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Imagen social e identidad profesional de la psicologa

desde la perspectiva de sus estudiantes


Patricia Covarrubias-Papahiu

Resumen
Se reportan los resultados de una investigacin cuyo objetivo fue analizar las representaciones que
tienen estudiantes de psicologa sobre la imagen social de la psicologa y su identidad profesional. Se
utiliz una metodologa cualitativa e interpretativa desde una perspectiva psicosocial. Los hallazgos
ms significativos muestran que los estudiantes piensan que la sociedad tiene una imagen estereo-
tipada de la psicologa, atribuyen su reconocimiento o desconocimiento social al capital cultural,
social y econmico de las personas, aprecian positivamente el desarrollo e identidad profesional de
la psicologa. Algunos vieron cumplidas sus expectativas durante su formacin profesional, otros
dudan de sus habilidades profesionales.

Palabras clave: profesin, psicologa, imagen social, identidad profesional, representaciones.

Formao e identidade profissional do psiclogo. Uma aproximao das


representaes de seus estudantes

Resumo
Relatam-se os resultados de uma pesquisa cujo objetivo foi analisar as representaes que tm os es-
tudantes de psicologia sobre a imagem social da psicologia e sua identidade profissional. Utilizou-se
uma metodologia qualitativa e interpretativa desde uma perspectiva psicossocial. Os achados mais
significativos mostram que os estudantes pensam que a sociedade tem uma imagem estereotipada
da psicologia, atribuem seu conhecimento ou desconhecimento social ao capital cultural, social e
econmico das pessoas e apreciam positivamente o desenvolvimento e identidade profissional da
psicologia. Alguns viram cumpridas suas expectativas durante a sua formao profissional, outros
duvidam de suas habilidades profissionais.

Palavras chave: profisso, psicologia, imagem social, identidade profissional, representaes.

Patricia Covarrubias-Papahiu papahiu@unam.mx


Mexicana. Doctora en Pedagoga, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (unam). Profesora Titular C, Facultad de Estudios Superiores (fes) Iztacala, unam. Temas de
investigacin: curriculum: procesos y prcticas; procesos de enseanza y aprendizaje.

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Training and professional identity of psychologists. An approach from the


representations of its students

Abstract
A report of the results of a research conducted with the purpose of analyzing the representations
among psychology students regarding the social image of psychology and its professional identity.
A qualitative and interpretive methodology was used from a psychosocial perspective. The more
significant findings show that students believe that society has a stereotypical image of psychology,
they claim its social recognition or ignorance is due to the cultural, social and economic capital of
people, they positively appreciate the professional development and identity of psychology. Some
consider that their expectations were met during their professional training; others have doubts about
their professional skills.

Key words: profession, psychology, social image, professional identity, representations.

Recepcin: 19/07/11. Aprobacin: 11/07/12.

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Introduccin Nacional de Mxico (Curiel, 1962), el desarrollo


La psicologa como ciencia es una de las inven- de la psicologa ha sido acelerado y se ha exten-
ciones culturales ms importantes del siglo xx, dido a tal categora que actualmente es una de
aunque todo psiclogo fecha el nacimiento de sta las carreras con mayor demanda de ingreso. En
con Wilhelm Wundt (1832-1894), dada su calidad los ltimos datos publicados en los anuarios de
de fundador de la psicologa como ciencia expe- la Asociacin Nacional de Universidades e Insti-
rimental y como disciplina acadmica formal, al tutos de Educacin Superior (anuies, 2007), la
impartir por primera vez la asignatura de psicolo- psicologa ocupa el quinto lugar entre las carreras
ga fisiolgica en 1867 y fundar en 1879 el primer ms pobladas del pas, con una matrcula nacio-
laboratorio formal de psicologa en Leipzig. Si nal de 82 160 alumnos (21% hombres y 79% mu-
bien desde finales del siglo xix y hasta media- jeres), lo que representa el 4.5 % de la matrcula
dos del siglo xx an se desarrollan importantes total de licenciatura del pas, superando carreras
contribuciones para el establecimiento de la psi- con mayor demanda tradicional como Medicina
cologa en diversas partes del mundo (Reuchlin, y Ciencias de la Comunicacin, entre otras. Sin
1959). A partir de la dcada de los cuarenta del embargo, este crecimiento desmesurado y poco
siglo xx, han proliferado ramificaciones concep- regulado ha trado serios problemas, tales como
tuales y metodolgicas sobre el ser humano, que la diversidad desordenada de planes de estudio
han dado lugar a las derivaciones de los princi- sin coherencia curricular entre ellos, una excesiva
pales sistemas psicolgicos: el conductismo, la teorizacin y transmisin de sus contenidos dis-
psicologa de la gestalt, el psicoanlisis y la psico- ciplinarios, y poca preparacin en habilidades o
loga fenomenolgica (humanista y existencial), competencias profesionales, que se traduce en un
consideradas como escuelas o sistemas en psico- desfase entre la formacin profesional del psiclo-
loga que han influido en la conformacin de la go y las necesidades ocupacionales y sociales de
psicologa actual y de su campo disciplinar, y han nuestra sociedad (Preciado y Rojas, 1989; Herre-
dado origen a una diversidad de reas de investi- ra, 1993; Castaeda, 1999). Efectivamente, cuan-
gacin y campos de aplicacin (Harrsch, 1998).1 do la formacin profesional no alcanza a articular
Sin embargo, el campo profesional de la psico- el saber cientfico y las demandas sociales, sta
loga no slo se ha conformado con base en su misma se pone en entredicho en tanto se conside-
desarrollo interno y disciplinar y en sus posibi- ra alejada o descontextualizada de lo que significa
lidades de intervencin, de acuerdo con proble- la vida profesional.
mticas objetivas que demandan solucin, sino As, dadas las caractersticas de su desarrollo
tambin se ha visto influido y determinado por y sus significativas aportaciones en los diferentes
condiciones externas o ajenas al desarrollo cien- mbitos en que se desarrolla la actividad huma-
tfico del mismo. na, cuando se analiza a la psicologa como profe-
En Mxico, desde su institucionalizacin en los sin, la literatura al respecto da cuenta del cues-
espacios universitarios como disciplina acadmi- tionamiento histrico y persistente que se hace
ca y cientfica en 1910, al incluirse por primera sobre su estatus profesional, al ser caracterizada
vez materias psicolgicas en la Escuela de Altos por la ambigedad e indeterminacin de su prc-
Estudios de la recin inaugurada Universidad tica profesional, y al parecer se responsabiliza a

