Sunteți pe pagina 1din 161

Ian Fleming

Operaiunea Thunderball
007 James Bond Vol. 10

CUPRINS:
Operaiunea Thunderball 3
Capitolul 1 5
Ia-o mai uor, domnule Bond! 5
Capitolul 2 10
Clinica Shrublands 10
Capitolul 3 17
Masa de tortur 17
Capitolul 4 21
Ceai i ostilitate 21
Capitolul 5 30
Spectre 30
Capitolul 6 37
Respiraie cu parfum de violete 37
Capitolul 7 45
Punei-v centurile! 45
Capitolul 8 52
Purecii mari au pureci mai mici. 52
Capitolul 9 60
Recviem multiplu 60
Capitolul 10 67
,Disco volante 67
Capitolul 11 77
Domino 77
Capitolul 12 85
Omul de la CIA 85
Capitolul 13 93
M numesc Emilio Largo 93
Capitolul 14 101
Martini acru 101
Capitolul 15 108
Eroul de carton 108
Capitolul 16 118
Ordalia notului 118
Capitolul 17 124
Catacomba ochilor roii 124
Capitolul 18 134
Cum se mnnc o fat 134
Capitolul 19 139
Dup srut 139
Capitolul 20 146
Momentul hotrrilor 146
Capitolul 21 152
Foarte blnd, foarte uor 152
Capitolul 22 157
Urmritorul din umbr 157
Capitolul 23 164
Arme mortale 164
Capitolul 24 172

Capitolul 1
Ia-o mai uor, domnule Bond!
Era una din zilele acelea cnd lui James Bond i prea c toat viaa este,
vorba cuiva, nimic altceva dect un ir de pariuri pguboase.
nti i nti, i era ruine de sine nsui o stare de spirit cu totul rar la
el. Avea o mahmureal, una urt de tot, cu dureri de cap i articulaii
nepenite. Cnd tuea cnd bei prea mult, fumezi prea mult i asta dubleaz
mahmureala un norior de puncte negre i luminoase i plutea n faa ochilor
precum nite amoebe n balt. Paharul care i semnala c a but suficient se
fcuse simit ntr-un mod cu totul evident. Ultimul whisky cu sifon sorbit n
apartamentul luxos din Park Lane nu se deosebise cu nimic de cele zece
dinainte, ns alunecase ovitor pe gt, lsndu-i un gust amar n gur i o
senzaie neplcut de sil. i, cu toate c pricepuse mesajul, acceptase s mai
joace un rober. Era de-acord cu o miz de cinci lire la o sut de puncte, dac
tot era ultimul? Acceptase. i jucase roberul ca un prost. Mai vedea i acum
dama de pic, cu zmbetul stupid de Mona Lisa ntiprit pe faa gras, plesnind
triumftor peste valetul lui regina care, dup cum i atrsese atenia tios
partenerul su, fusese att de infailibil marcat la Sud i care constituise
diferena ntre un lem redublat (de beiv) pentru el i patru sute de puncte
deasupra liniei pentru adversar. Pn la urm fusese un rober de douzeci de
puncte, iar el pierduse o sut de lire sterline sum important de bani.
Aps din nou creionul septic ptat de snge pe tietura din brbie i
dispreui chipul care-l privea mohort din oglinda de deasupra chiuvetei.
Nemernic prost i ignorant! Toate i se trgeau din faptul c nu are nimic de
fcut. Mai mult de o lun de hrogrie, n care i-a mzglit indicativul pe
rezumate stupide ale unor documente, a ntocmit minute ce deveneau din ce n
ce mai nesuferite pe msur ce se scurgeau sptmnile i a trntit receptorul
n furc atunci cnd vreun ofier nevinovat de la secie ncerca s se contrazic
cu el. Dup aceea, secretara lui czuse la pat din cauza gripei i i se trimisese
de la sediu o cea tmpit i, mai ru, urt, care i se adresa cu Sir i vorbea
de parc ar fi avut gura plin cu smburi de prune. i iat c era iari luni
dimineaa; ncepea o alt sptmn. Ploaia de mai plesnea n ferestrE. nghii
dou aspirine i ntinse mna dup flaconul cu pastile mpotriva greei, ns
chiar atunci sun telefonul din dormitor. Era soneria puternic a liniei directe
cu sediul.
James Bond, cu inima btndu-i mai rapid dect ar fi trebuit, cu toate c
strbtuse Londra n mare grab i ateptase enervant de mult liftul ce trebuia
s-l duc la etajul opt, i trase un scaun, se aez i privi n ochii calmi,
cenuii i afurisit de limpezi pe care-i cunotea att de bine. Ce-ar fi putut s
citeasc n ei?
Bun dimineaa, JameS. mi pare ru c te-am scos din cas att de
devreme, dar m ateapt o zi foarte aglomerat i am vrut s te vd nainte s
nceap balamucul.
Emoiile lui Bond se risipir instantaneu. Nu era niciodat semn bun
cnd M. I se adresa pe numele de botez n loc de indicativ; aadar, nu avea
deloc de gnd s-i dea o nou misiune, ci era mai degrab ceva personaL. n
vocea lui M. Nu exista nici urm din tensiunea ce anun veti importante i
senzaionale, iar expresia de pe chipul lui prea interesat, prietenoas,
aproape binevoitoare. Rspunse ceva neutru.
Nu te-am prea vzut n ultima vreme, James. Ce mai faci? Cum o mai
duci cu sntatea?
M. Lu de pe birou o foaie de hrtie de o form oarecare i o inu n faa
ochilor, de parc s-ar fi pregtit s citeasc.
