Sunteți pe pagina 1din 115

Ian Fleming

Doar pentru ochii ti


007 James Bond Vol. 9

CUPRINS:
Ian Fleming 3
Doar pentru ochii ti 3
Partea nti 5
De la o privire la ucidere 5
Partea a doua 25
Doar pentru ochii ti 25
Partea a treia 53
Un dram de alinare 53
Partea a patra 68
Risico 68
Partea a cincea 93
Raritatea Hildebrand 93

Partea nti.
De la o privire la ucidere.
Ochii din spatele ochelarilor lai i negri, cu ram din cauciuc, erau reci
precum cremeneA. n iureul motocicletei BSA M20[1], ce rula cu o sut zece la
or, cu motorul mugind, erau singurele elemente calme din goana proiectilului
om-main. Aprai de sticla ochelarilor, priveau fix n fa deasupra
ghidonului, chiar ntre coarne, i concentrarea lor sumbr, neclintit, amintea
de gura unei evi de pistol. Mai jos de ochelari, vntul ptrunsese prin gur i
trsese de colurile buzelor, formnd un rnjet dreptunghiular ce lsa s se
vad nite dini mari i lai i fii de gingie albicioas. De o parte i de alta a
rnjetului, obrajii fuseser turtii de vnt i transformai n dou pungi ce
fluturau uor. Flancnd faa acoperit de casca de protecie, minile cu mnui
negre ce ghidau vehiculul artau ca labele unui animal mare, gata s atace.
Brbatul purta uniforma de curier motociclist al Corpului regal de
semnalizri, iar motocicleta, vopsit n verde-oliv, cu anumite modificri aduse
valvelor i carburatorului i ndeprtarea ctorva filtre sonice ale evilor de
eapament, era identic cu motocicletele standard ale armatei britanice. Nici
omul i nici echipamentul su n-aveau nimic care s sugereze c nu era ceea
ce prea s fie excepie fcnd pistolul Luger cu magazia plin, fixat cu o
clem pe rezervorul de benzin.
Era ora apte, ntr-o diminea de mai, i pe drumul absolut drept prin
pdure licreau micile fuioare luminoase de cea primvratic. De o parte i
de alta a drumului, solul pdurii dese de stejari groi, acoperit cu covoare de
muchi i flori slbatice, emana vraja teatral a pdurilor regale Versailles i
St. Germain. oseaua era D98, un drum secundar ce deservea traficul local din
zona St. Germain, iar motociclistul tocmai trecuse pe sub autostrada Paris
Mantes, pe care uruia deja traficul navetitilor cu serviciu n Paris. Se ndrepta
spre nord, ctre St. Germain, i pe drum nu se vedea nimeni altcineva, nici
ntr-o direcie, nici n cealalt cu excepia unei siluete aproape identice: alt
curier motociclist al Corpului regal, la vreo opt sute de metri n fa. Acesta era
un brbat mai tnr i mai zvelt; aezat comod pe motocicleta sa, se bucura de
farmecul dimineii i-i meninea viteza n jur de aizeci i cinci la or. tia c
n-are cum s ntrzie, iar ziua era frumoas. Se ntreba dac s mnnce ou
ochiuri sau ou jumri cnd se ntorcea n unitate, njur de ora opt.
Cinci sute de metri, patru sute, trei, dou, o sut. Omul care se apropia
din spate reduse viteza la optzeci; prinse mnua dreapt ntre dini, trase de
ea i o scoase. Bg mnua pe jumtate sub tunic, printre nasturi, ntinse
mna i desprinse pistolul din clem.
Pesemne c de-acum tnrul din fa l vedea bine n oglinda
retrovizoare, fiindc ntoarse dintr-o dat capul cu o micare rapid, surprins
s dea peste alt curier pe ruta lui, la ora aceea a dimineii.
Se atepta s fie un american sau, poate, cineva din poliia militar
francez. Ar fi putut fi oricare membru al personalului SHAPE[2], alctuit din
oameni din opt ri NATO. Recunoscu ns, uluit i ncntat, uniforma Corpului
regal. Cine naiba putea s fie? Ridic vesel degetul mare, n semn de
recunoatere, i-i reduse viteza la cincizeci, ateptndu-l pe cellalt s ajung
n paralel cu el. Cu un ochi la drumul din faa sa i cu cellalt la silueta din
oglind, care se apropia, tnrul inventarie numele curierilor britanici din
unitatea Serviciului special de transport a cartierului general. Albert, Sid, Wally
putea s fie Wally, avea aceeai constituie robust. Distractiv! Va putea s-l
ia la bclie pe tema micii broscrie de la cantin Louise, Elise, Lise, cum
naiba o chema.
Brbatul cu pistolul ncetini. Ajunsese la cincizeci de metri de cel din fa
Chipul lui, pe care acum nu-l mai deforma vntul, cptase nite trsturi
grosolane, dure, poate slavE. n fundul ochilor negri ca dou guri de pistol
ndreptate spre int ardea o scnteie roie. Patruzeci de metri, treizeci. O
coofan solitar iei din pdure, n faa tnrului curier, i zbur stngace de-
a curmeziul drumului, intrnd n tufele din spatele unui indicator Michelin
care spunea c mai e un kilometru pn la St. Germain. Tnrul zmbi larg i
ridic ironic un deget, n semn de salut i de autoprotecie O coofan
nseamn suferin.
La douzeci de metri n spatele lui, brbatul narmat i lu ambele mini
de pe ghidon, ridic pistolul Luger, l sprijini cu grij de antebraul stng i
trase o dat.
Minile tnrului zburar de pe comenzi i se ntlnir n mijlocul
coloanei vertebrale arcuite spre spate. Motocicleta lui se rsuci pe drum, sri
peste un an ngust i intr vijelios pe un petic de iarb presrat cu
lcrmioare. Acolo se ridic pe roata din spate, care se nvrtea mugind, i se
prbui ncet peste motociclistul mort. O vreme continu s tueasc, s se
mite i s rup hainele tnrului i florile, dup care rmase locului, tcut.
Ucigaul execut o ntoarcere la o sut optzeci de grade i-i opri
vehiculul cu faa spre direcia din care venise. Cobor brutal pedala de sprijin,
propti motocicleta de ea, dup care porni printre florile slbatice de sub copacI.
ngenunchind lng tnr, i ridic o pleoap cu un gest brutal; la fel de brutal,
smulse de pe umrul cadavrului geanta de curier din piele neagr, descheie
tunica fcnd nasturii s zboare i lu portmoneul uzat din piele. Scoase
ceasul ieftin de la ncheietura minii stngi a tnrului cu o smucitur att de
brusc, nct brara cromat elastic se rupse n dou. Se ridic i-i ag pe
umr geanta de curieR. n timp ce strecura portmoneul i ceasul sub tunic,
ascult cu atenie. Nu se auzeau dect sunetele normale ale pdurii i ticitul
metalului ncins al motocicletei BSA prbuite. Ucigaul fcu cale ntoars spre
drum. Mergea ncet, mprtiind frunze peste urmele de pneuri ntiprite n
pmntul moale i n stratul de muchI. i ddu i mai mult osteneal cu
cicatricele adnci de pe marginile anului i de pe poriunea de iarb de la
marginea drumului. Se opri lng propria motociclet i se uit n urm, la
plcul de lcrmioare. Nu era ru deloc! Probabil c doar cinii poliiti vor da
de urma cadavrului i, dat fiind faptul c aveau de cercetat cincisprezece
kilometri de osea, vor avea nevoie de ore ntregi, poate chiar de cteva zile
mai mult dect suficient pentru eL. n misiunile de felul acesta, principalul era
s ai suficient marj de siguran. L-ar fi putut mpuca pe curier de la
patruzeci de metri, dar preferase s se apropie la douzeci. Iar luarea ceasului
i a portmoneului fuseser tue elegante tue de profesionist.
Mulumit de sine, omul i ridic motocicleta de pe sprijinitoare, urc pe
ea cu o micare elegant i aps starterul cu piciorul. Acceler ncet, ca s nu
lase urme de cauciucuri, ndreptndu-se n direcia din care venise, i peste
vreun minut mergea iari cu o sut zece la or i vntul i desenase iari pe
fa rnjetul gol.
n jurul scenei omorului, pdurea, care-i inuse respiraia n timpul
comiterii lui, rencepu ncet s respire.
James Bond bu primul pahar al serii aceleia la Fouquet. Nu era o
butur ca lumea n cafenelele franceze nu poi bea serios. Afar, pe un
trotuar, n Iminwi Hourelui n-au ce s caute votca sau whisky-ul. E o butur
destul de serioas, dar te mbat fr s aib gust prea bun. O sticl de
ampanie de un litru sau o champagne l'orangee[3] n regul nainte de prnz,
dar seara, un litru de ampanie duce la nc un litru, iar o sticl de ampanie
indiferent constituie o temelie proast pentru seara respectiv. Pernod[4] e
permis, ns trebuie but cu tovari i oricum, lui Bond nu-i plcea, fiindc
gustul de lemn-dulce i amintea de copilrie. Nu, n cafenele trebuia s consumi
cele mai puin ofensatoare dintre buturile de comedie muzical ce li se
asortau, iar Bond bea mereu acelai lucru: un cocteil Americano Campari
amar, Cinzano, o felie mare de coaj de lmie i sifon. La capitolul sifon cerea
ntotdeauna Perrier, fiindc, dup prerea lui, o ap mineral scump
reprezenta cea mai ieftin cale de a mbunti o butur proast.
Cnd se afla n Paris, Bond frecventa invariabil aceleai locurI. i lua
camer la Terminus Nord, fiindc-i plceau hotelurile grilor i fiindc acesta
era cel mai puin pretenios i mai anonim dintre ele. La prnz mnca la Caf
de la Paix, la Rotonde sau la Dome, pentru c mncarea era destul de bun i-i
amuza s priveasc oamenii. Dac voia o butur zdravn, se ducea n barul
Harry's, att pentru c buturile erau ntr-adevr zdravene, ct i pentru c, la
prima sa vizit ignorant la Paris, la vrsta de aisprezece ani, fcuse cum l
sftuia reclama barului Harry's din ziarul Continental Daily Mail i-i dduse
oferului de taxi adresa Sene Ru De Nu. Aa ncepuse una dintre serile
memorabile din viaa sa, care culminase cu pierderea aproape simultan a
virginitii i a portofelului. La cin mergea ntr-unui din marile restaurante
Vefour, Caneton, Lucas-Carton sau Cochon d'Or. Despre acestea considera
indiferent ce spunea ghidul Michelin despre Tour d'Argent, Maxim i altele
similare c au evitat cumva s se pteze cu influena turitilor avui i a
dolarului. i oricum, le prefera buctria. Dup cin mergea n general la Place
Pigalle ca s vad ce i se va ntmpla. Cnd constata c nu i s-a ntmplat
nimic, ca de obicei, traversa pe jos Parisul pn la Gara de Nord i se ducea la
culcare.
Pentru seara aceea, Bond hotr s rup n buci acest carnet cu adrese
prfuit i s-i fac rost de o distracie demodat. Se afla n Paris n trecere,
ntorcndu-se dintr-o misiune la grania Austriei cu Ungaria, euat n mod
urt. Misiunea constase n extragerea unui anumit maghiar. Bond fusese trimis
de Londra special pentru a coordona operaiunea, peste capul Departamentului
V. Acest fapt nu fusese deloc pe placul Seciei Viena. Existaser nenelegeri
voite. Omul murise pe cmpul minat de la grani. Urma s fie convocat un
tribunal de anchet. Bond trebuia s se ntoarc la sediul din Londra a doua zi,
ca s-i dea raportul, i gndul la toate acestea l deprima. Ziua aceea fusese
nespus de frumoas una din zilele cnd aproape crezi c Parisul e frumos i
vesel aa c Bond hotrse s-i dea oraului ultima ans. Va gsi cumva o
fat neprefcut i o va duce la cin ntr-un local fantezist din Bois de
Boulogne, de pild Armenonville. Pentru a alunga din ochii ei privirea lacom
de bani cci acea privire va fi prezent cu certitudine i va da ct de curnd
posibil cincizeci de mii de franci i-i va zice: Propun s-i spun Donatienne sau
poate Solange, fiindc astea sunt numele care se potrivesc cu dispoziia mea i
cu seara. Ne cunoatem de mai demult i tu mi-ai mprumutat banii tia,
fiindc eram la strmtoare. Poftim banii, iar acum ne vom povesti imul altuia
ce-am mai fcut de cnd ne-am ntlnit ultima oar n St. Tropez, anul trecut.
Pn una-alta, poftim meniul i lista cu vinuri. Alege neaprat ceea ce te va
face fericit i gras. Iar ea i va vdi uurarea c nu mai trebuie s depun
efort, va rde i va spune: Dar, James, nu vreau s fiu gras! i aa vor
ncepe mpreun basmul Parisul primvara, iar Bond va avea grij s nu se
mbete i-l va interesa persoana fetei i tot ce-i spunea ea. i Dumnezeu i va fi
martor c dac la sfritul serii reieea c, la drept vorbind, vechiul basm
rsuflat Distracie n Paris nu mai are pic de miez, asta nu va fi din vina lui.
Stnd pe terasa Fouquet i ateptndu-i cocteilul Americano, Bond
zmbi de propria-i vehemen. tia c se joac cu aceast fantezie doar pentru
satisfacia de a administra un ultim ut oraului pe care-l displcea cu
cordialitate de la rzboi ncoace. Din 1945 nu mai avusese nici o singur zi
fericit n Paris. Nu din cauz c oraul i vnduse trupul multe orae
fcuser acelai lucru. Problema era aceea c sufletul lui dispruse amanetat
turitilor, amanetat ruilor, romnilor i bulgarilor, amanetat scursurilor lumii,
care cuceriser treptat oraul. i, desigur, amanetat nemilor. O citeai limpede
n ochii oamenilor prost dispui, invidioi, ruinai. Arhitectura? Bond privi
spre irurile de maini, ca nite panglici negre, lucioase, ce reflectau dureros de
intens soarele. Pretutindeni era la fel ca pe Champs-Elysees. Existau numai
dou ore n care puteai s vezi ct de ct oraul: ntre cinci i apte dimineaa.
Dup ora apte l nghiea uvoiul tuntor al mainilor negre, cu care nu putea
concura nici o cldire frumoas, nici un bulevard larg, mrginit de copaci.
Tava chelnerului poposi zngnind pe masa cu blatul din marmur. Cu o
micare mecher, smucit, a unei singure mini, micare pe care Bond nu
reuise s-o copieze niciodat, desfctorul de sticle al chelnerului scoase
capacul sticlei de Perrier. Omul strecur cartonaul protector sub frapier, rosti
mecanic Voil, m'sieur i se deprt cu iueal. Bond i puse ghea n pahar,
l umplu pn sus cu ap mineral i lu o nghiitur bun. Lsndu-se pe
speteaza scaunului, aprinse o igar Laurens jaune. Firete c seara se va
dovedi dezastruoas! Chiar presupunnd c gsea fata n urmtoarea or,
coninutul nu se va ridica la nlimea ambalajului, n mod cert. La o
examinare mai atent se va dovedi c fata are pielea groas, jilav, cu pori
dilatai, a burgheziei franceze. Prul blond, de sub bereta de catifea aezat
trengrete, va fi brun la rdcini i aspru ca srma corzilor de pian. Mirosul
de ment al respiraiei nu va ascunde usturoiul mncat la amiaz. Silueta
atrgtoare va fi nvelit ntr-un eafodaj complicat de srme i cauciuc. Fata
va fi din Lille i-l va ntreba dac e american. In plus, i zise Bond zmbind
pentru sine, ea sau al ei maquereau[5] i va fura probabil portmoneul. Cerc
complet! Se va fi ntors n punctul de unde plecase. M rog, mai mult sau mai
puin. Ei bine, la naiba cu toat povestea!
Un Peugeot 403 negru, rablagit ni din irul central al traficului, tie
calea celor de pe banda alturat i trase pe dreapta, parcnd nereglementar n
dreptul altei maini. Manevra strni obinuitele scrnete de frne, claxoane i
strigte. Deloc impresionat, o fat cobor din main i, lsnd traficul s se
desclceasc de la sine, porni cu pai hotri pe trotuar. Bond i ndrept
postura pe scaun. Fata avea tot, absolut ce cerea fantezia lui. Era nalt i cu
toate c un impermeabil subire i ascundea silueta, felul cum se mica i
inuta corpului garantau c e un corp frumos. Chipul ei avea veselia i bravura
ce cadrau cu stilul n care ofa, dar acum, n timp ce fata i croia drum pe
diagonal prin mulimea de pe trotuar, buzele strnse trdau nerbdare, iar
ochii preau ngrijorai.
Bond o privi cu atenie cum ajunge la marginea irurilor de mese i
pornete pe culoarul dintre ele. Sigur c n-avea nici o ans! Fata venea la
ntlnire cu cineva cu iubitul ei. Fcea parte din categoria femeilor care
aparin ntotdeauna altcuivA. ntrziase la ntlnire, de aceea se grbea aa de
tare. Ce afurisit de nenoroc totul la ea era exact aa cum i imaginase, pn
la prul blond de sub bereta aezat trengrete! i se uita direct la el!
Zmbea!
nainte ca Bond s apuce s-i vin n fire, fata ajunsese la masa lui,
trsese un scaun i se aezase. Zmbi ncordat, privindu-i ochii surprini.
mi pare ru c am ntrziat i m tem c trebuie s ne punem n
micare imediat! Eti chemat la birou.
Adug abia auzit:
Accident la scufundare.
Bond se scutur cu putere ca s revin la realitate. Indiferent cine era
fata, era categoric de la firm. Accident la scufundare era o expresie de argou
pe care Serviciul Secret o mprumutase de la Serviciul Submarine i nsemna
veti proaste cele mai proaste. Bond bg mna n buzunar, arunc pe mas
cteva monede i spuse:
n regul. S mergem!
Se ridic i o urm pe fat printre mese, pn la maina ei, care continua
s blocheze banda din dreapta a carosabilului. Putea s apar din clip-n clip
un poliist. Civa oferi mnioi le aruncar priviri tioase cnd urcar n
Peugeot. Fata lsase motorul pornit; bg repede maina n viteza a doua i se
strecur n trafic. Bond o privi dintr-o parte. Pielea deschis la culoare era de
catifea, iar prul blond, de mtase pn la rdcin.
De unde eti i care-i povestea?
Concentrndu-se la trafic, ea rspunse:
Sunt de la Secie. Asistent gradul doi. Agentul numrul 765 la
datorie, Mary Ann Russell n afara serviciului. N-am idee care-i povestea, am
vzut doar telegrama de la sediul principal trimis personal de M.
Directorului Seciei. Urgen maxim i tot restuL. i cerea directorului s te
gseasc nentrziat i, la nevoie, s cear ajutorul celor de la Deuxime[6].
eful Departamentului F spunea c frecventezi aceleai locuri de fiecare dat
cnd eti n Paris, aa c eu i nc o fat am primit o list. (Zmbi.) Am
ncercat doar la barul Harry's, iar dup Fouquet aveam de gnd s ncep cu
restaurantele. A fost uimitor s te ag aa! (i arunc o privire rapid.) Sper c
n-am fost prea stngace.
Te-ai descurcat de minune. Cum aveai s procedezi dac a fi fost
nsoit de o fat?
Aveam de gnd s procedez identic, numai c i-a fi spus domniile,
replic fata rznD. mi fceam doar griji despre felul n care te vei descotorosi
de fat. Dac ncepea s fac o scen, intenionam s m ofer s-o duc acas cu
maina mea, iar dumitale i-a fi gsit un taxi.
S-ar zice c eti plin de inventivitate! De ct timp lucrezi n Serviciu?
De cinci ani. E prima oar cnd sunt detaat n strintate.
i place?
Munca mi place, da. Serile i zilele libere sunt cam plictisitoare. Nu-i
uor s-i faci prieteni n Paris fr., fr tot restul, zise ea cu o grimas ironic
grbindu-se s adauge: Nu-s deloc mironosi dar cumva, francezii fac ca toat
treaba s fie cam iritant tii, am renunat s mai merg cu metroul sau cu
autobuzele: indiferent de ora zilei, sfreti cu posteriorul tot numai vnti! Pe
lng faptul c e plictisitor i nu tii ce s-i spui brbatului, complet ea
rznd, unele ciupituri chiar dor. Toate pn aici! Aa c am cumprat maina
asta, ieftin, ca s m pot deplasa, iar partenerii de trafic par s evite s mi se
pun n cale. Att timp ct nu ntlneti privirea celuilalt ofer, i poi nfrunta
i pe cei mai afurisii dintre ei. Se tem c nu i-ai vzut, iar nfiarea boit a
mainii i ngrijoreaz, aa c m ocolesc de la o distan apreciabil.
Ajunseser la un sens giratoriu. Ca pentru a-i demonstra teoria, fata
vir cu vitez i intr direct n traficul ce venea din sens opus, dinspre Place de
la Concorde. uvoiul de maini se despri n mod miraculos i o ls s treac
pentru a intra pe Avenue Matignon.
Bunicic manevr dar nu-i face din ea un obicei! coment Bond. S-ar
putea s existe pe osea cteva Mary Ann franuzoaice!
Fata rse; intr pe Avenue Gabrielle i trase n faa sediului din Paris al
Serviciului Secret.
ncerc tipul sta de manevr doar cnd simt la datorie.
Bond cobor i ocoli maina, ca s ajung pe partea fetei.
Mulumesc pentru plimbare. Dup ce se termin nebunia actual pot
s te plimb la rndul meu? Eu unul n-am parte de ciupituri, dar m plictisesc
la fel de tare ca i tine n Paris.
Ochii fetei, albatri i deprtai unul de altul, i cercetar pe ai lui; fata
spuse cu seriozitate:
Mi-ar plcea. Centralista de aici tie totdeauna s m gseasc.
Bond ntinse mna prin geamul deschis i strnse mna ei, aflat pe
volan.
Bun! zise el, apoi se rsuci pe clcie i intr repede pe ua boltit.
Comandantul de regiment Rattray, eful Departamentului F, era un
brbat rotofei, cu obraji trandafirii i pr blond, pieptnat peste cap. Se
mbrca ntr-un stil elegant, cu haine de costum cu manetele rsfrnte i
buzunare duble la piept, papioane i veste fanteziste. Ddea impresia de om cu
o via uoar, aflat n miezul lumii mondene, impresie contrazis doar de ochii
albatri vicleni, lenei. Fuma nencetat igri Gauloise i biroul lui duhnea de
fumul acestorA. l ntmpin pe Bond cu uurare.
Cine te-a gsit?
Russell. La Fouquet. E nou?
E aici de ase luni. Bun agent! Dar ezi, avem o situaie de urgen
al naibii de urt i trebuie s te informez i s te trimit la treab.
Se aplec spre intercomul de pe masa de lucru i aps un buton.
Trimite, te rog, o telegram lui M. Personal, de la directorul
Departamentului. Zero-zero apte localizat, n curs de informare. Bine?
Lu degetul de pe buton. Bond i trase un scaun lng fereastra
deschis, la distan de pcla deas a igrilor Gauloise. Traficul de pe
Champs-Elysees se auzea ca un huruit slab, de fundal. Cu jumtate de or mai
devreme se simea stul de Paris i bucuros c va pleca n scurt timp; acum
spera c va mai rmne. Directorul Departamentului F spuse:
Cineva i-a venit de hac curierului nostru motociclist care fcea cursa
din zori de la SHAPE la St. Germain, ieri diminea. Lotul sptmnal de
documente de la Divizia Informaii a SHAPE cu rezumatele, rapoartele
serviciului comun de informaii, planurile de lupt dincolo de Cortina de Fier
numai materiale de mare importan. Un glon n spate. I-a luat geanta de
curier, portmoneul i ceasul.
Urt! coment Bond. Nu exist anse s fi fost un jaf banal? Sau se
consider c portmoneul i ceasul au fost luate pentru acoperire?
Cei din serviciul de securitate de la SHAPE nu se pot hotr. n
ansamblu, se gndesc c au fost o acoperire. apte dimineaa e o or ciudat
pentru un jaf. Dar te poi contrazice cu ei cnd ajungi acolo. M. Te trimite ca
reprezentantul su personal. E al naibii de ngrijorat! Pe lng pierderea
materialelor diviziei Informaii, celor din divizia respectiv de la SHAPE nu le-a
plcut niciodat prezena unui departament de-al nostru n afara rezervaiei
lor, ca s spunem aA. ncearc de ani ntregi s obin ncorporarea unitii de
la St. Germain n cadrul Diviziei Informaii a SHAPE. Dar tii cum e M. un
btrn diavol independent. Securitatea forelor NATO nu l-a mulumit
niciodat. nchipuie-i, pe lng faptul c Divizia Informaii a SHAPE are doi,
trei francezi i un italian, eful departamentului Contrainformaii i Securitate
e neam!
Bond fluier.
Problema e c afacerea asta blestemat e tot ce are nevoie SHAPE ca
s-l pun la punct pe M. Oricum, M. Spune c trebuie s te deplasezi acolo
imediat. i-am obinut dreptul de acces i permisele. Te vei prezenta colonelului
Schreiber, Ramura de securitate a conducerii cartierului general. E american,
un tip eficient. El s-a ocupat de poveste nc de la nceput. Din cte-mi dau
seama, a fcut deja cam tot ce trebuia fcut.
Ce a fcut? Ce s-a ntmplat, de fapt?
Directorul Departamentului F lu o hart de pe masa de lucru i se
apropie de Bond cu ea. Era o hart Michelin a mprejurimilor Parisului, la scal
mare. Art cu un creion.
Aici e palatul Versailles, iar aici, chiar la nord de parc, e intersecia cea
mare a autostrzii Paris Mantes cu autostrada Versailles. Dou sute de metri
mai la nord, pe N184, se afl SHAPE. n fiecare miercuri, la apte dimineaa, un
curier al Serviciilor Speciale pleac de la SHAPE cu materialul sptmnal de
care i-am spus. Trebuie s ajung la stucul sta numit Fourqueux, la doi
pai de St. Germain, s predea materialele ofierului de serviciu de la sediul
nostru i s se ntoarc la SHAPE cel trziu la apte i jumtatE. n loc s
traverseze toat zona asta locuit, din motive de securitate, curierul are ordinul
de a merge pe N307, asta de-aici, pn la St. Nom, s fac la dreapta pe D98,
s treac pe sub autostrad i s traverseze pdurea de la St. Germain.
Distana e de vreo doisprezece kilometri; fr s se grbeasc, o poate parcurge
n mai puin de un sfert de or. Ei bine, ieri, curierul a fost un caporal din
Corpul de semnalizri, un om de treab i de ncredere pe nume Bates; cnd au
vzut c e opt fr un sfert i Bates nu s-a ntors, cei de la SHAPE au trimis alt
curier dup el. Nici urm de Bates i nu se prezentase la sediul nostru. La opt
i un sfert, Ramura de securitate intrase deja n aciune, iar la nou barajele
rutiere erau instalate. Poliia i Deuxime au fost informate i s-au organizat
echipe de cutare. L-au gsit cinii, dar abia seara, pe la ase, i ntre timp,
dac au existat indicii pe osea, traficul le-a ters complet.
eful Departamentului F i ddu lui Bond harta i se ntoarse la masa de
lucru.
i cam asta-i tot, exceptnd faptul c au fost luate toate msurile
obinuite granie, porturi, aeroporturi i aa mai departe. Dar lucrurile de
felul sta nu vor ajuta Dac a fost o operaiune profesionist, cel care a
executat-o a putut s scoat materialele din ar pn la amiaz sau s le
introduc ntr-o ambasad din Paris n mai puin de o or.
Exact! replic Bond iritat. i atunci, ce naiba ateapt M. Din partea
mea? S le spun celor din serviciul de securitate al SHAPE s fac totul de la
capt, dar mai bine?! Lucrurile de felul sta nu in deloc de activitatea mea. E o
afurisit de pierdere de timp!
Directorul Departamentului F zmbi nelegtor.
La drept vorbind, i-am prezentat i eu lui M. Acelai punct de vedere la
telefonul cu codificator. Cu tact. Btrnul a fost ct se poate de rezonabil. A
spus c vrea s le demonstreze celor de la SHAPE c ia problema la fel de n
serios ca i ei. Dumneata s-a ntmplat s fii disponibil i mai mult sau mai
puin la faa locului, i M. A zis c ai genul de minte care ar putea s surprind
factorul invizibil. L-am ntrebat ce vrea s spun cu asta i a zis c la orice
cartier general cu paz strict trebuie s existe un om invizibil un om a crui
prezen e considerat de toi de la sine neleas, n asemenea msur nct
pur i simplu nu e observat grdinar, spltor de geamuri, pota. I-am spus
c cei de la SHAPE s-au gndit la asta i c toate muncile de tipul respectiv
sunt ndeplinite de soldai. M. Mi-a spus s nu mai gndesc att de literal i a
nchis.
Bond rse. Vedea cu ochii minii ncruntarea lui M. i-i auzea vocea
scoroas.
Bine atunci, rosti el. Voi vedea ce pot face. Cui dau raportul?
II dai aici. M. Nu vrea ca unitatea din St. Germain s fie implicat.
Orice vei avea de spus, voi trimite direct la Londra, pe teleimprimator. Dar se
poate s nu fiu disponibil cnd sunI. i voi numi un ofier de serviciu i vei
putea lua legtura cu acea persoan oricnd, douzeci i patru de ore din
douzeci i patru. Ar putea fi Russell. Ea te-a gsit, ar putea la fel de bine i s
se ocupe de dumneatA. i convine?
Da. N-am nimic mpotriv.
Automobilul Peugeot, rechiziionat de Rattray, purta mirosul feteI. n
torpedo se aflau fragmente din viaa ei jumtate de tablet de ciocolat cu
lapte Suchard, o bucat de hrtie rsucit n care se aflau agrafe de pr, un
roman de John O'Hara n format broat, o mnu neagr din piele ntoars,
desperecheat. Bond se gndi la ea pn ajunse la Etoile, dup care i-o scoase
din minte i mn maina cu vitez prin Bois de Boulogne. Rattray spusese c
drumul i va lua cam cincisprezece minute, dac mergea cu optzeci de kilometri
la or. Bond i zisese s reduc viteza la jumtate i s dubleze timpul i s-l
informeze pe colonelul Schreiber c va ajunge la el cel mai trziu la nou i
jumtate. Dup Porte de St. Cloud traficul se rri mult, aa c Bond merse cu o
sut zece pe autostrad pn cnd apru n dreapta lui a doua ieire pe un
drum secundar i vzu sgeata roie a indicatorului spre SHAPE. Vir i intr
pe N184. Dou sute de metri mai ncolo, n mijlocul drumului, se afla poliistul
de la rutier dup care i se spusese s se uite. Poliistul i fcu semn s intre pe
poarta mare din stnga i Bond opri n dreptul primului punct de control. Un
poliist american n uniform cenuie se aplec afar din ghereta lui, arunc o
privire la permisul de trecere al lui Bond i-i spuse s intre n incint i s se
opreasc. Apru un poliist francez care-i lu permisul de trecere, not detaliile
pe un formular tiprit, prins pe o planet cu clam, i ddu un ptrat din
plastic pe care era imprimat un numr mare, s-l prind pe parbriz, i-i fcu
semn s mearg mai departe. Cnd opri n parcare, o sut de becuri cu neon se
aprinser cu o bruschee teatral i luminar ca ziua jumtatea de hectar de
cldiri scunde din faa lui. Simindu-se dezbrcat, Bond strbtu spaiul
deschis, acoperit cu pietri, deasupra cruia fluturau drapelele rilor NATO, i
urc repede cele patru trepte scunde ce duceau la uile late, din sticl, de la
intrarea Cartierului general suprem al forelor aliate n Europa n faa lui apru
punctul de securitate principal. Doi membri ai poliiei militare, unul american
i cellalt francez, i verificar permisul de acces i notar detaliile. Fu
ncredinat unui poliist militar britanic, cu caschet roie, i condus pe
coridorul principal, pe lng nenumrate ui ce ddeau n birouri. Pe ui nu
era trecut nici un nume, ci obinuitele formulri abracadabrante ce pot fi
ntlnite la orice cartier general. Pe una scria COMSTRIKFLTLANT I SACLANT
LEGTUR CU SACEUR. Bond vru s tie ce nsemna. Fie n necunotin de
cauz, fie, mai probabil, preocupat de securitate, poliistul militar rspunse
impasibil:
N-a putea spune, domnule.
Dincolo de o u pe care scria Colonel G. A. Schreiber, eful securitii,
comanda cartierului general se afla un american de vrst mijlocie cu inut
perfect dreapt, cu un pr ce ncepea s ncruneasc i cu atitudinea
politicos-negativ a unui director de banc. Pe masa lui de lucru se gseau mai
multe fotografii de familie, n rame de argint, i o vaz cu un singur trandafir
alb. In ncpere nu se simea miros de fum de tutun. Dup preliminariile
precaut-amiabile, Bond l felicit pe colonel pentru msurile sale de securitate.
Toate aceste verificri i rsverificri ngreuneaz situaia pentru
opoziie, zise el. Vi s-a mai ntmplat vreodat s pierdei ceva sau ai gsit
vreodat semnele unei ncercri serioase de atac?
Rspunsul este nu la ambele ntrebri, comandante. Sunt foarte
mulumit de Cartierul general. Doar unitile externe m ngrijoreaz. Pe lng
acea secie a Serviciului Secret al vostru, avem mai multe uniti de
semnalizare detaate. Apoi mai exist, desigur, Ministerele de Interne
reprezentante a paisprezece ri. Nu pot rspunde de ceea ce poate rsufla din
acele locuri.
Misiunea dumneavoastr n-are cum s fie uoar, ncuviin BonD. n
ce privete ncurctura asta urt a mai aprut ceva de cnd a vorbit ultima
oar comandantul de regiment Rattray cu dumneavoastr?
Am obinut glonul. E de Luger. A secionat mduva spinrii. Tras
probabil de la circa treizeci de metri, plus sau minus zece. Presupunnd c
omul nostru avea o traiectorie dreapt, glonul trebuie s fi fost tras exact din
spatele lui, pe o traiectorie orizontal. Cum un om aflat n picioare pe osea n-
ar fi putut face aa ceva, trebuie c ucigaul se afla n sau pe un vehicul de un
fel sau altul.
Aadar, omul dumneavoastr l-ar fi vzut n oglinda retrovizoare?
Probabil.
Dac curierii dumneavoastr constat c sunt urmrii, au
instruciuni de adoptare a unor msuri de evitare?
Colonelul surse.
Sigur c da! Li s-a spus s goneasc de mama focului.
i la ce vitez a avut omul dumneavoastr accidentul?
Experii cred c nu prea marE. ntre treizeci i aizeci. Unde bai,
comandante?
M ntrebam dac ai decis c a fost o operaiune profesionist sau
amatoriceasc. Dac omul dumneavoastr nu ncerca s fug i presupunnd
c l-a vzut pe criminal n oglind, lucru care sunt de acord c e doar probabil,
asta sugereaz c l-a acceptat pe cel care-i urmrea, considerndu-l prieten i
nu inamic. Asta putea s nsemne o deghizare care s-ar potrivi cu decorul de
aici ceva ce omul dumneavoastr ar fi acceptat chiar i la ora aceea matinal.
Pe fruntea neted a colonelului Schreiber ncepuse s apar o mic
ncruntare, iar cnd vorbi, glasul lui coninea o not tioas, de ncordare.
Comandante, am luat n calcul, desigur, toate unghiurile de abordare
ale cazului, inclusiv cel pe care l-ai menionat. Ieri la amiaz, generalul
comandant al unitii a declarat starea de urgen n aceast chestiune, au fost
formate comisii operative de securitate i introduse msuri de securitate i din
clipa aceea, fiecare unghi de abordare, fiecare indiciu, orict de vag, a fost
analizat sistematic pn la capt. i pot s-i spun, comandante, orice om care
ar veni cu o idee ct de ct original n acest caz ar trebui s se nrudeasc
ndeaproape cu Einstein, rosti colonelul ridicnd o mn manichiurat i
lsnd-o s se aeze pe sugativa de pe mas, cu un gest uor de subliniere. Nu
exist nimic, absolut nimic de la care s pornim n rezolvarea acestui caz.
Bond zmbi cu un aer de nelegere i se ridic n picioare.
n acest caz, domnule colonel, nu v voi mai irosi timpul ast-sear.
Dac a putea obine procesele-verbale ale diferitelor edine, ca s m pun la
curent, i dac unul dintre oamenii dumneavoastr mi-ar putea arta drumul
spre cantin i spre locul unde voi dormi
Sigur, sigur!
Colonelul aps pe butonul soneriei i n camer intr un aghiotant
tnr, cu prul tuns perie.
Proctor, condu-l te rog pe comandant n camera lui din aripa VIP, iar
pe urm du-l la bar i la cantin. (Se ntoarse spre Bond.) Voi pregti
documentaia, s-o poi citi dup ce mnnci i bei un pahar. O vei gsi n
biroul meu. Nu poate fi scoas de aici, desigur, dar vei gsi totul la ndemn n
camera alturat i Proctor va fi n msur s-i clarifice orice aspect care ar
putea s lipseasc. Bine? Ne vedem din nou diminea, zise colonelul ntinznd
mna.
Bond i ur noapte bun i iei pe urmele aghiotantuluI. n timp ce
mergea pe coridoarele vopsite n culori neutre i cu miros neutru, i zise c
misiunea aceea e probabil cea mai lipsit de speran din cte a avut. Dac
efii serviciilor de securitate din paisprezece ri erau absolut perpleci, ce
anse avea el? Cnd se bg n pat n seara aceea n luxul spartan al unui
dormitor de oaspei, hotrse deja c va mai rmne dou zile n principal ca
s in legtura cu Mary Ann Russell ct mai mult cu putin dup care va
abandona cazul. Cu decizia luat, se cufund imediat ntr-un somn adnc i
linitit.
Patru zile mai trziu nu dou cnd zorii se iveau deasupra pdurii St.
Germain, James Bond sttea lungit pe ramura groas a unui stejar,
supraveghind un lumini aflat n adncul poriunii de pdure de la marginea
oselei D98, oseaua crimei.
Era mbrcat din cap pn-n picioare cu uniforma de camuflaj a
parautitilor, n nuane de verde, maro i negru. Chiar i minile i erau
acoperite cu acelai material, iar pe cap purta o masc cu fante pentru ochi i
gur. Costumaia 0 camufla bine i avea s-l camufleze i mai bine cnd
soarele se ridica mai mult i umbrele deveneau mai ntunecate; nu putea fi
vzut de nicieri de la sol, nici mcar dac ar fi stat cineva chiar sub ramura
cea nalt.
Ajunsese aici n felul urmtor: primele dou zile la SHAPE fuseser timp
irosit, aa cum se ateptase. Nu realizase nimic, n afar de faptul c se fcuse
ntructva nepopular din cauza insistenei cu care punea ntrebri de verificare.
In dimineaa celei de-a treia zile se pregtea s mearg s-i ia rmas-bun,
cnd primi un telefon de la colonel.
Comandante, m-am gndit s te anun c ultima echip canin a
poliiei s-a ntors din misiune asear trziu ideea dumitale c ar merita
cercetat ntreaga pdurE. mi pare ru (n vocea colonelului nu se citea nici o
prere de ru), dar rezultatul este negativ, absolut negativ.
Ah! E vina mea c le-am irosit timpul.
Mai mult ca s-l irite pe colonel, Bond ntreb:
V deranjeaz dac stau de vorb cu eful echipei canine?
Sigur, cum s nu! Orice vrei. Apropo, comandante, ct intenionezi s
rmi? Ne bucurm s te avem printre noi ct de mult vrei, dar se pune
problema camerei dumitale. Se pare c peste cteva zile va veni un grup mare
din Olanda Personal din ealonul cel mai nalt, desigur, i cei de la
administraie spun c sunt un pic strmtorri cu spaiul.
Bond nu se ateptase s se neleag bine cu colonelul Schreiber, i nici
nu se nelesese. Replic amiabil:
S vd ce are de spus eful meu i v sun, domnule colonel.
Da, aa s faci, te rog.
Vocea colonelului era la fel de politicoas, ns ambii brbai erau pe cale
s-i piard bunele maniere i cele dou receptoare se aezar simultan n
furc, ntrerupnd convorbirea.
eful echipei canine era un francez din lande. Avea nite ochi vicleni,
care-i jucau n cap ochi de braconier. Bond se ntlni cu el la canis, dar
apropierea mnuitorului lor i agita prea tare pe cinii alsacieni, aa c, pentru
a scpa de zarva ltrturilor, acesta l duse pe Bond n camera de serviciu un
birou mic, cu binocluri agate pe cuiere din lemn i haine impermeabile, cizme
de cauciuc, hamuri pentru cini i alte echipamente stivuite pe lng perei.
Existau dou scaune din lemn de brad i o mas acoperit de o hart a pdurii
St. Germain, la scar mare, care fusese mprit cu creionul n sectoare. eful
echipei canine fcu un semn peste hart.
Cinii notri au parcurs-o n ntregime, monsieur. Nu exist nimic
acolo.
Vrei s spui c nu s-au oprit nici mcar ntr-un loc?
Omul se scrpin n cretet.
Am avut probleme cu cteva animale slbatice, monsieur. Un iepure
sau doi, dou vizuini de vulpi. Ne-a fost greu s-i scoatem dintr-un lumini n
apropiere de Carrefour Royal. Probabil c nc mai simeau mirosul iganilor.
Aha! exclam Bond, vag interesat. Arat-mi, unde au fost iganii tia?
eful echipei canine art graios cu degetul mic, murdar.
Astea sunt denumiri rmase de pe vremuri. Aici se afl Etoile Parfaite,
iar aici, unde a avut loc crima, este Carrefour des Curieux. Iar aici, formnd
baza triunghiului, e Carrefour Royal, care formeaz o cruce cu oseaua crimei,
adug el dramatic.
Scoase un creion din buzunar i fcu un semn n apropiere de rscruce.
Iar sta e luminiul, monsieur. O atr de igani a poposit acolo mai
toat iarna. Au plecat luna trecut. Au fcut curenie temeinic, dar pentru
cini, mirosul lor va strui luni ntregi.
Bond i mulumi i dup ce cercet i admir cinii i convers cu eful
echipei canine despre ocupaia acestuia, urc n Peugeot i se duse la
jandarmeria din St. Germain. Acolo afl c da, firete c jandarmii au avut
cunotin de atra de igani. Aveau mutre tipice de romi. Nu vorbeau o iot de
francez, dar s-au purtat bine. Nu s-a primit nici o plngere la adresa lor. ase
brbai i dou femei. Nu, nimeni nu i-a vzut plecnD. ntr-o diminea pur i
simplu nu mai erau acolo. Se putea foarte bine s fi plecat cu o sptmn
nainte de a li se observa dispariia. Aleseser un loc izolat.
Bond porni pe D98, prin pdure; cnd marele pod al autostrzii apru la
patru sute de metri n fa, acceler, apoi stinse motorul i naint n tcere
pn cnd ajunse la Carrefour Royal. Frn, cobor din main fr cel mai mic
zgomot i, simindu-se cam neghiob, intr ncet n pdure, ndreptndu-se
circumspect spre locul unde se afla luminiul. Dup douzeci de metri de la
marginea pdurii ajunse la lumini. Se opri ntre tufele i copacii care-l
mrgineau i-l examin cu atenie, dup care se duse i-l examin de la un
capt la cellalt.
Luminiul era cam de mrimea a dou terenuri de tenis alturate, fiind
acoperit cu iarb deas i muchi. Se vedea un plc de lcrmioare, iar sub
copacii nvecinai iarba era presrat cu clopoei, ntr-o parte se afla o movil
scund, poate un tumul, complet mprejmuit i acoperit cu rugi de mure i
tufe de mce. Bond se plimb n jurul ei i privi printre rdcini, dar nu era
nimic de vzut, n afar de forma movilei de pmnt.
Se mai uit o dat de jur mprejur, dup care se duse n colul de lumini
aflat cel mai aproape de osea. Exista o cale de acces facil, printre copaci.
Vedea oare urmele unei crri, o uoar turtire a frunzelor? Nu mai mult dect
ar fi lsat paii iganilor sau ai amatorilor de picnic cu o var nainte. La
marginea oselei se afla o cale de trecere ngust, printre doi copaci. Bond se
aplec ntr-o doar ca s examineze trunchiurile, dar nepeni i se ls pe vine.
Cur cu unghia, delicat, o dr ngust de noroi ntrit: ascundea o
zgrietur adnc n trunchiul copacului. Prinse micii bulgri de noroi n
cuul minii libere, scuip ca s-i umezeasc i umplu la loc zgrietura, cu
grij. Existau trei zgrieturi camuflate pe un copac i patru pe cellalt. Bond
iei iute dintre copaci, pe osea. Maina lui se oprise pe o pant uoar ce
cobora pe sub podul autostrzii. Dei bubuitul tuntor al traficului de pe
autostrad i oferea o oarecare protecie, prefer s mping maina, s sar n
ea i s porneasc motorul abia cnd ajunse sub pod.
Iar acum se afla din nou n lumini, deasupra lui, i tot nu tia dac
intuiia pe care o avusese era corect. Dictonul lui M. l pusese pe pista
respectiv dac era ntr-adevr o pist mpreun cu referirea la igani.
Cinii au simit mirosul iganilor Mai toat iarna au plecat luna trecut.
Nici o plngere ntr-o diminea pur i simplu nu mai erau acolo. Factorul
invizibil. Omul invizibil. Oamenii care fac parte din fundal ntr-o msur att de
mare nct nu tii dac sunt acolo sau nu. ase brbai i dou femei, care nu
vorbeau boab de francez. igani bun acoperire! Puteai s fii strin i
totodat s nu fii strin, fiindc eti doar igan. Unii dintre ei plecaser cu
atra. Oare s fi rmas civa care i-au construit o ascunztoare n timpul
iernii, un loc tainic din care ieiser pentru prima oar ca s deturneze nite
documente strict secrete? Pn cnd gsise zgrieturile mascate cu grij pe cei
doi copaci, Bond se gndise c nu face dect s eas n minte poveti.
Zgrieturile se aflau la nlimea la care pedalele unei motociclete de un fel sau
altul s-ar freca de scoara copacilor dac vehiculul ar fi purtat de cineva pe sus.
Ideea putea fi complet fantezist dar pentru el era de ajuns. Singura ntrebare
din mintea lui era dac indivizii respectivi dduser o unic lovitur ori aveau
att de mult ncredere n sigurana ascunztorii lor nct intenionau s mai
ncerce. Dezvlui toate acestea doar celor de la Departamentul F. Mary Ann
Russell i spuse s aib grij. Directorul Departamentului F, mai constructiv,
ordon unitii sale de la St. Germain s coopereze. Bond i lu rmas-bun de
la colonelul Schreiber i se mut pe un pat de campanie din sediul unitii o
cas anonim pe o strad dosnic din sat, anonim i ea. Unitatea i furnizase
echipamentul de camuflaj i cei patru oameni din Serviciul Secret care o
conduceau se plasaser bucuroi la ordinele lui BonD. i ddeau seama la fel
de bine ca el c, dac Bond reuea s dea peste nas ntregii mainrii a
securitii de la SHAPE, Serviciul Secret va obine o victorie de nepreuit n
raporturile sale cu naltul Comandament al SHAPE, iar grijile lui M. Cu privire
la independena unitii sale vor disprea pentru totdeauna.
Lungit pe ramura de stejar, Bond zmbi pentru sine. Armate particulare,
rzboaie particulare Ct energie deviau de la cauza comun, ct de multe
gloane trimiteau n alt direcie dect cea a dumanului comun!
ase i jumtate: era timpul pentru micul dejun. Cu micri precaute,
Bond i strecur mna dreapt ntr-un buzunar i pe urm o duse la gur,
prin fanta mtii. Supse tableta de glucoz ct putu mai ncet, apoi bg n
gur nc una. Ochii lui nu prsir luminiul nici o clip. Veveria rocat
care apruse de la prima gean a zorilor i de atunci ronise constant lstari
de fag tineri fugi spre movila acoperit cu mcei, cale de civa pai, lu ceva
de pe jos i ncepu s nvrt acel obiect ntre lbue i s-i road. Doi
porumbei de pdure care se curtaser zgomotos n iarba nalt ncepur s fac
dragoste stngaci, n fluturri de aripi. Perechea de vrbii i vedea mai departe
de adunatul uscturilor pentru cuibul pe care i-i construia, cu ntrziere, ntr-
un tufi ghimpos. Sturzul cel gras gsi n sfrit viermele pe care-i cuta i
ncepu s trag de el, proptit bine pe picioare. Albinele se adunar n numr
mare printre florile de mce de pe movil; din locul unde se afla, la vreo
douzeci de metri de movil i mai sus dect ea, Bond abia le auzea, slab,
zumzetul vratic. Era o scen de basm florile de mce, lcrmioarele,
psrile i fasciculele groase de lumin solar ptrunznd ca nite lnci printre
copacii nali pentru a se proiecta pe iarba de un verde lucios. Bond, urcat n
ascunztoarea lui de la patru dimineaa, nu mai examinase niciodat cu atta
atenie sau att de mult timp trecerea de la noapte la o zi splendid. Se simi
dintr-o dat caraghios. Dintr-o clip ntr-alta se putea ca o pasre s vin s i
se aeze pe cap!