1
Para una revisin del desarrollo de la psicologa y sus diferentes reas de intervencin, vase C. Harrsch, 1998.

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sus propios profesionales de haber instituido so- que atienden en su sentido ms amplio y con las
cialmente una identidad difusa, indiferenciada o mltiples valoraciones de una sociedad determina-
incierta, a partir de la cual se le atribuyen diferen- da. Da acuerdo con Gmez (1983), el significado
tes roles, estereotipos, imgenes o atributos pro- que se le atribuye a una profesin se basa en su le-
fesionales (Lafarga, 1977; Milln, 1982; Preciado gitimidad, validez y funcin, determinadas por las
y Rojas, 1989; Ribes, 1984; Almeida et al., 1989; caractersticas de la sociedad en la que nace y se
Castao, 1989; Lara, 1989; Herrera, 1993; Cova- desarrolla, los procesos y espacios de instituciona-
rrubias, 2003; Zanatta y Yurn, 2012). lizacin; asimismo, como seala Bourdieu (1996),
De aqu que consideramos imprescindible inda- por sus formas de representacin social, que le
gar cmo perciben los estudiantes la imagen so- otorgan un tipo o grado de reconocimiento y le-
cial de la psicologa en nuestra sociedad, as como gitimidad social, por el cual adquieren un estatus
la imagen que de ellos mismos tienen como pro- social. En otras palabras, los diferentes campos del
fesionales de la psicologa, en tanto nos permite conocimiento van conformando su estatus y reco-
comprender cmo se han apropiado de los pro- nocimiento social como profesiones con base en
cesos de socializacin y escolarizacin vividos, la produccin de conocimientos y de su particular
adems de prever las formas en que asumirn su ejercicio, derivados principalmente de circunstan-
rol e identidad profesional y, en su caso, aportar cias de orden histrico, social e institucional, deli-
alternativas de formacin que contribuyan a que mitadas por los modelos y las dinmicas socioeco-
los egresados incidan con mayor certidumbre y nmicas y polticas imperantes en una sociedad
competencia profesional en la resolucin de nece- particular. En este sentido, la formacin orientada
sidades sociales y ocupacionales relacionados con hacia el empleo puede tomar diferentes caracters-
sus mbitos de actuacin y, consecuentemente, ticas al concretarse en un ejercicio profesional par-
promover una imagen real de sus potencialidades ticular, al interaccionar con un tipo de estructura
y limitaciones. social especfica, con una cultura particular y en
determinados momentos o pocas histricas.
Las profesiones: su imagen social Lo relevante aqu es el grado y tipo de recono-
e identidad profesional cimiento o legitimacin social alcanzado por una
El ejercicio de una profesin presupone, por un profesin (Bourdieu, 1996), resulta ser una de las
lado, el dominio de un cuerpo terico disciplinar condiciones ineludibles comprender las formas de
y, por otro, la adquisicin de habilidades tcnico- representacin y significacin de sus especialis-
profesionales relacionadas directamente a una tas, al constituir uno de los referentes importantes
prctica profesional en los mbitos de su compe- para mirar y entender su propia cultura e identi-
tencia, en el contexto de una sociedad determi- dad profesional, entendida sta como la imagen
nada, ambos indispensables para conseguir una que el individuo tiene de s mismo en el desarrollo
autoridad profesional (Valle, 1997). de la profesin, que abarca tanto los aspectos re-
Sin embargo, tambin hay que considerar que lacionados al ejercicio independiente de la profe-
las profesiones no slo se valoran bajo la lgica de sin como los que se realizan dentro de las orga-
sus condiciones exclusivamente educativas y ocu- nizaciones (Elliot, 1975).
pacionales, pues no se agotan en los simples reque- Esta representacin que el sujeto tiene de s
rimientos explcitos del mercado de trabajo, sino mismo en el ejercicio de una profesin proviene
tambin se relacionan con las necesidades sociales de las interacciones y lgicas de articulacin con

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los dems en tiempos y espacios diferenciados y una relacin de implicacin de varios componen-
mediados por la comunicacin, por lo que implica tes, pues adems del desarrollo particular en el
un proceso de construccin, intersubjetivo, abier- terreno del conocimiento disciplinar y de sus dife-
to, inacabado y en constante transformacin, de rentes mbitos de ejercicio y prctica profesional,
acuerdo con la apropiacin que hace de su bio- tambin contempla una imagen o estatus social,
grafa, su presente y su futuro (Guerra, 1997). La adems de una cultura gremial de sus allegados o
identidad tiene que ver, por lo tanto, con la orga- identidad profesional.2
nizacin que el sujeto hace de las representacio- Resalta as la importancia de los procesos de
nes que sobre s mismo tiene y de los grupos a los socializacin durante la formacin profesional
cuales pertenece (Gimnez, 1996). de los que aspiran a ser parte del gremio profe-
Si estas representaciones o concepciones son sional. Los procesos y espacios de socializacin
compartidas por un grupo y se vinculan a sus en el contexto educativo son fundamentales para
disposiciones y coincidencias en gustos, expec- la construccin de una identidad profesional, en
tativas, visiones, creencias, aluden al ethos de la tanto configuran los marcos referenciales para la
profesin. El ethos de la profesin nos permite aprehensin de los conocimientos disciplinares
comprender los procesos de identidad de sus agre- y profesionales, as como para la construccin de
miados, en tanto implica la conformacin de un significados y representaciones sobre su realidad
habitus incorporado a la personalidad individual, curricular, social y profesional, es decir, interiori-
que como producto de la socializacin de los in- zan, adems de una cultura disciplinaria, el mun-
dividuos expresa una posicin de clase y una tra- do institucionalizado de la profesin, que como
yectoria, lo que hace que se compartan visiones universo simblico y cultural incluye la adquisi-
similares del mundo social y profesional. Es decir, cin de saberes especficos o saberes especializa-
el ethos representa una forma de produccin cul- dos y normas que se reconocen socialmente para
tural por el encuentro de trayectorias socialmente el desempeo de un rol profesional (Berger y Luc-
condicionadas que conduce a la conformacin de kmann, 1999).
una identidad profesional dentro de campos so- Si bien en la formacin profesional se entrela-
cialmente estructurados, por lo que se relaciona zan mltiples variables curriculares, la investiga-
a las caractersticas del habitus como conjunto de cin que ahora reportamos considera, adems de
disposiciones internas, que a la vez son condicio- las formas en que los estudiantes conciben la ima-
nadas socialmente (Bourdieu, 1988). gen social que se tiene de la psicologa en nuestra
En sntesis, y desde un anlisis sociolgico y sociedad, las formas en que representan su actua-
para efectos de la investigacin que reportamos, cin y desarrollo en el campo de accin y ejer-
podemos comprender a una profesin como un cicio profesional; representaciones y significados
campo o espacio social y cultural, en el que existe que tendrn un papel importante en su identidad

2
Desde esta perspectiva, analizamos el campo profesional a partir de un enfoque diferente a los tradicionalmente conocidos
como funcionalista o estructural funcionalista que desde la sociologa de la educacin se han realizado sobre las profesiones. s-
tos priorizan su anlisis a partir de la relacin educacin-empleo (vinculacin entre universidad y sector productivo), en los que
la naturaleza del mundo profesional se explica en funcin de un sistema social de divisin del trabajo, con base en el desarrollo
industrial de las sociedades contemporneas, o enfatizan la racionalidad econmica de la educacin, donde las profesiones se
constituyen bajo la lgica de un mercado ocupacional al que acceden los profesionales de mayor prestigio y ocupan las posicio-
nes ms prestigiadas. Estos estudios dejan de lado las condiciones contextuales que posibilitan una comprensin ms cercana a
la dinmica de desarrollo de una profesin (Pacheco, 1997).

