mcar la ce staie coborse individul.
Ct o fi ceasul ? Cnd o s ajung la Berlin ? Prin faa geamurilor treceau rnd pe rnd
case nalte i vile cu grdini mpestriate, apoi couri nalte, de -un rou murdar. Fr
ndoial c trenul strbtea Berlinul. La prima staie, Emil o s -l cheme pe conductor i o
s-i povesteasc ce i s-a ntmplat. Iar conductorul o s anune imediat poliia.
Asta mai lipsea ! O s aib iar de-a face cu poliia! i de data asta jandarmul n-o s mai
tac. O s fie obligat, n interes de serviciu, s spun : Emil Tischbein sta, elev la liceul
teoretic, nu-mi place de loc.
Mai nti smnglete statui respectabile ; pe urm, d voie s i se fure o sut patruzeci de
mrci. De altfel, cine garanteaz c i s-au furat banii ? Un biat care e n stare s
smngleasc monumentele publice, e n stare s i mint. Eu snt om cu experien.
Pesemne c i-a ngropat banii n pdure sau i-a nghiit, ca s poat fugi n America. N-
are nici un rost s alergm dup ho ! Houl e Tischbein nsui. V rog s -l arestai,
domnule comisar !
Groaznic ! Emil nu putea s-i spun nici mcar poliiei ce i se ntmplase.
Atunci, i ddu jos valiza din plas, i puse apca, i nfipse iar acul cu gmlie sub
reverul hainei i se pregti s coboare. Habar n-avea ce trebuia s fac, dar i era
imposibil s mai rmn cinci minute n compartiment. De asta era sigur.
ntre timp, trenul i ncetinise mersul i Emil vzu nenumrate ine strlucitoare.
Apoi trecur de-a lungul peronului unei gri. Civa hamali, dornici de ctig, alergau pe
lng vagoane. Trenul se opri!
Emil se uit pe geam i vzu, sus de tot, o firm : Grdina Zoologic. Uile zburar n
lturi i o mulime de oameni coborr din tren. Cei care ateptau pe peron i primeau
voioi, cu braele deschise.
Emil se plec peste fereastr. l cuta pe eful trenului. Deodat zri, ceva mai departe,
pierdut n mulime, o plrie tare. Dac era houl lui? Poate c nu coborse dup
svrirea furtului, ci doar se mutase n alt vagon.
Ct ai clipi, Emil sri pe peron, ls jos valiza i se urc iar n compar timent, fiindc
uitase florile n plas, apoi cobor din nou, nfc bagajul, l ridic sus de tot i ncepu s
alerge ct l ineau picioarele, spre ieire.
Ce se ntmplase cu plria tare ? Emil se mpiedica de oameni, i lovea cu valiza, dar
alerga mereu. Mulimea, din ce n ce mai compact, devenea de neptruns.
A ! uite colo plria tare! Doamne! nc una! Emil abia mai putea s -i trasc valiza.
Ar fi pus-o jos, cu mare plcere, i ar fi lsat-o acolo. Dar nici vorb c i-ar fi fost furat i
ea.
n fine, izbuti s ajung chiar lng una din plriile tari. Era a hoului? De ce nu?
Nu.
Dar cealalt ?
Nici asta. Omul era prea mrunel.
Emil se strecur prin mulime, ca un indian.
Uite-l colo ! Uite-l colo !
Era houl lui! Slav Domnului! Era chiar Grndeis. Tocmai trecea bariera i prea
foarte grbit.
Stai puin, ticlosule, murmur Emil. Pun eu mna pe tine !
i ddu biletul, lu valiza n mna stng, strnse buchetul de flori sub braul drept i
cobor scara, alergnd dup omul lui.
Sosise clipa hotrtoare !

Capitolul VI

TRAMVAIUL 177

Emil ar fi vrut s alerge de-a dreptul la ho, s se propteasc n faa lui i s-i spun :
D-mi banii napoi ! Dar nu prea credea c houl o s-i rspund : Cu plcere, dragul
meu. Ia-i. Alt dat nu mai fac.
Lucrurile nu erau chiar att de simple. Pn una alta, cel mai important era s nu -l
piard din ochi pe ho.
Emil mergea ascuns dup spatele unei doamne grase i arunca priviri cnd n dreapta,
cnd n stnga, ca s se ncredineze c omul era n faa lui i c nu pornise n mar forat.
Ajungnd la ieirea grii, houl se oprise i se uita de jur mprejur, cercetnd oamenii care
veneau grbii n urma lui, de parc ar fi cutat pe cineva. Cnd se apropie de el, Emil se
lipi tot mai mult de doamna cea gras. Ce avea s se ntmple ? Peste o clip trebuia s
treac pe dinaintea omului. Manevra lui secret avea s fie descoperit. Oare o s vrea s -
i vin n ajutor doamna cea gras? Sigur c n-o s-l cread, iar houl o s spun : Pardon,
doamn ! Ce v d prin minte? V nchipuii cumva c am eu nevoie s jefuiesc copiii ?
Atunci toat lumea o s se uite la Emil i o s strige : Asta -i culmea ! S brfeti un om
n toat firea ! Copiii din ziua de azi snt grozav de neruinai !
Lui Emil ncepur s-i clnneasc dinii n gur.
Din fericire, omul ntoarse capul i iei n strad.
Cu iueala fulgerului, Emil se post n dosul porii, i puse valiza jos, i se uit prin
geamul cu gratii. Doamne ! Cum l mai durea braul!
Houl pornise agale, pe strad, n jos. Se mai uit o dat n urm, apoi i continu
drumul, aproape linitit.
Din stnga venea un tramvai, purtnd numrul 177. Tramvaiul se opri. Omul ovi o
secund, apoi se urc n vagonul din fa i se aez lng o fereastr.
Emil i nfc valiza i, cu capul plecat, iei pe poart, strbtu holul, gsi alt u,
cobor strada n goan i ajunse la remorca tramvaiului tocmai n clipa cnd acesta pornea.
Arunc sus valiza, se urc dup ea, o mpinse ntr-un col, se aez n faa ei i rsufl
uurat. Pn aici totul mersese bine.
Dar ce-o s se mai ntmple de-acum nainte? Dac houl avea s sar din mers, Emil
putea s-i ia adio de la bani, pentru totdeauna. Fiindc el, cu valiza n brae, n -ar fi putut
sri. Prea ar fi fost primejdios.
Of i automobilele astea ! Alunecau att de repede pe lng tramvai, claxonau,
orciau, zvrleau semnale roii la dreapta i la stnga, coteau dup coluri ; dup ele
veneau altele. Ce zarv ! i ce de lume pe trotuare ! i cte tramvaie n toate prile, cte
trsuri, cte autobuze cu imperiale ! i vnztori de ziare, la fiecare col de strad ! Vitrine
minunate, cu flori, cu fructe, cri, ceasuri de aur, haine, rufrie de mtase ! i casele, att
de nalte !
Aadar, acesta era Berlinul !
Lui Emil i-ar i plcut s priveasc n tihn tot spectacolul acesta, dar n -avea
timp. n vagonul din fa se afla omul cu banii lui. i el putea cobor oricnd i
putea s dispar n mulime. Atunci orice speran ar fi fost pierdut. Printre
attea maini, atia oame ni i attea autobuze, n -ar mai fi putut s-l regseasc.
Emil se plec n afar. Oare nu fugise individul ? Fiindc asta ar fi nsemnat ca
Emil s se lase dus de tramvai, fr s tie unde i fr s tie pentru ce. Iar bunica
l atepta n gara Friedrich strasse, n faa chiocului cu flori, fr s bnuiasc
mcar c nepotul ei cltorea foarte ngrijorat prin Berlin, cu tramvaiul 177. S
plesneti de necaz, nu alta !
Tramvaiul ajunse la prima staie. Emil nu pierdu din ochi vagonul. Dar nu
cobor nimeni. n schimb, se ngrmdir n amndou vagoanele o mulime de
pasageri. Emil fu ghiontit, iar un domn l ocri fiindc, aplecndu -se n afar,
biatul mpiedica lumea s intre n vagon.
Nu vezi c oamenii vor s se urce ?! mri el suprat.
Taxatorul, care ddea bilete, trase de -un nur. Se auzi o sonerie i tramvaiul
porni. Emil se duse iar n col, lng valiz. l nghesuiau toi i -l clcau pe
picioare. i deodat i veni n minte un gnd ngro zitor : N-am nici un ban ! Cnd
taxatorul o s treac pe aici, va trebui s iau bilet. Dac n -am s pot plti, o s m
dea jos. i atunci, snt pierdut !
Se uit cercettor la vecini. Poate c ar putea s -l trag pe vreunul de mnec i s-i
spun : N-ai vrea s-mi mprumui bani pentru un bilet ?
Dar toi aveau nite mutre aa de severe ! Unul citea ziarul, ali doi vorbeau despre o
mare spargere svrit la o banc.
Au spat un adevrat tunel, povesti cel dinti. S-au dat jos pe-acolo i au crat cu ei
toate seifurile. Se pare c furtul se ridic la mai multe milioane.
O s fie greu de stabilit ce se afla n fiecare seif spuse al doilea cci clienii
care nchiriaz seifuri nu snt obligai s spun bncilor ce pun n ele.
S vezi acuma ci au s pretind c au avut diamante de o sut de mii mrci, cnd
n realitate n-au avut dect un teanc de hrtii fr valoare sau o duzin de lingurie de
metal alb, adug primul.
Cei doi pasageri ncepur s rd.
La fel ar putea s mi se ntmple i mie, se gndi Emil cu tristee. Dac o s povestesc
c domnul Grndeis mi-a furat o sut patruzeci de mrci, n-o s m cread nimeni. Houl
o s spun c snt un mincinos i c n-aveam n buzunar dect trei mrci i cincizeci.
Afurisit poveste !
Taxatorul se apropie de ua platformei i strig:
Cine mai e fr bilet ?
Rupea nite bilete mari, albe, dintr-un carnet i le gurea cu un clete. Pasagerii de pe
platform i ntindeau bani i cptau, n schimb, bilete.
Tu nu scoi bilet ? l ntreb el pe Emil.
Mi-am pierdut banii, domnule taxator, rspunse biatul.
i-ai pierdut banii ? Cunosc eu povetile astea ! i unde te duci ?
Nu... nu tiu nc, bigui Emil.
Bine, s te dai jos la prima staie. Pn atunci, gndete-te unde te duci.
Asta nu se poate. E musai s rmn aici. Te rog, domnule taxator !
Cnd i spun s te dai jos, apoi s te dai ! Ai neles ?
D-i un bilet biatului, se amestec omul care citea ziarul, ntinzndu-i taxatorului
banii.
Acesta i ddu un bilet lui Emil i-i explic pasagerului :
Dac ai ti ci biei se urc zilnic n tramvai i pretind c au uitat banii acas! i
pe urm, mai i rd de noi...
sta n-o s rd, spuse pasagerul.
Taxatorul trecu iar n vagon.
V mulumesc foarte, foarte mult, domnule, spuse Emil.
M rog, n-ai pentru ce, i rspunse pasagerul i se adnci din nou n citirea ziarului.
Tramvaiul se opri iar. Emil se aplec s se uite dac omul cu plria tare nu cob oar
cumva, dar nu-l vzu.
Vrei s-mi spunei adresa dumneavoastr ? l ntreb el pe domnul care citea
ziarul.
Pentru ce ?
Ca s v pot napoia banii, de ndat ce-i voi avea. Poate rmn o sptmn la
Berlin, i-am s trec pe la dumneavoastr. M numesc Tischbein, Emil Tischbein, din
Neustadt.
Las, i rspunse pasagerul. i fac cadou biletul. Mai vrei s-i dau ceva ?
Pentru nimic n lume ! spuse Emil, cu hotrre. N - a mai primi nimic.
Cum vrei.
i domnul i relu lectura ziarului.
Tramvaiul mergea mereu. Se mai opri o dat, apoi iar porni... Emil citi numele unei
strzi mari i frumoase : Kaiserallee. Se ducea nainte, fr s tie
unde. Acolo, n vagonul din fa, se afla un ho. Poate c se mai aflau i ali hoi n
tramvai. De Emil nu-i psa nimnui. Un strin i druise un bilet, dar acum strinul nu se
mai gndea dect la ziarul lui.
Oraul era att de mare, iar Emil att de mic! Ni meni nu-l ntreba de ce n-are bani i de
ce nu tie unde va cobor. Berlinul numra patru milioane de locuitori, dar nici unul
dintre ei nu se interesa de Emil Tischbein. Nimnuia nu-i pas de necazurile altuia.
Fiecare om are destul de furc cu propriile lui griji sau cu propriile lui bucurii. Chiar dac
i spune cineva : zu, mi pare foarte ru n fond gndete : ia mai las-m n pace,
omule !
Ce avea s se mai ntmple? Emil i stpni cu greu plnsul. i se simi singur, foarte
singur...

Capitolul VII

MARE NELINITE N STRADA SCHUMANN

Pe cnd Emil mergea cu tramvaiul 177 de-a lungul linie Kaiserallee, fr s tie unde o
s ajung, bunica i Pony Htchen, verioara lui Emil, l ateptau n gara Friedrichstrasse.
Ele se postaser, dup cum fusese vorba, n faa chiocului de flori i se uitau mereu la
ceas. Vzuser trecnd muli oameni, cu lzi, cufere, valize de piele, buchete de flori, dar
nici urm de Emil.
O fi crescut mult? ntreb Pony Hitchen, sucindu-i la dreapta i la stnga mica ei
biciclet nichelat.
La nceput fusese vorba s nu-i ia bicicleta. Dar fcuse atta glgie, nct pn la urm
bunica i spusese :
Ei, hai, ia-o, prostuo !
i prostua se nveselise imediat. Se bucura dinainte gndindu -se la privirile
respectuoase pe care Emil avea s le arunce bicicletei.
O s i se par grozav i spunea ea, foarte sigur.
Bunica ncepu s se neliniteasc.
M ntreb ce poate s nsemne asta ? E ora 6 i 20 de minute. Trenul trebuie s fi
sosit de mult.
Mai ateptar cteva minute, apoi bunica i trimise nepoata dup informaii.Pony
Htchen i lu bineneles i bicicleta cu ea.
Putei s-mi spunei, domnule controlor, unde a tras trenul de Neustadt? l ntreb
ea pe slujbaul care pzea intrarea pe peroane narmat cu un perforator, i care cerea
biletul fiecrui cltor.
Neustadt ? Neustadt ? se gndi el. Aha, trenul de 18 i 17 minute ! a venit de mult.
Ce pcat! l ateptam pe vru-meu, Emil, la chiocul de flori...
mi pare bine, spuse slujbaul.
De ce v pare bine, domnule controlor ? ntreb Pony Htchen i ncepu s se joace
cu soneria bicicletei.
Slujbaul nu-i rspunse i se ntoarse cu spatele la ea.
Ei, dar tii c eti caraghios ! fcu Pony, jignit. La revedere !
Civa trectori ncepur s rd. Slujbaul i muc buzele, furios, iar Pony Htchen
se ntoarse cu fruntea sus la chiocul de flori.
Trenul a sosit de mult, bunico !
Ce i s-o fi ntmplat biatului ? se ntreb btrna. Dac n -ar fi plecat, ne-ar fi
telegrafiat maic-sa. Poate c a greit cnd s-a dat jos din tren. i doar ne neleseserm
perfect prin scrisori.
Nu mai neleg nimic, fcu Pony, dndu-i importan. Mai mult ca sigur c a greit
gara. Bieii snt nite ntri. Pui prinsoare c am dreptate ?
i cum n-aveau altceva mai bun de fcut, ncepur iar s atepte. Mai trecur astfel
cinci minute.
Pe urm, nc cinci.
Nu mai are nici un rost, i spuse Pony, bunicii. Doar n-o s prindem rdcini aici.
Mai e vreun chioc de flori ?
Du-te i vezi. Dar s nu stai mult.
Htchen inspect curtea grii, pe biciclet. Nu mai exista alt chioc cu flori pe acolo.
Dup ce ntreb doi controlori, se ntoarse foarte mndr la bunic -sa.
Alt chioc nu mai este, spuse ea. Altfel ar fi mai mare caraghioslcul ! Ce voiam s
spun ?... Aha... Trenul urmtor de la Neustadt sosete la douzeci i treizeci i trei...
Adic puin dup ora opt i jumtate seara. Acum nu ne mai rmne dect s ne ntoarcem
acas. La opt fix am s vin iar aici, cu bicicleta, i dac nici atunci nu vine, o s -i scriu o
scrisoare de-o s-i mearg fulgii...
Vorbete mai frumos, Pony !
Atunci, dac-i place mai mult aa, bunico, am s-i trag o spuneal...
Bunica prea ngrijorat i cltina din cap.
Povestea asta nu prea mi place. Ba chiar nu-mi place de loc, spuse ea.
Cnd era nelinitit, bunica repeta de dou ori aceeai fraz.
Se ntoarser acas, ncet. Pe drum, cnd ajunser la podul Weidendamm, Pony
Htchen propuse :
Bunico, nu vrei s te iau pe ghidon ?
Taci din gur...
De ce ? Nu eti tu mai grea dect Arthur Zickler i pe ei l iau mereu.
Dac mai faci o dat asta, i ia taic-tu bicicleta pentru totdeauna.
Doamne ! Vou nu poate omul s v povesteasc nimic, bombni Pony.
Rentoarcerea lor acas, n strada Schumann nr. 15, unde locuiau prinii lui Pony, care
se numeau Heimbold, produse mare nelinite. Toi se ntrebau unde o fi Emil, dar nimeni
nu tia.
Tatl lui Pony fu de prere s i se telegrafieze doamnei Tischbein.
Sfinte Dumnezeule ! Vrei s-o sperii de moarte ? Nu ! S ne mai ducem o dat la
gar, la ora opt. Poate vine cu trenul urmtor.
S sperm c o s vin, se vit bunica. Dar snt foarte ngrijorat. Povestea asta
nu-mi miroase de loc a bine.
Povestea asta nu-mi miroase de loc a bine, repet Pony Htchen, cltinndu -i
cporul cu un aer gnditor.
Capitolul VIII

