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Derechos reproductivos y polticas

demogrficas en Amrica Latina


Reproductive Rights and Population Policies
in Latin-America
Karina Felitti
Doctora en Historia. Instituto interdisciplinario de Estudios de Gnero,
Universidad de Buenos Aires, Argentina.

Correo electrnico: kfelitti@fibertel.com.ar

Fecha de recepcin: abril 2009


Fecha de aceptacin y versin final: junio 2009

Resumen
Este artculo analiza el contexto en el que surgieron las primeras experiencias de planificacin
familiar en Amrica Latina en los aos sesenta. Los debates por el control de la natalidad reu-
nieron a diferentes actores en una discusin de consecuencias perdurables. Dichos debates
incluan la explosin demogrfica, la implementacin de programas de desarrollo promociona-
dos por organismos internacionales, la creciente movilizacin social y poltica de su poblacin,
y las transformaciones en la sexualidad y los roles de gnero. La constitutiva tensin entre pol-
ticas demogrficas y decisiones individuales respecto a la natalidad, se ubica en un escenario
concreto que aporta algunos elementos histricos para reflexionar acerca de los obstculos que
an encuentran los derechos reproductivos para afianzarse en la Regin.

Palabras claves: planificacin familiar, polticas de poblacin, derechos, ciudadana

Abstract
This article examines the context in which early experiences of family planning appeared in
Latin America in the sixties. The debates about birth control brought together different actors
in a discussion of lasting consequences. These discussions included topics such as the demo-
graphic explosion, the implementation of development programs promoted by international
agencies, the growing social and political mobilization of the population, and changes in sexu-
ality and gender roles. The fundamental tension between population policies and individual
decisions regarding birth is situated in a given scenario which provides some historical elements
in order that we might reflect on the problems that reproductive rights have had in getting a
foothold in the region.

Keyword: family planning, population policies, rights, citizenship

conos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 35, Quito, septiembre 2009, pp. 55-66
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
dossier
Karina Felitti

Introduccin que puede quedar latente o revelarse de mane-


ra contundente, como bien lo prueban las es-
lo largo de la historia, mucho antes de

A
terilizaciones forzosas que se aplicaron sobre
que se castigara la actitud de Onn distintos grupos sociales a lo largo de la histo-
como seala la Biblia y an despus de ria y la poltica del hijo nico en la China con-
la irrupcin de la pldora anticonceptiva en el tempornea. Estas medidas de impacto demo-
mercado, las parejas y de modo especial las grfico constituyen tambin un dispositivo
mujeres han procurado, por diversos medios, clave de regulacin de la sexualidad y de disci-
contrarrestar el potencial reproductivo del plinamiento de los cuerpos, en aras de mante-
acto sexual. Estas prcticas y los discursos a los ner un sistema basado en estos ordenamientos
que ellas dan lugar, se relacionan de manera (Foucault 1996; Preciado 2008). De este mo-
estrecha con la estructura econmica, poltica, do, tales medidas obstaculizan la puesta en
social y cultural de cada poca. Principalmen- ejercicio de los derechos humanos, especial-
te, con el modelo de familia que se tiene por mente aquellos personalsimos que confor-
deseable, las creencias religiosas vigentes, la man, al decir de Ken Plummer, la ciudadana
posicin social de las mujeres y la disponibili- ntima (Plummer 2003).
dad de conocimientos y medios para controlar A comienzos de los aos sesenta, los deba-
la natalidad (Weeks 1993). Esto hace que de- tes y las reacciones que rodearon a los prime-
cisiones y experiencias que acontecen en la ros programas de planificacin familiar que se
intimidad, deban situarse en el debate pblico desarrollaron en Amrica Latina, junto con la
y respondan a mandatos que exceden la volun- difusin de la flamante pldora anticonceptiva,
tad individual. pusieron en evidencia conflictos entre al me-
Si bien las distintas intervenciones que pre- nos tres sectores. Esto es entre quienes apoya-
tenden regular las decisiones reproductivas no ban estas iniciativas al considerarlas una estra-
son expuestas abiertamente ni vivenciadas co- tegia de lucha para erradicar el aborto y solu-
mo una forma de hostigamiento, en algunos cionar un grave problema de la salud pblica;
casos estas injerencias resultan evidentes. aquellos que entendan que las parejas tenan
Cuando un gobierno se propone estimular el derecho de regular sus capacidades repro-
ciertos nacimientos, impedir otros o establecer ductivas; y quienes priorizaban el control de la
un nmero ideal de hijos/as por familia, ya sea natalidad como un deber ciudadano, que evi-
por razones econmicas, polticas, eugensicas tara las nefastas consecuencias de la explo-
o religiosas, la tensin entre el derecho a la sin demogrfica. Las presiones que irradia-
regulacin de la natalidad que posee cada indi- ron distintos centros de poder sobre esta cues-
viduo y las prerrogativas que asumen los Es- tin, mostraron abiertamente de qu manera
tados en materia de poblacin se hacen mani- las decisiones reproductivas se entrelazaban
fiestas. Ya sean pronatalistas o fiscalizadores de con programas de desarrollo econmico y
la fecundidad, de manera explcita o implcita, consideraciones geopolticas, en el contexto de
los gobiernos despliegan medidas que inciden Guerra Fra. Pero tambin con una creciente
de manera significativa sobre los/as ciudada- movilizacin social e importantes transforma-
nos/as; en especial, sobre las mujeres, sus cuer- ciones en los roles y relaciones de gnero y de
pos y sus condiciones de autodeterminacin las estructuras familiares, especialmente visi-
sexual y reproductiva, volvindolas objeto de bles en los sectores medios y altos. De este
polticas nacionales e internacionales (Jelin modo, la difusin de la planificacin familiar
2006). Esto implica que existe una tensin y de los mtodos anticonceptivos modernos
entre las responsabilidades pblicas y el respe- puede pensarse como una respuesta a las de-
to por la privacidad y la intimidad. Tensin mandas de las parejas, de las mujeres ms li-

