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Falsacionismo

El falsacionismo, refutacionismo o principio de falsabilidad es una corriente epistemolgica


fundada por el filsofo austriaco Karl Popper (1902-1994). Para Popper, constatar una teora
significa intentar refutarla mediante un contraejemplo. Si no es posible refutarla, dicha teora
queda corroborada, pudiendo ser aceptada provisionalmente, pero nunca verificada. Dentro del
falsacionismo metodolgico, se pueden diferenciar el falsacionismo ingenuo inicial de Popper y
el falsacionismo sofisticado de la obra tarda de Popper y la metodologa de los programas de
investigacin de Imre Lakatos.

Lgicamente posible que se deduzca de ella que pueda demostrarse falso mediante observacin
En filosofa de la ciencia, se entiende por falsabilidad a la propiedad que se verifica si se sigue,
deductivamente, por modus tollendo tollens (del latn, modo que negando niega), que la
proposicin universal es falsa cuando se consigue demostrar mediante la experiencia que un
enunciado observable es falso.

Dicho de otro modo, falsabilidad (refutabilidad) es la propiedad que tendr una proposicin
universal si existe al menos un enunciado emprico. Si ni siquiera es posible imaginar un
enunciado empricamente comprobable que contradiga la proposicin original, entonces tal
proposicin no ser falsable (irrefutable).

Qu es el concepto de falsacin en Popper? consiste en: si conseguimos demostrar mediante


la experiencia que un enunciado observable es falso, se sigue deductivamente, por modus
tollens, que la proposicin universal es falsa.

Cul es la verdad para el falsacionista? La verdad no tiene dimensin objetiva, material, es un


proceso de avance, cada vez vas descubriendo cosas, vas disminuyendo la ignorancia. La verdad
es todo ese proceso.

El problema de la induccin nace del hecho de que no se puede afirmar algo universal a partir
de los datos particulares que ofrece la experiencia. Por muchos millones de cuervos negros que
se vean, no ser posible afirmar que todos los cuervos son negros. En cambio si se encuentra
un solo cuervo que no sea negro, se podr afirmar: No todos los cuervos son negros. Por esa
razn Popper introduce al falsacionismo como un criterio de demarcacin cientfica.

Popper en realidad rechaza el verificacionismo como mtodo de validacin de teoras. La tesis


central de Popper es que no puede haber enunciados cientficos ltimos, es decir, enunciados
que no puedan ser contrastados o refutados a partir de la experiencia. La experiencia sigue
siendo el mtodo distintivo que caracteriza a la ciencia emprica y la distingue de otros sistemas
tericos.

Para Popper la racionalidad cientfica no requiere de puntos de partida incuestionables, pues


considera que no los hay. El asunto es cuestin de mtodo. Aunque la ciencia es inductiva en
primera instancia, el aspecto ms importante es la parte deductiva. La ciencia se caracteriza por
ser racional, y la racionalidad reside en el proceso por el cual sometemos a la crtica y
reemplazamos nuestras creencias. Frente al problema de la induccin Popper propone una serie
de reglas metodolgicas que nos permiten decidir cundo debemos rechazar una hiptesis.

Popper propone un mtodo cientfico de conjetura por el cual se deduce las consecuencias
observables y se ponen a prueba. Si falla la consecuencia, la hiptesis queda refutada y debe
entonces rechazarse. En caso contrario, si todo es comprobado, se repite el proceso
considerando otras consecuencias deducibles. Cuando una hiptesis ha sobrevivido a diversos
intentos de refutacin se dice que est corroborada, pero esto no nos permite afirmar que ha
quedado confirmada definitivamente, sino slo provisionalmente, por la evidencia emprica.

El racionalismo crtico o falsacionismo

La concepcin filosfico-cientfica de Popper se suele denominar racionalismo crtico o


falsacionismo. Esta denominacin se refiere a un compromiso con la actitud racional y a una
caracterizacin de la naturaleza del conocimiento basada en el criterio de demarcacin cientfica
que excluye la metafsica al ser imposible descubrir hechos empricos que refuten sus
contenidos.

El mtodo falsacionista

Para los falsacionistas el cientfico es un artista en tanto que debe proponer audazmente una
teora que luego ser sometida a rigurosos experimentos y observaciones. El avance en la ciencia
est en falsar sucesivas teoras para as, sabiendo lo que no es, poder acercarse cada vez ms a
lo que es.

Las hiptesis que proponen los falsacionistas deben ser falsables. Esto significa que deben ser
suceptibles de ser falsadas. Para cumplir con esta condicin, las hiptesis deben ser lo ms
generales posibles y lo ms claras y precisas posibles. Una hiptesis no falsable sera maana
tal vez llueva, ya que en ningn caso se puede falsar (maana tal vez no llueva).