N CARE APARE BIATUL CU CLAXONUL

n Kaiserallee, col cu strada Trautenau, omul cu plria tare se ddu jos din tramvai.
Emil l zri, apuc valiza i buchetul de flori, i spuse domnului care citea ziarul : V
mulumesc nc o dat nespus de mult, domnule", i cobor ct putu mai repede.
Houl trecu pe dinaintea vagonului din fa. Pi peste ine i se opri pe trotuarul din
fa. Tramvaiul plec, lsnd strada liber, i Emil observ c omul, dup ce ovi o clip,
se urc pe terasa unei cafenele.
Acum trebuia s fie prudent. Ca un detectiv care urmrete un ho, Emil se orient
repede. La colul strzii vzu un chioc de ziare i alerg s se a scund n dosul lui. Gsi o
ascunztoare grozav, ntre chioc i stlpul pentru afie i reclame. Emil i puse valiza
jos, i scoase apca i ncepu pnda.
Omul se aezase pe terasa cafenelei, chiar la marginea trotuarului. Fuma o igar i
prea ncntat. Emil gsi c nu e de loc frumos ca houl s par att de ncntat, n timp ce
el, pgubaul, era att de trist. Dar ce putea fac ?
La urma urmei, ce rost avea s stea ascuns dup chioc, ca i cum el, i nu cellalt, ar fi
fost ho ? Oare ctigase mare lucru tiind c omul lui se afla la cafeneaua Josty, pe
Kaiserallee, unde bea bereblond i fuma o igar? Dac individul se ridica, trebuia s
nceap urmrirea. Iar dac, dimpotriv, gsea cu cale s nu se clinteasc din loc, Emil
trebuia s ncremeneasc acolo, n spatele chiocului, pn ce avea s -i creasc i s-i
albeasc barba. Nu mai lipsea acum dect s vad c apare un sergent care s -i spun :
Drag biete, ai o mutr cam suspect. Haide, urmeaz -m fr mpotrivire ! Dac nu, o
s fiu nevoit s-i pun ctue."
Deodat, un claxon sun chiar lng Emil. De spaim, biatul sri ct colo i ntorcndu -
se, vzu un trengar care l privea rznd.
- Ei, nu te speria, omule ! i zise acesta.
Cine a claxonat n spatele meu ? ntreb Emil.
Eu, pi cine crezi? Fac prinsoare c nu eti de pe aici. Altfel ai ti c am un claxon
n buzunarul de la pantaloni. Pe-aici m tie toat lumea ca pe-un cal breaz.
Eu snt din Neustadt. Vin de la gar.
Aa... din Neustadt ! Asta se vede dup haine.
Ia-i vorba napoi, imediat ! Altfel te altoiesc de-o s m pomeneti !
Ei, las... spuse cellalt, mpciuitor. Te-ai suprat? Azi e prea frumos ca s boxm.
Dar... dac vrei neaprat...
Hai s amnm pentru mai trziu, se nvoi Emil. Acum n-am timp.
i se uit spre cafenea, ca s se conving c Grndeis mai era acolo.
Eu, din contr, credeam c ai timp berechet. Dumnealui se instaleaz cu
geamantanul i cu varza asta de flori n dosul chiocului i se joac singur de -a v-ai
ascunselea ! Trebuie c ai cel puin zece, doipce metri-timp de pierdut pentru jocul sta.
Da de unde ! rspunse Emil. Urmresc un ho.
Ce spui? Am auzit bine? Un ho? i de la cine a terpelit?
De la mine ! spuse Emil, simindu-se aproape mndru. n tren, pe cnd dormeam. O
sut patruzeci de mrci... pe care trebuia s le duc bunicii la Berlin. Pe urm a srit n alt
vagon i s-a dat jos n gara Zoo. Eu dup el, i nchipui... Am luat amndoi tramvaiul i
acum uite-l : st colo, pe terasa cafenelei. la cu plria tare. Pare fo arte vesel.
Grozav ! se minun cellalt. Exact ca la cinema! i -acum ce ai de gnd s faci ?
Habar n-am ! S-l urmresc mereu. Deocamdat nu tiu ce-a mai putea face.
Arat-l curcanului de colo. O s-l agae.
Nu se poate. La noi, n Neustadt, s-ar putea sa am de-a face cu poliia. Poate c snt
chiar supravegheat ndeaproape. i dac a...
Te-am priceput, stimabile...
i bunica m ateapt n gara Friedrichstrasse.
Biatul cu claxonul se gndi o clip, apoi spuse :
Ia ascult, mie chestia asta cu houl mi se pare grozav ! E grozav, pe cinstea mea!
i dac n-ai nimic mpotriv, am s-i dau i eu o mn de ajutor.
i-a fi foarte recunosctor.
Las-te de prostii ! Asta se nelege de la sine. Mie mi zice Gustav.
i mie, Emil.
i strnser mna, ncntai unul de cellalt.
Acum, la lucru ! spuse Gustav. Dac ne mulumim doar s bttorim pmntul aici,
banditul o s ne scape printre degete. Mai ai ceva gologani ?
Nici urm.
Gustav claxona ncetior, ca s -i trezeasc ideile. Dar claxonatul nu -i folosi la
nimic.
Dac te-ai duce s mai chemi vreo doi, trei prieteni? propuse Emil.
Minunat idee, mi omule ! strig Gustav, ncntat. Doar s dau o rait i s
claxonez puin prin curi i se umple prvlia, ct ai clipi.
Atunci d-i drumul, l sftui Emil. Dar s vii repede. Dac ntrzii, ticlosul
la o terge, iar eu, bineneles, c o s -l urmresc i pn vii tu, cine tie pe unde o
s fiu.
Am neles. Dau fuga. N -ai grij. Uite, banditul mnnc ou la paha r i alte
bunti, aa c o s mai zboveasc. Noroc, Emil ! Snt aproape nebun de bucurie.
O s fie o afacere grozav !
Acestea spuse, biatul cu claxonul o terse.
Emil se simi nespus de uurat. Nici vorb, paguba lui tot pagub rmnea, dar
e mare lucru s gseti civa prieteni gata s -i sar cu drag inim n ajutor.
l pndi cu mai mult atenie pe houl care se ghiftuia, fr doar i poate, din
economiile mamei. l frmnta un gnd, tot timpul : dac banditul se ridic i fuge,
atunci rmne balt i Gustav i claxonul i toate celelalte.
Dar domnului Grndeis i plcea, se vede, foarte mult s stea pe teras. Nici
vorb c dac ar fi bnuit ct de ct conspiraia care se esea n jurul lui ca
ochiurile unei plase, i-ar fi comandat cel puin un avion. Cci situaia devenea
din ce n ce mai grav pentru el. Peste zece minute, Emil auzi iar claxonul. Se
ntoarse i vzu cel puin dou duzini de biei, care veneau cu pai mari pe strada
Trautenau, condui de Gustav.
H a l t ! Ei, ce prere ai? l ntreb Gustav, strlucind de mulumire.
Eti un adevrat prieten ! rspunse Emil. i ca s -i arate ct se bucura, i trase un
ghiont.
Biei ! Iat-l pe Emil din Neustadt. V-am povestit eu despre ce e vorba. Iar colo, l
vedei eznd pe porcul de cine care i-a terpelit banii. la din dreapta, de la marginea
terasei, cu pepenele negru pe cpn. Dac ne scap, sntem nite blegi! Ai neles ?
Las' c-l prindem noi. Gustav, spuse un biat care purta ochelari cu ram de o s.
sta e profesorul, explic Gustav, i Emil i ntinse mna.

Halt! Ei, ce prere ai ? l ntreb Gustav, strlucind de mulumire.

Apoi fcu, pe rnd, cunotin cu toat banda.


Acuma spuse profesorul s dm drumul la vitez. Haide ! Scoatei mai nti
gologanii !
Fiecare ddu ct avea. n apca lui Emil se adunau bnuii. Ba fu vzut lucind chiar i
o pies de-o marc, pe care o ddu un biea mic de tot, numit Mari. Fiin dc Mari srea
n sus de bucurie, i se ddu voie s numere el suma strns.
Avem un capital de cinci mrci i aptezeci de pfenigi, le spuse el celorlali, care
ascultau ct se poate de ateni. Ar fi mai bine s mprim banii la trei dintre noi, pentru
cazul cnd am fi silii s ne desprim.
Foarte bine, aprob profesorul.
El i cu Emil cptar cte dou mrci, iar lui Gustav i se ddu o marc i aptezeci.
V mulumesc din toat inima, spuse Emil. Dup ce prindem houl, am s v dau
banii napoi. Acum ce facem ? A vrea, mai nti de toate, s las undeva florile astea i
valiza. Dac ncepe iar cursa, bagajul m ncurc.
D-le ncoace, se oferi Gustav. Le duc imediat la cafeneaua Josty. Le las la bufet i
cu ocazia asta l miros niel i pe houl no stru.
Fii cu bgare de seam, l sftui profesorul. Ticlosul nu trebuie s tie c detectivii
snt pe urmele lui. Asta n-ar face dect s ncurce lucrurile.
M crezi tmpit ? mormi Gustav, i plec...
Are un cap fotogenic, pe cinste ! spuse el, cnd se ntoarse iar lng biei. S n-ai
nici o grij de bagaje. Poi s le iei cnd vrei.
Acum ar fi bine s inem un consiliu, propuse Emil. Dar nu aici, ca s nu atragem
atenia.
Atunci hai n piaa Nikolsburg, i ddu prerea profesorul. Doi dintre noi s
rmn aici, n spatele chiocului, ca s fim siguri c tlharul nu spal putina. Postm cinci
sau ase tafete, care s ne transmit tirile, la nevoie. i cnd ne -or anuna, ne ntoarcem
n goan.
Las c aranjez eu lucrurile, hotr Gustav i ncepu organizarea serviciului de
informaii. Eu rmn aici, n linia nti, i spuse el lui Emil. N -avea nici o grij, c nu-l
lsm s-o tearg. Iar voi, ceilali, grbii-v un pic. E trecut de apte. Dai-i drumul o
dat.
Dup ce fur postate tafetele, ceilali biei, n frunte cu Emil, se duser n piaa
Nikolsburg.