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beradas y de las agrupaciones feministas. Asi- Poblacin y desarrollo:


mismo como una contestacin directa al pro- la actualizacin de un viejo binomio
blema de la explosin demogrfica y su ame-
naza al sistema capitalista y al orden de gnero A partir de la segunda posguerra, mientras el
dominante. En todo ello se evidencia las ml- crecimiento de la poblacin se consolidaba
tiples aristas con que las sociedades occidenta- como problema y la planificacin familiar se
les organizan (y regulan) la sexualidad eriga como solucin, distintas organizaciones
(Hodgson y Cotts 1997; Dixon 1993). internacionales, entidades privadas, universi-
En los pases latinoamericanos estas discu- dades, lderes polticos y personalidades influ-
siones se inscribieron en un contexto particu- yentes de los pases centrales comenzaron a
lar, signado por los efectos de la Revolucin auspiciar investigaciones, encuentros y progra-
cubana, el creciente compromiso poltico de mas para tratar estas cuestiones. Aunque varios
una buena parte de la Iglesia catlica, la radi- pases europeos colocaron el tema en un lugar
calizacin de las izquierdas y el surgimiento de de importancia en sus agendas (Marks 2001),
sangrientas dictaduras militares que buscaron fue Estados Unidos el que llev adelante una
reestablecer el orden social y reafirmar el siste- poltica especfica y de efectos notables en
ma capitalista. Algunos gobiernos incorpora- Amrica Latina. En los aos cuarenta haba
ron la planificacin familiar en sus polticas surgido all un importarte movimiento de
demogrficas, buscando generar un cambio en family planning, cuyo objetivo fundacional ha-
la estructura de su poblacin y conseguir el ba sido promover el bienestar familiar como
reconocimiento de los centros de poder eco- precondicin para conservar el capitalismo y
nmico por su actitud obediente. Otros, en sus promesas de libertad y prosperidad. No se
cambio, cuestionaron la intromisin en temas trataba de cuestionar el modelo de familia im-
que cada nacin deba resolver de manera perante y con ella el sistema social en general,
soberana. De todos modos, las crticas y dudas como haban hecho muchas militantes femi-
que se manifestaron en diferentes mbitos no nistas y socialistas de principios de siglo, sino
impidieron la creacin y el funcionamiento de crear condiciones ms auspiciosas para la
sostenido de centros de planificacin familiar, llegada de la prole (Gordon 1990). A medida
con apoyo de organizaciones internacionales y que el crecimiento demogrfico mundial fue
muy especialmente de los Estados Unidos considerndose peligroso, a estos objetivos ini-
(Felitti 2009). ciales se agreg la preocupacin por limitar los
En este artculo analizo el contexto poltico nacimientos y extender este tipo de programas
e intelectual en el que se desarrollaron estas pri- a otras regiones del mundo (Tone 2001).
meras experiencias de planificacin familiar en La Alianza para el Progreso fue otra instan-
Amrica Latina, al presentar los debates a los cia que reflej la preocupacin con que
que dio lugar la llamada explosin demogrfi- Estados Unidos observaba el escenario latino-
ca, las propuestas de accin que impuls y americano, con una poblacin en aumento
algunas de las respuestas que surgieron en el que llevaba al crecimiento de la pobreza, el
campo poltico e intelectual de la Regin. De descontento y las opciones polticas que cues-
este modo, la constitutiva tensin entre las tionaban al capitalismo. Este plan de ayuda
polticas demogrficas y las decisiones indivi- econmica buscaba contener el ejemplo que
duales respecto a la natalidad, se ubica en un irradiaba la Revolucin cubana y su alinea-
escenario concreto que aporta algunos elemen- miento con la Unin Sovitica, y deriv en el
tos histricos para reflexionar acerca de los obs- apoyo norteamericano a la militarizacin del
tculos que an encuentran los derechos repro- continente (Lpez 1988). Cuando el presiden-
ductivos para afianzarse en la Regin. te Lyndon Johnson en junio de 1965, duran-