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profesional y, por lo tanto, en la forma en que asu- forma importante en la construccin de los sa-
mirn su rol como profesionistas de la psicologa beres especializados de la misma, y por tanto en
en nuestra sociedad. la conformacin de una identidad profesional, el
profesor no tiene un peso definitivo, ms bien su
Los estudiantes ante su formacin influencia estar mediatizada por varios factores.
profesional Entre los principales se encuentran las propias
La formacin profesional se caracteriza por prepa- ideas o concepciones que los estudiantes tienen
rar a las personas para el ejercicio de un trabajo al- acerca de la profesin, y de sus contenidos y que-
tamente especializado, necesariamente fundamen- haceres especializados, as como de las condicio-
tado en el dominio y la aplicacin de la ciencia y nes y caractersticas con las que los estudiantes se
la tecnologa para la solucin de problemas socia- incorporan al proceso educativo y, no menos im-
les, y para ello comprende un conjunto de proce- portante, de las aspiraciones y expectativas con
sos de preparacin de los estudiantes referidos a las que ingresan a la carrera.
fines precisos para un posterior desempeo en una La relevancia de atender la subjetividad de los
sociedad y en el mbito laboral (Valle, 1997). Sin estudiantes para comprender su influencia en el
embargo, como sealamos arriba, la formacin proceso educativo ha sido mostrada por varios in-
profesional del psiclogo ha sido cuestionada una vestigadores (Hargreaves, 1986; Coll, 1987; Coll
y otra vez por la indefinicin de la prctica profe- y Miras, 1993), en tanto son mediadores de pri-
sional con la que egresan sus estudiantes. mera importancia entre la influencia educativa
Los problemas de la enseanza de la psicologa que ejerce el profesor, los contenidos u objetos
han sido histricamente estudiados y analizados escolares, y los resultados en el aprendizaje. En
desde diferentes planteamientos conceptuales Mxico, si bien se han realizado pocos estudios
y tericos, y desde diversos campos del conoci- que consideren la perspectiva de los estudiantes
miento como el sociolgico, histrico, pedaggi- acerca de su formacin e identidad profesional,
co o educativo, epistemolgico, inclusive desde el algunas investigaciones empiezan a atender esta
poltico/ideolgico, y por supuesto desde el curri- temtica.
cular, pero muy poco se han abordado desde la Las investigaciones que tratan sobre la forma-
prctica misma, y todava menos desde las voces cin profesional del psiclogo y su relacin con la
de su actores. De estos ltimos, la investigacin construccin de su identidad profesional, todava
educativa ha ponderado los estudios sobre la fun- son ms escasas.
cin del profesor y las formas en que ste concibe Una de ellas es la investigacin realizada por
la formacin de los futuros profesionales, en tan- Garca Snchez (1989), cuyo inters fue conocer
to responsable de proporcionar a las nuevas gene- si la construccin de la identidad profesional del
raciones el conocimiento socialmente acumula- psiclogo se vea favorecida por su identidad per-
do, contribuye en los procesos de socializacin de sonal, para lo cual aplic un cuestionario a una
los que aspiran a ser parte del gremio profesional muestra representativa de estudiantes de la Fa-
(Ibez, 1994; Romo, 2000; Covarrubias, 2009). cultad de Psicologa de la unam. Con un enfo-
Sin embargo y aunque la formalizacin y organi- que evolutivo y dialctico, encontr que los estu-
zacin de la enseanza es por parte del profesor, diantes que llegan a la carrera con una adecuada
y sus concepciones, significados, representacio- estructuracin de su identidad personal tienen
nes o creencias sobre la profesin intervienen de ms ventajas en el cambio o consolidacin de una

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identidad profesional; tambin hall que sta se Enfoque terico y metodolgico


encontraba favorecida por la interaccin alumno- de la investigacin
profesor, los planes de estudio y la difusin de la Con base en las problemticas planteadas, y con
disciplina en los medios de comunicacin. la finalidad de continuar con las indagaciones
Otra investigacin es la de Torres, Maheda y que hemos venido realizando con respecto a los
Aranda (2004), quienes realizaron un estudio de factores que inciden en los procesos curriculares
caso y, con una metodologa de corte cualitativo, y educativos de la educacin superior, tomamos
identificaron las representaciones sociales que como caso particular la carrera de psicologa de
tienen los estudiantes de nuevo ingreso y egresa- la Facultad de Estudios Superiores (fes) Iztacala-
dos de la carrera de psicologa sobre el psiclo- unam.3 La investigacin parti de preguntarnos:
go y sus prcticas profesionales. Entre otros re- qu imagen social consideran los estudiantes de
sultados, encontraron que los recin egresados, psicologa que se tiene de su profesin en nues-
a diferencia de los de nuevo ingreso, hacen una tra sociedad?, qu representaciones sociales han
amplia caracterizacin de las reas y actividades construido sobre su identidad profesional, es
del psiclogo; no obstante, sealan que les faltan decir, sobre el desarrollo actual de la psicologa
habilidades y experiencia para desempearse como profesin, de sus funciones y prcticas pro-
como profesionistas, y lo atribuyen a las insu- fesionales, y de sus potenciales espacios ocupacio-
ficientes e inadecuadas prcticas profesionales nales?, cmo valoran su formacin profesional
contempladas en su formacin acadmica. Con en el cumplimento de sus expectativas sobre la
relacin a su desempeo profesional futuro, los profesin?
estudiantes expresaron incertidumbre al sentirse Para responder estas interrogantes coincidimos
con limitaciones en habilidades profesionales y con lo que sealan Erickson y Shultz (1996): para
por desconocer los aspectos ticos de la profesin, ellos la investigacin que considere la perspectiva
los cuales parecen ser descuidados durante su for- de los estudiantes requerir atender sus vivencias en
macin profesional. Las autoras destacan el papel el currculo, el significado otorgado a lo aprendido,
que juega la relacin teora-prctica, en donde las a las experiencias sociales y afectivas que obtienen
prcticas son el espacio en el que se materializan en las relaciones de enseanza con sus maestros y
los conocimientos tericos y permiten un acer- compaeros, inclusive las influencias directas e in-
camiento a la realidad social. Con respecto a la directas de la familia y amistades en relacin con la
imagen social de la psicologa, aunque algunos importancia de la escuela. Para el caso de estudian-
expresaron que la sociedad conoce y acepta la tes universitarios, adems, importan sus creencias,
identidad y las funciones del psiclogo, son ms aspiraciones, expectativas y los significados sobre
los que suponen que el psiclogo es rechazado so- su profesin. stos se conforman principalmente
cialmente y lo atribuyen a que ste carga con en sus relaciones e interacciones con otros actores
los estereotipos que la sociedad le ha atribuido. educativos, de su propia relacin e interpretacin

3
Los fundamentos y datos empricos presentados se derivan del proyecto de investigacin Implicacin de las representaciones
de profesores y estudiantes para el mejoramiento de las prcticas educativas. Este proyecto ha sido posible gracias al financia-
miento brindado por papime (PE304510), cuyo propsito es investigar las formas en que profesores y estudiantes conciben,
representan y dan sentido a su formacin educativa y a sus resultados en el aprendizaje. Sus representaciones constituyen infor-
macin bsica para el planteamiento de propuestas de tareas formativas que mejoren los procesos de enseanza que promuevan
aprendizajes significativos. Algunos de los datos aqu expuestos fueron presentados en el xi Congreso Nacional de Investigacin
Educativa del comie, unam, Mxico, noviembre de 2011.

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de los contenidos curriculares y, por supuesto, de una de las actividades psquicas gracias a las cua-
su trayectoria biogrfica y escolar. les los hombres hacen tangible la realidad fsica y
Objetivo. El objetivo de la investigacin fue ana- social, se integran en un grupo o en una relacin
lizar las representaciones que tienen estudiantes cotidiana de intercambios, liberan los poderes de
de la carrera de Psicologa de la fes Iztacala de su su imaginacin (Moscovici et al., 1986: 17-18).
carrera como profesin. Para ello se indagaron sus
representaciones acerca de la imagen social de la Las representaciones sirven como marcos de
psicologa, de su prctica, desarrollo e identidad percepcin e interpretacin de la realidad, es de-
profesional, as como las expectativas o aspiracio- cir, como un conjunto de informaciones, creen-
nes cumplidas durante su formacin profesional. cias, opiniones y actitudes a propsito de un ob-
La unidad de anlisis. Elegimos las representa- jeto determinado (Abric, 2001: 19). Resultan as
ciones sociales de los estudiantes como unidad de una estructura ms comprehensiva que orienta los
anlisis, que en el mbito educativo cobran gran comportamientos y prcticas de los sujetos.
relevancia, pues a partir de ellas se develan los fe- Cada individuo construye sus esquemas de repre-
nmenos que no se aprecian a simple vista, pero sentacin y actuacin a partir de los esquemas de
que afectan o influyen en los procesos de formacin interpretacin y accin legitimados en su comuni-
profesional. Como explicbamos en prrafos ante- dad cultural. En este sentido, las representaciones
riores, si la identidad no es intrnseca al sujeto sino simblicas individuales son apropiaciones singula-
producto de un proceso social en tanto se desarrolla res del caudal de representacin simblica colectiva.
en la interaccin cotidiana, entonces podemos ana- Por ello, el problema fundamental para explicar el
lizarla en trminos de representaciones sociales. psiquismo individual es comprender la naturaleza
El concepto de representacin social que adopta- de los procesos simblicos y los fenmenos de cons-
mos retoma los rasgos de la perspectiva individual truccin de significados, que en ltimo trmino son
y de la cultural que las consideran como formas individuales, pues al ser operacionales para cada in-
de apropiacin del mundo exterior y los sentidos dividuo residen en su mente y cada uno construye
que se le otorgan, pero que se construyen a partir su modo peculiar de representar la realidad y operar
de experiencias que en su mayora son sociales y en ella, pero sus orgenes y consecuencias son clara-
culturales, y se expresan a travs de los procesos mente sociales (Prez Gmez, 1998).
de comunicacin (Moscovici et al., 1986; Coll y Su metodologa. Con base en nuestro objeto de
Miras, 1993). Lo principal es que aportan infor- estudio, la metodologa utilizada es de ndole
macin reveladora para ajustar las acciones y prc- cualitativa, de corte descriptivo interpretativo, al
ticas educativas durante la formacin profesional, permitirnos obtener las representaciones de los
con base en las necesidades de los estudiantes y de estudiantes en su contexto disciplinario y educa-
acuerdo con las condiciones institucionales y con- tivo, desde una perspectiva psicosocial (Erickson,
textuales en las que opera un currculo. 1989). La investigacin cualitativa es un proceso
Para Moscovici la representacin social: activo, sistemtico y riguroso de indagacin diri-
gida, en la cual se toman decisiones sobre lo in-
es una modalidad particular del conocimiento vestigable en tanto se est en el campo de estudio
cuya funcin es la elaboracin de los comporta- (Taylor y Bogdan, 1990). Enmarca lo fenomeno-
mientos y la comunicacin entre los individuos lgico al enfatizar la descripcin de un evento des-
[] Es un corpus organizado de conocimientos y de la perspectiva del participante y por conocer