Capitolul IX

DETECTIVII SE ADUN

Bieii se aezar pe cele dou bnci vopsite cu alb ale promenadei i pe grilajurile
joase de fier care mprejmuiau gazonul. Erau toi nespus de gravi. Cel cruia i se spunea
profesorul se vede c abia ateptase clipa asta mare. Cu un gest nvat de la taic -su
(magistrat, de profesie) el i duse mna la ochelari, apoi, umbl nd de colo, colo, i expuse
planul.
S-ar putea ca din motive de ordin practic s fim silii s ne desprim, ncepu el.
Deci, o s avem nevoie de-o central telefonic. Care dintre voi are telefon?
Doisprezece biei se ridicar n picioare.
i care dintre voi are prini mai nelegtori ?
Eu, eu ! strig micul Mari.
Ce numr de telefon ai ?
Bavaria, 0579.
Uite aici hrtie i creion. Rupe tu, Krummbiegel, douzeci de bileele i scrie pe
fiecare numrul de telefon al lui Mari. Dar vezi s fie cite. i s ne dai fiecruia cte un
bileel. Centrala telefonic o s tie tot timpul unde snt detectivii i va fi la curent cu tot
ce se ntmpl. Dac va avea cineva nevoie de informaii, n -are dect s-l cheme pe Mari
i o s afle tot.
Dar eu n-o s fiu mereu acas, spuse Mari.
Ba ai s fii, rspunse profesorul. Cum terminm consiliul, dai fuga acas i te ocupi
de telefon.
Dar a vrea s fiu i eu de fa cnd l prindem pe criminal. n ocazii de -astea snt
folositori i cei mici.
Ai s te duci acas i-ai s te ocupi de telefon. Postul tu e de mare rspundere.
Krummbiegel mpri bileelele i bieii le puser cu grij n buzunar. Cei mai
contiincioi nvar numrul pe de rost.
Trebuie s organizm i un serviciu de rezerv, observ Emil.
Se nelege. Toi cei de care nu avem absolut nevoie pentru urmrire au s rmn
aici, n piaa Nikolsburg. Trebuie s trecei fiecare, pe rnd, pe acas i s anunai c
desear s-ar putea s v ntoarcei foarte trziu. Ba chiar ar fi bine ca unii s spun c vor
dormi pe la prieteni. n felul sta vom avea nlocuitori i ntriri, dac urmrirea se
prelungete pn dimineaa. Cnd am venit ncoace, Gustav, Krummbiegel, Arnold
Mittenzwey, fratele lui, i eu am i spus acas c nu venim. .. S nu uit ! Traugott o s
mearg mpreun cu Mari s asigure serviciul de legtur i s dea fuga n piaa
Nikolsburg, dac va fi nevoie. Va s zic avem organizate serviciile de detectivi, de
rezerv, de telefon i omul de legtur. Pn una alta, astea snt seciile cele mai
importante.
O s trebuiasc s i mncm, i ddu Emil prerea. Nu poate vreunul din voi s se
repead pn acas i s aduc ceva de mncare ?
Cine st mai aproape ? ntreb profesorul. Ducei -v voi, Mittenzwey, Gerold,
Friedrich I. Brunst, Zerlett. Zburai i venii cu mncare !
Cei cinci biei pornir n goan.
- Capete seci ce sntei! bombni Traugott. Nu plvrgii dect despre
mncare, telefon, cum s dormii pe la alii! Dar despre cum o s -l prindei pe tlhar
nu suflai o vorb. Parc-ai fi... parc-ai fi un consiliu profesoral !...
Lui Traugott, n mnia lui, aceasta i se prea cea mai grea ocar.
Avei mcar un aparat de amprente digitale ? ntreb Petzold. Nu -i vorb, poate c
houl a fost destul de mecher ca s-i pun mnui de cauciuc... i-atunci n-o s mai
putem dovedi nimic.
Petzold vzuse la cinematograf peste douzeci i dou de filme poliiste i, dup cum
se vede, asta nu prea i priise.
Caui potcoave de cai mori ! strig Traugott furios. N-avei dect s gsii prilejul
s-i terpelii napoi banii pe care i-a furat !...
Vax ! spuse profesorul. Dac i furm banii, sntem i noi nite hoi ca i el i atta
tot.
Nu fi caraghios, se mpotrivi Traugott. Dac i iau cuiva napoi ce mi -a furat mie,
nu nseamn c snt ho.
Ba da, l asigur profesorul.
Aiurea-n tramvai, bombni Traugott.
Sigur c profesorul are dreptate, interveni Emil. Dac i iau cuiva ceva pe ascuns, se
cheam c snt ho. Poate s fie lucrul lui sau al meu, totuna e.
Foarte bine, aprob profesorul. S lsm ns discuiile detepte, dar nefolositoare.
Organizaia noastr e gata ; nc nu putem ti cum o s -l prindem pe tlhar, dar vedem
noi. n orice caz, un lucru e sigur : trebuie s -l facem s dea napoi de bun voie ce a furat.
Ar fi o tmpenie s-l jefuim.
Eu zu c nu neleg, spuse Mari. Doar nu pot s fur ce e al meu. Ce e al meu, e al
meu, chiar dac se gsete n buzunarul altuia.
E cam greu de neles, recunoscu profesorul. Dup prerea mea, din punct de
vedere moral, ai dreptate, cu toate astea tribunalul tot te-ar condamna. Lucrurile astea nu
izbutesc s le neleag nici chiar unii oameni mari, i totui aa este...
Eu unul nici nu in s neleg, spuse Traugott, nlnd din umeri.
O s trebuiasc s fii foarte ndemnatici. Care tie s se furieze fr zgomot?
ntreb Petzold. Fiindc, dac ntoarce capul i v vede, adio !..
Da, o s trebuiasc s tim foarte bine s ne furim, ntri Mari. Tocmai de aceea
m gndeam c v-a putea fi de folos. Eu m furiez grozav. A putea s fiu un cine
poliist nemaipomenit. tiu s i latru.
i nchipui cumva c se poate furia cineva prin Berlin, fr s -l observe nimeni ?
se mir Emil. Dac vrei s se uite toat lumea la tine, n-ai dect s te furiezi.
Ne-ar trebui i un revolver, strig Petzold, care nu mai contenea cu sfaturile bune.
Da, da, un revolver... repetar nc vreo doi, trei biei.
Ba nu, se mpotrivi profesorul.
Houl snt sigur c are revolver. (Traugott ar fi pus rmag c aa era.)
Pi tocmai asta nseamn primejdie, explic Emil, i cui i e fric, n -are dect s se duc
la culcare.
Vrei s spui c snt la ? ntreb Traugott, i naint ca un lupttor, n mijlocul
cercului.
Tcere ! strig profesorul. O s v batei mine. Ce v -a apucat? V purtai ca nite...
copii !
Pi sntem copii! spuse Mari, i toi pufnir n rs.
Eu a vrea s-i scriu vreo dou vorbe bunicii. Rudele mele nu tiu unde snt, aa c
s-ar putea s se duc la poliie, s m caute. Poate cineva dintre voi s duc o scrisoare, n
timp ce noi l pndim pe individ ? Bunica st pe strada Schumann, la numrul 15. Mi -ai
face un mare serviciu.
M duc eu, bucuros, se oferi un biat pe care l chema Bleuer. Dar scrie repede!
Trebuie s ajung pn nu se nchide poarta casei. O s iau metroul pn la Oranienburg.
Cine mi d bitari ?
Profesorul i plti cursa : douzeci de pfenigi, dus i ntors. Emil ceru un creion i o
hrtie i scrise :
Drag bunico,
Snt sigur c te ntrebi, nelinitit, unde m aflu. Snt la Berlin. Din pcate nu pot s vin s v vd, cci am
de terminat ceva foarte important. Nu m ntreba mai mult i n-avea nici o grij. Cnd termin treaba, vin i
m bucur de pe acum. Un prieten o s-i aduc scrisoarea asta. El tie unde snt, dar n-o s-i spun. E un
secret profesional. Multe srutri unchiului, mtuii i lui Pony Htchen.
Nepotul tu iubit, Emil
P.S. Srutri de la mama. i-am adus flori. i le aduc eu, de ndat ce am s pot.
Emil ndo i hrtia, scrise adresa pe dosul ei i zise :
S nu spui nimnui unde snt i nici c s -au topit banii. M -ar durea prea
mult.
Bine, Emil, i fgdui Bleuer. D scrisoarea ncoa ! Cnd m ntorc, am s -i
telefonez lui Mari, ca s aflu ce s -a mai ntmplat n lipsa mea. Pe urm, trec i eu
la trupele de rezerv.
i porni n goan.
ntre timp se ntoarser cei cinci biei, aduc nd pachete ntregi cu de -ale gurii.
Gerold scoase la iveal chiar i o bucat de crnat. I -l dduse maic -sa, povesti el.
Se-nelege !
Cei cinci spuseser acas c au s mai lipseasc vreo cteva ore. Emil mpri
sandviurile. Fiecare i puse cte unul n buzunar, de rezerv. Crnatul l lu n
pstrare Emil.
Ali cinci biei ddur fuga acas. Voiau s cear voie s rmn pe strad pn
mai trziu. Doi dintre ei nu se mai ntoarser. Pesemne c nu -i lsaser prinii.
Profesorul ddu parola, ca s se tie neaprat, n cazul cnd venea sau telefona
cineva, dac face sau nu parte din band. Parola era Emil, uor de inut minte.
Pe urm, micul Mari plec mpreun cu morocnosul Traugott omul de
legtur dup ce le urar detectivilor mult noroc. Profesorul l chem napoi pe
Mari i-l rug s fie bun i s telefoneze i la el acas, n treact, ca s -i spun lui
taic-su c el, profesorul, avea o treab urgent.
Aa o s fie linitit i n -o s aib nimic mpotriv, c ontinu el.
Tiii ! se minun Emil. Dar grozavi prini mai snt la Berlin !
S nu crezi c toi snt la fel de cumsecade, spuse Krummbiegel, scrpinndu -se
dup ureche.
Ba da, ba da ! n medie, snt de treab l contrazise profesorul i asta e foarte
cuminte din partea lor, fiindc nu-i minim. Eu i-am promis btrnului c n-am s fac
nimic ru sau primejdios. Atta timp ct mi in promisiunea, pot s fac ce vreau. Tata e
stranic !
Da, stranic ! aprob Emil. Dar ia ascult, afacerea de astzi ar putea s devin
primejdioas.
Ei i ? Alt dat n-o s-mi mai dea voie, declar profesorul, ridicnd din umeri.
Tata mi-a spus s m port totdeauna aa cum m-a purta dac ar fi el lng mine. i chiar
asta fac. Hai, biei ! La lucru !
Apoi se nfipse n faa lor i i instrui :
Detectivii se bizuie pe voi. Centrala telefonic e organizat. V las banii mei. Mai
am o marc i cincizeci de pfenigi. Ia-i, Gerold, i numr-i. Mncare avem. Bani avem.
Numrul de telefon l tii cu toii. Cei care trebuie s se duc acas, s-o tearg ! Dar s
rmn aici cel puin cinci ini. Tu, Gerold, rspunzi de ei, nu -i aa ? Biei, dovedii c
sntei curajoi i credincioi! Din partea noastr, o s facem tot ce vom putea. Dac va fi
nevoie de nlocuitori, Mari o s-l trimit pe Traugott s v anune. Mai are cineva ceva de
ntrebat ? Ai neles tot ? S nu uitai parola : Emil!
Emil ! Emil ! strigar copiii.
Piaa Nikolsburg rsuna de strigtele lor. Trectorii se ntorceau din mers i -i priveau
ngrijorai.
Emil se simi fericit c i se furaser banii.

Capitolul X

n care e urmrit un taxi

Trei tafete, alergnd n goana mare i dnd din mini, sosir din strada Trautenau.
nainte ! spuse profesorul.
i ncepu s alerge el nsui spre Kaiserallee, mpreun cu Emil, fraii Mittenzwey i cu
Krummbiegel. Vzndu-i cum goneau, ai fi zis c au de gnd s bat un nou record
mondial la suta de metri. Dar ultimii pai, ultimii zece metri care i despreau de
chiocul cu ziare, i fcur cu precauie, la pas, cci l zriser pe Gustav care le fcea
semne.
Am venit prea trziu ? ntreb Emil, gfind.
Eti nebun ? opti Gustav. Cnd fac eu un lucru te poi bizui pe mine.
Pe partea cealalt a strzii, n faa cafenelei Josty, houl admira privelitea, de parc s-
ar fi aflat n Elveia. Apoi i cumpr un ziar de sear i ncepu s -l citeasc.
Dac vine spre noi, se ngroa gluma, spuse Krummbiegel.
Postai pe dup chioc, bieii ntindeau gturile pe lng perei i tremurau de
nerbdare. Houl, fr s le dea cea mai mic atenie, i plimba privirile pe ziar cu o
siguran demn de toat lauda.
Fac prinsoare c se uit pe deasupra ziarului, ca s vad dac nu e spionat, spuse
Mittenzwey cel mare.
S-a uitat de multe ori spre noi pn acum ? ntreb profesorul.
De unde ! A nfulecat de parc n-a mai mncat de trei zile.
Atenie ! strig Emil.
Omul cu plria tare mpturi ziarul, se uit atent la trectori, apoi, repede ca fulgerul,
fcu semn unui taxi gol, care tocmai trecea pe lng el. Taxiul se opri. Omul sri nuntru
i maina porni din nou.
Dar i bieii sriser ntr-un taxi, iar Gustav i spuse oferului:
Vezi maina de colo, care tocmai ajunge n piaa Haga ? Da? Urmrete -o, domnule
ofer, dar cu bgare de seam, s nu se observe.
Taxiul porni i strbtu Kaiserallee, urmrind la oarecare distan prima main.
Dar ce s-a ntmplat ? ntreb oferul.
Individul din main a dat o lovitur i noi sntem pe urmele lui, explic Gustav.
Dar asta rmne ntre noi, nu-i a a ?
Cum vrei voi, rspunse oferul. Dar bani avei?
Drept cine ne iei? ntreb profesorul, jignit.
Bine... bine... murmur oferul.
Are numrul I.A. 3733, observ Emil.
Asta e foarte important, rspunse profesorul i-i not numrul.
S nu ne apropiem prea mult de el, observ Krummbiegel.
Am neles, mormi oferul.
Merser de-a lungul strzii Motz, strbtur piaa Victoria -Luiza, apoi iar pe strada
Motz. Civa tre-
ctori, oprii pe marginea trotuarului, urmreau din ochi automobilele i rdeau de alaiul
caraghios care trecea pe dinaintea lor.
Aplecai-v ! opti Gustav i bieii se ghemuir claie peste grmad, n fundul
taxiului.
Ce s-a ntmplat ? ntreb profesorul.
E stopul pus n colul strzii Luther ; o s fim silii s ne oprim. Dar nici maina
cealalt n-o s poat trece.
ntr-adevr, cele dou maini se oprir, una n spatele celeilalte, pn ce lumina verde
se aprinse din nou i ddu drum liber. Dar nimeni nu vzu c maina din urm era
ocupat. Prea goal. Bieii se ghemuiser la fund de tot. oferul ntoarse capul, pricepu
ce se ntmplase i ncepu s rd. Cnd maina porni iar, bieii se ridicar cu bgare de
seam.
De n-ar dura prea mult cursa ! spuse profesorul urmrind cu privirea aparatu l de
taxat. Gluma asta ne cost pn acum optzeci de pfenigi.
Dar cursa lu sfrit foarte curnd. Primul taxi se opri n piaa Nollendorf, exact n faa
Hotelului Kreid.
A doua main frn n aceeai clip i rmase dincolo de zona periculoas, ateptnd s
vad ce se va mai ntmpla.
Omul cu plria tare cobor, plti i dispru n hotel.
Dup el, Gustav ! strig profesorul, nelinitit. Dac hotelul are dou ieiri, sntem
pierdui!
Gustav se repezi ntr-acolo.
Ceilali biei se ddur jos din main. Emil plti cursa. Aparatul taxase o marc.
Profesorul conduse repede ceata printr-o poart, n curtea cea mare din spatele
cinematografului i a teatrului din piaa Nollendorf.
Pe urm l trimise pe Krummbiegel s-l caute pe Gustav.
Mare noroc am avea dac individul ar rmne n hotel, spuse Emil. Curtea asta e minunat
pentru cantonament.
Are tot confortul modern, aprob profesorul. Staia de metro e la doi pai de-aici, avem i
loc s ne ascundem i de unde s telefonm : mai bine nici c s-ar putea.
S sperm c Gustav o s-o scoat la capt ! spuse Emil.
N-avea nici o grij, rspunse Mittenzwey cel mare. Nu-i el aa de nepriceput pe ct pare.
Numai de-ar veni repede ! strig profesorul, aezndu-se pe un scaun uitat n curte.
Aa cum sttea, semna leit cu Napoleon n timpul btliei de la Lipsca.
n sfrit, Gustav se ntoarse.
Al nostru e ! spuse el, frecndu-i minile. A tras aici, la hotel. Am vzut cum l-a poftit omul
de serviciu s se urce n ascensor. i alt ieire nu mai exist. Dac n-o s ias cumva prin acoperi,
nseamn c a czut n curs.
Krummbiegel, stai de gard ? ntreb profesorul.
Sigur c da.
Mittenzwey, narmat cu un gologan, alerg la cafenea i-i telefon lui Mari.
Alo, Mari ?
Da, eu snt, cotcodci Mari, de la cellalt capt al firului.
Emil !Aici e Mittenzwey cel mare. Omul cu plria tare e la hotel Kreid, n piaa
Nollendorf. Noi am cantonat n curtea teatrului West-Lichtspiel, poarta stng.
Micul Mari i not cu grij informaiile, le repet, apoi ntreb :
Avei nevoie de ntriri ?
Nu.
A fost greu pn acum ?
A mers binior. Individul a luat un automobil i am luat i noi unul, nelegi ? i l-am
urmrit, pn a ajuns aici. A nchiriat o camer i s-a nchis n ea. Acum sigur c se uit pe sub
pat, ca s vad dac nu-i cineva ascuns acolo.
Ce numr are camera ?
Asta nu tim nc, dar o s aflm.
Ce n-a da s fiu i eu cu voi ! Dar tii ceva ? Cnd o s avem de fcut prima compoziie
dup vacan, eu despre asta am s scriu.
i-a mai telefonat cineva ?

Nu, n-a telefonat nimeni. M-am plictisit !