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te la celebracin del 20. aniversario de las mendaciones polticas dado el carcter exclusi-
Naciones Unidas destac los beneficios de vamente acadmico y cientfico de estas reu-
gastar cinco dlares en el control de la pobla- niones, hecho que s sucedera en la Confe-
cin frente a los 100 que deberan invertirse rencia de Poblacin de Bucarest (1974). En
en crecimiento econmico, no hizo ms que esta lnea de investigacin, el Consejo Eco-
confirmar el modo en que Estados Unidos nmico y Social de la ONU inst a la creacin
entenda el problema del subdesarrollo en de centros especializados en esta temtica en
Amrica Latina (Stycos 1975). las propias regiones subdesarrolladas. En
Otras instituciones trabajaban fuertemente Amrica Latina, esta recomendacin se hizo
desde los aos cincuenta en estos temas. Para efectiva con el establecimiento del Centro La-
1952 funcionaba ya el Consejo de Poblacin, tinoamericano de Demografa (CELADE) en
institucin creada bajo el impulso de John D. Santiago de Chile, en 1957 (Rothman 1969).
Rockefeller III, que proporcion fondos y asis- Sus objetivos contemplaban la organizacin de
tencia tcnica a los estados que quisieran apli- cursos y estudios sobre tcnicas de anlisis y
car planes de planificacin familiar en sus problemas demogrficos, y la provisin de ser-
territorios. Este organismo relev datos cuan- vicios de consulta para los gobiernos latinoa-
titativos de la situacin poblacional de los mericanos y sus organismos, que ofrecieran
pases pobres y avanz en investigaciones datos fehacientes y anlisis contextualizados,
para desarrollar nuevos dispositivos intrauteri- realizados en la propia Regin. La eleccin de
nos (Marks 2001). La Fundacin Ford y la Chile como sede responda al claro inters que
Fundacin Rockefeller trabajaron en lneas si- manifestaba ese pas en las cuestiones de plani-
milares, dejando nuevamente en evidencia la ficacin y en el desarrollo de polticas que con-
importancia que Estados Unidos atribua a la trolaran uno de sus principales problemas de
situacin demogrfica mundial (Harkavy salud pblica: el aborto (Requena 1965). Pos-
1972). En paralelo, tambin en 1952, como teriormente, a partir de 1969, todas las reco-
resultado de la Tercera Conferencia Interna- mendaciones y polticas de poblacin disea-
cional sobre Planeamiento Familiar, realizada das por la ONU fueron centralizadas en un
en Bombay, India, se cre la Federacin Inter- solo organismo, el Fondo de las Naciones Uni-
nacional de Planificacin Familiar, mundial- das para la Poblacin, creado por iniciativa de
mente conocida por su sigla en ingls, IPPF. Robert McNamara, ex secretario de defensa
Este organismo, que reuna a un conjunto de norteamericano y presidente del Banco
asociaciones nacionales autnomas, promova Mundial.
la implementacin de programas de planifica- En esos aos se publicaron algunas obras
cin familiar a gran escala y, por medio de sus que condensaron parte de las discusiones, en-
agencias y las organizaciones privadas que tre quienes aseguraban la fatalidad de la bom-
contaban con su apoyo, brindaba asistencia sa- ba poblacional y aquellos que la consideraban
nitaria y educativa a nivel local. un mito creado para facilitar el control de los
Por su parte, la Organizacin de las Nacio- pases ms pobres. The Population Bomb, escri-
nes Unidas tambin coloc la cuestin demo- to en 1968 por Paul Ehrlich, pronostic la
grfica en un lugar destacado de su agenda: muerte de cientos de millones de personas en
cre comisiones de estudio y patrocin las dos el corto plazo a causa del hambre; para evitar-
primeras conferencias de poblacin, una en lo llam a adicionar anticonceptivos a toda la
Roma (1954) y otra en Belgrado (1965). En comida que se vendiera, establecer impuestos
dichas conferencias expertos de distintos pa- que colocaran como bienes de lujo a cunas,
ses identificaron factores y patrones del fen- paales, frazadas y juguetes, otorgar premios a
meno demogrfico, sin llegar a redactar reco- las parejas que pasaran al menos cinco aos sin