Una hiptesis falsable sera el planeta Mercurio gira en una rbita. Una hiptesis ms general
(y por lo tanto ms falsable) sera todos los planetas giran en una rbita. Y una hiptesis ms
precisa (y por lo tanto tambin ms falsable) sera todos los planetas giran en una rbita
elptica.

Los falsacionistas siempre prefieren las hiptesis o teoras que sean ms falsables, es decir ms
susceptibles de ser demostrada su falsedad, mientras que no hayan sido ya falsadas. As la
ciencia progresara a base de ensayo y error.

El falsacionismo se apoya en el mtodo hipottico deductivo. Que es una descripcin del mtodo
cientfico. En el mtodo hipottico deductivo, las teoras cientficas nunca pueden considerarse
verdaderas, sino a lo sumo no refutadas.

El problema de la induccin nace del hecho de que no se puede afirmar algo universal a partir
de los datos particulares que ofrece la experiencia. Por muchos millones de cuervos negros que
se vean, no ser posible afirmar que todos los cuervos son negros. En cambio si se encuentra
un solo cuervo que no sea negro, se podr afirmar: No todos los cuervos son negros. Por esa
razn Popper introduce al falsacionismo como un criterio de demarcacin cientfica.

1No obstante, cabe sealar que Popper no llama a su metodologa falsacionismo, sino
racionalismo crtico. Esta denominacin se refiere a un compromiso con la actitud racional y a
una caracterizacin de la naturaleza del conocimiento basada en el criterio de demarcacin
cientfica que excluye la metafsica al ser imposible descubrir hechos empricos que refuten sus
contenidos. El hecho de que actualmente se le conozca por falsacionismo es debido a los
divulgadores de su obra, as como a la distincin mencionada que realiz Lakatos.

Toda teora es siempre provisional, en el sentido de que no es ms que una hiptesis. A pesar
que muchos de los experimentos pueden concordar con la teora, nunca se puede estar seguro
que la prxima vez el resultado de un nuevo experimento pueda contradecirla. Ahora bien, se
puede y se debe rechazar una teora si se llega a comprobar, aunque sea una sola vez, que una
observacin o experimento que contradiga las predicciones de la teora que pretenda ser
ciencia.

Las buenas teoras se caracterizan por predecir un gran nmero de resultados que en principio
pueden ser refutados o invalidados por la observacin o con la experimentacin, as, cada vez
que se comprueba que un nuevo experimento est de acuerdo con las predicciones, la teora
sobrevive y la confianza en ella aumenta, pero si por el contrario se realiza una nueva
observacin que contradiga la teora, sta deber ser abandonada, rechazada o por lo menos
modificada.

El criterio de falsabilidad

Popper establece el criterio de falsabilidad para distinguir lo que es cientfico de lo que no lo es.
Segn este criterio, una teora es cientfica cuando, siendo falsable en principio, no est de hecho
falsada a pesar de que hemos intentado refutarla con todos los medios disponibles.

Interrogantes permanentes

Para Popper nunca existen razones suficientes para afirmar que la sociedad tenga que
desarrollarse de una manera determinada lo quieran o no sus ciudadanos. Dado que nunca
podemos estar absolutamente seguros de cules son las respuestas correctas a los interrogantes
que se les plantean a los ciudadanos, es necesario mantener los ms amplios lmites de libertad
de crtica.

La democracia

Popper concibe la democracia como el sistema en el que los gobernantes puedan ser sustituidos
sin recurrir a la violencia. Las dos cuestiones centrales de la filosofa poltica son:

Cmo se puede evitar que el ejercicio del poder no se apoye en dogmas sociales o polticos?.

Hay que formular hiptesis nuevas que desplacen a las viejas a travs de la falsacin. El hecho
de que se pueda falsar es lo que hace que un hecho sea cientfico.

Tambin podemos encontrarnos con enunciados que no son falsables como es el caso de Las
cosas son as o El ftbol es as. En este caso son enunciados infinitos y no se pueden
desmentir.

Popper dice que la ciencia siempre est cerca de la realidad pero que nunca llegan a juntarse.
Esto es lo que hace absurda la verificacin de la ciencia. No se ha de verificar, lo que debemos
hacer es formular nuevas teoras cada vez ms perfectas.

Tipos de enunciados.-Enunciados falsables pero falsos:.

Ej: El Bara siempre gana (el prximo partido se falsar pero es falso porque en alguna ocasin
ha perdido). Esto tampoco es ciencia.