Bine! Salutare, Mari !
Succes, domnilor ! Ah, uitasem... Emil !
Emil ! rspunse Mittenzwey, i se ntoarse la locul lui din curtea teatrului West -
Lichtspiel.
Se fcuse ora opt. Profesorul plecase s controleze santinela.
N-o s punem astzi mna pe el, spuse Gustav necjit.
Cel mai bun lucru pentru noi ar fi dac s-ar culca imediat, i ddu prerea Emil.
Dac s-o plimba iar cu maina ore ntregi sau o colinda la nesfrit restaurantele i
localurile de dans sau toate teatrele, ne-ar trebui un cont deschis la banc !
Profesorul se ntoarse i-i trimise pe cei doi Mittenzwey n piaa Nollendorf, ca ageni
de legtur. Se art ns foarte zgrcit la vorb.
Ia s vedem cum am putea cel mai bine s-l pndim pe individ, spuse el. V rog s
v gndii i voi serios de tot.
Bieii se aezar pe jos i rmaser pe gnduri o bun bucat de timp.
Deodat rsun n curte clinchetul unui clopoel i i fcu apariia o mic biciclet. Pe
biciclet sttea cocoat o feti, iar pe ghidon prietenul Bleuer. Amndoi strigar : Ura !
Emil ddu fuga la ei, i ajut s coboare, strnse plin de bucurie mna fetiei i le spuse
celorlali :
E verioara mea, Pony Htchen.
Profesorul, politicos, i oferi scaunul lui Pony, i ea se aez.
Ei, Emil vorbi ea bravo ie ! Abia ai sosit la Berlin i ai i nceput turnarea
unui film. Eu tocmai m duceam la gar, ca s atept trenul de Neustadt, cnd m -am
ntlnit cu prietenul tu Bleuer, care aducea scrisoarea de la tine. De altfel, e un biat
foarte simpatic. Felicitrile mele !
Bleuer se roi i se umfl n pene.
Da povesti Pony tata, mama i bunica snt acas i i frmnt capul, fiindc
nu tiu ce e cu tine. Eu nu le-am spus nimic, se nelege. L-am condus pe Bleuer pn afar
i pe urm am ters-o mpreun cu el. Dar acum trebuie s m duc napoi, altfel ai mei ar
fi n stare s anune poliia. Nervii lor n-ar mai rbda s dispar nc un copil, n aceeai
zi.
Uite banii pentru biletul de ntoarcere, spuse Bleuer mndru. Nu i -am cheltuit.
Profesorul puse banii n buzunar.
Snt suprai ? ntreb Emil.
Da de unde ! l asigur Pony. Bunica a galopat prin odaie i a repetat ntr -una:
Nepotu-meu Emil s-a dus s-i fac o vizit, n treact, preedintelui Hindenburg ! Tata i
mama s-au linitit, dar sper c pn mine o s prindei muteriul. Care e eful v ostru ?
Uite-l, spuse Emil. i-l recomand pe profesor.
mi pare bine, domnule profesor ! Snt ncntat c fac, n sfrit, cunotin cu un
detectiv adevrat.
Profesorul zmbi ncurcat i bigui cteva cuvinte greu de neles.
V las vou banii mei de buzunar, spuse Pony. Uite douzeci i cinci de pfenigi.
Putei s v cumprai cteva igri cu ei.
Emil lu banii. Pony, instalat pe scaun, trona ca o regin a frumuseii. Bieii stteau
n jurul ei, cum st juriul la un concurs de frumusee.
Nu pot s mai ntrzii, continu Pony Htchen. O s viu iar, mine diminea. Unde
avei de gnd s dormii? Doamne ! Cum a mai rmne cu voi, s v fac o cafea ! Dar, din
pcate, nu se poate ! O fat bine crescut trebuie s stea n cuca ei. La revedere,
domnilor! Cu bine, Emil !
l lovi cu palma pe umeri, sri n a, i plec, pedalnd repede.
Bieii rmaser o bun bucat de vreme fr glas. Apoi profesorul deschise gura i rosti :
Ei, drcia dracului !
Ceea ce aprobar cu toii, n unanimitate.
Capitolul XI

UN SPION SE STRECOAR N HOTEL

Timpul trecea ncet.


Emil vizit cele trei avanposturi. Voia s-l nlocuiasc pe vreunul dintre biei. Dar
Krummbiegel i cei doi Mittenzwey preferau s rmn la posturile lor. Atunci Emil se aventur
cu mult pruden pn la hotelul Kreid. Ceru de acolo cteva informaii i se ntoarse foarte
nelinitit.
Am impresia c are s se petreac ceva, spuse el. Nu putem lsa hotelul toat noaptea, fr
supravegherea unui spion. E drept c Krummbiegel st la colul strzii Kleist, dar ajunge o clip
de neatenie i Grndeis poate s-o tearg.
E uor de vorbit, tinere, rspunse Gustav. Dar nu ne putem duce la portar s-i spunem :
Ascult, noi ne lum ngduina de-a ne aeza pe treptele scrii. Tu, Emile, nici n-ai putea s
intri nuntru, mcar. Dac ticlosul te-ar zri cumva, te-ar recunoate i atunci totul ar fi pierdut.
Pi nu asta am vrut s-i spun, explic Emil.
Dar ce atunci? l ntreb profesorul.
tii doar c n hotel exist i biatul de la lift i mai exist i ali biei. N-ar putea unul
dintre noi s se duc i s povesteasc toat ntmplarea ? Bia-
tul de la lift trebuie s cunoasc hotelul ca pe buzunarele lui, i poate c ne-ar putea da un
sfat.
Bine, aprob profesorul. Chiar foarte bine !
Profesorul vorbea totdeauna de parc le-ar fi pus note celorlali i, de la obiceiul acesta
caraghios, i se trgea i porecla.
Ce mai tip e Emil ! nc o idee ca asta i-l facem doctor honoris causa ! E iste ca un
berlinez ! l admir Gustav.
Crezi c numai voi sntei istei ?
Lui Emil i srise andra. Se simea jignit n dragostea lui patriotic pentru Neustadt,
oraul natal.
tii c mai avem de lichidat o btaie...
Din ce pricin ? se interes profesorul.
i-a btut joc de hainele mele noi !
Lupta o s aib loc mine, hotr profesorul. Mine... sau niciodat !
S tii, mi biete, c nu e chiar aa de caraghios costumul tu, spuse Gustav,
blajin. M-am obinuit cu el. Dar de luptat, ne putem lupta. i atrag doar atenia c eu snt
campionul bandei Landhaus. in-te bine !
i eu, la coal, snt maestru la aproape toate categoriile de box.
Atunci sntei nite atlei grozavi ! spuse profesorul. M -a fi dus eu nsumi la hotel,
dar pe voi doi nu poate omul s v lase un minut singuri. V -ai lua imediat la btaie.
Atunci m duc eu, propuse Gustav.
Foarte bine, spuse profesorul. Du-te i vorbete cu biatul de la lift. Dar fii prudent
! Poate facem ceva ! ncearc mai nti s afli ce camer ocup omul nostru. Peste o or s
te ntorci i s dai raportul.
Gustav dispru.
Profesorul i Emil se instalar n faa porii i ncepur s discute despre coal, despre
profesori... Pe urm profesorul i explic lui Emil cum se pot cunoate diferitele mrci de
automobile, indigene i strine, care le treceau pe dinainte. i fcu asta, pn ce Emil
ncepu s le deosebeasc singur. Apoi mprir amndoi o bucat de pine.
Se nnoptase. Pretutindeni se aprindeau reclamele luminoase. Trenul aerian duduia pe
deasupra lor. Metroul bubuia. Tramvaiele, autobuze le, mainile i bicicletele fceau un
concert ndrcit. Cinematografele din piaa Nollendorf ncepeau ultima reprezentaie.
Lumea se nghesuia la intrare.
Un copac mare, ca la din staie, pare caraghios aici, nu gseti ? spuse Emil. Ai
zice c s-a rtcit.
Emil se simea uimit i fermecat. Aproape c uitase pentru ce se afla acolo i c i se
furaser o sut patruzeci de mrci.
Sigur, Berlinul e splendid. Parc ai fi la cinema ! Dar nu tiu dac mi-ar plcea s
stau mereu aici. La Neustadt avem piaa Trgului de Sus, piaa Trgului de Jos i piaa
grii. i avem terenuri de joc: la malul rului i n parcul Amsel. Asta e tot ce avem. Dar
cred c ajunge, profesore. Zgomotul sta venic, de blci, sutele de mii de piee i de strzi
! M-a rtci mereu. Ia nchipuie-i ce s-ar fi ntmplat astzi dac nu v aveam pe voi i
m aflam singur aici ! Se zbrlete pielea pe mine cnd m gndesc...
Te-ai obinui, rspunse profesorul. Eu snt sigur c n -a putea s rezist la Neustadt,
cu cele trei piee i cu parcul Amsel.
Ba te-ai obinui i tu, spuse Emil. Berlinul ns e un ora frumos, orice s -ar zice. E
splendid, profesore !
Maic-ta e aspr cu tine ? ntreb profesorul.
Mama, aspr ? Nici pomeneal ! mi d voie sa fac ce vreau. Dar nu vreau eu.
nelegi ?
Nu, rspunse profesorul, sincer. Nu neleg.
Bine. Atunci ascult : voi avei muli bani acas ?
Habar n-am. Nu prea vorbim despre bani.
Cred c atunci cnd nu se vorbete despre bani, nseamn c snt berechet.
Profesorul se gndi o clip, apoi rspunse :
Tot ce se poate !
Vezi tu, mama i cu mine vorbim adesea despre bani. Avem bani puini. Ea
muncete ntr-una ca s ctige, dar tot nu ctig de-ajuns. i cu toate astea, de cte ori
face clasa vreo excursie, mama mi d tot atia bani, ci li se dau i celorlali. Ba,
cteodat, chiar i mai muli.
Cum poate s fac asta ?
Nu tiu. Dar ea poate. i bineneles c eu i aduc napoi jumtate din bani.
i cere ea s faci aa ?
Aiurea ! Aa vreau eu.
Aha ! Aa e la voi !
Da ! Aa e ! i dac mi d voie s m plimb pe cmp, pn la nou seara, cu Pretsch
de la etajul nti, eu m ntorc totdeauna la apte. Pentru c nu vreau s mnnce singur,
n buctrie. Ea struie mereu s rmn cu bieii. Am ncercat de cteva ori. Dar nu -mi
face nici o plcere. i n fond, ea se bucur cnd m ntorc devreme acas.
La noi nu-i aa, spuse profesorul. Dac m ntorc acas la timp, pot s fac prinsoare
c ai mei snt la teatru sau c snt invitai undeva. Ne iubim mult, nici vorb, dar nu facem
caz de asta.
La noi, altceva nu ne putem oferi. Totui, nu trebuie s-i nchipui c snt doar un
copil rsfat. Dac mi-ar spune cineva aa, l-a snopi n bti. nelegi de ce...
neleg.
Cei doi copii se sprijinir o clip de uorul porii, fr s mai vorbeasc. Se lsa
noaptea. Stelele strluceau pe cer, iar luna trgea cu coada ochiului, din deprtare, pe
linia drumului de fier.
Profesorul tui ncetior i-l ntreb pe cellalt, fr s-l priveasc n ochi :
Va s zic v iubii foarte mult ?
Grozav de mult, rspunse Emil.

Capitolul XII

UN LIFT-BOY N VERDE IESE DIN GOACE

Pe la orele zece apru n curtea cinematografului o delegaie a aprovizionrii, aducnd