Porumbeii fur primii care ddur alarma. Cu un flfit sonor, i luar
zborul i nir n pdure. Toate celelalte psrile i veveria i urmar. Acum,
luminiul era tcut, cu excepia zumzitului slab al albinelor. Ce anume
dduse alarma? Bond simi c inima ncepe s-i bat cu putere. Ochii lui
cercetau amnunit luminiul, cutnd un indiciu. Ceva se mica printre florile
de mce o micare foarte vag, dar extraordinar. ncet, centimetru cu
centimetru, o tulpin epoas izolat nefiresc de dreapt i cam groas se
ridic printre crengile superioare i continu s se ridice pn la vreo treizeci
de centimetri mai sus de tuf, dup care se oprI. n vrful tulpinii se afla o
solitar floare de mce roz. Aa, izolat de tuf, prea nefireasc, dar numai
dac s-ar fi ntmplat s vezi ntregul proces al apariiei sale. La o privire
ntmpltoare arta ca o tulpin izolat, att i nimic mai mulT. n tcere,
petalele florii prur s pivoteze i s se desfac pistilurile galbene se traser la
o parte i razele soarelui fcur s scnteieze o lentil de sticl de mrimea
unei monede medii. Lentila pru s priveasc direct spre Bond, dar apoi ochiul-
floare ncepu s se roteasc lent, foarte lent pe tulpin i continu rotirea pn
cnd lentila ajunse iari ndreptat spre Bond i ntregul lumini fusese
cercetat minuios. De parc ar fi fost mulumite, petalele pivotar iari ca s
acopere ochiul i floarea de mce solitar cobor printre celelalte.
Bond expir nvalnic aerul reinut n plmni i nchise o clip ochii, ca
s-i lase s se odihneasc.
igani! Dac era s judece dup instrumentul acela, sub movil, n
adncul pmntului se afla cu siguran cea mai profesionist unitate de
spionaj lsat n urm pe terenul inamicului din cte fuseser create vreodat
mult mai strlucit dect toate cele pregtite de Anglia pentru a opera n urma
invadrii reuite a Germaniei, mult mai bun chiar dect cele lsate n urm de
nemi n Ardeni. l trecu un fior de emoie i anticipare aproape de fric pe
ira spinrii. Aadar, avusese dreptate! Dar n ce va consta actul urmtor? Din
direcia movilei ncepu s se aud un scncet subire, ascuit sunetul unui
motor electric ambalat cu putere. Tufa de mce tremura uor. Albinele se
ridicar n aer, planar o vreme, apoi se aezar iari pe flori. De-a lungul
tufei mari, chiar pe mijloc, apru ncet o fisur neregulat care ncepu s se
lrgeasc lin. Cele dou jumti ale tufei se deschideau ca o u dubl.
Deschiztura ntunecat se lrgi pn cnd Bond putu s vad rdcinile tufei
ptrunznd n pmnt de o parte i de alta a uii deschise. uierul mainriei
era mai puternic i muchiile uilor curbate luceau metalic. Totul semna cu
deschiderea unui ou de Pate cu balamale. Cteva clipe mai trziu, cele dou
segmente se deprtar i ntre jumtile tufei de mce n care albinele
continuau s freamete se form o deschidere larg. Interiorul chesonului
metalic ce susinea pmntul movilei i rdcinile tufei apru n lumina
soarelui. uierul motorului ncetase. In deschiztur apru un cap de brbat,
urmat de umeri i de restul corpului; omul iei cu micri tcute i se ls pe
vine, iscodind cu privirea luminiuL. n mn avea un pistol un Luger.
Mulumit, se rsuci pe loc i fcu un semn spre interiorul ascunztorii.
Aprur capul i umerii unui al doilea brbat, care-i nmn primului trei
perechi de obiecte ce semnau cu tlpicii de zpad i se ls n jos, disprnd
nuntrul ascunztorii. Primul brbat alese o pereche de tlpici i-i ncl
peste bocanci. Acum putea s se mite liber, fr a lsa urme de pai, fiindc
iarba se turtea doar pre de o clip sub reeaua de sfoar, dup care se ridica la
loc ncet. Bond zmbi n sinea lui. Detepi nemernici!
Apru al doilea brbat, urmat de un al treilea; cei doi scoaser mpreun
din ascunztoare o motociclet i se oprir cu motocicleta suspendat ntre ei
cu ajutorul unei reele de hamuri, n timp ce primul brbat, evident
conductorul, ngenunche i le prinse peste bocanci tlpicii de zpad Pornir
n ir indian printre copaci, nspre drum. Felul n care se deplasau prin umbr
neauzii, ridicnd mult genunchii i aeznd cu grij piciorul cu tlpic pe
pmnt la fiecare pas, avea ceva extraordinar de sinistru.
Cu un oftat prelung, Bond se eliber de ncordare i-i ls ncet capul pe
creanga pe care sttea, ca s-i relaxeze muchii suprasolicitai ai gtului. Deci
aa stteau lucrurile! Chiar i cele mai mrunte detalii puteau fi adugate
acum la dosar. Cei doi subordonai erau mbrcai n salopete gri, ns
conductorul purta uniforma Corpului regal de semnalizri, iar motocicleta lui
era o BSA M20 verde-oliv, cu numr de nmatriculare britanic pe rezervorul de
benzin. Nu era deloc de mirare c curierul de la SHAPE l lsase s se apropie
de el. i ce fcea grupul cu prada sa ultrasecret? Probabil c transmitea ce era
mai important prin radio, noaptea n locul unui periscop, din tufa de mce se
ridica o anten cu aspect de tulpin generatorul cu pedal pornea n adncul
pmntului i informaiile cifrate erau transmise cu mare vitez. Cifruri? Bond
tia c, dac reuea s captureze grupul la suprafa, va gsi n ascunztoare
multe secrete importante ale dumanului. i ce ocazie excelent de a trimite
informaii false ctre GRU, agenia sovietic de spionaj militar care controla
probabil aceast operaiune! Mintea lui Bond clocotea de idei.
Cei doi subalterni se ntorceau. Intrar n ascunztoare i tufa de mce
se nchise. Conductorul se afla probabil pe motociclet, ntre tufele de la
marginea drumului. Bond se uit la ceas: apte fr cinci. Sigur c da!
Individul atepta s vad dac apare vreun curier. Fie nu tia c omul pe care-i
omorse fcea acea curs sptmnal, lucru improbabil, fie presupunea c
SHAPE va modifica rutina, pentru un plus de siguran. Cei trei erau oameni
precaui. Aveau probabil ordinul de a face capturi ct mai mari posibil pn la
nceputul verii, cnd pdurea va fi cutreierat de prea muli excursioniti n
vacan. Atunci echipa va putea fi extras i reintrodus iarna. Cine putea ti
ce planuri pe termen lung aveau? Ajungea c liderul lor se pregtea de nc o
crim.
Minutele treceau, msurate de ticitul ceasului. La apte i zece,
comandantul reapru; se opri la umbra unui copac gros, la marginea
luminiului, i fluier o not scurt, nalt, ca trilul unei psri. Tufa de mce
ncepu imediat s se deschid; subalternii ieir i-i urmar pe lider printre
copaci. Dou minute mai trziu se ntoarser cu motocicleta agat ntre ei.
Dup ce privi atent n jur ca s se conving c n-au lsat nici o urm,
conductorul i urm n ascunztoare i cele dou jumti ale tufei de mce
se nchiser iute n urma lui.
Jumtate de or mai trziu, luminiul revenise la via. Dup nc o or,
cnd soarele ridicat sus pe cer fcea ca umbrele s fie mai ntunecate, James
Bond se tr fr zgomot de-a-ndrtelea pe ramura lui, se ls s cad uor pe
un petic de muchi din spatele unor rugi de mure i se topi n pdure.
n seara aceea, convorbirea lui telefonic de rutin cu Mary Ann Russell
se dovedi furtunoas.
Eti nebun! zise ea. Nu te las s-o faci! Am s-i rog pe directorul
Departamentului F s-i sune pe colonelul Schreiber i s-i spun toat
povestea! Asta e treaba celor de la SHAPE, nu a ta!
Bond replic aspru:
N-ai s faci nimic de felul sta! Colonelul Schreiber spunea c e ct se
poate de bucuros s m lase s fac mine o curs fals, n locul curierului de
serviciu. Asta e tot ce are nevoie s tie n acest moment. O operaiune gen
reconstituirea crimeI. l doare-n cot. A nchis practic dosarul cazului. Acum fii
fat cuminte i fa cum i-am spus! Trimite-i lui M. Raportul meu, pe
teleimprimator. Va nelege de ce e nevoie s lmuresc treaba asta i nu va
obiecta.
M. S se duc naibii! i tu s te duci naibii! S se duc naibii tot
Serviciul sta prostesc! exclam fata cu lacrimi n glas. Suntei doar nite nci
care se joac de-a pieile-roii! S-i nfruni pe oamenii tia singur! Te te
dai mare! Asta-i tot: te dai mare!
Bond ncepea s se enerveze.
Ajunge, Mary Ann! Pune raportul pe teleimprimator! mi pare ru, dar
e un ordin.
Of, bine, spuse ea cu resemnare n glas. Nu-i nevoie s profii c ai
rang superior. Dar ai grij s nu peti nimic! Cel puin i vei avea pe bieii de
la biroul local ca s se ocupe de curenie. Mult noroc!
Mulumesc, Mary Ann. i spune-mi, vrei s iei cina cu mine mine
sear? ntr-un local ca Armenonville. ampanie roz i igani lutari. Ceva stil
Parisul primvara.
Da, rspunse ea cu seriozitate. Mi-ar plcea. Dar atunci s ai i mai
mare grij, bine? Te rog!
Sigur c voi avea, nu-i face griji. Noapte bun!
Noapte bun.
Bond petrecu restul serii ngrijindu-se de ultimele detalii ale planurilor
sale i fcnd un ultim instructaj cu cei patru oameni ai Departamentului.
Era o nou zi frumoas. Lui Bond, aezat comod pe motocicleta BSA care
tremura uor cu motorul pornit, gata de plecare, i venea greu s cread
realitatea ambuscadei care-l atepta imediat dincolo de Carrefour Royal.
Caporalul din Corpul semnalizri care-i nmnase geanta de curier goal i era
pe punctul de a-i da semnalul de plecare remarc:
Artai de parc v-ai fi petrecut toat viaa n Corpul regal, domnule!
A zice c va trebui s v tundei curnd, dar uniforma v vine perfect. Cum v
place motocicleta, domnule?
Zboar ca visul! Uitasem ct de distractive sunt blestemiile astea!
Eu unul a prefera oricnd o mic Austin A40, domnule.
Caporalul se uit la ceas.
E aproape apte fix. (Ridic degetul mare.) Dai-i drumul!
Bond i trase ochelarii pe ochi, ridic mna n semn de salut spre
caporal, bg motocicleta n vitez i porni pe aleea de pietri, ieind pe poarta
principal.
Coti de pe oseaua 184, intr pe 307, strbtu Bailly i Noisy-le-Roy,
dup care i aprur n fa cldirile risipite dezordonat ale satului St. Nom.
Acolo urma s coteasc strns la dreapta, ca s intre pe D98 la route de la
mort[7], cum o numise eful echipei canine. Bond trase la marginea drumului,
pe iarb, i mai arunc o privire la pistolul Colt de calibrul.45, cu eav lung.
Bg arma cald la loc sub hain, lipit de abdomenul lui, i ls nasturele
hainei descheiat. Pe locuri! Fii gata.!
Bond lu curba strns i acceler pn la optzeci la or. Viaductul
autostrzii spre Paris apru n fa cu un aer sumbru. Gura ntunecat a
tunelului de dedesubt se deschise i-i nghii. Zgomotul evilor sale de
eapament rsun tuntor i pre de o clip simi mirosul tunelului, un miros
rece i umed. In fa, asfaltul lucios scnteia n linie absolut dreapt cale de
trei kilometri, prin pdurea vrjit; mirosea dulce a frunze i a rou. Bond
reduse viteza la aizeci i cinci. Oglinda retrovizoare din stnga tremura puin
din cauza vitezei i-i arta doar ntinderea pustie a oselei, ntre irurile de
copaci care coteau n spatele lui ca un siaj verde. Nici urm de uciga. Oare se
speriase? ntmpinase vreun obstacol? O clip mai trziu ns, n mijlocul
oglinzii convexe apru un minuscul punct negru un nar care se transform
n musc, apoi n albin, apoi n bondar. Apru casca de protecie aplecat
mult peste ghidon, ntre dou mini negre, mari, ca nite labe de animal.
Dumnezeule, c repede se apropie! Ochii lui Bond se mutar iute de la
oglind la drumul din fa i din nou la oglind Cnd mna dreapt a
ucigaului se ndrepta spre pistol
Bond ncetini cincizeci i cinci, cincizeci, treizeci. In fa, asfaltul era
neted ca o suprafa metalic. O ultim privire rapid n oglind. Mna dreapt
se ridicase de pe ghidon; reflectat de ochelarii de protecie ai individului,
soarele desena doi ochi imeni, arztori, mai jos de marginea ctii. Acum!
Bond frn cu putere i fcu motocicleta s derapeze ntr-un unghi de
patruzeci i cinci de grade, oprind totodat motorul. Nu reui s scoat
suficient de rapid pistolul. Arma ucigaului scuip flcri de dou ori i un
glon se nfipse n amortizoarele eii, lng coapsa lui Bond. Dar apoi, pistolul
Colt i rosti unicul cuvnt i ucigaul cu motocicleta lui, ca prini cu lasoul
din pdure, virar nebunete, ieind de pe osea, srir peste an i se izbir
frontal de trunchiul unui fag. Pre de cteva clipe, nclceala om-main
rmase agat de trunchiul gros, dup care se prbui pe spate, n iarb, cu
hritul metalic al ultimei respiraii.
Bond desclec de pe motociclet i se duse lng amestecul urt de
haine kaki i oel fumegnd. Nu era nevoie s caute pulsul. Indiferent unde
nimerise glonul, casca de protecie se zdrobise ca o coaj de ou. Bond se rsuci
pe clcie i-i bg pistolul la loc sub tunic. Norocul fusese de partea lui; nu
era deloc cazul s-l foreze. Urc pe motociclet i acceler din nou pe osea.
Sprijini motocicleta de unul dintre copacii zgriai din apropierea
drumului, merse fr zgomot pn la marginea luminiului, i ocup poziia n
umbra fagului cel gros, i umezi buzele i imit ct de bine putu fluieratul ca
de pasre al ucigaului. Atept. Oare fluierase greit? Ins tufa ncepu s
tremure i se porni uierul subire, ascuit. Bond i bg degetul mare al
minii drepte sub centur, la civa centimetri de patul pistolului. Spera s nu
trebuiasc s mai ucid. Cei doi subalterni nu pruser narmai i dac avea
noroc, era posibil s se predea fr lupt.
Uile curbate erau acum deschise. Din locul unde se afla, Bond nu putea
s vad ascunztoarea, dar dup cteva secunde, primul brbat iei i se
apuc s-i pun tlpicii de zpad, urmat de al doilea. Tlpicii de zpad!
Bond simi c i se oprete inima n loc. Uitase de ei! Probabil c erau ascuni n
tufe. Prostul naibii! Oare au s observe?
Cei doi brbai venir ncet spre el, pind cu delicatee. Cnd ajunse la
vreo apte metri, cel din frunte rosti ncet ceva ntr-o limb ce prea a fi rusa
Vznd c Bond nu rspunde, cei doi ncremenir locului i se holbar la el
uluii, ateptnd poate rspunsul la o parol. Bond simi c-l pasc necazuri; i
smulse pistolul de sub hain i naint spre ei, ghemuit pe vine.
Minile sus!
Le fcu semn cu gura pistolului. Brbatul din frunte strig un ordin i se
arunc n fa. Simultan, al doilea ncerc s fug napoi spre ascunztoare.
0puc bubui dintre copaci i individul se prbui, lovit n piciorul drept.
Soldaii din Departament ieir din ascunztori i se apropiar n goan. Bond
se ls pe un genunchi i lovi cu eava pistolului n sus, n direcia corpului
lansat spre el ca din puc, l nimeri, dar n clipa urmtoare brbatul fu peste
el. Bond vzu unghiile lansate spre ochii lui, i feri capul i se pomeni cu un
upercut. O mn i prinsese ncheietura minii drepte i ncepu s-i rsuceasc
ncet pistolul spre propriul corp. Nevoind s omoare, inuse piedica pus.
ncerc s-o ajung cu degetul mare, dar un bocanc l lovi n cap, dintr-o parte,
fcndu-l s dea drumul la arm i s cad pe spate. Vzu printr-o cea roie
gura pistolului aintit asupra feei luI. i trecu prin minte, ca fulgerul, gndul
c va muri va muri fiindc a artat ndurare!
Dintr-o dat gura pistolului dispru i nu mai simi nici greutatea
individului peste el. Bond se ridic n genunchi, apoi n picioare. Cadavrul,
rstignit n iarb lng el, zvcni dintr-un picior pentru ultima oar. Pe spatele
salopetei se vedeau guri nsngerate. Bond privi n jur. Cei patru soldai ai
Departamentului stteau grupai. Bond desfcu cureaua ctii de protecie i,
frecndu-i capul acolo unde fusese lovit, zise:
Mulumesc! Cine l-a dobort?
Nu rspunse nimeni; soldaii preau ruinai. Bond se apropie de ei,
nedumerit.
Care-i necazul?
Pe neateptate, surprinse o mic micare n spatele soldailor. Apru un
picior n plus un picior de femeie. Bond izbucni n rs. Zmbind stnjenii,
soldaii se uitar n urm. Mary Ann Russell, mbrcat cu cma maro i
blugi negri, apru din spatele lor cu minile ridicate. ntr-una inea un pistol ce
prea a fi de tir, de calibrul.22. Fata cobor minile, bg pistolul sub betelia
blugilor, se apropie de Bond i rosti nelinitit:
N-ai s nvinoveti pe nimeni, sper! Pur i simplu nu i-am lsat s
plece diminea fr mine! (Avea o expresie rugtoare n ochi.) La drept vorbind,
cred c a fost un noroc c am venit. Vreau s spun c doar s-a ntmplat s
ajung la tine prima. Nimeni nu voia s trag, de team s nu te nimereasc.
Bond i zmbi, privind-o n ochi.
Dac n-ai fi venit, ar fi trebuit s nu-mi respect invitaia aceea la cin.
Se ntoarse spre soldai i glasul lui deveni autoritar.
n regul, unul dintre voi s ia motocicleta i s-i raporteze colonelului
Schreiber esena celor petrecute. S-i spun c ateptm s vin echipa lui
nainte de a arunca o privire n ascunztoare. i c-l rog s includ vreo doi
soldai de la anti-sabotaj ascunztoarea aceea ar putea avea mine ascunse.
Apoi o lu pe fat de bra i-i spuse:
Vino ncoace, vreau s-i art un cuib de pasre.
E un ordin?
Da.
Partea a doua.
Doar pentru ochii ti.
Cea mai frumoas pasre din Jamaica i cea mai frumoas pasre din
lume, spun unii e pasrea colibri doctor. Masculul msoar cam douzeci i
doi de centimetri lungime, dar din acetia, optsprezece formeaz coada dou
pene lungi i negre care se curbeaz i se intersecteaz, marginea lor interioar
avnd un model similar cu cel al razelor cochiliei unei scoici. Capul i creasta
sunt negre, aripile, verde nchis, ciocul lung e rou-aprins, iar ochii, strlucitori
i ncreztori, sunt negri. Corpul e de un verde-smarald att de viu nct,
atunci cnd l scald soarele, vezi cel mai intens verde existent n natur. In
Jamaica, psrile iubite primesc porecle. Trochilus polytmus este numit
pasrea-doctor fiindc cele dou pene lungi ale cozii le amintesc oamenilor de
coada neagr a fracului doctorilor din vechime.
Doamna Havelock nutrea un devotament deosebit fa de dou familii de
psri de acest fel, fiindc le privise cum sorb nectar, se lupt, i construiesc
cuibul i fac dragoste nc de cnd se cstorise i venise la Content. Acum era
trecut de cincizeci de ani, aa c multe generaii ale acestor dou familii
veniser i plecaser de cnd primele dou perechi primiser de la soacra ei
numele Priam i Tisbe, respectiv Dafnis i CloE. ns perechile succesoare
pstraser numele, aa c doamna Havelock edea acum n faa serviciului
elegant de ceai, pe veranda larg i rcoroas, i-l privea pe Priam cum, cu un
i-ti-i! feroce, l atac pe Dafnis, care terminase nectarul dulce al florilor din
propria lui tuf imens de plria-chinezului i se strecurase n cea nvecinat,
de euforbia, care-i aparinea lui Priam. Cele dou minuscule comete negru cu
verde se nvrtejir pe iarba frumoas a peluzei, presrat cu petice
strlucitoare de hibiscus i bougainvillaea, pn cnd disprur n plcul de
lmi. Aveau s se ntoarc n scurt timp; rzboiul permanent dintre cele dou
familii era un joc, pentru c n grdina aceea bine ngrijit exista nectar din
belug pentru toi.
Doamna Havelock i puse ceaca de ceai pe mas, lu un sandvi cu
past de anoa i remarc;
Zu c sunt cei mai teribili fandosii!
Colonelul Havelock privi peste ziarul Daily Gleaner.
Cine?
Priam i Dafnis.
A, da, fcu colonelul, care considera c numele sunt idioate. Am
impresia c Batista o va terge curnd. Castro menine bine presiunea la nivel
ridicat. Un tip de la Barclay mi spunea diminea c se revars deja ncoace
sume mari de bani dubioi. Spunea c proprietatea Belair a fost vndut unui
cumprtor necunoscut, prin reprezentanii acestuia O sut cincizeci de mii de
lire sterline pentru patru sute de hectare de cpue bovine i o cas pe care
furnicile roii au s-o drme nainte de Crciun! Cineva s-a dus fr veste i a
cumprat hotelul acela oribil, Bloe Harbour, i se spune chiar i c Jimmy
Farquharson a gsit un cumprtor pentru proprietatea lui cu tot cu pduchii
de plante i ciupercile parazite de pe bananieri, presupun, aa, pentru
siguran!
Ar fi bine pentru Ursula. Biata de ea, nu suport viaa de aici! Dar nu
pot spune c-mi place ideea ca ntreaga insul s fie cumprat de cubanezii
tia. La drept vorbind, Tim, de unde au atia bani?
Din activiti ilegale, din fonduri sindicale, din fonduri guvernamentale
Dumnezeu tie! ara aceea colcie de escroci i gangsteri. Pesemne c vor s-
i scoat rapid banii din Cuba i s-i investeasc n altceva. Jamaica e o
opiune la fel de bun ca oricare alt ar din lume, acum c avem
convertibilitatea cu dolarul. Se pare c tipul care a cumprat Belair a rsturnat
pur i simplu banii pe podeaua din biroul lui Aschenheim, dintr-o serviet.
Presupun c va pstra casa un an, doi, iar dup ce furtuna se termin sau
cnd Castro ajunge la putere i termin curenia, o va scoate iari la vnzare,
o va vinde cu o pierdere acceptabil i se va muta altundevA. ntr-un fel e
pcat. Belair era pe vremuri o proprietate excelent. Ar fi putut s fie readus
la starea dinainte, dac i-ar fi psat cuiva din familie de ea.
Pe vremea bunicului lui Bill avea patru mii de hectare! Vechilul avea
nevoie de trei zile ca s parcurg tot perimetrul.
C tare-i mai pas lui Bill! Pariez c i-a cumprat deja biletul spre
Londra nc una din vechile familii pleac n curnd vom mai rmne doar
noi. Slav Domnului c lui Judy i place aici!
Doamna Havelock rosti linititor Da, drag i sun din clopoel ca s fie
luat serviciul de ceai. Agatha, o negres imens, cu pielea att de neagr nct
btea n albastru i cu basmaua alb demodat care mai era purtat n
Jamaica doar n zonele rurale izolate, iei din salonul decorat n alb i roz,
urmat de Fayprince, o metis frumuic din Port Maria pe care o instruia
pentru rolul de a doua servitoare. Doamna Havelock spuse:
E timpul s ne apucm de fcut suc, Agatha! Guavele s-au copt
timpuriu anul sta.
Cu chipul impasibil, Agatha rspunse:
Da, 'mna Da' ne trebe mai multe sticle.
Cum aa?! Abia anul trecut i-am cumprat dou duzini din cele mai
bune sticle pe care le-am putut gsi la Henrique!
Da, 'mna. Cineva a spart cinci, ase din acelea.
Aoleu! Cum s-a ntmplat?
N-a ti s spun, 'mna.
Agatha lu tava cea mare din argint i atept, urmrind chipul doamnei
Havelock. Aceasta i trise cea mai mare parte din via n Jamaica i nvase
c un obiect spart e un obiect spart i c n-ajungi nicieri ncercnd s
descoperi vinovatul, aa c se mulumi s replice vioi:
A, bine, Agatha Am s mai cumpr cteva cnd ajung n Kingston.
Da, 'mna.
Agatha se ntoarse n cas, urmat de fata cea tnr Doamna Havelock
lu un goblen i se apuc de cusut, cu degetele micndu-se automat. Privirea
ei se ntoarse la tufele cele mari cea de plria-chinezului i cea de euforbia.
Da, cele dou psri mascule se ntorseser i se plimbau printre flori, cu
coada arcuit graios. Soarele coborse mult la orizont i razele lui fceau s
apar cnd i cnd strfulgerri de un verde frumos, aproape sfredelitor. Pe o
creang din vrful unui frangipan, un pnru i ncepu repertoriul de sear.
Orcitul unei broate de copac timpurii anun lsarea amurgului scurt,
violet.
Content, moia de opt mii de hectare aflate pe dealurile piemontane ale
masivului Candlefly, unul dintre vrfurile estice ale Munilor Albatri din
comitatul Portland, fusese druit de Oliver Cromwell unui Havelock de demult
ca recompens pentru c se numrase printre semnatarii condamnrii la
moarte a regelui Carol I. Spre deosebire de muli ali coloniti din acele vremuri
i de mai trziu, familia Havelock ntreinuse plantaia de-a lungul a trei secole,
prin cutremure de pmnt i prin uragane, prin boomul i prbuirea pieelor
de cacao, zahr, citrice i cocos. Acum, pe plantaie se cultivau banane i se
creteau vite, iar Content se numra printre cele mai bogate i mai bine
conduse proprieti particulare de pe insul. Casa, ct dreas, ct reconstruit
dup cutremure i uragane, era un hibrid o cldire central cu un etaj i cu
coloane din mahon, construit pe vechea fundaie din piatr flancat de dou
aripi fr etaj, cu acoperi n stil jamaican, plat i mult extins dincolo de perei,
fcut din indril argintie de cedru. Soii Havelock edeau acum pe veranda
lat a cldirii centrale, cu faa spre grdina n pant lin dincolo de care
privelitea vast a vegetaiei luxuriante abundente i nclcite se ntindea cale
de peste treizeci de kilometri, pn la mare. Colonelul Havelock ls jos ziarul.
Mi s-a prut c aud o main.
Doamna Havelock spuse cu fermitate:
Dac sunt acei oribili soi Fedden din Port Antonio, trebuie pini
simplu s scapi de ei! Nu mai suport s-i aud vitndu-se pe tema Angliei! n
plus, ultima oar, amndoi erau bei la plecare i cina se rcise. (Se ridic
repede.) Am s-i zic Agathei s spun c am o migren.
Agatha iei pe ua salonului, prnd ngrijorat. O urmau ndeaproape
trei brbai.
Domnu' din Kingston'mna. Venit la colonel.
Brbatul din frunte se strecur pe lng menajer. Rmsese cu plria
pe cap o plrie panama cu bor ngust i foarte rsucit n sus. i-o scoase cu
mna stng, lipind-o de abdomen. Razele soarelui fcur s luceasc prul
dat cu briantin i dinii albi, dezvelii de zmbet. Se duse la colonelul
Havelock, innd mna dreapt ntins n fa.
Sunt maiorul Gonzales din Havana ncntat de cunotin, colonele!
Accentul lui amintea de imitaia de englez american a unui ofer de
taxi jamaican. Colonelul Havelock, care se ridicase n picioare, atinse scurt
mna ce i se ntindea i se uit peste umrul maiorului, la ceilali doi brbai,
care se plasaser de o parte i de alta a uii. Amndoi ineau n mn ultima
mod la tropice n materie de geni de voiaj o geant Pan American pentru
cltorii de o zi. Genile preau grele. Cei doi brbai se aplecar simultan i le
depuser la picioarele lor nclate cu pantofi glbui, apoi se ndreptar de
spate. Purtau epci albe, plate, cu cozoroc transparent ce le proiecta umbre
verzui pe pomei. Prin umbrele verzui, ochii lor de animal inteligent erau aintii
asupra maiorului, descifrndu-i comportamentul.
Ei sunt secretarii mei.
Colonelul Havelock scoase din buzunar o pip i se apuc s-o umple.
Ochii si albatri cercetar cu o privire direct hainele elegante, pantofii
lustruii i unghiile lucioase ale maiorului, apoi blugii i cmile nflorate ale
celorlali doi. Se ntreb cum s-i atrag pe cei trei n biroul lui, aproape de
revolverul din sertarul de sus al mesei de lucru. Ii ntreb:
Cu ce v pot fi de folos?
i aprinse pipa, privind prin vlul de fum ochii i gura maiorului.
Maiorul Gonzales desfcu braele; zmbetul su larg rmase constant, iar ochii
lichizi, aproape aurii erau amuzai, prietenoi.
E o chestiune de afaceri, colonelE. l reprezint pe un anumit domn din
Havana, zise el fcnd un gest cu mna dreapt, ca i cum ar fi aruncat ceva.
Un domn puternic. Un om de calitate superioar. (Maiorul Gonzales i lu un
aer sincer.) L-ai plcea, colonele. El mi-a cerut s v aduc urrile sale de bine
i s ntreb care este preul proprietii dumneavoastr.
Doamna Havelock, care urmrise scena cu un surs politicos pe buze,
veni lng soul ei i spuse cu buntate, ca s nu-l fac pe bietul om s se
simt stnjenit:
Ce pcat, domnule maior! Ai btut atta cale pe drumurile astea
prfuite! Prietenul dumitale ar fi trebuit s ne scrie mai nti ori s ntrebe pe
oricine din Kingston sau din guvern. tii, domnule maior, familia soului meu
locuiete aici de aproape trei sute de ani. (l privi dulce, cu un aer de scuz.) M
tem c pur i simplu nu se pune problema de a vinde Content. Nu s-a pus
niciodat. M ntreb de unde i-o fi venit prietenului dumitale ideea.
Maiorul Gonzales se nclin scurt, i ntoarse iari faa zmbitoare spre
colonelul Havelock i spuse, ca i cum soia acestuia nici n-ar fi deschis gura:
Domnului pe care-l reprezint i s-a spus c asta e una dintre cele mai
alese estanciai1 din Jamaica. E un om foarte generos. Putei cere orice sum
rezonabil.
Colonelul Havelock rspunse cu fermitate:
Ai auzit ce a spus doamna Havelock! Proprietatea nu e de vnzare.
Maiorul Gonzales rse un rs ce prea sincer i cltin din cap, de
parc ar fi explicat ceva unui copil ncet la minte.
M-ai neles greit, colonele. Domnul pe care-l reprezint dorete
aceast proprietate i nici o alta din Jamaica. Are nite fonduri, nite fonduri
suplimentare, de investit. Aceste fonduri i caut un cmin n Jamaica
Domnul pe care-l reprezint dorete ca acesta s fie cminul lor.
neleg ct se poate de bine, maiorule, zise rbdtor colonelul
Havelock. i-mi pare extrem de ru c i-ai irosit timpul! Content nu va fi
niciodat de vnzare ct triesc. Iar acum, te rog s ne scuzi. Soia mea i cu
mine cinm totdeauna devreme, iar pe dumneata te ateapt un drum lung.
(Fcu un semn spre stnga n lungul verandei.) Cred c vei constata c pe-aici
e drumul cel mai scurt pn la maina dumitale. S-i art
Colonelul Havelock fcu o micare de invitaie, dar se opri vznd c
maiorul Gonzales rmne locului. Ochii si albatri ncepur s nghee.
Zmbetul maiorului Gonzales dezvelea poate cu un dinte mai puin i privirea
sa cptase o expresie atent, dar purtarea i rmsese jovial. Zise voios:
O clip colonele.
Arunc peste umr un ordin scurt. Amndoi soii Havelock observar
cum dispare masca de veselie odat cu cele cteva cuvinte tioase rostite
printre dini. Doamna Havelock, care ncepuse s par uor descumpnit se
apropie i mai mult de soul ei. Cei doi brbai ridicar de jos genile albastre
Pan American i avansar. Maiorul Gonzales ntinse mna spre fermoarul
fiecreia i le desfcu pe rnd. Gura ntins a genilor se deschise subit;
amndou erau pline-ochi cu teancuri groase, ngrijite, de bani americani.
Maiorul Gonzales desfcu braele.
Toate sunt bancnote de o sut de dolari. Autentice toate. Jumtate de
milion de dolari. Asta ar nsemna, n banii votri, s zicem o sut optzeci de mii
de lire sterline. O mic avere! n lume exist multe alte locuri plcute n care s
trieti, colonele. i poate c domnul pe care-l reprezint va mai aduga
douzeci de mii de lire, ca s fie suma rotund. Vei afla ntr-o sptmn mi
trebuie doar jumtate de coal de hrtie cu semntura dumitale pe ea. De rest
se pot ocupa avocaii. (Zmbetul sugera certitudinea victoriei.) Ia spune,
colonele, zici da i batem palma? Dup aceea, genile rmn aici i noi v lsm
s cinai.
Soii Havelock se uitau acum la maior cu aceeai expresie o combinaie
de mnie i dezgust. i-o puteai imagina pe doamna Havelock istorisind a doua
zi ntmplarea. Un omule att de ordinar, de murdar! i genile acelea
mizerabile din plastic, pline cu bani! Timmy a fost minunat! I-a spus s plece i
s-i ia cu el murdria
Dezgustul fcu colurile gurii colonelului s coboare.
Credeam c m-am fcut neles, maiorule! Proprietatea nu e de
vnzare, indiferent de pre. Iar eu nu mprtesc setea popular de bani
americani. Acum trebuie s-i cer s pleci!
Colonelul Havelock ls pipa rece pe mas de parc s-ar fi pregtit s-i
suflece minile. Pentru prima dat cldura dispru din zmbetul maiorului
Gonzales. Gura rnjea n continuare, dar acum era strmbat ntr-o grimas de
furie. Ochii aurii lichizi devenir dintr-o dat obraznici i duri. Rosti ncet:
Colonele, eu sunt cel care nu s-a fcut neles, nu dumneata. Domnul
pe care-l reprezint mi-a dat instruciuni ca, dac nu vei accepta condiiile
extrem de generoase pe care i le ofer, s trecem la alte msuri.
Doamnei Havelock i se fcu dintr-o dat fric. Puse mna pe braul
colonelului i-l aps cu putere. El i acoperi mna cu a lui, pentru a o liniti,
i spuse printre dini:
Te rog s ne lai n pace i s pleci, maiorule! Altfel voi lua legtura cu
poliia.
Vrful roz al limbii maiorului Gonzales iei i linse ncet buzele. Faa lui,
de pe care dispruse complet lumina, devenise ncordat i dur. Zise cu
asprime:
Aadar, proprietatea nu e de vnzare ct trieti, colonele?!
Duse mna dreapt la spate i pocni uor din degete, o dat. In spatele
lui, pistoalele celor doi ieir prin deschiztura cmilor n culori vii, mai sus
de betelia pantalonilor. Ochii ageri de animal priveau degetele duse la spate ale
maiorului.
Doamna Havelock duse mna la gur. Colonelul Havelock ncerc s
spun da, ns avea gura uscat. nghii n sec, cu zgomot. Nu-i venea s
cread. Probabil c escrocul acela cubanez jegos mergea la cacealma. Reui s
rosteasc rguit:
ntr-adevr.
Maiorul Gonzales ddu din cap scurt.
n acest caz, colonele, domnul pe care-l reprezint va purta negocierile
cu urmtorul proprietar cu fiica dumitale.
Degetele pocnir. Maiorul Gonzales se ddu la o parte pentru a oferi un
cmp de tragere liber. Minile tuciurii, ca de maimu, ieir de sub cmile
vesele. Bucile de metal urte, n form de crnat scuipar i bubuir iari
i iari, chiar i atunci cnd cele dou corpuri ncepur s se prbueasc.
Maiorul Gonzales se aplec i verific unde au nimerit gloanele, apoi cei
trei brbai mruni de statur fcur rapid cale ntoars prin salonul n roz i
alb, prin holul ntunecos, cu lambriuri de mahon sculptate, i ieir pe eleganta
u din fa. Urcar fr grab ntr-o berlin neagr marca Ford Consul, cu
numere de nmatriculare de Jamaica, maiorul Gonzales la volan, iar cei doi
pistolari, pe bancheta din spate, i pornir agale pe lunga strad Royal Palms.
La intersecia strzii cu cea care ducea n Port Antonio, cablurile de telefon
tiate atrnau printre copaci ca nite liane sclipitoare. Maiorul Gonzales
conduse maina cu grij, expert, pe drumul parohial dur, pn ajunse la
poriunea pietruit din apropierea coastei. Abia atunci lu vitez La douzeci de
minute dup dubla crim ajunse la limita exterioar a micului port bananier.
Acolo trase maina furat pe marginea cu iarb a drumului; cei trei
coborr i parcurser pe jos, pe strada principal slab luminat cele patru
sute de metri pn la cheiurile unde se ncrcau bananele. Barca cu motor
atepta, cu eapamentul fcnd bulbuci n ap Cei trei brbai urcar i barca
porni cu vitez pe apele neclintite ale portului pe care o poet american l-a
numit cel mai frumos din lume. Lanul ancorei iahtului Chriscraft scnteietor,
de cincizeci de tone, era deja pe jumtate ridicat. Ambarcaiunea avea arborat
drapelul american, iar cele dou antene graioase ale undielor pentru pescuit
oceanic la mare adncime arta c pasagerii sunt turiti din Kingston, poate,
sau din Montego Bay. Cei trei urcar la bord; barca cu motor fu urcat i ea
Dou luntri de pescuit ncercuiau iahtul, cerind. Maiorul Gonzales arunc
spre fiecare o moned de cincizeci de ceni i barcagiii dezbrcai plonjar s le
prind. Motoarele diesel gemene pornir cu un muget spasmodic; iahtul i
cobori puin pupa i porni spre canalul maritim adnc ce trecea prin dreptul
hotelului TitchfielD. n zori avea s fie napoi n Havana Pescarii i docherii l
privir cum se deprteaz i-i continuar discuia n contradictoriu pe tema
care din celebritile de cinema aflate n vacan n Jamaica putea fi
posesoarea iahtului.
Pe veranda lat a proprietii Content, ultimele raze ale soarelui licreau
pe petele roii. Unul dintre colibri trecu peste balustrad i plan deasupra
inimii doamnei Havelock, uitndu-se n jos. Nu, asta nu era pentru el! Porni
vesel spre locul su de nnoptat, printre florile de hibiscus ce se nchideau.
Se auzi sunetul unei maini sport mici, care schimb brutal viteza la
cotitura aleii de acces. Dac ar fi fost n via, doamna Havelock s-ar fi pregtit
s spun; Judy, mereu i zic s nu faci asta la col! mprtii pietri pe toat
peluza i tii c pietriul stric maina de tuns iarba a lui Joshua!
Trecu o lun. n Londra, octombrie ncepuse cu o sptmn de
splendid var indian i dinspre Regent's Park venea, prin ferestrele larg
deschise ale biroului lui M., zgomotul mainilor de tuns iarba Erau din cele cu
motor i James Bond reflect c unul din cele mai frumoase zgomote ale verii,
leneul cntec metalic al vechilor maini de tuns iarba, era pe punctul de a
disprea pe veci din lume. Poate copiii de azi simt acelai lucru fa de pufitul
i zarva micilor motoare n doi timpi Cel puin iarba tuns miroase la fel.
Bond avea timp pentru aceste reflecii fiindc lui M. Prea s-i fie greu s
treac la subiecT. l ntrebase dac are vreun proiect n desfurare, iar Bond
rspunsese bucuros c nu i ateptase s se deschid cutia Pandorei. Era
puin intrigat, fiindc M. I se adresase pe numele mic i nu cu indicativul zero-
zero apte, lucru neobinuit n timpul programului. Aceast misiune prea s
aib o latur personal ca i cum avea s-i fie prezentat ca rugminte i nu
ca ordin. i Bond avea impresia c ntre ochii cenuii glaciali, teribil de limpezi,
exista o cut de ncruntare n plus. De asemenea, trei minute nsemnau
categoric un rstimp prea lung pentru aprinderea unei pipe.
M. i roti scaunul cu faa spre masa de lucru i arunc pe ea cutia cu
chibrituri n aa fel nct aceasta alunec pe suprafaa mbrcat n piele roie,
spre Bond. Acesta o opri i o trimise politicos napoi n mijlocul mesei. M.
Zmbi scurt i, prnd s se hotrasc, rosti blajin:
James, i-a trecut vreodat prin minte c fiecare om din flot tie ce
are de fcut, exceptnd amiralul aflat la comanda ei?
Bond se ncrunt.
Nu, domnule, nu mi-a trecut prin minte, dar neleg ce vrei s
spunei. Ceilali trebuie doar s execute ordinele. Amiralul trebuie s decid
care sunt acele ordine. Presupun c e totuna cu a spune c funcia de
comandant suprem e cea mai nsingurat din cte exist.
M. Fcu un gest smucit cu pipa n lateral.
Cam aceeai idee, da. Cineva trebuie s fie tare. Cineva trebuie s
decid n cele din urm. Dac trimii Amiralitii un semnal indecis, merii s
fii scos pe tu. Unii oameni sunt religioi i transfer lui Dumnezeu problema
deciziei. (Ochii lui M. Aveau un aer defensiv.) Am ncercat i eu asta de cteva
ori n Serviciu, dar el mi-a trimis de fiecare dat mingea napoi mi-a spus s-
mi vd de treab i s hotrsc singur. Bnuiesc c lucrul asta i prinde bine
omului, dar e totodat dur. Necazul e c foarte puini oameni rmn duri dup
vreo patru decenii de existen Viaa i-a lovit din stnga i din dreapta au
avut probleme, tragedii, boli Lucrurile de felul sta te nmoaie. (M. Se uit
ptrunztor la Bond.) Cum stai cu coeficientul de duritate, James? nc n-ai
ajuns la vrsta aceea periculoas.
Lui Bond i displceau ntrebrile personale. Nu tia ce s rspund i
nici care e adevrul. N-avea soie i copii nu suferise niciodat tragedia unei
pierderi personale. Nu trebuise s se confrunte cu orbirea sau cu o boal fatal
N-avea nici cea mai mic idee cum s-ar confrunta cu aceste lucruri care cereau
mult mai mult trie dect trebuise el s arate vreodat Spuse ovielnic:
Presupun c pot suporta cele mai multe lucruri dac trebuie i dac
consider c e corect, domnule. Adic., dac, cauza e ntr-un fel dreapt
domnule. (Nu-i plcea s foloseasc astfel de cuvinte. Continu, simindu-se
ruinat pentru c-i arunc mingea napoi lui M.) Sigur c nu e uor de tiut ce
e drept i ce nu. Cred c, atunci cnd primesc o nsrcinare neplcut la
serviciu, presupun c respectiva cauz e dreapt.
La naiba! exclam M. Cu ochii sclipind de enervare. Tocmai la asta m
refeream! Te bazezi pe mine! Tu personal nu-i asumi nici o afurisit de
responsabilitate! Eu sunt cel care trebuie s-o fac! zise el mpungndu-i
pieptul cu coada pipei. Eu sunt cel care trebuie s hotrasc dac un lucru e
drept sau nu!
Mnia din priviri i se stinse; gura mohort cpt o expresie acr i zise
posomort:
Eh, presupun c pentru asta sunt pltit. Cineva trebuie s conduc
blestematul de tren!
M. Bg pipa n gur i trase din ea cu sete, ca s-i potoleasc tririle
sufleteti. Bond simi c-l comptimete. Nu-l mai auzise niciodat folosind un
cuvnt tare, ca blestemat. i M. Nu fcuse nici cea mai mic aluzie, n faa
vreunui angajat, cum c resimte greutatea poverii pe care o purta nc de cnd
renunase la perspectiva cert de a deveni cel de-al cincilea lord amiral pentru
a prelua conducerea Serviciului Secret. M. Avea o problem. Se ntreb n ce
consta tia c nu are legtur cu pericolul. Dac M. Putea manevra ansele aa
nct s fie mai mult sau mai puin de partea lui, risca orice, oriunde n lume.
Nu era nici ceva de natur politic. Lui M. Nu-i psa nici ct negru sub unghie
de susceptibilitile ministerelor i nu se ddea n lturi de la a aciona pe la
spatele acestora ca s obin o decizie personal din partea prim-ministrului.
Ar fi putut fi o problem moral. Ar fi putut s fie una personal
V pot fi de folos cu ceva, domnule? ntreb Bond.
M. i arunc o privire scurt ngndurat dup care i roti scaunul astfel
nct s poat privi pe fereastr norii nali, vraticI. ntreb pe neateptate:
i aduci aminte de cazul Havelock?
Doar ce am citit n ziare, domnule. Un cuplu mai vrstnic din Jamaica.
Fiica lor a venit acas ntr-o sear i i-a gsit plini de gloane. S-a vorbit despre
nite gangsteri din Havana. Menajera a spus c fuseser pe-acolo trei brbai
cu o main credea c ar fi putut s fie cubanezi. S-a dovedit c maina fusese
furat. n seara aceea, din portul local a plecat un iaht, dar din cte mi-aduc
aminte, poliia n-a obinut nici un rezultat. Asta e tot, domnule. N-am vzut
nici o telegram primit n legtur cu cazul.
Nici n-ai fi avut cum, zise M. Rstit. Mi-au fost trimise personal. Nu ni
s-a cerut s ne ocupm de caz. (M. i drese glasul: aceast folosire a
Serviciului n scopuri personale i mpovra contiina.) ntmplarea face c i
cunoteam pe soii Havelock. De fapt, am fost cavaler de onoare la nunta lor. La
Malta, n 1925.
neleg, domnule. Ce pcat!
Oameni de treab, replic scurt M. Oricum, am cerut Departamentului
C s cerceteze. Cu oamenii lui Batista n-au ajuns nicieri, ns avem un om de
isprav n tabra cealalt a individului aceluia, Castro. i oamenii din
serviciul de informaii al lui Castro par s fi reuit s ptrund bine n guvern.
Am obinut povestea complet acum dou sptmnI. n esen, un individ pe
nume Hammerstein sau von Hammerstein a pus la cale uciderea celor doi soi.
Exist muli nemi bine nfipi n republicile astea bananiere. Sunt naziti care
au scpat din plas la sfritul rzboiului. sta a fcut parte din Gestapo.
obinut postul de ef al serviciului de contraspionaj al lui Batista. A fcut o
mulime de bani prin extorcare, antaj i impunerea de taxe pentru protecie.
Era aranjat pe via, pn cnd gaca lui Castro a nceput s obin victorii. S-
a numrat printre primii care au nceput s se pregteasc s-o tearg discret.
I-a oferit o parte din banii ctigai necinstit unuia dintre ofierii lui, unul pe
nume Gonzales, i sta a pornit prin Carabe cu doi pistolari care s-l protejeze
i s-a apucat s pun la pstrare banii lui Hammerstein n afara Cubei i-a
investit n imobiliare i alte afaceri similare, pe numele unor reprezentani.
Cumpra doar ce era mai bun, dar la preuri imbatabile, pe care Hammerstein
i le putea permite. Cnd banii nu ddeau rezultate, folosea fora rpea un
copil, ardea cteva hectare de plantaie, orice, numai s-l fac pe proprietar s
neleag. Ei, i Hammerstein sta a auzit de proprietatea soilor Havelock, una
din cele mai bune din Jamaica, i i-a spus lui Gonzales s mearg s-o obin.
Bnuiesc c avea ordinul de a-i omor pe soii Havelock dac nu vor s vnd,
iar apoi s fac presiuni asupra fetei. Apropo, exist o fiic. Ar trebui s aib
cam douzeci i cinci de ani. Eu unul n-am vzut-o niciodat. Oricum, asta e
ceea ce s-a ntmplat. I-au omort pe soii Havelock. Apoi, acum dou
sptmni, Batista l-a concediat pe Hammerstein. Poate c a aflat de vreuna
din operaiunile astea, nu tiu. Dar oricum, Hammerstein a plecat i i-a luat
cu el mica echip de trei oameni. A zice c a ales momentul oportun pe ct
se pare, Castro va ajunge la putere n iarna asta, dac continu cu presiunile.
Unde s-au dus? ntreb ncet Bond.
In America. Tocmai n nordul statului Vermont, la un pas de grania
cu Canada Oamenilor de felul sta le place s fie aproape de granie.
Proprietatea se cheam Echo Lake; e un fel de ferm a unui milionar, pe care a
nchiriat-o. Din fotografii arat frumos. Aezat la loc ferit n muni, cu un mic
lac pe teren. i-a ales ntr-adevr un loc unde nu-l vor sci musafirii.
Cum ai aflat asta, domnule?
I-am trimis lui Edgar Hoover un raport complet al cazului. tia de
Hammerstein. Presupun c e firesc; a avut o mulime de probleme cu
contrabanda de arme din Miami, destinate lui Castro. Iar Havana l intereseaz
nc de cnd banii marilor gangsteri americani au nceput s se ndrepte spre
cazinourile de-acolo. Spunea c Hammerstein i trupa lui au intrat n State cu
vize turistice pe ase luni. A fost foarte sritor; a vrut s tie dac am suficiente
date pe baza crora s construiesc un caz i dac vreau s fie extrdai n
Jamaica pentru a fi judecai. Am discutat aici, cu procurorul general, iar el a
spus c n-avem nici o speran, dect dac am putea vorbi cu martorii din
Havana. Nici o ans de aa ceva! Puinul pe care-l tim l-am aflat numai prin
intermediul serviciului de informaii al lui Castro. Oficial, cubanezii nu vor
ridica nici mcar un deget. Hoover s-a oferit apoi s le anuleze vizele i s-i
determine s se pun iari n micare. I-am spus nu, mulumesc i ne-am
oprit aici.