Todos los enunciados cientficos son falsables pero no siempre son falsos.

Para que sea ciencia deben ser falsables pero no falsos.

-Enunciados falsables pero no falsos

Ej: Batasuna nunca condena los atentados de ETA Esto sera ciencia para Popper.
Las teoras de Newton estn amenazadas por el orden en el que se establece el orden del
sistema solar. Puede afectar a sus teoras. Un enunciado falsable sera el siguiente:

Si compro la lotera maana me puede tocar

En este caso es infalsable porque te puede tocar o no tocar. Est basado en algo muy hipottico.
Para Popper la ciencia debe contener sus propios lmites. Los enunciados deben ser:

1.Falsables

2.Precisos y claros

3.Audaces y atrevidas

La idea de Popper sobre el proceso cientfico se puede resumir en el siguiente esquema:

Problema>Conjetura (hiptesis)->Falsacin>Nuevo problema

Popper hace que la ciencia entre en una nueva etapa desde el punto de vista de la lgica. Marca
la diferencia entre la ciencia que se haca de forma individual en casa y entre la ciencia moderna
que se desarrolla en una comunidad cientfica, en conjunto.

l dice que no hay que salir a la calle a buscar indiscriminadamente sino primero deducir y pensar
donde pueden encontrarse los hechos que nos ayudarn a llegar a la teora y luego los iremos a
buscar pero nunca saldremos a la calle sin haber pensado previamente.

El falsacionista considera que la ciencia es un conjunto de hiptesis que se proponen a modo de


ensayo con el propsito de describir o explicar de manera precisa el comportamiento de algn
aspecto de la naturaleza. Sin embargo, no todas las hiptesis lo consiguen. Hay una condicin
fundamental que cualquier hiptesis (o sistema de hiptesis) debe cumplir con vistas a conseguir
el estatus de teora o ley cientfica. Si ha de formar parte de la ciencia, una hiptesis ha de ser
falsable o refutable.

Aunque no podamos justificar racionalmente nuestras teoras, y ni siquiera probar que son
probables, podemos criticarlas de forma racional y objetiva, buscando y eliminando errores al
servicio de la verdad, distinguiendo as entre teoras mejores y peores.

Como dice Popper: Los falsacionistas preferimos resolver los problemas mediante una
conjetura audaz aunque pronto resulte falsada porque esa es la manera en que podemos
aprender de nuestros errores; y al descubrir que nuestra conjetura era falsa habremos
aprendido mucho sobre la verdad y habremos llegado ms cerca de esta.

El falsacionismo de Popper se sostiene en dos cosas: en las conjeturas atrevidas y en la crtica


libre o la discusin crtica.

Segn el falsacionismo, el proceder de la ciencia consiste en falsar las teoras (encontrar una
observacin que las contradiga) y proponer otras que resistan mejor todos los intentos de ser
falsadas. Pero, para que todo esto tenga sentido, ha de ser posible encontrar un enunciado
singular que sea capaz de falsar la teora. Si una hiptesis o conjunto de hiptesis han de formar
parte de la ciencia, han de ser falsables.

Las teoras muy falsables se deben preferir, siempre y cuando no hayan sido falsadas. El objetivo
de todo cientfico ser proponer teoras mucho ms falsables que las teoras vigentes e intentar
refutarlas deliberadamente. De esta forma la ciencia avanza gracias al ensayo y error, es una
constante bsqueda donde la falsacin de una teora importante se convierte en un gran hito
porque abre las puertas a especulaciones arriesgadas y a conjeturas audaces que harn
progresar la ciencia.

En resumen, podramos decir que las tesis de Popper difieren bastante de la idea acerca de la
ciencia que tenan los positivistas. Para stos, los enunciados cientficos son susceptibles a una
verificacin concluyente; un enunciado es cierto si supera toda una serie de pruebas muy
estrictas. Para Popper nunca se podr verificar si los enunciados son verdicos y por lo tanto la
ciencia dejar de ser ese procedimiento que nos permite describir la realidad de forma correcta
e inapelable. Para los falsacionistas las teoras cientficas son simples conjeturas y suposiciones
que las personas crean libremente para intentar solucionar los problemas de las teoras
anteriores y proporcionan una explicacin adecuada de alguno de los aspectos del Universo.

Una vez las teoras estn creadas, los cientficos tienen que trabajar incansablemente para
intentar refutar estas teoras sometindolas a todo tipo de contrastaciones. Si una de ellas
resulta falsada ha de ser eliminada y substituida por una mejor. Los falsacionistas no asegurarn
nunca la veracidad de una teora, pero estarn seguros que las actuales son las mejores y las
ms tiles que jams hayan existido.