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tener hijos y a los hombres que se practicaran nes tambin denunciaban los objetivos ideol-
una vasectoma (Ehrlich 1971). El norteame- gicos, polticos y econmicos detrs del
ricano Garrett Hardin profundiz el modo supuesto carcter neutral y cientfico de la tesis
autoritario en un ensayo publicado en la revis- del MIT (Felitti 2009).
ta Science ese mismo ao, al sealar que las J. Mayone Stycos, un socilogo que diriga
Naciones Unidas cometan un error al recono- en la Universidad de Cornell un reconocido
cer a las familias el derecho a decidir sobre su programa de estudios internacionales de po-
reproduccin. Segn l, no se poda dejar a blacin, analiz detenidamente estos debates,
merced de la conciencia y la libertad indivi- enfatizando la posicin crtica de algunos inte-
dual decisiones de tanta importancia y, por lectuales (Stycos 1965 y 1968a), as como en
eso, no vacilaba en reivindicar la coercin la influencia de la religin catlica en las deci-
cuando el fin ltimo era el bien comn siones de los gobiernos y de la poblacin (Sty-
(Hardin 1968). El informe solicitado por el cos 1968b). Estos relevamientos demostraban
Club Roma al Instituto Tecnolgico de que, en general, los intelectuales latinoameri-
Massachussets (MIT) tampoco resultaba opti- canos pensaban que el crecimiento demogrfi-
mista: pronostic el fin de los recursos no co acelerado no era ms que un mito creado
renovables, un severo deterioro ambiental y la por el imperialismo. Se trataba en todo caso de
vuelta al equilibrio solo luego de un catastrfi- un problema que no se aplicaba a la Regin y
co decrecimiento de la poblacin por mortali- una cuestin que poda solucionarse con ms
dad masiva (Meadows 1972). educacin y mayor desarrollo econmico.
Esta tesis gener duras crticas en Amrica Puesto que mejores condiciones de vida y ex-
Latina por su grado de alarmismo, su carcter pectativas de progreso estimularan por s mis-
determinista y los comportamientos polticos mas una disminucin de la tasa de fertilidad.
que avalaba (Jaguaribe 1971). En Argentina, a Segn Stycos, estas posturas se apoyaban en
comienzos de los aos setenta, la Fundacin una concepcin que asociaba el destino de
Bariloche elabor una respuesta a la tesis del grandeza al que estaba llamada Amrica Latina
Club Roma: el Modelo Mundial Latinoame- con la fuerza de una poblacin numerosa. A
ricano, un trabajo multidisciplinario conduci- medida que se profundizaron las consecuen-
do por Amlcar Herrera, cuyos resultados se cias negativas de la falta de desarrollo, algunas
expusieron en numerosos y prestigiosos cen- crticas fueron cediendo y los gobiernos adap-
tros universitarios. Este diseo alternativo de- taron sus respuestas de acuerdo a sus propios
mostraba que, si se postulaba como objetivo contextos.
central para el desarrollo de los pueblos la eli-
minacin del hambre y no el estilo consumis-
ta de los pases centrales, los recursos naturales Planificacin familiar:
incluidas las tierras resultaran suficientes obligacin, derecho o necesidad?
para sostener una poblacin an tres veces
superior a la existente entonces. Adems, ase- Ya fuera por el temor a las represalias econ-
guraba que un alza en los niveles de desarrollo micas o por los tentadores alicientes moneta-
humano sera la mejor manera de controlar la rios que ofrecan los pases centrales, o como
tasa de natalidad (Fundacin Bariloche 1976). respuesta a las demandas de las mujeres y de
En esta misma lnea crtica, en 1976, se publi- las parejas que deseaban regular su fecundi-
c el libro El Club de Roma: anatoma de un dad, o como un elemento crucial del proceso
grupo de presin, una compilacin de artculos de cambio cultural en relacin al gnero, la
de destacados analistas latinoamericanos, sexualidad y los modelos familiares deseables,
como Celso Furtado y Oscar Varsavsky, quie- para la segunda mitad de los aos sesenta los

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programas de planificacin familiar eran un bre dispositivos intrauterinos (Tone 2001) y la