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los significados que los individuos dan a su expe- estn su flexibilidad y dinamismo para conseguir
riencia, se interesa por aprehender el proceso de forma menos tensa y ms casual las experien-
interpretativo por el que las personas definen su cias de los estudiantes referentes a sus vidas y a
mundo y actan en consecuencia. En otras pala- su desarrollo escolar (Taylor y Bodgan, 1990). La
bras, se interesa por la forma en que el mundo es aplicamos de manera individual y libre, a partir
comprendido, experimentado, producido; por el de un guin de preguntas orientadoras o nuclea-
contexto y por los procesos, as como por la pers- res que nos aseguraran explorar las dimensiones
pectiva de los participantes: sus sentidos, significa- bsicas de inters.
dos, experiencia, conocimiento y relatos. Permite El proceso de anlisis. Mediante un proceso anal-
indagar las narraciones de los individuos desde el tico-interpretativo construimos categoras terico-
entorno donde suceden los acontecimientos tal y analticas que fueron el resultado de la bsqueda
como se encuentran (Stake, 1998). de elementos comunes en todas las entrevistas, es
Los participantes. El universo de estudio lo con- decir, la bsqueda de relaciones entre los datos ob-
formaron 22 estudiantes del ltimo semestre y al- tenidos y su relacin con conceptos o categoras
gunos recin egresados de la carrera de psicologa tericas pertenecientes al campo de estudio sobre
de la fes Iztacala, con la intencin de que pudie- la formacin e identidad profesional, nos permiti
ran retomar su experiencia a lo largo de su forma- construir las categoras terico-analticas (Ham-
cin profesional; fueron invitados a participar de mersley y Atkinson, 1994). Ello posibilit exami-
forma voluntaria pero procurando que el universo nar en torno a cuatro dimensiones las representa-
estuviera conformado de ambos sexos y de los dos ciones de los estudiantes sobre la psicologa como
turnos, 18 fueron mujeres y 4 hombres; 9 del turno profesin, mismas que permitieron organizar, in-
matutino y 13 del turno vespertino. El nmero de terpretar y presentar la informacin: 1. Identidad
estudiantes que particip se determin con base a social de la psicologa; 2. Identidad profesional de
la saturacin o reiteracin de la informacin que la psicologa; 3. Ejercicio profesional de la psicolo-
se iba obteniendo (Saltalamacchia, 1992). ga y sus espacios ocupacionales, y 4. Expectativas
Instrumento de recoleccin de datos. Utilizamos la cumplidas y no cumplidas sobre la carrera.
entrevista semiestructurada como fuente de infor- En el cuadro 1 se presenta un ejemplo de cmo or-
macin, ya que entre sus principales caractersticas ganizamos y categorizamos la informacin obtenida.

Cuadro 1. Categorizacin de las representaciones de los estudiantes de la carrera


de psicologa Iztacala sobre la identidad social de la psicologa (ejemplo)

1. Qu imagen supones se tiene de la psicologa en nuestra sociedad?

Categora
Cdigo Categora social Categora terica Observaciones
analtica
Primero que estamos locos y luego, que
Rasgos personales
no servimos para nada [risas] Pero no Imagen social estereo-
del psiclogo
sirven para nada, verdad? Nada ms tipada
son como que el amigo con el que te Profesin
E5AFV Estatus social
vas a tomar cafecito [risas] bueno, esa Sin reconocimiento social desprestigiada
es la imagen que me han dado [] Ay,
Necesidades perso-
has de estar bien loca te metes ah para Sin reconocimiento social
nales del psiclogo
solucionar tus problemas (p. 20).

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Utilizamos un cuadro igual para cada una de las Aun cuando encontramos diversas formas de
preguntas planteadas a los 22 estudiantes. El cua- representar la imagen social que para los estu-
dro est dividido en cinco columnas; en la primera diantes tiene la psicologa, las agrupamos en dos
columna registramos las claves de cada una de las tendencias principales:
entrevistas. En la segunda, transcribimos los discur-
sos textuales de los estudiantes que consideramos Los estereotipos de la psicologa
ms representativos de sus respuestas (categoras La mayora de los estudiantes piensa que el
sociales). En la tercera y cuarta columnas, anota- psiclogo carga con los estereotipos4 que la
mos las categoras analticas y tericas respectiva- sociedad le ha asignado, que van desde el rechazo
mente, construidas mediante una bsqueda cons- hasta la desvalorizacin de sus funciones, por lo
tante de relaciones entre las categoras sociales con que consideran que existe todava una imagen
los referentes o categoras tericas o conceptuales social pobre y distorsionada de la psicologa.
ms pertinentes, la quinta columna sirvi para ha- Referimos a continuacin los estereotipos que los
cer observaciones y precisiones sobre las categoras estudiantes identificaron como los ms usados
construidas. Este procedimiento nos permiti iden- por la sociedad:
tificar las formas tanto semejantes como dismiles La psicologa es para locos. De manera consis-
de representacin y agruparlas en bloques. tente, los estudiantes consideran que la sociedad
piensa que el psiclogo solo trata con personas
Resultados que estn perturbadas debido al desconocimiento
Presentamos los resultados en las cuatro dimen- social de su prctica profesional. Un ejemplo de
siones obtenidas; por cuestiones de espacio re- esta representacin es el siguiente testimonio
cuperamos slo algunos de los discursos ms re- de un estudiante:
presentativos de los estudiantes que sustentan las
interpretaciones elaboradas y ejemplifican los ras- yo creo que la gente debera considerar mas al
gos ms distintivos de las categoras terico anal- psiclogo, porque luego por ejemplo piensan que
ticas construidas. el psiclogo es para locos, no? y dicen ay, yo no
voy al psiclogo, para qu?, si no estoy loco!, y
Imagen social de la psicologa por ejemplo, en las escuelas no asisten los nios
Como decamos lneas arriba y recuperando a porque sus paps dicen no, mi hijo no est loco
Elliot (1975), las formas de representacin y sig- (E3TMV, p. 20).
nificacin que los especialistas de una profesin
tienen sobre su imagen social constituye uno de los Psicologa = psicoanlisis. Otros sealan que al
referentes importantes para mirar y comprender enterarse las personas que hay un psiclogo in-
su propia cultura e identidad profesional. En este mediatamente lo relacionan con un psicoanalista,
sentido, preguntamos a los estudiantes: qu ima- principalmente por la influencia de los medios de
gen social supones que se tiene de la psicologa o comunicacin; por ejemplo, el siguiente testimo-
del psiclogo en nuestra sociedad? nio de un estudiante es muy elocuente al respecto:

4
Estereotipo es un concepto que designa, en sentido amplio, el conjunto de las categoras dentro de las cuales situamos a los
dems. Es un molde rgido conceptual que se aplica de modo uniforme a todos los individuos de un grupo o una sociedad, des-
conociendo sus matices o divergencias (vase en Enciclopedia Hispnica, 1992-1993: 351).