M. Rmase tcut cteva clipe; pipa i se stinsese, aa c o reaprinse i
apoi continu;
Am decis s stau de vorb cu prietenii notri din poliia canadian
clare. Am luat legtura cu comisarul pe linia telefonic codificat. Omul sta
nu m-a dezamgit niciodat pn acum. A pus unul din avioanele lor de
patrul pe frontier s se abat dincolo de grani i a fcut o recunoatere
aerian complet a proprietii steia, Echo Lake. A spus c, dac am nevoie s
coopereze i cu altceva, m pot baza pe el. (M. i roti iari scaunul cu faa
spre mas.) Iar acum trebuie s decid ce s fac n continuare.
Bond nelegea acum de ce era M. Frmntat, de ce voia ca altcineva s ia
hotrrea; pentru c soii ucii i fuseser prietenI. ntruct era implicat un
element personal, M. Lucrase la caz de unul singur, iar acum se ajunsese n
punctul n care trebuia s se fac dreptate i indivizii responsabili s fie pui s
plteasc. Dar M. Se ntreba: e oare dreptate sau rzbunare? Nici un judector
nu accept un caz de crim dac l-a cunoscut personal pe cel ucis. M. Voia ca
altcineva Bond s dea sentina. Bond n-avea pic de ndoial n minte. Nu-i
cunoscuse pe soii Havelock i nici nu-i psa cine fuseser, dar Hammerstein
aplicase legea junglei asupra a doi oameni vrstnici i fr aprarE. ntruct nu
putea fi folosit nici o alt lege, tot cea a junglei trebuia aplicat i asupra lui
Hammerstein. Era singura cale de a face dreptate. Iar dac era o aciune de
rzbunare, rzbunarea aparinea comunitii.
Eu n-a ovi nici o clip, domnule! spuse el. Dac gangsterii strini
constat c pot scpa basma curat cu lucrurile de felul sta, vor ajunge la
concluzia c englezii simt la fel de moi pe ct ne cred alte popoare. E un caz de
dreptate dur ochi pentru ochi.
M. Continu s se uite la Bond, fr s rosteasc nici o ncurajare, nici
un comentariu. Acesta spuse:
Oamenii tia nu pot fi spnzurai, domnule. Dar ar trebui s fie
omori.
Ochii lui M. ncetar s se concentreze asupra lui Bond; rmaser pre de
cteva clipe lipsii de orice expresie, prnd a privi luntric. Apoi M. ntinse
ncet mna spre primul sertar din stnga al mesei sale de lucru, l deschise i
scoase din el un dosar subire, fr obinuitul titlu pe copert i fr steaua
roie cu semnificaia Strict secret. II aez pe mas n faa lui i bg din nou
mna n sertarul deschis, scond o tampil de cauciuc i o tuier cu
cerneal roie. Deschise tuiera, aps tampila de cauciuc pe ea, dup care o
aplic pe coperta cenuie a dosarului, cu grij, astfel nct s fie aliniat ngrijit
cu marginile colului din dreapta sus.
M. Puse tampila i tuiera napoi n sertar, l nchise, nvrti dosarul i-i
mpinse uor spre Bond.
Literele gotice roii, nc umede, spuneau:
DOAR PENTRU OCHII TI[8].
Bond nu rosti nimic; ncuviin, lu dosarul i iei din ncpere.
Dou zile mai trziu, Bond lu cursa Comet de vinerea spre Montreal.
Nu-i plcu: avionul zbura prea sus i prea repede i erau prea muli pasageri.
Regreta vremea vechiului avion cu altitudinea de croazier la ase mii de metri
avionul acela btrn i greoi, dar elegant, care avea nevoie de zece ore pentru
a traversa AtlanticuL. n el puteai s cinezi linitit, s dormi apte ore pe o
cuet comod i s te trezeti la timp ca s cobori la nivelul inferior al
avionului i s iei acel ridicol mic dejun ca la ar oferit de compania BOAC[9]
n timp ce zorile se iveau i revrsau primele raze aurii ale soarelui emisferei
vestice. Acum, totul se derula prea rapiD. nsoitorii de bord trebuiau s
serveasc masa aproape n pas alergtor, iar pasagerii puteau doar s trag un
pui de somn de dou ore naintea coborrii de la treisprezece mii de metri
altitudine, coborre ce se fcea de-a lungul a o sut aizeci de kilometri. La
doar opt ore dup plecarea din Londra, Bond se afla la volanul unei berline
Plymouth nchiriate de la Hertz i conducea pe oseaua 17, de la Montreal la
Ottawa, ncercnd s in minte s rmn pe partea dreapt a drumului.
Sediul Poliiei regale canadiene clare se afl n cldirea Ministerului
Justiiei, aflat alturi de cldirile Parlamentului, n Ottawa La fel ca
majoritatea construciilor publice canadiene, cldirea Ministerului Justiiei e
un bloc masiv de zidrie cenuie, construit astfel nct s aib un aer de
soliditate i importan i s in piept iernilor lungi i grele. Lui Bond i se
spusese s ntrebe de comisar la recepie i s se prezinte drept domnul
James. Proced ntocmai i caporalul din poliia clare, un tnr cu faa
proaspt, care arta de parc nu-i plcea s fie inut ntre patru perei ntr-o
zi cald i nsorit, l duse cu liftul la etajul al doilea i-l ddu n seama unui
sergent, ntr-un birou mare i ordonat, ce coninea o mulime de piese de
mobilier greoaie i dou secretare. Sergentul vorbi la intercom, dup care urm
o ateptare de zece minute, n care Bond fum i citi o brour de recrutare ce
fcea poliia canadian clare s semene cu o combinaie ntre un centru de
recreere stil ferm, Dick Tracy1 i Rose Marie2. Cnd fu condus pe ua de
comunicaie, un brbat nalt, relativ tnr, mbrcat cu costum bleumarin,
cma alb i cravat neagr, ntoarse spatele ferestrei i veni spre el.
Domnul James? ntreb el cu un zmbet subire. Sunt colonelul s
spunem Johns.
Ddur noroc.
Vino i ia loc. Comisarul regret foarte mult c nu se afl aici ca s te
primeasc personal. L-a lovit o rceal urt una din acelea diplomatice,
nelegi. (Colonelul Johns prea amuzat.) S-a gndit c ar fi cel mai bine s-i
ia liber azi. Eu sunt doar un subaltern. Am fost n vreo dou excursii la
vntoare i comisarul m-a nsrcinat s m ocup de mica dumitale vacan.
(Colonelul tcu o clip.) M-a nsrcinat numai pe minE. n regul?
Bond zmbi. Comisarul l ajuta bucuros, dar inteniona s-o fac cu
mnui groase. Nimic nu va arta implicarea biroului su. Bond i zise c e un
om grijuliu i foarte raional.
neleg foarte bine. Prietenii mei din Londra n-au vrut ca domnul
comisar s se oboseasc personal cu nimiC. n plus, nu l-am vzut i nici nu
m-am apropiat de biroul lui. Acestea fiind zise, putem vorbi lmurit vreo zece
minute doar aa, ntre noi?
Colonelul Johns rse.
Sigur c da! Mi s-a spus s in acest mic discurs i apoi s trec la
treab. Cred c nelegi, comandante, c dumneata i cu mine suntem pe
punctul de a pune la cale diferite delicte, ncepnd cu obinerea unui permis de
vntoare canadian sub un pretext fals i complicitatea la nclcarea legilor
frontierei, iar de aici ncolo, alte lucruri mai grave. N-ar ajuta nimnui ctui de
puin ca treburile astea s ricoeze. M nelegi?
Asta e i prerea prietenilor mei. Cnd ies de-aici vom uita imul de
altul, iar dac ajung la Sing Sing, e problema mea Aadar? -
Colonelul Johns trase un sertar al mesei de lucru, scoase un dosar
doldora i-l deschise. Primul document era o list. nsemn cu creionul primul
articol de pe list i se uit la Bond, cercetndu-i costumul vechi, n dungi alb
cu negru n zigzag, cmaa alb i cravata neagr subire, i zise:
Haine.
Desprinse din dosar o foaie de hrtie simpl i i-o ddu.
Acolo ai o list cu ceea ce cred c-i va trebui i adresa unui magazin
mare de mbrcminte la mna a doua, aici, n ora. Nimic fantezist, nimic
bttor la ochi cma kaki, blugi maro nchis, bocanci sau pantofi de
alpinism de bun calitate. Ai grij s fie comozi i asta e adresa unui farmacist
de unde s-i procuri pigment de nuc lichid. Cumpr patru litri i mbiaz-
te cu lichidul. La ora asta, pe dealuri sunt o mulime de nuane de maro i
probabil c nu vei vrea s pori mtase de paraut i nimic altceva care s
miroas a camuflaj. De acord? Dac te prinde patrula, eti un englez n
excursie de vntoare n Canada, te-ai rtcit i ai trecut grania din greeal.
Puc. M-am dus personal i am pus-o n portbagajul mainii dumitale ct ai
ateptat. O Savage 99F model nou, lunet Weatherby 6 x 62, mecanism de
repetare pentru cinci runde, cu douzeci de cartue de mare vitez, calibrul
250-3.000. Cea mai uoar de tipul ei din cte exist pe pia doar trei
kilograme. Aparine unui prieten care s-ar bucura dac ar primi-o napoi ntr-o
bun zi, dar nu-i va simi lipsa n caz contrar. A fost testat i e n regul de la
distane de pn la cinci sute de metri. Permisul pentru arm (colonelul Johns
l mpinse spre Bond), emis aici, n ora, pe numele dumitale adevrat, ca s
concorde cu paaportul. La fel i permisul de vntoare, dar numai pentru
animale mici, roztoare, fiindc sezonul de cprioare nc n-a nceput; de
asemenea, permis de conducere n locul celui provizoriu pe care i l-am lsat la
biroul Hertz. Rucsac, busol amndou folosite, n portbagajul mainii.
(Colonelul Johns ridic privirea de pe list.) O, apropo, ai asupra dumitale o
arm personal?
Da, un Walther PPK n toc Burns Martin.
In regul, d-mi numrul. Am aici un permis de port-arm n alb.
Dac treaba asta ajunge napoi la mine, e n regul, am o poveste pregtit.
Bond i scoase pistolul i citi numrul de serie. Colonelul Johns
complet formularul i-l mpinse spre el.
Acum hrile. Asta-i o hart Esso a mprejurimilor de altceva n-ai
nevoie ca s ajungi n zona care te intereseaz.
Colonelul Johns se ridic, se duse cu harta lng Bond i o desfur.
Intri pe oseaua 17 ce duce spre Montreal, schimbi i treci pe 37,
peste podul de la St. Anne, apoi iari pe 7, peste ru. Mergi pe 7 pn la rul
Pike, iar la Stanbridge intri pe 52. n Stanbridge faci dreapta, spre
Frelighsburgh, i-i lai maina la un garaj de acolo. Toate drumurile sunt bine
ntreinutE. ntreaga deplasare ar trebui s-i ia maximum cinci ore, cu tot cu
popasurI. n regul? Acum vine partea care trebuie s-i ias ca lumea. F aa
nct s ajungi la Frelighsburgh pe la trei dimineaa. Angajatul de la garaj o s
fie pe jumtate adormit, aa c vei putea s-i scoi echipamentul din portbagaj
i s pleci fr ca el s observe, chiar dac ai fi un chinez cu dou capete.
Colonelul Johns se ntoarse pe scaunul lui i scoase din dosar nc dou
hrtii. Prima era o mic hart desenat cu creionul, iar cealalt, o parte dintr-o
fotografie fcut din avioN. l privi pe Bond cu seriozitate i spuse:
Astea sunt singurele obiecte incendiare pe care le vei avea la dumneata
i va trebui s contez pe dumneata c vei scpa de ele imediat ce le-ai folosit
sau pe loc, dac simi c ai putea s dai de belea. Asta e o schi aproximativ
a unui vechi traseu de contraband din vremea Prohibiiei. Acum nu mai e
folosit altfel nu i l-a recomanda. (Colonelul Johns zmbi acru.) S-ar putea
s ntlneti nite muterii duri venind din sensul opus escroci, traficani de
droguri sau de sclavi albi capabili s trag i s nu pun ntrebri nici mcar
dup aceea, dar n prezent tia se deplaseaz predominant pe lng Viscount.
Traseul sta era folosit de curieri ntre Franklin, sat aflat imediat dincolo de
Derby Line, i Frelighsburgh. Dac mergi pe crarea asta pe dealurile
piemontane, vei ocoli Franklin i vei intra n Munii Verzi. tia-s acoperii
complet cu molizi i pini de Vermont, cu civa arari ici i colo, i poi s
petreci luni de zile n ei fr s vezi picior de om. Traversezi pe aici, peste dou
autostrzi, iar de la Enosburg Falls mergi spre vest. Asta te duce peste un
munte abrupt, pe buza vii pe care o caui. Crucea de aici e Echo Lake[10] i,
judecnd dup fotografii, eu unul a fi nclinat s cobor spre proprietate
dinspre est. Ai reinut?
Care e distana? Vreo aisprezece kilometri?
aptesprezece. Ii va lua cam trei ore de la Frelighsburgh, dac nu te
rtceti, aa c vei ciunge s ai proprietatea n raza vizual pe la ora ase i
vei avea cam o or de lumin care s te ajute pe ultima poriune.
Colonelul Johns mpinse spre Bond fotografia ptrat fcut din avion.
Era tiat din mijlocul celei vzute de Bond n Londra i nfia un ir lung de
cldiri scunde, bine ntreinute, zidite din piatr. Acoperiurile erau din ardezie
i se zreau nite ferestre cu arcad graioase i un patio acoperit. Un drum de
pmnt bttorit trecea prin faa intrrii principale, ducnd la garaje i la o
construcie ce semna cu o cani. Pe partea cu grdina exista o teras
pardosit cu dale de piatr i mrginit de straturi cu flori, dincolo de care se
ntindea peluza frumos tuns, cale de aproape un hectar, pn la marginea
unui lac mic.
Lacul prea s fi fost creat artificial, cu ajutorul unui dig adnc de piatr.
Acolo unde digul se deprta de mal se vedeau nite piese de mobilier de grdin
din fier forjat, iar la jumtatea digului era o trambulin i o scar pe care se
putea iei din lac. Dincolo de lac, pdurea urca ntr-o pant abrupt. Dinspre
partea aceea sugerase colonelul Johns s se apropiE. n fotografie nu apreau
oameni, ns pe dalele de piatr din faa patio-ului se vedea mobilier de grdin
din aluminiu, ce prea s fi costat scump, i o mas central din sticl, pe care
se aflau buturi. Bond i aminti c fotografia mai mare arta un teren de tenis
n grdin, iar de cealalt parte a drumului, garduri albe ngrijite i cai pscnd
o ferm de armsari de prsil. Echo Lake arta exact a ceea ce era: reedina
retras, izolat, departe de intele bombelor atomice, a unui milionar cruia i
plcea intimitatea personal i care putea probabil s-i plteasc o mare parte
din cheltuielile curente cu ajutorul fermei de armsari i, ocazional, prin cte o
nchiriere profitabil. Era un refugiu admirabil pentru un om care trise zece
ani agitai n politica din Caraibe i avea nevoie s se odihneasc pentru a-i
rencrca bateriilE. n plus, lacul era convenabil pentru splarea sngelui de pe
mini.
Colonelul Johns nchise dosarul acum gol i rupse lista scris la main
n bucele mici, pe care le arunc n coul de gunoi. Cei doi se ridicar n
picioare; colonelul l conduse pe Bond la u i-i ntinse mna spunnd:
Ei bine, cred c asta-i tot. A da mult s vin cu dumneata! Vorbind
despre toate asta mi-am adus aminte de vreo dou misiuni de la sfritul
rzboiului, ca trgtor de elit Pe atunci eram n cadrul armatei, sub comanda
lui Monty, n Corpul opt. La stnga liniei din Ardeni. Terenul era foarte similar
cu cel pe care-l vei folosi dumneata doar copacii difereau. Dar tii cum e cnd
lucrezi n poliie: hrogrie din belug i ferete-te de necazuri, ca s-i
primeti pensia Eh, rmas bun i mult noroc! Fr ndoial c voi citi toat
povestea n ziare, indiferent cum va merge, ncheie el zmbind.
Bond i mulumi i-i strnse mna i veni n minte o ultim ntrebare.
Apropo, trgaciul putii se declaneaz cu o singur apsare sau cu
dou? Nu voi avea ocazia de a afla, iar cnd apare inta se poate s n-am prea
mult timp pentru experimente.
O singur apsare, i e extrem de sensibil. Nu-i pune degetul pe el
dect cnd eti sigur c ai inta i dac poi, nu te apropia la mai mult de trei
sute de metri. Bnuiesc c indivizii aceia sunt i ei destul de buni. Nu te
apropia prea mult!
ntinse mna spre clan iar pe cealalt o ls pe umrul lui Bond.
Comisarul nostru are un moto: Nu trimite niciodat un om acolo
unde poi trimite un glon. Poate vei vrea s-l ii minte. Rmas-bun,
comandante!
Bond petrecu noaptea i cea mai mare parte a zilei urmtoare la motelul
KO-ZEE de la periferia oraului Montreal. Plti n avans pentru trei nopi. In
timpul zilei i cut echipamentul i purt bocancii de alpinism moi, cu talp
de cauciuc, pe care-i cumprase n Ottawa, pentru a se obinui cu ei. Cumpr
tablete de glucoz, nite unc afumat i pine, din care i fcu sandviuri.
Mai cumpr o plosc mare din aluminiu, pe care o umplu pe trei sferturi cu
whisky i un sfert cu cafea. Dup ce se ntunec, lu cina, dormi puin, apoi
dilu soluia de pigment de nuc i se spl peste tot, inclusiv la rdcina
prului. Cnd termin arta ca o piele-roie cu ochi albastru-cenuii. Cu puin
nainte de miezul nopii deschise ncet ua lateral ce ddea spre parcare, urc
n Plymouth i parcurse ultima poriune de drum pn la Frelighsburgh.
Individul de la garajul deschis non-stop nu era chiar att de somnoros pe
ct preconizase colonelul Johns.
La vntoare, domnu'?
n America de Nord poi ajunge departe cu mormieli laconice. H,
Hm i Ha, cu diferitele lor modulaii, mpreun cu sigur, aa cred, nu
mai spune! i ce nebunie! acoper aproape orice situaie posibil. Bond,
agndu-i puca pe umr, fcu Hm.
Un tip s-a ales cu un castor frumos smbt, la Highgate Springs.
Bond replic indiferent Nu mai spune!, plti pentru dou nopi i plec.
Se opri de cealalt parte a oraului; de acolo trebui doar s urmeze autostrada
cale de o sut de metri ca s gseasc drumul de pmnt bttorit care pornea
prin pdure, n dreapta lui. Dup jumtate de or drumul disprea treptat n
dreptul unei ferme drpnate. Un cine legat cu lan ncepu s latre de nebun,
dar la ferm nu se aprinse nici o lumin Bond o ocoli i gsi imediat crarea ce
mergea de-a lungul prului, pe care trebuia s-o urmeze cale de aproape cinci
kilometri. Lungi pasul ca s se ndeprteze de cine. Cnd ltrturile ncetar,
se ls tcerea tcerea profund, catifelat a pdurii ntr-o noapte fr vnt.
Era o noapte cald, cu o lun plin, galben, ce arunca suficient lumin
printre molizii dei pentru ca Bond s vad crarea fr dificultate. Tlpile
elastice, bine cptuite ale bocancilor de alpinism erau minunate pentru mers;
Bond depi primul moment de oboseal, simi un nou val de energie i tiu c
are un ritm bun. Pe la patru dimineaa, copacii ncepur s se rreasc i-n
scurt timp mergea prin cmp deschis, avnd n dreapta luminile mprtiate ale
satului Franklin. Travers un drum secundar, asfaltat, dincolo de care poteca
prin pdure era mai lat, iar la dreapta lui apru scnteierea palid a unui lac.
La ora cinci traversase deja rurile negre ale autostrzilor americane 108 i
120. Pe a doua vzu un indicator care spunea ENOSBURG FALLS 1,5 KM. Se
afla pe ultima poriune de drum o crare ngust pentru vntori, care urca
abrupt. Dup ce se ndeprt considerabil de autostrad, se opri, i mut
puca i rucsacul pe umeri, fum o igar i arse harta desenat cu creionul.
Pe cer aprea deja o uoar decolorare, iar n pdure se auzeau mici zgomote
iptul aspru, melancolic al unei psri pe care n-o recunotea i fonetele
strnite de animale mici. Bond vizualiz casa, n adncul micii vi aflate de
cealalt parte a muntelui din faa lui. Vzu ferestrele oarbe, cu perdelele trase,
feele boite de somn ale celor patru brbai, roua pe peluz i cercurile tot mai
largi ale nceputului de rsrit de soare pe suprafaa de un cenuiu oelit a
lacului. Iar aici, de cealalt parte a muntelui, se afla clul care se apropia
printre copaci. Bond i scoase imaginea din minte, strivi cu talpa mucul igrii,
ngropndu-l n pmnt, i se puse n micare.
sta e un deal sau un munte? La ce nlime devine dealul munte? De ce
nu se fabric nimic din scoara argintie a mestecenilor? Pare att de util i de
preioas! Cele mai bune lucruri din America sunt veveriele falco ase i tocana
de stridii. Seara, ntunericul nu se aterne, ci se ridic Dac stai pe vrful unui
munte i priveti cum apune soarele dup muntele urmtor, ntunericul se
ridic spre tine din vale. Oare psrile i vor pierde vreodat frica de oameni?
Trebuie s fi trecut secole ntregi de cnd omul a omort psri mici n aceste
pduri ca s le mnnce, i totui ele continu s se team Cine e acest Ethan
Allen care a condus clubul Bieii Muntelui Verde din Vermont? Acum,
motelurile americane se laud cu mobilierul Ethan Allen ca punct de atracie.
De ce? Individul fabrica mobilier? Bocancii militari ar trebui s aib tlpi de
cauciuc, ca tia.
Cu aceste gnduri i cu altele la fel de aleatoare, Bond urca n ritm
susinut muntele i ndeprta cu ncpnare ideea celor patru fee adormite
pe pernele albe.
Vrful rotund al muntelui se afla mai jos de linia pdurii i Bond nu
putea s vad nimic din valea aflat mai jos de el. Se odihni, apoi alese un
stejar i urc n el, naintnd pe o creang groas. Acum vedea totul imaginea
nesfrit a Munilor Verzi ntinzndu-se n toate direciile ct vedea cu ochii,
departe, spre est, mingea aurie a soarelui care tocmai se ridica glorios, iar
dedesubt, la captul unei pante lungi i line de apte sute de metri, acoperit
de copaci ntrerupi doar de banda lat a unei puni, printr-un vl subire de
cea peluzele i casa.
Lungit pe creanga groas, Bond urmri cum dunga palid a primelor raze
de soare se strecoar n vale. Avu nevoie de un sfert de or ca s ajung la lac,
dar atunci pru s inunde instantaneu peluza sclipitoare i ardezia umed a
acoperiului. Apoi ceaa se risipi rapid de pe lac i zona-int, proaspt splat,
intens i nou apru ateptnd, ca o scen pustie.
Bond scoase din buzunar luneta putii i cercet scena centimetru cu
centimetru, apoi examin terenul nclinat de sub el i estim distanele. De la
marginea pajitii, singurul loc care-i oferea cmp de tragere deschis asta dac
nu strbtea ultima centur a copacilor, pn la marginea lacului erau vreo
cinci sute de metri pn la teras i patio i vreo trei sute pn la trambulin i
malul lacului. Cum i ocupau aceti oameni timpul? Care era programul lor
obinuit? Fceau vreodat baie n lac? Era nc suficient de cald. In fine, avea
toat ziua la dispoziie. Dac nu coborau pe malul lacului pn seara, va trebui
s-i ncerce norocul cu patioul, de la cinci sute de metri. Dar ansele nu vor fi
prea bune cu o puc necunoscut. Oare ar trebui s coboare imediat pn la
marginea pajitii? Era o pajite lat poate cinci sute de metri de strbtut fr
nici o acoperire. Ar fi fost indicat s execute manevra asta nainte s se
trezeasc locatarii casei. Oare la ce or se trezeau dimineaa?
Ca pentru a-i rspunde, o jaluzea alb se ridic la una din ferestrele mai
mici din stnga cldirii principale. Bond auzi clar pocnitura final a resortului
care o ridicase. Echo Lake! Sigur c da. Oare ecoul funciona n ambele
sensuri? Va trebui oare s aib grij s nu rup ramuri i crengue? Probabil
c nu. Sunetele din vale ricoau n sus de pe suprafaa apei. Dar n-avea voie s
rite.
Un fuior subire de fum ncepu s se ridice drept n sus dintr-un horn
din stnga Bond se gndi la costia i oule care vor fi prjite n curnd. i la
cafeaua fierbinte. Se retrase uurel de pe creang i cobor din copac,
gndindu-se s mnnce ceva s fumeze ultima igar nepericuloas i apoi s
se duc la locul de tragere.
Pinea i rmase n gt; ncordarea ncepea s creasc. Auzea deja n
imaginaie ltratul sonor al putii Savage, vedea glonul negru cobornd alene
n vale, ca o albin cu zbor lene, spre int, spre un ptrat de piele roz, pe
care-l lovea cu o plesnitur uoar. Pielea se deforma, se rupea, apoi se
nchidea la loc, lsnd o gaur mic, cu margini vinete. Glonul rzbtea mai
departe, fr grab, spre inima pulsnd, esuturile i vasele de snge
despicndu-se supuse pentru a-l lsa s treac. Cine era brbatul cruia avea
s-i fac asta? Ce-i fcuse lui personal? Bond i privi ngndurat degetul
arttor, cel cu care apsa trgaciul, i-l ndoi uor, simind n imaginaie
curbura rcoroas a metalului. Aproape automat, mna lui stng se ntinse
dup plosc. O duse la buze i-i ls capul pe spate. Amestecul de cafea i
whisky i aprinse n gt un mic foc. Puse la loc dopul plotii i atept pn
cnd cldura buturii i ajunse n stomac. Apoi se ridic alene n picioare, se
ntinse i csc cu poft, lu puca i i-o ag pe umr. Privi njur cu atenie,
ca s-i nsemneze n minte locul pentru cnd se va ntoarce din vale, i porni
ncet printre copaci.
Acum nu mai avea potec, aa c trebuia s-i croiasc drum cu
ncetineal, cercetnd terenul n eventualitatea c ar fi existat crengi uscate.
Copacii erau mai amestecai aici; printre molizi i mesteceni argintii aprea
cte un stejar, un fag sau un sicomor i, ici-colo, focul bengalez intens al unui
arar n inut de toamn. Sub copaci existau lstari nu prea dei i mult lemn
mort, dobort de uraganele din trecut. Bond cobora cu grij, fcnd foarte
puin zgomot cu tlpile pe frunzi i pe pietrele acoperite de muchi, dar n
scurt timp pdurea i sesiz prezena i transmise vestea mai departe. O
cprioar mare, cu doi pui ce artau ca Bambi, l vzu prima i se deprt n
goan, cu un teribil tropot de copite. 0 ciocnitoare cu penaj viu colorat i
capul rou zbura n faa lui i emitea un ipt ascuit de fiecare dat cnd o
ajungea din urm, i mai erau i multe veverie flcoase care se ridicau pe
labele din spate i-i nlau botul mic, cu dinii dezvelii, ncercnd s-i prind
mirosul, dup care o luau la fug spre vizuinile lor, cu chicituri ce preau s
umple pdurea cu fric. Bond se concentr i le trimise gndul s nu se team,
pentru c puca de pe umrul lui nu era pentru ele, dar la fiecare alarm se
ntreba dac nu cumva, cnd ajungea la marginea pajitii, nu va vedea pe
peluz un brbat cu binoclu, care privise psrile speriate zburnd din copaci.
Dar cnd se opri n spatele ultimului stejar gros i cercet pajitea lung,
pn la ultima centur de copaci i, dincolo de aceasta, lacul i casa, vzu c
nu se schimbase nimic. Toate celelalte jaluzele rmseser coborte i singura
micare era fuiorul subire de fum.
Era ora opt. Bond se uit la copacii aflai dincolo de pajite, cutnd
unul potrivit pentru scopul su, i-i gsi: un arar mare, cu frunziul n tonuri
arztoare de ruginiu i rou aprins. Va fi potrivit cu hainele lui, trunchiul era
suficient de gros i copacul se afla puin retras n raport cu zidul de molizi. Din
acea poziie, stnd n picioare, va putea s vad exact ct avea nevoie din lac i
din cas. Bond rmase locului o vreme, alegndu-i traseul prin iarba deas,
presrat cu flori de cmp. Va trebui s se deplaseze pe burt i ncet. Se strni
un vnticel slab, care fcu iarba pajitii s se unduiasc. Ce bine ar fi fost dac
continua s bat, ca s-i mascheze naintarea!
Undeva, nu prea departe, n stnga, la marginea copacilor, trosni o
ramur. Trosni o dat cu hotrre i nu-i mai urm nici un alt zgomot. Bond se
ls pe un genunchi, cu urechile ciulite, iscodind cu toate simurile. Rmase
aa zece minute o umbr cafenie neclintit, proiectat pe trunchiul gros al
stejarului.
Animalele i psrile nu rup crengi pesemne c lemnul mort le
transmite un semnal de pericol aparte. Psrile nu se aeaz niciodat pe
crengi care se vor rupe sub ele i chiar i un animal mai mare, cum ar fi un
cerb nzestrat cu coarne rmuroase i patru copite se deplaseaz fr zgomot
prin pdure dac nu fuge de ceva. Oare existau totui paznici pe proprietate?
Bond i scoase binior puca de pe umr i-i lipi degetul mare de piedic.
Poate c, dac oamenii din cas dormeau n continuare, o unic mpuctur
sus, n pdure va trece drept aciunea unui vntor sau a unui braconier. O
clip mai trziu ns, dou cprioare ieir dintre copaci, ntre el i locul
aproximativ unde se rupsese creanga, i pornir fr grab pe pajite, spre
stnga. E drept c se oprir de dou ori ca s se uite n urm, dar n ambele
ocazii mncar cteva smocuri de iarb nainte s plece mai departe i s intre
printre copacii pduricii de mai jos. Nu se artar nici speriate, nici grbite. Cu
siguran c ele cauzaser ruperea crengii. Bond expir cu un oftat. Cu asta
ne-am lmurit. Acum, s traversm pajitea.
Mersul tr cale de cinci sute de metri, prin iarba nalt care te ascunde
e o treab de durat i obositoarE. i pune la grea ncercare genunchii, minile
i coatele, peisajul const doar n fire de iarb i tulpini de flori, iar praful i
insectele mici i intr n ochi, n nas i pe sub haine. Bond se concentr la
plasarea corect a minilor i la pstrarea unei viteze reduse, dar uniforme.
Vntul cel slab continua s bat, dndu-i certitudinea c siajul lsat de el prin
iarb nu poate fi observat din cas.
Privit de sus, prea c un animal terestru mare poate un castor sau o
marmot strbate pajitea. Nu, nu putea fi castor, fiindc aceste animale se
deplaseaz mereu n perechi. i totui, poate c era un castor cci dintr-un
loc aflat mai n susul pajitii, altceva, altcineva ptrunse n iarba nalt i-n
marea adnc a ierbii se desena un al doilea siaj, n spatele lui Bond i mai sus
de el. Prea c vietatea respectiv l va ajunge ncet din urm i cele dou siaje
se vor ntlni chiar la marginea copacilor din fa.
Bond i continua mersul tr n ritm constant, oprindu-se doar ca s-i
tearg sudoarea i praful de pe fa i, din cnd n cnd, ca s se conving c
se ndreapt n continuare spre ararul aleS. ns cnd se apropie suficient de
mult pentru ca arborii s-l ascund de privirea celor din cas, la vreo apte
metri de arar, se opri i rmase locului o clip, masndu-i genunchii i
ncheieturile minilor pentru ultima poriune de drum.
Nu auzi nimic care s-l avertizeze, iar cnd oapta uoar, dar
amenintoare veni de la doar civa pai, din iarba deas, n stnga lui,
ntoarse capul att de brusc nct i trosnir vertebrele gtului.
Dac te miti un centimetru, te omor!
Vocea era de fat, ns cuvintele sunaser foarte serios i ptima. Cu
inima bubuind, Bond se uit la sgeata de oel al crei cap triunghiular clit
despica firele de iarb la vreo jumtate de metru de capul su.
Arcul era inut lateral, lipit de iarb. ncheieturile degetelor tuciurii care
strngeau arcul mai jos de vrful sgeii erau albe. Mai departe se vedea corpul
lung i lucios al sgeii de oel, iar dincolo de penele metalice, parial ascunse
de firele de iarb unduitoare, se zreau dou buze strnse cu un aer sumbru i
doi ochi cenuii ptimai, pe fondul unei fee cu pielea ars de soare i umed
de transpiraie. Doar att reui s disting Bond prin iarb. Cine naiba era
fata?! Un paznic? i adun saliva n gura uscat i ncepu s-i mite foarte
ncet mna dreapt, cea ascuns de privirea fetei, spre betelia pantalonilor i
spre pistol, ntreb ncet:
Cine naiba eti?
Vrful sgeii se mic amenintor.
Nu mai mica mna aia dreapt dac nu vrei s-i nfig sgeata n
umr! Eti paznic?
Nu. Dar tu?
Nu fi tmpit! Ce caui aici?
ncordarea din voce se mai atenuase, dar vocea rmsese dur i
bnuitoarE. n ea se citea o urm de accent ce s fi fost, accent scoian? Gal?
Oricum, era cazul s treac pe poziii egale. Vrful albstrui al sgeii avea ceva
deosebit de mortal. Bond rosti calm:
Las arcul i sgeata deoparte, Robina[11], i pe urm i spun.
Juri c n-ai s ncerci s scoi pistolul?
Bine, jur. Dar, pentru Dumnezeu, hai s ieim din mijlocul cmpului
stuia!
Fr s atepte, Bond se ridic n patru labe i-i relu trul. tia c
trebuie s preia iniiativa i s-o pstreze. Indiferent cine era blestemata de fat,
va trebui s-o nlture rapid i discret nainte s nceap runda de mpucturi.
Dumnezeule, de parc n-a fi avut i-aa destule de luat n calcul!
Bond ajunse la trunchiul copacului, se ridic n picioare cu grij i
arunc o privire rapid printre frunzele nflcrate. Majoritatea jaluzelelor erau
acum ridicate. Dou servitoare de culoare aterneau cu micri lente o mas
mare pentru micul dejun, pe patio. Avusese dreptate: cmpul vizual pe
deasupra vrfurilor copacilor, care coborau abrupt spre lac ncepnd din acel
punct, era perfect. Bond i ddu jos de pe umeri puca i rucsacul i se aez
cu spatele sprijinit de trunchiul copacului. Fata iei din iarb i se ridic n
picioare sub arar, pstrnd distana. Lsase sgeata n arc, dar coarda arcului
nu era ntins. Cei doi se privir circumspeci.
Fata arta ca o driad frumoas i nengrijit, mbrcat cu o cma
zdrenroas i nite pantaloni la fel. Cmaa i pantalonii erau verde-oliv,
boite, stropite cu noroi i ptate, sfiate pe alocuri; i legase prul blond
deschis cu lujere de flori de cmp, ca s-i ascund strlucirea n vederea
drumului tr pe pajite. Faa ei avea o frumusee slbatic i ntructva
animalic, cu o gur mare, senzual pomei proemineni i ochi dispreuitori,
cenuiu-argintii. Avea zgrieturi proaspete pe antebrae i pe un obraz i o
vntaie care umflase i nvineise puin pometele aceluiai obraz. Deasupra
umrului drept se vedeau penele metalice ale unei tolbe pline cu sgeI. n
afar de arc mai avea doar un cuit de vntoare la centur i, pe oldul opus,
un sac mic de pnz n care probabil c-i inea mncarea. Avea nfiarea
unei fiine frumoase i periculoase, care cunoate inuturile slbatice i
pdurile i nu se teme de ele. Era dispus s treac prin via singur i
civilizaia n-o impresiona cu nimic. Bond i spuse c e minunat. i zmbi i-i
zise ncet, linititor:
Presupun c te cheam Robina Hood. Pe mine m cheam James
Bond.
Lu plosca, i scoase dopul i i-o oferi.
ezi i ia o nghiitur din asta ap de foc i cafea. i am i ceva
merinde. Sau tu trieti doar cu rou i fructe de pdure?
Fata se apropie puin i se aez la un metru de el. edea ca o piele-roie,
cu genunchii mult deprtai i cu gleznele ncruciate sub coapsE. ntinse
mna s ia plosca i bu cu sete, cu capul dat pe spate, dup care i-o napoie
fr nici un comentariu. Nu zmbi; spuse doar Mulumesc fr tragere de
inim, lu sgeata din arc i o arunc n tolb, alturi de celelalte, dup care
zise, urmrindu-l cu atenie:
Bnuiesc c eti braconier. Sezonul de vntoare a cprioarelor se
deschide abia peste trei sptmni. Dar aici n-ai s gseti nici o cprioar
doar noaptea coboar att de jos. Pe timpul zilei ar trebui s fii n locuri mai
nalte, mult mai nalte. Dac vrei, i spun unde poi gsi cteva O turm
mrioar. E cam trziu, dar ai putea totui s ajungi la ele. Ai merge cu vntul
din fa i pari c tii cum s pndeti, nu faci mult zgomot.
Asta faci aici, vnezi? Arat-mi permisul.
Cmaa fetei avea la piept buzunare cu nasturi. Fr s protesteze, ea
scoase dintr-unul foaia alb de hrtie i i-o ddu. Permisul fusese emis n
Bennington, statul Vermont, pe numele Judy Havelock. Pe lista tipurilor de
permis fuseser bifate rubricile Vntor ne-rezident i Arc i sgeat de ne-
rezident. Documentul costase optsprezece dolari i cincizeci de ceni, pltii
ctre Serviciul de vntoare i pescuit Montpelier, Vermont. Judy Havelock
declarase douzeci i cinci de ani la rubrica vrst i Jamaica la rubrica Jocul
naterii. Dumnezeule atotputernic! i zise BonD. i ddu fetei napoi hrtia.
Deci aa stteau lucrurile! Rosti cu compasiune i respect:
Eti o fat pe cinste, Judy! Din Jamaica pn aici e cale lung. i
aveai de gnd s-i vii de hac cu arcul i sgeata! tii ce spun chinezii: nainte
de a porni s te rzbuni, sap dou morminte. Ai fcut-o, sau te ateptai s
scapi basma curat?
Fata se holba la el.
Cine eti? Ce caui aici?! Ce tii?
Bond reflect. Exista o singur cale de a iei din ncurctura aceea urt,
i anume s-i uneasc forele cu fata. Ce afacere oribil! Zise resemnat:
i-am spus cum m cheam. Am fost trimis din Londra, de ctre ,
Scotland Yard. tiu totul despre necazurile tale i am venit aici ca s achit o
parte din datorie i s am grij ca aceti oameni s nu te supere. Cei din
Londra simt de prere c individul din casa aceea ar putea ncepe s fac
presiuni asupra ta n legtur cu proprietatea i nu exist nici o alt cale de a-l
opri.
Fata zise cu amrciune:
Am avut un clu preferat, un palomino. Acum trei sptmni mi l-au
otrvit. Pe urm mi-au mpucat cinele-lup. II crescusem de pui. Apoi am
primit o scrisoare care spunea; Moartea are multe mini i una din minile ei e
acum ridicat asupra ta. Mi se cerea s dau anun la ziar, la rubrica
anunurilor personale, ntr-o anumit zi. Trebuia s spun simplu M voi
supune. Judy. M-am dus la poliie, dar poliitii n-au fcut dect s-mi ofere
protecie. Erau de prere c fptaii sunt nite indivizi din Cuba i nu puteau
face nimic altceva. Aa c am plecat n Cuba, m-am cazat la cel mai bun hotel
i am jucat pe mize mari n cazinouri. (Zmbi uor.) Nu eram mbrcat aa, ci
cu cele mai bune rochii pe care le am i cu bijuteriile de familie. Oamenii au
nceput s se dea bine pe lng mine. Am fost drgu cu ei trebuia s fiu. i-
n tot timpul sta am pus ntrebri. M-am prefcut c sunt amatoare de senzaii
tari c vreau s vd lumea interlop i nite gangsteri adevrai i aa mai
departE. n cele din urm am aflat de individul sta, zise ea fcnd semn spre
cas Plecase din Cuba. Batista aflase de el sau aa ceva. i are o mulime de
dumani. Mi s-au spus o mulime de lucruri i ntr-un final am cunoscut un
brbat, un fel de poliist cu funcie nalt, care mi-a spus restul dup ce
(ovi i evit privirea lui Bond.) Dup ce m-am dat bine pe lng el. (Dup
cteva clipe de tcere continu.) Am plecat de acolo i am venit n America.
tiam de agenia Pinkerton, agenia de detectivi citisem undeva despre ea. M-
am dus la ei i le-am pltit ca s-mi gseasc adresa omului stuia. Asta-i tot,
ncheie fata ridicnd minile n poal, cu palmele n sus, cu o privire sfidtoare.
Cum ai ajuns aici?
Cu avionul pn la Bennington, iar de acolo, pe jos. Am traversat
Munii Verzi. M-am ferit din calea oamenilor sunt obinuit cu asta. Casa
noastr din Jamaica se afl n muni, i munii aceia sunt mult mai dificili
dect tia Plus c ntlneti mai muli oameni, rani. Aici pare c nimeni nu
merge pe jos, toat lumea merge cu maina.
i ce aveai de gnd s faci n continuare?
Am s-i omor pe von Hammerstein i am s m ntorc pe jos la
Bennington, rosti fata pe ton degajat, de parc ar fi spus c are de gnd s
culeag o floare de cmp.
Din vale se auzir voci. Bond se ridic n picioare i arunc o privire
rapid printre crengile ararului. Pe patio ieiser trei brbai i dou fete, care-
i traser cte un scaun i se aezar la mas, plvrgind i rznD. n capul
mesei, ntre cele dou fete, rmase un loc liber. Bond lu luneta putii i se
uit prin ea. Cei trei brbai erau foarte mruni i tuciurii. Unul dintre ei, care
zmbea tot timpul i ale crui haine preau cele mai curate i mai elegante, era
probabil Gonzales. Ceilali doi artau ca nite rnoi de neam prost. edeau
unul lng altul la coada mesei, fr s ia parte la conversaie. Fetele erau
brunete, cu piele mslinie; artau ca nite trfe cubaneze ieftine. Purtau
costume de baie n culori vii i o mulime de bijuterii din aur i rdeau i
sporoviau ca dou maimue frumuele. Vocile lor erau aproape suficient de
clare pentru a le nelege, numai c vorbeau n spaniol Bond o simi pe fat
lng el: se ridicase n picioare, la un metru n spatele luI. i ddu luneta i-i
explic;
Omuleul cel ngrijit e maiorul Gonzales. Cei doi de la coada mesei
sunt pistolari. Nu tiu cine-s fetele. Von Hammerstein nc n-a aprut.
Fata arunc o privire scurt prin lunet, dup care i-o napoie fr
comentarii. Bond se ntreb dac-i ddea seama c se uitase la ucigaii
prinilor ei.
Cele dou fete se rsuciser i priveau spre ua casei; una strig ceva ce
putea fi un salut. Un brbat scund, ndesat i aproape despuiat iei n lumina
soarelui; trecu tcut pe lng mas, se opri la marginea terasei pavate, cu faa
la peluz i se lans ntr-un program de exerciii fizice de cinci minute.
Bond l examin amnunit. Brbatul avea cam un metru aizeci, umeri
i olduri de boxer, dar abdomenul predispus la ngrare. Un pr negru i des
i acoperea pieptul i omoplaii, precum i braele i picioarele. Pe faa i pe
capul lui ns nu se vedea fir de pr, iar easta avea o culoare glbui-albicioas,
lucioas, cu o adncitur adnc n partea posterioar, care ar fi putut fi
cicatricea unei rni sau a unei trepanaii. Structura osoas a feei era cea a
ofierului prusac obinuit ptrat, dur i cu zone proeminente dar sub
arcadele fr sprncene, ochii erau apropiai i porcini, iar gura avea nite buze
hidoase groase, umede i de un rou aprins. Purta doar o fie de pnz
neagr n jurul abdomenului, lat doar ct centura de susinere a unui sportiv,
i un ceas de mn mare, din aur, cu brar din acelai material. Bond i ddu
fetei luneta. Se simea uurat: von Hammerstein arta la fel de dezagreabil pe
ct l descria dosarul lui M.
Examin chipul fetei: gura ei avea o expresie sumbr, aproape crud n
timp ce-l privea pe brbatul pe care venise s-l omoare. Se ntreb ce s fac cu
ea. Nu ntrevedea dect probleme ca urmare a prezenei ei. Putea chiar s se
amestece n planurile lui i s insiste s joace cine tie ce rol prostesc, cu arcul
i sgeile ei. Bond se hotr: pur i simplu nu-i putea permite s rite. O
atingere scurt la baza craniului, dup care i va pune clu i o va lega fedele
pn se termina totul, ntinse mna far zgomot dup patul pistolului su
automat.
Fata fcu civa pai n spate, nonalant, i la fel de nonalant se aplec,
ls luneta pe jos i-i lu arcul. Scoase o sgeat i o puse cu un gest degajat
n arc, dup care ridic privirea spre Bond i rosti ncet:
S nu-i vin idei prosteti! i pstreaz distana. Am tipul de vedere
numit cu unghi larg. N-am btut atta cale pn aici ca s m pocneasc
peste cap un copoi londonez cu platfus! Cu arcul sta n-am cum s ratez de la
cincizeci de metri; am omort psri n zbor de la o sut. Nu vreau s-i trag o
sgeat n picior, dar o voi face dac te amesteci!
Blestemndu-i nehotrrea anterioar, Bond rspunse cu aprindere:
Nu fi proast! Las blestemia aia jos! Asta-i treab de brbat. Cum
mama naibii crezi c poi s omori patru brbai cu arcul i sgeata?!
Privirea fetei deveni nflcrat i ncpnat. Duse piciorul drept n
spate, adoptnd poziia de tragere, i rosti mnioas, printre dini:
Du-te naibii! i nu te bga. Cei ucii au fost mama i tatl meu, nu ai
ti! Am petrecut deja o zi i o noapte aici. Le cunosc ndeletnicirile i tiu cum
s-l omor pe Hammerstein. De ceilali nu-mi pas, fr el nu fac dou parale.
ntinse coarda arcului; sgeata era ndreptat spre tlpile lui Bond.
Acum, ori faci cum spun eu, ori ai s regrei. i s nu crezi c nu
vorbesc serios! E un lucru personal, pe care mi-am jurat c-l voi face, i n-o s
m opreasc nimeni! (Scutur din cap cu un gest imperios.) Ei, ce zici?
Bond cntri posomort situaia. O msur pe fata aceea slbatic,
ridicol de frumoas, din cap pn-n picioare. Soi englezesc de calitate,
rezistent, condimentat cu ardeiul iute al copilriei tropicale. Periculoas
combinaie! Se ambalase singur pn la o stare de isterie controlat Bond era
absolut sigur c nu se va da n lturi de la a-l scoate din aciune i el n-avea
absolut nici o modalitate de aprare. Arma ei era tcut a lui ar fi alertat toat
regiunea. Singura speran ar fi fost s colaboreze cu ea. S-i dea o parte din
misiune, iar el s fac restul. Zise ncet:
Ascult-m, Judy. Dac insiti s te implici n treaba asta, ar fi indicat
s-o facem mpreun, i atunci poate c ne va reui i vom scpa cu via
Aciunile de felul sta constituie meseria mea. Mi s-a ordonat s-o execut dac
vrei s tii, ordinul a venit de la un prieten apropiat al familiei talE. n plus, am
arma potrivit, cu o raz de aciune de cel puin cinci ori mai mare dect a ta.
A putea ncerca s-l omor chiar acum, pe patio, dar ansele de reuit nu sunt
suficient de bune. Unii dintre ei poart costum de baie, aa c vor merge pe
malul lacului. i atunci voi ataca. Tu poi s asiguri tirul de sprijin. Va fi de
mare ajutor, ncheie el jalnic.
Nu! rspunse fata cltinnd din cap cu hotrrE. mi pare ru. Poi
asigura tu ceea ce numeti tir de sprijin, dac vrei. Mi-e complet indiferent. Ai
dreptate cu notul. Ieri au cobort toi pe malul lacului, pe la unsprezece. Azi e
la fel de cald; vor face acelai lucru. Am s trag n el de la marginea copacilor
de lng lac. Am gsit azi-noapte locul perfect. Grzile de corp i iau armele cu
ei un fel de puti semiautomate. Ei nu noat ci stau de paz. tiu clipa cnd
s trag n von Hammerstein i voi fi departe de lac nainte ca ei s-i dea seama
ce s-a ntmplat. i-am spus c am plnuit totul! Acum nu mai pot pierde
timpul; ar fi trebuit s fiu deja n locul pe care mi l-am aleS. mi pare ru, dar
dac nu accepi imediat, nu exist alternativ!
Ridic arcul civa centimetri. Bond i zise La dracu' cu fata asta! i
rosti mnios:
Bine! Dar i pot spune c dac ieim teferi din asta, ai s ncasezi o
btaie la fund de n-ai s poi edea o sptmn! D-i drumul, spuse el
resemnat, ridicnd din umeri. Am s m ocup de ceilali. Dac scapi cu bine,
ne ntlnim aici. Dac nu, vin i strng cu fraul ce-a rmas din tine.