Bnuitor, ncercnd s ghiceasc ce scria pe hrtia aceea i de ce anume
fusese convocat la M., rspunse:
M simt bine, domnule.
Nu asta e i prerea medicului seciei noastre, James, spuse M. Blajin.
Tocmai i-ai fcut examinarea medical periodic i cred c ar trebui s auzi
rezultatele.
Bond se uit furios la foaia de hrtie. Ce naiba?! Se stpni ns i spuse
linitit:
Cum zicei dumneavoastr, domnule.
M. i arunc o privire atent, cuprinztoare i i apropie apoi hrtia de
ochi.
Acest ofier, citi el, se pstreaz n general ntr-o form fizic bun.
Din nefericire, stilul su de via nu este de natur s-i ngduie a rmne n
aceast condiie benefic. n ciuda numeroaselor avertismente anterioare,
recunoate c fumeaz aizeci de igarete pe zi un amestec de tutun de
origine balcanic, avnd un coninut mai ridicat de nicotin dect igrile mai
ieftine. Cnd nu este angrenat n misiuni solicitante, consumul mediu zilnic de
alcool al ofierului este de aproximativ o jumtate de sticl de trie, cu o
concentraie alcoolic de aizeci-aptezeci de grade. La examinare s-au
constatat semne mici, dar definitive de deteriorare a condiiei fizice. Limba este
ncrcat. Tensiunea arterial are valori cam ridicate 160/90. Ficatul nu se
simte la palpat. Pe de alt parte, la insistenele noastre, ofierul a recunoscut c
sufer de dureri frecvente de cap n zona occipital i de spasme ale muchiului
trapez. La palpare se pot simi aa-numiii noduli de fibroz. Cred c toate
aceste simptome se datoreaz modului de via al ofierului. Acesta nu s-a
dovedit receptiv cnd i s-a sugerat c astfel de excese nu constituie un remediu
pentru tensiunea inerent profesiunii sale i c nu pot dect s duc la o stare
de toxicitate ce va avea ca efect final subminarea formei fizice necesare unui
ofier. Recomand ca 007 s-o ia mai uurel timp de dou-trei sptmni i s
urmeze un regim de via mai sntos, timp n care consider c va reveni la
starea de sntate excepional i la excelenta form fizic anterioar.
M. Se ntinse i puse hrtia n tava cu hrtii de aruncat, ntinse minile
pe tblia mesei de lucru i-l intui pe Bond cu o privire nenduplecat.
Nu prea mulumitor, nu-i aa, James? spuse el.
Bond se strdui s nu lase nerbdarea s-i rzbat din voce.
Sunt ntr-o form fizic perfect, domnule. Toat lumea sufer din
cnd n cnd de dureri de cap. Majoritatea mptimiilor de golf au fibroz o
capei dac transpiri i stai dup aceea n curent. Scapi de ea cu aspirin i
cataplasme. Nu-i mare lucru, domnule, serios.
Tocmai aici faci o mare greeal, James, l ntrerupse M. Cu severitate.
Faptul c iei medicamente nu face dect s suprime toate aceste simptome pe
care le ai. Pilulele nu ajung la rdcina problemelor; nu fac dect s le
ascund. Iar rezultatul este un organism mai intoxicat cu chimicale, stare ce
poate s duc la o boal cronic. Toate medicamentele fac ru organismului,
ele sunt contrare naturii. Acelai lucru este valabil i cu alimentele pe care le
mncm pine alb din cereale complet decorticate, zahr rafinat din care se
extrage, prin procedee mecanice, tot ce este mai bun, lapte pasteurizat ale crui
vitamine sunt distruse aproape n ntregime la fierbere totul prea mult fiert i
denaturat. Ei bine M. Scoase din buzunar o agend i o consult tii ce
conine pinea pe care o mncm, n afar de fain i puin drojdie? ntreb
acesta, privindu-i acuzator interlocutorul. Conine mari cantiti de cret,
peroxid de benzol pudr, clorur de cianogen, sruri de amoniu i alaun de
potasiu. Ce prere ai despre asta? ntreb M. Punnd agenda la loc n buzunar.
Nedumerit de cele auzite, Bond rspunse defensiv:
Eu nu prea mnnc pine, domnule.
Poate c nu, spuse cellalt cu nerbdare. Dar cte cereale integrale
mnnci? Ct iaurt? Legume proaspete, nuci, fructe proaspete?
Practic, nimic din toate astea, domnule, zise Bond cu un zmbet.
Nu e nimic de rs. Ia aminte la ce-i spun acum, i ceru M. Btnd cu
degetele n tblia mesei de lucru ca s-i sublinieze vorbele. Nu exist dect o
singur cale spre sntate cea natural. Toate problemele tale Bond
deschise gura s protesteze, dar l mpiedic ridicnd o mn toate toxinele
prezente n organismul tu i descoperite la examinarea medical periodic,
sunt rezultatul unui mod de via fundamental nenatural. Ai auzit vreodat de
Bircher-Brenner, de exemplu? Sau de Kneipp, Preissnitz, Rikli, Schroth,
Grossman, Bilz?
Nu, domnule.
mi nchipuiam eu. Ei bine, sunt nite oameni pe care ar fi nelept din
partea ta s-i studiezi; nite mari medici naturopai, oameni extraordinari a
cror nvtur am ignorat-o prostete. Din fericire ns, spuse M. Cu ochii
strlucind de entuziasm, exist civa discipoli ai acestor oameni de tiin care
practic n Anglia i astfel nsntoirea pe cale natural ne este accesibil.
James Bond i privi curios eful. Ce naiba l apucase pe btrn?