hecho. En Amrica Latina distintas asociacio- sostenida oposicin de la Iglesia catlica
nes privadas que contaban con el auspicio y/o (Dides 2006). En 1973, la dictadura que enca-
el apoyo de la IPPF se extendan por la Re- bez el general Augusto Pinochet desarticul
gin: la Asociacin Pro Bienestar de la Familia estas experiencias en funcin de una poltica
Ecuatoriana (1965), la Sociedade Civil Bem- pronatalista basada en la teora de la seguridad
Estar Familiar no Brasil (BEMFAM) (1965), nacional y sus argumentos a favor de una po-
la Asociacin Chilena de Proteccin a la Fa- blacin numerosa y polticamente controlada.
milia (APROFA) (1966), la Asociacin De- El rgimen militar interrumpi una de las ex-
mogrfica Costarricense (1966), la Fundacin periencias pioneras de planificacin familiar,
Mexicana para la Planeacin Familiar (1967), reforz el rol obstaculizador de la Iglesia cat-
la Asociacin Argentina de Proteccin Fami- lica a la hora de debatir sobre derechos vincu-
liar (AAPF) (1968),y la Asociacin Uruguaya lados a la autonoma, la libertad personal y la
de la Planificacin Familiar (AUPF) (1968). sexualidad y, al mismo tiempo, habilit formas
En 1968, durante la Conferencia Interna- de resistencia y estrategias que podan sortear
cional de Derechos Humanos de Tehern, la la coercin impuesta. Los artilugios legales pa-
planificacin familiar fue definida como el de- ra obtener el divorcio aunque este no estuvie-
recho humano fundamental de los padres pa- ra permitido y la persistencia del aborto como
ra decidir sobre el nmero de hijos y los inter- forma de controlar la natalidad, constituyen
valos entre sus nacimientos (Naciones Unidas dos ejemplos de este doble discurso que tuvo
1968). Con este enunciado, las Naciones Uni- como efecto retrasar el debate abierto y lograr
das introduca una variable que se sumaba a la modificacin de estas disposiciones
las consideraciones geopolticas hasta entonces (Shepard 2000).
imperantes aunque, en la prctica, su conside- En el caso argentino, las acciones en el
racin fue relativa. An as, esta declaracin terreno de la planificacin familiar tambin se
brind una importante legitimidad a las accio- justificaron como una forma de prevenir el
nes de planificacin familiar, aunque fueron aborto y disminuir los ndices de mortalidad
los argumentos esgrimidos desde la salud p- materna por esta causa. Cabe aclararse, sin
blica los que aseguraron su funcionamiento y embargo, que no fueron pocos los y las profe-
continuidad. En la mayora de los casos, los sionales de la salud y de la educacin que pon-
avances en este campo estuvieron vinculados deraron tambin el derecho de las parejas y
con el problema de la muerte de mujeres a especficamente el de las mujeres, para decidir
causa del aborto que con un discurso de dere- sobre su reproduccin. A diferencia de Chile,
chos ciudadanos, aunque este estuviera ya pre- estos programas no fueron apoyados oficial-
sente en las Naciones Unidas. mente. El Estado mantuvo un discurso pobla-
Como he sealado, en Chile el problema cionista sostenido en ndices demogrficos que
del aborto fue lo que motiv el temprano de- mostraba una tasa de natalidad en constante
sarrollo de actividades de planificacin fami- descenso. El temor a ser un pas vaco en un
liar (Viel 1966). La labor de Benjamn Viel ha mundo superpoblado, finalmente llev a
sido extensamente reconocida (Jiles y Rojas que durante el tercer gobierno peronista
1992), as como el apoyo que recibieron estos (1973-1976) se dictara un decreto que prohi-
programas por parte de la Fundacin Ford, el ba las actividades de planificacin familiar en
Consejo de Poblacin y la Universidad de dependencias pblicas y obstaculizaba el acce-
Harvard. Donde ha contado tambin sus bue- so a los mtodos anticonceptivos (Decreto N
nos resultados en el campo de la investigacin; 659 de 1974). La confluencia de los apoyos
por ejemplo, los trabajos de Jaime Zipper so- fue aqu tambin llamativa: para la derecha, el