Fata eliber coarda arcului i zise cu indiferen:
M bucur c i-a venit mintea la cap. Sgeile astea sunt greu de scos.
Nu-i face griji pentru mine, dar ai grij s nu fii vzut i s nu se reflecte
soarele n luneta aia!
i oferi zmbetul scurt, comptimitor i de auto-felicitare al femeii care a
avut ultimul cuvnt, se rsuci pe clcie i porni la vale, printre copaci.
Bond urmri silueta zvelt, verde pn dispru printre trunchiurile
copacilor, dup care i lu enervat luneta i se ntoarse n locul su de
observaie. La naiba cu ea! Era cazul s i-o scoat din minte pe proast i s
se concentreze asupra misiunii. Exista oare altceva ce ar fi putut s fac alt
mod de a manevra situaia? Se angajase s atepte s trag ea prima lucru
ru, dar dac trgea el primul, n-avea de unde s tie ce va face fata aia cu
capul nfierbntat. Mintea lui Bond se desft scurt vreme cu gndul la ceea
ce-i va face fetei dup ce se termina toat povestea, dar apoi apru o micare n
faa casei, determinndu-l s-i dea la o parte gndurile incitante i s ridice
luneta la ochi.
Cele dou servitoare strngeau vesela folosit la micul dejun. Nu se vedea
nici urm de fete i nici de pistolari. Von Hammerstein sttea lungit pe pernele
unei canapele de exterior, citind un ziar i aruncndu-i comentarii ocazionale
maiorului Gonzales, care edea aproape de picioarele lui, clare pe un scaun
metalic de grdin Gonzales fuma un trabuc; din cnd n cnd ducea delicat
mna la gur, se apleca ntr-o parte i scuipa pe jos cte o bucat de frunz de
tutun. Bond nu auzea spusele lui von Hammerstein, dar comentariile acestuia
erau n englez i Gonzales rspundea tot n englez. Bond se uit la ceas: zece
i jumtate. Cum scena prea static, se aez cu spatele sprijinit de copac i
cercet puca Savage cu grij minuioas, gndindu-se n acelai timp ce va
trebui s fac n curnd cu ea.
Nu-i plcea ceea ce urma s fac i nc de la plecarea din Anglia
trebuise s-i impun mereu s nu uite ce fel de oameni erau intele lui.
Uciderea soilor Havelock fusese o crim deosebit de oribil. Von Hammerstein
i pistolarii lui erau indivizi deosebit de oribili, pe care probabil c muli oameni
din lumea ntreag s-ar bucura foarte tare s-i distrug, aa cum i propusese
i fata, din rzbunare personal. Dar pentru el, lucrurile stteau altfel. N-avea
motive personale de a-i omor. i fcea pur i simplu meseria aa cum unui
angajat de la deratizare i cere meseria s omoare obolani. Era clul public
ales de M. Ca s reprezinte comunitatea. Argument n sinea lui c ntr-un fel,
oamenii acetia erau dumanii rii lui n egal msur ca agenii SMER sau
al altor servicii secrete inamice. Declaraser rzboi i se rzboiser cu britanici,
pe pmnt britanic, i plnuiau chiar atunci un alt atac. Bond cut n minte
alte argumente care s-i ntreasc hotrrea. Omorser calul i cinele fetei,
mturndu-i cu dou micri indiferente de parc ar fi fost mute. Tot ei
Rafala de gloane trase cu o arm automat l ridic n picioare; avea
puca n poziie de tragere i intea cnd se produse a doua rafal. Zarva
zgomotelor aspre fu urmat de rsete i aplauze. Pescruul, o mn de pene
albastre i cenuii zdrenuite, czu pe peluz cu o bufnitur i rmase locului,
fluturnd din aripi. Von Hammerstein, din a crui puc semiautomat nc
mai ieea fum, se duse la pasrea czut la civa pai de el, o aps cu
clciul gol i-i rsuci cu putere, apoi i ridic piciorul i-i terse de iarb,
lng grmjoara de pene. Ceilali stteau n jurul lui, rznd i aplaudnd
servil. Buzele roii ale lui von Hammerstein rnjeau de plcere. Zise ceva care
includea expresia tras la int; i pas unuia dintre pistolari puca i-i terse
minile de propriile-i fese grase.
Le ddu un ordin aspru fetelor, care fugir n cas, dup care se ntoarse
i porni agale pe peluza nclinat, spre lac, urmat de ceilali. Fetele ieir din
cas, tot n fug, fiecare cu o sticl goal de ampanie n mn, i opir pe
urmele brbailor, plvrgind i rznd.
Bond se pregti. Fix luneta pe eava putii Savage i adopt poziia de
tragere, lipit de trunchiul copacului. Gsi o protuberan a lemnului pe care s-o
foloseasc drept suport pentru mna stng, fix luneta la 300 i inti larg
grupul de oameni de la malul lacului. Apoi, cu puca inut lejer n mini, se
sprijini de trunchi i urmri scena.
Urma s aib loc un concurs de tragere ntre cei doi pistolari. Acetia i
bgar cte un ncrctor plin n puc i, la ordinul lui Gonzales, se
poziionar pe zidul plat de piatr al digului, la vreo apte metri unul de altul,
de o parte i de alta a trambulinei, cu spatele la lac i cu armele pregtite.
Von Hammerstein i ocup locul pe bordura de iarb, legnnd n fiecare
mn cte o sticl de ampanie. Fetele stteau n spatele lui, cu minile la
urechi. Se auzeau plvrgeli entuziaste n spaniol, la care pistolarii nu
participar. Prin luneta telescopic, feele lor preau extrem de concentrate.
Von Hammerstein ddu un ordin aspru, n urma cruia se ls tcerea, legn
braele i numr:
Un Dos Trs![12]
La tres arunc sticlele de ampanie sus, deasupra lacului. Cei doi
brbai se rsucir ca dou marionete, cu arma inut ferm n dreptul oldului,
i n clipa cnd ncheiar ntoarcerea traser. Tunetul putilor tulbur peisajul
panic i rico de pe ap. Psrile nir din copaci, ipnd, i cteva crengi
mici, retezate de gloane aterizar pe lac. Sticla din stnga se dezintegr, fcut
praf, iar cea din dreapta, lovit doar de un singur glon, se frnse n dou o
secund mai trziu. Cioburile czur n mijlocul lacului cu mici plescituri.
Pistolarul din stnga ctigase.
Norii de fum de deasupra celor doi se contopir i plutir pe deasupra
peluzei. Ecourile rsunau tot mai ncet. Pistolarii naintar pe zid pn la
marginea de iarb, cel din spate bosumflat, cel din fa cu un rnjet viclean.
Von Hammerstein le fcu semn fetelor s se apropie; se conformar fr tragere
de inim, rindu-i picioarele, botoase. Von Hammerstein spuse ceva, i
adres ctigtorului o ntrebare, iar acesta fcu semn cu capul spre fata din
stnga. Ea l privi posomort. Gonzales i Hammerstein izbucnir n rs.
Hammerstein ntinse mna, lovi uurel fata peste fund, de parc ar fi fost vac,
i zise ceva. Bond prinse cuvintele una noche[13]. Fata ridic ochii spre el i
ncuviin supus, dup care grupul se sparse. Fata oferit drept premiu fcu
civa pai n fug i plonj n lac, poate ca s se ndeprteze de brbatul care-i
ctigase favorurile, iar cealalt o urm. notar amndou spre largul lacului,
schimbnd strigte mnioase. Maiorul Gonzales i scoase haina, o ntinse pe
iarb i se aez pe ea. Purta un toc de umr din care se vedea patul unui
pistol automat de calibru mediu. II privi pe von Hammerstein cum i scoate
ceasul i pornete pe zidul digului, spre trambulin. Pistolarii se deprtar de
lac, urmrindu-i la rndul lor pe Hammerstein i pe cele dou fete, care se
aflau acum n mijlocul micului lac, ndreptndu-se spre malul opus. Pistolarii
i ineau putile n brae; cnd i cnd, unul dintre ei arunca o privire prin
grdin sau spre cas. Bond i zise c von Hammerstein avusese toate
motivele de a rmne n via de-a lungul attor ani: era omul care-i ddea
osteneal pentru asta.
Von Hammerstein ajunsese la trambulin; merse la captul ei i rmase
locului, privind apA. ncordat, Bond ridic piedica. Printre pleoapele foarte
ngustate, ochii lui ardeau aprig. Se putea ntmpla de la o clip la alta. Simi
c-l mnnc degetul de pe garda trgaciului. Ce naiba atepta fata?
Von Hammerstein se hotrsE. i ndoi uor genunchii, duse braele la
spate. Prin lunet, Bond putea s-i vad prul des de pe omoplaii tremurnd
uor sub adierea de vnt strnit ca s ncreeasc uor suprafaa lacului.
Duse braele n fa. Urm o fraciune de secund cnd corpul i rmase n
continuare aproape vertical, dei tlpile se desprinseser de trambulin. n
acea fraciune de secund, ceva scnteie argintiu pe spatele lui; apoi corpul lui
von Hammerstein lovi apa ntr-un plonjon ngrijit.
Gonzales se ridicase n picioare i privea nesigur vrtejul provocat de
plonjon. Atept, cu gura deschis. Nu era sigur dac vzuse ceva sau nu. Cei
doi pistolari erau mai siguri; cu puca n poziie de tragere, se lsar pe vine,
uitndu-se de la Gonzales la copacii din spatele digului i ateptnd un ordin.
Vrtejul se potoli treptat i cercurile concentrice se ntinser pe suprafaa
lacului. Plonjonul fusese adnc.
Bond simi c i s-a uscat gurA. i linse buzele, cercetnd lacul prin
lunet. n adnc se zrea ceva trandafiriu care urca ncet. Corpul lui Von
Hammerstein iei la suprafa i rmase pe burt, cu capul n jos, legnndu-
se ncet. De sub omoplatul stng i ieea coada tijei de oel a sgeii, lung de
vreo treizeci de centimetri, i soarele fcea s scnteieze penele din aluminiu.
Maiorul Gonzales rcni un ordin; cele dou puti automate mugir, cu
flcri la gur. Bond auzi cum gloanele lovesc copacii, mai jos de el. Lipit de
umrul lui, puca Savage se cutremur uor i pistolarul din dreapta czu lent
pe burt. Cellalt fugea spre lac, continund s trag rafale scurte cu puca
inut n dreptul oldului. Bond trase, rat i trase din nou. Omului i se tiar
picioarele, dar ineria l purt totui mai departe.
Se prbui n ap, iar degetul nepenit continu s trag fr int n
sus, spre cerul albastru, pn cnd apa sugrum mecanismul putii.
Secundele irosite cu tragerea suplimentar i oferiser maiorului
Gonzales o ans. Cu cadavrul celui de-al doilea pistolar drept pavz, deschise
focul asupra lui Bond cu puca semiautomat. Indiferent dac-l vzuse sau
trgea doar n direcia de unde vzuse flcrile de la gura putii Savage, se
descurca bine. Cteva gloane se nfipser n arar i achiile de lemn
mprocar faa lui Bond. Acesta trase de dou ori i cadavrul pistolarului
tresri spasmodic. Prea jos! Bond rencrc i ochi din nou. O creang rupt i
czu peste puc. O scutur, dar ntre timp Gonzales apuc s se ridice i
acum fugea spre mobilierul de grdin grupat. Azvrli masa de fier pe o parte i
se adposti n spatele ei chiar pe cnd dou gloane trase de Bond smulser
buci de peluz la picioarele lui. Avnd aceast pavz ferm, ncepu s
ocheasc mai bine i gloanele trase cnd prin dreapta mesei, cnd prin stnga
loveau unul dup altul ararul, pe cnd cele trase de Bond se loveau,
zdrngnind, de fierul alb al mesei ori uierau pe deasupra peluzei. Nu era
deloc uor s orienteze luneta rapid dintr-o parte a mesei n cealalt, iar
mpucturile lui Gonzales erau viclene. Gloanele lui se nfigeau iari i iari
n trunchi, pe lng Bond sau pe deasupra lui. Bond i feri capul i alerg iute
spre dreapta, hotrt s trag din picioare, din mijlocul pajitii, i s-l prind
pe Gonzales cu garda jos. Dar, n timp ce fugea, l vzu pe Gonzales c nete
din spatele mesei de fier: hotrse i el s pun capt impasului. Alerga spre
dig, ca s-l traverseze, s intre n pdure i s vin spre Bond. Acesta rmase
locului i ridic puca; n clipa aceea, Gonzales l vzu, se ls pe un genunchi
pe dig i trase o rafal de gloane. Bond rmase neclintit, glacial, auzind
gloanele. Centrul intei lunetei poposi n mijlocul pieptului lui Gonzales. Bond
aps pe trgaci.
Gonzales se cutremur, se ridic pe jumtate n picioare, nl braele
i, continund s trag n aer, plonj stngaci n ap, pe burt.
Bond urmri s vad dac ncearc s ridice capul, dar individul nu mai
mic. Ls ncet puca jos i-i terse faa cu braul.
Ecourile ecourile multor mori se plimbau ncoace i-ncolo prin vale.
Bond le zri departe, printre copacii de pe malul cellalt al lacului, pe cele dou
fete, care alergau spre cas tia c n scurt timp vor suna la poliia statal
dac nu cumva o fcuser deja servitoarele. Era timpul s se pun n micare.
Fcu cale ntoars pe pajite, pn la ararul solitar. Fata se afla acolo, n
picioare, sprijinit de trunchiul copacului, cu spatele la eL. i lsase capul pe
braele lipite de copac. Sngele i se prelingea pe braul drept i picura pe
pmnt; sus, pe mneca verde a cmii se vedea o pat neagr. Arcul i
sgeata zceau la picioarele ei. Umerii fetei se scuturau puternic.
Bond se apropie de ea, i cuprinse umerii cu braul, protector i spuse
ncet:
Linitete-te, Judy, totul s-a terminat! Ct de ru eti rnit?
E un fleac, rspunse ea cu glasul nbuit. M-a nimerit ceva. Dar a
fost groaznic! N-am n-am tiut c va fi aa!
Bond i aps braul cu un gest linititor.
A trebuit s-o fac, altfel te-ar fi prins. Oamenii aceia erau ucigai
profesioniti cei mai ri posibili. Dar i-am spus c lucrurile de felul sta sunt
treab de brbat! Acum hai s vedem ce-i cu braul tu. Trebuie s ne punem
n micare, s trecem grania. Poliia statal va aprea n curnd.
Ea se ntoarse. Pe faa ei cea frumoas i slbatic luceau dre de
transpiraie i lacrimi. Ochii cenuii erau acum blnzi i supui.
E drgu din partea ta s te pori aa, dup felul cum m-am purtat eu
cu tine! zise ea. Eram cam cam ncordat.
ntinse braul spre el. Bond lu cuitul de vntoare de la centura ei i
tie mneca de la umr, scond la iveal o ran de glon sngernd prin
muchiul braului. Scoase din buzunar batista kaki, o rupse n trei i leg
bucile una de alta. Spl bine rana cu amestecul de cafea i whisky, dup
care scoase din rucsac o bucat groas de pine i o leg peste ran. Tie
buci mneca de la cmaa fetei, transformnd-o ntr-o bandulier, i ridic
minile ca s i-o lege la ceaf. Gura lui se afla la civa centimetri de a ei.
Mirosul corpului fetei avea un iz animalic cald. Bond o srut o dat pe buze,
blnd, apoi nc o dat, cu putere. Leg banduliera i privi ochii cenuii aflai
aproape de ai lui, n care se citea surprindere i bucurie. O srut din nou pe
colurile gurii, i pe buzele fetei apru ncet un zmbet. Bond se deprt de ea,
zmbind la rndul lui, lu cu blndee mna dreapt a fetei i o introduse n
bandulier. Fata ntreb docil:
Unde m duci?
Te duc la Londra. Exist acolo un btrn care va vrea s te vad. Dar
mai nti trebuie s trecem n Canada; vorbesc cu un prieten din Ottawa i-i
rezolvm paaportul. O s ai nevoie s-i cumperi nite haine i alte lucruri.
Asta va lua cteva zile. O s stm la un motel care se cheam KO-ZEE.
Fata ridic privirea spre el; era complet schimbat.
Mi-ar plcea, zise ea ncet. N-am stat niciodat la motel.
Bond se aplec, lu de jos puca i rucsacul i le azvrli pe umr, dup
care ag pe umrul cellalt arcul i tolba cu sgei a fetei, se rsuci i porni
pe pajite. Fata l urm; din mers, i scoase din pr florile de cmp ofilite,
dezleg o fund i-i ls prul de un auriu deschis s fluture pe umeri.
Partea a treia.
Un dram de alinare.
James Bond spuse:
M-am gndit mereu c, dac m voi nsura vreodat, m voi nsura cu
o nsoitoare de bord.
Dineul restrns fusese cam incomod, iar acum, dup ce ceilali doi
invitai plecaser, nsoii de aghiotant, s prind avionul spre cas,
guvernatorul i Bond edeau mpreun pe o canapea nflorat, n salonul mare,
mobilat de Ministerul Lucrrilor, ncercnd s fac conversaie. Bond avea o
senzaie acut de ridicol. Nu se simea niciodat n largul lui stnd afundat n
perne moi; prefera s ad cu spatele drept, pe un fotoliu cu tapierie solid i
cu tlpile aezate ferm pe podea In plus, se simea caraghios aa aezat lng
un burlac vrstnic, pe o canapea trandafirie, privind cafelele i lichiorurile de
pe msua scund flancat de picioarele lor ntinse. Scena avea ceva sociabil,
intim, chiar feminin i niciuna din aceste atmosfere nu era potrivit.
Lui Bond nu-i plcea oraul Nassau. Toi erau prea bogai. Turitii de
iarn i rezidenii care aveau case pe insul nu vorbeau dect despre banii,
bolile i problemele lor cu servitorii. Nici mcar la brfit nu se pricepeau. N-
aveau despre ce s brfeasc. Obinuiii sezonului de iarn erau cu toii prea
btrni ca s aib aventuri amoroase i, la fel ca majoritatea bogtailor, prea
circumspeci ca s spun vreo rutate despre vecinii lor. Harvey Miller i soia
acestuia perechea care tocmai plecase, erau tipici un milionar canadian
agreabil, cam plictisitor, care intrase de timpuriu n afacerea cu gaze naturale
i rmsese n ea i nevast-sa o palavragioaic frumuic, ce prea
englezoaic Aceasta ezuse la mas lng Bond i sporovise cu vioiciune pe
teme cum ar fi Ce spectacole ai vzut recent n ora? i Nu considerai c
Savoy Grill e cel mai agreabil restaurant unde s cinezi? Vezi atia oameni
interesani actrie i alte personaliti ca ele! Bond i dduse toat silina,
dar cum nu mai vzuse o pies de teatru de doi ani, i atunci numai pentru c
individul pe care-l urmrea n Viena mersese la acel spectacol, fiisese nevoit s
se bazeze pe amintirile prfuite despre viaa de noapte londonez, amintiri care,
cumva, nu reuiser s se concilieze cu experienele doamnei Harvey Miller.
Bond tia c guvernatorul l invitase la cin doar ca ndatorire i, poate,
ca s-l ajute cu soii Miller. Bond se afla de o sptmn n colonie i urma s
plece spre Miami a doua zi. Avusese o misiune de investigaie de rutin. Rebelii
lui Castro din Cuba primeau arme din toate teritoriile nvecinate, n principal
din Miami i din zona Golfului MexiC. ns cnd paza de coast american a
confiscat dou transporturi consistente, sprijinitorii lui Castro s-au ndreptat
spre Jamaica i spre Insulele Bahamas ca posibile baze, aa c Bond fusese
trimis de Londra ca s pun capt acestei situaii. Nu voise acea misiune. La
drept vorbind, inea cu rebelii, dar guvernul britanic avea un program de export
n Cuba de mari proporii, n schimbul faptului c achiziiona mai mult zahr
cubanez dect avea nevoie, i o condiie minor a acestei nelegeri era aceea ca
Marea Britanie s nu ofere ajutor de nici un fel rebelilor cubanezi. Bond aflase
c dou brci cu motor mari erau ajustate pentru misiunea de a transporta
armele i, n loc s fac arestri cnd ambarcaiunile se pregteau s ridice
ancora, strnind astfel un incident, alesese o noapte foarte ntunecoas i se
strecurase lng ele, la bordul unei navete neluminate a poliiei, de pe puntea
creia aruncase cte o bomb incendiar n fiecare din cele dou brci, prin
cte un hublou deschis. Apoi plecase n vitez i privise de la distan
incendiul. Ghinionul companiilor de asigurri, firete, dar nu se nregistraser
victime, iar el realizase rapid i curat ceea ce-i ceruse M.
Din cte tia Bond, n afar de eful poliiei i doi dintre ofierii lui,
nimeni din colonie nu cunotea cauza celor dou incendii spectaculoase i,
pentru cei informai, survenite la momentul oportun n port. Bond i raportase
doar lui M., n Londra Nu dorise s-i stnjeneasc pe guvernator, care-i pruse
genul de om uor de stnjenit, i, de fapt, a-i mprti acestuia informaii
despre o infraciune care putea s ridice foarte uor ntrebri n Consiliul
legislativ putea fi un lucru lipsit de nelepciunE. ns guvernatorul nu era
prost; cunotea scopul vizitei lui Bond n colonie i n seara aceea, cnd dduse
noroc cu el, Bond receptase ceva forat i defensiv n purtarea guvernatorului,
ceva ce-i transmisese antipatia omului panic fa de aciuni violente. Asta nu-i
ajutase cu nimic pe parcursul dineului i fusese nevoie de toat sporoviala i
aplombul aghiotantului muncitor pentru ca seara s ajung s par ct de ct
nsufleit.
Acum era nou i jumtate, iar guvernatorul i Bond aveau n fa nc o
or de petrecut mpreun, din politee, nainte de a se putea duce la culcare,
recunosctori i uurai amndoi c nu va mai trebui s se ntlneasc
niciodat. Nu c Bond ar fi avut ceva mpotriva guvernatorului acesta fcea
parte dintr-o categorie de rutin pe care o ntlnise deseori, pretutindeni n
lume: de ncredere, loial, competent, sobru i drept, cel mai bun tip de
funcionar public colonial. Probabil c ndeplinise cu competen, loialitate i
credin sarcinile unor posturi minore vreme de treizeci de ani, n timp ce
Imperiul se prbuea n jurul lui, iar acum ajunsese n vrf, la anc, inndu-se
ferm agat de scara ierarhic i evitnd erpii. Peste un an sau doi l atepta
titlul GCB[14] i retragerea la Godalming, Cheltenham sau Turnbridge Wells,
cu o pensie i un pacheel cu amintiri despre locuri ca Omanul britanic,
Insulele Leeward, Guyana britanic, locuri despre care n-a auzit nici un
membru al clubului de golf local i de care nici nu le-ar psa. i totui,
reflectase Bond n seara aceea, la cte mici drame ca treaba cu rebelii lui
Castro trebuie s fi fost martor guvernatorul sau mcar s fi avut cunotin
despre ele! Ct de multe tia despre tabla de ah a politicii puterilor mrunte,
despre latura scandaloas a vieii din comunitile mici din strintate, despre
secretele oamenilor aflate n dosarele reedinelor guvernatorilor britanici din
lumea ntreag! Dar cum s faci s izbucneasc o scnteie din mintea aceea
rigid i discret? Cum putea el, James Bond, un om pe care guvernatorul l
considera, evident, periculos i o posibil surs de primejdie la adresa propriei
sale cariere, s obin de la acesta un fapt sau un comentariu interesant, care
s salveze seara de la soarta de pierdere absolut de timp?
Remarca neglijent i uor nesincer a lui Bond despre nsurtoarea cu o
nsoitoare de bord intervenise la sfritul unei conversaii ntmpltoare
despre cltoriile aeriene, ce urmase n mod inevitabil plecrii soilor Miller
pentru a prinde avionul spre Montreal. Guvernatorul afirmase c BOAC obinea
partea leului din traficul aerian american spre Nassau pentru c, dei avioanele
lor ce plecau de pe Idlewild aveau nevoie de jumtate de or n plus pentru a
acoperi distana, serviciile erau excelente. Bond replicase, plictisindu-se pe sine
cu propria banalitate, c prefer s zboare ncet i confortabil dect repede i
fr rsf. i atunci adugase remarca despre nsoitoarea de zbor.
Nu mai spune! rosti guvernatorul pe tonul politicos i controlat care-l
fcea pe Bond s se roage ca vocea aceea s se relaxeze i s devin uman De
ce?
A, tiu i eu Ar fi plcut s ai o fat frumoas care s te nveleasc
de fiecare dat la culcare, s-i aduc de but i mncare cald i s te ntrebe
dac ai tot ce doreti. Plus c sunt mereu surztoare i dornice s-i fac pe
plac. Dac nu m nsor cu o nsoitoare de bord, nu-mi va rmne dect s iau
de nevast o japonez. Japonezele par i ele s aib stilul potrivit.
Bond n-avea de gnd s se nsoare cu nimeni, iar dac totui o fcea, cu
siguran c n-ar fi ales o sclav insipid Ndjduia doar c amuzndu-l sau
fcndu-l s se revolte, l va atrage pe guvernator ntr-o discuie cu un subiect
omenesc.
Nu tiu cum e cu japonezele, dar presupun c i-a trecut prin minte c
aceste nsoitoare de zbor simt instruite s fac pe plac i c firea lor ar putea fi
alta cnd nu sunt n misiune, ca s spun aa, rosti guvernatorul pe ton
rezonabil, judicios.
Cum nu m intereseaz cu adevrat s m nsor, nu mi-am dat
niciodat osteneala s cercetez.
Se ls o scurt tcere. Guvernatorului i se stinsese trabucul, aa c
petrecu cteva clipe reaprinzndu-l. Cnd vorbi din nou, Bond avu impresia c-
n tonul uniform apruse o scnteie de via, de interes.
Am cunoscut cndva un brbat care probabil c gndea aa cum
gndeti dumneata. S-a ndrgostit de o nsoitoare de zbor i s-a nsurat cu ea.
O poveste interesant, la drept vorbind. (Guvernatorul se uit piezi la Bond i
rse scurt, autoironie.) Presupun c dumneata vezi din belug latura sordid a
vieii, aa c povestea ar putea s-i par plictisitoare, dar ai vrea s-o auzi?
Foarte mult! rspunse Bond cu entuziasm.
Se ndoia c prerea guvernatorului despre ce e sordid i ce nu ar
coincide cu a lui, dar cel puin povestea l-ar scuti de a mai face conversaie
idioat. Mai rmnea doar s scape de afurisita de canapea sufocant.
Pot s mai iau puin coniac? ntreb el.
Se ridic, i turn dou degete de coniac n pahar i, n loc s se
ntoarc pe canapea, i lu un scaun i se aez oblic fa de guvernator, de
cealalt parte a msuei cu buturi. Guvernatorul examin captul trabucului,
trase repede din el i-i ridic n poziie vertical, ca s nu cad scrumul. Privi
precaut scrumul pe tot parcursul istorisirii i vorbi parc adresndu-se firului
de fum albastru ce se nla i disprea cu repeziciune n aerul fierbinte i
umeD. ncepu cu grij.
Brbatul la care m-am referit i voi spune Masters, Philip Masters
mi-a fost aproape contemporan n Serviciul Colonial Eram cu un an naintea lui
ca generaie. A studiat la Fettes, a obinut o burs la Oxford nu conteaz la
care colegiu dup care a depus cerere de angajare n Serviciu Nu era un
individ prea sclipitor, ns era muncitor i capabil, genul de om care face o
impresie bun n faa comisiilor de interviu, inspirndu-le ncredere. A fost
acceptat. Primul su post a fost n Nigeria i s-a descurcat bine. Ii plceau
localnicii i se nelegea bine cu ei. Era un om cu idei liberale i, chiar dac nu
fraterniza cu nigerienii lucru care (guvernatorul zmbi acru) i-ar fi creat
necazuri cu superiorii n vremea aceea era ngduitor i omenos cu ei, lucru
care i-a surprins mult.
Guvernatorul se ntrerupse i trase din trabuc. Cum scrumul era gata s
cad, se aplec asupra msuei cu buturi i, cu grij, ls scrumul s cad
ssind n ceaca lui cu cafea i relu poziia, sprijinit de speteaza canapelei,
i se uit la Bond pentru prima oar.
A spune c afeciunea acestui tnr fa de localnici nlocuia
afeciunea pe care brbaii tineri de vrsta lui, din alte medii, o au fa de sexul
opus. Din pcate, Philip Masters era un tnr timid i stngace, care n-avusese
niciodat parte de succes n direcia respectiv. Cnd nu muncise ca s ia
diferite examene, jucase hochei n echipa colegiului i practicase canotajuL. n
vacane sttea la o mtu din ara Galilor i fcea crri n cadrul clubului
local de alpinism. C veni vorba, prinii lui se despriser n timp ce el se afla
la coala public i, cu toate c era singurul lor copil, nu i-au mai btut capul
cu el dup ce a ajuns n siguran la Oxford, cu bursa lui i cu o mic alocaie
cu care s-i acopere cheltuielile traiului. Aa c avusese prea puin timp
pentru fete i prea puine lucruri cu care s le atrag pe cele care-i ieeau
totui n cale. Viaa lui afectiv decurgea dup tiparul frustrat i nesntos pe
care I-am motenit, printre alte lucruri, de la bunicii notri din epoca
victorian. Cunoscnd cum stteau lucrurile cu el, sugerez aadar c relaiile
sale prietenoase cu oamenii de culoare din Nigeria constituiau ceea ce se
numete compensaie, adoptat de o fire n esen cald i viguroas, care
fusese flmnd de afeciune mult vreme i acum o gsea n firea lor simpl,
dar plin de buntate.
Bond ntrerupse istorisirea solemn.
Singura problem cu negresele frumoase e aceea c nu tiu nimic
despre contracepie. Sper c a reuit s evite problemele de felul sta.
Guvernatorul ridic mna i replic, avnd n glas o und de dezgust fa
de indelicateea lui Bond.
Nu, nu! M-ai neles greit. Nu m refeream la sex. Acestui tnr nu i-
ar fi trecut niciodat prin minte s ntrein relaii cu o fat de culoare. De fapt,
era de o ignoran trist n chestiunile sexuale lucru care nu e rar nici astzi,
n rndul tinerilor englezi, dar pe atunci era foarte frecvent ntlnit i, cred c
vei fi de acord, cauza multor, foarte multor csnicii dezastruoase i a altor
tragedii.
Bond ncuviin.
Nu, i explic mai pe larg firea acestui tnr pentru a-i arta c ceea
ce a urmat s-a abtut asupra unui tnr nevinovat i frustrat, cu o inim i un
trup calde, ns nedeteptate, i cu o stngcie social care-l fcea s caute
tovrie i afeciune la negri, nu n propria sa lume. Pe scurt, era un inadaptat
sensibil, deloc interesant fizic, dar sntos i capabil n toate celelalte privine
i un cetean ct se poate de corespunztor.
Bond lu o nghiitur de coniac i-i ntinse picioarele. Povestea i
plcea. Guvernatorul o relata ntr-un stil narativ caracteristic vrstnicilor, care-
i ddea o not de autenticitate. Guvernatorul continu;
Serviciul tnrului Masters n Nigeria a coincis cu primul guvern
laburist. Dac-i aduci aminte, unul dintre primele lucruri de care s-a ocupat a
fost o reform a serviciilor strine. Nigeria a primit un guvernator nou, cu
preri avansate cu privire la problema localnicilor, care a descoperit cu
surprindere i ncntare c are n personalul su un membru junior care punea
deja n practic, n sfera lui modest, concepii similare cu ale sale. L-a
ncurajat pe Philip Masters, i-a atribuit ndatoriri ce-i depeau funcia i, la
momentul oportun, cnd Masters urma s fie mutat, a scris un raport att de
laudativ nct Masters a fost promovat cu o treapt mai sus dect ar fi fost
firesc i transferat n Bermude, ca secretar adjunct al guvernatorului.
Guvernatorul se uit la Bond prin fumul trabucului i rosti pe ton de
scuz
Sper c nu te plictisesc prea mult cu toate astea. Voi ajunge imediat la
subiectul principal.
Sunt chiar foarte interesat! Cred c mi-am format o imagine despre om
Trebuie c l-ai cunoscut bine.
Dup o ovial, guvernatorul spuse:
Am putut s-l cunosc i mai bine n Bermude. I-am fost superior
imediat i a lucrat direct sub comanda mea Totui, nc n-am ajuns n
Bermude. Cursele aeriene spre i dinspre Africa se aflau la nceputuri n
vremea aceea iar Philip Masters a hotrt, dintr-un motiv sau altul, s se
ntoarc la Londra cu avionul i astfel s aib un concediu mai lung acas
dect dac s-ar fi mbarcat pe vapor din Freetown. A mers cu trenul la Nairobi,
iar de acolo a luat cursa sptmnal a Imperial Airways precursoarea BOAC.
Fiind prima sa cltorie cu avionul, era interesat, dar i uor nelinitit cnd
decolar, dup ce nsoitoarea de bord, care, observase el, era frumuic foc, i
dduse o bomboan de supt i-i artase cum s-i prind centura de siguran.
Dup ce avionul a atins altitudinea de croazier i Masters a constatat c
zborul era o treab mult mai panic dect se ateptase, nsoitoarea s-a ntors
prin avionul aproape gol i i-a zmbit. Acum poi s-i desfaci centura Vznd
c Masters bjbie cu catarama, s-a aplecat i i-a desfcut-o ea Un gest
mrunt, dar intim. Masters nu se mai aflase n viaa lui la distan att de mic
de o femeie de vrst apropiat cu el. A roit, simindu-se extraordinar de
ncurcat, i i-a mulumit. Ea a zmbit ndrzne vzndu-i stnjeneala, s-a
aezat pe braul locului gol aflat de cealalt parte a culoarului i l-a ntrebat de
unde vine i care-i e destinaia Masters i-a spus i, la rndul lui, i-a pus
ntrebri despre avion, cu ce vitez zboar unde vor face escal i aa mai
departe. A constatat c-i e foarte uor s-i vorbeasc i c fata e aproape
nucitor de frumoas L-a surprins purtarea prietenoas a fetei i aparentul ei
interes fa de ceea ce avea el de spus despre Africa. Prea s cread c duce o
via mult mai palpitant i mai sclipitoare dect considera el c duce. II fcea
s se simt important. Cnd ea a plecat ca s-i ajute pe cei doi stewarzi s
pregteasc masa de prnz, Masters a stat i s-a gndit la ea, micat la culme
de propriile gnduri. A ncercat s citeasc, dar nu se putea concentra. Simea
nevoia s priveasc prin avion, ca s-o zreasc n treact. O dat, ea i-a
surprins privirea i i-a oferit un zmbet care lui i s-a prut tainic. Zmbetul
prea s spun; Suntem singurii tineri din avion. Ne nelegem unul pe altul,
ne intereseaz aceleai lucruri. Philip Masters se uita pe geam i o vedea pe
fat n oceanul de nori albi de sub el. O examina minuios n minte,
minunndu-se ct e de perfect. Era scund i cu corp frumos, cu tenul alb-
trandafiriu i pr blai, pieptnat ntr-un coc ngrijit. (Ii plcea n mod deosebit
cocul, fiindc sugera c nu e modern.) Avea buze roii precum cireaa,
surztoare, i ochi albatri care scnteiau poznai. Cunoscnd ara Galilor,
ghici c are snge gal n vine, presupunere confirmat de numele ei, Rhoda
Llewellyn pe care l-a gsi tiprit la captul listei cu echipajul avionului, aflat
deasupra suportului de reviste de lng ua toaletei, cnd s-a dus s-i spele
minile nainte de prnz, ncepu s fac presupuneri elaborate despre ea. Se va
afla aproape de el timp de aproape dou rile, dar oare cum s fac s-o revad?
Pesemne c avea sute de admiratori Poate c era chiar cstorit. Cltorea tot
timpul cu avionul? Cte zile libere avea ntre curse? Oare va rde la el dac o
invita s cineze mpreun i s vad o pies de teatru? Oare ar putea chiar s
se plng cpitanului avionului c unul dintre pasageri i face avansuri? n
mintea lui Masters a aprut brusc o imagine n care era cobort din avion la
Aden se trimitea o plngere la Biroul Colonial, cariera i era distrus Dar a venit
masa de prnz i, odat cu ea, linitirea. Cnd fata i-a potrivit mica tav pe
genunchi, prul ei i-a atins obrazul. Masters a simit c l-a atins un cablu
electric sub tensiune. Ea i-a artat cum s desfac micile pacheele complicate,
nvelite n celofan, cum s scoat capacul de plastic al cutiei cu sos pentru
salat, i-a spus c desertul e deosebit de bun o prjitur cu crem bogat. Pe
scurt, l-a rsfat peste poate, iar Masters nu inea minte s i se mai fi
ntmplat vreodat aa ceva, nici mcar n copilrie, cnd l ngrijea maic-sa.
La sfritul cltoriei, cnd Masters, transpirat, i-a adunat curajul i a invitat-
o la cin, uurina cu care fata a acceptat a fost aproape dezamgitoare. O lun
mai trziu, ea i-a dat demisia de la Imperial Airways i s-au cstorit. Dup
nc o lun, concediul lui Masters s-a terminat i cei doi s-au mbarcat pe un
vapor spre Bermude.
M tem de tot ce poate fi mai ru, zise Bond. Ea s-a mritat cu el
fiindc viaa lui prea palpitant i mrea. Ii plcea ideea de a fi frumoasa
ceaiurilor dansante de la reedina guvernatorului. Presupun c Masters a
trebuit s-o omoare n cele din urm
Nu, zise blajin guvernatorul. Dar a spune c ai dreptate n ce privete
motivele pentru care l-a luat de brbat, la ele adugndu-se i faptul c se
sturase de oboseala i primejdia zborurilor cu avionul. Poate chiar inteniona
s ncerce la modul serios; cert e c atunci cnd tinerii soi au sosit i s-au
instalat n bungaloul lor de la periferia oraului Hamilton, vioiciunea ei, faa ei
frumoas i felul n care se fcea plcut de toat lumea ne-au impresionat pe
toi favorabil. Iar Masters, desigur, era schimbat. Viaa devenise pentru el un
basm. Privind n urm a spune c felul n care ncerca s se dichiseasc
pentru a fi la nlimea ei era aproape jalnic. Se ostenea cu alegerea hainelor,
i ddea prul cu o briantin groaznic i chiar i-a lsat o musta n stil
militar, probabil pentru c ea considera c arat distins. La sfritul zilei de
munc se grbea s ajung acas i toat ziua nu auzeai dect Rhoda n sus,
Rhoda n jos i cnd credei c lady Burford soia guvernatorului o va invita
pe Rhoda la prnz? Ins Masters muncea pe brnci i tuturor le plcea tnra
pereche, i lucrurile au mers strun vreo ase luni. Dup aceea i aici fac
doar presupuneri n micul bungalou fericit au nceput s se strecoare aluzii
acide. Poi s-i imaginezi de ce fel. De ce soia secretarului colonial nu m ia
niciodat cu ea la cumprturi? Ct trebuie s ateptm nainte s mai dm o
petrecere cu cocteiluri? tii c nu ne permitem s avem un copil! Cnd i vine
rndul s fii promovat? M plictisesc teribil aici fr s am ce face toat ziua!
Va trebui s te ocupi tu de cin ast-sear, eu pur i simplu n-am chef. Tu ai o
via aa de interesant! Pentru tine totul merge de minune i aa mai
departe. Iar rsful, firete, a disprut rapid. Acum Masters era cel care-i
aducea nsoitoarei de bord micul dejun la pat nainte s plece la serviciu, i
desigur c o fcea cu ncntare. Masters era cel care fcea ordine n cas cnd
se ntorcea seara i gsea peste tot scrum de igar i ambalaje de la ciocolat.
Masters a fost cel care a trebuit s renune la fumat i la paharul ocazional ca
s-i cumpere ei haine noi, astfel nct s fie la nlimea celorlalte soii. O parte
din toate astea ieeau la iveal cel puin pentru mine, fiindc-l cunoteam
bine pe Masters n secretariaT. ncruntarea preocupat, ocazionala convorbire
telefonic enigmatic, excesiv de ngrijorat, n timpul orelor de program, cele
zece minute furate la sfritul programului ca s-o poat duce pe Rhoda la
cinema i, desigur, ocazionalele ntrebri despre csnicie n general, puse pe
jumtate n glum: Ce fac celelalte soii ct e ziua de lung? Femeilor le pare
puin cam fierbinte clima de aici? Presupun c femeile (aproape aduga
Dumnezeu s le binecuvnteze!) se supr mai uor dect brbaii i aa mai
departe. Problema sau cel puin cea mai mare parte a ei consta n faptul c
Masters era ndrgostit capiu. Rhoda era pentru el soarele i luna, iar dac ea
era nefericit sau nu-i gsea locul, totul era din vina luI. ncerca disperat s
gseasc o activitate care s-i dea o ocupaie i s-o fac fericit i n cele din
urm a ales sau mai degrab au ales mpreun nici mai mult, nici mai puin
dect golful. Golful e foarte la mod n Bermude. Exist mai multe terenuri
excelente inclusiv celebrul club Mid-Ocean, unde toi juctorii buni joac i se
adun ulterior ca s brfeasc i s bea un pahar. Era exact ceea ce dorea
Rhoda: o ocupaie la mod i societate aleas. Dumnezeu tie cum a strns
Masters destui bani ca s-o nscrie i s-i plteasc crosele, leciile i tot restul,
dar cumva a reuit i ideea a avut un succes teribil. Ea a nceput s-i petreac
toat ziua la Mid-Ocean. i-a luat leciile n serios, a obinut un handicap i a
nceput s cunoasc oameni la micile competiii i la turneele lunare, iar ase
luni mai trziu nu doar c juca onorabil de bine, ci, n plus, devenise adorata
membrilor de sex masculin Nu m-a surprinS. mi amintesc c am vzut-o
cteodat o siluet micu, delicioas, bronzat, cu cei mai scuri pantaloni
scuri i un cozoroc alb cu margine verde, i o lovitur boltit elegant,
compact, care-i punea silueta n eviden, i pot s-i spun (ochii
guvernatorului scnteiar o clip) c era cea mai frumoas fptur din cte am
vzut pe un teren de golf. N-a durat mult, firete, pn la urmtorul pas. A avut
loc o competiie ntre dou perechi mixte. Ea era partener cu biatul cel mare
al familiei Tattersall acetia sunt cei mai importani comerciani din Hamilton
i, mai mult sau mai puin, clica domnitoare a societii din Bermude. Flcul
era un diavol tnr artos de mama focului, nottor excelent i juctor de
golf desvrit, cu un automobil MG decapotabil i barc cu motor i toate
accesoriile. tii genul Punea mna pe orice fat voia, i dac nu se culca cu el
n scurt timp, n-avea parte de plimbrile cu MG-ul sau cu Chriscraft-ul i nici
de serile n cluburile de noapte locale. Perechea a ctigat competiia, dup o
lupt dur la final, i Philip Masters s-a aflat n mulimea monden adunat n
jurul gurii a optsprezecea ca s-i aclame. A fost ultima oar cnd Masters a
aclamat i s-a veselit ntr-o perioad lung, poate chiar ultima oar n via. Ea
a nceput aproape imediat s ias cu tnrul Tattersall i odat pornit, n-a
mai putut-o opri limic. i crede-m, domnule Bond, a fost ngrozitor de privit!
(Guvernatorul strnse mna pumn i lovi uor marginea msuei cu buturi.)
Rhoda n-a fcut nici cea mai mic ncercare de a atenua lovitura sau de a
ascunde n vreun fel aventura.
L-a luat pur i simplu pe tnrul Tattersall i l-a lovit pe Masters n fa
cu el i a continuat s-l loveasc. Se ntorcea acas la o bucat de noapte
insistase ca Masters s se mute n camera de oaspei, pretextnd cum c ar fi
prea cald ca s doarm mpreun i dac rnduia vreodat prin cas ori i
fcea de mncare, era doar un expedient cu scopul de a pstra ct de ct
aparenele. Sigur c ntr-o lun toat povestea era de domeniul public i bietul
Masters purta cea mai mare pereche de coarne din cte s-au vzut vreodat n
colonie. Lady Burford a intervenit ntr-un final i i-a inut o predic Rhodei
Masters i-a spus c distruge cariera soului ei i aa mai departe. Problema
era c lady Burford l considera pe Masters cam banal i plictisitor i cum poate
c avusese ea nsi o escapad sau dou n tineree chiar i la vremea aceea
era o femeie frumoas cu o scnteie n priviri probabil c a fost un pic prea
ngduitoare cu fata. Desigur, Masters nsui, dup cum mi-a relatat ulterior, a
trecut prin obinuita succesiune trist de etape proteste raionale, certuri
aprige, furie dezlnuit violen (mi-a spus c ntr-o sear a fost ct pe ce s-o
sugrume) i, n final, distanare glacial i nefericire mohort (Guvernatorul
tcu cteva clipe, dup care continu) Nu tiu dac ai vzut vreodat domnule
Bond, cum se frnge o inim lent i deliberat. Ei bine, asta am vzut
ntmplndu-se cu Philip Masters i a fost cumplit de privit. La sosirea n
Bermude i se citea paradisul pe chip, iar un an mai trziu, pe faa lui era
ntiprit iadul. Sigur c mi-am dat toat silina toi am fcut-o ntr-un fel sau
altul, dar o dat ntmplarea produs pe gazonul acela verde al gurii a
optsprezecea de la Mid-Ocean, nu mai era nimic de fcut, dect s ncerci s
aduni rmiele. Ins Masters era ca un cine rnit. S-a ndeprtat de noi, s-a
retras ntr-un col i mria cnd cineva ncerca s se apropie de eL Mi-am dat
chiar osteneala de a-i scrie dou scrisori; mai trziu mi-a spus c le rupsese
buci fr s le citeasc ntr-o zi ne-am adunat mai muli i l-am invitat la o
petrecere a burlacilor, n bungaloul meu, unde am ncercat s-l mbtm.
Partea cu mbtatul ne-a reuit. Puin mai trziu am auzit o trosnitur n baie.
Masters ncercase s-i taie venele cu briciul meu. Asta ne-a rpit tot curajul;
am fost ales s merg la guvernator i s discut cu el toat povestea.
Guvernatorul avea cunotin de ea, firete, dar sperase c nu va trebui s
intervin Acum se punea problema dac Masters va putea mcar s rmn n
serviciu. La munc nu mai era bun de nimic, nevast-sa era n centrul unui
scandal public era un om terminat i nu tiam dac-l vom putea repune pe
picioare. Guvernatorul era un tip de isprav. Odat obligat s ia msuri, a
hotrt ferm s fac un ultim efort de a amna raportul aproape inevitabil ctre
Whitehall care avea s zdrobeasc tot ce mai rmsese din Masters. i
Providena a intervenit n ajutorul lui. Chiar a doua zi dup discuia mea cu
guvernatorul am primit de la Biroul Colonial o telegram care anuna c urma
s aib loc o ntrevedere la Washington pentru delimitarea drepturilor de
pescuit n afara apelor teritoriale, iar Bermudele i Bahamasul fuseser invitate
s-i trimit reprezentanii guvernelor. Guvernatorul l-a convocat pe Masters, l-
a mustrat critic i deschis, i-a spus c va fi trimis la Washington i c ar face
bine s-i rezolve ntr-un fel sau altul problemele conjugale n urmtoarele ase
luni i l-a trimis s-i fac bagajul. Masters a plecat peste o sptmn i a stat
n Washington cinci luni, discutnd despre pescuit. Am respirat cu toii uurai
i am avut grij s-o respingem pe Rhoda Masters n societate ori de cte ori
aveam prilejul.
Guvernatorul se opri din vorbit i-n salonul mare, puternic luminat se
ls tcereA. i scoase batista din buzunar i-i terse faa cu ea; amintirile l
aaser aa c ochii i strluceau pe chipul mbujorat. Se ridic n picioare i
pregti un pahar cu whisky i sifon pentru Bond i unul pentru sine. Bond
spuse:
Ce treab urt! Presupun c nu se putea s nu se ntmple aa ceva
mai devreme sau mai trziu, dar Masters a avut ghinionul s se ntmple att
de curnd Probabil c nevast-sa era o cea fr inim. A artat n vreun fel
c-i regret faptele?
Guvernatorul tocmai terminase de aprins un trabuc; se uit la vrful ce
strlucea uor i sufl peste el.
A, nu! Se distra de minune. Probabil tia c nu va dura o venicie, dar
aventura aceea era tot ce visase ceea ce viseaz cititoarele revistelor pentru
femei, iar ea era un exemplu tipic al mentalitii respective. Avea totul: cea mai
bun partid de pe insul, dragoste pe nisip, sub palmieri, distracii n ora i
la Mid-Ocean, plimbri cu maina la viteze mari i plimbri cu barca cu motor
toate accesoriile aventurii de dragoste ieftine. Iar ca plas de siguran avea un
sclav pe post de so, care nu se amesteca, i o cas n care s se mbieze, s-i
schimbe hainele i s doarm cteva ceasuri. In plus, tia c-i va putea face pe
Philip Masters s se ntoarc la ea. Era att de servil! Nu va avea nici o
greutate. i pe urm va putea s mearg pe la toi s-i cear iertare, i va
reactiva farmecul i toi o vor ierta. Va fi bine. Iar dac nu ieea bine, existau n
lume brbai din belug n afar de Philip Masters i, la drept vorbind, brbai
mai atrgtori Uite, de exemplu toi brbaii de la clubul de golf! Putea s-i
aleag unul pe sprncean, ct ai bate din palme. Nu, viaa era plcut i dac
femeia se poart un pic obraznic, n definitiv, aa se poart o mulime de
oameni. Uite, de exemplu, cum se poart celebritile de cinema la Hollywood!