Vorbria asta era oare un semn de senilitate? ns M. Arta mai n form dect
l vzuse vreodat. Ochii reci, cenuii, erau mai limpezi ca oricnd, iar pielea
feei ridate, cu trsturi aspre, strlucea de sntate. Fiecare fir al prului de
nuana oelului prea s pulseze de o via nou. i-atunci despre ce tot btea
cmpii?
M. Se ntinse spre tava cu hrtii de pstrat i o aez n faa lui, ca un
gest preliminar de concediere. Apoi spuse vesel:
Ei bine, asta-i tot, James. Domnioara Moneypenny i-a fcut
rezervare. Nu vei avea nevoie de mai mult de dou sptmni ca s te pui pe
picioare. Cnd vei iei de-acolo, n-ai s te recunoti. Vei fi un om cu totul nou.
Uluit, Bond i privi eful i rosti cu glas sugrumat:
S ies de unde, domnule?
Dintr-un loc numit Shrublands[1], condus de un om destul de
cunoscut n domeniul su, pe nume Wain, Joshua Wain. Un tip remarcabil. Are
aizeci i cinci de ani, dar nu-i dai o zi peste patruzeci. Vei fi foarte bine ngrijit;
are echipament ultramodern, ba chiar i propria grdin cu plante medicinale.
Centrul de sntate este situat ntr-o zon foarte atrgtoare, n Sussex, n
apropiere de Washington. i s nu-i faci griji n privina muncii tale de-aici;
scoate-i-o din minte pentru cteva sptmni. O s-i cer lui 009 s aib grij
de Secie.
Lui Bond nu-i venea s-i cread urechilor.
Dar, domnule ncepu el. Vreau s spun sunt perfect sntos.
Suntei sigur? Adic, este chiar necesar s merg acolo?
Nu, zise M. Cu un zmbet ngheat. Nu necesar, ci esenial. Cel puin
dac vrei s rmi n Secia 00. E o secie n care nu-mi pot permite s am un
ofier a crui condiie fizic i mental nu este perfect.
M. i cobor ochii spre tava cu hrtii din faa lui, lu un formular semnat
i spuse, fr s-l priveasc:
Asta e tot, 007.
Tonul vocii lui semnala categoric ncheierea discuiei.
Bond se ridic n picioare, fr s scoat vreo vorb. Travers ncperea
i iei, nchiznd ua cu grij exagerat.
De partea cealalt a uii, domnioara Moneypenny ridic spre el o privire
dulce. Bond se apropie de masa ei de lucru, n care izbi cu pumnul att de
mniat, nct maina de scris slt de la locul ei.
Ce dracu', Penny? se rsti el furios. Btrnul e srit de pe fix? Ce-i cu
toat idioenia asta? S fiu al naibii dac m duc! E absolut icnit!
Domnioara Moneypenny i zmbi vesel.
Directorul centrului a fost deosebit de bun i ndatoritor. A spus c-i
pregtete camera Mirt, din anex; a zis c e o ncpere adorabil i d spre
grdina cu plante medicinale. Chiar, tii c acolo au propria lor grdin cu
plante medicinale?
tiu totul despre afurisita lor de grdin! Acum, ascult aici, Penny,
rosti el pe un ton rugtor, fii fat de treab i explic-mi ce se ntmpl. Ce 1-a
apucat pe btrn?
Domnioarei Moneypenny, care nutrea adesea vise fr speran legate
de Bond, i se fcu mil de el i i rspunse cobornd glasul, pe un ton
conspirativ.
De fapt, cred c e doar o faz trectoare, dar ai avut ghinionul s-i
cad ochii pe tine tocmai acum, cnd trece prin ea. tii c i face ntotdeauna
o mulime de griji inutile n privina eficienei Serviciului. A fost o vreme cnd
noi, toi angajaii, am fost obligai s urmm un stagiu de pregtire fizic. Apoi
ne-a adus aici un destuptor de creiere, un psiholog pe sta l-ai ratat, cci
erai undeva n strintate. Toi efii de secii erau obligai s-i povesteasc ce
au visat. Noroc c n-a inut mult. Probabil c unele din visele auzite l-au bgat
n speriei, aa c a ters-o. Ei bine, luna trecut M. A avut o criz de lumbago
i un prieten de-al lui de la Blades, unul dintre grsanii ia beivi mi nchipui,
i-a spus despre clinica asta naturist de la ar. Individul credea orbete n
eficiena ei. I-a zis lui M. C noi toi suntem asemeni unor motoare de main
i c avem nevoie din cnd n cnd s intrm ntr-un atelier de reparaii auto
ca s ne curm filtrele; i c el unul se duce acolo n fiecare an. Spunea c
nu-l cost dect douzeci de guinee pe sptmn, adic mai puin dect ce
cheltuiete la Blades ntr-o zi, i c dup aceea se simte minunat. tii prea bine
c lui M. I-a plcut ntotdeauna s ncerce lucruri noi, aa c s-a dus acolo zece
zile i s-a ntors pur i simplu ndrgostit de locul la. Ieri mi-a inut o
adevrat conferin despre naturism i azi-diminea am primit prin pot o
grmad de recipiente micue ce conin melas, fain din germeni i Dumnezeu
tie ce altceva. Habar n-am ce s fac cu ele; m tem c micul meu pudel va fi
obligat s-i duc zilele cu ele. Oricum, asta s-a ntmplat. Ins trebuie s-i
spun c nu l-am vzut vreodat ntr-o form att de excelent ca acum. E
absolut ntinerit!
Arat c bastardul la plesnind de sntate din vechile reclame la
srurile Kruschen. Dar de ce i s-a cunat tocmai pe mine, s m trimit n
casa aia de nebuni?