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decreto defenda la soberana nacional en fecundidad de 7 hijos por mujer a nivel nacio-
cuestiones demogrficas y presentaba a la fa- nal. A mediados de los aos sesenta, el gobier-
milia numerosa como la nica que se corres- no cambi radicalmente su poltica demogr-
ponda con la idea de una Argentina catlica; fica con la sancin de la Ley General de Po-
mientras que para la izquierda, estableca un blacin (1973), la creacin del Consejo Na-
lmite a las polticas imperialistas y a una revo- cional de Poblacin (CONAPO) y la puesta
lucin sexual que consideraban una desvia- en marcha del Programa Nacional de Planifi-
cin cultural burguesa y un obstculo para cacin Familiar (1977); adems de la instala-
focalizarse en la lucha. Esta medida se mantu- cin de clnicas de planificacin familiar de
vo en vigencia durante la dictadura militar forma privada, con apoyo de la IPPF. En ese
(1976-1983) y lleg hasta los primeros aos momento, el gobierno mexicano coincidi
de la democracia, para ser derogada solamen- con el diagnstico que relacionaba la explo-
te, a fines de 1986 (Felitti 2008). sin demogrfica con la falta de oportunida-
La persistencia de ndices de natalidad de- des para alcanzar el desarrollo, mientras que la
clinantes y el aumento en la venta de anticon- corporacin mdica vio en la planificacin fa-
ceptivos a pesar de las restricciones, revela la miliar una buena forma para evitar los abortos
existencia de estrategias para sortear estas dis- provocados. Estas medidas se vieron apoyadas
posiciones coercitivas. Sin embargo, este de- por cambios en el nivel socio-econmico de la
creto reforz las diferencias entre quienes poblacin, un creciente nivel de urbanizacin,
podan pagar una atencin mdica privada y el progreso en la educacin femenina y un rol
comprar las pldoras en la farmacia, y los gru- social ms activo para las mujeres. Todo lo cual
pos sociales que quedaban supeditados a la deriv en nuevas actitudes hacia la familia y la
decisin que tomara el jefe del servicio del maternidad, y en el abandono de los compor-
hospital pblico respecto a las directivas ofi- tamientos tradicionales de nupcialidad precoz
ciales. Por otra parte, aunque estas medidas femenina y fecundidad natural (Cosio Zavala
no fueron sistemticamente aplicadas en la 1994).
prctica, construyeron un imaginario que En el caso brasileo, los trabajos de Joana
persiste an hoy a la hora de discutir sobre los Maria Pedro muestran la influencia de los or-
derechos reproductivos. Esto ha sido notable ganismos internacionales en el impulso de la
en los debates parlamentarios recientes, don- planificacin familiar, y no tanto una respues-
de los legisladores que se oponan a la sancin ta a las demandas del movimiento feminista
de una ley para ligaduras tubarias y vasecto- (Pedro 2003a). En este pas tambin fueron
mas gratuitas en los hospitales pblicos, ar- importantes los argumentos a favor de la anti-
gumentaron en contra aduciendo planes de concepcin como una forma de reducir el
dominio extranjero sobre nuestras tierras y aborto criminal (Pedro 2003b). La ingeren-
denunciando estas opciones como forma de cia extranjera en estos temas tom ribetes ms
terminar con los pobres y no con la pobreza dramticos en el caso de las poblaciones ind-
(Felitti 2009). genas. As en Bolivia, por ejemplo, La pelcula
En la misma poca en que Argentina mate- Yawar Mallku (Sangre de cndor) del director
rializaba sus afanes demogrficos con medidas Jorge Sanjins, estrenada en 1969, resulta una
coercitivas, en Mxico se viraba hacia la direc- de las muestras de denuncia ms contundentes
cin contraria. En la dcada de 1930, la falta y recordadas. El film revelaba las esterilizacio-
de poblacin haba derivado en la sancin de nes que un grupo de mdicos norteamericanos
leyes poblacionistas y pronatalistas con resul- realizaban a las mujeres de distintas comuni-
tados notables: el crecimiento acelerado de sus dades indgenas cercanas a La Paz, sin su con-
habitantes entre 1940 y 1970, y un nivel de sentimiento y por medio de ardides que doble-

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gaban su voluntad y la de sus esposos, para lo Vaticano pero se enfrentaban con aquellos pa-
que contaban con la complicidad de las auto- ses que impulsaban la puesta en prctica de
ridades locales. Esta pelcula cuya escena fi- programas de planificacin familiar. Los mis-
nal mostraba a los varones de las comunidades mos que condicionaban sus ayudas econmi-
con sus fusiles en alto circul ampliamente cas a requerimientos demogrficos. Por ejem-
en los circuitos culturales de la izquierda. La plo, el ministro de Relaciones Exteriores co-
sola mencin de Sangre de cndor condensaba lombiano, Germn Zea Hernndez, fue insta-
muchos de los temas desgranados hasta aqu y do a renunciar en virtud del concordato que
la pelcula se convirti en un smbolo perdura- exista entre su pas y la Santa Sede, despus de
ble aunque, como hemos vimos en los casos que este hubiera criticado abiertamente la en-
abordados,, las situaciones fueron diferentes cclica y al considerarla un obstculo para los
segn los pases y sus grupos poblacionales. planes de desarrollo (Alting Von Geusau
1970). El presidente de Colombia, Carlos
Lleras Restrepo (1966-1970) se haba pro-
Mandatos divinos y respuestas terrenales puesto contener el crecimiento de la poblacin
y eso le daba motivos para rechazar la enccli-
Para la misma poca en que las Naciones ca pero, al mismo tiempo, la Iglesia catlica
Unidas erigan a la planificacin familiar haba colaborado con su llegada al poder y por
como un derecho humano, una institucin tanto, no era conveniente llegar a un enfrenta-
clave en la historia poltica y social de la Re- miento abierto. En ese pas, la denuncia se en-
gin atravesaba profundos cambios y debata carn en el mdico e intelectual catlico Her-
acaloradamente acerca de la existencia de una nn Vergara Delgado, quien acus a su presi-
explosin demogrfica y de los medios leg- dente de estar implementando una poltica
timos para contenerla. A fines de julio de agresiva de control de nacimientos con fon-
1968, la Iglesia catlica intervino de manera dos norteamericanos. Su libro, El complejo de
clave en la poltica internacional con el anun- Layo, ttulo que aluda al personaje mtico que
cio de la encclica Humanae Vitae. Este docu- orden matar a su propio hijo, se anticipaba
mento papal admita solamente la abstinencia algunos meses a lo que sostena Humanae
sexual peridica como mtodo de procrea- Vitae (Vergara Delgado 1968).
cin responsable y denunciaba las interven- El gobierno chileno, en cambio, sostuvo
ciones que se realizaban en nombre de la ex- una posicin diferente: a travs de su Servicio
plosin demogrfica, dejando en claro que el Nacional de Salud asegur expresamente el
problema del subdesarrollo no era la tasa de normal despliegue de los programas de planifi-
natalidad sino la distribucin de la riqueza cacin familiar vigentes, en tanto entenda que
(Pablo VI 1968). Mtodo que se presentaba el mensaje de la encclica era para los catlicos
contrario a lo que haba dictaminado la ma- y no para toda la poblacin, y que su actuacin
yora de expertos y lo que consideraban con- en el tema deba encararse desde un enfoque de
veniente millones de parejas catlicas ya salud pblica, y no desde lo moral y religioso
usuarias de la pldora.. De este modo, el Papa (Cot 2001). No obstante la influencia de la
se inmiscua en uno de los temas ms dram- Iglesia fue notable, fortalecida por quienes sos-
ticos de la agenda mundial: la cuestin demo- tenan que la explosin demogrfica era un
grfica y las soluciones para desactivar la fa- mito y una forma de controlar al pas y que-
mosa bomba. brar su soberana (Hubner Gallo 1968).
En Amrica Latina las reacciones variaron En Per, en las barriadas, las zonas ms
segn el contexto, dado que, al acatar el men- pobres de Lima, los centros de planificacin fa-
saje papal, los gobiernos se alineaban con el miliar estaban coordinados por sacerdotes que