Ei bine, n scurt timp, Rhoda Masters a fost pus la ncercare. Tattersall s-a
cam plictisit de ea; pe de alt parte, datorit soiei guvernatorului, prini lui
fceau un trboi teribil. Asta i-a oferit lui Tattersall pretextul de a iei din
toat povestea fr scene prea marI. n plus, fiind var, insula era inundat de
americance frumoase; era timpul pentru ceva prosptur Aa c i-a dat Rhodei
Masters papucii. Pur i simplU. L-a spus simplu c au terminat-o. C prinii
lui insist, n caz contrar urmnd s-i taie banii de buzunar. Asta se ntmpla
cu dou sptmni nainte de ntoarcerea lui Philip Masters din Washington i
recunosc c Rhoda a suportat bine lovitura. Era tare din fire i tiuse c asta se
va ntmpla la un moment dat. Nu s-a jeluit la drept vorbind, n-avea cui s se
jeluiasc. S-a dus pur i simplu la lady Burford i i-a spus c-i pare ru i c
pe viitor i va fi soie bun lui Philip Masters; s-a apucat s vad de cas, a
fcut curenie i a pregtit totul la perfecie pentru marea scen a mpcrii.
Nevoia de a obine aceast mpcare i-a devenit clar cnd a vzut atitudinea
fotilor ei companioni de la Mid-Ocean. Devenise dintr-o dat piaz-rea acolo.
tii cum se ntmpl lucrurile de felul sta, chiar i ntr-un loc liberal cum ar fi
un country club la tropice. Acum, nu doar cei care frecventau reedina
guvernatorului, ci i membrii clicii comercianilor din Hamilton o priveau
dezaprobator. Devenise dintr-o dat un bun de calitate inferioar, folosit i apoi
aruncat. i-a ncercat vechea purtare vesel, de flirt, dar n-a mai funcionat. A
fost respins brutal o dat sau de dou ori, dup care a ncetat s mai mearg
la club. Acum era esenial s-i recapete temelia sigur i s-i renceap ncet
ascensiunea. A renunat s mai ias din cas i i-a pus la btaie toat puterea
voinei, repetnd iari i iari scena pe care o va interpreta lacrimile,
rsful de nsoitoare de bord, scuzele i explicaiile ndelungi i sincere, patul
dublu.
i atunci s-a ntors acas Philip Masters.
Guvernatorul se opri, l privi pe Bond meditativ i spuse:
Dumneata nu eti cstorit, dar cred c e la fel n toate relaiile dintre
un brbat i o femeie: pot supravieui att timp ct ntre cei doi oameni
implicai exist un fel de omenie elementar. Cnd orice urm de buntate
dispare, cnd unuia nu-i pas, sincer i evident, dac cellalt e viu sau mort,
nu mai are nici un rost. Aceast insult anume la adresa orgoliului -ba mai
ru, la adresa instinctului de autoconservare nu poate fi iertat. Am observat-
o n sute de csnicii. Am vzut relaii refcute dup infideliti flagrante, am
vzut infraciuni i chiar crime iertate de ctre cellalt, ca s nu mai spun
falimente i toate celelalte forme de infraciuni sociale. Boli incurabile, orbire,
catastrofe toate acestea pot fi depite, dar moartea omeniei obinuite la unul
dintre parteneri niciodat M-am gndit la asta i am inventat o denumire cam
pompoas pentru acest factor elementar al relaiilor omeneti. L-am numit
Legea dramului de alinare.
O denumire splendid! coment Bond. Sun impresionant, fr doar i
poate. i neleg, desigur, la ce v referii i cred c avei absolut dreptate.
Dramul de alinare cantitatea de mngiere. Da presupun c se poate afirma
c toate relaiile de dragoste i de prietenie se bazeaz, n ultim instan, pe
asta. Fiinele omeneti simt foarte mult insecuritate. Cnd cellalt nu numai
c te face s simi insecuritate, ci mai mult, pare s vrea s te distrug, evident
c asta nseamn sfritul relaiei Dramul de alinare atinge cota zero. Trebuie
s fugi, ca s te salvezi Masters a neles acest lucru?
Guvernatorul nu rspunse la ntrebare, ci zise:
Rhoda Masters ar fi trebuit s sesizeze avertismentul n clipa cnd
brbatul ei a intrat pe ua bungaloului. Nu era vorba att de ceea ce a vzut la
suprafa dei mustaa dispruse i prul lui Masters redevenise chica
zburlit de la prima lor ntlnire ci de expresia ochilor i a gurii i de brbia
rigid Rhoda Masters se mbrcase cu cea mai cuminte rochie, renunase la
aproape tot machiajul i se aezase pe un fotoliu astfel nct lumina ce intra pe
fereastr s-i lase faa pe jumtate n umbr i s lumineze paginile crii pe
care-o inea n poal Hotrse c atunci cnd el intra pe u va ridica privirea
de pe carte, docil supus i va atepta ca el s-i vorbeasc Apoi se va ridica se
va apropia de el tcut i se va opri n faa lui cu capul plecat. Ii va spune totul,
va da fru liber lacrimilor, el o va lua n brae, iar ea va promite i iar va
promite. Exersase scena de mai multe ori, pn cnd rezultatul o mulumise. i
ntr-adevr, a ridicat privirea de pe paginile crii, ndatoritoare. Masters i-a
lsat jos valiza tcut, s-a apropiat ncet de cmin i a rmas acolo, privind-o cu
un aer distrat. Expresia din ochii lui era rece, impersonal i lipsit de interes.
A bgat mna n buzunarul interior al hainei, de unde a scos o foaie de hrtie,
i a rostit pe tonul detaat al unui agent imobiliar: Asta e o schi a casei. Am
mprit casa n dou. Camerele tale sunt buctria i dormitorul tu. Ale mele
sunt camera asta i dormitorul de oaspei. Ai voie s foloseti baia cnd nu
sunt eu nuntru. S-a aplecat i a lsat hrtia pe cartea ei deschis. Nu ai
voie s intri n camerele mele dect atunci cnd avem invitai prieteni. Rhoda
Masters a deschis gura s vorbeasc, dar el a ridicat mna., Asta e ultima oar
cnd i vorbesc n particular. Dac-mi vorbeti, nu-i voi rspunde. Dac
doreti s-mi comunici ceva, poi lsa un bilet n baie. M atept ca mesele s-
mi fie pregtite punctual i aezate n sufragerie, pe care ai voie s-o foloseti
dup ce termin, i voi da douzeci de lire pe lun pentru a acoperi cheltuielile
casei, i suma aceasta i va fi trimis de avocaii mei n ziua de nti a fiecrei
luni. Avocaii mei pregtesc actele de divor. Divorez de tine i nu vei contesta
aciunea, pentru c nu poi. Un detectiv particular a oferit dovezi depline ce te
incrimineaz. Procesul va avea loc peste un an, cnd mi expir ederea n
Bermude. Pn atunci, n public ne vom purta ca un cuplu cstorit normal.
Masters a bgat minile n buzunar i a privit-o politicos. Ei i iroiau lacrimile
pe fa. Avea un aer ngrozit, de parc ar fi lovit-o cineva. Masters a rostit cu
indiferen: Mai vrei s tii altceva? Dac nu, ai face bine s-i aduni lucrurile
de aici i s te mui n buctrie. S-a uitat la ceas. A vrea s cinez n fiecare
sear la opt. Acum e apte i jumtate.
Guvernatorul se opri i lu o nghiitur de whisky, apoi spuse:
Am pus toate astea cap la cap din puinul pe care mi l-a spus Masters
i din detaliile mai complete pe care i le-a dat Rhoda Masters lady-ei Burford.
Pe ct se pare, Rhoda Masters a ncercat s-l mite pe toate cile prin
argumente, prin rugmini, prin istericale. El a rmas neclintit. Pur i simplu
nu reuea s se fac auzit. Era ca i cum Masters ar fi plecat i ar fi trimis
acas pe altcineva care s-l reprezinte n aceast conversaie extraordinar. n
cele din urm, ea a trebuit s accepte. N-avea nici un ban, i era imposibil s-i
plteasc ntoarcerea n Anglia. Ca s aib un pat i mncare, trebuia s fac
ce-i spunea el. i aa a i fost: timp de un an au trit astfel, politicoi unul cu
altul n public, dar absolut tcui i separai cnd erau singuri. Firete c
schimbarea ne-a uluit pe toi. Nici el, nici ea nu au dezvluit nimnui
aranjamentul ei probabil c i-ar fi fost ruine, iar Masters n-avea nici un
motiv. Masters ne prea ceva mai retras dect nainte, ns munca sa era
excelent i toi au rsuflat uurai i au czut de acord c, printr-un miracol,
csnicia a fost salvat i el, i ea au fost foarte apreciai pentru acest lucru i
au devenit un cuplu popular, totul fiind iertat i dat uitrii Anul a trecut i a
sosit timpul ca Masters s plece. A anunat c Rhoda va mai rmne ctva timp
cas nchid casa i mpreun au trecut prin obinuita rund de petreceri de
rmas-bun. Am fost puin surprini vznd c ea n-a venit s-i petreac la
vapor, dar el a spus c nu se simea bine. Asta a fost tot, pn cnd au nceput
s vin din Anglia veti despre divor, dup vreo dou sptmni. Atunci,
Rhoda Masters a aprut la reedina guvernatorului i a avut o discuie lung
cu lady Burford; treptat s-a aflat ntreaga poveste, inclusiv capitolul urmtor,
de-a dreptul cumplit.
Guvernatorul bu ultima nghiitur de whisky; gheaa rpi sec cnd el
ls ncet paharul pe mas.
Pe ct se pare, n ziua plecrii, Masters a gsit n baie un bilet de la
nevast-sa, care spunea c trebuie neaprat s-i vad pentru o ultim discuie,
nainte ca el s-o prseasc pentru totdeauna Mai existaser bilete
asemntoare i nainte, i Masters le rupea de fiecare dat i lsa bucelele
de hrtie pe polia de deasupra chiuvetei. De ast dat a mzglit un bilet prin
care-i fixa o ntrevedere n salon, n seara aceea, la ora ase. Cnd a venit
timpul, Rhoda Masters a aprut umil din buctrie. Renunase de mult s mai
fac scene ncrcate de emoii sau s ncerce s se arunce la mila lui. Stnd n
picioare linitit, i-a spus c mai avea doar zece lire din banii destinai
cheltuielilor casei pe luna respectiv i n rest n-avea absolut nimic, aa c
dup plecarea lui o ptea srcia.,Ai bijuteriile pe care i le-am druit i
mantia de blan A fi norocoas dac a primi cincizeci de lire pe ele. Va
trebui s-i gseti de luciu Va dura pn-mi gsesc. Va trebui s locuiesc
undeva Trebuie s eliberez casa n dou sptmni. Refuzi s-mi dai ct de
puin? Am s mor de foame! Masters a privit-o calm. Eti frumuic, n-ai s
mori de foame niciodat. Trebuie s m ajui, Philip! Trebuie! N-ar fi util
pentru cariera ta dac m-a duce s ceresc la reedina guvernatorului. n
afar de cteva obiecte disparate, nimic din cas nu le aparinea o primiser
gata mobilat. Cu o sptmn nainte, proprietarul trecuse pe-acolo i
aprobase inventarul. Mai rmnea doar maina lor, un Morris pe care Masters
l achiziionase la mna a doua i un radio-gramofon pe care-l cumprase n
disperare de cauz, ncercnd s-i distreze soia nainte ca ea s se apuce de
golf. Philip Masters s-a uitat la ea pentru ultima oar n-avea s-o mai vad
niciodat i a spus: Bine, i las maina i radio-gramofonul. Asta e tot.
Trebuie s mpachetez. Adio. i a ieit i s-a dus n camera lui.
Guvernatorul se uit la Bond.
Cel puin un ultim mic gest amabil, nu? (Zmbi mohort.) Dup ce el a
plecat i ea a rmas singur, Rhoda Masters a luat maina, inelul de logodn,
cele cteva bijuterii fr valoare i etola din blan de vulpe, s-a dus n Hamilton
i a fcut turul caselor de amaneT. n cele din urm a adunat patruzeci de lire
de pe bijuterii i apte lire pentru etol. Dup aceea s-a dus la reprezentana
auto a crei nume era scris pe bordul mainii i a cerut s discute cu
managerul. Cnd l-a ntrebat ct i-ar putea da pentru main, omul a crezut
c-i bate joc de el. Dar, doamn, domnul Masters a cumprat maina n rate
i a rmas foarte tare n urm cu plile! Sigur v-a spus c a trebuit s-i
trimitem o scrisoare prin avocatul nostru, chiar sptmna trecut! Am aflat c
pleac. El ne-a rspuns n scris c vei veni s facei aranjamentele necesare.
S vd A luat un dosar i l-a rsfoit. Da, pentru main se datoreaz exact
dou sute de lire. Bineneles, Rhoda Masters a izbucnit n plns i n final
managerul a acceptat s ia napoi maina, cu toate c acum nu mai valora
dou sute de lire, ns a insistat ca ea s i-o lase pe loc, cu benzina din rezervor
cu tot. Rhoda Masters n-a putut dect s accepte i s fie recunosctoare c nu
va fi dat n judecat; a ieit din magazin, pe strada ncins i tia deja ce va
afla cnd ajungea la magazinul de aparatur radio. i a avut dreptate. Aceeai
poveste, numai c de ast dat a trebuit s plteasc zece lire ca s-l conving
pe om s ia napoi radio-gramofonul. Cineva a dus-o cu maina pn destul de
aproape de bungalou; ajuns acolo, s-a aruncat pe pat i a plns tot restul zilei.
Era deja o femeie nfrnt, iar acum, Philip Masters o lovise cnd se afla la
pmnt.
Guvernatorul tcu cteva clipe, dup care relu;
Extraordinar situaie, zu aa! Un om ca Masters bun, sensibil,
care n mod normal n-ar face ru nici mcar unei mute a fptuit una din
cele mai pline de cruzime aciuni din cte-mi amintesc din toat experiena
mea. Intrase n funciune legea mea (Guvernatorul zmbi subire.) Oricare ar
fi fost pcatele ei, dac i-ar fi oferit acel Dram de alinare, el nu s-ar fi putut
purta niciodat astfel cu ea. In condiiile date ns, trezise n el o cruzime
bestial o cruzime care poate c zace ascuns n noi toi i pe care doar o
ameninare la adresa existenei noastre o poate aduce la suprafa. Masters
voia s-o fac pe fat s simt nu atta suferin ct simise el, fiindc asta era
imposibil, ci ct de mult era capabil s provoace. Iar gestul acela fals cu
automobilul i radio-gramofonul a fost un exemplu diabolic de sclipitor de
aciune ntrziat, care s-i aduc aminte, chiar dup plecarea lui, ct de mult
o ura, ct de mult voia n continuare s-o fac s sufere.
Trebuie c a fost o experien zdrobitoare! zise Bond. Extraordinar, ct
de mult ru i pot face oamenii unii altora! ncepe s-mi fie mil de fat. Ce s-a
ntmplat cu ea n cele din urm i, dac tot veni vorba, cu el?
Guvernatorul se ridic n picioare i se uit la ceas.
Cerule mare, e aproape miezul nopii! i am inut personalul treaz
pn acum la fel i pe dumneata, adug el zmbind.
Se duse la cmin i sun din clopoel. Apru un majordom negru;
guvernatorul se scuz pentru c l-a inut treaz i-i spuse s ncuie i s sting
luminile. Bond se ridicase n picioare. Guvernatorul se ntoarse spre el.
Hai s mergem, i-i voi spune restul. Te nsoesc prin grdin, ca s
m conving c paznicul i deschide s iei.
n pas agale, traversar ncperea lung i coborr treptele late ce
duceau n grdin. Era o noapte frumoas, cu o lun plin ce gonea deasupra
lor, n naltul cerului, printre norii vaporoi. Guvernatorul spuse:
Masters a rmas n Serviciul Colonial, dar cumva n-a mai reuit s se
ridice la nlimea nceputului frumos pe care-l avusese. Dup povestea din
Bermude prea c a pierdut definitiv ceva. Experiena omorse o parte din el.
Era un om mutilaT. n principal din vina ei, desigur, dar presupun c ceea ce i-
a fcut fostei sale neveste a rmas viu n el i poate c-l bntuia. Era bun n
meserie, ns cumva i pierduse latura uman i treptat s-a pustiit. Desigur,
nu s-a recstorit niciodat; n cele din urm a fost retrogradat la un post de
funcionar mrunt i cnd nici asta n-a mers, s-a pensionat i a plecat s
triasc n Nigeria s-a ntors la singurii oameni din lume care-i artaser ct
de puin buntate, s-a ntors n locul de unde a nceput totul. Cam tragic, la
drept vorbind, dac-mi amintesc ce fel de om era cnd eram tineri.
i fata?
O, ea a avut parte de o perioad grea. Am fcut chet pentru ea i a
lucrat sporadic i superficial, primind slujbe mai mult sau mai puin din mil.
A ncercat s se angajeze din nou ca nsoitoare de bord, dar felul n care-i
reziliase contractul cu Imperial Airways a scos-o din curs. Pe vremea aceea nu
existau att de multe companii aeriene i se gseau din belug candidatele
pentru puinele posturi de nsoitoare de bord existente. Soii Burford au fost
transferai n Jamaica n acelai an, iar asta a lsat-o fr principalul sprijin
cum spuneam, lady Burford avusese mereu o slbiciune pentru ea. Rhoda
Masters era la un pas de srcia lucie. Cum nc arta bine, o vreme au
ntreinut-o diferii brbai, dar ntr-o aezare mic precum Bermudele nu poi
face turul prea mult timp. Era la un pas de a deveni prostituat i de a avea
necazuri cu poliia, cnd Providena a intervenit din nou i a decis c Rhoda
Masters a fost pedepsit suficient. A primit o scrisoare de la lady Burford,
nsoit de costul cltoriei pn n Jamaica, n care-i spunea c i-a gsit un
post de recepioner la hotelul Blue Hills, unul dintre cele mai bune din
Kindston. Aa c a plecat i presupun la vremea aceea fusesem deja
transferat n Rodezia c Bermudele au fost extrem de uurate c n-o vor mai
vedea.
Guvernatorul i Bond ajunseser la poarta lat de la intrarea reedinei
guvernatorului. Dincolo de ei sclipea n lumina lunii peisajul n alb, negru i roz
al strduelor nghesuite, cu case frumoase acoperite cu indril, cu frontoane
i balcoane ca de turt dulce, ce alctuiesc oraul Nassau. Cu un zngnit
sonor, sentinela lu poziie de drepi i prezent arma. Guvernatorul ridic
mna.
n regul, pe loc repaus!
Sentinela mecanic zngni iari, animat pentru scurt timp, dup care
se ls tcerea. Guvernatorul spuse:
i aa se ncheie povestea, cu excepia unei ultime ntorsturi a soriI.
ntr-o bun zi, un milionar canadian s-a cazat la hotelul Blue Hills i a rmas
acolo toat iarna. La plecare a luat-o pe Rhoda Masters cu el n Canada i s-a
nsurat cu ea. i de atunci, ea triete n puf.
Cerule mare! Asta da noroc! Nu l-a prea meritat.
Presupun c nu, dar cine poate spune? Viaa e neltoare. Poate c
Soarta a decis c a pltit destul pentru tot rul pe care i l-a fcut lui Masters.
Poate c mama i tatl lui Masters au fost adevraii vinovai: l-au transformat
ntr-un om predispus la accidente. El s-a implicat n catastrofa afectiv care-l
ptea n mod inevitabil i pentru care l condiionaser prinii. Soarta a ales-o
pe Rhoda ca instrument al ei, i acum tot soarta a recompensat-o pentru
serviciile aduse. Lucrurile de felul sta sunt greu de judecat. In orice caz, l-a
fcut foarte fericit pe canadianul ei. Ast-sear mi-au prut amndoi fericii.
Bond izbucni n rs. Dintr-o dat, dramele violente din propria sa via
preau de-a dreptul goale, lipsite de substan. Povestea cu rebelii lui Castro i
iahturile incendiate era material bun pentru o band desenat de aventuri
dintr-un ziar ieftin. Sttuse lng o femeie plictisitoare la un dineu plictisitor i
o remarc ntmpltoare i deschisese n fa cartea violenei autentice a
acelei Comedie Humaine n care pasiunile omeneti sunt intense i reale, n
care Soarta joac un joc mai autentic dect orice conspiraie a Serviciilor
Secrete conceput de guverne. Se ntoarse cu faa spre guvernator i-i ntinse
mna.
V mulumesc pentru poveste! i v datorez scuze. Am considerat-o pe
doamna Harvey Miller foarte plictisitoare. Datorit dumneavoastr n-o voi uita
niciodat. Trebuie s acord mai mult atenie oamenilor! Mi-ai dat o lecie.
Ddur noroc; guvernatorul zmbi.
M bucur c povestea i-a strnit interesul. M temeam s nu te
plictiseasc Duci o via foarte palpitant! Ca s fiu sincer, nu m tia capul ce
am putea discuta dup cin. Viaa n Serviciul Colonial e foarte banal.
i urar noapte bun i Bond plec pe strada tcut ce ducea spre port
i spre Hotelul colonial britanic. Reflect la ntrevederea pe care urma s-o aib
a doua zi dimineaa cu paza de coast i cu agenii FBI, n Miami, i
perspectiva aceasta, care nainte l interesase, ba chiar l incitase, i prea acum
de-a dreptul plicticoas i inutil.
Partea a patra.
Risico
n aceast afacere exist mult risico[15].
Cuvintele fur rostite cu glas sczut pe sub mustaa groas, aten.
Ochii negri i duri analizau ncet chipul lui Bond i minile acestuia, care
rupeau cu grij, n buci mici, unui plic de chibrituri pe care scria Albergo
Colombo d'Oro.
James Bond simi c e cercetat. Examinarea furi ncepuse de cnd
fcuse cunotin cu omul, cu dou ore mai devreme, n barul Excelsior. I se
spusese s se uite dup un brbat cu musta groas, care va sta singur la
mas, bnd un cocteil Alexandra. Semnalul secret de recunoatere l amuzase:
butura cremoas, feminin era mult mai iscusit dect ziarul mpturit,
floarea la butonier sau mnuile galbene care alctuiau venerabilele semnale
nvechite folosite de ageni. Avea totodat i marele merit de a putea funciona
i singur, fr posesorul lui. Iar Kristatos l pusese de la bun nceput la o mic
ncercare. Cnd Bond intrase n bar i se uitase njur, nuntru se aflau vreo
douzeci de oameni, toi fr musta. Dar la o mas din col, n cellalt capt
al ncperii nalte i discrete, flancat de o farfurioar cu msline i una cu
alune acaju, se afla paharul cu picior nalt coninnd cocteilul de votc cu
fric. Bond se duse direct la masa aceea, i trase un scaun i se aez.
Chelnerul sosi imediat.
Bun seara, domniile. Signor Kristatos vorbete la telefon. Bond
ncuviin.
Un Negroni. Cu gin Gordon, te rog. Chelnerul se duse la bar.
Un Negroni. Cu Gordon.
Minile mari i proase ridicar scaunul cel mic de parc ar fi cntrit
ct o cutie de chibrituri i-l strecurar sub oldurile grase.
mi pare foarte ru, dar a trebuit s schimb o vorb cu Alfredo.
Nu-i strnser mna. Pesemne c erau cunotine vechI. n acelai
domeniu de activitate. Ceva gen import-export. Cel tnr prea american. Nu,
nu cu hainele acelea! Englez.
Bond lovi napoi mingea servit cu putere.
Ce mai face bieelul?
Ochii negri ai lui signor Kristatos se ngustar. Da, i se spusese c omul e
profesionist. Ridic minile n lateral.
Cam tot aa La ce te poi atepta?
Poliomielita e cumplit.
Cocteilul Negroni sosi i cei doi se aezar comod pe scaune, sprijinii de
speteaz, fiecare mulumit c are de-a face cu un om de acelai calibru lucru
rar n meseria lor. De attea ori se ntmpla, nainte chiar de a porni ntr-o
misiune n tandem ca aceea s-i piard ncrederea n rezultat! Exista de attea
ori, cel puin n imaginaia lui Bond, un miros slab de ars lun astfel de rendez-
vous! Cunotea acel miros: semnul c acoperirea lui a nceput deja s fumege
pe la poale. La momentul oportun, estura fumegnd va lua foc, iar el se va
frige. Atunci partida va fi ca i ncheiat, iar el va trebui s hotrasc dac iese
din misiune ori ateapt s trag cineva n el. La ntlnirea aceea ns nu
existase nici o bjbial.
n aceeai sear, mai trziu, la micul restaurant din apropiere de Piazza
di Spagna numit Colomba d'Oro, Bond constat amuzat c e tot n perioada de
prob. Kristatos continua s-l observe i s-l cntreasc, ntrebndu-se dac
poate avea ncredere n el. Remarca despre riscurile din afacere era cea mai
apropiat de o recunoatere din partea lui Kristatos c ar avea o afacere
comun. Bond se simi ncurajat. Iniial nu crezuse cu adevrat n Kristatos,
ns toate aceste precauii puteau s nsemne un singur lucru: c intuiia lui
M. Ddea roade, c Kristatos tia ceva foarte important. Bond ls n scrumier
ultima frm de chibrit i spuse blajin:
Am fost nvat cndva c orice afacere care aduce profit mai mare de
zece la sut sau se desfoar dup ora nou seara e o afacere periculoas.
Afacerea care ne aduce laolalt ofer un profit de pn la sut la sut i se
desfoar aproape exclusiv seara. Aadar, e evident o afacere riscant, din
ambele motive. (Cobor vocea.) Exist fonduri disponibile. Dolari, franci
elveieni, bolivari venezueleni orice e convenabil.
Asta m bucur! Am deja prea multe lire. (Signor Kristatos lu n
mn meniul.) Dar haide s ne hrnim cu cevA. n afacceri importante, omul
nu trebuie s ia decizii pe stomacul gol.
Cu o sptmn nainte, M. l chemase pe Bond n biroul su; era prost
dispus.
Lucrezi la ceva, zero-zero apte?
Doar la nite hrtii, domnule.
Cum adic, doar la nite hrtii? replic M. Fcnd semn cu pipa spre
tava lui cu documente primite, plin-vrf. Cine n-are hrtii?!
Voiam s spun c n-am nimic activ, domnule.
Pi aa spune!
M. Lu un teanc de dosare rou-nchis, legate laolalt cu band adeziv,
i-i mpinse att de brutal pe suprafaa mesei de lucru nct Bond fu nevoit s-i
prind.
Poftim, alte hrtii! n cea mai mare parte de la Scotland Yard brigada
lor de narcotice. Mai e o grmad de la Ministerul de Interne i de la Ministerul
Sntii, plus nite drgue de rapoarte groase de la Controlul Internaional al
Opiului din Geneva. Ia-le i citete-le! Vei avea nevoie de ziua de azi i mare
parte din seara asta. Mine iei avionul spre Roma i porneti pe urma
barosanilor. E clar?
Bond spuse c da. Acum i explica i enervarea lui M.: nimic nu-i nfuria
mai mult dect s trebuiasc s-i ia oamenii de la nsrcinarea lor principal.
Respectiva nsrcinare era spionajul i, la nevoie, sabotajul i subversiunile.
Orice altceva nsemna o folosire incorect a Serviciului Secret i a fondurilor
acestuia, care, Dumnezeu tia binE. Erau i-aa reduse.
ntrebri? zise M. Cu brbia ridicat ca prova unei corbii.
Brbia aceea prea s-i spun lui Bond s ia dosarele, s ias naibii din
birou i s-l lase pe M. S treac la ceva important. Bond ns tia c o parte
din toate acestea dei mic era prefctorie. M. Avea anumite idei fixe,
celebre n Serviciu, i tia bine care sunt, dar asta nu nsemna c le las s
nceteze s-i roiasc n minte. Existau idei fixe de maxim importan, precum
matca n roiul de albine de exemplu, folosirea incorect a Serviciului i
cutarea informaiilor adevrate, nu a celor care i-ai dori s fie adevrate i
existau altele de importan mai mic, precum albinele lucrtoarE. ntre ele se
includeau idiosincrasii cum ar fi refuzul de a angaja brboi sau indivizi
complet bilingvi, respingerea imediat a oamenilor care ncercau s fac
presiuni asupra sa prin relaiile lor de familie cu membri ai Cabinetului,
nencrederea n brbaii i femeile care se mbrcau prea elegant i n cei
care-i spuneau domnule n afara serviciului i o ncredere exagerat n
scoienI. ns M. Era contient n mod ironic de obsesiile sale, aa cum, dup
prerea lui Bond, erau i Churchill sau Montgomery de ale lor. Nu-l deranja
niciodat s i se arate c merge la cacealma cu ele cci n parte asta i fceA.
n plus, nici n vis nu s-ar fi gndit s-l trimit pe Bond ntr-o misiune fr
instruirea corespunztoare. Bond tia toate acestea, aa c zise blajin:
Dou lucruri, domnule. De ce acceptm treaba asta i ce date are
Departamentul I, dac are, despre oamenii implicai?
M. i arunc o privire dur acr i-i roti scaunul piezi, ca s poat privi
norii nali de octombrie gonind grbii dincolo de fereastra lat. i lu pipa,
sufl n ea cu putere, dup care, de parc aceast aciune l-ar fi ajutat s scape
de surplusul de tensiune, o aez la loc pe masa de lucru, cu blndee, i spuse
pe un ton rbdtor i rezonabil:
Dup cum i nchipui, zero-zero apte, nu doresc ca Serviciul s se
implice n aceast afacere cu droguri. Tot anul sta, nu demult, a trebuit s te
scot de la ndatoririle tale timp de dou sptmni ca s mergi n Mexic i s
scapi de cultivatorul acela mexican. A fost ct pe ce s fii omort. Te-am trimis
fiindc Divizia Special mi-a cerut acest serviciu. Cnd te-a cerut acum din
nou, ca s abordezi banda asta de italieni, am refuzat. Ronnie Vallance s-a dus
pe la spatele meu la Ministerul de Interne i la Ministerul Sntii. Minitrii
respectivi au fcut presiuni asupra mea. Am spus c e nevoie de tine aici i c
n-am pe nimeni altcineva de oferit. Atunci, cei doi minitri s-au dus la prim-
ministru.
Dup o scurt tcere, M. Continu:
i asta a fost tot. Trebuie s recunosc c prim-ministrul a fost foarte
convingtor. A adoptat poziia cum c, n cantitile n care intr mai nou n
ar, heroina e un instrument de rzboi psihologic, c sectuiete puterea rii.
A spus c n-ar fi surprins dac ar fi vorba de mai mult dect o band de italieni
pornii s fac bani cu nemiluita, c n spatele ei se afl subversiunea i nu
banii. (M. Zmbi acru.) Bnuiesc c Ronnie Vallance a nscocit argumentul
sta Pe ct se pare, oamenii lui de la narcotice se chinuie ca nite draci cu
traficul ncearc s-l mpiedice s pun stpnire pe adolesceni, cum s-a
ntmplat n America. Se pare c discotecile i slile de jocuri mecanice sunt
pline de distribuitori. Brigada Fantom a lui Vallance a reuit s ptrund pe
urma drogurilor, pn la unul dintre intermediari, i nu exist nici o ndoial
c toat cantitatea vine din Italia, ascuns n mainile turitilor italieni.
Vallance a fcut tot ce a putut prin intermediul poliiei italiene i a Interpolului,
ns n-a ajuns nicieri. Oamenii lui ajung pn la un anumit punct al
distribuiei, aresteaz civa indivizi mruni i apoi, cnd par s se apropie de
centru, se izbesc de un zid. Cei din cercul interior al distribuiei sunt prea
speriai sau prea bine pltii.
Bond l ntrerupse.
Poate c undeva e implicat protecia, domnule. Afacerea aceea,
Montesi, n-a artat prea bine.
M. Ridic din umeri nerbdtor.
Se poate, se poate. i va trebui s te fereti i de asta, dar eu unul am
impresia c n cazul Montesi s-a fcut o curenie de proporii. Oricum, cnd
prim-ministrul mi-a dat ordinul de a m ocupa de misiune, mi-a dat prin minte
s vorbesc niel cu Washingtonul. Cei de la CIA au fost foarte sritori. tii c
Biroul de Narcotice are o echip n Italia nc din vremea rzboiului. Biroul n-
are nimic de-a face cu CIA, fiind condus s nu-i vin s crezi! de
Departamentul Trezoreriei american. Trezoreria american controleaz un aa-
zis Serviciu Secret care urmrete contrabanda cu droguri i contrafacerea
acestora. Un aranjament cam icnit m ntreb deseori ce prere au despre el
cei de la FBI. In orice caz
M. i roti ncet scaunul cu spatele spre fereastr; i duse minile la
ceaf, cu degetele mpletite i se ls pe speteaz, uitndu-se la Bond.
Ideea e c Biroul Roma al CIA colaboreaz ndeaproape cu aceast
mic echip de la narcotice. E silit s-o fac, pentru a prentmpina clcrile
reciproce pe btturi n misiuni i aa mai departe. Iar CIA-ul de fapt, nsui
Alan Dulles mi-a dat numele celui mai bun agent de narcotice folosit de
Birou. Pe ct se pare, e agent dublu. Face puin contraband, ca acoperire. Un
tip pe nume Kristatos. Dulles spunea c, firete, nu-i poate implica oamenii n
nici un fel i c e destul de sigur c Departamentul Trezoreriei nu s-ar bucura
dac biroul su din Roma ar colabora prea strns cu noi. A spus ns c, dac
vreau, i va trimite vorb acestui Kristatos cum c unul dintre cei mai buni
oameni ai notri ar vrea s ia legtura cu el, n ideea de a face afaceri. I-am
rspuns c a aprecia asta foarte mult i ieri am primit de veste c ntlnirea e
fixat pentru poimine. Vei gsi toate detaliile acolo, zise M. Fcnd semn spre
dosarele din faa lui Bond.
n camer se ls cteva clipe tcerea. Bond se gndea c toat povestea
prea neplcut, periculoas i categoric murdar. Cu acest ultim atribut n
minte, se ridic n picioare i lu dosarele.
n regul, domnule. Se pare c e vorba de bani. Ct vom plti pentru
ca traficul s nceteze?
M. i ls scaunul s se ncline n fa, puse minile pe masa de lucru,
una lng alta i zise pe ton aspru:
O sut de mii de lire sterlinE. n moneda oricrei ri. Asta e cifra
prim-ministrului. Eu ns nu vreau s peti ceva n nici un caz scond din
foc castanele altora. Aa c mai poi aduga nc maximum o sut de mii, dac
apar probleme urte. Reelele drogurilor sunt cele mai mari i mai greu de
penetrat din tot peisajul criminalitii.
M. ntinse mna spre tava cu documente primite, lu un dosar cu
telegrame i spuse fr s ridice privirea:
Ai grij de tine.
Signor Kristatos lu meniul i spuse:
Domnule Bond, eu nu m nvrt cu coada. Ct?
Cincizeci de mii de lire sterline pentru rezultate sut la sut.
Kristatos replic pe ton indiferent:
Da, sunt nite fonduri importante. Voi lua pepene galben cu unc
prosciutto i o ngheat cu ciocolat. Seara nu mnnc mre. Localul sta are
propriul vin de Chianti, l recomand.
Chelnerul sosi i urm o sporovial vioaie n italian. Bond comand
Tagliatelli Verdi[16] cu sos genovez, despre care Kristatos spuse c avea
urmtoarele ingrediente ndoielnice: busuioc, usturoi i conuri de brad. Dup
plecarea chelnerului, Kristatos se apuc s mestece n tcere o scobitoare de
lemn. Faa i se ntunec i i se posomori treptat, de parc asupra minii sale s-
ar fi abtut vremea proast. Ochii negri i duri, care cercetau fr odihn tot ce
exista n restaurant, mai puin pe Bond, scnteiau. Bond presupuse c
Kristatos se ntreab dac s trdeze sau nu pe cineva, aa c zise ncurajator:
In anumite circumstane, suma poate fi mai mare.
Kristatos prea s se fi decis. Rosti doar:
Aa?
i mpinse scaunul i se ridic.
Scuz-m, trebuie s vizitez toaleta.
Cu o rsucire pe clcie, porni iute spre captul restaurantului. Bond
simi dintr-o dat c-i e foame i setE. i turn un pahar mare cu vin de
Chianti i ddu pe gt jumtate, dup care rupse o chifl i ncepu s
mnnce, ungnd din belug fiecare mbuctur cu unt gros, galben. Se
ntreb de ce chiflele i untul au gust delicios doar n Frana i Italia. Nu-l
preocupa nimic altceva, acum totul era o chestiune de ateptare. Avea
ncredere n Kristatos, brbatul cel voinic n care se ncredeau americanii.
Probabil c ddea un telefon care se va dovedi decisiv. Bine dispus, Bond privi
pe fereastr trectorii. Un brbat ce vindea unul dintre ziarele partidului
comunist trecu cu bicicleta. De coul din faa ghidonului era prins un stegule
pe care scria, rou pe alb: PROGRESSO? Si! AWENTURI? NO! Bond zmbi:
pn acum, aa stteau lucrurile n ce-l privea i-i dorea s rmn la fel
pn la sfritul misiunii.
De cealalt parte a ncperii ptrate i simple, la masa din col de lng
casa de marcat, fata cea dolofan i blaie, cu gur spectaculoas i spuse
brbatului jovial, cu poft de via, a crui gur era legat de farfurie printr-o
frnghie groas de spaghete:
Are un zmbet cam crud, dar e foarte chipe. De obicei spionii nu sunt
att de artoi. Eti sigur c ai dreptate, mein Tubchen[17]?
Brbatul tie frnghia de spaghete cu dinii, se terse la gur cu un
ervet deja ptat vrtos cu sos de roii, rgi sonor i spuse:
Santos nu se neal niciodat cu lucrurile de felul sta. Miroase
spionii imediat; de aceea l-am ales pe el ca s-l urmreasc permanent pe
ticlosul la de Kristatos. i n afar de un spion, cine s-ar gndi s petreac o
sear cu porcul la? Dar ne vom convinge.
Brbatul scoase din buzunar o pocnitoare ieftin din tabl, de genul celor
oferite mpreun cu coifuri de hrtie i fluiere n serile de carnaval, i pocni cu
ea o dat, ascuit. In cellalt capt al ncperii, matre d'hoteP ls balt ceea
ce fcea i veni repede.
Si, padroneP.
Omul i fcu semn s vin; matre d'hotel se apropie i primi
instruciunile date n oapt ncuviin scurt, se duse la o u din apropierea
buctriei, pe care scria UFFICIO[18], intr i nchise ua dup el. Urm
punerea n aplicare, etap cu etap printr-o serie de manevre nensemnate, a
unui exerciiu perfecionat ndelung. Brbatul de lng casa de marcat
continu s mestece spaghete i s observe critic fiecare stadiu al operaiunii,
de parc ar fi fost o partid de ah.
Matre d'hotel iei pe ua pe care scria UFFICIO, travers grbit
restaurantul i-i spuse tare adjunctului su:
O mas suplimentar pentru patru persoane. Imediat!
Adjunctul i arunc o privire direct i ncuviin. II urm pe matre
d'hotel spre un spaiu aflat alturi de masa lui Bond, pocni din degete ca s
cheme ajutoare, mprumut un scaun de la o mas, alt scaun de la alta i, cu o
plecciune i o scuz, scaunul liber de la masa lui Bond. Al patrulea scaun era
adus de ctre matre d'hotel, din direcia uii pe care scria UFFICIO. Acesta
aez scaunul la locul lui ntre celelalte, iar n mijloc fu plasat o mas pe care
fur aezate cu ndemnare expert sticlria i tacmurile. Ins matre d'hotel
se ncrunt.
Ai pus masa pentru patru persoane! Eu am spus trei pentru trei
persoane.
Cu un aer degajat, lu scaunul pe care-l adusese chiar el i-l mut la
masa lui Bond, dup care flutur mna cu un gest care ddea liber ajutoarelor
sale i toi se mprtiar, fiecare la treburile lui.
Mica suit de manevre de restaurant iui i nevinovate durase cam un
minuT. n local intr un trio inofensiv de italieni; matre d'hotel i ntmpin
personal i-i conduse cu plecciuni la masa proaspt pus, i astfel stratagema
fu ncheiat.
Bond abia dac o bgase de seam. Kristatos se ntoarse de unde fusese,
li se aduse mncarea i-i ndreptar atenia spre farfuriI. n timp ce mncau
discutar nimicuri ansele la alegerile din Italia, ultimul model de main Alfa
Romeo, pantofii italieni comparativ cu cei englezeti. Kristatos era un bun
vorbitor; prea s tie povestea ascuns a tuturor lucrurilor. Oferea informaii
cu atta detaare, nct nu preau ctui de puin false sau menite s induc
n eroare. Vorbea engleza sa proprie, ici i colo cu cte o expresie mprumutat
din alte limbi, rezultnd astfel o combinaie vioaie. Bond se simea interesat i
amuzat: Kristatos era un cunosctor dur un om util. Nu-l surprindea deloc c
oamenii CIA l considerau valoros.
Li se aduse cafeaua; Kristatos aprinse o igar de foi subire, neagr, i
ncepu s vorbeasc cu ea n gur, igara sltnd n sus i-n jos ntre buzele
sale subiri i dreptE. i aez amndou minile pe mas i, privind peticul
de fa de mas dintre ele, rosti cu glas sczut:
Afaccerea asta. Intru n joc cu dumneata. Pn acum am jucat numai
cu americanii. Lor nu le-am spus ce-i voi spune dumitale. Nu mi s-a cerut.
Aceast machina[19] nu funcioneaz cu America. Sunt lucruri reglementate
strict. Aceast machina funcioneaz numai cu Anglia. Da? Capitol
neleg. Fiecare are propriul teritoriu. Aa se procedeaz de obicei cu
lucrurile de felul acesta.
Exact. Acum, nainte s-i dau informaiile, stabilim condiii, ca buni
negustori. Da?
Desigur.
Signor Kristatos examin faa de mas cu i mai mare atenie.
Doresc zece mii de dolari americani, n hrtii de mrimi mici, pn
mine la prnz. Dup ce distrugi machina doresc nc douzeci de mii.
(Kristatos ridic scurt privirea i cercet faa lui Bond.) Eu nu sunt lacom. Eu
nu i iau toate fondurile, aa-i?
Preul este satisfctor.
Bueno. A doua condiie. Nu spui de unde capei informaiile astea.
Chiar dac eti btut.
Mi se pare corect.
A treia condiie. Capul acestei machina e un om ru.
Signor Kristatos se opri i ridic privirea. In ochii negri se zrea o lucire
roiatic. Buzele uscate, ncordate se desprinser de pe igara de foi pentru a
face loc cuvintelor.
El trebuie destrutto omort!
Bond se ls pe speteaza scaunului i-i privi ntrebtor pe brbatul din
faa lui, care se aplec uor spre mas, ateptnd. Aadar, apruser
mecanisme n interiorul mecanismelor! Treaba asta era o vendet de un fel sau
altul. Kristatos voia s-i fac rost de un pistolar i nici mcar nu-i pltea, ci
dimpotriv, pistolarul l pltea pe el pentru privilegiul de a scpa de un
duman. Nu era ru deloc! De bun seam, aranjorul lucra acum la un
aranjament de proporii: folosea Serviciul Secret ca s-i ncheie socotelile
personale. Bond ntreb ncet:
De ce?
Cine nu pune ntrebri nu capt nici o minciun, zise signor
Kristatos indiferent.
Bond i goli ceaca de cafea. Asta era povestea obinuit a marilor
sindicate ale crimei: nu vedeai niciodat mai mult dect vrful aisbergului. Ce
conta ns pentru el? Fusese trimis ca s ndeplineasc o anumit misiune.
Dac beneficiau i alii de pe urma reuitei sale, nimnui nu-i va psa nici ct
negru sub unghie i n nici un caz lui M. Lui Bond i se ceruse s distrug
mainria. Dac acel brbat fr nume era mainria, distrugerea lui ar
nsemna s urmeze pur i simplu ordinele.
Asta nu-i pot promite, zise Bond. Sunt sigur c nelegi. Tot ce pot
spune e c dac omul acela ncearc s m distrug, l voi distruge.
Signor Kristatos scoase din suport o scobitoare, o despuie de nvelitoarea
din hrtie i se apuc s-i curee unghiile; dup ce termin cu cele de la o
mn, ridic privirea i spuse:
Eu nu risc des pe baza unor incertitudini. De data asta o voi face,
pentru c dumneata m plteti pe mine, nu eu pe dumneata. E n regul?
Acum i voi da informaiile. Pe urm vei fi singur solo. Mine sear plec cu
avionul la Karachi. Am afacceri importante acolo. Pot doar s-i dau
informaiunile. Dup aceea, dumneata porneti cu mingea pe teren i
(Arunc pe mas scobitoarea murdar.) Che sera, sera[20].
n regul.
Signor Kristatos i apropie scaunul mai mult de Bond i ncepu s-i
vorbeasc pe ton sczut, rapid. Ddu exemple de date i nume pentru a-i
documenta naraiunea Nu ezit nici mcar o dat n privina vreunui fapt
concret i nu irosi timp cu amnunte irelevante.
Povestea era scurt i plin de mieZ. n ar existau dou mii de
gangsteri americani americani de origine italian care fuseser condamnai n
SUA i expulzai. Aceti oameni se aflau la mare strmtoare. Erau trecui pe
cea mai neagr list a tuturor forelor de poliie i, din cauza antecedentelor
penale, propriii lor conceteni se fereau s-i angajeze. O sut din cei mai duri
dintre acetia i-au pus laolalt finanele i din aceast elit, cteva mici
grupuri s-au mutat n Beirut, Istambul, Tanger i Macao marele centre ale
contrabandei din lume. Alii, mai numeroi, ndeplineau rolul de curieri, iar
capii au achiziionat, prin reprezentani, o firm farmaceutic mic i
respectabil din MilanO. n acest centru, grupurile exterioare introduceau opiul
de contraband i derivatele acestuia Foloseau ambarcaiuni mici pe
Mediteran, civa nsoitori de zbor de la o companie aerian italian cu curse
charter i, ca surs de aprovizionare sptmnal regulat, vagonul fr escal
al trenului Orient Expres, n care membrii mituii ai echipei de curenie a
trenului din Istambul plasaser seciuni ntregi de tapierie fals. Firma din
Milano Farmacia Colomba SA avea rolul de punct de colectare i de centru
convenabil pentru transformarea opiului brut n heroin. Dup aceea, curierii
livrau mijlocitorilor din Anglia marfa, folosind autoturisme nevinovate de
diferite mrci. Bond ntrerupse povestirea.
Agenii notri vamali sunt buni la depistarea traficului de felul sta Nu
exist multe ascunztori ntr-o main pe care ei s nu le cunoasc. Unde
transport indivizii acetia marfa?
Totdeauna n roata de rezerv. ntr-o singur roat de rezerv poi
transporta heroin n valoare de douzeci de mii de lire sterline.
Nu sunt prini niciodat, aducnd marfa n Milano sau ducnd-o mai
departe?
Sigur c da! De multe ori. Dar sunt oameni bine instruii i sunt
rezisteni. Nu vorbesc niciodat. Dac sunt condamnai, primesc zece mii de
dolari pentru fiecare an petrecut n nchisoare. Dac au familie, familia lor e
ngrijit. Iar cnd totul merge bine ctig bani frumoi. E o ntreprindere
cooperativ. Fiecare i primete partea lui din brutto. Numai eful primete o
parte special.
In regul. Ei bine, cine e omul sta?
Signor Kristatos ridic mna la gur nc mai avea igara de foi ntre
buze i vorbi ncet pe dup aceast pavz
Este un om cruia i se spune Porumbelul, Enrico Colombo. Este
patronul acestui restaurant. De asta te aduc aici, ca s poi s-l vezi. Este
brbatul gras care st cu o femeie blond. La masa de lng cassa. Ea e din
Viena, o cheam Lisl Baum. O trf de luxus.
Nu mai spune! replic Bond meditativ.
N-avea nevoie s se uite; o remarcase pe fat imediat ce se aezase la
mas. Probabil c toi brbaii din restaurant o remarcaser. Avea frumuseea
vesel, ndrznea i deschis pe care ar trebui s-o aib teoretic vienezele n
general, numai c puine o au. Vivacitatea i farmecul ei luminau colul de
ncpere n care se afla. Avea prul blond-cenuiu, cu cea mai zpcit
tunsoare bieeasc posibil, un nas impertinent, o gur lat, rztoare i o
panglic neagr la gt. James Bond tia c ochii ei poposiser asupra lui cnd
i cnd pe parcursul seriI. nsoitorul ei prea exact genul de brbat bogat,
vesel i jovial pe care s-ar bucura s-l aib de amant o vreme: i va oferi
distracii pe cinste, va fi generos i la sfrit niciunul, nici cellalt nu vor avea
regretE. n ansamblu, Bond l aproba de indiviD. i plceau oamenii veseli i
expansivi, cu poft de via. Cum el personal nu putea s-o obin pe fat, era
mcar un lucru pozitiv c aceasta se afla pe mini bune. Dar acum? Bond
arunc o privire spre cellalt capt al ncperii. Cei doi rdeau de ceva;
brbatul o btu uurel pe obraz, se ridic, se duse la ua pe care scria
UFFICIO, intr i nchise ua. Aadar, acesta era brbatul cu marea filier de
contraband spre Anglia! Omul pe capul cruia M. Pusese preul de o sut de
mii de lire, omul pe care Kristatos voia ca el s-i omoare Ei bine, era cazul s
se pun pe treab. Bond se holb grosolan la fat; cnd ea nl capul i se
uit la el, i zmbi. Ochii fetei trecur pe lng el, dar pe buzele ei apru un mic
surs, ca pentru sine, iar cnd scoase din tabacher o igar, o aprinse i sufl
fumul drept spre tavan, Bond tiu c gestul cu care-i ofer gtul i profilul i e
dedicat.