Domnioara Moneypenny schi un mic zmbet cunosctor.
tii c te admir fr rezerve; sau poate nu tii? n orice caz, imediat
ce a vzut rezultatele ultimului tu control medical, mi-a cerut s-i fac
rezervare acolo, spuse ea strmbnd din nas. Spune-mi, James, tu chiar fumezi
i bei att de mult? Doar tii c nu poate s-i fac bine, adug ea cu o privire
matern.
Bond se strdui s-i stpneasc furia i, cu un efort disperat, adopt o
atitudine nonalant.
tii ce, prefer s mor de butur dect de setE. n ce privete igrile,
singura problem e c uneori nu tiu ce s fac cu propriile-mi mini.
Auzi vorbele mahmurelii cznd cu clinchet vag undeva, n gol. La naiba
cu vorbraia asta! Tot ce vreau acum e un brandy dublu cu sifon.
Domnioara Moneypenny i strnse buzele generoase ntr-o dung
dezaprobatoare.
n privina minilor nu-i tocmai ceea ce am auzit despre tine.
Nu te lua i tu de mine, Penny, spuse el ndreptndu-se nervos spre
u. Dac m mai nepi cu chestii de genul sta, adug el din u, cnd ies
de-acolo i trag o mam de btaie la fund, cu o vitez mai mare dect cea cu
care dactilografiezi tu un top de hrtie.
Domnioara Moneypenny i rspunse cu un zmbet dulce:
Nu cred c o s ai vlag s m bai la fund, James, dup ce vei fi trit
dou sptmni cu nuci i suc de lmie.
Bond scoase un sunet amenintor, ceva ntre mormit i mrit, i iei
val-vrtej din ncpere.
Capitolul 2
Clinica Shrublands.
James Bond i arunc valiza pe bancheta din spate a taxiului un
Austin vechi, de culoarea ciocolatei i se aez pe locul pasagerului, lng ofer
un june spilcuit i plin de couri, mbrcat cu o jachet subire de piele
neagr. Tnrul scoase un pieptene din buzunarul de la piept l trecu grijuliu
prin uviele de pr tunse n coad de ra, l puse la loc i abia apoi se aplec
i porni demarorul automat. Agentul i zise c scena cu pieptenele avea
probabil drept scop s-i dea de neles c i accepta persoana i banii doar ca pe
o favoare manifestare tipic de mpunare ieftin a muncitorului tnr de la
rzboi ncoace. Tinerelul acesta, i urm el gndul, ctig vreo douzeci de
lire pe sptmn, i dispreuiete prinii i viseaz s fie un Tommy
Steele[2]. Nu era vina lui. Se nscuse ntr-o pia a consumatorilor n Statul
Bunstrii, n epoca bombei atomice i a zborurilor spaiale. Pentru el, viaa era
uoar i lipsit de sens.
Ct de departe este Shrublands? l ntreb.
Tnrul execut o expert, dar inutil schimbare de viteze n jurul unui
sens giratoriu i mai schimb o dat viteza la ieirea din el.
Cam o juma' de or, rspunse acesta apsnd pedala de acceleraie i
depind cu pricepere, dar nu fr pericol, un camion ntr-o intersecie.
Se vede c scoi tot ce se poate din avionul sta.
Tnrul i arunc o privire s vad dac este luat peste picior. Decise c
nu este, aa c i relu treptat postura de persoan important.
Tatl meu n-a fost de acord s-mi ia ceva mai actrii. A zis c dac
rabla asta a fost suficient de bun pentru el timp de douzeci de ani, o s fie i
pentru mine, nc douzeci. Aa c strng bani s-mi cumpr un automobil.
Am adunat deja jumtate din sum.
Bond i spuse c gestul cu pieptenele l fcuse s devin excesiv de
critic.
Ce intenionezi s-i cumperi?
O camionet Volkswagen. Vreau s fac cu ea curse pn la Brighton.
Pare o idee excelent. Se ctig o mulime de bani la Brighton.
Aa zic i eu, spuse tnrul artnd o umbr de entuziasm. Singura
dat cnd am avut o curs pn acolo, am dus nite ageni de pariuri i la
ntors am adus nite trfe pn la Londra. Zece lire plus cinci baci. Floare la
ureche.
Sunt sigur de asta. Dar n cursele astea la Brighton poi da peste tot
soiul de oameni. Trebuie s ai grij s nu fii nelat sau jefuiT. n jurul
Brightonului opereaz cteva bande dure. Ce se mai aude cu cei din Bucket of
Blood?
N-au mai ieit la suprafa dup cazul acela despre care s-a scris prin
toate ziarele.
Tnrul realiz c i se vorbete ca de la egal la egal i privi n lturi
studiindu-i pasagerul cu mai mult interes.
V ducei la Scrubs[3] sau facei doar o vizit? ntreb el.
Scrubs?
Shrublands Wormwood Scrubs Scrubs, explic tnrul laconic.
Suntei altfel dect clienii obinuii pe care-i duc acolo. Majoritatea sunt femei
grase sau babalci care mi spun s nu conduc cu vitez aa mare, c le face
ru la sciatic sau la ce boli or mai fi avnd ei.
Bond rse.
Trebuie s stau obligatoriu paisprezece zile acolo. Doctorul crede c o
s-mi fac bine. Cic trebuie s-o iau mai uurel Ce se spune pe-aici despre
centrul sta?
Tnrul lu curba spre dreapta nainte de intrarea n Brighton i porni
spre vest, pe lng dune, prin Poynings i Fulking. Automobilul scncea
impasibil strbtnd peisajul inofensiv de ar.