o nou provizie de merinde, care ar fi fost de ajuns s sature o sut de guri flmnde.
Totodat, delegaia ceru ordine noi. Profesorul, foarte mnios, le rspunse c nu aveau ce
cuta acolo. Ordinele trebuiau ateptate n piaa Nikolsburg, de la Traugott, agentul de
legtur al centralei telefonice.
Nu face pe scrbosul, spuse Petzold. Aveam i noi poft s tim c e se petrece pe aici!
Iar pe de alt parte ne temeam s nu vi se fi ntmplat ceva, adug Gerold, ca s se
scuze. tii, Traugott n-a venit de loc.
Ci biei au mai rmas n piaa Nikolsburg ? ntreb Emil.
Patru, sau chiar trei, rspunse Friedrich I.
Ba poate c numai doi, adug Gerold.
Nu mai strui, strig profesorul furios. Altfel snt n stare s mrturiseasc pn la
urm c n-a mai rmas nici unul acolo !
Ce tot zbieri aa ? se supr Petzold. Uite cine s-a gsit s comande !
Cer ca Petzold s fie dat afar imediat i s nu i se mai dea voie s ia parte la
urmrire, strig profesorul, izbind cu piciorul n pmnt.
mi pare ru c v certai din cauza mea, interveni Emil. O s votm, ca n
Reichstag. Dar cer s i se dea lui Petzold un avertisment sever ; nu se poate ca s fac
fiecare ce-i trsnete prin cap.
Ia nu v mai dai aere, tmpiilor. Eu terg putina, n orice caz, aa, ca s tii !
Petzold mai spuse cteva mitocnii groaznice, apoi plec.
El ne-a silit s venim aici, explic Gerold. Altfel n-am fi venit. Zerlett a rmas la
serviciul aprovizionrii.
S nu mai aud o vorb despre Petzold, comand profesorul, care vorbea acum mai
linitit. Apoi, cutnd s se stpneasc, spuse : gata, afacerea e lichidat !
i noi ce facem acum ? ntreb Friedrich I.
Cel mai bun lucru ar fi s ateptai aici pn se ntoarce Gustav de la hotel, ca s ne
dea raportul.
Bine, aprob profesorul. Dar ia uitai-v, la care vine spre noi, nu cumva e biatul
de la hotel ?
Ba el e, ntri Emil.
Un biat se oprise n poart. Purta o livrea verde i avea pe cap o caschet verde, pus
pe-o ureche. El le fcu semn celorlali i se apropie ncet de ei.
Al naibii, ce uniform stranic are ! spuse Gerold, plin de invidie.
Ne aduci tiri de la Gustav, spionul nostru ? ntreb profesorul.
Biatul, care ajunsese chiar lng el, aprob din cap i rspunse :
ntocmai.
Ei, ce mai nou ? Eti bun s ne spui ? ntreb Emil, nelinitit.
Deodat rsun claxonul, iar biatul n verde ncepu s opie i s rd ca un ne bun :
Emil, biete, mare ntru mai eti!
Noul venit nu era biatul de la hotel, ci Gustav n persoan.
Ei, afurisitule, strig Emil rznd i toi se pornir pe rs, pn cnd cineva deschise o
fereastr care ddea n curte i strig :
Tcere !
Minunat ! spuse profesorul. Dar vorbii mai ncet, biei. Vino aici, Gustav. Stai jos
i povestete-ne cum a fost.
A fost ca la teatru. Grozav ! Ascultai ! M strecor n hotel, zresc lift -boy-ul i i fac
semn. El vine la mine i eu i explic afacerea din fir n pr. i spun despre Emil, despre
noi, despre toi, i spun c houl e n hotel, i c nu trebuie s -l slbim din ochi, ca s-l
silim s ne dea mine banii. Asta e nostim de tot, mi -a spus el. Mai am o livrea. Ai s-o
mbraci tu i ai s fii al doilea lift-boy. Dar ce o s zic portarul? Parc vd c o s fac
gur", i-am rspuns eu. Ba n-o s fac gur de loc. Dimpotriv, o s ne dea voie, fiindc
portarul e tata".
Habar n-am ce i-a vrjit el btrnului, dar n orice caz, eu am cptat livreaua asta i mi
s-a dat voie s-mi petrec noaptea ntr-o odaie de servitori, care e goal. Pot chiar s-l iau
i pe unul dintre voi cu mine. Ei, ce prere avei ?
n ce camer locuiete houl ? ntreb profesorul.
ie nimic nu i se pare grozav ! mri Gustav, jignit. Nu mi-au dat nimic de fcut,
mi-au spus doar s nu le stau n cale. Lift-boy-ul mi-a mai spus c houl trebuie s fie la
camera nr. 61. Atunci m-am urcat la etajul al treilea i am nceput s joc rolul de spion
fr s se vad, bineneles. Am pndit de dup rampa scrii. Peste o jumtate de or, ua
de la 61 s-a deschis i cine credei c a ieit ct se poate de linitit ? domnul ho ! Se
ducea, m-nelegei unde... Azi dup mas m-am uitat bine la el. i l-am recunoscut dup
mustcioara lui neagr, dup urechile prin care putea lumina i luna i dup mutra pe
care n-a vrea s-o fi primit eu motenire. Cnd s-a ntors de la... tii voi de unde, m-am
repezit la el, m-am proptit drept n faa lui i l-am ntrebat: Cutai pe cineva, domnule ?
Dorii ceva, domnule ?.
Ei mi-a spus : Nu, n-am nevoie de nimic. Adic stai ! Spune-i portarului s m scoale
mine diminea la opt precis. Camera nr. 61. Dar nu uii ? Nu, n -am s uit, fii sigur c
n-am s uit", i-am rspuns eu, ciupindu-m de bucurie. "La opt dimineaa telefonul o s
sune n camera 61 ! Aa e metoda la noi : domnii pasageri snt trezii cu telefonul". El mi -a
fcut un semn prietenesc din cap i a intrat n odaie.
Minunat ! se bucur profesorul. Era ncntat i el, ca i ceilali. Va s zic mine
diminea, la ora opt, l ateptm cu alai n faa hotelului. Apoi vntoarea o s continue,
i punem noi mna pe el !
Cu alte cuvinte e ca i mort, declar Gerold.
Fr flori i fr coroane, adug Gustav. Iar acuma, eu o terg. Trebuie s pun la
cutie o scrisoare pentru numrul 12. Mi-a dat cincizeci de pfenigi baci. Bnoas meserie
! Snt zile cnd lift-boy-ul primete pn la zece mrci baci. Aa mi-a spus el. Va s zic
eu am s m scol la apte. Avei ncredere n mine :
tlharul o s fie deteptat la ora exact. Pe urm, vin s v ntlnesc aici.
Drag Gustav, cum s-i mulumesc ? spuse Emil, solemn. Acum nu se mai poate
ntmpla nimic. Mine punem mna pe el. Cred c putem merge toi la culcare, nu -i aa,
profesore ?
Sigur c da. Toat lumea s mearg la culcare ! Avem ntlnire mine diminea, la
opt fix. Cei care pot, s mai aduc ceva bani. Am s -l chem pe Mari la telefon. Trebuie s-
i adune mine pe voluntarii care vor s se prezinte la serviciul de aprovizionare. Cine tie
?! S-ar putea s fim obligai s organizm o goan ca la vntoare...
Eu am s dorm la hotel, cu Gustav, spuse Emil.
Haide, biete ! O s fii ncntat ! Camera e o lad cu purici n toat regula !
Mai nti am s telefonez, vorbi profesorul. Pe urm am s m d uc acas i am s-i
dau drumul l lui Zerlett. Altfel, ar fi n stare s rmn pn mine diminea n piaa
Nikolsburg, ca s atepte ordine. Ne-am neles ?
Da, domnule comisar, glumi Gustav.
Mine diminea la opt, aici, n curte ! aminti Gerold.
S venii i cu ceva bani, adug Friedrich I.
Se desprir, strngndu-i mna brbtete. Unii se ntoarser acas. Gustav i Emil
intrar n hotel. Profesorul se duse n piaa Nollendorf, ca s -i telefoneze lui Mari de la
cafeneaua Hahnen.
O or mai trzu, toi bieii dormeau. Cei mai muli n paturile lor. Doi dintre ei, ntr -o
camer de serviciu, la etajul patru, n hotelul Kreid.
Unul singur adormi n fotoliul tatlui su, lng telefon : micul Mari. El nu -i prsi
postul. Cnd Traugott plec acas, Mari nu se clinti de lng aparat. Ghemuit n jilul capitonat,
el adormi i vis c primea patru milioane de tiri telefonice. La miezul nopii, cnd prinii lui se
ntoarser de la teatru, fur foarte mirai zrindu-l adormit n fotoliu. Mama l lu n brae i-l
duse n pat. El tresri i murmur prin somn parola : Emil !

Capitolul XIII

DOMNUL GRNDEIS CAPT O GARD DE ONOARE

Ferestrele camerei cu numrul 61 ddeau n piaa Nollendorf. De aceea a doua zi diminea,


cnd domnul Grndeis se uit afar pe cnd se pieptna, zri o mulime de copii nvrtindu-se pe
acolo. Puteau fi numrai cel puin dou duzini, care se jucau cu mingea n faa grdinii. Alt
band ocupa intrarea dinspre strada Kleist, iar o a treia, intrarea metroului.
Se vede c snt n vacan, mormi el, nemulumit, punndu-i papionul.
n acelai timp, profesorul, care prezida o adunare n curtea cinematografului, ocra ca un
birjar:
Noi ne spargem capul zi i noapte s-l prindem pe ho, iar voi, capete de boi ce sntei, nu
gsii altceva mai bun de fcut dect s mobilizai tot Berlinul ! Credei c avem nevoie de toi
spectatorii tia? Turnm un film? Dac banditul o s ne scape, o s fie vina voastr, flecarilor ce
sntei !
Ceilali, strni roat n jurul lui, l ascultau cu rbdare, dar contiina nu prea s-i supere prea
mult. Doar pe unii, foarte puini la numr, i chinuiau mustrrile de cuget. Gerold rspunse :
Nu-i mai face inim rea, profesore. O s-l prindem pe ho, orice o fi !
Hai, plecai de aici, flecari proti ce sntei ! i dai ordin bandei s se poarte prudent.
S nu se uite de loc spre hotel. Ai neles? nainte, mar !
Copiii plecar. Detectivii rmaser singuri n curte.
Am mprumutat zece mrci de la portar, anun Emil. Dac omul nostru pleac n
voiaj, mcar o s avem bani ca s-l putem urmri.
Hai s-i gonim acas pe copii ! i ddu cu prerea Krummbiegel.
Crezi chiar c au s vrea s se duc? Snt n stare s rmn aici chiar dac ar arunca
cineva piaa n aer, rspunse profesorul.
Nu ne rmne dect un singur lucru, propuse Emil: s ne schimbm planul. Nu -l
mai putem ncercui pe Grndeis cu spioni dar putem s asmuim haita asupra lui din
toate prile, cu toi copiii. Bgai de seam ce spun : din toate prile i cu toi copiii.
M-am gndit i eu la asta, rspunse profesorul. Cel mai bun lucru ar fi s ne
schimbm tactica i s-l scoatem din srite ntr-atta, nct s se dea btut.
Minunat ! strig Gerold.
Nici vorb c mai degrab o s-i convin s dea banii napoi, dect s aib dup el
vreo sut de copii, care s se nvrteasc n jurul lui i s urle ore ntregi n aa fel, nct s
se adune tot oraul i s-l nface poliia, rosti scurt Emil.
Ceilali aprobar. Un clopoel rsun sub poart i Pony Hchen, surztoare, i fcu
intrarea n curte.
Bun dimineaa, biei, strig ea. Apoi sri de pe biciclet, l salut pe vru -su, pe
profesor i pe prietenii lor i desfcu un coule pe care l legase zdravn de ghidon. V
aduc cafea i franzele cu lapte, ciripi ea. Am i o can curat . Poftim, i s-a spart toarta ! Ce
ghinion !
Copiii mncaser cu toii, din belug. Mncase i Emil, la hotelul Kreid. Dar niciunul
dintre ei n-ar fi vrut s necjeasc fetia. De aceea bur cafeaua cu lapte din cana fr
toart i mncar franzeluele, de parc ar fi fost nemncai de patru sptmni.
Doamne, bun mai e ! fcu Krummbiegel.
i ce prjite snt franzeluele ! mormi profesorul, ntre dou mbucturi.
Nu-i aa ? ntreb Pony. Da, da, se cunoate cnd e o gospodin n cas !
Vrei s zici : n curte, o ndrept Gerold.
Ce mai nou prin strada Schumann ? ntreb Emil.
Mulumesc, toate-s bune. Multe srutri de la bunica. Dac n-o s vii curnd, n-ai s
capei de mncare dect pete n fiecare zi, drept pedeaps.
Ei, drcie ! opti Emil, posomorndu-se.
De ce spui: ei, drcie ? ntreb cel mai mic dintre Mittenzwey. Petele e foarte bun !
Toi l privir cu mirare, cci de obicei el nu vorbea niciodat. Mittenzwey se roi i se
ghemui n spatele fratelui su mai mare.
Emil nu poate s nghit nici mcar o mbuctur de pete, explic Pony Htchen.
i cnd ncearc, o d afar pe loc.
Astfel trncneau copiii, veseli toi, foarte bine dispui i foarte ateni fa de Pony.
Profesorul i inea bicicleta, Krummbiegel i clti termosul i cana. Mitte nzwey senior
mpturi frumos hrtia n care fuseser nvelite franzeluele. Emil leg coul la loc, pe
ghidon. Gerold ncerc dac erau bine umflate camerele bicicletei. Iar Pony Htchen se
nvrtea de colo,
colo, prin curte, cntnd i povestind cte-n lun i-n stele.
Stop ! strig ea deodat, rmnnd ntr-un picior. Voiam s v ntreb ceva : ce caut
atia copii n piaa Nollendorf? Parc ar fi acolo o colonie de var.
Snt nite gur-casc, care au auzit vorbindu-se despre goana noastr dup ho i vor
s ia i ei parte, i explic profesorul.
Tocmai atunci Gustav nvli pe poart, claxonnd din toate puterile i strignd :
Atenie ! Uite-l !
Toi se pregtir s dea fuga.
Ascultai ! strig profesorul. S-l ncercuim. Aezai-v n spatele lui, n fa, la
dreapta, la stnga ! Ai neles? O s primii noi ordine pe drum ! nainte, mar !
Se repezir toi spre poart, mbulzindu-se care mai de care s ias ct mai repede din
curte. Pony Htchen, puin jignit, rmase la urm, singur, i srind pe b icicleta
nichelat ea mormi, la fel ca bunica :
Afacerea asta nu miroase de loc a bine ! Afacerea asta nu miroase de loc a bine !
i plec pe urma bieilor.
Omul cu plria tare tocmai se ivise n pragul hotelului. El cobor ncet treptele de la
intrare i porni spre dreapta, pe strada Kleist. Profesorul, Emil l Gustav trimiser ct
putur de repede curieri spre diferite grupuri de copii. Trei minute mai trziu, domnul
Grndeis era ncercuit.
Foarte mirat, el se uit n toate prile. Copiii trncneau ntre ei, rdeau, i ddeau
ghionturi i ineau pasul cu el. Unii l priveau att de fix, nct Grindeis se simi prost i
nu mai ndrzni s se uite la ei.
Sss ! O minge i uier pe deasupra capului. El tresri i grbi paii. Copiii pornir i ei
mai iute.
Domnul Grndeis voi s coteasc repede pe o strad lateral. Dar alt ceat de copii
iei tocmai atunci, n pas alergtor, din strada aceea.
Ia uitai-v ce mutr face ! rse Gustav. Parc tot ar vrea s strnute.
Treci puin n faa mea, spuse Emil. Nu-i nc timpul s m recunoasc. O s m
vad el curnd !
Gustav, ntinzndu-se ct era de lung, se nfipse n faa lui Emil, ca un lupttor. Pony
Htchen nsoea alaiul pe bicicleta ei i suna din clopoel, mulumit.
Se vedea ct de colo c omul cu plria tare ncepuse s devin nervos. Parc
presimind ce l ateapt, fcea nite pai uriai. Dar degeaba ! De dumani nu putea s
scape.
Deodat, Grndeis se opri ncremenit, se ntoarse napoi i porni n goan de -a lungul
strzii pe care venise. Copiii fcur i ei imediat stnga-mprejur i marul rencepu, n
sens invers. Un biat Krummbiegel i tie calea cu atta precizie, nct l fcu s se
poticneasc.
Ce te-a apucat, derbedeule ? strig Grndeis. Ia stai, c acum chem un sergent.
Da, chiar te rog, cheam-l ! rspunse Krummbiegel. De cnd ateptm noi asta. Hai,
cheam-l odat !
Dar domnului Grndeis se vede c nici prin gnd nu -i trecea s cheme un sergent.
Dimpotriv. Toat afacerea asta i se prea din ce n ce mai nelinititoare. I se fc use fric
i, ntr-adevr, nu mai tia ncotro s se duc. Oamenii ncepeau s se iveasc pe la
geamuri. Vnztoarele i clienii ieeau de prin prvlii i ntrebau ce s -a ntmplat. Dac
ar fi aprut atunci i un sergent, s-ar fi isprvit cu el.
Houl avu o idee. Zrind o sucursal a Bncii Comerciale i Particulare, rupse cercul
care l mpresura, se grbi spre ua de intrare a bncii i dispru nuntru.
Profesorul se repezi n faa uii strignd :
Gustav s intre cu mine ! Emil s mai stea aici niel ! Cnd o s claxoneze Gustav,
atunci s vin i el nuntru, mpreun cu zece biei. Pn atunci, alege -i pe cei mai buni,
Emil ! Acum e acum !
Apoi Gustav i profesorul disprur n interiorul bncii. Lui Emil i btea inima att de
tare, nct i vjiau urechile. Sosise clipa hotrtoare ! i cheam pe Krummbiegel, pe
Gerold, pe fraii Mittenzwey i pe ali civa. Celorlali le porunci s se mprtie.
Copiii se deprtar ns numai cu civa pai de cldirea bncii. Niciunul dintre ei n -ar
fi vrut, nici n ruptul capului, s lipseasc de la spectacolul care se pregtea.
Pony Htchen se rug de un biat s-i in bicicleta i se apropie de Emil.
Iat-m i pe mine, spuse ea. Curaj ! Acum se ngroa gluma. Doamne, Doamne,
cum mai tremur!... Ca varga.
i nchipui cumva c eu nu tremur ? o ntreb Emil.