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vean en el aborto y la pobreza problemas gra- demogrfico, las marcadas diferencias de desa-
ves que requeran una solucin urgente, y lle- rrollo social y econmico entre las regiones, la
gaban a sugerir el uso de pldoras anticoncepti- extensin de alternativas polticas opuestas al
vas a pesar de la prohibicin papal (Necochea capitalismo en plena Guerra Fra y una visible
Lpez 2008). En Argentina, algunos mdicos transformacin en las pautas culturales en
catlicos, sacerdotes y telogos tambin ponde- relacin a la familia, el gnero y las sexualida-
raron al aborto como un mal mayor que la des, ofrecieron un contexto particular para
anticoncepcin poda evitar y preconizaron la pensar y actuar en el terreno de la planifica-
libertad de conciencia de los matrimonios. Sin cin familiar.
embargo, y a pesar de las diferencias irreconci- En el campo intelectual y poltico, los de-
liables entre los sectores del clero integrista bates entre quienes seguan las tesis malthusia-
nacionalista y conservador, cuyos sectores nas ms clsicas y aquellos grupos que las cri-
ms autoritarios sostendran a la dictadura mi- ticaban estuvieron muy teidos por el contex-
litar de 1976 y los obispos, sacerdotes y laicos to poltico e ideolgico de la poca. Aunque
ms comprometidos con la renovacin post- estos dos bandos parecen representar la pugna
conciliar, la cuestin social y en algunos casos entre pases centrales malthusianos y pases
hasta la lucha armada, encontraron en la enc- perifricos antimalthusianos, ya dentro de
clica un punto de coincidencia. Para los prime- Europa se manifestaron crticas a la tesis de la
ros su valor era el defender la soberana nacio- bomba poblacional y en el Tercer Mundo
nal frente a las presiones extranjeras en materia hubo quienes la defendieron, especialmente a
demogrfica y establecer un lmite a la libera- partir de la dcada de 1980. Por otra parte, las
cin sexual. Para los segundos, representaba posiciones ms crticas sobre el papel de los
una denuncia a las intervenciones del imperia- Estados Unidos y los organismos internacio-
lismo y una manera de fomentar las familias nales frente a la cuestin demogrfica, demos-
numerosas, lo que consideraban uno de los traron cierta subestimacin del problema que
valores constitutivos de la poblacin latinoa- presentaba el aumento de la poblacin. Al
mericana y un recurso necesario para las movi- mismo tiempo, plantearon la paradoja de al
lizaciones que demandara un cambio de siste- rechazar la planificacin familiar por conside-
ma (Felitti 2007). En una lnea similar, el arzo- rarla una imposicin imperialista, obturaron
bispo brasileo Hlder Cmara, exponente de la posibilidad de que las parejas y los indivi-
la Teologa de la Liberacin, haba mostrado duos pudieran decidir sobre su descendencia
una opinin favorable hacia la encclica, en de manera libre, informada y segura, y ubicar-
tanto constitua un freno a la injerencia norte- se en el paradigma de los derechos humanos.
americana en su pas, sin dejar de reconocer las Tanto las explicaciones como las salidas
dificultades de cumplir con la disposicin propuestas para contener la explosin demo-
papal en una regin arrasada por el subdesarro- grfica generaron un importante rechazo en
llo (Primera Plana 1968:25). Amrica Latina, con una llamativa concurren-
cia entre distintos actores y sectores ideolgi-
cos. Para la derecha latinoamericana, el con-
A modo de conclusin trol de la natalidad haca peligrar las bases de
un ejrcito numeroso y los cimientos de un
Tal como anunci a comienzo de este artculo, nacionalismo cultural, nuevamente amenaza-
en las decisiones (no) reproductivas intervie- do por las fuerzas de Calibn. Para la izquier-
nen muchos factores, que pueden o no visua- da, una poblacin numerosa era condicin
lizarse claramente y que constituyen a una bio- necesaria para el xito de la revolucin y, por
poltica. En los aos sesenta, el crecimiento eso, los programas de planificacin familiar