Oamenii cred c acolo vin o mulime de excentrici icnii, crora nu le
pas de locurile astea. Sunt plini de bani, dar nu cheltuiesc nimic pe-aici.
Saloanele de ceai ce mai scot cte ceva de la ei mai ales dac le ncarc puin
nota de plat. S nu-i vin s crezi oameni n toat firea, unii dintre ei mari
mahri de prin City i aa mai departe, umbl pe-acolo n cte-un Bentley, cu
burile goale, vd cte o ceainrie, intr nuntru i comand doar o ceac de
ceai. Cic numai asta au voie. Dup aceea, vd pe vreunul la masa alturat
mncnd pine prjit cu unt i prjituri i nu mai suport. Atunci comand
mormane de bunti i le ndeas n ei precum nite copii intrai pe ascuns n
cmar mereu cu ochii n patru, ca s nu-i prind cineva. Ai crede c astfel
de oameni ar trebui s se simt ruinai de ei nii.
Pare ceva cam prostesc, atta vreme ct pltesc ca s fac o asemenea
cur, sau cum s-o mai fi chemnd ea.
i mai e nc ceva, spuse tnrul nfierbntat de indignare. Pot s
neleg s ncasezi douzeci de guinee pe sptmn i s-i dai omului trei
mese zdravene pe zi, dar cum au tia tupeul s te taxeze la tariful sta i s
nu-i dea nimic altceva dect ap fierbinte? Asta n-are nici un sens!
Presupun c banii tia implic anumite tratamente i probabil merit
s-i plteti, dac oamenii se nsntoesc.
Se poate, fcu tnrul cu ndoial n glas. Unii dintre ei arat ntr-
adevr puin altfel cnd i iau de-acolo ca s-i duc la gar. Iar alii, adug el
cu un rnjet, se transform n adevrai api btrni dup o sptmn de
mncat nuci i altele ca astea. M gndesc c a putea s ncerc i eu
tratamentul sta ntr-o bun zi.
Cum adic?
Biatul i arunc o privire fugitiv i apoi, linitit de amintirea
comentariilor dezinvolte pe care le fcuse referitor la Brighton, spuse:
Vedei dumneavoastr, aici n Washington avem o fat. O bucic pe
cinste. Un soi de pasre de noapte local, dac nelegei ce vreau s spun. E
chelneri la o ceainrie numit Honey Bee Tea Shop sau, mai degrab, a fost.
Ne-a ncercat pe mai toi bieii din ora, dac nelegei ce vreau s zic. O
guinee partida i tie o grmad de trucuri franuzeti. sta-i sportul ei
preferat. Ei bine, anul sta s-a aflat despre ea i la Scrubs i civa din apii
tia btrni au nceput s-o sponsorizeze pe Polly aa o cheam, Polly Grace.
O luau la plimbare n automobilele lor Bentley i se tvleau cu ea ntr-o
carier abandonat de lng dune, care e de ani de zile brlogul ei. Necazul e
c ia o plteau cu cte cinci sau chiar zece guinee i curnd s-a simit prea
grozav pentru unii ca noi. Ca s zic aa, preul ei a crescut prea mult pentru
buzunarele noastre. i s-a ajuns la un soi de inflaie. Acum o lun i-a lsat
slujba de la Honey Bee i tii ce? fcu tnrul fierbnd de indignare. i-a
cumprat un Austin Metropolitan sport cu cteva sute de guinee i acum a
devenit o trf motorizat. La fel ca i puicuele din Curzon Street despre care
s-a scris n ziare. Acum merge la Brighton, la Lewes oriunde i poate gsi
clieni mnoi i ntre drumuri se duce n cariera abandonat cu apii ia
btrni de la Scrubs. V-ar veni s credei una ca asta?!
Tnrul claxon furios un cuplu inofensiv ce se plimba cu o biciclet
tandem.
Ce pcat, spuse Bond serios. Nu mi-ar fi trecut prin minte c genul
sta de oameni poate fi interesat de asemenea lucruri cnd triesc cu nuci
tiate mrunt i vin de ppdii sau cu orice or fi cptnd de mncare n locul
sta.
S-o credei dumneavoastr, sri tnrul. Adic, ddu el napoi simind
c exagerase puin, aa gndeam i noi. Unul dintre amicii mei este fiul
doctorului de-aici i a discutat despre asta cu taic-su pe ocolite, desigur. i
tatl lui a zis c nu; c felul sta de diet, lipsa total a alcoolului i mult
odihn, ca s nu mai vorbim de masaj, bi fierbini i reci de ezut i ce le mai
fac pe-acolo, a zis c toate astea cur sngele din corp i tonific organismul,
dac nelegei ce vreau s zic. Trezete apii btrni i le face iari poft s se
nfrupte din miere dac tii melodia aceea a lui Rosemary Clooney.
Mi, mi, spuse Bond rznd. Poate c pn la urm tot e ceva de
capul clinicii steia.
Pe partea dreapt a drumului, o pancart anuna Shrublands. Poarta
spre sntate. Prima la dreapta. V rugm pstrai linitea. Drumul trecea
printr-o fie lat de brazi i alte conifere adpostit ntr-o cut dintre dune.
Vzur mai nti un zid nalt i apoi o intrare construit n stilul renscut n
secolul XX al arhitecturii Tudor, cu o csu de portar n stil victorian, din
hornul creia se ridica un fir subire de fum printre copacii nemicai. Tnrul
trecu pe lng ea i o lu pe o alee acoperit cu pietri ce erpuia printre tufe
stufoase de dafin. Un cuplu mai vrstnic tresri la auzul claxonului su i se
feri ntr-o parte. La dreapta lor se ntindeau fii largi de gazon mrginite cu
straturi ordonate de flori, pe care se micau agale siluete, singure sau perechi.