Se apropia ora la care apreau clienii dup spectacolele de cinema.
Matre d'hotel supraveghea debarasarea meselor neocupate i aranjarea veselei
i a tacmurilor pe cele noi. Era obinuita activitate febril, chelnerii plesnind
cu ervetele fundul scaunelor ca s alunge firimiturile, nconjurai de clinchete
de sticlrie i tacmuri. Bond observ n treact c scaunul liber de la masa lui
fu luat la repezeal pentru a completa aranjamentul unei mese pentru ase
persoane, n apropierE. ncepu s-i pun lui Kristatos ntrebri concrete
despre obiceiurile personale ale lui Enrico Colombo, unde locuiete, adresa
firmei lui din Milano, ce alte interese de afaceri are. Nu bg de seam traseul
parc ntmpltor al scaunului liber, de la masa la care tocmai fusese dus, la
alta, apoi la alta i, n final, dincolo de ua pe care scria UFFICIO. Nu exista
nici un motiv ca s-i observe.
Cnd scaunul fu adus n biroul lui, Enrico Colombo fcu semn cu mna
spre matre d'hotel c poate s plece, ncuie ua n urma acestuia, apoi se duse
la scaun, i scoase fundul tapiat i-i puse pe masa de lucru. Descheie
fermoarul aflat pe o latur a pernei, scoase din ea un reportofon Grundig, l
opri, derul caseta de la capt i porni aparatul pe Redare, ajustnd viteza i
volumul. Apoi se aez la masa de lucru, aprinse o igar i ascult, fcnd
ocazional noi ajustri i repetnd cte un paragraf. La sfrit, cnd vocea
mititic a lui Bond rosti Nu mai spune! i se ls o tcere ndelungat,
presrat cu zgomote de fundal din restaurant, Enrico Colombo opri aparatul i
rmase cu ochii aintii la el. Sttu aa un minut bun; pe faa lui nu se citea
dect o concentrare teribil la propriile gnduri. Apoi i desprinse privirea de
pe aparat, o pironi n gol i rosti cu glas sczut:
Nemernicul!
Se ridic ncet n picioare, se duse la u i o descuie; se mai uit o dat
n spate, la reportofon, repet Nemernicul, cu rnai mult trie, i iei,
ntorcndu-se la masa lui. Ii spuse ceva fetei, rapid i imperios. Ea ncuviin i
se uit spre Bond: acesta i Kristatos se ridicau de la mas. Fata i zise lui
Colombo pe un ton sczut, mnios:
Eti un brbat dezgusttor! Toi mi-au spus-o i m-au avertizat s nu
m apropii de tine. Aveau dreptate! Doar pentru c-mi oferi cina n restaurantul
tu prpdit, crezi c ai dreptul s m insuli cu propunerile tale mizerabile!
Fata ridicase tonul, i luase cu un gest smucit poeta i se sculase n
picioare. Acum se afla chiar n calea lui Bond spre ieire. Enrico Colombo se
fcuse negru de furie; se ridic i el n picioare.
Blestemat de trfa austriac!
S nu ndrzneti s-mi insuli ara, broscoi italian ce eti!
Fata lu de pe mas un pahar pe jumtate plin cu vin i i-l arunc n fa
cu precizie. Cnd brbatul se apropie de ea, i fu uor s se dea napoi civa
pai, ciocnindu-se de Bond, care sttea lng Kristatos, ateptnd politicos s
poat trece pe lng cei doi.
Gfind, Enrico Colombo i tergea vinul de pe fa cu un erveT. i
spuse furios fetei:
S nu-i mai ari mutra niciodat n restaurantul meu!
Mim c ar scuipa pe podea, ntre ei, se rsuci pe clcie i intr cu pai
mari pe ua pe care scria UFFICIO. Matre d'hotel veni repede; toat lumea din
restaurant se oprise din mncat. Bond o prinse pe fat de cot.
Pot s te ajut s gseti un taxi?
Ea se smulse i replic nc mnioas.
Toi brbaii sunt porci!
Apoi, amintindu-i bunele maniere, rosti eapn:
Eti foarte amabil.
Cu asta, porni spre u cu o atitudine mrea, cu cei doi brbai pe
urmE. n restaurant se auzea murmurul vorbelor i reluarea zngnitului
tacmurilor. Scena i ncntase pe toi. Matre d'hotel, care inea deschis ua
cu un aer solemn, i se adres lui Bond:
mi cer scuze, monsieur. i suntei foarte amabil s v oferii ajutorul.
Un taxi aflat n trecere ncetini; omul l chem lng trotuar i deschise
portiera. Fata urc; Bond o urm cu fermitate, nchise portiera i-i zise lui
Kristatos prin geam:
i dau telefon diminea. n regul?
Fr s-i atepte rspunsul, se ls pe speteaza banchetei. Fata se
retrsese n cel mai ndeprtat col. Bond o ntreb:
Ce adres s-i dau?
Hotel Ambassadori.
Ctva timp merser n tcere, apoi Bond o ntreb:
Ai vrea s mergem mai nti undeva, s bem un pahar?
Nu, mulumesc. (Fata ovi.) Eti foarte amabil, dar n seara asta sunt
obosit.
Poate n alt sear.
Poate, numai c mine plec la Veneia.
Voi fi i eu acolo. Vrei s iei cina cu mine mine sear?
Fata zmbi.
Credeam c englezii sunt timizi. Eti englez, nu-i aa? Cum te
cheam? Cu ce te ocupi?
Da, sunt englez. M cheam Bond, James Bond. Scriu cri romane
de aventuri. Acum scriu unul despre contrabanda cu droguri. Aciunea se
petrece n Roma i Veneia. Necazul e c nu tiu destule despre acest comer.
Umblu de colo-colo i culeg poveti. Tu tii vreuna?
A, deci de aceea ai luat cina cu Kristatos la! l cunosc din auzite. Are
o reputaie proast. Nu, nu tiu nici o poveste, tiu doar ce tie toat lumea.
Dar asta-i exact ceea ce vreau! exclam Bond cu entuziasm. Cnd am
spus poveti nu m refeream la ficiune, m refeream de genul de brf bine
informat care, probabil, e foarte aproape de adevr. Pentru un scriitor,
lucrurile de felul sta valoreaz diamante!
Ea rse.
Vorbeti serios? Diamante?
Eh, nu ctig chiar att de mult ca scriitor, dar am vndut deja o
opiune pentru ecranizarea povetii steia i dac reuesc s-o fac suficient de
autentic, a spune c mi se va cumpra ecranizarea de-a dreptul.
ntinse mna i o aez peste a fetei, n poala ei; fata nu-i retrase mna.
Da, diamante. O bro cu diamant de la Van Cleef. Batem palma?
Acum fata i retrase mna: soseau la AmbassadorI. i lu poeta de pe
banchet i se ntoarse cu faa spre el. Omul de serviciu deschise portiera;
lumina becurilor stradale transform ochii fetei n dou stelE. i examin faa
cu o anumit doz de seriozitate i spuse:
Toi brbaii sunt porci, dar unii sunt mai puin porci dect aliI. n
regul, accept s ne ntlnim. Dar nu la cin. Ceea ce-i voi spune nu merge n
locurile publice. Fac plaj n fiecare dup-amiaz, la Lido dar nu pe plaja care
e la mod, ci la Bagni Alberoni, unde obinuia s se plimbe clare poetul englez
Byron. E la captul peninsulei. Ajungi acolo cu vaporaul. M vei gsi acolo
poimine, la trei dup-amiaza. Vei vedea o umbrel de soare gal-ben-deschis.
Sub ea voi fi eu. (Zmbi.) Ciocnete n umbrel i ntreab de Fraulein[21] Lisl
Baum.
Fata cobor din taxi, urmat de Bond; i ntinse mna.
Mulumesc c mi-ai srit n ajutor. Noapte bun!
Ora trei s fie, zise Bond. Voi fi acolo. Noapte bun.
Fata se rsuci pe clcie i urc treptele curbate ale hotelului. Bond privi
n urma ei ngndurat, dup care se ntoarse, urc n taxi i-i spuse oferului
s-i duc la Nazionale. Sprijinit de speteaz, privea curgerea reclamelor cu
neon dincolo de fereastr. Lucrurile inclusiv taxiul mergeau aproape prea
repede pentru confortul lui. Singurul asupra cruia avea ct de ct control era
taxiul, aa c se aplec n fa i-i ceru oferului s mearg mai ncet.
Cel mai bun tren de la Roma la Veneia este expresul Laguna, care pleac
zilnic la amiaz. Dup o diminea petrecut n principal cu discuii dificile cu
sediul din Londra, la telefonul cu codificator al Seciei I, Bond prinse trenul la
musta. Expresul Laguna e un tren elegant, modernizat, care arat i sun
mai luxos dect este. Fotoliile sunt fcute pentru italieni mruni de statur,
iar vagonul restaurant sufer de boala care-i afecteaz fraii din toate marile
trenuri ale ntregii lumi o antipatie sincer fa de cltorul modern i mai
ales fa de strin. Locul lui Bond se afla n vagonul de aluminiu din spate,
lng interval i deasupra roilor. Dac dincolo de fereastr ar fi zburat cele
apte raiuri, lui unul nu i-ar fi psat. Privi strict n vagon, citi dintr-o carte ce
se zguduia spasmodic, vrs vin de Chianti pe faa de mas, i tot mut
picioarele lungi, prinse de crcei i blestem Ferrovie Italiane dello Stato.
Dar n final ajunser la Mestre i la poriunea absolut dreapt de cale
ferat ce strbtea viaductul din secolul al XVIII-lea i intra n Veneia. Urm
ocul inevitabil al frumuseii care nu trdeaz niciodat, naintarea blnd,
legnat, pe Grand Canal, n lumina rou-sngerie a apusului, i extrema
plcere sau cel puin aa prea a celor de la palatul Gritti cnd Bond ceru
cea mai bun camer cu pat dublu de la primul etaj.
n seara aceea, mprtiind bancnote de o mie de lire ca pe frunze prin
Vallombrosa, James Bond
1 Calea ferat italian de stat (it.).
Urmri, n barul Harry's, la Florian i, n cele din urm, n admirabilul
local Quadri, la etaj, s demonstreze oricui ar fi fost interesat c e omul sub
chipul cruia voia s-i apar fetei un scriitor prosper care triete bine i pe
picior nalt. Apoi, n starea temporar de euforie pe care o trezete prima sear
n Veneia, indiferent ct de elevate i de serioase ar fi obiectivele vizitatorului,
James Bond se ntoarse pe jos la Gritti i dormi opt ore, fr vise.
Mai i octombrie sunt lunile cele mai frumoase n Veneia. Soarele e
blajin, iar nopile, rcoroase. Strlucirea peisajului e mai blnd cu ochii i
aerul are o prospeime care te ajut s parcurgi kilometrii lungi de piatr
mozaic i marmur insuportabili pentru picioare vara i sunt mai puini
oameni. Dei Veneia e singurul ora din lume care poate nghii o sut de mii
de turiti la fel de uor cum nghite o mie ascunzndu-i pe strzile
lturalnice, folosindu-i pentru scenele de mulime din piee, nghesuindu-i pe
vaporae tot e mai bine s-o mpri cu un numr minim de turiti aflai n
circuit cu autocarul i de rani nemi din creierii munilor.
Bond petrecu dimineaa urmtoare plimbndu-se pe strzile dosnice, n
sperana c va putea s descopere dac-l urmrete cineva. Vizit dou biserici
nu ca s le admire interiorul, ci pentru a afla dac intr cineva dup el pe ua
principal nainte ca el s ias pe cea lateral Nu-l urmrea nimeni. Se duse la
Florian, unde bu un cocteil Americano i ascult doi francezi, snobi ntr-ale
culturii, discutnd dezechilibrul faadei Pieei San Marco. Mnat de un impuls,
cumpr o carte potal ilustrat i i-o trimise secretarei sale, care fcuse o
dat o excursie n Italia, cu Grupul georgian, i nu-l lsa s uite asta nici o
clip i scrise: Veneia e minunat. Pn acum am inspectat gara i Bursa de
valori. Foarte satisfctoare estetic. Dup-amiaz sistemul municipal de
alimentare al oraului, iar apoi, un vechi film cu Brigitte Bardot la Cinema
Scala tii melodia aceea frumoas intitulat O Sole Mio? E F. Romantic la fel
ca tot restul aici. J. B.
Mulumit de inspiraia sa, lu prnzul devreme i se ntoarse la hotel,
unde ncuie ua camerei, i scoase haina i-i examin pistolul Walther PPK.
Ridic piedica, exers de dou, trei ori scoaterea rapid a armei, dup care o
bg napoi n toc. Era timpul s plece. Strbtu pasarela de mbarcare i urc
pe vaporaul de dousprezece i jumtate ctre Alberoni, departe, peste apele
de oglind ale lagunelor. Se aez pe un scaun la prova i se ntreb ce i se va
ntmpla.
De la debarcaderul din Alberoni, pe partea dinspre Veneia a peninsulei
Lido, e de mers cale de opt sute de metri pe un drum prfuit pn la Bagni
Alberoni, plaj situat cu faa spre Adriatica. Acest vrf al celebrei peninsule e
o lume ciudat de pustie. La un kilometru i jumtate fa de baza ei, cartierele
de locuine luxoase dispar treptat, lsnd locul ctorva vile din stuc pline de
crpturi, presrate ici i colo, i a unor proiecte de locuine sociale
falimentare, iar la captul peninsulei nu exist nimic n afar de ctunul
pescresc Alberoni, un sanatoriu pentru studeni, o staie experimental
prginit aparinnd marinei militare italiene i cteva amplasamente de tun
masive, npdite de buruieni, rmase din ultimul rzboi. In ara nimnui din
mijlocul acestei limbi subiri de pmnt se afl terenul de golf Lido, ale crui
peluze maronii ondulate erpuiesc printre ruinele fortificaiilor strvechi. Sunt
puini cei care vin la Veneia ca s joace golf, dar proiectul e meninut n via
pentru atracia snoab pe care o prezint n marile hoteluri din Lido. Terenul
de golfe mprejmuit cu un gard de srm nalt, pe care sunt agate la intervale
regulate panouri de avertisment i panouri cu interdicii, de parc ar fi protejat
ceva de mare valoare sau extrem de secreT. n jurul acestei enclave mprejmuite
cu srm, tufele srccioase i dunele de nisip nici mcar n-au fost curate
de mine, aa c printre irurile de srm ghimpat ruginit se gsesc tblie pe
care scrie MINAS. PERICOLO DI MORTE[22], sub un semn hrca i oasele
desenat aproximativ, ntreaga zon e stranie i melancolic i formeaz un
contrast extraordinar cu lumea vesel, de carnaval a Veneiei, la distan de
nici o or, de cealalt parte a lagunelor.
Pn s termine de parcurs cei opt sute de metri de-a latul peninsulei,
pn la plaj, Bond ncepu s transpire uor, aa c rmase cteva clipe sub
ultimul salcm din irul ce mrginea drumul prfuit, ca s se rcoreasc i s
se orientezE. n faa lui se afla o arcad ubred din lemn, pe mijlocul creia
scria cu vopsea albastr decolorat BAGNI ALBERONI. Dincolo de ea se vedeau
irurile csuelor din lemn la fel de drpnate, apoi o sut de metri de plaj
nisipoas i, dincolo de ea, suprafaa albastr, calm, sticloas a mrii. Pe
plaj nu se vedea ipenie de om i locul prea nchis, dar cnd trecu pe sub
arcad auzi sunetul slab al unui radio ce transmitea muzic napolitan.
Sunetul venea dintr-o colib deteriorat ce etala reclame la Coca-Cola i la
diferite buturi rcoritoare italiene. De pereii ei erau sprijinite ezlonguri; mai
existau dou hidrobiciclete i un clu-de-mare pneumatic, pe jumtate umflat,
aparinnd unui copiL. ntreaga aezare prea att de prpdit nct nu i-o
putea imagina avnd activitate nici mcar n toiul verii. Pi de pe pasarela
ngust pe nisipul moale, ars de soare, i porni prin spatele colibelor, spre
plaj. Se duse pn la marginea mrii. Spre stnga, plaja lat de nisip, pustie,
se ntindea uor curbat spre Lido, pn disprea n aburul ridicat de cldura
tomnatic. La dreapta, cei opt sute de metri de plaj se terminau cu un dig, n
vrful peninsulei. Digul se ntindea ca un deget n marea tcut, neted ca
oglinda, iar pe marginea lui superioar se zreau scripeii ubrezi ai pescarilor
de caracatie, n spatele plajei se aflau dune de nisip i o parte a gardului din
plas de srm ce nconjura terenul de golf. La marginea dunelor, poate la vreo
cinci sute de metri distan, se vedea o pat de un galben intens. Bond porni
spre ea, la marginea mrii.
Hm-hm!
Minile zburar spre sutienul costumului de baie sumar i-i traser n
sus. Bond intr n cmpul vizual al fetei i rmase locului, privind n jos.
Umbra proiectat de umbrel i acoperea doar faa; restul un corp cndva alb
ca smntn, acum ars de soare, n costum de baie negru, pe un prosop de
plaj n dungi albe i negre se oferea soarelui. Ea l privi printre pleoapele pe
jumtate nchise.
Ai venit cu cinci minute mai devreme, i i-am spus s ciocneti!
Bond se aez aproape de ea, la umbra marii umbrele, scoase o batist
i-i terse faa.
ntmplarea face s deii singurul palmier din tot deertul sta A
trebuit s ajung sub el ct de curnd cu putin. Al naibii loc pentru o
ntlnire!
Ea rse.
Simt ca Greta Garbo: mi place s fiu singur.
Suntem singuri?
De ce nu? ntreb fata, fcnd ochii mari. Crezi c am adus o
nsoitoare?
Din moment ce crezi c toi brbaii sunt porci
A dar tu eti un porc gentilom, chicoti ea Un porc milord. i oricum,
e prea cald pentru lucruri de felul acela i e prea mult nisip. i n plus, e o
ntlnire de afaceri, nu? Eu i spun poveti despre droguri, iar tu mi dai o
bro cu diamant. De la Van Cleef. Sau te-ai rzgndit?
Nu, aa rmne. De unde ncepem?
Pune tu ntrebrile. Ce vrei s afli?
Fata se ridic n ezut i-i cuprinse genunchii cu braele. Aerul de flirt
dispruse din ochii ei, care deveniser ateni i, poate, puin precaui. Bond
observ schimbarea i rosti detaat, urmrind-o:
Se spune c prietenul tu, Colombo, e un om important n bran.
Vorbete-mi despre el! Ar fi un personaj excelent n cartea mea mascat,
desigur, ns am nevoie de detalii. Cum i desfoar operaiunile i aa med
departe? Astea nu sunt lucruri pe care s le poat inventa un scriitor.
Adumbrindu-i ochii, fata replic
Enrico s-ar nfuria foarte tare dac ar afla c am dezvluit vreunul din
secretele lui. Nu tiu ce mi-ar face!
Nu va afla niciodat.
Ea l privi cu seriozitate.
Drag domnule Bond, exist foarte puine lucruri pe care s nu le tie.
In plus, e foarte capabil s acioneze pe baza unei presupuneri. Nu m-ar
surprinde
Bond sesiz scurta privire a fetei spre ceas.
Nu m-ar surprinde dac i-ar fi trecut prin minte s pun pe cineva s
m urmreasc aici. E un ora foarte bnuitor!
ntinse mna i o atinse pe a lui; acum prea nelinitit. i spuse
imperios:
Cred c ar fi mai bine s pleci. A fost o mare greeal!
Bond se uit la ceas fr fereal: trei i jumtate, i mic puin capul,
ca s poat privi dincolo de umbrel, spre plaj. Departe, n dreptul csuelor
de plaj, cu conturul corpului dansnd uor din cauza cldurii, se zreau trei
brbai n haine de culoare nchis, care mergeau cu hotrre pe plaj,
sincronizndu-i paii ca la armat.
Bond se ridic n picioare, privi capul plecat i spuse sec:
neleg la ce te referi. Spune-i lui Colombo doar c de aici nainte scriu
povestea vieii lui. i sunt un scriitor foarte perseverent. Rmas-bun!
Porni n fug pe plaj, ctre vrful peninsulei. De acolo putea s se
ntoarc, pe cellalt rm, n sat, la sigurana pe care i-o ofereau oamenii, n
cellalt capt al plajei, cei trei pornir n pas alergtor, cu coatele i picioarele
micndu-se sincron, de parc ar fi fost maratoniti ieii la un antrenament.
Cnd trecur pe lng fat, unul dintre ei ridic mna. Ea rspunse cu acelai
gest, dup care se ntinse pe nisip, cu faa n jos poate ca s-i prjeasc
acum spatele sau poate pentru c nu voia s priveasc vntoarea.
Din fug, Bond i scoase cravata i o bg n buzunar. Era foarte cald i
transpira deja abundent dar la fel se va ntmpla i cu cei trei urmritori.
Problema inea de care dintre ei era mai n form. In vrful peninsulei se cr
pe dig i privi n urm. Brbaii se apropiaser foarte puin, dar acum, doi
dintre ei se desprindeau din grup, mprtiindu-se ca s taie pe la marginea
terenului de golf. Prea c nu le pas de tbliele cu hrca i oasele ce anunau
pericol. Alergnd cu iueal pe digul lat, Bond msur unghiuri i distane. Cei
doi brbai scurtau pe la baza triunghiului. Avea s fie la musta.
Cmaa i se mbibase deja de transpiraie i ncepeau s-l doar tlpile.
Alergase poate vreo doi kilometri. Ct mai avea ca s ajung la siguran? Din
loc n loc, de-a lungul digului, culatele unor tunuri strvechi se afundaser n
beton. Acum jucau probabil rol de stlpi de andocare pentru flotele de pescuit
ce se adposteau n lagunele ferite nainte s ias n Marea Adriatic. Bond i
numr paii ntre dou astfel de culate. Cincizeci de metri. Cte protuberane
negre mai erau pn la captul digului pn la primele case din sat? Numr
pn la treizeci, dar apoi irul dispru n pcla provocat de cldur. Oare
putea s ajung cu bine la capt, i nc suficient de repede ca s-i nving pe
cei doi care-l flancau? Respiraia ncepuse deja s-i uiere; haina costumului se
mbibase i ea de sudoare, iar pnza pantalonilor i rodea pielea picioareloR. n
spatele lui, la trei sute de metri, se afla un urmritor. La dreapta, ocolind
printre dunele de nisip i convergnd rapid, se aflau ceilali doi. La stnga era o
pant de zidrie nalt de ase metri, pn la valurile verzi ale Adriaticii.
Bond plnuia s-i ncetineasc deplasarea pn la mersul obinuit i
s-i pstreze suficient suflu ca s ncerce s se dueleze cu cei trei cu pistolul
i s-i nving, cnd se ntmplar dou lucruri, unul dup altul. Mai nti
vzu prin pcla din fa un grup de pescari cu harpoane vreo ase, unii n
ap, iar alii zorindu-se pe dig. Apoi, dinspre dunele de nisip se auzi tunetul
profund al unei explozii. Buci de pmnt, de tufe i din ceva ce ar fi putut s
fie un om nir scurt n aer i Bond simi o mic und de oC. ncetini.
Cellalt brbat dintre dune se oprise i sttea nlemnit. Din gura sa deschis se
auzea o bolboroseal de panic. Dintr-o dat, se prbui pe jos, cu braele n
jurul capului. Bond cunotea semnele: omul n-avea s se mai mite pn nu
aprea cineva s-l ia de acolo. Simi c-i vine inima la loc. Acum mai avea doar
vreo dou sute de metri pn la pescari; acetia se adunau deja n grup,
uitndu-se spre el. Bond i rscoli mintea n cutarea ctorva cuvinte n
italian i le repet de mai multe ori. Mi Ingles, Prego, dove il carabinieri?[23]
Arunc o privire peste umr. Curios: n ciuda pescarilor martori, omul continua
s vin spre el. Redusese distana i acum se afla la doar vreo sut de metri n
urma lui. Avea n mn un pistoL. n fa, pescarii se rsfiraser n calea lui
Bond i aveau la ndemn arme cu harpoN. n mijloc sttea un brbat solid,
cu un slip minuscul, rou, sub burta rsfrnt, i ridicase n cretet masca
verde de scufundri i sttea cu picioarele nclate cu nottoare albastre
ndreptate oblic, spre exterior, i cu braele strmbe. Arta ca Domnul Broscoi
de la Conacul Broscoilor, n tehnicolor. Gndul amuzat al lui Bond muri nainte
s se nasc. Gfind, i ncetini pasul pn la cel normal de mers, iar mna lui
nduit pipi automat pe sub hain i scoase pistolul. Brbatul din centrul
semicercului de harpoane aintite asupra lui era Enrico Colombo. Acesta l privi
cum se apropie, iar cnd ajunse la douzeci de metri spuse linitit:
Las-i la o parte jucria domnule Bond din Serviciul Secret. Astea
sunt arme cu harpon, cu dioxid de carbon. i rmi pe loc. Asta, dac nu vrei
s devii o copie dup Sf. Sebastian al lui Mantegna. (Se ntoarse spre omul din
dreapta lui i i se adres n englez.) La ce distan era albanezul acela,
sptmna trecut?
Douzeci de metri, padrone[24]. i harponul l-a strpuns complet. Dar
era gras poate de dou ori mai gros ca sta.
Bond se opri. Una din culatele de tun din fier se afla lng el. Se aez i-
i sprijini pistolul pe genunchi, aintit spre mijlocul abdomenului gras al lui
Colombo.
Cinci harpoane n mine nu vor mpiedica un glon s intre n tine,
Colombo.
Acesta zmbi i ncuviin, iar omul care se apropiase de Bond din spate,
n tcere, l lovi o dat la baza craniului, cu putere, cu patul pistolului su
Luger.
Cnd i revii n simiri dup ce ai ncasat o lovitur n cap, prima reacie
e un acces de vom. Chiar i n starea-i nefericit, Bond era contient de dou
senzaii: c se afl pe o ambarcaiune pe mare i c cineva, un brbat, i terge
fruntea cu un prosop umed, rcoros, i murmur ncurajri ntr-o englez
stricat. E okey, amigo. Linitete-l. Linitete-l.
Bond se prbui la loc pe cuet, epuizat. Se afla ntr-o cabin mic i
confortabil, cu un miros feminin i perdele i culori delicate. Un marinar
mbrcat n vest i pantaloni, zdrenuite amndou i se pru c recunoate
n el pe unul dintre pescari sttea aplecat deasupra lui i zmbi cnd Bond
deschise ochii.
Mai bine, da? Subito2 okey.
i fricion ceafa cu un gest de compasiune.
Doare puin. Curnd va fi numai negru. Sub pr. Fetele nu vor vedea
nimic.
Bond zmbi slab i ncuviin Durerea strnit de gestul de ncuviinare
l fcu s strng din pleoape. Cnd deschise ochii, marinarul cltin din cap a
admonestare i-i apropie ceasul de mn de ochii lui Bond. Ceasul arta
apte. Omul art cu degetul mic cifra nou.
Mangiare con Padrone. Si?
Si, rspunse Bond.
Omul i lipi palma de obraz i-i ls capiii pe o parte.
Dormire2.
Si, repet Bond.
Marinarul iei din cabin i nchise ua fr s-o ncuie. Bond se ridic
din pat cu biniorul, se duse la chiuvet i se apuc s se spele. Pe scrin se
aflau, ntr-o grmjoar ordonat, bunurile sale toate, mai puin pistoluL. i
bg obiectele n buzunare, se aez din nou pe cuet, fum i se gndi. Ideile
sale erau complet neconcludente. Era dus la plimbare pe mare, dar
comportamentul marinarului nu arta c ar fi fost considerat inamic. i totui,
i dduser mare osteneal ca s-l ia prizonier, proces n decursul cruia unul
dintre oamenii lui Colombo murise chiar, dei din greeal. Nu prea s fie doar
vorba de a-l ucide pe el. Poate c acest tratament blnd constituia preambulul
unei ncercri de a ncheia un trg cu el. Care s fi fost trgul i care era
alternativa?
La ora nou, acelai marinar veni dup Bond i-l conduse pe un culoar
scurt, pn ntr-un careu mic, dezordonat, unde-l ls. n mijlocul careului se
aflau o mas i dou scaune, iar lng ea, o msu pe roi nichelat, ncrcat
cu mncare i butur. Bond ncerc tambuchiul de la captul salonului, dar
era zvort. Trase zvorul unui hublou i privi afar. Mai era destul lumin ca
s poat vedea c ambarcaiunea avea circa dou sute de tone i putea s fi
fost cndva un vas mare de pescuit. Dup sunet, motorul prea a fi diesel
simplu i ambarcaiunea era dotat cu velE. i estim viteza la ase sau apte
noduri. La orizontul ndeprtat se zrea un mic plc de lumini glbui. Prea
probabil c navigau de-a lungul coastei Adriaticii.
Zvorul tambuchiului zurui, deschizndu-se. Bond scoase capul din
deschiztura hubloului. Pe trepte apru Colombo, mbrcat cu bluz de
trening, blugi i sandale uzatE. n ochii lui exista o lucire uor rutcioas dar
amuzat. Se aez pe un scaun i fcu semn cu mna spre cellalt.
Vino, prietene! Mncare i butur i discuii din belug! Acum vom
nceta s ne mai purtm ca doi bieei i vom deveni aduli. Da? Ce vrei s bei
gin, whisky, ampanie? Iar sta e cel mai de soi crnat din toat Bolonia.
Msline de pe proprietatea mea. Pine, unt, Provelone sta e cacaval afumat
i smochine proaspete. Hran rneasc, dar bun. Haide! Dup atta
alergat trebuie c i s-a deschis apetitul!
Rsul lui era molipsitor. Bond i turn o porie zdravn de whisky cu
sifon, se aez i ntreb:
De ce a trebuit s-i dai atta osteneal? Am fi putut s ne ntlnim
fr toate aceste dramatisme! Aa cum stau lucrurile, i-ai pregtit singur o
mulime de suferine. Mi-am prevenit eful c s-ar putea ntmpla ceva de
genul sta felul n care m-a agat fata n restaurantul tu a fost cum nu se
poate mai copilresc. Am spus c voi intra n capcan, ca s vd despre ce e
vorba. Dac nu ies din ea pn mine la amiaz, vei avea pe cap Interpolul,
precum i poliia italian, ca un camion cu crmizi.
Colombo prea nedumerit.
Dac erai gata s intri n capcan, de ce ai ncercat s fugi de oamenii
mei dup-amiaz? i trimisesem s te ia i s te aduc pe nava mea, i totul ar
fi fost mult mai prietenos. Acum, eu am pierdut un om de isprav, iar tu ai fi
putut foarte uor s te alegi cu easta spart. Nu neleg!
Nu mi-a plcut nfiarea celor trei. tiu cum arat ucigaii i-i
recunosc cnd i vd.
Credeam c te gndeti s faci vreo prostie. Ar fi trebuit s-o foloseti pe
fat! Brbaii erau inutili.
Colombo cltin din cap.
Lisl era dispus s afle mai multe despre tine, dar att. Acum va fi la
fel de furioas pe mine cum eti i tu. Viaa e foarte grea! Mie mi place s fiu
prieten cu toat lumea, iar acum mi-am fcut doi dumani ntr-o singur dup-
amiaz! Ce pcat!
Colombo prea c se comptimete sincer. Tie o felie groas de crnat,
smulse nerbdtor coaja cu dinii i ncepu s mnnce. Cu gura pe jumtate
plin, lu un pahar de ampanie i-l ddu pe gt, cu crnat cu tot. Cltinnd
din cap a repro spre Bond, spuse:
Aa e mereu: cnd sunt ngrijorat trebuie s mnnc. Dar ceea ce
mnnc cnd sunt ngrijorat nu pot mistui. Iar acum m-ai ngrijorat. Spui c
puteam s ne ntlnim i s lmurim lucrurile, c nu trebuia s-mi dau atta
osteneal. (ntinse minile n lturi, a neajutorare.) De unde s tiu? Spunnd
asta, pui sngele lui Mario pe minile mele! Nu i-am spus s scurteze prin locul
la! (Colombo lovi cu pumnii n mas i strig mnios la Bond.) Nu sunt de
acord c totul a fost vina mea! A fost vina ta! Numai a ta! Tu ai fost de acord s
m omori! Cum s aranjeze omul o ntlnire prietenoas cu ucigaul lui?! Ei?!
Spune-mi!
Colombo nfc o chifl lung i i-o ndes n gur, privindu-l cu ochi
furioi.
Ce mama naibii spui acolo?
Colombo azvrli pe mas resturile de chifl i se ridic n picioare, cu
privirea aintit n continuare asupra lui Bond. Tot privindu-l, se duse la un
scrin, gsi pe pipite mnerul primului sertar, l deschise, bjbi n el i scoase
un obiect pe care Bond l recunoscu drept reportofon. Continund s-l
priveasc acuzator, Colombo aduse aparatul pe mas, se aez i aps un
buton.
Cnd auzi vocea, Bond i lu paharul cu whisky i privi n el. Glasul
micu spunea Exact. Acum, nainte s-i dau informaiunile, stabilim condiii,
ca buni negustori. Da? Vocea continu Zece mii de dolari americani Nu spui
de unde capei informaiunile astea. Chiar dac eti btut Capul acestei
machina e un om ru. El trebuie destrutto omort! Bond atept ca propria-i
voce s rzbat dintre zgomotele de fundal ale restaurantului. Existase o tcere
ndelung n timpul creia se gndise la ultima condiie. Oare ce spusese? Din
aparat, propria-i voce i rspunse: Asta nu-i pot promite. Sunt sigur c
nelegi. Tot ce pot spune e c dac omul acela ncearc s m distrug, l voi
distruge.
Colombo opri aparatul. Bond ddu restul de whisky peste cap. Acum
putea s-i priveasc pe cellalt n ochi. Spuse defensiv:
Asta nu m face criminal!
Colombo l privi cu tristee.
n ochii mei, da. Venind de la un englez Am fost n slujba Angliei n
timpul rzboiuluI. n micarea de rezisten. Am Decoraia Regal! (Bg mna
n buzunar i arunc pe mas decoraia Libertii, din argint, cu panglic n
dungi roii, albe i albastre.) Vezi?
Bond susinu cu ncpnare privirea lui Colombo i spuse:
Dar restul chestiilor de pe caseta aceea? Ai ncetat de mult timp s
mai lucrezi pentru englezi. Acum lucrezi mpotriva lor, pe bani!
Colombo mormi ceva, ciocni reportofonul cu degetul arttor i spuse
impasibil:
Am ascultat totul. Sunt minciuni! (Lovi masa cu pumnul, fcnd
paharele s sar n sus, i rcni furios.) Sunt minciuni, minciuni! Absolut
fiecare cuvnt!
Sri n picioare; scaunul pe care ezuse se prbui n spatele lui. Se
aplec ncet i-i ridic. Lu sticla de whisky, se apropie de Bond i-i turn
patru degete de butur n pahar, apoi se ntoarse pe scaun, se aez i puse
sticla de ampanie pe mas, n faa lui. Acum, chipul lui era potolit i serios.
Spuse calm:
Nu totul e minciun. Exist un dram de adevr n ceea ce i-a spus
nemernicul acela. De asta am decis s nu m contrazic cu tine. Puteai s nu
m crezi i atunci ai fi amestecat poliia. Eu i camarazii mei am fi avut
probleme mari. Chiar dac tu sau altcineva n-ai fi gsit un motiv de a m
omor, tot ar fi existat scandaluri, ruinare. Am decis n schimb s-i art
adevrul adevrul pe care ai fost trimis s-l afli n ItaliA. n cteva ore, mine
n zori, misiunea ta va fi ncheiat. Presto aa! zise Colombo pocnind din
degete.
Care parte a povetii lui Kristatos nu conine minciuni? ntreb Bond.
Colombo l privi n ochi, calculnd, i-n cele din urm spuse:
Prietene, sunt contrabandist. Partea asta e adevrat. Sunt probabil
contrabandistul cu cel mai mare succes din Mediteran. Jumtate din igrile
americane din Italia sunt aduse de mine, din Tanger. Aur? Sunt singurul
furnizor pe piaa neagr. Diamante? Am propriul meu furnizor, cu linii de
aprovizionare directe din Sierra Leone i Africa de Sud. Pe vremuri, cnd
lucrurile astea erau rare, m ocupam i de aureomicin i penicilin i alte
medicamente similare. Obinute prin mit de la spitalele militare americane. i
au fost mult alte lucruri chiar i fete frumoase din Siria i Iran, pentru casele
din Napole. Am i scos fraudulos condamnai evadai. Dar droguri, heroin,
opiu, cnep nu! (Pumnul lui Colombo se abtu asupra mesei cu putere.)
Niciodat! Nu voi avea niciodat de a face cu lucrurile astea! Sunt diabolice! n
celelalte nu exist nici un pcat. (Colombo ridic mna dreapt.) Prietene, i
jur pe viaa mamei mele.
Bond ncepea s neleag. Era pregtit s-l cread pe Colombo i chiar
simea o simpatie curioas fa de acest pirat lacom, glgios, pe care Kristatos
fusese ct pe ce s-l pun la mare ananghie.
Dar de ce te-a artat Kristatos cu degetul? Ce are de ctigat?
Colombo cltin uor un deget prin faa nasului, spunnd:
Prietene, Kristatos e Kristatos. Joac cel mai mare joc dublu din cte
se pot imagina. Ca s-l ntrein, ca s-i pstreze protecia americanilor i a
oamenilor lor de la narcotice, trebuie s le arunce din cnd n cnd o victim
cte un personaj lipsit de importan de la periferia jocului cel mare. Dar cu
aceast problem englez, lucrurile stau altfel. Traficul e imens. Pentru a-l
proteja se cere o victim de proporii. Am fost ales eu de ctre Kristatos sau
de angajatorii lui. i e adevrat c, dac ai investigat cu vigoare i ai fi cheltuit
destul valut solid pentru a cumpra informaii, ai fi descoperit povestea
operaiunilor mele. Ins fiecare pist spre mine te-ar fi ndeprtat i mai mulT.
n cele din urm nu-i subestimez Serviciul a fi intrat la nchisoarE. ns
vulpoiul cel mare pe care-l urmreti n-ar face dect s rd de sunetul
vntorii, tot mai ndeprtat de el i mai estompat.
De ce te vrea Kristatos mort?
Cu un aer viclean, Colombo replic:
Prietene, tiu prea multe. In fria asta a contrabanditilor se ntmpl
cteodat s dm peste un col al afacerilor altuia. Nu demult, pe nava asta,
am avut o lupt din mers cu o canonier albanez mic. Un proiectil norocos a
dat foc rezervorului lor de combustibil. A existat un singur supravieuitor, care
a fost convins s vorbeasc. Am aflat multe, dar, ca prostul, am riscat cu
cmpurile minate i l-am trimis la rm, pe coast, la nord de Tirana. A fost o
greeal! De atunci ncoace, nemernicul de Kristatos a fost pe capul meu. Din
fericire, zise Colombo rnjind lupete, am o informaie pe care el nu tie c o
am. i avem ntlnire tocmai cu informaia asta, mine, la prima gean a
zorilor ntr-un mic port pescresc la nord de Ancona, Santa Maria. i acolo
vom vedea ce vom vedea, ncheie Colombo cu un rs aspru, crud.
Bond ntreb detaat:
Ce pre ceri pentru toate astea? Spui c misiunea mea se va ncheia
mine diminea. Ct?
Colombo cltin din cap i zise cu indiferen:
NimiC. ntmplarea face ca interesele noastre s coincid. Dar voi avea
nevoie s-mi promii c ceea ce i-am spus n seara asta rmne ntre tine i
mine i, la nevoie, eful tu din Londra. Nu trebuie s ajung niciodat napoi
n Italia. De acord?
Da, cu asta sunt de acord.
Colombo se ridic n picioare, se duse la scrin, scoase pistolul lui Bond i
i-l ddu.
n cazul sta, prietene, ar trebui s-i iei arma, fiindc vei avea nevoie
de ea. i ai face bine s dormi puin. La cinci dimineaa, toat lumea va primi
rom i cafea.
ntinse mna; Bond i-o strnse i simi clar c dintr-o dat au devenit
prieteni. Zise cu stngcie:
n regul, Colombo.
Iei din careu i se duse n cabina sa.
Colombina avea un echipaj format din doisprezece brbai, relativ tineri
i cu nfiare dur. Discutau pe ton sczut ntre ei n timp ce Colombo
mprea n careu ceti cu cafea fierbinte i cu rom. Singura lumin venea de la
un felinar de furtun ambarcaiunea adoptase camuflajul ntunericului; Bond
zmbi pentru sine vznd atmosfera de entuziasm i conspiraie ce amintea de
Insula Comorilor. Colombo trecu pe la fiecare om pentru a inspecta armele.
Aveau cu toii pistoale Luger, purtate pe sub jerseu, sub betelia pantalonilor, i
cuite cu resort n buzunar. Colombo avu o vorb de aprobare sau de critic
pentru fiecare arm. Pe Bond l izbi ideea c Colombo i croise o via plcut
o via a aventurii, a ntmplrilor palpitante i a riscului. Era o via de
infractor o lupt continu cu legile valutare, cu monopolul statului asupra
tutunului, cu Vama, cu poliia dar exista n aer o und de trengrie
adolescentin care schimba culoarea infraciunii, din negru n alb sau cel
puin n gri.
Colombo se uit la ceas i-i trimise oamenii la posturi; stinse felinarul i
Bond l urm pe punte, n lumina sidefie a zorilor. Constat c ambarcaiunea
se afla aproape de un rm negru, stncos, de-a lungul cruia mergeau cu
vitez redus. Colombo art n fa:
Dup promontoriul acela e portul. Apropierea noastr nu va fi
observat. In port, la debarcader, m atept s gsesc o nav cam de mrimea
steia, din care se vor descrca role inofensive de hrtie de ziar, cu ajutorul
unei rampe, ntr-un depozit. Dup ce ocolim promontoriul vom trece la viteza
maxim, ne vom plasa n paralel cu nava asta i o vom aborda. Va exista
mpotrivire, se vor sparge capete. Sper s nu se lase cu mpucturi. Noi nu
vom trage dect dac trag ei. Dar va fi o ambarcaiune albanez, cu un echipaj
de albanezi duri. Dac se trage cu pistolul, va trebui s tragi bine, alturi de
noi toi. Aceti oameni sunt i dumanii rii tale, i ai rii mele. Dac eti
omort, eti omort. Bine?
n regul.
n clipa cnd Bond rosti aceste cuvinte, telegraful din sala motoarelor
emise un clinchet i puntea ncepu s-i tremure sub picioare. Cu vitez de zece
noduri, mica ambarcaiune ocoli promontoriul i intr n port.
Era aa cum spusese Colombo. Lng debarcaderul de piatr se afla
nava, cu velele fluturnd alene. Pornind de la pupa ei, o ramp din scnduri
cobora nclinat spre gura ntunecat a unui depozit drpnat din tabl
ondulat, n care ardeau cteva becuri electrice slabe. Nava avea o ncrctur
ce prea s constea din role de hrtie de ziar, care erau ridicate una cte una
pe buza rampei, de unde se rostogoleau n virtutea propriei greuti pn jos,
intrnd pe gura depozitului. Se vedeau vreo douzeci de oameni. Numai atacul
prin surprindere putea s aduc ansele la egalitate.
Ambarcaiunea lui Colombo se afla acum la cincizeci de metri de cealalt;
vreo doi brbai se opriser din lucru i priveau n direcia lor. Unul alerg n
depozit. Simultan, Colombo ddu un ordin aspru. Motoarele se oprir i intrar
n mararier. Pe punte se aprinse un far puternic, care lumin scena cu
intensitate n timp ce nava aluneca spre traulerul albanez. La primul contact
dur, crligele de abordaj fur aruncate peste balustrada navei albaneze, la
prova i la pupa, i oamenii lui Colombo se repezir peste parapet, cu Colombo
n frunte.
Bond i fcuse planurile lui. Imediat ce tlpile sale atinser puntea
inamic, alerg drept de-a lungul navei, se cr pe parapetul de la pupa i
sri. II despreau de debarcader vreo patru metri. Ateriz ca o pisic, pe palme
i pe vrfurile tlpilor, i rmase cteva clipe ghemuit pe vine, planificndu-i
urmtoarea manevr. Pe punte ncepuser deja mpucturile. Una din primele
stinsese farul, aa c acum scena era luminat doar de zorii cenuii. Un corp
unul dintre inamici czu pe pietrele debarcaderului n faa lui i rmase
nemicat, cu braele i picioarele deprtate. In acelai timp, la gura depozitului
intr n aciune o mitralier uoar, care trgea rafale scurte, ntr-un stil foarte
profesionist. Bond alerg spre ea, la adpostul umbrei negre a navei. Mitraliorul
l vzu i ndrept spre el o rafal. Gloanele trecur pe lng Bond cu iueal,
se izbir sonor de coca metalic a navei i disprur n noapte, uiernd. Bond
ajunse la adpostul rampei nclinate din scnduri i plonj pe burt. Alte
gloane se nfipser n lemn, deasupra capului lui. Bond naint tr n spaiul
tot mai ngust. Cnd ajungea ct de departe putea, va trebui s aleag dac s
ias de la adpost prin dreapta scndurilor sau prin stnga lor. Se auzi o serie
de bubuituri puternice i un huruit rapid deasupra capului su. Pesemne c
unul dintre oamenii lui Colombo tiase frnghiile i trimisese toat grmada de
role de hrtie de ziar pe ramp n jos. Acum era ocazia lui! Bond sri din
adpost spre stnga. Dac mitraliorul l atepta, se va atepta ca el s ias
trgnd, pe la dreapta. Mitraliorul era ntr-adevr acolo, ghemuit lng zidul
depozitului. Bond trase de dou ori n fraciunea de secund nainte ca gura
strlucitoare a armei inamice s-i parcurg micul arc. Degetul mortului se
nclet pe trgaci i lans, n cdere, o scurt cascad de flcri nainte ca
zguduiturile armei s-o smulg din mna lui i s-o trimit pe jos cu un trosnet.
Bond alerga spre ua depozitului, cnd alunec i czu cu capul nainte,
ct era de lung. Rmase locului cteva clipe, uluit, cu faa ntr-o balt neagr
de melas. njurnd, se ridic n patru labe i ni la adpostul grmezii de
role mari de hrtie care se izbiser de zidul depozitului. Una dintre ele,
despicat de o rafal de mitralier, lsa s se preling melas neagr. Bond i
terse ct de bine putu minile i faa de substana lipicioas, ce avea mirosul
dulce i uor mucegit pe care-i simise cndva n Mexic. Era opiu brut.
Un glon izbi zidul depozitului nu departe de capul lui. Bond i mai
terse o dat pistolul de fundul pantalonilor i sri spre ua depozitului, l
surprinse c nimeni nu trase n el dinuntru de ndat ce silueta sa apru n
dreptul intrriI. n depozit era linite i rcoare. Becurile fuseser stinse, dar
afar era tot mai lumin. Rolele palide de hrtie de ziar erau stivuite n iruri
ordonate, cu un spaiu care s ofere un culoar de trecere prin mijloC. n cellalt
capt al culoarului se afla o u. ntregul aranjament l batjocorea, l provoca.
Simea mirosul morii. Se ntoarse precaut la intrare i iei n spaiul deschis.
Focurile de arm deveniser spasmodice. Colombo venea spre el n fug,
alergnd aa cum alearg brbaii grai fr s ridice mult tlpile de pe jos.
Bond spuse poruncitor:
Rmi la ua asta! Nu intra i nu-i lsa oamenii s intre! Eu m duc
prin spate.
Fr s atepte rspuns, sprint pe dup colul cldirii i de-a lungul ei.
Depozitul avea vreo optsprezece metri lungime. Bond ncetini i se
apropie cu pai uori de cellalt col, se lipi ct mai bine de peretele din tabl
ondulat i arunc iute o privire dup col. Se retrase imediat. Lipit de ua din
fund a depozitului se afla un brbat care privea printr-un fel de gaur de
spionat. Avea n mn un piston conectat la nite cabluri ce mergeau pe sub
scutul mainii. Maina, un Lancia Granturismo neagr, decapotabil, cu
acoperiul cobort, sttea alturi de el, cu motorul torcnd uor. Era orientat
cu botul spre uscat, pe un drum de pmnt bttorit cu fgae adnci.
Brbatul era Kristatos.
Bond ngenunche. Prinse pistolul cu ambele mini, pentru a-l ine
nemicat, se strecur iute pe dup colul cldirii i trase un foc la picioarele
individului. Rat. Imediat ce vzu cum se ridic praful la civa centimetri buni
de int, se auzi pritura tuntoare a unei explozii i peretele de tabl l lovi i-
l proiect n aer.