Capitolul XIV

ACELE CU GMLIE I AU I ELE PARTEA LOR BUN

Cnd Gustav i profesorul intrar n banc, omul cu plria tare i atepta nerbdtor rndul n
faa ghieului de Pli i Vrsminte. Funcionarul tocmai vorbea la telefon.
Profesorul se aez lng ho, pndindu-l ca un cine de vntoare. Gustav, cu mna n buzunar,
gata s claxoneze, se post n spatele omului.
Casierul se ntoarse la ghieu i-l ntreb pe profesor, ce dorete.
Mai atept, rspunse biatul. Dumnealui a fost naintea mea.
Dumneavoastr ce dorii? l ntreb atunci casierul pe domnul Grndeis.
Putei s-mi schimbai un bilet de o sut de mrci, dndu-mi dou de cte cincizeci i s-mi
dai i bani mruni: de patruzeci de mrci? ntreb acesta, scond din buzunar i punnd pe mas
o hrtie de o sut de mrci i dou de cte douzeci.
Casierul puse mna pe cele trei hrtii i se apropie de cas.
Stai puin ! spuse cu glas tare profesorul. Banii tia snt furi!
Cum ? Ce-ai zis ? ntreb funcionarul speriat, ntorcndu-se.
Ceilali funcionari, cufundai n socoteli, la cellalt capt al bncii, se oprir din lucru i
tresrir, ca i cum i-ar fi mucat un arpe.
Banii tia nu snt de loc ai domnului pe care l vedei aici. I-a furat de la un prieten al
meu i acum vrea s-i schimbe, ca s fac s dispar orice urm a furtului.
Atta obrznicie nc n-am mai pomenit ! fcu domnul Grndeis. Apoi se ntoarse ctre
casier i adug : Iertai-m ! i totodat i, arse profesorului o palm rsuntoare.
Asta nu schimb nimic, i rspunse biatul i-i trnti domnului Grndeis o lovitur n
stomac cu atta putere, nct acesta fu nevoit s se sprijine de mas. n aceeai clip, Gustav claxon
tare, de trei ori la rnd.
Funcionarii bncii srir de pe scaune i se repezir spre ghieul casierului. eful seciei,
furios, se npusti i el afar din biroul lui.
Zece copii, cu Emil n frunte, ddur nval pe u i-l nconjurar pe omul cu plria tare.
Mii de draci ! Dar ce e cu derbedeii tia? strig eful seciei.
Pduchioii pretind c i-am furat unuia dintre ei banii pe care am venit s-i schimb la banc,
explic Grndeis tremurnd de furie.
E adevrat ! strig Emil, repezindu-se la ghieu. Mie mi-a furat un bilet de o sut de mrci
l dou de cte douzeci, ieri dup-amiaz, n trenul Neustadt- Berlin, pe cnd dormeam.
Adevrat ? i poi s dovedeti? ntreb casierul, foarte serios.
M aflu de o sptmn n Berlin, i ieri am fost n ora toat ziua, spuse houl, zmbind
politicos.
Mincinos afurisit! strig Emil, aproape plngnd de mnie.
Poi s dovedeti c ieri ai fost n tren mpreun cu dumnealui? ntreb eful.
Sigur c nu poate, se amestec houl, cu o nepsare prefcut.
Dac erai singuri n compartiment, n-ai nici un martor, spuse unul dintre
funcionari...
Prietenii lui Emil nlemnir.
Ba da ! strig Emil. Am un martor ! Pe doamna Jakob, de la Gross -Grnau. A fost n
compartiment cu noi, la nceputul cltoriei. Pe urm s -a dat jos i m-a rugat s-i dau
salutri din partea ei domnului Kurzhals din Neustadt.
Mi se pare c o s fii silit s-i stabileti un alibi, i se adres eful, hoului. O poi
face ?
Sigur, rspunse acesta. Locuiesc la hotelul Kreid.
Numai de ieri sear locuieti acolo ! sri Gustav. O tiu prea bine, iubitule, c doar
m-am strecurat n hotel, mbrcat n livreaua lift-boy-ului.
Funcionarii bncii ncepuser s zmbeasc i s se uite cu interes la copii.
Pn una alta, cel mai bun lucru e s oprim bani aici, spuse eful. i, desprinznd o
fil dintr-un bloc, se pregti s noteze numele i adresele.
l cheam Grndeis ! se repezi Emil.
Omul cu plria tare rse cu poft i spuse :
Vedei bine c e vorba de o confuzie. Pe mine m cheam Mller.
O ! cum mai minte ! Chiar el mi-a spus, n tren, c l cheam Grndeis, strig Emil
furios.
Avei acte de identitate ? ntreb casierul.
Din pcate n-am nici un act la mine, rspunse houl. Dar dac vrei s ateptai o
clip, m reped s le aduc de la hotel.
Ticlosul minte cu neruinare ! Banii tia snt ai mei i vreau s mi-i iau napoi...
Chiar dac ar fi adevrat, biete spuse casierul lucrurile nu snt att de simple
pe ct crezi tu. Cum dovedeti c banii snt ai ti? Eti isclit pe ei? i -ai notat mcar
numrul hrtiilor ?
Bineneles c nu ! rspunse Emil. Cine poate s tie dinainte c o s fie jefuit? Dar
cu toate astea, banii snt ai mei. Auzii ? Mi i-a dat mama s-i duc bunicii, care locuiete
aici, n strada Schumann 15.
N-ai observat cumva dac vreuna din hrtii avea vreo ruptur, sau alt semn
deosebit?
Nu, n-am observat nimic.
Domnilor, v dau cuvntul de onoare c banii snt ai mei, declar houl. Doar nu v
nchipuii c fur de la copii !
Ia stai ! stric deodat Emil, srind n sus de bucurie. i venise pe neateptate o
idee minunat. Ia stai ! n tren am prins banii de cptueala buzunarului, cu un ac de
gmlie. Trebuie s se vad gurile acului n bilete.
Casierul se uit n zare la bilete. Toi tceau, inndu -i respiraia, nerbdtori.
Houl fcu doi pai napoi. Directorul, foarte nervos, btea toba cu degetele n mas.
Biatul are dreptate ! exclam casierul, palid de emoie. ntr -adevr, biletele au
guri de ac.
Uite i acul care a fcut aceste guri, spusa Emil, punnd mndru acul pe mas. M -
am i nepat cu el.
Ct ai clipi, houl fcu stnga mprejur, i mpinse brutal pe copii, la dreapta i la
stnga, strbtu ncperea n goan, se npusti pe u i dispru.
Dup el ! strig eful.
Toat lumea se repezi spre u.
Cnd ajunser n strad, l vzur pe ho ncierndu-se cu cel puin douzeci de copii,
care i se agau de picioare, i se atrnau de brae, l ineau de hain. El se zbtea cu putere,
dar copiii nu-i ddeau drumul.
Un sergent, dup care plecase Pony Htchen cu bicicleta, venea n goana mare. Directorul
l sftui s-l aresteze pe necunoscut. Grndeis sau Mller era, de bun seam, un ho
specializat n furturile din tren.
Casierul i ceru voie directorului s lipseasc puin, lu biletele i acul cu gmlie i se
altur alaiului. Cci era un adevrat alai, ct se poate de caraghios. nti venea houl
prins, ntre sergent i funcionar, iar, dup ei vreo nouzeci, o sut de copii, care fceau
de gard.
Pony Htchen i urma i ea cu bicicleta ei nichelat. Fata i fcu un semn priete nesc
fericitului Emil i i strig :
Emil, drag ! M reped acas ; vreau s le povestesc tot ce s -a ntmplat !
Emil i rspunse :
La prnz vin i eu. D-le complimente de la mine !
Pony Htchen mai strig :
tii cu ce semnai? Parc ai fi o excursie colreasc, mare, mare de tot !
Apoi coti dup colul strzii, sunnd ct putea mai tare.
Capitolul XV

EMIL LA PREFECTURA POLIIEI

Alaiul se ndrept spre postul de poliie cel mai apropiat. Acolo, agentul i povesti sergentului
ce se ntmplase. Emil complet povestirea. Apoi trebui s explice unde se nscuse, cum se numea
i unde locuia. Sergentul lua note cu cerneal.
Dar pe dumneata cum te cheam? i se adres el hoului.
Herbert Kiessling, rspunse acesta.
La auzul cuvintelor lui, Emil, Gustav i profesorul nu se mai putur stpni i pufnir n rs. Iar
funcionarul de la banc, care i dduse sergentului banii, se uni i el cu dnii.
Doamne, ce soi de om ! se minun Gustav. La nceput l chema Grndeis, apoi Mller, iar
acum Kiessling ! Tare snt curios s-i aud numele adevrat !
Tcere ! bombni sergentul. Asta o limpezim noi.
Domnul Grndeis-Mller-Kiessling i ddu adresa actual, la hotelul Kreid, apoi spuse data i
locul naterii. Nu avea ns nici un act de identitate la el.
Dar pn ieri unde ai fost? l ntreb sergentul.
La Gross-Grnau, rspunse el.
nc o minciun ! strig profesorul.
Tcere ! bombni iar sergentul.
Casierul ntreb dac putea s plece. Dup ce art unde putea fi gsit la nevoie, ddu
mna prietenete cu Emil i plec.
Kiessling, ai furat sau nu, ieri dup-amiaz, n trenul Neustadt-Berlin, de la tnrul
Emil Tischbein, o sut patruzeci de mrci ? ntreb sergentul.
Da, mrturisi houl posomort. Biatul dormea ntr-un col. Plicul i czuse din
buzunar. nti l-am ridicat, fiindc voiam numai s vd ce avea nuntru... Dar cum n -
aveam nici eu nici un ban...
Ce mincinos ! strig Emil. Banii i prinsesem de buzunarul hainei. Nu puteau s
cad de acolo.
i nici prea mare nevoie de bani n-avea, observ profesorul. Altfel nu i-ar fi rmas
neatini banii lui Emil, n buzunar. De ieri, l-am vzut pltind o main, ou la pahar,
bere...
Tcere ! bombni sergentul. Asta o limpezim noi.
Lei 2,75
Dar nota tot ce i se spunea.
mi dai voie s plec, domnule sergent? ntreb houl, muindu -i glasul i privind
ct putea mai politicos. Am dat napoi banii furai. i tii unde locuiesc. Am cteva treburi
la Berlin i cteva drumuri de fcut.
i bai joc de noi ! spuse sergentul i telefon la prefectur, cernd o main i
artnd c la postul lui fusese prins un ho.
Cnd o s-mi dai banii napoi ? ntreb Emil, ngrijorat.
Vedem noi, la prefectura poliiei. Vii i tu cu noi, i acolo au s se aranjeze toate.
Auzi, drag Emil? Au s te care cu duba la zdup, opti Gustav.
Las prostiile, l dojeni sergentul. Ai bani, Tischbein ?
Da, rspunse Emil. Bieii au fcut ieri o colect, iar portarul de la hotelul Kreid mi-a
mprumutat zece mrci.
Adevrai detectivi ! trengari ce sntei, bombni sergentul, dar glasul i era foarte
binevoitor. Atunci, Tischbein, ai s iei metroul pn n piaa Alexander i ai s te prezini
sergentului de la serviciul criminalistic, domnului Lurje. Pe urm ai s vezi tu... O s-i dea banii
napoi.
Pot s m duc nti s-i napoiez portarului cele zece mrci ? ntreb Emil.
N-ai dect.
Duba prefecturii sosi peste cteva minute i domnul Grndeis-Mller-Kiessling fu silit s se
urce n ea. Sergentul i nmn poliaiului care se afla n main procesul-verbal, cele o sut
patruzeci de mrci i acul, apoi duba porni. Copiii, ngrmdii n strad, nu uitar s-l huiduiasc
pe ho. Dar acesta se prefcu c nu-i ia n seam. Poate se mndrea c mergea cu main
particular.
Emil ddu mna cu sergentul i i mulumi. Apoi profesorul le explic copiilor care ateptaser
afar c Emil avea s-i capete banii la prefectur i c vntoarea se terminase. Atunci copiii
plecar grmad acas. Numai prietenii mai apropiai l nsoir pe Emil la hotel i apoi la staia
din piaa Nollendorf. Emil le spuse c o s-i telefoneze ct mai curnd posibil lui Mari, ca s tie i
el ce se ntmplase ; adug c spera s-i mai vad nainte de a se ntoarce la Neustadt ; c, n orice
caz, le mulumea din toat inima pentru ajutorul dat i c avea s le napoieze banii.
S ndrzneti numai, i ai s vezi ce peti de la noi, amice ! i rspunse Gustav. De fapt, ar
trebui s boxm amndoi ! tii, din pricina hainelor tale caraghioase ?!
Ba nu ! se mpotrivi Emil, strngndu-i mna lui Gustav, i profesorului. M simt att de
voios ! S-l dm ncolo de box, nu-i aa ? Nu m-ar rbda inima s te tvlesc pe jos !
Nici n-ai putea, dragul meu, chiar dac n-ai fi voios, rse Gustav.
Cei trei biei intrar la prefectur. Aici strbtur nite coridoare lungi i trecur printr-o
grmad de ncperi. n sfrit l gsir pe sergentul serviciului criminalistic, care tocmai lua masa.
Emil i se prezent.
Aha ! spuse domnul Lurje, ntre dou mbucturi. Da, Emil Stuhlbein,2 tnrul detectiv
amator. Mi-ai fost anunat prin telefon. Comisarul vrea s stea de vorb cu tine. Te ateapt. Hai
cu mine. i nainte de a pleca, sergentul mai muc o dat din pinea cu unt.
Noi te ateptm aici, spuse profesorul.
Iar Gustav strig dup Emil :
S vii repede ! Mor de foame cnd i vd pe alii nfulecnd !
Domnul Lurje l plimb prin mai multe coridoare, coti la stnga, apoi la dreapta i iar la stnga.
Pe urm btu la o u.
Intr ! se auzi un glas, dinuntru.
Lurje ntredeschise ua i anun, mestecnd de zor : Lei 2,75

Tnrul detectiv e aici, domnule comisar. Emil Fischbein la, tii dumneavoastr !
Tischbein m cheam, l ndrept Emil.
Frumos nume, adevrat, rspunse domnul Lurje, dndu -i lui Emil o plmu care
era ct pe-aci s-l dea peste cap.
Comisarul era un om politicos. Emil fu poftit s stea ntr -un fotoliu confortabil i s
povesteasc, de la nceput, toat povestea cu furtul, fr s uite nimic. Cnd termin,
comisarul i spuse solemn :
Bine. Acum ia-i banii.