Mai n spate se ridica o monstruozitate victorian din crmid roie,
prelungit cu o ser lung, acoperit n ntregime cu sticl, ce ducea pn la
marginea pajitii.
Tnrul opri maina n faa unui portic masiv cu acoperi crenelat. Lng
ua lcuit, n arcad, cu bare de fier se nla un vas nalt, smluit, deasupra
cruia scria: nuntru nu se fumeaz. V rugm s lsai igrile aici. Bond
cobor din taxi i-i lu singurul fotoliu din ncpere i citi despre eliminarea
deeurilor emise de corpul su. Afl o mulime de informaii despre alimente
despre care nu auzise niciodat, precum potassium broth[4], nuci
mrunite, ori misterioasa smn alunecoas de ulm, nedecorticat.
Ajunsese pn la capitolul dedicat masajului i reflecta la ideea c aceast art
trebuie mprit n efleuraj, petrisaj, friciune, tapotare i vibraie, cnd auzi
telefonul sunnd. O voce de fat l anun c domnul Wain va fi bucuros s-l
ntlneasc n cabinetul de consultaii, peste cinci minute.
Domnul Joshua Wain avea o strngere de mn ferm, uscat i un glas
plin, ncurajator. Prul des, ca o coam stufoas, ce se ridica deasupra unor
sprncene asimetrice, era de un aten deschis, avea ochii cprui i limpezi i
un zmbet sincer, cretinesc. Prea cu adevrat ncntat s-l vad pe Bond i
cu adevrat interesat de persoana lui. Purta o jachet alb, foarte curat, cu
mneci scurte, din care ieeau braele puternice, acoperite cu pr, care atrnau
relaxate. Jacheta se continua cu o pereche de pantaloni n dungi, cu croial
conic, destul de nepotrivii cu ea. Purta sandale, peste osete de un gri
conservator i, cnd se mica prin cabinetul de consultaie, pasul lui avea un
ritm alert, primvratic.
Domnul Wain i ceru s-i scoat toate hainele, cu excepia chiloilor.
Cnd i vzu numeroasele cicatrice, exclam politicos:
Vai de mine, se vede c ai fost n rzboaie, domnule Bond!
n rzboi m-au ratat, i rspunse acesta cu indiferen.
Zu aa! Rzboiul dintre oameni este un lucru ngrozitor. Acum,
respirai adnc, v rog.
i ascult spatele i pieptul, i lu tensiunea arterial, l cntri i-l
msur i apoi, dup ce-i ceru s se ntind cu faa n jos pe un pat de spital, i
manevr articulaiile i vertebrele cu degete blnde, pricepute.
Da, tiu.
Bond iei din cabinet i strbtu coridorul vopsit n alB. n camerele
comune, oamenii stteau aezai n grupuri, citind sau vorbind n oapt. Erau
persoane vrstnice, aparinnd fr ndoial clasei mijlocii, n majoritate femei
mbrcate n urte capoate lungi, matlasate. Aerul cald, nchis i femeile epene
i provocar o senzaie de claustrofobie, ua c iei din hol pe ua principal i
inspir cu nesa aerul proaspt de-afar.
Se plimb gnditor de-a lungul aleii nguste, mrginite cu tufiuri i
arbuti, i savur mireasma dafinului i a salcmului galben. Va putea s
suporte dou sptmni acolo? Exista oare o modalitate de a evita s se
ngroape n gaura asta de crti, chiar i demisionnd din Serviciu? Cufundat
n gnduri, aproape c se izbi de o fat mbrcat n alb, care apruse grbit
de dup o cotitur a aleii mrginite cu tufe desE. n clipa cnd se ferea cu un
salt uor din calea lui, aruncndu-i un zmbet amuzant, un Bentley violet care
luase curba cu prea mare vitez aproape o drm. ntr-o clip era gata s
dispar sub roile automobilului, iar n urmtoarea Bond o slt de talie cu o
micare agil i, executnd o veronic acceptabil cu o rotaie scurt din
olduri, o culese literalmente de pe capota mainii. Bentleyul patin pe pietri
i se opri brusc. Bond puse fata n picioare, pe pmnt, purtnd ntiprit n
palma dreapt amintirea unui sn minunat.
Tnra scoase un oh! i-i ridic spre el ochii uluii. Abia atunci realiz
ce se ntmplase i rosti cu rsuflarea tiat:
Oh, v mulumesc mult!
Apoi se ntoarse spre automobilul din care cobora fr grab un brbat.
mi pare ru, spuse acesta calm. V simii bine?
n clipa aceea, pe chipul lui se citi limpede c o recunoate, aa c
adug cu glas catifelat:
Pi asta nu-i prietena mea, Patricia? Ce mai faci, Pat? Eti pregtit
pentru ntlnirea cu mine?
Brbatul era extrem de atrgtor genul de individ puternic, bronzat, ce
sucete mintea femeilor, cu o musta tuns impecabil deasupra unei guri
perfecte, pe care reprezentantele sexului frumos o srut doar n vis. Avea
trsturi regulate ce sugerau snge i ndrzneal spaniole sau sud-americane
i ochi aproape negri ai cror coluri se rsuceau ciudat sau, dup cum ar fi
formulat vreo domnioar vistoare, incitant n jos. Era nalt de peste un
metru i optzeci i etala o constituie atletic nvemntat n tweed bej, esut
n os de pete, a crui croial evoca mari case de mod, precum Anderson
and Sheppard. Purta cma alb de mtase, cravat neagr cu picele albe i
un pulover maro nchis, cu decolteul n form de V, ce prea a fi din pr de
vicuna. Bond l nscrise imediat n categoria nemernicilor atrgtori care au
orice femeie i doresc i triesc probabil pe spatele ei i nc triesc bine!