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pero ltimamente se ha ido aceptando un poco las personas, de la informacin recibida, de sus
ms al psiclogo, ya se oye mas por ejemplo en experiencias, etctera, que influyen en las imge-
la televisin que es la ms vista, en los medios de nes que tienen para construir su realidad.
comunicacin, se oye que fulanito de tal va con
su terapeuta, no?, pero casi todos son psicoana- La psicologa segn el capital cultural,
listas, entonces creen que no hay ms que psicoa- social y econmico de las personas
nalistas, entonces como que todava est rodeado Para muchos estudiantes la imagen que tiene la so-
de trabas, de prejuicios (E4TFMV, p.18). ciedad acerca de la psicologa vara de un contex-
to o estatus social a otro, pues de la posicin social
La psicologa es magia. Para otros estudiantes y econmica que tengan las personas depender
es comn que las personas le asignen al psiclogo lo que conozcan de las funciones que realiza un
poderes mgicos, con capacidad de adivinar lo psiclogo, as como tambin de las imgenes que
que las personas son y hacen. Un ejemplo repre- se hayan formado sobre el mismo. Sin embargo,
sentativo de este estereotipo es el siguiente relato hay matices diferentes en sus representaciones:
de una estudiante: La psicologa como una profesin de lujo, no prio-
ritaria. Algunos consideran que el mayor proble-
creen que cuando eres psiclogo, o sea nada ms ma al que se enfrenta la psicologa es que no se
con verlos, es como si los escanearas, con rayos le ha considerado como una profesin importante
X o algo as, no?, que sabes toda su vida, cmo ni prioritaria, sino ms bien como un lujo que no
se comporta, obviamente mala informacin todos pueden sufragar, o al que tienen acceso slo
(E1TFM, p.11). aquellos cuyo capital cultural les permite apreciar-
la. El testimonio de una estudiante es muy signifi-
Observamos que para los estudiantes existe una cativo en este sentido:
falta de legitimidad social de la psicologa en el
contexto mexicano al atribuirle una serie de roles Si suponemos que estamos en uno de los barrios
sociales estereotipados y reduccionistas, que refle- ms pobres de la ciudad de Mxico: uno, no pue-
jan ser tipificaciones en las que existe un descono- den pagar un psiclogo donde ni siquiera saben
cimiento social de sus prcticas profesionales y de para que son realmente los psiclogos y entonces
sus diferentes mbitos de insercin, por lo que no eso nos cierra muchas puertas; y todava aqu en
se alude a un deber ser o hacer de la profesin, Mxico no es as como que muy usual ir al psi-
sino ms bien, se distorsionan y desorientan sus clogo como ir al mdico, si an as al mdico
verdaderos saberes y prcticas profesionales. prefieren no ir porque ay! no!, el matasanos y
Como advierte Moscovici (1986), las repre- todo eso, entonces ir al psiclogo esta as como
sentaciones alcanzan diversos grados de elabo- que can (E5TFMV, p. 20).
racin, figurativos o conceptuales, cuyas fuentes
principales o lugares de determinacin social son La psicologa como una profesin desconocida o des-
la experiencia vivida, los matices culturales y las prestigiada. Otros sealan que el principal proble-
ideologas, que como discursos circundantes de- ma de la psicologa radica en que hay un gran des-
penden de la poca y del lugar. Las ideas o creen- conocimiento por parte de la sociedad acerca de
cias que la sociedad tiene acerca de la psicologa sus funciones y los mbitos laborales donde pue-
estn en funcin del lugar en que se desenvuelven de insertarse, o bien, desvalorizan su actuacin al

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compararla con profesiones con mayor estatus o Para estos estudiantes la relevancia social de
prestigio social; representaciones que se ilustran la psicologa depende de la percepcin y apre-
muy bien en el siguiente relato de una estudiante: ciacin que las personas tengan de sus prcticas
profesionales, y reconocerlas, legitimarlas o valo-
Pues yo creo que ah es donde nos enfrentamos rarlas depender, por un lado, del estrato o el
al mayor problema, cuando sales y la gente tiene sector al que pertenezcan, ya que, como seala
mala informacin de lo que es realmente nuestro Bourdieu (1998), su habitus o capital cultural, so-
trabajo, como que no le dan el valor que debe- cial o econmico las coloca en el espacio en el
ran, bueno, debido a la mala informacin y todo que los bienes y servicios de la psicologa estn
eso, porque por ejemplo ir al mdico es indispen- disponibles y contienen las prcticas sociales de
sable en determinado momento, pero ir al psic- las personas que ocupan una posicin homloga
logo, yo creo que es lo ltimo en lo que la gente en ese espacio social; por otro lado, depender
piensa no?, por lo mismo de que no sabe que es del sentido comn o del saber prctico, obte-
lo que realmente hacemos (E7TFV, p. 14). nido generalmente por los medios de comuni-
cacin, que desplazan el saber profesional del
La psicologa como una profesin light. De forma psiclogo, lo desvalorizan generalmente a partir
muy relacionada con las representaciones ante- de estereotipos o tipificaciones sociales y por no
riores, para otros estudiantes el problema de la poseer los esquemas de clasificacin necesarios
psicologa radica en que no slo es su desconoci- para comprender su sentido social.
miento social o los estereotipos que se le asignan,
sino que adems es concebida como una profe- Identidad profesional de la
sin que no requiere mayor preparacin, cuya ac- psicologa
tuacin profesional no conlleva mayor impacto. Si concebimos, al igual que Elliot (1975), que la
Recuperamos dos testimonios muy ilustrativos identidad profesional es la imagen que el indivi-
en este sentido: duo tiene de s mismo en el desarrollo de la profe-
sin, las concepciones o representaciones que los
Yo creo que muy dividida no? hay gente que de estudiantes tienen sobre su identidad profesional,
plano cree que no servimos para nada, que no del mismo modo que sobre su imagen social, se
somos indispensables, que es una carrera como construyen, reconstruyen o resignifican como re-
rapidita, no?, e incluso creen que la psicologa sultado de sus experiencias en los contextos de
es para los locos porque pues as tambin me lo su formacin profesional; por lo que tambin les
han dicho, no?, creo que la gente est como muy preguntamos: qu piensas sobre el desarrollo ac-
enfocada a que lo que nosotros hacemos es psi- tual de la psicologa como profesin?, y aunque
coanlisis (E6TFM, p.12) tambin encontramos diversidad de representa-
Primero que estamos locos y luego, que no ciones entre los estudiantes, la mayor parte tiene
servimos para nada, pero no sirven para nada una representacin muy positiva de su desarrollo:
verdad?, nada ms son como que el amigo con
el que te vas a tomar cafecito, bueno, esa es la La psicologa con autoridad profesional
imagen que me han dado (E8AFV, p.20). Para la mayora de los estudiantes la psicologa
tiene un amplio desarrollo profesional. Recupe-
ramos algunos de los discursos ms elocuentes:

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Bueno, creo que est creciendo, se est desarro- Por ejemplo, un estudiante argumenta que el
llando ms ampliamente, se le est dando ms psiclogo no tiene un pleno reconocimiento por la
participacin al psiclogo en todos los mbitos cultura que prevalece en nuestra sociedad, lo que
(E2MFV, p. 12). conduce a que no existan muchas oportunidades
para su ejercicio profesional:
Expresan optimismo por considerarla una pro-
fesin que incide en todo tipo de escenarios: Yo creo que s ayuda la profesin y s es buena, o
sea s te puedes desarrollar en muchos mbitos,
Es una profesin que cabe en todos lados en tanto el problema es que no siempre te dan la opor-
que estudiamos el comportamiento del individuo, tunidad por la cultura que tenemos en Mxico
en lo individual, entonces donde quiera hay indivi- (E9AMV, p. 9).
duos, donde quiera cabemos [] (E10AMM, p. 7).
Para otros, la falta de reconocimiento social
Inclusive por su necesaria intervencin en s- de la psicologa como profesin parece derivarse
tos, hay quien opina que el psiclogo debera ser principalmente del desplazamiento que sienten
uno de los profesionistas mejor remunerados: de sus espacios ocupacionales que les correspon-
den, derivado principalmente de los estereotipos
[] yo creo que debera ser como uno de los profe- que suponen se le asignan, sin los cuales tendran
sionistas mejor pagados no slo porque yo tambin la autoridad profesional que les corresponde.
sea psicloga, sino porque es necesario un psiclogo, Recuperamos el relato de una estudiante quien
no solamente en las escuelas, en las empresas, en el visualiza el ejercicio profesional del psiclogo
deporte, en todos los mbitos (E1AFM, p. 16). como crtico:

Al parecer, el objeto de estudio de la psicolo- Bueno pues que s est muy difcil la vida para el
ga y su potencial para intervenir en todo tipo de psiclogo, est critico el asunto [] porque mira,
escenarios les ha permitido construir y atribuirle tienes que competir con muchos profesionistas
un significado muy positivo e identificarse con su ac afuera; primero con los profesionistas, aparte
quehacer profesional, aunque lo perciban difcil y la imagen que las personas tienen del psiclogo:
no del todo redituable: es el loquero y nada ms van las personas que es-
tn locas, es a lo que te enfrentas, que esas creen-
[] lo veo como algo fascinante y como algo que cias ya vienen desde antes, no?, y se supondra
quiero hacer, no me va a hacer millonaria y no es que deberan ir cambiando, no?, modificndose
mi sueo, lo veo como algo fascinante, pero muy y hacerse otra idea del psiclogo, como profesio-
difcil (E6MFV, p. 16). nista, pero no, sigue igual y es muy deprimente la
verdad [...] (E8TFM, p. 10).
La psicologa sin reconocimiento social
como profesin Tambin hay quien seala que el reconocimien-
No obstante, para algunos estudiantes la psicolo- to profesional de la psicologa es muy limitado
ga no ha alcanzado la autoridad profesional que por su asociacin exclusiva con el mbito clnico:
le corresponde como profesin, aunque lo atribu- La psicologa es demasiado clnica, no? (E2T-
yen a diferentes circunstancias objetivas. MV, p. 3).

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O bien que el problema tiene que ver con la profesin depende de cmo se realice su prctica pro-
forma en que el psiclogo se relaciona con otros fesional y el valor que se le asigne, por tanto los estu-
profesionistas, con quienes adopta una actitud de diantes solo se concebirn como psiclogos a partir
superioridad. Un estudiante argumenta al respecto: de logros reales y con base en los significados que es-
tos logros tengan en el contexto cultural en el que se
Nosotros somos credos, como que vemos a los desenvuelven (Harrsch, 1998); de aqu la relevancia
dems por debajo del hombro, y me ha tocado de sus testimonios, por el significado que representan
verlo en cursos que nos imparte el DIFEM, en los para la formacin profesional de los psiclogos.
que van muchos tipos de profesionistas, y s nos En tal sentido, tambin fue importante pregun-
ven as, no? (E7MMV, p. 18). tarles cmo se visualizaban en el ejercicio de la
profesin en un futuro inmediato.
Todava hay quien opina que la psicologa es El psiclogo como terapeuta. La mayora repor-
una ciencia nueva, y sus propios agremiados no taron querer dedicarse a la psicologa clnica, ya
terminan por asumirla como profesin, lo que la sea en instituciones pblicas o ejercerla de forma
lleva a su escasa difusin: independiente en un consultorio propio. Los si-
guientes relatos resumen lo que argumentan tam-
Para m, la psicologa en s, sigue siendo como bin otros estudiantes:
una ciencia nueva [] se tiene que ganar su lu-
gar como ciencia, porque aunque lo es, necesita Pretendo dedicarme a la clnica, esperemos que
que quienes la llevan a cabo, tienen que crersela vaya evolucionando esta idea que tiene de la psi-
que es una ciencia para que los dems lo crean cologa nuestra sociedad y pues s que tengamos
(E1MFM, p. 12). ms apertura como psiclogos para poder tener
trabajo (E5TFM, p. 22).
Una estudiante ms seala que es la propia des- Tengo muchos proyectos, o sea te digo quiero
orientacin y desconocimiento del psiclogo lo estar en alguna institucin del seguro o en una
que ocasiona la falta de identidad profesional de institucin pblica donde pueda ofrecer los ser-
la psicologa, que al mismo tiempo parece deri- vicios como tal, quiero tener un consultorio fuera
varse de la desorientacin y desconocimiento que y quiero realizar ciertas cosas enfocadas pues a
perciben de sus profesores: atender al pblico en general (E13TFM, p. 17).

[] yo creo que tambin esto se ha dado porque En menor grado, encontramos estudiantes que
el psiclogo luego no tiene bien definido qu es lo se inclinan por la psicologa educativa, la educa-
que tiene que hacer como psiclogo, qu es lo que cin especial, la psicologa infantil, o por la psico-
le corresponde como psiclogo. Yo creo tambin loga organizacional.
que eso viene desde que estabas en la carrera, no?, Confianza en la versatilidad del psiclogo. Sin em-
porque yo creo que incluso hay varios maestros bargo son varios los estudiantes que tienen previs-
que no tienen bien definido qu es lo que les co- to dedicarse a ms de uno de los mbitos en los
rresponde hacer como psiclogos (E11TFM, p. 8). que se inserta el psiclogo, confan en sus propios
recursos personales para ejercer la profesin. Re-
Vemos cmo para algunos estudiantes el significa- cuperamos solo uno de estos testimonios que re-
do cultural y social que se tiene de la psicologa como fleja el entusiasmo de varios estudiantes:

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Pues mira, hablando de mis planes personales, oportunidades o demandas sociales y ocupacio-
me visualizo ejerciendo y realmente yo soy una nales reales de la profesin, o el grado de especia-
persona que quisiera inmiscuirme en casi todas lizacin requerido en stas, o las condiciones del
las reas de la psicologa no?, dando terapias en mercado laboral actual del pas; esto lo confir-
cursos, en escuelas, en el deporte, en la industria, man al hablar sobre sus espacios laborales, como
o sea, en todo, menos en educacin especial, por- veremos enseguida.
que no me siento capaz, como soy muy movida
y dinmica me cuesta mucho trabajo estar con al- Ejercicio profesional de la psicologa
guien que requiere de mucho tiempo y paciencia y sus espacios ocupacionales
(E3MFV, p.12). El estatus social o autoridad profesional que se
le confiere a una profesin depender del tipo de
Incertidumbre en las propias habilidades profesio- prcticas desarrolladas o que se van instaurando
nales. Pero no todos perciben su futuro profe- en determinados mbitos, a travs de un proceso
sional con el mismo optimismo, algunos expresan constante y paulatino por el cual va adquiriendo
su preocupacin por comprobar si su formacin importancia o relevancia social (Bourdieu, 1988).
profesional les proporcion los conocimientos y En tal sentido, se interrog a los estudiantes
habilidades profesionales necesarios para desem- sobre las opciones de trabajo que pensaban tena
pearse eficientemente en el campo laboral. El si- el psiclogo en el mercado de trabajo, o para qu
guiente testimonio expresa lo que algunos piensan funciones suponan que se le contrataba.
sobre su formacin profesional: La mayora identific la diversidad de saberes
y funciones o prcticas que el psiclogo despliega
No s, yo puedo regresar al inicio de esta entrevis- en el mercado de trabajo as como algunos de los
ta, cuando hablaba de que no se habla de una cla- mbitos donde puede insertarse, un ejemplo es el
ridad en las herramientas de aplicacin all afuera, siguiente relato de una estudiante:
casos muy concretos, a veces no se lleva, porque
eso me cost mucho trabajo. Llega un momento En orientacin, puede estar en una empresa,
en que a la hora de estar haciendo un trabajo, me de seleccin de personal, diseo de currculos es-
pregunto: estoy haciendo bien las cosas, qu o colares, en guarderas, en diseos de programas;
cmo van, qu ms puedo hacer? Sin embargo, un psiclogo social encargado de los fenmenos
me visualizo con un compromiso para mi perso- sociales, no s, tambin por ejemplo en cuestin
na y para con el que est en frente (E7MMV, p. 6). de capacitacin, en adiestramiento, de alguna
manera puede entrarle ah a las empresas, en
Si bien apreciamos que los estudiantes, en ge- capacitacin y desarrollo de habilidades en em-
neral, tienen confianza en su futuro profesional presas, en lo educativo, como puede dar orien-
y reconocen el desarrollo de la psicologa como tacin, puede asesorar a maestros (E1AFM, pp.
profesin as como su potencial para intervenir 2-3).
con autoridad en varios mbitos de su injerencia,
tambin es cierto que su desempeo futuro lo Sin embargo, ninguno rescat todos sus es-
atribuyen ms a sus recursos o rasgos personales pacios ni todas sus prcticas, que tanto en su ejer-
compromiso, dinamismo, paciencia, satisfac- cicio profesional como en la literatura se sealan
cin personal, etctera sin que contemplen las al respecto.

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Algunos estudiantes identificaron varias de las [...] hasta en el forense, criminologa, depende de
funciones que desempea el psiclogo en un mis- la especialidad que tengas y hacia dnde te quie-
mo mbito profesional, lo que Valle (1997) define ras dirigir, pero yo creo que en todas partes se ne-
como la movilidad ocupacional. El siguiente ar- cesita un psiclogo (E20AFV, p. 10).
gumento es una muestra:
Observamos que, si bien los estudiantes tienen
[] por ejemplo en organizacional no solamente una idea general de los saberes, funciones, activi-
es el que contrata a la gente, sino que los capacita, dades y mbitos ms tradicionales de la psicologa,
los selecciona, hace diferentes tipos de pruebas, y stos no son exhaustivos ni comprehensivos; es
no solamente es estar evaluando y dar pruebas, decir, no conocen todos sus espacios ocupacionales,
sino buscar a la persona idnea, estar teniendo ni tienen una comprensin holstica de la psicologa
seguimiento del factor humano, y en la educacio- como profesin.
nal, s estar ah y estar viendo, observando cmo
son los estudiantes, que problemas tienen, para Expectativas cumplidas y no
que ellos vayan involucrando tambin a los pa- cumplidas sobre la profesin
dres de familia, para los talleres, y en el hospital, Las condiciones del contexto escolar en el que
bueno lo que hacemos es estar en cuestin multi- se elige un proyecto profesional pueden contener
disciplinaria (E2AMV, pp. 35-36). imgenes de actores y contenidos que dan sentido
a una eleccin, pero tambin pueden llegar a ser
De manera recurrente los mbitos de accin men- divergentes o discrepantes con las aspiraciones de
cionados por los estudiantes en los que se puede realizacin de esa eleccin. Por ello, en el proceso
insertar el psiclogo son la psicologa clnica, orga- de construccin de una identidad profesional po-
nizacional, educativa y social, que son los espacios dr haber desencantos y desilusiones, que se gene-
ms tradicionales de su injerencia. Sin embargo, hay ran por el contraste entre lo representado y signi-
quien considera que realmente no son muchas las ficado en un contexto y tiempo determinados con
opciones que el psiclogo tiene para trabajar e iden- las contradicciones e incompatibilidades que se ex-
tifica slo el mbito organizacional como el nico presan en el presente, como condiciones objetivas
espacio de trabajo que ofrece reales alternativas ocu- que se significan como decepcin o desenga-
pacionales para el psiclogo: o que pueden llevar a los sujetos a experimentar
incertidumbre sobre su proyecto profesional.
No son as muchas, muchas, no son, porque en Estas diferencias tienden a representarse en
realidad donde hay muchas opciones de trabajo forma de contraposiciones que se reflejan direc-
son en psicologa organizacional, lo que tiene que tamente en el lenguaje y en el sistema simblico
ver con la industria, sas son las opciones de tra- propio del grupo o de los individuos inmersos en
bajo, ya en cuanto al campo clnico es un poco l. De aqu que consideramos importante pregun-
ms restringido (E12TFM, p. 5). tarle a los estudiantes si se haban cumplido sus
expectativas sobre la profesin al ingresar a la ca-
Slo de manera excepcional, dos estudiantes, rrera. En trminos generales, encontramos apre-
adems de identificar las reas tradicionales de la ciaciones contrastantes.
psicologa, mencionaron algunos de sus campos Expectativas cumplidas. Para un grupo de estu-
emergentes o de reciente constitucin: diantes las experiencias tenidas en la carrera se

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acercaron en gran medida a lo que esperaban. mencionaba no son altruistas, por tanto no vi-
Algunos reportan que fueron los contenidos cur- nieron a ayudar a esas personas, yo creo que s
sados durante su formacin profesional y las prc- tiene razn en eso, s vienes a ganar dinero, o sea,
ticas de enseanza vividas las que les permitieron s era lo que quera. En segunda, yo creo que para
cumplir con sus expectativas, como se aprecia en entender a la gente en ese aspecto no se cumpli,
el siguiente discurso de un estudiante: porque no vas a poder vender la idea completa-
mente a todos, y yo creo que ms bien como que
S se cumplieron, porque yo supe que iba ser de el pensamiento cambio, ms que se haya cumpli-
leer muchsimo, iba a encontrar casos con los do (E15AFV, p. 11).
que yo nunca haba tenido ninguna relacin, que
nunca haba escuchado, que a lo mejor no estaba En otros casos, aunque la carrera les dio las ba-
acostumbrado, no haba observado, pero conside- ses, fue necesario completar su formacin de pro-
ro que siempre tienes que tener un criterio muy pia cuenta, es decir, requiri de un esfuerzo perso-
amplio (E2AMV, p. 6). nal extraescolar o de la propia experiencia laboral
para ver cumplidas sus expectativas:
Para otros, la carrera les proporcion los co-
nocimientos que haban imaginado, pero a la vez Pero as realmente satisfecha no, porque muchas
represent el espacio en el que descubrieron otros cosas las tuve que buscar por mi lado no?, no
que les permiti tener una visin ms amplia de porque sea malo pero se supone que te lo estn
la psicologa: dando, y no. O sea, tienes que estar indagando
por otros lados. Ahorita ya puedo decir que si se
Mi expectativa contina en lo que es orientacin, cumplieron mis expectativas, pero porque yo hice
en psicologa educativa en secundaria, de hecho ms cosas fuera de la carrera, no me qued con la
mi tesis la estoy haciendo sobre el trabajo del psi- carrera solamente, que me sirvi de mucho s, que
clogo con adolescentes de secundaria, y en cuan- es una gran fase s, [] pero ya cuando empec a
to, por ejemplo, a la industria yo no tena ninguna hacer lo que me gusta pues ya me di cuenta que s
expectativa, solo saba que ah poda trabajar un funciona, que s me gusta, que s es lo que quera
psiclogo, pero slo eso, y ahorita, ya con los estu- (E18TFMV, p. 18).
dios, me llama la atencin, de hecho tambin estoy
un poquito trabajando por ah (E21AFM, p. 3). Expectativas no cumplidas. Sin embargo, otro gru-
po significativo de estudiantes no vieron cubiertas
Para algunos, si bien sealan que no encontra- sus expectativas durante la carrera, inclusive para
ron en la carrera exactamente lo que buscaban, varios result decepcionante. Algunos no encon-
sta les permiti ampliar su visin sobre la actua- traron el nivel de exigencia que supone cursar
cin profesional del psiclogo, redimensionar sus estudios universitarios, esperaban un nivel ms
contenidos, o inclusive encontrar su significado al alto de compromiso, mayor inters, motivacin y
entrar en contacto con los problemas reales. Pre- preparacin de los maestros, sirva de ejemplo el
sentamos uno de los argumentos al respecto: discurso de uno de estos estudiantes:

Yo creo que s, pero sales con otra idea diferente No, no, yo creo que no, yo cuando entr a Iztaca-
de la que entraste, o sea, como un maestro nos la s fue muy decepcionante para m. Porque yo

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conceba a la psicologa, no s cmo decirlo, pues que ha transitado como aquella que le proporcio-
crea que los psiclogos ramos mejores, y pues n certidumbre para un desempeo profesional
s me decepciona mucho porque pues no se nos competente; pero si esta formacin no alcanza
prepara bien. Hay caractersticas que compartimos articular la teora con la prctica, el conocimiento
mucho, y estn orientadas hacia ser mediocres, en disciplinario con el conocimiento o habilidades
muchos casos, y s fue decepcionante para m ver profesionales, el saber terico con el saber prcti-
eso, tambin obviamente est el otro lado de que co, el estudiante se sentir desorientado, sin rum-
hay personas buenas que le echan muchas ganas, bo y, por supuesto, con una identidad profesional
pero desde las clases la apata que existe, el esca- incierta, difusa e imprecisa, justo con la que bus-
so inters y tambin hay algunos profesores que la car y se presentar a solicitar empleo y con la que
verdad s dejan mucho que desear, s fue un poco intentar dar respuesta a las demandas profesio-
decepcionante (E4AFM, pp. 20-21). nales que se le requieran.
Recordemos que la identidad profesional se va
Para otros, su decepcin se debe a la falta de construyendo en la interaccin que tienen los suje-
una metodologa y sistematizacin que supone tos con los otros y con los datos o contenidos
una formacin profesional. El siguiente argumen- que socialmente se les presentan y slo algunos de
to es muy explcito en este sentido: ellos los seleccionan, jerarquizan y codifican para
marcar simblicamente sus fronteras en el pro-
Yo esperaba que hubiera un orden en las mate- ceso de diferenciacin con ellos. Como advierte
rias, no s, que nos enfocramos solamente en la Gimnez (1996), la identidad tambin implica un
metodologa, por ejemplo, que digan nos vamos proceso de hetero-identificacin que se desarrolla
a enfocar en lo que es la aplicacin de instrumen- en la interaccin cotidiana, en donde el proceso
tos no?, nos vamos a enfocar en cmo recapitu- de autoidentificacin consiste fundamentalmente
lar informacin de antecedentes histricos, no? en un proceso de toma de conciencia de las dife-
(E3TMV, p. 3). rencias (pp. 14-15).

Conviene recordar aqu que entre los objetivos Conclusiones


ms importantes de un curriculum universitario se Las representaciones que los estudiantes nos de-
encuentran aquellos que tienen que ver con las velan en esta investigacin cobran particular sig-
competencias profesionales con las que deben nificado en un contexto acadmico como el de la
contar sus egresados, es decir, el profesional uni- carrera de Psicologa en Iztacala, cuyas prescrip-
versitario se define y se realiza en la prctica de ciones curriculares formales rebasan los 35 aos
un conjunto de saberes que se le conceden como de su implantacin y con ello una distancia pro-
pertenecientes. Esta prctica se concreta general- funda entre su perfil profesional de egreso y las
mente en instituciones demandantes de servicios demandas sociales y ocupacionales que los actua-
profesionales, por lo que el egresado universitario les escenarios globales de la economa y el empleo
se puede encontrar frente a peticiones muy espec- exigen.
ficas, circunscritas incluso de manera normativa a Al mismo tiempo, la indeterminacin social e
puestos de trabajo (Gmez, 1983). Por ello, todo imprecisin profesional con la que la mayora de
estudiante y egresado de una licenciatura tendra los estudiantes representan a la psicologa, que
que representar la formacin profesional por la impide reconozcan la indudable legitimidad que

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la psicologa tiene en el mundo contemporneo, no constituye la naturaleza propia y exclusiva


podran tambin derivarse de sus experiencias du- de la enseanza universitaria, al menos a nivel
rante su formacin profesional, en tanto sus aca- licenciatura.
dmicos se han profesionalizado en la docencia Como sealbamos, cuando la formacin pro-
pero se han desvinculado de sus servicios profe- fesional no alcanza a vincular los conocimientos
sionales, es decir, son ms expertos en el cam- cientficos de la disciplina con las demandas so-
po disciplinar de la psicologa que en su campo ciales y laborales, sta se pone en entredicho al
profesional, al privilegiar el conocimiento terico considerarla descontextualizada de su ejercicio
y cientfico de la psicologa y descuidar el acer- profesional.
camiento y la comprensin de los saberes espe- Los saberes especializados, prcticas y funcio-
cializados que se requieren para insertarse en los nes de las que hacen referencia los estudiantes,
diferentes espacios de su injerencia profesional, son una serie de valoraciones en cuanto a las con-
condiciones analizadas en una investigacin rea- diciones de trabajo y actividades ocupacionales
lizada en el mismo contexto curricular por Cova- que se realizan, todas ellas relacionadas a un ha-
rrubias (2009). cer profesional por el cual se obtiene un prestigio
Con todo, los estudiantes en general perci- o un estatus social (Bourdieu, 1998). En tal sen-
ben positivamente el desarrollo profesional de la tido, los procesos y espacios de socializacin en
psicologa dado su objeto de estudio, desarrollo el contexto educativo son fundamentales para la
cientfico y naturaleza comprehensiva e interdis- construccin de una identidad profesional ligada
ciplinaria. Si bien los estudiantes an no han te- a una realidad social y ocupacional mexicana, por
nido experiencia propiamente en el ejercicio de la lo que la actualizacin oportuna de los planes de
profesin, sus apreciaciones entusiastas sobre el estudios y la generacin de espacios de formacin
mismo podran estar sustentadas en la bsqueda y actualizacin docente se hacen imprescindibles,
de empleo que inician en diferentes espacios labo- en tanto permiten, en el caso de los planes de es-
rales y han podido percatarse de lo que ofrece el tudio, formar profesionistas con las competencias
mercado de trabajo al psiclogo. requeridas en los espacios de trabajo de acuerdo
Recordemos que la enseanza universitaria es con las necesidades actuales y reconfiguraciones
principalmente para la formacin y especializa- del mercado de trabajo, y en el caso de los do-
cin de un saber profesional, que implica desde centes, contrarrestar sus condiciones de trabajo
luego el conocimiento disciplinar y aplicacin de acadmico que los distancia de los quehaceres re-
la tecnologa derivada de la investigacin, pero lacionados a la psicologa como profesin.

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Cmo citar este artculo:


Covarrubias-Papahiu, Patricia (2013), Imagen social e identidad profesional de la psicologa desde la perspec-
tiva de sus estudiantes, en Revista Iberoamericana de Educacin Superior (ries), Mxico, unam-iisue/Universia,
vol. IV, nm. 10, pp. 113-133, http://ries.universia.net/index.php/ries/article/view/290 [consulta: fecha de ltima
consulta].

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