2
Sergentul confund numele lui Emil Tischbein, numindu-l o dat Stuhlbein (picior de mas),
mai apoi Fischbein (os de pete) si alt dat berbein (n. r.).
Slav Domnului !
Emil oft adnc i-i puse banii n buzunar, aezndu-i cu mare grij.
Dar s nu mai lai pe nimeni s i-i terpeleasc !
Nu ! N-avei nici o team ! i duc imediat bunicii.
C bine zici ! Era s uit ! Las-mi adresa ta din Berlin. Mai rmi aici cteva zile,
nu?
Eu aa a vrea, rspunse Emil. Locuiesc n strada Schumann numrul 15, la domnul
Heimbold. Aa se numete unchiul meu... i mtua mea.
Frumos ai dus la capt afacerea asta, spuse comisarul, aprinzndu-i o igar
groas.
Prietenii mei au lucrat minunat, ce e drept, e drept ! se entuziasm Emil. Gustav cu
claxonul lui, i profesorul, i micul Mari, i Krummbiegel, i fraii Mittenzwey, toi, zu !
E o plcere s ai de-a face cu ei. Mai ales profesorul e un as !
Ei, mi se pare c nici tu nu eti de lepdat, zmbi comisarul, scond nori groi de
fum.
A vrea s tiu, domnule comisar, ce o s se ntmple acum cu Grndeis, sau cum l -
o fi chemnd?
L-am trimis la serviciul de identificare. Acolo au s-l fotografieze i au s-i ia
amprentele digitale. Pe urm, comparm fotografia i amprentele cu cele pe care le avem
n fie.
Cum adic ?
Avem portretele tuturor criminalilor care au mai fost pedepsii i avem i
amprentele picioarelor i minilor multor criminali pe care nu i -am putut prinde pn
acum i pe care i cutm. E foarte posibil ca houl tu s mai fi comis i alte furturi i
spargeri nainte de a-i lua ie banii. Nu-i aa ?
Da, sigur. La asta nu m gndisem.
Iart-m, o clip ! se scuz politicos comisarul, cci se auzise soneria telefonului.
Da... e o afacere interesant pentru dumneavoastr... Poftii aici la mine n birou... spuse
el, apoi ls jos receptorul. Peste cteva minute au s vin nite ziari ti, s-i ia un
interviu.
Cum adic ? ntreb Emil.
A lua un interviu nseamn a ntreba.
Nu se poate ! se mir Emil. Atunci, cum ? Am s fiu dat la ziar ?
Probabil. Cnd un licean prinde un ho, devine celebru.
Cineva btu la u. Patru domni intrar. Comisarul le ntinse mna i le povesti pe
scurt aventura lui Emil. Cei patru domni ncepur s scrie de zor.
Stranic ! spuse unul dintre reporteri. rnuulLei 2,75 !
detectiv
Poate l angajai la serviciul extern, adug altul rznd.
De ce nu te-ai dus imediat s caui un poliist i s-i povesteti ce ai pit ? ntreb
cel de al treilea.
Emil simi un nod n gt. i aminti de Jeschke, jandarmul din Neustadt, i de visul su
i i se fcu prul mciuc.
Da, de ce ? l ntreb i comisarul, cu un ton ncurajator.
Emil ridic din umeri i rspunse :
S v spun drept : pentru c la Neustadt am pictat un nas rou i o musta pe
statuia Marelui Duce. V rog s m arestai, domnule comisar.
Cei cinci domni, n loc s se ncrunte, izbucnir n rs.
Ce vorbeti ? se mir comisarul. Doar n-o s-l bgm la nchisoare pe unul dintre
cei mai buni detectivi ai notri.
Nu ? Adevrat ? O ! ce bine mi pare ! se bucur Emil, simind c i se ia o piatr de
pe inim.
Apoi se apropie de unul din reporteri i-l ntreb :
Nu m recunoatei ?
Nu.
i cu toate astea, ieri, ntr-un tramvai de pe linia 177, mi-ai pltit biletul, fiindc n-
aveam bani.
Aa e ! recunoscu reporterul. Acum mi aduc aminte. Ai vrut chiar s -mi afli
adresa, ca s-mi trimii banii.
Vrei s vi-i dau acum ? ntreb Emil, scond zece pfenigi din buzunar.
Prostii ! se mpotrivi reporterul. Dar ia ascult, parc mi -ai spus i cum te cheam...
Da, da. De obicei spun. M cheam Tischbein.
i pe mine Kstner, rspunse ziaristul. Apoi i strnser mna.
Minunat ! zmbi comisarul. Va s zic sntei cunotine vechi ?
Ascult, Emil vorbi domnul Kstner nu vrei s vii cu mine la redacie ? Mai
nti o s trecem pe la cofetrie, s mncm cteva prjituri cu fric.
mi dai voie s v invit eu ? ntreb Emil.
Ei, dar ambiios mai eti ! Ziaritii rser, ncntai.
Nu, nu, las-m s te invit, spuse domnul Kstner.
Cu mare plcere, dar m ateapt profesorul i Gustav.
i lum i pe ei, se nelege de la sine, l asigur Kstner.
Ceilali ziariti mai aveau nc multe de ntrebat.
Emil le ddu explicaii i ei luar iar note.
Houl e un nceptor ? ntreb unul dintre ei
Nu cred, rspunse comisarul. S-ar putea chiar s avem o mare surpriz. n orice
caz, domnilor, chemai-m la telefon peste o or.
Se desprir. Emil, nsoit de Kstner, se duse iar la domnul Lurje. Acesta se opri o
clip din mestecat i exclam :
A ! iat-l pe micul Oberbein !
Tischbein ! l corect Emil.
Domnul Kstner i sui pe Emil, pe Gustav i pe profesor ntr -o main i i duse mai
nti la cofetrie. Pe drum, Gustav claxon i bieii rser cu poft cnd l vzur pe
Kstner tresrind, speriat.
La cofetrie petrecur minunat. Mncar tarte cu cirei i cu fric mult, povestind tot
ce le trsnea prin minte : despre consiliul lor din piaa Nikolsburg, despre urmrirea n
automobil, despre noaptea petrecut la hotel, despre deghizarea lui Gustav, despre
Lei 2,75
scandalul de la banc. La sfrit, Kstner declar :
Sntei trei biei grozavi !
Bieii se simir foarte mndri i mai mncar cte o tart. Dup aceea, Gustav i
profesorul plecar cu autobuzul. Emil le fgdui c va telefona chiar n ziua aceea lui
Mari i porni cu domnul Kstner spre redacie.
Cldirea n care se afla ziarul era uria. nchipuii -v o cldire aproape ct a
prefecturii de poliie ! Iar pe coridoare zarv, oameni care alearg de colo, colo, ca la
cursele cu obstacole...
Emil i Kstner intrar ntr-un birou, unde se afla o domnioar blond, foarte drgu.
Kstner ncepu s msoare biroul n lung i n lat, dictndu -i dactilografei cele povestite
de Emil. Din cnd n cnd se oprea i ntreba :
Aa s-a ntmplat, nu ?
Emil ddea din cap c da, iar cellalt ncepea din nou s dicteze.
Pe urm, i telefon comisarului.
Ce spui ? strig Kstner n receptor. E nemaipomenit ! i zici s nu -i spun nc ?
Adevrat ?... mi pare foarte bine... Mii de mulumiri... E senzaional !...
Apoi puse receptorul n furc, se uit la Emil ca i cum atunci l -ar fi vzut pentru
prima dat i zise :
Emil, hai cu mine s te fotografiem.
Nu mai spune ! se mir Emil.
Dar l urm, asculttor, pe domnul Kstner. Urcar mpreun nc trei etaje, pn ce
ajunser ntr-o camer cu ferestre mari, foarte luminat. Aici Emil i aranj prul i se
ls fotografiat.
Apoi domnul Kstner l duse n tipografie. Ce zgomot era acolo ! Parc ar fi cnit o
sut de maini de scris. Domnul Kstner i ddu unui om foile de hrtie pe care le scrisese
domnioara cea blond. i spuse omului aceluia c se va n toarce imediat, fiindc era
vorba de un lucru foarte important ; mai nti ns, trebuia s -l trimit pe Emil la bunic-
sa.
Coborr mpreun cu liftul la parter i ieir din cldire. Lei 2,75 Domnul Kstner chem un
taxi, l urc pe Emil nuntru, i ddu oferului bani, cu toat mpotrivirea biatului, i-i
spuse :
Du-l pe tnrul meu prieten n strada Schumann 15.
Apoi, i strnser mna prietenete i domnul Kstner adug :
Cnd ai s te ntorci acas, d-i mamei tale salutri din partea mea. Snt sigur c
trebuie s fie o femeie foarte cumsecade.
Cred i eu ! rspunse Emil.
i s nu uii s citeti ziarul de sear. Ai s te miri foarte mult de ce-ai s gseti acolo !
Maina porni. Emil mai ntoarse o dat capul i-l salut pe domnul Kstner, fcndu-i semne
prieteneti. Acesta i rspunse i el, la fel de prietenos.
Apoi maina dispru la o cotitur.
Capitolul XVI

DOMNUL COMISAR TRIMITE COMPLIMENTE

Maina ajunse pe Bulevardul Unter den Linden. Emil btu de trei ori n geam. oferul
opri. Biatul ntreb :
Mai avem mult, domnule ofer ?
Nu.
mi pare ru c te deranjez, dar trebuie s trecem nti prin Kaiserallee, pe la
cafeneaua Josty. Am lsat acolo un buchet cu flori pentru bunica. i : tot acolo mi-am lsat
i valiza. Vrei s fii aa de bun ?...
Aici nu e vorba de buntate. Daca n-or s ajung banii pe care i-am primit, ai alii ?
Da, domnule ofer. Trebuie neaprat s iau buchetul.
Bine, bine, rspunse oferul.
Apoi coti la stnga, trecu pe sub poarta Brandenburg, strbtu Tiergartenul umbros i
nverzit i ajunse n piaa Nollendorf. Emil gsi c piaa avea acum un aspect mult mai
nevinovat i mai plcut dect n ajun. i pipi prudent buzunarul de la piept. Banii erau
la locul lor.
Mai urcar strada Motz pn la capt, fcur la dreapta i se oprir n faa cafenelei
Josty.
Emil se ddu jos, merse la bufet, o rug pe domnioara de -acolo s fie bun i s-i dea
florile l valiza, primi lucrurile cerute, mulumi, se urc iar n main a i spuse :
Gata ! Acum ne ducem la bunica !
Pornir napoi, traversar Spreea i cotir pe nite strzi vechi, cu cldiri cenuii. Emil
s-ar fi uitat cu drag inim peste tot, dar parc era un fcut ! Ba i aluneca valiza, ba, dac
ea sttea locului, btea vntul i-i smulgea cte o bucat din hrtia cu care erau nvelite
florile ! Aadar, Emil trebuia s fie atent de tot ca s nu -i ia vntul tot buchetul.
n sfrit, oferul frn. Maina se opri. Ajunseser la numrul 15, n strada Schumann.
Am ajuns ! spuse Emil, dndu-se jos din main. i mai datorez ceva ?
Nu ! Mi s-a dat mai mult dect trebuia. i mai datorez eu dumitale treizeci de
pfenigi.
Bine. Oprete-i s-i cumperi igri cu ei.
S fii sntos, tinere ! rspunse oferul. i plec.
Emil se urc la etajul al treilea i sun la Heimbold. Dinuntru se auzi un strigt
Lei 2,75
puternic, apoi ua se deschise. Bunica se ivi n prag, l lu pe Emil de gt i-i ddu n
acelai timp o srutare pe obrazul stng i o plmu pe obrazul drept. Apoi l trase de pr
nuntru strignd :
Derbedeu afurisit ! Derbedeu afurisit!
Frumoase lucruri mi s-au povestit despre tine ! spuse mtua Martha, privindu-l cu
bunvoin. i i ntinse mna. Pony Htchen i ntinse cotul. Ea se mbrcase cu un or
de-al maic-si i miorlia :
Bag de seam, am minile ude ! Tocmai splam vasele. Oh ! Vai de noi, bietele
femei !
Intrar toi patru n sufragerie. Emil trebui s se aeze pe divan. Bunica i tua Martha
se uitau la el de parc ar fi fost cine tie ce tablou preios de Tizian.
Ai gologanii ? l ntreb Pony Htchen.
Sigur !
Emil scoase cele trei bilete din buzunar i-i ddu bunicii o sut douzeci de mrci,
spunnd :
Uite banii, bunico. Mama i trimite srutri. Te roag s nu te superi c nu i -a
trimis nimic lunile trecute, dar treburile nu prea i-au mers. De asta i trimite acum ceva
mai mult.
i mulumesc foarte mult, dragul meu, i rspunse btrna i -i ddu napoi hrtia de
douzeci de mrci. tia snt pentru tine ! i merii, fiindc ai fost un detectiv stra nic.
Nu, bunico, nu-i primesc ! Mama mi-a dat i mie douzeci de mrci.
Emil ! Trebuie s-o asculi pe bunica ! Hai ! Ia banii !
Ba nu, nu-i iau !
Omule strig Pony Htchen eu n-a atepta s m roage de dou ori !
Nu, te rog !
S tii c dac nu-i iei, m supr i fac o criz de reumatism, l repezi bunica.
Hai, repede, bag banii n buzunar ! spuse mtua Martha, dndu -i banii.
Bine ! Dac ii neaprat ! oft Emil. i mulumesc foarte mult, bunico.
Eu i mulumesc ie, eu i mulumesc, i rspunse e a, mngindu-l pe cap.
Emil l ddu buchetul de flori, iar Pony plec s caute un vas. Dar cnd desfcur hrtia
i ddur cu ochii de flori, se uitar lung unul la altul, netiind dac trebuie s rd sau s
plng.
Parc snt nite legume uscate, fu de prere Pony.
N-au mai avut ap de ieri dup-amiaz, se scuz Emil, melancolic. Nu-i de mirare
c s-au vetejit. Cnd le-am cumprat ieri, mpreun cu mama, de la Stamnitzen, erau
foarte frumoase.
Cred, cred, spuse bunica zmbind i puse florile vetejite n ap.
Poate c au s-i revin, ncerc s-l consoleze mtua Martha. Acum hai s
mnnci, Emil. Unchiu-tu nu vine dect seara la mas. Pony, pune masa !
Bine, rspunse fata. Ia ghici, Emil, ce mncm azi ?
Habar n-am.
Ce-i place ie mai mult ?
Macaroane cu unc.
Atunci... ai ghicit.
Emil mncase macaroane cu unc i n ajun. Dar mai nti de toate, nu-i vine greu
nimnui s mnnce chiar n fiecare zi mncarea preferat, i-apoi lui Emil i se prea c
trecuse cel puin o sptmn de cnd mncase mpreun cu maic -sa, la Neustadt. De
aceea se repezi la macaroane de parc ar fi fost domnul Grtndeis-Mller -Kiessling n
persoan. Lei 2,75
Dup mas copiii ieir puin pe strad, pentru c Emil voia s ncerce bicicleta
nichelat a lui Pony. Bunica se culc pe divan, iar mtua Martha puse la cuptor o
prjitur cu mere, celebr n familie.
Emil pedala de-a lungul strzii Schumann. Pony Htchen alerga dup el i-l inea de
a. Ea susinea c aa e bine, ca nu cumva s cad vru-su. Pe urm, dup ce Emil
desclec, Pony i art cum s fac viraje : treiuri i opturi.
Un agent de poliie, cu o serviet de piele sub bra, se apropie de ei :
Copii, aa-i c pe strada asta, la numrul 15, locuiete familia Heimbold ?
Da, rspunse Pony. Noi sntem Heimbold. Un moment, domnule agent ! i-i duse
bicicleta n magazie.
S-a ntmplat ceva grav ? ntreb Emil, care nu putea s -l uite pe afurisitul de
Jeschke.
Dimpotriv. Tu eti Emil Tischbein ?
Da.
Ei, atunci felicitrile mele !
E ziua cuiva astzi ? ntreb Pony, care tocmai se ntorcea.
Dar agentul nu voi s-i spun nimic i urc scara. Mtua Martha l pofti n sufragerie.
Bunica se trezi i se ridic de pe canapea, curioas. Emil i Pony Htchen se postar lng
mas, ateptnd cu nfrigurare.
Uite despre ce e vorba, ncepu agentul, i deschise servieta. Houl pe care l -a prins
elevul Emil Tischbein astzi a fost identificat. E un bandit pe care poliia din Hanovra l
caut de patru sptmni. Ticlosul sta a spart o banc i a furat o sum uria. Ser viciul
nostru de identificare l-a recunoscut. De altfel, a mrturisit i el. Cea mai mare parte din
banii furai i avea cusui n cptueala hainei. Numai bilete de cte o mie de mrci !
Iar tu ai s primeti rbdri prjite ! i spuse Pony lui Emil.
Banca vorbi mai departe agentul a fgduit, nc de acum cincisprezece zile,
un premiu aceluia care l va descoperi pe tlhar. Premiul acesta i se cuvine ie adug
el, adresndu-i-se lui Emil pentru c datorit ie a fost arestat houl. Comisarul i
trimite complimente i se bucur c ndemnarea ta a fost astfel rspltit.
Emil se nclin.
Agentul scoase din serviet o grmad de bilete de banc i le ntinse pe mas. Apoi
ncepu s le numere. Dup ce termin, mtua Martha, care l urmrise to t timpul cu cea
mai mare atenie, murmur :
O mie de mrci !
Drace ! exclam Pony. Am dat lovitura !
Bunica semn o chitan i agentul ddu s plece. Dar mai nainte de a pleca, mtua
Martha l cinsti cu un pahar mare de rachiu scos din dulapul unchiului.
Emil se aezase lng bunic-sa i nu mai era n stare s scoat un cuvnt. Btrna l
inea cu braele pe dup gt i cltina mereu din cap.
De necrezut ! murmura ea. De necrezut !
Pony Hchen, cocoat pe mas, btea msura, ca
i cum ar fi dirijat un cor, apoi ncepu s cnte :
O s invitm banda la ceai ! O s invitm banda la ceai !
Da, spus Emil, sigur ! Dar mai nti... poate c... nu s-ar putea... s vin i mama la
Berlin ? Voi ce credei ?