Cu stpnirea de sine restabilit, fata i spuse pe un ton sever:
Zu c ar trebui s fii mai atent, conte Lippe. tii c pe aleea aceasta
umbl pacieni i angajai. Dac n-ar fi fost acest domn se ntoarse spre
Bond, zmbindu-i cald m-ai fi clcat cu mainA. n definitiv, la intrare este
un panou mare care le atrage atenia oferilor s conduc cu grij.
mi pare aa de ru, draga mea! M grbeam, crede-m. Am ntrziat
la ntlnirea cu bunul domn Wain. Ca de obicei, am nevoie s-mi cur
organismul de carbohidrai dup dou sptmni de stat la Paris.
Individul se ntoarse apoi spre Bond, cruia i se adres cu o und de
condescenden n glas:
V mulumesc, dragul meu domn. Avei reacii extrem de rapide. i
acum, v rog s m scuzai.
i ridic mna n semn de salut, urc n automobil i porni n tromb pe
alee.
Acum chiar c trebuie s m grbesc, zise fata. Am ntrziat groaznic
de mult!
Se ntoarser amndoi i o pornir n urma mainii.
Lucrezi aici? o ntreb el examinnd-o.
Tnra i rspunse c lucreaz la Shrublands de trei ani i c-i place
mult. Ct inteniona el s stea la centru? i conversaia lejer i urm cursul.
Era o fat cu constituie atletic, pe care o asociase fr dificultate cu
tenisul, patinajul sau clria cu obstacole. Avea genul acela de siluet ferm,
bine legat, care 0 atrsese ntotdeauna i o drglenie natural de tnr
trit n aer liber, care ar fi fost comun dac n-ar fi avut gura generoas,
senzual i o und vag de autoritate n comportare ceea ce constituia o
adevrat provocare pentru orice brbat. Purta o versiune feminin a jachetei
cu mneci scurte a lui Wain i se vedea limpede, din curbele nedisimulate ale
snilor i oldurilor, c nu are mare lucru pe dedesubt. O ntreb dac nu se
plictisete i ce anume face n timpul liber.
Tnra dovedi, cu un zmbet i cu o privire scurt dar cercettoare, c
prinsese aluzia.
Am o mainu sport cu care fac plimbri lungi, mai ales la ar. Sunt
peisaje minunate. i-apoi, aici ntlneti mereu oameni noi. Unii dintre ei sunt
foarte interesani, precum brbatul acela din main, contele Lippe. Vine la
centru n fiecare aN. mi povestete lucruri fascinante despre Orientul
ndeprtat China i aa mai departe. Are ceva afaceri ntr-un loc numit
Macao. E aproape de Hong Kong, nu-i aa?
Da, ai dreptate.
Aadar, ochii aceia cu colurile n jos i aveau originea n China. Ar fi
fost interesant s-i cunoasc arborele genealogic. Avea probabil snge
portughez, dac venea din Macao.
Tot vorbind, ajunser la intrarE. n holul cald, fata i spuse:
Ei bine, acum trebuie s fug. Mulumesc nc o dat, adug ea cu un
zmbet care, n beneficiul recepionerei care o urmrea cu ochi vigileni, fu
unul n ntregime neutru. Sper c vei avea o edere plcut la noi.
Apoi se ndrept n mare grab spre slile de tratament. Bond o urm, cu
ochii lipii de rotunjimile tentante ale oldurilor eI. i consult ceasul i cobor
scrile, ajungnd n subsolul de un alb imaculat care mirosea vag a ulei de
msline i a dezinfectant Aerosol.
Dup ce intr pe o u pe care scria Sal de tratamente Brbai, se
vzu preluat de un masor mbrcat n pantaloni i maieU. i scoase hainele, i
nfur un prosop n jurul mijlocului i-l urm pe masor pn ntr-o ncpere
lunguia, mprit n compartimente cu ajutorul unor perdele de plastic, n
primul compartiment zceau unul lng altul doi brbai mai vrstnici,
mpachetai n pturi electrice, cu transpiraia curgndu-le pe feele
congestionatE. n cel de-al doilea se aflau dou mese de masaj. Pe una dintre
ele, trupul albicios, cu colcei, al unui brbat mai tnr, ns foarte gras,
treslta obscen sub pumnii masorului sU. ndeprtndu-i scrbit mintea de
tot ce se petrecea njur, i scoase prosopul, se ntinse cu faa n jos i se
abandon celui mai dur i mai profund masaj ce i se fcuse vreodat.
Printre tresltrile nervilor i durerile de muchi i tendoane, auzi vag
cum grsanul coboar greoi de pe mas i, cteva clipe mai trziu, un alt
pacient i lu locul. Masorul acestuia spuse:
M tem c va trebui s scoatem ceasul de la mn, domnule.
O voce lefuit, catifelat, pe care o recunoscu pe dat, rspunse pe un
ton autoritar:
Prostii, dragul meu amic. Vin aici n fiecare an i ntotdeauna mi s-a
ngduit s-l pstrez pe mn. A prefera s procedez la fel i de data aceasta,
dac nu te deranjeaz.
mi pare ru, domnule, spuse masorul cu glas politicos, dar ferm.