Bond se ridic anevoie n picioare. Depozitul se lsase nebunete ntr-o
rn i ncepu s se prbueasc zgomotos, ca un pachet de cri de joc
metalice. Kristatos era n main. Se deprtase deja cu douzeci de metri, roile
din spate, care asigurau traciunea, trimind n aer jeturi de praf. Bond adopt
poziia clasic a tirului cu pistolul i ochi. Pistolul Walther url i rico de trei
ori la rnd. Dup ultima mpuctur, de la cincizeci de metri, silueta ghemuit
deasupra volanului tresri spasmodic; minile zburar de pe volan, n lturi,
iar capul se ridic o clip, dup care se prbui n fa. Mna dreapt rmase
scoas pe geam, de parc mortul ar fi semnalizat un viraj la dreapta. Bond
ddu s-o ia la fug pe drum, ateptndu-se ca maina s opreasc, dar fgaele
nu lsau roile s ias; cu greutatea piciorului mort rmas pe acceleraie,
automobilul Lancia mergea mai departe urlnd, n viteza a treia. Bond se opri i
o privi. Mergea zorit nainte, pe drumul plat de pe cmpia ars de soare, i n
urma ei se ridicau, veseli, nori de praf alb. Se atepta s-o vad dintr-o clip
ntr-alta ieind de pe drum, dar nu iei, aa c rmase i o privi pn cnd
dispru n ceaa nceputului de diminea ce promitea o zi frumoas.
Bond puse piedica pistolului i bg arma sub centura pantalonilor.
Cnd se ntoarse, Colombo se apropia de el. Brbatul cel gras zmbea cu gura
pn la urechi, n culmea ncntrii. Ajunse la Bond i, spre oroarea acestuia,
deschise larg braele, l strnse la piept i-i srut pe amndoi obrajii.
Pentru Dumnezeu, Colombo!
Colombo se cutremur de rs.
Ah, englezul cel potolit! Nu se teme de nimic, n afar de sentimente!
Dar eu (se lovi n piept), eu, Enrico Colombo, l iubesc pe acest om i nu mi-e
ruine s-o spun! Dac nu l-ai fi scos din joc pe mitralior, niciunul dintre noi n-
ar fi supravieuit. Aa cum stau lucrurile, mi-am pierdut doi oameni i ali
civa au rni. Dar numai ase albanezi au rmas n picioare i au fugit n sat.
Fr ndoial c-i va slta poliia. i acum l-ai trimis pe nemernicul de
Kristatos cu maina n iad! Ce sfrit splendid pentru el! Ce se va ntmpla
cnd micul su dric de curse ajunge la oseaua principal? Deja semnalizeaz
c va face dreapta pe autostrad, sper c-i va aminti s conduc pe dreapta!
(Colombo l btu zgomotos pe Bond pe umr.) Dar s mergem, prietene! E
timpul s plecm de aici. Valvele de siguran ale brcii albaneze sunt
deschise, aa c n scurt timp va fi pe fundul apei. In ctunul sta nu exist
telefoane. Vom avea un avans bun fa de poliiti le va lua ceva timp s
scoat de la pescari o poveste ct de ct logic. Am vorbit cu eful pescarilor.
Nimeni din cei de-aici nu-i iubete pe albanezi. Dar trebuie s ne vedem de
drum! Ne ateapt o navigare grea, cu vntul din fa, i de partea asta a
Veneiei nu exist nici un doctor n care s am ncredere.
Din depozitul nruit ncepeau s se strecoare flcri i ieeau valuri de
fum care miroseau a legume dulci. Bond i Colombo l ocolir, ca s ias de sub
vnt. Ambarcaiunea albanez se aezase pe fundul micului port i apa i
sclda punile. O traversar i urcar la bordul Colombinei, unde Bond avu de
ndurat alte strngeri de mini i bti prieteneti pe spate. Ridicar ancora
imediat i pornir spre promontoriul ce pzea portul. Acolo se aflau civa
pescari care stteau lng brcile lor, trase pe plaj ntre cele cteva csue din
piatr, ngrmdite. Preau neprietenoi, dar cnd Colombo le fcu semn cu
mna i le strig ceva n italian, majoritatea ridicar mna n semn de rmas-
bun, iar unul strig ceva ce strni rsul echipajului de pe Colombina. Colombo
explic:
Au spus c am fost mai buni dect filmele de cinema de la Ancona i
c trebuie s ne ntoarcem curnd.
Bond simi dintr-o dat c-l prsete tot entuziasmul. Se simea murdar
i nebrbierit i-i simea mirosul propriei transpiraii. Cobor sub punte,
mprumut de la un marinar un brici i o cma curat, se dezbrc pn la
piele n cabina sa i se spl. Cnd i scoase pistolul i-l arunc pe cuet,
prinse un iz de cordit dinspre gura evii; mirosul i readuse n minte frica,
violena i moartea din zorii cenuii. Deschise hubloul. Afar, marea dansa
voioas, iar linia coastei, care fusese neagr i misterioas, era acum verde i
frumoas. Vntul aduse dintr-o dat un miros delicios de costi fript. Bond
nchise cu un gest brusc hubloul, se mbrc i se duse n careu.
n timp ce se osptau cu ochiuri i costi din belug i beau cafea
fierbinte, dulce, cu puin rom n ea, Colombo complet toate detaliile.
Iat ce am fcut, prietene, zise el mestecnd zgomotos nite pine
prjit. n depozitul acela se afla stocul de opiu brut pe un an, ce urma s
ajung la laboratorul chimic al lui Kristatos din Napole. E adevrat c am o
astfel de afacere n Milano i c ea constituie un loc de depozitare convenabil
pentru o parte din mrfurile mele, dar acolo nu se fabric nimic mai mortal
dect pastilele de cruin sau aspirinA. n toat poriunea respectiv a povetii
lui Kristatos, nlocuiete Colombo cu Kristatos. El e cel care transform
opiul brut n heroin i el e cel care angajeaz curieri ca s-o duc n Londra.
Transportul acela imens fcea probabil un milion de lire sterline pentru
Kristatos i oamenii lui. Dar tii ceva, dragul meu James? Pe el nu-l cost nici
mcar un singur cent. De ce? Pentru c primete marfa cadou din Rusia.
Cadoul unui uria proiectil mortal ce trebuie tras n mruntaiele Angliei. Ruii
pot furniza o cantitate nelimitat de ncrctur pentru proiectil. Opiul provine
din culturile lor de mac din aucaz, iar Albania e un antrepozit convenabiL.
ns le lipsete aparatul cu care s lanseze proiectilul. Kristatos a creat
aparatul necesar i el este cel care apas pe trgaci, n numele stpnilor si
din Rusia. Astzi, noi doi am distrus n jumtate de or ntreaga conspiraie.
Acum poi s te ntorci i s le spui oamenilor ti din Anglia c traficul va
nceta. Poi, de asemenea, s le spui adevrul c nu Italia a fost originea
acestei cumplite arme de rzboi subteran, ci vechii notri prieteni, ruii. Fr
ndoial, o secie de rzboi psihologic al aparatului lor de spionaj. Asta nu tiu
s-i spun. Poate, dragul meu James, zise Colombo zmbind ncurajator, vei fi
trimis la Moscova ca s afli. Iar dac se ntmpl aa, s sperm c vei gsi o
fat la fel de fermectoare ca prietena ta, domnioara Lisl Baum, care s te
pun pe drumul corect spre adevr.
Cum adic, prietena mea? E a ta.
Colombo cltin din cap.
Dragul meu James, eu am muli prieteni. Vei mai petrece cteva zile n
Italia ca s-i scrii raportul i, fr ndoial (chicoti), ca s verifici unele din
lucrurile pe care i le-am spus. Poate c vei petrece, de asemenea, o jumtate
de or agreabil explicndu-le colegilor ti din serviciul american de informaii
adevrurile vieiI. ntre aceste ndatoriri vei avea nevoie de tovrie cineya
care s-i arate frumuseile iubitei mele patriI. n rile necivilizate, un obicei
politicos cere s-i oferi una dintre neveste brbatului pe care-l iubeti i pe
care vrei s-l cinsteti. i eu sunt necivilizat. N-am neveste, dar am numeroase
prietene ca Lisl Baum. Ea nu trebuie s primeasc instruciuni n aceast
privin; am motive ntemeiate de a crede c ateapt s te ntorci ast-sear.
Colombo bg mna n buzunarul pantalonilor i arunc pe mas, n faa
lui Bond, un obiect ce zngni.
Iat motivul ntemeiat.
Colombo i puse mna pe piept, n dreptul inimii i se uit cu seriozitate
n ochii lui Bond.
i-l druiesc din inim. i poate i dintr-a ei.
Bond ridic obiectul. Era o cheie, de care era ataat o etichet metalic
grea Pe etichet scria Albergo Danielii. Camera 68.
Partea a cincea.
Raritatea Hildebrand.
Pisic-de-mare avea anvergura cam de doi metri i lungimea de
aproximativ trei metri, de la botul bont pn la captul cozii sale mortale. Era
de un cenuiu-nchis, cu acea tent de violet care semnalizeaz adesea
primejdia n lumea subacvatic. Se ridic de pe nisipul auriu palid i not
puin, dnd impresia c prin ap flutur un prosop negru.
Cu minile pe lng trup i deplasndu-se doar cu micri uoare ale
nottoarelor, James Bond urmri umbra neagr prin laguna larg, mrginit
de palmieri, ateptnd momentul potrivit ca s trag. Rareori omora peti n alt
scop dect acela de a-i mnca, ns existau excepii iparii mari i toi
membrii familiei petelui-scorpion. Acum inteniona s omoare pisic-de-mare
fiindc avea o nfiare extraordinar de diabolic.
Era ora zece, ntr-o diminea de aprilie, iar laguna, Belle Anse, aflat
aproape de extremitatea sudic a insulei Mahe, cea mai mare din arhipelagul
Seychelles, era neted precum sticla Musonul dinspre nord-vest i epuizase
forele cu cteva luni nainte, iar musonul dinspre sud-est avea s aduc din
nou ploaie i rcoare abia n mai. Acum, temperatura era n jur de douzeci i
opt de grade la umbr, nivelul de umiditate se ridicase la nouzeci, iar n
laguna protejat, apa avea aproape temperatura sngelui uman. Pn i petii
preau lenei. Un pete-papagal de vreo patru kilograme i jumtate, care
ronia alge de pe o protuberan de coral, se opri doar ca s-i roteasc ochii
cnd Bond trecu pe deasupra lui, dup care i relu masa. Un banc de peti
Kyphosus cenuii i grai, ce notau harnici, se scind politicos n dou ca s
lase s treac umbra lui Bond, apoi se reuni i-i continu drumul, n direcie
opus. ase calmari mici, aezai n ir,n mod normal timizi ca psrile, nici
mcar nu se obosir s-i schimbe camuflajul la trecerea lui.
Bond not mai departe alene, avnd grij s nu piard din ochi pisic-
de-mare. tia c aceasta va obosi n curnd sau, dac nu, se va simi linitit
vznd c Bond, marele pete de la suprafaa apei, n-o atac. i atunci se va
aeza pe o poriune plat de nisip, i va schimba culoarea de camuflaj n cel
mai deschis gri, aproape translucid, i, cu unduiri uoare ale vrfurilor
nottoarelor, se va ngropa n nisip.
Reciful se apropia; ncepeau s apar grupuri de corali negri i puni cu
iarb de mare. Era ca la sosirea ntr-un ora, din cmp deschis. Pretutindeni,
petii n culori de nestemate scnteiau i luceau, iar uriaele anemone ale
Oceanului Indian preau nite flcri n umbre. Coloniile de arici-de-mare
epoi scuipau un lichid sepia, de parc ar fi aruncat cineva o climar cu
cerneal, iar antenele strlucitoare ale langustelor, albastru cu galben, cercetau
i fluturau din crpturile lor, ca nite nici balauri. Ici i colo, prin iarba de
mare de pe fundul sclipitor se zrea lucirea pestri a cte unei molute
Cypraeidae cu cochilie pestri, elegant, mai mare dect o minge de fotbal
molusca-leopard i Bond vzu, la un moment dat, frumoasele degete rsfirate
ale harpei lui Venus. Ins toate aceste lucruri erau acum banale pentru el,
aa c merse mai departe n ritm constant, reciful interesndu-l doar n calitate
de scut la adpostul cruia putea s ajung mai spre larg, dincolo de pisic-de-
mare, i apoi s-o urmreasc napoi spre rm. Tactica funcion; n scurt timp,
umbra neagr, cu torpila maro pe urmele ei, fcea cale ntoars pe sub marea
oglind a apei albastre. Cnd adncimea apei ajunse la vreo patru metri,
pisic-de-mare se opri pentru a suta oar. Se opri i Bond, clcnd uor apa.
Ridic precaut capul la suprafa i-i goli vizorul de ap. Pn s priveasc
din nou locul unde se afla pisic-de-mare, aceasta dispruse.
Bond avea o puc cu harpon Champion, cu benzi elastice duble.
Harponul avea n vrf un trident ascuit precum acul arm cu raz scurt de
aciune, dar cea mai bun n recife. Trase piedica i naint ncet, pulsnd uor
cu nottoarele, foarte aproape de suprafaa apei, ca s nu fac nici un zgomot.
Se uit njur, ncercnd s strpung cu privirea orizonturile neclare ale vastei
lagune. Cuta orice posibil form mare, aflat la pnd: nu era deloc indicat
ca un rechin sau o baracud s fie martori la uciderea przii. Uneori, petii ip
cnd sunt rnii i chiar dac nu ip, turbulena i sngele ce rezult dintr-o
lupt aprig i cheam pe necrofagi. Dar nu se vedea nici o fiin vie; nisipul se
ntindea nemrginit spre deprtrile ceoase, precum duumelele goale ale unei
scene. Bond putea s vad acum conturul slab de pe fund. Se duse chiar
deasupra lui i rmase nemicat la suprafa, privind n jos. In nisip exista o
micare foarte slab. Dou minuscule arteziene de nisip dansau deasupra
deschizturilor ca nite nri ale operculelor. Dincolo de deschizturi se vedea o
foarte uoar umfltur corpul creaturii. Asta era inta. La doi centimetri i
jumtate dincolo de deschizturi. Estim posibila zvcnire a cozii n sus, cobor
ncet arma i aps pe trgaci.
Sub el, nisipul erupse i pre de o clip de nelinite, Bond nu putu vedea
nimic. Apoi firul harponului se ntinse la maximum i pisic-de-mare apru,
ncercnd s se trag departe de el, n timp ce coada ei plesnea cu o
agresivitate reflex corpul, iari i iari. La baza cozii, Bond vedea epii
neregulai, otrvii, ridicndu-se de la suprafaa corpului. Acetia erau epii
despre care se presupunea c l-au ucis pe Ulise i despre care Pliniu a afirmat
c ar distruge un arborE. n Oceanul Indian, unde veninul animalelor marine e
cel mai virulent, o singur zgrietur de la epii pisicii-de-mare nsemna moarte
sigur. Precaut, innd firul perfect ntins ntre el i pisic-de-mare, Bond porni
dup petele ce se lupta furioS. nota ntr-o parte, ca s fereasc firul de coada
mictoare, care l-ar fi putut reteza cu uurin. Coada aceasta era vechiul bici
al stpnilor de sclavi din Oceanul Indian. La ora actual, n insulele Seychelles
e ilegal chiar i s te afli n posesia unuia, dar bicele acestea sunt transmise n
familie din generaie n generaie, pentru a fi folosite asupra nevestelor
necredincioase, iar dac se rspndete vestea c cutare sau cutare femeie a
avut de-a face cu la crapule, numele provensal al pisicii-de-mare, e totuna cu a
spune c femeia respectiv nu se va ridica din pat cel puin o sptmn.
Izbiturile cozii ncepeau s slbeasc; Bond not n faa pisicii-de-mare i o
trase dup el, spre mal. Cnd ajunser n apa puin adnc de la mal, pisic-
de-mare deveni letargic, aa c o scoase din ap i o duse la distan
considerabil pe plaj. Dar chiar i aa, nu se apropie de ea i foarte bine
fcu. Pe neateptate, la o micare a lui Bond i poate cu sperana de a-i lua
dumanul prin surprindere, uriaa pisic-de-mare sri n sus, ridicndu-se
complet n aer. Bond fcu un salt lateral, iar petele czu pe spate i rmase
locului, cu abdomenul alb spre soare i cu gura mare, urt, n form de
secer, gfind i pufnind.
n picioare, Bond se uita la pisic-de-mare i se ntreba ce s fac mai
departe.
Un brbat scund, gras i alb, mbrcat cu cma i pantaloni kaki, iei
dintre palmieri i veni spre Bond pe nisipul presrat cu alge uscate, lsate n
urm de reflux. Cnd se apropie suficient, strig amuzat:
Btrnul i marea[25]! Cine a prins pe cine?
Bond se ntoarse.
Firete, e singurul brbat de pe insul care nu poart la el o macet!
Fidele, fii biat de treab i cheam-l pe unul dintre oamenii ti! Animalul sta
nu vrea s moar i harponul meu a rmas nfipt n el.
Fidele Barbey, cel mai tnr dintre nenumraii Barbey care sunt
proprietarii a aproape tot ce exist n Insulele Seychelles, veni i se opri, privind
pisic-de-mare.
Frumos exemplar! Ai noroc c ai lovit-o unde trebuia; altfel te-ar fi
trt peste recif i ar fi trebuit s dai drumul armei. Le ia al naibii de mult s
moar Dar haide, trebuie s te duc napoi la Victoria! A aprut ceva. Ceva bun.
Trimit pe un om de-al meu dup arm Vrei coada?
Bond zmbi.
N-am nevast. Dar ce-ai spune despre nite rie au beurre noir[26]
disear?
Disear nu, prietene. Vino! Unde-i sunt hainele?
n timp ce mergeau pe drumul de coast cu maina lui, Fidele ntreb:
Ai auzit vreodat de un american pe nume Milton Krest? E bine, pe ct
se pare, e proprietarul lanului de hoteluri Krest i al unei chestii numite
Fundaia Krest. Un lucru i pot spune cu siguran: deine cel mai frumos
afurisit de iaht din Oceanul Indian. L-a pus la ap ieri. Wavekrest se cheam.
Aproape dou sute de tone, treizeci de metri lungime. Dotat cu absolut totul, de
la o soie frumoas i pn la un gramofon mare cu tranzistori, pe balansiere,
astfel nct valurile s nu fac acul s sar Mochet din perete-n perete, groas
de doi centimetri i jumtate. Aer condiionat peste tot. Singurele igri uscate
care pot fi gsite de partea asta a continentului african i cea mai bun sticl
de ampanie pe care am but-o dup micul dejun de cnd am fost ultima oar
la Paris. (Fidele Barbey rse ncntat.) Prietene, e o ambarcaiune a mamei
naibii de aleas i dac domnul Krest e un mare lem dublat cu ticloie, cui
naiba i pas?
Cui i pas oricum? Ce are de-a face cu tine sau cu mine, la drept
vorbind?
Doar asta, prietene: vom petrece cteva zile pe mare cu domnul Krest
i cu doamna Krest, frumoasa doamn Krest. Am acceptat s duc iahtul la
Chagrin insula despre care i-am vorbit. E la naiba n praznic, aproape de
rmul african, i familia mea nu i-a gsit nici o utilizare, n afar de adunatul
oulor de cormoran. E doar la un metru mai sus de nivelul mrii. N-am mai
fost n locul la afurisit de cinci ani. In fine, Krest sta vrea s mearg acolo.
Colecteaz specimene marine ceva legat de fundaia lui i e un spurcat de
petior care se zice c exist numai n jurul Insulei Chagrin. Cel puin Krest
spune c singurul exemplar din lume provenea de acolo.
Sun distractiv. Rolul meu care e?
tiam c te plictiseti i c mai ai o sptmn pn s ridici ancora,
aa c am spus c eti expertul local la cutri submarine i c vei gsi rapid
petele cu pricina, dac chiar exist, i c oricum fr tine nu merg. Domnul
Krest s-a nvoit, i asta-i tot. tiam c pierzi vremea undeva, pe coast, aa c
am mers cu maina de-a lungul coastei pn cnd un pescar mi-a spus c un
alb nebun ncearc s se sinucid, de imul singur, la Belle Anse i am tiut c
tu eti acela.
Bond rse.
E extraordinar frica de mare a insularilor stora! Te-ai atepta ca de-
acum s fi czut la pace cu ea. Foarte puini din locuitorii Insulelor Seychelles
tiu mcar s noate!
Vina e a Bisericii Romano-catolice. Nu agreeaz ideea dezbrcrii de
haine. O aiureal afurisit, dar asta e. Ct privete frica, nu uita c eti aici
doar de o lun. Rechini, baracude nc n-ai ntlnit un exemplar flmnd.
Plus petele de piatr! Ai vzut vreodat un om care a clcat pe un pete de
piatr? Corpul i se ndoaie pe spate ca arcul de durere. Uneori e att de
cumplit nct omului i sar la propriu ochii din orbite. Supravieuitorii sunt
foarte rari
Ar trebui s poarte nclminte ori s-i lege tlpile cnd merg pe
recif, zise Bond fr pic de comptimire. Exist toi petii tia de Pacific, ca s
nu mai spun de scoica uria. E o prostie absolut! Toi se jeluiesc ct de
sraci sunt, cu toate c marea e de-a dreptul doldora de peti! Iar sub stncile
alea sunt cincizeci de soiuri de scoici din acelea cu cochilie frumoas, lucioas.
Ar putea tri mai mult dect bine vnzndu-le prin lume!
Fidele Barbey rse cu poft.
Bond, guvernator! Asta-i soluia! La urmtoarea ntrunire a Consiliului
Legislativ am s avansez ideea. Eti omul perfect pentru funcia asta cu
vederi largi, plin de idei, motivaie din belug. Scoici! Splendid! Scoicile vor
aduce bugetul la echilibru pentru prima oar de la boomul plantelor de paciuli,
dup rzboi! Vindem cochilii de mare din Seychelles, sta ne va fi sloganul!
M voi ngriji s i se recunoasc meritele. Vei deveni Sir James ct ai bate din
palme!
Din asta ar iei mai muli bani dect din ncercarea de a cultiva vanilie
n pierdere!
Continuar s se cioroviasc astfel, cu virulen vesel, pn cnd
plcurile de palmieri lsar locul uriailor arbori sangdragon de la periferia
prpditei capitale, Mahe.
Trecuse aproape o lun de cnd M. i spusese lui Bond c-l trimite n
Insulele Seychelles.
Amiralitatea are probleme cu noua baz din Maldive a flotei sale. Se
strecoar comunitii din Ceylon. Greve, sabotaje tabloul obinuit. Ar putea fi
nevoit s renune i s se mute n Seychelles. O mie opt sute de kilometri mai
la sud, dar cel puin insulele respective par destul de sigurE. ns nu vrea s fie
prins din nou pe picior greit. Chiar dac Biroul Colonial spune c sunt ct se
poate de sigure, am fost de acord s trimit pe cineva care s ofere o evaluare
independent. Acum civa ani, cnd Makarios a fost nchis acolo, au existat
cteva sperieturi legate de securitate. Ambarcaiuni japoneze de pescuit dnd
trcoale, vreo doi escroci refugiai din Anglia, legturi strnse cu Frana. Tu du-
te i uit-te bine. Ai grij s nu faci insolaie! complet M. Privind pe fereastr
lapovia deas de martie.
Bond i terminase raportul, care conchidea c singurul pericol posibil n
privina securitii n Insulele Seychelles consta n frumuseea i
disponibilitatea femeilor insulare, de o sptmn, dup care nu mai avusese
nimic de fcut, dect s atepte sosirea vaporului Kampala, care s-l duc la
Mombasa. Se sturase pn peste cap de cldur, de palmierii pleotii, de
ipetele plngree ale pescruilor pitici i de conversaiile interminabile
despre miezul de nuc de cocos. Perspectiva unei schimbri l ncnta.
Bond i petrecea ultima sptmn acas la Barbey, aa c, dup ce
trecur pe acolo ca s-i ia genile, merser pn la captul Cheiului Lung i
lsar maina n opronul oficiului vamal. Iahtul alb lucios se afla la opt sute
de metri distan, n rada portului. Cei doi luar o barc pescreasc prevzut
cu motor outboard ca s strbat golful neted ca oglinda i se strecurar prin
deschiztura recifului. Wavekrest nu era frumos limea chilei i
suprastructura aglomerat i ngreuna silueta ns Bond i ddu seama de la
prima privire c e o nav adevrat, construit pentru a naviga oriunde n
lume, nu doar prin Florida Keys. Prea pustie, dar cnd traser lng ea, doi
marinari cu nfiare ngrijit, n pantaloni scuri i bluz alb, aprur i se
postar lng scar, cu cange pentru brci pregtite ca s in barca mizer la
distan de vopseaua lucioas a iahtului. Luar cele dou geni, iar unul dintre
ei ridic un tambuchi de aluminiu i le fcu semn s coboare. Pe Bond l izbi o
adiere de aer ce-i pru aproape geros cnd cobor cele cteva trepte ce duceau
la careu.
Careul era pustiu. i nu era ctui de puin o cabin. Era o ncpere de
mare bogie i confort, pe care nici un element n-o asocia cu interiorul unei
ambarcaiuni. Ferestrele din spatele jaluzelelor veneiene pe jumtate nchise
erau de mrime obinuit, la fel i fotoliile adnci din jurul msuei centrale
scunde. Mocheta, albastru-deschis, era cum nu se poate mai deas. Pereii
aveau lambriuri dintr-un lemn argintiu, iar tavanul era vopsit n alb-glbui.
Exista un birou, dotat cu articolele de scris obinuite, i un telefon. Lng
gramofonul cel mare se afla un bufet ncrcat cu buturi. Deasupra bufetului
se vedea o pictur ce prea a fi un Renoir deosebit de bun capul i umerii
unei fete brunete frumoase, mbrcat cu o bluz n dungi, alb cu negru.
Impresia de salon luxos dintr-o cas la ora era completat de vasul mare cu
flori albe i albastre de hiacint, pe masa central, i de raftul ngrijit cu reviste
aflat lng birou.
Ce i-am spus, James?
Bond cltin din cap admirativ.
Asta e categoric cea mai bun cale de a trata marea ca i cum nici
mcar n-ar exista! (Inspir adnc.) Ce uurare, s pot trage n piept aer
proaspt! Aproape uitasem ce gust are.
Cel de-afar e proaspt, biete! sta-i conservat.
Domnul Milton Krest intrase n ncpere fr zgomot i sttea i-i privea.
Era un brbat puternic, tbcit, abia trecut de cincizeci de ani. Prea dur i n
form, iar blugii decolorai, cmaa cu croial militar i cureaua lat din piele
sugerau c-i fcuse un feti din a arta dur. Ochii cprui-deschis de pe faa
btut de intemperii erau uor adumbrii i privirea lor era somnoroas i
dispreuitoare. Gura avea colurile lsate n jos, ntr-o expresie care putea fi de
umor sau de dispre probabil a doua variant, iar cuvintele pe care le
aruncase n ncpere, inofensive n sine, cu excepia acelui biete arogant,
fuseser azvrlite ca un pumn de mruni spre doi culi. Lui Bond, cea mai
ciudat trstur a domnului Krest i se pru a fi vocea: era moale i cu un
ssit deosebit de atractiv printre dini. Era exact vocea rposatului Humphrey
Bogart. Bond l cercet cu privirea pe individ, de la prul tuns scurt, negru, cu
fire crunte ca nite pilitur de fier presrat peste capul lunguie, la vulturul
tatuat deasupra unei ancore strmbe pe antebraul drept i pn la tlpile
tbcite, plasate marinrete, deprtate i ferme, pe mochet. i zise: Omului
stuia i place s fie considerat erou stil Hemingway. N-am s m neleg cu el.
Domnul Krest naint i ntinse mna.
Eti Bond? M bucur s te am la bord, domnule.
Bond se atepta la strngerea de mn capabil s zdrobeasc oasele i o
contracara ncordnd muchii.
Scufundare liber sau cu tub de oxigen?
Liber i nu merg la mari adncimi. E doar un hobby.
Ce faci n restul timpului?
Sunt funcionar public.
Domnul Krest rse scurt, aspru.
Politee i servitute[27]! Voi, englezii producei cei mai buni majordomi
i valei din lume! Funcionar public, zici? Bnuiesc c o s ne nelegem de
minime. Funcionarii publici sunt tocmai oamenii pe care-mi place s-i am
njur.
Declicul ce anun deschiderea tambuchiului dinspre punte
prentmpin rbufnirea de mnie a lui Bond. Gndurile domnului Krest fur
ntrerupte de apariia unei fete bronzate, dezbrcate, care cobor treptele spre
careu. Nu, de fapt nu era cu totul dezbrcat, dar costumul de baie foarte
sumar, din satin maro deschis era conceput pentru a da aceast impresie.
Salut, comoar! Unde-ai stat ascuns? Nu te-am vzut de mult! F
cunotin cu domnul Barbey i domnul Bond, bieii care vin cu noi. (Domnul
Krest ridic o mn n direcia fetei.) Biei, ea e doamna Krest. A cincea
doamn Krest. i ca s nu-i vin nimnui idei, s tii c-i iubete pe domnul
Krest. Nu-i aa, comoar?
O, Milt, nu fi caraghios, tii bine c da! replic doamna Krest, zmbind
drgla. mi pare bine de cunotin, domnule Barbey. i domnule Bond. Ne
bucurm s v avem la bord. Ai vrea s bei ceva?
Stai aa o clipit, comoar! Ce-ar fi s m lai pe mine s aranjez
lucrurile la bordul navei mele, hm? interveni domnul Krest pe un ton moale i
plcut.
Femeia roi.
A, da, Milt, sigur c da!
Atunci e n regul; doar s tim cine e comandantul la bordul
frumoasei Wavekrest. (Zmbetul amuzat i cuprinse pe toi cei trei.) Aa deci,
domnule Barbey. Apropo, care i-e prenumele? Fidele, hm? Impresionant nume.
Btrnul credincios, chicoti bonom domnul Krest. Acum, Fido, ce zici s
mergem noi doi pe punte i s punem schiful sta btrn n micare, hm? Poa'
c ai face bine s-l scoi n larg, dup care poi s stabileti un curs i s-i dai
crma lui Fritz. Eu sunt cpitanul, el e secundul i mai exist doi marinari care
se ngrijesc de sala motoarelor i de buctrie. Germani toi trei. Singurii
afurisii de marinari rmai n Europa. i domnul Bond. Prenumele? James,
hm? Pi Jim, ce prere ai s exersezi un pic din politeea i servitutea aia cu
doamna Krest? C veni vorba, spune-i Liz. Ajut-o s prepare gustrile i ce-i
mai fi pentru buturile pe care o s le servim nainte de prnz. Pe vremuri a
fost i ea englezoaic. Putei sporovi despre Piccadilly Circus i despre alte
locuri btinae pe care le cunoatei amndoi. Bine? Mic, Fido! (Urc scrile
cu pai elastici, bieeti.) Hai s ieim naibii de-aici!
Dup ce tambuchiul se nchise, Bond expir prelung. Doamna Krest
spuse pe ton de scuz:
Te rog, nu te supra de glumele lui! Are un sim al umorului mai
aparte. i e puin ndrtnic, i place s vad dac reuete s irite oamenii. O
obrznicie din partea lui, dar la drept vorbind totul e n glum.
Bond i zmbi linititor, ntrebndu-se ct de des era nevoit s rosteasc
acest mic discurs, s ncerce s calmeze enervarea oamenilor pe care-i
exersase domnul Krest simul umorului.
Presupun c e nevoie de ceva timp s se obinuiasc omul cu soul
tu. La fel se poart i acas, n America?
Numai cu mine, zise ea fr resentimenT. i iubete pe americani. Doar
cnd e n strintate tii, tatl lui era neam, de fapt prusac, iar el are ideea
asta german caraghioas c europenii i aa mai departe sunt decadeni, c
nu mai sunt buni de nimic. N-are nici un rost s-l contrazici, e o idee a lui.
Aadar, asta era! Iari btrnul hun. Mereu la picioarele tale sau la
beregata ta. Simul umorului! Nu, zu! i oare ce trebuia s rabde femeia
aceea, fata aceea frumoas pe care individul a pus stpnire ca s-i fie sclav
sclava lui englezoaic? O ntreb:
De ct timp suntei cstorii?
De doi ani. Lucram ca recepioner la unul din hotelurile lui. tii, e
proprietarul Grupului Krest. A fost minunat, ca un basm! i acum mai trebuie
s m ciupesc cteodat ca s m conving c nu visez. Asta, de exemplu (art
cu un gest larg ncperea luxoas), plus c e teribil de bun cu mine! mi face
mereu cadouri. tii, e un om foarte important n America! E amuzant s fii
tratat ca un cap ncoronat oriunde te-ai duce.
Negreit! Bnuiesc c-i place asta, nu?
O, da! zise ea rznd, cu o not de resemnare. Firea lui e n foarte
mare msur fire de sultan. Se enerveaz ru dac nu e servit corespunztor.
Spune c atunci cnd omul a muncit pe brnci ca s ajung n vrful
copacului, are dreptul la cele mai bune fructe care cresc acolo.
Doamna Krest i ddu seama c vorbete prea deschis, aa c adug
rapid:
Dar ce tot vorbesc? Oricine ar crede c ne cunoatem de ani buni.
(Zmbi cu timiditate.) Presupun c e efectul cunotinei cu cineva din Anglia.
Dar serios, trebuie s merg s pun nite haine mai consistente pe mine.
Fceam plaj pe punte.
De sub punte, din mijlocul ambarcaiunii, se auzi un huruit sonor.
Aa, am pornit! Ce-ar fi s mergi pe puntea de la pupa i s priveti
cum ieim din port? Vin i eu ntr-o clip Vreau s aflu att de multe despre
Londra! Pe aici. (Trecu pe lng el i deschise o u glisant!) La drept vorbind,
dac eti detept, revendic locul sta pentru noapte! Sunt perne din belug,
iar cabinele se cam ncing, n ciuda aerului condiionat.
Bond i mulumi, iei i nchise ua n urma lui. Era o punte adncit,
mare, acoperit cu rogojini de cnep, avnd n partea dinspre pupa o canapea
semicircular din cauciuc expandat. Ici i colo erau mprtiate fotolii din
mpletitur de nuiele, iar ntr-un col se afla un bar. Lui Bond i trecu prin
minte c se putea ca domnul Krest s bea zdravn. Se ntreb dac doar i se
pare sau doamna Krest chiar e ngrozit de el. Atitudinea ei fa de el avea ceva
de un servilism dureros. Fr ndoial c-i pltise cu vrf i ndesat basmul.
Bond privi coastele verzi ale oraului Mahe ndeprtndu-se ncet la pupa.
Estim c se deplasau cu vreo zece nodurI. n scurt timp vor ajunge la North
Point, iar de acolo se vor ndrepta spre larg. Ascultnd glgitul eapamentului,
i ls mintea s eas ntr-o doar gnduri despre frumoasa doamn
Elizabeth Krest.
Ar fi putut s fie manechin probabil chiar fusese nainte de a deveni
recepioner la hotel acea respectabil profesie feminin care conine totui o
und vag de via demimonden de nalt clas. i mica trupul frumos cu
lipsa total de timiditate a femeii obinuite s circule dezbrcat sau aproape
dezbrcat.
ns fiina ei n-avea nimic din rceala manechinelor avea un corp cald
i o fa prietenoas, ncreztoare. Avea poate treizeci de ani, cu siguran nu
mai mult, i drglenia ei cci nu ajungea la frumusee era nc imatur.
Cea mai bun trstur a ei era prul blond-cenuiu des, lung pn la baza
gtului, dar prea plcut lipsit de vanitate n privina lui: nu-i flutura i nu se
juca cu eL. i trecu prin minte c, de fapt, nu vdea nici un semn de cochetrie.
Sttuse linitit, aproape docil, cu ochii mari, albatri i limpezi aintii
aproape tot timpul asupra soului ei. Nu purta ruj pe buze, nici lac pe unghiile
de la mini i de la picioare i nu-i pensa sprncenele. Oare domnul Krest i
poruncise s procedeze astfel s fie o copil germanic a naturii? Probabil c
da. Bond ridic din umeri. Erau categoric un cuplu ciudat un Hemingway de
vrst mijlocie, cu voce de Bogart i o fat drgu, ingenu. i mai exista
ncordarea din atmosfer din felul cum se fcuse mic atunci cnd, dup ce le
oferise de but, el o pusese la punct, din masculinitatea lui forat Bond se
juc ntr-o doar cu ideea c individul era impotent i c rolul dur i grosolan
pe care-l juca nu era dect o etalare exagerat a virilitii. N-avea s fie n nici
un caz uor de trit cu el timp de patru, cinci zile. Privind cum dispare
frumoasa Insul Silhouette la tribord, Bond i jur s nu-i piard cumptul.
Cum era expresia aceea american? A mnca plcinta umilinei. Va fi un
exerciiu mintal interesant pentru el. Va mnca plcinta umilinei timp de cinci
zile i nu-l va lsa pe acel individ blestemat s strice o cltorie care trebuia s
fie plcut.
Ei, biete, te relaxezi?
Domnul Krest, aflat pe puntea brcilor de salvare, privea n jos spre
puntea adncit.
Ce-ai fcut cu femeia cu care triesc? Ai lsat-o s fac ea toat
munca, bnuiesc. Ei, i de ce nu? Doar pentru asta-s fcute, nu? Ai chef s
vezi iahtul? Fido o s stea o vreme la crm iar eu am timp liber.
Fr s atepte un rspuns, domnul Krest se aplec i cobor pe puntea
adncit, dndu-i drumul de la un metru.
Doamna Krest se mbrac. Da, mi-ar plcea s vizitez iahtul.
Domnul Krest l intui pe Bond cu privirea lui dur, dispreuitoare.
N regul. Mai nti, datele concrete. E construit de Corporaia de
construcii navale BronsoN. ntmplarea face s dein nouzeci la sut din
aciunile ei, aa c am obinut ceea ce-am vrut. Proiectat de fraii Rosenblatt
cei mai buni arhiteci navali.
Treizeci de metri lungime, apte lime i linia de plutire la doi metri fa
de chil. Motoare diesel Superior de dou sute cincizeci de cai-putere. Viteza
maxim, paisprezece noduri. Distana de croazier: dou sute cincizeci de mile
marine la opt noduri. Aer condiionat peste tot. Corporaia Carrier a proiectat
dou camere frigorifice speciale a cte cinci tone fiecare, aa c pot transporta
destule alimente congelate i buturi pentru o lun. Ne trebuie doar ap dulce
pentru bi i duuri. In regul? Acum, s mergem la prova, unde vei putea
vedea cabinele echipajului, i vom porni de-acolo spre pupa. i nc un lucru,
Jim (Domnul Krest lovi cu piciorul n punte.) Asta-i podeaua, vezi? Iar toaleta e
bud. Iar dac vreau ca o persoan s se opreasc din ceea ce face, nu strig
stop, strig stai. M nelegi, Jim?
Bond ncuviin amiabil.
N-am nici o obiecie. E nava ta.
Bun, hai s mergem. Nu trebuie s-i fereti capul, toate uile i
tavanele sunt la un metru nouzeci.
Bond l urm pe domnul Krest pe culoarul ngust ce strbtea nava pe
toat lungimea ei i, timp de jumtate de or, fcu comentariile de rigoare pe
tema iahtului, categoric cel mai de soi i mai luxos proiectat din cte vzuse. La
fiecare detaliu exista o marj destinat s ofere un plus de confort. Chiar i
baia cu du a echipajului avea mrimea normal, iar cambuza sau buctria,
cum i spunea domnul Krest lucrat n oel inoxidabil era la fel de mare ca i
cabina principal a soilor Krest. Domnul Krest deschise ua acesteia fr s
bat. Liz Krest se afla la msua de toalet.
O, comoar, zise domnul Krest cu vocea lui blnd, m gndeam c
aranjezi deja msua cu buturi! i-a trebuit al naibii de mult timp ca s te
gteti. Un pic de dichis n plus pentru Jim, ha?
mi pare ru, Milt! Tocmai voiam s vin. S-a blocat un fermoar.
Fata lu n grab o pudrier, se ndrept spre u oferindu-le
amndurora un mic surs nelinitit i iei.
Lambriuri din mesteacn de Vermont, lmpi cu sticl de Corning,
covoare mioase mexicane. i apropo, tabloul acela cu corabia e un Montague
Dawson autentic
Domnul Krest continu pe acelai ton cu catalogarea, dar Bond se uita la
un obiect atrnat pe perete, aproape ascuns, lng noptiera alturat jumtii
de pat uria care-i aparinea evident domnului Krest. Era un bici subire, lung
cam de un metru, cu mner din piele mpletit. Era o coad de pisic-de-mare.
Bond ocoli ca din ntmplare patul, lu biciul i-i trecu degetul peste
cartilajul epos. Simplul gest l duru.
Unde l-ai gsit? Chiar azi diminea am vnat un animal din sta.
n Bahrain. Arabii le folosesc pe spinarea nevestelor. (Domnul Krest
chicoti relaxat.) Pn acum, n-a trebuit s-i aplic lui Liz mai mult de o lovitur
odat. Minunate rezultate! l numim Corectorul meu.
Bond puse biciul la loc i-i arunc o privire dur domnului Krest.
Nu mai spune! n Seychelles, unde creolele sunt destul de dure, e
ilegal chiar i s deii aa un obiect, darmite s-l foloseti.
ndreptndu-se spre u, domnul Krest zise cu indiferen:
Biete, ntmplarea face ca nava asta s fie teritoriu al Statelor Unite.
Hai s mergem s bem ceva.
Domnul Krest bu trei duble de votc cu consom de la ghea nainte de
prnz i o bere n timpul mesei. Ochii splcii se ntunecar puin i cptar
o lucire apoas, dar vocea ssitoare rmase moale i relaxat n timp ce
explic obiectivul cltoriei, monopoliznd complet conversaia.
Vedei voi, biei, treaba st aa: n State avem un sistem al fundaiilor
pentru tipii norocoi care au lovele din belug i se ntmpl s nu vrea s
contribuie la trezoreria rii. Faci o fundaie ca asta, Fundaia Krest ntr-un
scop caritabil caritate pentru oricine i orice, copii, bolnavi, cauza tiinei, faci
cadou banii oricui i pentru orice, mai puin ie i familiei tale, i scapi de
impozitul pe ei. Aa c am bgat vreo zece milioane de dolari n Fundaia Krest
i, cum ntmplarea face s-mi plac s navighez i s vd lumea, am construit
cu dou din alea zece milioane iahtul sta i le-am zis celor de la Smithsonian
asta-i marea noastr instituie de istorie a naturii c sunt dispus s merg n
orice parte a lumii i s adun exemplare pentru ei. Asta m transform n
expediie tiinific, nelegei? Timp de trei luni, n fiecare an, am o vacan pe
cinste care nu m cost nici ct negru sub unghie! M-ai priceput?
Domnul Krest i privi oaspeii, ateptnd aplauze. Fidele Barbey cltin
din cap a ndoial.
Sun excelent, domnule Krest. Dar exemplarele astea rare sunt uor
de gsit? Cei de la Smithsonian vor un panda uria, o cochilie marin rar
poi obine aceste lucruri dac ei n-au reuit?
Domnul Krest cltin ncet din cap i spuse cu regret:
Biete, zu c te-ai nscut ieri! Bani: asta-i tot ce trebuie. Vrei un
panda? l cumperi de la vreo grdin zoologic afurisit care nu-i poate
permite nclzire central pentru secia reptilelor ori vrea s construiasc un
set nou de cuti pentru tigri sau mai tiu eu ce! Cochilia marin? Gseti un
om care-o are i-i oferi atia afurisii de bani nct i-o vinde chiar dac dup
aia plnge o sptmn. Uneori ai mici necazuri cu guvernele cte un afurisit
de animal e protejat sau mai tiu eu ce. Bun, s-i dau un exemplu! Am sosit
pe insula ta ieri. Vreau un papagal negru din Insula Praslin. Vreau o estoas
uria din Aldabra. Vreau o colecie complet a scoicilor voastre cu cochilia
lucioas i pestri i vreau petele sta dup care ne ducem acum. Primele
dou sunt protejate prin lege. Asear i-am fcut o vizit guvernatorului vostru,
dup ce am pus anumite ntrebri n ora. i zic: Excelen, neleg c vrei s
construii o piscin public unde copiii localnici s nvee s noate, n regul,
Fundaia Krest va oferi banii. Ct? Cinci mii, zece mii? Bun, deci zece mii.
Poftim cecul. i i-l scriu chiar acolo, pe loc. Zic, fr s las cecul din mn:
Doar un singur lucru mrunt, excelen ntmplarea face s vreau un
exemplar din specia de papagal negru pe care-o avei aici i o estoas de
AldabrA. neleg c sunt protejate prin lege. V deranjeaz dac iau cte un
exemplar din fiecare i le duc n America, pentru Smithsonian? Ei, urmeaz
ceva palavre, dar vznd c e vorba de Smithsonian i vznd c nc n-am
lsat cecul din mn, la urm batem palma i toat lumea-i fericit. Corect? Ei,
i pe drumul de ntoarcere m opresc n ora ca s aranjez cu simpaticul domn
Abendana, comerciantul, ca papagalul i estoasa s fie capturate i pstrate
pentru mine, i ajung s vorbesc despre scoicile voastre. Ei bine, ntmplarea
face c acest domn Abendana colecioneaz blestemiile astea nc din
copilrie. Mi le arat. Perfect ntreinute fiecare pe bucata ei de vat. ntr-o
stare excelent, i colecia conine mai multe exemplare Isabella i Mappa, pe
care mi s-a cerut n mod special s le caut. Spune c regret dar nici nu se
gndete s le vnd, nseamn nespus de mult pentru el i aa mai departe.
Tmpenii! M uit la domnul Abendana i ntreb doar: Ct? Nu, nu, nici nu
concepe. Iar tmpenii! Scot carnetul de cecuri, scriu un cec n valoare de cinci
mii de dolari i i-l bag sub nas. Cinci mii de dolari! Nu rezist. mpturete
cecul, l bag n buzunar i dup aia pmplul naibii se pune pe bocit! V vine
s credei? (Domnul Krest desfcu minile, artnd c nu-i vine s cread.)
Pentru cteva afurisite de scoici! Aa c-i spun s se calmeze, iau cutia cu
scoici i ies naibii de-acolo nainte ca nebunul s se mpute din cauza
remucrilor!
(Domnul Krest se ls pe speteaza scaunului, foarte mulumit de sine.)
Ce prere avei de asta, biei? Dup douzeci i patru de ore pe insul, mi-am
rezolvat deja trei sferturi din list! Detept, nu, Jim?
Probabil c vei primi o medalie cnd te ntorci acas, replic Bond. Ce-
i cu petele acela?
Domnul Krest se ridic de la mas, cotrobi ntr-un sertar al biroului i
se ntoarse cu o foaie de hrtie scris la main.
Poftim, ascultai: Raritatea Hildebrand. Prins de profesorul
Hildebrand de la Universitatea Witwatersrand cu plasa, n aprilie 1925, n
apropierea insulei Chagrin din Arhipelagul Seychelles. (Domnul Krest ridic
privirea.) Urmeaz o grmad de tmpenii tiinifice. Le-am cerut s le
formuleze n engleza obinuit, i uite traducerea. (Se uit din nou la hrtie.)
Singurul exemplar cunoscut, numit Raritatea Hildebrand, dup
descoperitorul ei, are lungimea de cincisprezece centimetri. Culoarea e roz
intens, cu dungi transversale negrE. nottoarele anale, ventrale i dorsale sunt
roZ. nottoarea caudal e neagr. Ochii, mari, albastru-nchis. Dac este gsit,
trebuie avut grij cu manevrarea acestui pete, fiindc toate nottoarele au
epi chiar mai ascuii dect este obinuit pentru restul acestei familii.
Profesorul Hildebrand a consemnat gsirea acestui specimen n apa adnc de
un metru, la marginea recifului sud-vestic. (Domnul Krest arunc hrtia pe
mas.) Poftim, biei! Cltorim vreo mie de mile marine, la un cost de cteva
mii de dolari, ca s ncercm s gsim un blestemat de pete de cinpe
centimetri! i cnd te gndeti c acum doi ani, indivizii de la Fisc au avut
tupeul de a sugera c fundaia mea e fals!
Liz Krest interveni cu entuziasm:
Dar tocmai asta e, Milt, nu-i aa? E foarte important ca de data asta
s ducem acas exemplare i lucruri din belug! Nu vorbeau oamenii aceia
oribili de la fisc despre respingerea iahtului i a cheltuielilor i aa mai departe,
pentru ultimii cinci ani, dac nu artm o realizare tiinific extraordinar?
Nu aa s-au exprimat?
Comoar, rosti domnul Krest pe un ton moale precum catifeaua. S
presupunem c-i ii fleanca aia slobod cnd e vorba de treburile mele
personale. Da? (Vocea era prietenoas, nonalant.) tii ce-ai fcut, comoar?
Tocmai i-ai ctigat o mic ntlnire cu Corectorul disear Exact asta ai fcut.
Fata duse iute mna la gur i opti, cu ochii mari:
O, nu, Milt! O, te rog, nu!
A doua zi de la plecare, n zori, ajunser n dreptul Insulei Chagrin. Mai
nti o surprinse radarul o mic protuberan pe linia absolut plat a
scanerului apoi apru o pat minuscul pe ntinsul orizont curbat, ce crescu
cu ncetineal infinit, devenind o dung verde, lung de opt sute de metri,
mrginit cu alb. Era extraordinar s dea de pmnt dup dou zile n care
iahtul pruse a fi singurul lucru mictor, singurul lucru viu ntr-o lume
pustie. Bond nu mai vzuse niciodat calmul ecuatorial i nici nu i-l
imaginase clar. Acum i ddea seama ce pericol cumplit trebuie s fi constituit
n vremurile ambarcaiunilor cu pnze marea de sticl sub un soare de bronz,
aerul sttut, greu, dra de nori mici la marginea lumii, care nu se apropiau nici
un pic, nu aduceau strop de vnt sau de binecuvntat ploaie. Cum trebuie s
fi binecuvntat mateloii, secole la rnd, acest mic punct din Oceanul Indian n
timp ce trgeau la rame, fcnd corbiile grele s nainteze poate o mil pe zi!