Lei 2,75

Capitolul XVII

DOAMNA TISCHBEIN E FOARTE NELINITIT !

A doua zi diminea, doamna Wirth, soia brutarului din Neustadt, sun la ua


doamnei Tischbein.
Bun ziua, doamn Tischbein, i spuse ea. Ce mai faci ?
...Neaa, doamn Wirth. Snt foarte necjit ! N-am primit nc nici un rnd de la
Emil. De cte ori aud sunnd, tot cred c e factorul. Vrei s te coafez ?
Nu. Am venit pentru c... pentru c voiam s-i anun ceva.
Spune, te rog, o pofti doamna Tischbein.
Emil i trimite multe complimente i...
Doamne Dumnezeule ! Dar ce i s-a ntmplat ? Unde este ? Ce tii despre el ? strig
doamna Tischbein, foarte nelinitit, ridicnd braele spre cer.
E foarte bine, draga mea. Foarte, foarte bine ! A prins un ho. nchipuiete -i ! i
poliia i-a dat o recompens de o mie de mrci. Ei, ce mai zici acum ? i trebuie s iei
trenul de amiaz, ca s pleci la Berlin.
De unde tii toate astea ?
Mi-a telefonat la prvlie sora dumitale, doamna Heimbold din Berlin. Emil mi -a
spus i el cteva cuvinte. Trebuie s te duci ! Acuma, cnd ai atia bani, n -ai altceva mai
bun de fcut.
Da, da... sigur, ngim doamna Tischbein, buimcit. O mie de mrci ? Fiindc a
prins un ho ? Dar cum de i-a trsnit prin minte s fac una ca asta ? De cnd l tiu numai
nzbtii face !
Pi a primit o rsplat frumoas ! O mie de mrci ! Bani, nu glum !
Ia mai slbete-m cu mia dumitale de mrci !
Ascult-m ce-i spun. S-au vzut lucruri i mai rele. Ei, pleci ?
Sigur c plec. N-a mai avea linite pn nu-mi vd biatul.
Ei, atunci cltorie plcut ! i petrecere bun !
i mulumesc foarte mult, doamn Wirth.
i coafeza nchise ua, cltinnd din cap.
Dar o surpriz i mai mare o atepta dup amiaz, n trenul de Berlin. n faa ei, un
domn citea un ziar. Doamna Tischbein, nelinitit, se uita n dreapta i n stnga, numra
firele de telegraf care tremurau n faa ferestrelor i ar fi vrut s alerge n urma trenului ca
s-l mping, fiindc i se prea c merge prea ncet.
Pe cnd i tot sucea capul de colo, colo, zri din ntmplare ziarul deschis n faa ei.
Sfinte Dumnezeule ! strig ea i smulse ziarul din minile celui care l citea. Acesta,
creznd c tovara lui de cltorie a nnebunit subit, se trase napoi speriat.
E... e... e biatul meu ! bigui ea, artnd cu degetul fotografia din prima pagin a
ziarului.
Pi de ce n-ai spus aa de la nceput ? o ntreb, ncntat, vecinul de compart iment.
Va s zic dumneata eti mama lui Emil Tischbein ? Stranic biat ! Felicitrile mele,
doamn Tischbein, felicitrile mele !
Mulumesc, mulumesc, domnule, i rspunse ea. Dar pune -i, te rog, plria
n cap...
Apoi ncepu s citeasc articolul. Titlul era tiprit cu litere de o chioap :
Lei 2,75

UN BIAT, DETECTIV
O sut de copii din Berlin n urmrirea banditului

Urma povestirea amnunit i palpitant a aventurii lui Emil, de cnd pornise


din gara Neustadt, pn cnd ajunsese la prefectura poliiei din Berlin. Doamna
Tischbein se fcuse palid de tot, iar ziarul i fonea n mn, ca i cum l -ar fi
suflat vntul. Dar fereastra era nchis. Domnul atept cu nerbdare s termine de
citit. Dar articolul era lung. Umplea aproape toat pagina nti. La mijloc, trona
portretul lui Emil.
n sfrit, doamna Tischbein ls ziarul, se uit la vecinul ei i zise :
Cum rmne singur, uite ce nzbtii i se ntmpl ! i doar l rugasem i
struisem s aib grij de cele o sut patruzeci de mrci ! Cum a putut s fie att
de neglijent ? Doar tia bine c n -avem bani de prisos ca s ne lsm jefuii.
O fi fost obosit. Sau poate c l -a hipnotizat houl. Lucruri de astea se
ntmpl de multe ori, rspunse vecinul. Dar nu vi se pare admirabil felul n care
au lucrat copiii tia ? E minunat ! E genial ! E pur i simplu splendid ! Splendid!
Da, sigur, fcu doamna Tischbein, mgulit. Biatul meu e detept.
Totdeauna e primul din clas, nva foarte bine. Dar ia gndii -v ! Dac i se
ntmpla ceva ? M apuc groaza i acum, dei toate s -au terminat de-atta timp. Nu,
n-am s-l mai las niciodat s cltoreasc singur. A muri de grij.
Fotografia e reuit ? ntreb vecinul.
Doamna Tischbein se uit cu atenie la portretul lui Emil.
Da, spuse ea, e foarte reuit. V place biatul ?
Splendid ! exclam domnul. E foarte iste. O s ajung cineva !
Ar fi putut s-i aranjeze hainele mai ca lumea, spuse mama. Ia uitai-v : haina
face cute. Trebuia s se descheie cnd s-a aezat. Dar i-ai gsit ! Nu m ascult de loc !
Dac n-are alte cusururi mai mari !... rse vecinul.
Nu, ce-i drept, alte cusururi n-are Emil al meu, rspunse doamna Tischbein, care,
de emoie, i tergea mereu nasul.
Mai apoi, vecinul cobor. Doamna Tischbein pstr ziarul i mai citi o dat aventuril e
lui Emil. Pn ce ajunse, le citi de unsprezece ori, la rnd.
La Berlin, Emil o atepta pe peron. Ca s-i fac cinste maic-si, i pusese hainele cele
bune. Cnd o vzu, i sri de gt, strignd :
Ei, ce mai zici ?
Nu fi nfumurat, derbedeule !
Ah, doamn Tischbein spuse Emil, mbrind-o ce bine mi pare c te vd
aici!
Hainele tale nu prea au avut de ctigat n timpul goanei dup ho ! l mustr
mama. Dar n glasul ei nu rsuna nici un pic de suprare.
Dac vrei, pot s capt altele noi.
De la cine ?
Ne-a propus un negustor s ne dea haine noi, mie, lui Gustav i profesorului. Vrea
s anune apoi,
n ziare c tinerii detectivi adic noi nu se mbrac dect la el. E o reclam, nelegi ?
Da, neleg.
Noi ns, cred c n-o s primim. Dei ne-a mai Leipropus
2,75 n locul plicticosului de
costum cte o minge de fotbal pentru fiecare, adug Emil, umflndu -se n pene. Dar, tii
ce ? Noi gsim c toat zarva care se face n jurul nostru e tmpit, fie vorba ntre noi.
Asemenea lucruri snt bune pentru oamenii mari, care snt foarte caraghioi ! Dar copiii ar
trebui s se lase de nimicurile astea.
Bravo ! aprob mama.
Unchiul Heimbold a pus banii bine. O mie de mrci ! Nu-i grozav ? Mai nti de
toate, o s mergem s-i cumperi un aparat electric pentru uscat prul i o hain cptuit
cu blan, pentru la iarn. Iar mie ? nti s m gndesc. Poate o minge de fotbal sau un
aparat fotografic. Vedem noi.
Eu cred c ar fi mai bine s depunem banii la banc. Sigur c mai trziu o s ai mare
nevoie de ei.
Ba nu, s-i cumperi aparatul electric i haina clduroas. Restul l depunem, dac
ii neaprat.
Mai vedem noi, spuse mama, strngndu-l de bra.
tii c mi-a aprut fotografia n toate ziarele ? i toate au publicat articole lungi
despre mine !
Am citit unul, n tren. La nceput am fost foarte nelinitit. Emil, nu i s -a ntmplat
nimic ru ?
Absolut nimic ! A fost o afacere splendid ! i povestesc eu totul, exact. Dar mai
nti, trebuie s te prezint prietenilor mei.
Unde snt ?
n strada Schumann, la mtua Martha. Ea a fcut ieri plcint cu mere i am
invitat toat banda. Acum snt toi acolo i fac o glgie nemaipomenit.
Acas, la Heimbold, domnea o zarv de nedescris. Erau acolo toi bieii :
Gustav, profesorul, Krummbiegel, fraii Mittenzwey, Gerold, Friedrich I, Traugott,
micul Mari i toi ceilali, cum i -o mai fi chemat... Scaunele abia ajungeau. Pony
Htchen, narmat cu o can mare, le turna ciocolat fierbinte, la toi pe rnd. Iar
plcinta cu mere a mtuii Martha era o bun tate ! Bunica, stnd pe divan, rdea i
prea mai tnr cu zece ani !
Cnd intr Emil cu maic -sa, ncepur prezentrile. Doamna Tischbein i strnse
mna fiecruia n parte i le mulumi tuturor c l ajutaser att de mult pe Emil.
Biei ! anun Emil. N-o s primim nici hainele, nici mingile. N -o s dm
voie s se fac reclam pe spinarea noastr. Ne -am neles ?
Ne-am neles ! strig Gustav i claxon att de tare, nct oalele cu flori ale
mtuii Martha ncepur s se clatine.
Pe urm bunica lovi c u linguria n ceaca aurit, se ridic i spuse :
Ascultai, copii ! Vreau s v spun cteva cuvinte. Nu v ngmfai prea mult.
Eu n-am de gnd nici s v laud i nici s v fac complimente. V -au nnebunit alii
destul cu laudele. Eu, una, nu vreau ! Nu vreau !
Copiii se potolir deodat, abia ndrznind s mai mestece.
Nu-i cine tie ce mare lucru s te furiezi pe urmele unui ho i nici s v
adunai o sut de biei ca s-i prindei. V supr c vorbesc aa, copii ? Dar printre
voi se afl unul care l-ar fi urmrit i el, bucuros, pe domnul Grndeis. Ar fi fcut i el, cu
plcere, pe spionul n livreaua verde de lift -boy. A stat ns acas, fiindc i dduse
cuvntul c va sta.

Lei 2,75

Toate privirile se ndreptar spre micul Mari, care se ruinase de tot i se fcuse rou
ca un rac.
Da, chiar aa. M gndesc la micul Mari. Chiar la el, continu bunica. El a stat dou
zile la telefon !A tiut s-i fac datoria, chiar dac datoria asta nu-i era pe plac. Ce a
fcut, e minunat. Da, minunat ! Luai exemplu de la el ! i acuma, s ne ridicm n picioare
i s strigm cu toii : triasc micul Mari !
Copiii srir n sus. Pony Htchen i puse minile plnie la gur. Mtua Martha i
mama lui Emil venir din buctrie i strigar toi, mpreun :
Triasc micul Mari ! Triasc micul Mari ! Apoi se aezar cu toii pe scaune. Iar
micul Mari, dup ce trase o grmad de aer n piept, spuse :
V mulumesc! Dar, zu, prea m ludai. Oricare dintre noi ar fi fcut la fel ca mine !
Snt sigur ! Datoria nainte de toate ! Gata !
Pony Htchen ridic cana cu ciocolat i ntreb :
Cine mai vrea? Acum s bem n sntatea lui Emil !

Capitolul XVIII

CE NE NVA ACEAST POVESTIRE

Pe nserat, copiii i luar rmas bun. Emil trebui s fgduiasc solemn c se va duce a doua zi
dup-amiaz, mpreun cu Pony, la profesor. Pe urm veni unchiul Heimbold i se aezar la
mas. Dup mas, unchiul i ddu mia de mrci cumnatei sale, doamna Tischbein, i o sftui s
depun banii la o banc.
Aa m-am gndit i eu, spuse ea.
Ba nu ! strig Emil. Nici nu vreau s-aud ! Mama trebuie s-i cumpere un aparat electric
pentru uscat prul i un palton cptuit cu blan. Zu dac v neleg ! Banii tia snt ai mei i pot
face cu ei ce vreau ! Este sau nu ?
Ba nu poi de loc s faci ce vrei, i explic unchiul. Tu eti copil. Maic-ta are s hotrasc.
Emil se ridic de la mas i se duse la geam.
Zu, Heimbold, greu de cap mai eti ! i spuse Pony Htchen tatlui ei. Nu nelegi ct s-ar
bucura Emil dac i-ar putea drui ceva mamei sale ? Zu, uneori tare mai sntei ncuiai, voi,
oamenii mari !
Sigur c o s-i iei aparatul electric i paltonul, se amestec bunica. O s depunei la banc ce
Lei 2,75
rmne, nu-i aa, biete ?
Da, rspunse Emil. Vrei, mmico? Ia spune !
Dac ii tu neaprat, bogtaule !
Mine diminea mergem s trguim. Vii i tu cu noi, Pony ? spuse Emil,
satisfcut.
Nu cumva i nchipui c o s rmn aici, s prind mute ? i rspunse
verioara. Dar trebuie s -i cumperi i tu ceva. Mtua Tischbein o s capete
aparatul, iar tu s -i cumperi o biciclet, ca s nu mai strici bicicletele verioarelor
tale, cocondu-te mereu pe ele.
Emil ntreb doamna Tischbein nelinitit i-ai stricat bicicleta lui Pony?
Da de unde, mam ! I -am sltat puin aua, fiindc Pony o lsase prea jos
ca s se maimureasc. Voia s umble ca la curse.
Ba tu te maimureti ! strig Pony . Dac mi mai schimbi ceva la biciclet, am
terminat cu tine! Ai neles ?

Dac n-ai fi fat i dac n -ai fi slab ca un chibrit, i -a arta eu ie,


mogldea. Dar astzi nu vreau s m enervez. i ce am eu de gnd s cumpr sau
s nu cumpr din banii m ei, nu te privete pe tine.
i Emil i nfipse pumnii n buzunarele pantalonilor.
Nu v certai i nu v batei : mai bine scoatei -v ochii ! i potoli bunica.
i discuia se opri aici.
Mai trziu, Heimbold plec s -i plimbe cinele. De fapt, Heimbolzii n-aveau
nici un cine, dar aa spunea Pony, de cte ori tatl ei se ducea s bea un phrel
de bere.
Bunica, mtua Martha, doamna Tischbein, Pony i Emil rmaser sus, discutnd
despre cele dou zile att de emoionante.
La urma urmelor, povestea asta poate s aib i o parte bun, spuse mtua Martha.
Sigur c da ! rspunse Emil. Am scos din ea cel puin o nvtur : c nu trebuie s
te ncrezi n oricine.
Iar maic-sa adug :
Eu, una, am nvat c nu trebuie niciodat s-i lai copiii singuri, la drum...
Prostii ! o ntrerupse bunica. N-ai nimerit-o nici unul, nici altul.
Prostii ! Prostii ! Prostii ! ncepu s cnte Pony Htchen i nclec pe un scaun, pe
care-l plimb prin toat casa.
Tu crezi c nu poate fi scoas nici o nvtur din povestea asta ? ntreb mtua
Martha.
Ba da, rspunse bunica.
Care, atunci ? ntrebar cele dou femei, ntr-un glas.
Iat-o : banii nu trebuie trimii dect prin mandat potal ! spuse bunica, pufnind n
rs.
Bravo ! strig Pony, mpingndu-i pn n dormitor scaunul pe care clrea.

Lei 2,75