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Karina Felitti

eran interpretados como una nueva imposi- man parte inseparable de estas reivindicacio-
cin coercitiva del imperialismo. Estas consi- nes. En un contexto democrtico y globaliza-
deraciones se trasladaron al seno de la Iglesia do, los movimientos de mujeres, feministas,
catlica que atravesaba entonces un proceso de de diversidad sexual y de defensa de los dere-
fuertes cambios a partir del Concilio Vaticano chos humanos despliegan nuevas estrategias;
II y que expresaba en Amrica Latina una poli- las mismas que persiguen objetivos que tienen
tizacin creciente. Ante los factores polti- ya una larga historia y cuyos resultados son
co/ideolgicos y la justificacin de la anticon- an, en la mayora de los casos, una cuenta
cepcin como modo de evitar el problema de pendiente.
salud pblica que significaba el aborto, poco
espacio qued, en estos debates, para pensar
en el derecho de las parejas y especialmente de Bibliografa
las mujeres a decidir sobre su fecundidad y rei-
vindicar la autonoma de sus cuerpos. Alting Von Geusau, Leo, 1970, International
En la actualidad, la planificacin familiar Reaction to the Encyclical Humanae
ya no es considerada exclusivamente en trmi- Vitae, Studies in Family Planning, Vol. 1,
nos de geopoltica y desarrollo, sino como un No 50, pp. 8-12.
derecho humano fundamental; cuyo ejercicio Cosio Zavala, Mara, 1994, Changements de
debe ser asegurado por todos los estados com- fcondit au Mexique et politiques de popula-
prometidos con el cumplimiento de los distin- tion, LHarmattan/IHEAL, Paris.
tos tratados y convenciones internacionales Cot, Mara Jos, 2001, La anticoncepcin:
que los garantizan. A su vez, as como en la anlisis de un debate en Chile, 1968, en
posguerra el movimiento del control de la Anne Protin Dumon, editor, El gnero en
natalidad fue reemplazado por la menos con- la Historia, Institute of Latin America
flictiva nocin de planificacin familiar, desde Studies, University of London. Londres.
fines de la dcada de 1980, el concepto de de- Dides Castillo, Claudia, 2006, Voces en emer-
rechos sexuales y reproductivos ha vuelto a gencia: el discurso conservador y la pldora
colocar a las mujeres como principales sujetos del da despus, UNFPA, FLACSO-Chile,
y agentes de estas polticas, apoyadas por un Buenos Aires.
movimiento feminista latinoamericano cada Dixon-Mueller, Ruth, 1993, Population Policy
vez ms amplio y visible. A esto se suma la and Womens Rights. Transforming Reproduc-
fuerte presencia de estas cuestiones en la opi- tive Choice, Westport Conn, Praeger.
nin pblica as como el nivel de familiaridad Ehrlich, Paul, 1971, The Population Bomb,
del lenguaje de los derechos humanos, entre Ballantine Books, Nueva York.
ellos, los derechos de las mujeres; lo que con- Felitti, Karina, 2009, Regulacin de la natalidad
tribuye a generar respuestas concretas desde las en la historia argentina reciente (1960 -
polticas pblicas. 1987). Discursos y experiencias, Tesis de doc-
Este artculo vuelve sobre una cuestin po- torado, Facultad de Filosofa y Letras, Uni-
lmica que vincula aspectos muy ntimos de versidad de Buenos Aires, Buenos Aires.
las personas con la soberana de cada Estado y ____________, 2008, Natalidad, soberana
las presiones de distintos centros de poder para y desarrollo: las medidas restrictivas a la
decidir una poltica demogrfica y un ordena- planificacin familiar en el tercer gobierno
miento social y sexual. Los obstculos para peronista (Argentina, 1973-1976), Estu-
avanzar en este campo en Amrica Latina con- dios Feministas, No. 2, Florianpolis, pp.
tinan siendo muchos: la lucha contra la 517-537.
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