Stnd la prova, privi cum petii zburtori nesc din ap pe sub coc n timp
ce marea albstrui-negricioas cpta treptat aspectul pestri, cafeniu cu alb i
cu verde, al apelor mai puin adnci. Ct de minunat era c n curnd va putea
s se plimbe din nou i s noate, n loc s stea doar pe scaun i lungit! Ct de
minunat era c va avea cteva ore de solitudine cteva ore departe de domnul
Milton Krest!
Lsar ancora n afara recifului, n apa adnc de optsprezece metri, iar
Fidele Barbey i duse cu barca cu motor prin gura recifului. Chagrin era n
toate amnuntele prototipul insulei de corali. Era alctuit din circa opt
hectare de nisip, coral mort i arbuti scunzi, fiind nconjurat, dincolo de
laguna puin adnc, lat de cincizeci de metri, de un colier de recife de care
valurile calme i lungi se sprgeau cu un fonet slab. Cnd coborr la mal, n
aer se nlar nori de psri pescrui, gte de mare, cormorani care ns
coborr imediat la loc. Aerul mirosea puternic a amoniac, din cauza ginaului
lor, care albise tufele. Singurele alte vieti erau crabii de uscat, care se foiau
printre tulpinile plantelor parazite i printre crabii lutari ce-i duceau viaa n
nisip.
Scnteierea nisipului alb era nucitoare i nu exista strop de umbr.
Domnul Krest porunci s se ridice un cort i ezu n el, fumnd un trabuc, n
timp ce fur aduse la rm echipamente de diferite feluri. Doamna Krest not
i culese scoici, n timp ce Bond i Fidele Barbey i puser fiecare vizorul i,
pornind not n direcii opuse, ncepur s cerceteze sistematic reciful de jur-
mprejurul insulei.
Cnd caui o anumit specie sub ap scoic, pete, alg sau formaiune
de coral trebuie s-i concentrezi mintea i privirea la acel tipar anume i
numai la el. Bogia de culori i micare i varietatea nesfrit a luminilor i
umbrelor i atac permanent concentrarea. Bond nainta ncet prin trmul
minunilor, avnd n minte o singur imagine: un pete roz cu dungi negre, lung
de cincisprezece centimetri i cu ochii mari al doilea pete de acest fel vzut
vreodat de ochii omului. Dac-l vedei, ordonase domnul Krest, strigai tare i
rmnei lng el. De restul m ocup eu. Am n cort ceva, o mecherie care e
cea mai bun din cte ai vzut pentru prinsul petilor.
Bond se opri ca s-i odihneasc ochii. Concentraia de sare a apei era
att de mare nct putea s pluteasc la suprafa, cu faa n jos, fr s se
mite. Sparse ntr-o doar un arici-de-mare cu vrful harponului i urmri
hoarda petilor de recif ce nir ca s nface fiile de carne glbuie din
mijlocul epilor negri, ascuii precum acul. Ce oribil era faptul c, dac gsea
ntr-adevr Raritatea, numai domnul Krest va beneficia de pe urma ei! Oare s
nu spun nimic dac gsea petele? Un gest copilros i oricum, era, ca s
spunem aa, angajat prin contract. Porni ncet mai departe, ochii si relund
automat cutarea, n timp ce mintea i era ocupat cu fata. Aceasta petrecuse
ziua anterioar n pat. Domnul Krest spusese c o doare capul. Oare se va
ntoarce mpotriva lui ntr-o bun zi? i va face oare rost de un cuit sau un
pistol i ntr-o sear, cnd el se va ntinde dup blestematul de bici, l va
omor? Nu. Era prea moale, prea maleabil. Domnul Krest alesese bine: fata
avea fire de sclav. i accesoriile basmului ei erau prea preioase. Nu-i ddea
seama c juriul ar achita-o cu siguran dac biciul din coad de pisic-de-
mare era prezentat la tribunal? Putea s aib accesoriile, fr acest individ
oribil, abominabil. Oare ar trebui s-i spun acest lucru? Nu fi ridicol! Cum s-
ar exprima? Liz, dac vrei s-i omori soul, e n regul. Bond zmbi pe sub
masc. La naiba cu povestea asta! Nu te amesteca n viaa altora. Probabil c
ei i place e masochist. Dar tia c rspunsul e prea facil. Fata aceea tria
cu frica-n sn. Poate c tria i cu aversiune n suflet, n ochii aceia blnzi,
albatri nu se puteau citi prea multe, dar ferestrele se deschiseser o dat sau
de dou ori, dnd la iveal o strfulgerare de emoie ce semna cu ura
copilreasc. S fi fost oare ur? Probabil fusese indigestie. Bond i-i scoase pe
soii Krest din minte i ridic privirea, ca s vad ct de mult naintase n jurul
insulei. Tubul de respirat al lui Fidele Barbey se afla la doar o sut de metri de
el. Aproape ncheiaser circuitul. Avansar amndoi pn cnd se ntlnir,
dup care notar la mal i se lungir pe nisipul fierbinte. Fidele Barbey spuse:
Pe partea mea de teren, nimic, doar toi petii din lume, exceptnd
unul. A dat ns norocul peste mine: am gsit o colonie mare de melci verzi.
Cochilia lor de sidef e ct o minge de fotbal mai mic. Face o mulime de parale.
Am s-mi trimit o barc ntr-o zi s culeag una. Am vzut un pete-papagal
albastru care cntrea pe puin cincisprezece kilograme. Blnd ca un cel, ca
toi petii de pe-aici. Nu m-a lsat inima s-l omor, iar dac o fceam totui, a
fi putut avea probleme. Am vzut doi sau trei rechini-leopard plimbndu-se pe
deasupra recifului. Sngele n ap i-ar fi putut aduce n lagun. Acum sunt
gata s beau i s mnnc ceva. Dup aia putem s facem schimb de locuri i
s mai ncercm o dat.
Se ridicar i pornir pe plaj, spre cort. Domnul Krest le auzi vocile i le
iei n ntmpinare.
N-ai avut noroc, eh? (Se scrpin furios la subsuoar.) M-a ciupit un
blestemat de sclep! Oribil blestemie de insul! Liz n-a putut suporta
mirosul, s-a ntors pe nav. Cred c am face bine s mai cutm o dat i pe
urm s plecm naibii de-aici! Luai-v de-ale gurii i vedei c este bere rece n
rcitor. Dai-mi un vizor dintr-la! Cum se folosesc blestemiile astea? Cred c
a putea foarte bine s m duc s arunc o privire la fundul mrii, dac tot sunt
aici.
ezur n cortul ncins, mncar salat de pui i bur bere, privindu-l
posomori pe domnul Krest cum iscodea prin apele puin adnci. Fidele
Barbey spuse:
Are dreptate, firete. Insuliele astea sunt de-a dreptul ngrozitoare.
Nimic altceva n afar de crabi i rahat de pasre, iar njur, prea mult afurisit
de mare! Numai bieii europeni ngheai pn-n mduva oaselor viseaz la
insule de corali. La est de Suez nu vei gsi nici un om zdravn la cap cruia s-
i pese de ele! Familia mea deine vreo zece i nc de dimensiuni decente, cu
mici sate i un venit frumos din nuc de cocos i estoase. Ei bine, dau toat
afurisita de grmad pe un apartament n Paris sau Londra!
Rznd, Bond replic:
D anun n The Times i ai s primeti oferte cu nemi
n clipa aceea, la cincizeci de metri de ei, domnul Krest ncepu s fac
semne frenetice. Bond zise:
Ticlosul fie l-a gsit, fie a clcat pe un pete-chitar!
i lu vizorul i alerg spre mare. Domnul Krest, n ap pn la bru, n
poriunea incipient a recifului, arta entuziasmat cu degetul spre suprafa.
Bond not lin spre el. Covorul de iarb de mare se termina cu sfrmturi de
coral, presrate ici-colo de cte o formaiune de coral negru. Mai mult de zece
soiuri de pete-fluture i ali peti de recif flirtau printre stnci; o langust mic
i ntinse cercettor antenele spre Bond. Dintr-o gaur ieea capul unui ipar
verde mare, ale crui falei pe jumtate deschise lsau la iveal irurile de dini
ascuii ca acul. Ochii aurii ai iparului l urmrir pe Bond cu atenie. Acesta
constat amuzat c picioarele proase ale domnului Krest, pe care efectul de
lup al apei le fcea s semene cu dou trunchiuri de copac palide, se aflau la
doar un pas de flcile iparuluI. l mpunse ncurajator cu vrful harponului,
ns iparul nu fcu dect s clnneasc o dat, ncercnd s nface
vrfurile metalice, dup care se retrase n gaura lui i se fcu nevzut. Bond se
opri i rmase plutind pe ap cercetnd din priviri jungla n culori vii. Din
negurile ndeprtate se materializ o form roiatic neclar, ce venea spre el.
Descrise un cerc chiar sub el, de parc s-ar fi etalat, i ochii albastru-nchis l
examinar fr team. Micul pete i fcu de lucru, timid, cu nite alge de pe
partea inferioar a unei formaiuni de coral negru, ni spre un grunte
neidentificat, suspendat n ap, dup care porni alene napoi spre neguri, de
parc i-ar fi spus poezia i acum prsea scena.
Avnd grij s se ndeprteze de gaura iparului, Bond ls picioarele jos,
i scoase vizorul i-i spuse domnului Krest, care-l privea nerbdtor prin vizor:
Da, ntr-adevr, el e. Am face bine s plecm de-aici fr zarv. N-o s
plece dect dac-l sperie ceva. Petii tia de recif i pstreaz acelai teritoriu.
Domnul Krest i scoase masca i exclam aproape pios:
Pe toi dracii, I-am gsit! Pe toi dracii, zu c da!
l urm ncet pe Bond la rm. Fidele Barbey i atepta. Domnul Krest
spuse, plin de ludroenie:
Fido, am gsit blestematul de pete! Eu, Milton Krest! Ce prere ai de
una ca asta! Dup ce voi, doi afurisii de experi, l-ai cutat toat dimineaa!
Am luat vizorul la al vostru ine cont, e prima oar cnd port aa ceva i
am plecat i am gsit blestematul de pete n fix cinpe minute! Ce zici de asta,
ei, Fido?
Foarte bine, domnule Krest. Foarte bine. Acum, cum l prindem?
Aha! zise domnul Krest fcnd ncet cu ochiul. Am exact ce ne trebuie!
O chestie care se cheam rotenon. Am cptat-o de la un prieten chimist. E
fcut din rdcin de Derris eliptica. Btinaii din Brazilia pescuiesc cu ea. O
torni n ap, unde plutete peste ceea ce te intereseaz i-i vine de hac la fel de
sigur cum e sigur c m cheam Krest. Un fel de otrav. Provoac constricia
vaselor de snge din branhii. Ii sufoc. N-are efect asupra oamenilor, fiindc
noi n-avem branhii, vedei? (Se ntoarse spre Bond.) ine, Jim, tu du-te i stai
de paz. Ai grij ca blestematul de pete s n-o ntind de-acolo. Fido i cu
mine ducem substana colo (art spre un loc aflat n susul curentului fa de
zona-int). Dau drumul la rotenon cnd mi dai semnalul. O s pluteasc la
vale, spre tine. Bine? Dar, n numele cerului, ai grij s alegi momentul potrivit!
N-am dect un bidon de cinpe litri. Bine?
n regul, spuse Bond.
Se deprt ncet, intr n ap i not lene spre locul n care se aflase
nainte. Da, toat populaia se afla la locul ei, vzndu-i de treab. Capul
ascuit al iparului se iea iari la marginea gurii, langusta l iscodi iari.
Dup un minut apru i Raritatea Hildebrand, de parc ar fi avut ntlnire cu
Bond.
De ast dat se apropie mult de faa lui; i privi ochii prin sticla vizorului,
dup care, parc tulburat de ceea ce vzuse, ni cu iueal i se deprt. Se
juc printre stnci o vreme, apoi dispru n negur.
Treptat, mica lume subacvatic aflat n cmpul vizual al lui Bond
ncepu s-i considere prezena fireasc. O caracati mic, ce fusese deghizat
n chip de coral, i dezvlui prezena i porni s coboare precaut spre fundul
nisipos. Langusta colorat n albastru i galben iei de sub piatr civa pai,
curioas. Nite peti foarte mici i ciugulir picioarele i degetele de la picioare,
gdilndu-l. Sparse pentru ei un arici-de-mare, iar petii se repezir la masa
mai bun. Bond scoase capul la suprafa. Domnul Krest se afla n dreapta lui,
la douzeci de metri, cu canistra plat n mini. Avea s nceap s toarne
curnd, la semnalul lui astfel nct lichidul s se rspndeasc mult la
suprafa.
E n regul? strig domnul Krest.
Bond cltin din cap.
Ridic degetul mare cnd se ntoarce. Atunci va trebui s torni repede.
n regul, Jim. Tu te afli la locul bombardamentului!
Bond ls capul n ap i privi micua comunitate n care fiecare-i vedea
de treab. n curnd, pentru obinerea unui singur pete pe care cineva dintr-
un muzeu aflat la opt mii de kilometri distan l voia nu tocmai cu convingere,
aveau s moar o sut, poate o mie de omulei. Cnd ddea semnalul, curentul
va aduce cu el umbra morii. Oare ct va dura efectul otrvii? Ct de departe va
fi purtat de-a lungul recifului? Poate c victimele nu se vor numra cu miile, ci
cu zecile de mii.
Apru un mic pete mpltoat galben, cu nottoarele minuscule
rotindu-se ca nite elice. Un pete-fluture splendid, auriu cu rou i negru,
ciuguli nisipul i din senin se materializ inevitabila pereche de sergent-majori
cu dungi galbene i negre, atrai de mirosul ariciului-de-mare spart.
Cine era prdtorul n lumea petilor mici din interiorul recifului? De
cine se temeau acetia? De baracude mici? De ocazionalul pete-spad? Acum
un prdtor mare, un prdtor pe deplin dezvoltat, un om pe nume Krest
atepta n culise. i nici mcar nu-i era foame, ci doar urma s ucid aproape
ca distracie.
n cmpul vizual al lui Bond aprur dou picioare bronzate. Ridic
privirea; era Fidele Barbey, cu un co mare legat de gt i o plas cu mner
lung. Bond i ridic vizorul.
M simt ca individul care a lansat bomba la Nagasaki!
Petii au snge rece, nu simt nimic.
De unde tii? I-am auzit ipnd cnd i doare.
Barbey spuse cu indiferen:
Cu chestia asta nu vor putea s ipE. i sufoc. Ce te roade? Simt
simpli peti!
tiu, tiu.
Fidele Barbey i petrecuse toat viaa omornd animale i peti, iar el
nsui nu ovise s ucid ocazional oameni. Ce se tot agita? Nu-l deranjase s
omoare pisic-de-mare. Da, dar acela era un pete duman. Cei de aici erau
omulei prietenoi. Omulei? Ce idee eronat jalnic!
Hei! rosti vocea domnului Krest. Ce se ntmpl acolo? N-avem acuma
timp pentru brfe! Bag capul n ap, Jim!
Bond i cobor vizorul pe fa i se ntinse din nou la suprafaa apei.
Vzu imediat frumoasa umbr roiatic aprnd din negurile ndeprtate.
Petele nota repede spre el, de parc i-ar fi considerat i el prezena ca fiind
fireasc. Se opri mai jos de el, privindu-l. Bond rosti pe sub vizor:
Pleac de-aici, naiba s te ia!
mpunse petele cu harponul, iar acesta fugi napoi n neguri. Bond
scoase capul la suprafa i ridic mnios degetul mare. Actul de sabotaj de
care se ruina deja fusese ridicol i mrunt. Lichidul uleios, maro nchis se
revrsa pe suprafaa apei lagunei. Mai era timp s-l opreasc pe domnul Krest
nainte s toarne totul mai era timp s-i ofere nc o ocazie de a prinde
Raritatea Hildebrand. Bond privi golirea canistrei pn la ultimul strop. S-l ia
naiba pe domnul Krest!
Substana se ntindea ncet, purtat de curent o pat lucioas, tot mai
mare, ce reflecta cerul albastru cu un luciu metalic. Domnul Krest, secertorul
uria, o urma.
Pregtii-v, biei! strig el vesel. Acum e chiar lng voi.
Bond i cufund iari capul n ap. n comunitatea mic, totul era
neschimbat, dar dintr-o dat, cu o bruschee stupefiant, toi nnebunir. Era
ca i cum i lovise epilepsia. Mai muli peti se ddur peste cap de cteva ori,
nebunete, dup care czur pe fundul nisipos ca nite frunze grele. iparul
iei ncet din gaura din coral, cu flcile cscate, se sprijini cu grij pe vrful
cozii i se prbui uor pe o parte. Mica langust zvcni de trei ori din coad i
czu pe spate, iar caracatia se desprinse de pe coral i pluti spre fund, cu
burta n sus. Apoi aprur n aren cadavrele din susul curentului peti cu
burta alb, crevete, viermi, crabi, ipari pestrii i verzi, languste de toate
mrimile. Corpurile stngace, al cror colorit plea deja, trecur ncet pe lng
Bond ca suflate de o adiere uoar a morii. Un pete-spad de dou kilograme
i ceva clnni din falei, luptndu-se s respirE. n josul recifului, suprafaa
apei se agita ici-colo, semn c nite peti mai mari ncercau s fug pentru a
scpa cu via. Unul cte unul, sub ochii lui Bond, aricii-de-mare se
desprinser de pe stnci i czur pe nisip, ca nite pete negre de cerneal.
Bond simi o atingere pe umr. Domnul Krest, cu buzele date cu o past
alb de protecie solar i ochii injectai din cauza soarelui i a scnteierii apei
i nisipului, i strig nerbdtor:
Unde naiba e blestematul nostru de pete?
Bond i ridic vizorul.
Se pare c a reuit s scape chiar nainte s ajung aici substanA.
nc m mai uit dup el.
Nu atept s aud rspunsul domnului Krest, ci-i bg repede capul n
ap. Mai mult carnaj, mai multe cadavre. Dar de bun seam c substana
trecuse de-acum. De bun seam c zona era sigur, n caz c se ntorcea
petele, petele lui, fiindc el l salvase! ncremeni: n negura ndeprtat apru
o strfulgerare roz. Dispruse, iar acum se ntorcea. Raritatea Hildebrand not
alene spre el prin labirintul de canale dintre avanposturile sfrmate ale
recifului.
Fr s-i pese de domnul Krest, Bond scoase din ap mna liber i o
cobor cu o plesnitur puternic. Petele continu s se apropie. Ridic piedica
armei sale cu harpon i trase n direcia petelui. Nici un efecT. i ls
picioarele pe fund i porni spre pete, printre cadavrele mprtiate. Frumosul
pete roz cu negru pru s se opreasc i s tremure, apoi ni prin ap direct
spre Bond, plonj pe fund, la picioarele lui i rmase nemicat. Bond trebui
doar s se aplece pentru a-l lua. Petele nici mcar nu mai lovi apa cu coada
pentru ultima oar, ci se ls cules, umplnd palma lui Bond i nepnd-o
uor cu nottoarea dorsal spinoas. Purtndu-l pe sub ap ca s-i pstreze
culorile, se duse la domnul Krest i-i nmn micul pete.
Poftim!
Apoi porni not spre rm.
n seara aceea, n timp ce Wavekrest se ndrepta spre cas pe crarea
desenat de luna uria i galben, domnul Krest ddu ordine pentru ceea ce el
numea osp.
Tre' s srbtorim, Liz! E o zi excelent, excelent! Am rezolvat ultima
int i putem s plecm naibii din blestematele astea de Insule Seychelles i s
ne ntoarcem la civilizaie. Ce zici s pornim spre Mombasa dup ce lum la
bord broasca estoas i blestematul de papagal? Lum avionul pn la
Nairobi, iar de acolo altul, spre Roma, Veneia, Paris oriiunde vrei! Ce zici,
comoar?
i strnse brbia i obrajii n mna-i mare, fcnd buzele palide s se
uguieze, i le srut sec. Bond privi ochii fetei: se nchiseser strns. Domnul
Krest o eliber i ea ncepu s-i maseze faa, pe care se vedeau urmele albe
lsate de degete.
Vai, Milt, ct pe ce s m zdrobeti! zise ea pe jumtate rznd. Nu-i
cunoti fora Dar da, hai s srbtorim! Cred c va fi foarte distractiv. Iar ideea
cu Parisul e grozav. Hai s-o facem, da? Ce s comand pentru cin?
La naiba caviar, desigur! replic domnul Krest desfcnd braele. O
cutie din acelea de un kilogram, de la Hammacher Schlemmer, cu bobul mare,
i toate accesoriile. i ampanie din aia roz. (Se ntoarse spre Bond.) Ii convine,
biete?
Pare o mas sntoas. Ce-ai fcut cu premiul? ntreb Bond
schimbnd subiectul.
E n formalin Sus, pe punte, mpreun cu alte borcane cu chestii pe
care le-am cules de ici, de colo peti, crustacee, toate puse la pstrare, n
siguran n morga noastr Aa ni s-a spus s conservm exemplarele. Vom
trimite cu pota aerian blestematul la de pete cnd revenim la civilizaiE.
nti inem o conferin de pres Ar trebui s fac valuri mari n ziarele de
acas Am trimis deja telegrame la Smihsonian i la ageniile de pres Contabilii
mei au s se bucure precis s aib nite tieturi din ziare pe care s le arate
afurisiilor lora de la fisc!
n seara aceea, domnul Krest se mbt foarte tare. Beia nu era foarte
vizibil. Vocea moale de Bogart deveni i mai moale, mai trgnat. Capul cel
rotund i dur se ntorcea cu micri mai atente pe umeri. Flacra brichetei avea
nevoie de tot mai mult timp pentru a reaprinde trabucul i un pahar fu mturat
de pe mas. Dar starea de beie se vdea n lucrurile pe care le spunea domnul
Krest. Exista n el, aproape de suprafa, o cruzime violent, o dorin
patologic de a rnI. n seara aceea, dup cin, prima int fu James Bond,
care avu privilegiul de a primi o explicaie, rostit pe ton sczut, a motivelor
care fceau ca Europa cu tot cu Anglia i Frana s constituie o resurs a lumii
a crei valoare scdea cu repeziciunE. n prezent, spunea domnul Krest, exist
numai trei puteri:
America, Rusia i ChinA. ntre ele se joac marea partid de pocher, i
nici o alt carte n-are nici jetoanele, nici crile necesare pentru a intra n jos.
Cteodat, unei rioare agreabile i recunotea c acestea fcuser parte
din liga cea mare n trecut ca Anglia i se mprumutau ceva bani, ca s poat
juca o mn, dou cu adulii. Dar asta nsemna doar o politee, cum se
impunea uneori ca politeea artat unui amic de la club care a rmas falit.
Nu. Anglia oameni de treab, ntr-adevr, sporturi bune e locul n care te
duci ca s vezi cldiri vechi, s-o vezi pe regin i aa mai departe. Frana?
Important doar pentru mncarea bun i femeile uuratice. Italia? Soare i
spaghete. Un fel de sanatoriu. Germania? Eh, acolo nc mai exista un pic de
vn, dar dou rzboaie pierdute o descurajaser complet. Domnul Krest
trimise la plimbare restul lumii cu cteva etichete similare, dup care vru s
tie comentariile lui Bond.
Acesta se sturase pn peste cap de domnul Krest, aa c spuse c,
dup prerea lui, punctul de vedere al domnului Krest e suprasimplificat
chiar naiv, se putea spune.
Argumentele tale mi aduc aminte de un aforism inteligent pe care l-
am auzit cndva despre America. Vrei s-l auzi?
Sigur, sigur!
Spune c America a trecut de la pruncie la senilitate fr s fi
traversat o perioad de maturitate.
Domnul Krest se uit ngndurat la Bond i ntr-un final zise:
I-auzi, Jim! Ce aforism iste! (Se ntoarse spre nevast-sa, cu pleoapele
uor lsate.) Cred c ai cam fi de acord cu remarca asta a lui Jim, nu,
comoar? mi aduc aminte c ai spus o dat c, dup prerea ta, americanii au
ceva pueril. Mai ii minte?
n ochii lui Liz Krest se citea nelinitea: vzuse semnele i le interpretase.
O, Milt! Cum poi s aduci asta n discuie? tii c a fost doar o
remarc ntmpltoare despre seciunea de benzi desenate din ziare! Sigur c
nu sunt de acord cu ceea ce spune James. i oricum, a fost doar o glum, nu-i
aa, James?
ntocmai. Ca atunci cnd domnul Krest a spus c Anglia nu are dect
ruine i o regin.
Cu ochii aintii n continuare asupra fetei, domnul Krest rosti moale:
Nu mai spune, comoar! De ce ai aerul sta aa de nelinitit? Sigur c
a fost o glum (Dup o pauz adug) Una pe care am s-o in minte, comoar
Una pe care sigur am s-o in minte.
Bond estim c pn la acel moment, domnul Krest ngurgitase
aproximativ o sticl de diferite spirtoase, n principal whisky. Dup cum arta
situaia, dac domnul Krest nu leina de beie, momentul n care va trebui s-l
pocneasc doar o dat, foarte tare, n falc nu era prea departe. Acum, Fidele
Barbey primea doctoria.
Insulele astea ale tale, Fido Prima oar cnd le-am cutat pe hart
am crezut c simt nite urme de murdrie de musc pe foaie, zise chicotind
domnul Krest. Chiar am ncercat s le terg cu dosul minii. Pe urm am citit
niel despre ele i mi s-a prut c prima mea idee a fost la marele fix! Nu-s
bune de prea mare lucru, nu-i aa, Fido? M mir c un tip inteligent ca tine nu
pleac naibii de-acolo. Umblatul pe plaj dup scoici nu-i via Am auzit ns
c o rud de-a ta a prsit peste o sut de copii ilegitimi. Poa' c asta-i atracia
ce zici, biete?
Domnul Krest rnji cu un aer cunosctor. Fidele Barbey rspunse calm:
Acela e unchiul meu Gaston. Restul familiei nu-l aprob. Purtarea lui
a fcut o gaur serioas n averea familiei.
Averea familiei, ha? (Domnul Krest i fcu cu ochiul lui Bond.) n ce
const? n cochilii de scoici?
Fidele Barbey nu era obinuit cu forma de grosolnie practicat de
domnul Krest i prea uor stnjenit.
Nu tocmai. Dar am ctigat destul de mult din carapace de estoas i
din sidef acum vreo o sut de ani, cnd aceste lucruri erau la mare cutare.
Miezul de nuc de cocos a fost ntotdeauna principala noastr afacere.
Folosindu-i pe bastarzii familiei ca for de munc, bnuiesc. Bun
idee! A vrea s pot pune n aplicare ceva similar n cercul meu familial.
Se uit la nevast-sa. Colurile buzelor de cauciuc se lsar i mai mult
n joS. nainte s fie rostit urmtoarea mpunstur, Bond i mpinse scaunul
la o parte, cobori pe puntea adncit i nchise ua n urma lui.
Zece minute mai trziu auzi nite pai cobornd uor scara dinspre
puntea brcilor de siguran. Se ntoarse: era Liz Krest. Veni lng el, la pupa
i rosti cu glas ncordat:
Am spus c merg la culcare, dar apoi m-am gndit s vin aici i s vd
dac ai tot ce-i trebuie. M tem c nu sunt o gazd prea bun. Eti sigur c nu
te deranjeaz s dormi aici?
mi place. Aerul de-aici mi place mai mult dect cel conservat
dinuntru. i e minunat s pot privi puzderia asta de stele! N-am mai vzut
niciodat att de multe.
Agndu-se de subiectul familiar, ea spuse cu entuziasm:
Cel mai mult mi plac Centura lui Orion i Crucea Sudului. tii, cnd
eram mic credeam c stelele simt de fapt guri n cer. Credeam c lumea e
nconjurat de o mare nvelitoare neagr i c dincolo de ea, universul e scldat
de lumin strlucitoare. Stelele erau doar guri din nvelitoare, care lsau s
rzbat mici scntei de lumin. Cnd eti copil i vin tot felul de idei grozav de
caraghioase.
Ridic privirea spre el, rugndu-l din ochi s n-o trateze cu dispre.
Probabil c ai dreptate, zise Bond. N-ar trebui s credem tot ce spun
oamenii de tiin ei vor s transforme totul n poveti plicticoase. Unde
locuiai pe atunci?
La Ringwood, n New Forest. Un loc bun n care s creti. Un loc bun
pentru copii. Mi-ar plcea s m ntorc acolo ntr-o zi.
De bun seam c ai fcut cale lung de atunci; probabil c i-ar prea
plictisitor.
Ea ntinse mna i-i atinse mneca.
Te rog, nu spune asta! Nu nelegi (In glasul moale se simea o und
de disperare.) Nu suport s-mi lipseasc mereu ceea ce au ali oameni
oamenii obinuii. (Rse cu nervozitate.) N-ai s m crezi, dar simplul fapt de a
vorbi aa pre de cteva minute, de a avea pe cineva ca tine cu care s vorbesc
e un lucru de care aproape c uitasem!
Pe neateptate, ntinse mna spre a lui i i-o cuprinse cu putere.
mi pare ru; am vrut doar s fac asta Acum m duc la culcare.
Vocea moale veni din spatele lor. Vorbirea era cleioas dar fiecare cuvnt
era delimitat cu grij de urmtorul.
Mi, mi! Ce s vezi? Ne dezmierdm cu servitorii scufundtori!
n deschiztura uii ce ddea n salon, domnul Krest sttea cu picioarele
deprtate i cu braele ntinse spre pragul de deasupra capului su. Luminat
din spate, avea silueta unui babuin Rsuflarea rece, ntemniat a salonului
iei nvalnic pe lng el i nghe pre de o clip aerul cald al nopii de pe
puntea adncit. Domnul Krest iei i nchise cu grij ua n urma Iul Bond
fcu un pas spre el, cu minile inute relaxat de-a lungul corpului. Msurnd
distana pn la plexul solar al domnului Krest, spuse:
Nu sri la concluzii, domnule Krest. i ai grij ce spui. Ai noroc c n-ai
pit nimic pn acum n seara asta Nu-i fora norocul! Eti beat. Du-te la
culcare.
Oho! I-auzi ce spune biatul sta obraznic!
Faa luminat de lun a domnului Krest se ntoarse ncet dinspre Bond
spre nevast-sa; fcu o grimas de dispre, subiindu-i buzele n stil habsburg,
scoase din buzunar un fluier de argint i-l nvrti de panglic
Chiar c nu sesizeaz imaginea nu-i aa comoar? Nu i-ai spus c
nemiorii ia de la prova nu-s doar de ornament? (Se ntoarse iari spre
Bond.)
Biete, dac te mai apropii, suflu n sta doar o dat. i tii ce? Domnul
afurisit de Bond va face o baie inopinat. (Fcu semn spre mare.) Om la ap!
Mare pcat! Ne ntoarcem ca s te cutm i tii ce, biete? Din piu
ntmplare, trecem peste tine cu elicele alea gemene. S nu-i vin s crezi! Ce
ghinion afurisit pe capul simpaticului Jim la care ncepeam s inem cu toii
att de mult! (Domnul Krest se cltin pe picioare.) Ai prins ideea, Jim? Bun,
atunci hai s redevenim toi prieteni i s tragem un pui de somn.
Se prinse de marginea de sus a tambuchiului, se ntoarse spre nevast-
sa, ridic mna liber i ndoi ncet un deget.
Mic, comoar! E ora de culcare.
Da, Milt. (Ochii mari, speriai se ferir.) Noapte bun, James.
Fr s-i atepte rspunsul, trecu pe sub braul domnului Krest plecnd
capul i strbtu salonul aproape n fug. Domnul Krest ridic mna.
Calmeaz-te, biete. Fr resentimente, bine?
Bond nu rspunse nimic, ci doar continu s-l priveasc dur. Domnul
Krest rse nesigur.
Bine atunci.
Intr n salon i nchise ua glisant Bond l urmri pe fereastr cum
umbl cu pai nesiguri prin salon i stinge luminile. Intr pe culoar; pre de o
clip apru lumina revrsat din cabina principal dar apoi dispru i aceea.
Bond ridic n umeri Dumnezeule, ce om! Se sprijini de balustrada de la
pupa i privi stelele i scnteierile fosforescente din siajul albicios,
propunndu-i s-i curee mintea i s-i relaxeze tensiunile din corp.
Jumtate de or mai trziu, dup un du n baia echipajului, la prova,
Bond i fcea patul printre mormanele de perne Dunlopillo, cnd auzi un
singur ipt sfietor, care strpunse scurt noaptea, apoi fu nbuit. Era fata
Bond strbtu n fug salonul i culoarul. Cu mna pe ua cabinei principale,
se opri. Auzea hohotele ei de plns i glasul moale, monoton, egal al domnului
Krest, acoperindu-lE. i lu mna de pe ivr. La naiba! Ce avea asta de-a face
cu el? Erau so i soie. Dac ea era pregtit s suporte lucrurile de felul sta
n loc s-i omoare brbatul ori s-l prseasc, n-ajuta la nimic ca el s joace
rolul lui Sir Galahad[28]. Fcu ncet cale ntoars pe culoaR. n timp ce
traversa salonul rsun iari iptul, de ast dat mai puin ptrunztoR.
njurnd curgtor, Bond iei, se ntinse pe pat i ncerc s se concentreze la
duduitul estompat al motoarelor diesel. Cum se putea ca o fat s aib att de
puin curaj? Sau poate c femeile sunt n stare s ndure orice de la un brbat?
Orice, cu excepia indiferenei? Mintea lui Bond refuza s se destind, iar
somnul se ndeprta tot mai mult de el.
O or mai trziu, Bond se afla pe pragul somnului cnd, deasupra lui, pe
puntea brcilor de salvare, domnul Krest ncepu s sforiE. n a doua noapte
dup plecarea din portul Victoria, domnul Krest ieise din cabina lui n toiul
nopii i urcase pe punte, n hamacul ce sttea mereu agat pentru el ntre
barca cu motor i luntre. Dar n noaptea aceea nu sforise. Acum ns emitea
sforiturile profunde, hritoare, complet incontiente pe care le dau pastilele
de dormit mari i albastre, nghiite dup prea mult alcool.
Pe toi dracii, asta-i prea mult! Bond se uit la ceas: unu i jumtate.
Dac sforitul nu nceta n zece minute, se va duce n cabina lui Fidele Barbey
i va dormi pe podea, chiar dac se va trezi diminea eapn i ngheat.
Urmri minutarul lucios cum parcurge ncet ecranul. Acum! Se ridicase
n picioare i tocmai i culegea cmaa i pantalonii scuri, cnd de sus, de pe
puntea brcilor de salvare se auzi o trosnitur puternic, urmat imediat de
zgomote de zbatere i de un sunet cumplit de sufocare. S fi czut domnul
Krest din hamac? Fr tragere de inim, Bond i ls lucrurile pe punte, se
duse la scar i o urc Cnd ajunse cu privirea la puntea brcilor de salvare,
sunetul de sufocare ncetase, iar n locul lui apru altul, i mai ngrozitor
rpiala rapid a clcielor. Bond cunotea acest sunet. Sri peste ultimele
trepte i alerg la silueta ce zcea pe spate, cu braele i picioarele rchirate,
n lumina puternic a lunii. Se opri i ngenunche ncet, ocat. Oroarea feei
strangulate era n sine suficient de rea, dar n plus, din gura cscat nu ieea
limba domnului Krest, ci coada unui pete. Roz cu negru. Raritatea Hildebrand!
Omul era mort mort n mod oribil. Cnd i fusese ndesat petele n
gur, probabil c ridicase mna i ncercase disperat s trag de el i s-i
scoat. Ins epii nottoarelor dorsale i anale se agaser de interiorul
obrajilor i cteva vrfuri epoase ieeau acum prin pielea stropit cu snge din
jurul gurii obscene. Bond se cutremur. Moartea se produsese probabil ntr-un
minut dar ce minut!
Se ridic ncet n picioare, se duse la rafturile cu borcane cu exemplare i
se uit pe sub prelata protectoare. Capacul de plastic al ultimului borcan se
afla lng recipient. II terse atent cu prelata, dup care-i aez la loc pe gura
borcanului, lejer, inndu-l doar cu vrfurile unghiilor.
Se ntoarse i se opri lng cadavru. Care din cei doi comisese fapta?
Folosirea premiului valoros ca arm avea o und de ur diabolic. Asta o
sugera pe femeie. Avea cu siguran motivele ei. Dar Fidele Barbey, cu sngele
lui creol, ar fi avut cruzimea necesar i, totodat, umorul macabni. Je lui ai
foutu son sacre poisson dans la gueule![29]. l putea auzi rostind cuvintele.
Dac, dup plecarea lui Bond din salon, domnul Krest l mai mpunsese puin
pe Barbey mai ales n legtur cu familia lui sau cu iubitele lui insule acesta
nu l-ar fi lovit pe loc i nici n-ar fi folosit un cuit, ci ar fi ateptat i ar fi
uneltit.
Bond privi puntea. Sforitul individului ar fi putut fi semnalul pentru
oricare din cei doi. De ambele pri ale punii cabinelor, de la mijlocul navei,
existau scri ce duceau la puntea brcilor de salvare. Omul aflat la crm la
prova, n cabina pilotului n-ar fi auzit nimic din cauza zgomotului venit din sala
motoarelor. Pentru scoaterea micului pete din baia de formalin i strecurarea
lui n gura cscat a domnului Krest ar fi fost nevoie de numai cteva secunde.
Bond ridic din umeri. Indiferent cine comisese fapta, nu se gndise la
consecine ancheta inevitabil, poate un proces n care el nsui va fi suspect
pe lng ceilali. Cu siguran, aveau s intre cu toii ntr-o foarte urt
ncurctur dac nu reuea s fac puin curenie.
Privi peste marginea punii brcilor de salvare. Mai jos era o fie de
punte lat de un metru, ce mergea de-a lungul ntregii nave. Aceasta era
desprit de mare printr-un parapet nalt de aizeci de centimetri.
Presupunnd c hamacul se rupsese, iar domnul Krest czuse, se rostogolise
pe sub barca cu motor i peste marginea punii superioare, ar fi fost posibil s
ajung n mare? Improbabil, n calmul ncremenit al mrii, dar asta va trebui
s fi fcut.
Bond se puse n micare. Cu un cuit de mas luat din salon, destrm
cu grij i apoi rupse una din funiile principale ale hamacului, aa nct
hamacul s atrne realist pe punte. Apoi lu o crp umed i terse stropii de
snge de pe lemnrie i picturile de formalin ce duceau spre borcanul cu
specimenul. Urma partea cea mai dificil: manevrarea cadavrului. Cu grij, l
mpinse pn la marginea punii, cobor scara i, ncordndu-se, ridic minile
dup le. Cadavrul czu peste el ntr-o mbriare grea, de beie. Cu mortul n
crc, se duse cltinat pn la parapetul scund i-i ddu drumul peste bord.
Zri pentru ultima oar o strfulgerare hidoas a feei umflate obscen, simi
izul ngreotor al whisky-ului sttut, dup care urm o plescitur puternic
i cadavrul dispru, rostogolindu-se alene n micile valuri ale siajului. Bond se
lipi de tambuchiul ce ducea n salon, gata s se strecoare nuntru dac
crmaciul venea la tribord s investigheze. Dar la prova nu se produse nici o
micare i duduitul metalic al motoarelor diesel rmase constant.
Oft adnc. Numai un legist foarte scitor ar fi putut ncerca
recuperarea cadavrului, ns fr sori de reuit. Se ntoarse pe puntea
brcilor de salvare, o mai cercet o dat cu privirea, arunc cuitul i pnza
umed, dup care cobor scara, la patul lui. Era dou i un sfert. In nici zece
minute, Bond dormea.
Ridicnd viteza la dousprezece noduri, ajunser la North Point la ora
ase, n seara zilei urmtoare. In spatele lor, cerul ardea cu dre de rou i
auriu pe fundalul acvamarin. Cei doi brbai, cu femeia ntre ei, stteau lng
parapetul punii adncite i priveau defilarea rmului scnteietor pe oglinda
sidefie a mrii. Liz Krest purta o rochie alb de in, cu curea neagr i o basma
alb cu negru la gt. Culorile de doliu se potriveau bine cu auriul pielii ei. Cei
trei stteau epeni i cam intimidai, fiecare preocupat de propriile cunotine
secrete, fiecare dorind s le transmit celorlali doi c secretele lor sunt n
siguran din partea sa.
n dimineaa aceea parc ar fi conspirat toi trei s doarm pn trziu.
Chiar i pe Bond 0 trezi soarele abia dup ora zece. Fcu du n baia
echipajului i sporovi cu crmaciul, dup care cobor s vad ce era cu Fidele
Barbey. Acesta se afla tot n pat; spunea c e mahmur. II ntreb dac fusese
foarte grosolan cu domnul Krest. Nu-i amintea mare lucru, dar prea s-i
aduc aminte c domnul Krest se purtase foarte grosolan cu el.
Mai ii minte ce-am spus despre el de la nceput, James? Un mare
lem dublat cu ticloie. Acum eti de acord cu mine? ntr-o bun zi, cineva o
s-i nchid pentru totdeauna gura aia moale i urt!
Neconcludent. Bond i pregti ceva de mncare n buctrie i tocmai se
nfrupta cnd Liz Krest veni ca s fac acelai lucru. Era mbrcat ntr-un
chimono de mtase chinezeasc albastru-deschis, lung pn la genunchi. Avea
cearcne ntunecate sub ochi i-i mnc micul dejun n picioare, dar prea
absolut calm i linitit. opti conspirativ:
mi cer scuze pentru asear! Cred c i eu am but puin cam mult.
Dar te rog s-i ieri pe Milt! La drept vorbind, e grozav de simpatic. Numai cnd
a but cam mult devine att de dificil. A doua zi diminea regret de fiecare
dat. Vei vedea.
Vznd c se face ora unsprezece i niciunul dintre ei nu ofer vreun
semn cum c-i va da drumul la gur, ca s zicem aa, Bond hotr s foreze
lucrurile.
Apropo, unde-i soul tu? nc mai doarme ca s-i treac beia?
Ea se ncrunt.
Presupun c da. S-a dus n hamac, pe puntea brcilor de salvare. N-
am idee la ce or. Am luat un somnifer i-am adormit imediat.
Fidele Barbey pusese o undi, spernd s prind ceva pete. Fr s se
uite spre el, zise:
Probabil c e n cabina de pilotaj.
Dac tot mai doarme pe punte, o s fac o insolaie al naibii de urt!
spuse Bond.
O, sracul Milt! exclam Liz Krest. Nu m-am gndit la asta. M duc s
vd.
Urc scara; cnd ajunse cu capul n dreptul punii se opri i strig
nelinitit:
Jim! Nu-i aici! i hamacul e rupt.
Probabil c Fidele are dreptate, spuse Bond. Merg s arunc o privire la
prova.
Se duse n cabina de pilotaj, unde se afla Fritz, secundul, i mainistul.
L-a vzut careva pe domnul Krest?
Nu, domnule, rspunse Fritz cu un aer nedumerit. De ce? S-a
ntmplat ceva?
Bond ls nelinitea s-i inunde faa.
La tribord nu e. Hai, venii! Uitai-v peste tot! A mers s doarm pe
puntea brcilor de salvare. Acolo nu-i, iar hamacul e rupt. Asear era cam
cher-chelit. Haidei, la treab!
Cnd se ajunse la inevitabila concluzie, Liz Krest fcu o criz de isterie
scurt, dar credibil. Bond o duse n cabina ei i o ls acolo, scldat n
lacrimi.
E n regul, Liz. Tu nu te amesteca, m ocup eu de toate. Va trebui s
transmitem vestea prin radio n portul Victoria i aa mai departe. Am s-i
spun lui Fritz s-i dea bice. M tem c n-are nici un rost s ne ntoarcem s-l
cutm. Au trecut ase ore de lumin a zilei, cnd n-ar fi putut s cad peste
bord fr a fi auzit sau vzut. S-a ntmplat negreit noaptea. M tem c ase
ore sau mai mult, pe mrile astea, nu mai las nici o ans.
Ea l privi lung, cu ochii mari.
Te referi la te referi la rechini i altele?
Bond ncuviin cu capul.
O, Milt! Bietul, scumpul de Milt! O, de ce a trebuit s se ntmple
asta?!
Bond iei i nchise ua fr zgomot.
Iahtul nconjur Cannon Point i reduse viteza. inndu-se la distan de
sfrmturile de recif, lunec fr zgomot prin golful mare, acum scldat de
nuane de galben i rou n ultima gean de lumin, spre locul de ancorare.
Micul ora de la poalele munilor era deja ntunecat de umbre indigo, pe
fundalul crora se vedeau ici-colo lumini glbui. Bond observ barca cu motor
a serviciului vamal i de imigrri pornind de pe Cheiul Lung ca s le ias n
ntmpinare. Micua comunitate fremta deja, fr ndoial, din cauza vetii,
care ajunsese rapid de la staia radio la Clubul Seychelles, iar de acolo, prin
oferii membrilor i prin ceilali angajai, n ora. Liz Krest se ntoarse spre el.
ncep s m nelinitesc. M vei ajuta cu restul acestor acestor
formaliti i lucruri oribile?
Sigur c da.
Nu-i face prea multe griji, interveni Fidele Barbey. Toi aceti oameni
mi sunt prieteni, iar judectorul Curii Supreme e unchiul meu. Va trebui s
dm cu toii o declaraie. Probabil c ancheta se va efectua mine. Poimine vei
putea s pleci.
Chiar crezi? (Sub orbitele fetei aprur mici broboane de transpiraie.)
Problema e c nu tiu prea bine ncotro s plec i ce s fac mai departe.
Presupun (ovi, fr s se uite la Bond.) Presupun, James, c n-ai
vrea s vii pn la Mombasa, nu? Vreau s spun c oricum te duci ntr-acolo,
iar cu mine ai ajunge cu o zi mai devreme dect cu vaporul acela al tu, Camp-
ceva.
Kampala.
Bond aprinse o igar ca s-i mascheze oviala. Patru zile pe un iaht
frumos, cu fata aceea! Dar coada acelui pete ieind din gur! Oare ea era
fptaul? Sau Fidele, care tia c unchii i verii lui din Mahe se vor asigura
ntr-un fel sau altul c nu va pi nimic? Mcar dac unul dintre ei ar lsa s-i
scape ceva Spuse pe ton degajat:
Foarte amabil din partea ta, Liz! Sigur c mi-ar plcea s vin.
Fidele Barbey chicoti.
Bravo, prietene! Mi-ar plcea s fiu n locul tu, exceptnd un singur
lucru: afurisitul acela de pete. E o mare responsabilitate! mi place s cred c
vei fi potopii amndoi cu telegrame de la Smithsonian n legtur cu el. Nu
uitai c acum suntei amndoi curatorii unui Koh-i-noor[30] tiinific! i tii
cum sunt americanii tia: au s-i scoat peri albi pn-l vd n minile lor.
Cu ochii duri precum cremenea, Bond o urmri pe fat. De bun seam
c aluzia lui Barbey o atinsese. Acum i va gsi un pretext ca s refuze
excursia propus de ea. Modul acela anume de a omor un brbat avusese
ceva
Dar ochii cei frumoi i candizi nici mcar nu clipir. Fata l privi drept n
fa pe Fidele Barbey i spuse degajat, fermector:
Asta nu va fi o problem. M-am hotrt s-l donez Muzeului Britanic.
James Bond observ c-i apruser mici broboane de sudoare i pe
tmple. Dar, n definitiv, era o sear cumplit de cald
Duduitul motoarelor se opri i lanul ancorei cobor sonor n golful
linitit.

SFRIT

[1] Motociclet militar britanic fabricat de Birmingham Small Arms


Company. (Compania de arme mici Birmingham) (N. Trad.) [2] Acronim pentru
Supreme Headquarters Allied Forces Europe Cartierul general suprem al
forelor aliate n Europa.
[3] Cocteil coninnd dou treimi ampanie i o treime vin rou de
aperitiv Lillet i garnisit cu o felie de portocal.
[4] Butur spirtoas aromat cu anason.
[5] Pete, proxenet. (fr.) [6] Deuxime Bureau, agenia francez de spionaj
militar intern.
[7] Drumul morii. (fr.) [8] n original, For Your Eyes Only, formul cu
sensul strict confidenial.
[9] Abreviere de la British Overseas Airways Corporation Corporaia
aerian internaional britanic (acum desfiinat).
[10] Lacul ecourilor.
[11] Aluzie la Robin Hood.
[12] Unu, doi, trei! (sp.).
[13] 0 noapte. (sp.).
[14] Abreviere de la Great Cross of Bath, Marea cruce de Bath, titlu
conferit mpreun cu rangul de cavaler de Bath.
[15] Risc. (it.).
[16] Paste plate i nguste, cu verdea.
[17] Porumbelul meu. (germ.).
[18] Oficiu, birou. (it.).
[19] Mainrie. (it.).
[20] Ce va fi, va fi. (it.) [21] Domnioara. (germ.) [22] Mine. Pericol de
moarte. (it.) [23] Sunt englez. V rog, unde e poliia? (it.) [24] Stpne. (it.) [25]
Aluzie la romanul cu acelai titlu al lui Ernest Hemingway.
[26] Pisic de mare cu unt rumenit. (fr.) [27] n original, Civility and
Servitude joc de cuvinte intraductibil, bazat pe echivalentul n englez al
expresiei funcionar public civil servant.
[28] n legenda Artur i cavalerii mesei rotunde, cel mai pur dintre
cavaleri.
[29] I-am nfipt petele la sacru al lui n bot. (fr.) [30] Celebru diamant
indian.