Probabil c atunci v-a fcut altcineva tratamentul. Ceasul influeneaz fluxul
sanguin cnd m ocup de bra i de palm. Dac suntei bun, domnule
Urm un moment de tcere, n care aproape l simi pe contele Lippe
strduindu-se s-i stpneasc furia. Cnd n sfrit se fcur auzite,
cuvintele fur scuipate cu o violen absurd.
Atunci scoate-l!
Luate-ar dracii! nu trebuise s mai fie rostit, cci plutea n aer de la
sfritul propoziiei.
Mulumesc, domnule.
Un scurt rstimp se ls tcerea, apoi masajul ncepu.
Micul incident i pru ciudat. Este evident c trebuie s-i scoi ceasul de
la mn cnd i se face masaj. Atunci de ce insistase individul acela s-l
pstreze pe al lui? Prea un gest copilresc.
V rog s v ntoarcei, domnule.
Bond se supuse. Acum era liber s-i mite capul, aa c arunc ntr-o
doar o privire spre dreapta lui. Contele Lippe sttea cu capul ntors n partea
opus lui. Braul stng i atrna spre podea. La ncheietura minii, n locul
unde pielea nu era ars de soare, ci aproape alb, n mijlocul cercului unde
fusese ceasul, se vedea un semn tatuat cu rou. Semna cu un mic zigzag
ntretiat de dou linii verticale. Aadar, contele Lippe nu dorise s i se vad
semnul! Va fi amuzant s sune la Arhiv i s vad dac cei de-acolo au idee
cine sunt cei care poart acest mic semn secret de recunoatere sub ceasul de
la mn.
Capitolul 3
Masa de tortur.
La sfritul unei ore de masaj, Bond avea impresia c trupul i fusese
eviscerat i apoi trecut printr-un storctor de rufe. Se mbrc i, blestemndu-
l pe M urc epuizat scrile pn n zona care, n comparaie cu lumea de
goliciuni i umiline de la subsol, aparinea ntru totul civilizaiei. La intrarea n
salonul principal se aflau dou cabine telefonice. Centralista i fcu legtura cu
singurul numr de telefon de la sediu la care i era ngduit s sune de pe o
linie exterioar. tia c toate apelurile de pe astfel de linii erau monitorizate.
Cnd ceru s i se fac legtura la arhiv, sesiz c glasul lui are un ecou vag
semn c linia este ascultat i spuse indicativul efului arhivei, formul
ntrebarea i adug c subiectul era un oriental, probabil de origine
portughez Dup zece minute, eful arhivei reveni la telefon.
E semnul unei triade, i anun cu un glas din care rzbtea interesul,
Tongul Fulgerului Rou. E ciudat c exist un membru al ei care nu este
chinez sut la sut. Aici nu e vorba de organizaia semireligioas obinuit, ci
de una n exclusivitate criminal. Secia H a avut de-a face o dat cu ei. Exist
o filial n Hong Kong, ns sediul principal este de cealalt parte a golfului, n
Macao. Tipii de la Secia H au pltit bani grei ca s pun mna pe un curier de-
al lor care fcea legtura cu Pekinul. La nceput a mers totul ca uns, aa c
dup o vreme l-au testat cu ceva mai serios. Tipul s-a cltinat al naibii, iar cei
de la H au pierdut vreo doi din cei mai buni ageni ai lor. Curierul cu pricina
fcea joc dublu! S-a dovedit c comunitii au un soi de nelegere cu tipii tia.
Mai mare jalea! De atunci ncolo, s-a auzit din cnd n cnd de ei n legtur
cu droguri, cu transportul ilegal de aur din India, ba chiar i cu ceva sclavie.
Simt oameni de seam n lumea lor. Dac reueti s afli vreun indiciu despre
tipul respectiv, am fi foarte interesai.
Mulumesc, agent, dar nu am nici o informaie clar. E prima oar
cnd aud de tipii tia din Fulgerul Rou Dac mai apare ceva, i dau de tire.
Cu bine.
Bond aez gnditor receptorul n furc. Ce interesant! Dar ce naiba
cuta individul acela la Shrublands? Pe cnd ieea din cabin, o micare din
cabina alturat i atrase atenia Contele Lippe, cu spatele ntors spre el,
tocmai ridicase receptorul din furc Oare de cnd era acolo? i ascultase cumva
convorbirea? Simi n capul pieptului senzaia de presiune pe care o cunotea
att de bine semnalul c probabil fcuse o greeal periculoas i prosteasc.
Se uit la ceas era apte i jumtate. Travers salonul i intr n ser,
unde se servea cina. i spuse numele unei femei mai n vrst, cu faa
strident vopsit, ce sttea n spatele unei tejghele. Aceasta consult o list i
umplu un bol din plastic cu sup fierbinte de legume. II lu i ntreb temtor.
Astaetot?
Femeia nu zmbi, ci l apostrof cu severitate:
Suntei norocos! Dac ai fi fost trecut la programul de nfometare, n-
ai fi cptat atta. In plus, avei voie s mncai sup zilnic, la prnz i s bei
dou ceti cu ceai la ora patru.
Reui s schieze un zmbet chinuit, lu oribilul recipient, se aez la
una din mesele scunde, ca de cafenea, de lng ferestrele ce ddeau spre
pajitea ntunecat i sorbi din supa subire urmrindu-i civa din camarazii
de suferin ce rtceau vlguii i dezorientai prin ncpere. Acum c era i el
membru n clubul lor, c fusese i el iniiat, simea un grunte de simpatie
pentru aceste biete epavE. i nghii supa pn la ultimul cubule de morcov i
porni dus pe gnduri spre camera lui, gndindu-se la contele Lippe.
Bond i ddu curnd seama c este o tnr extrem de puternic, cci
trupul lui musculos, care nu i opunea n mod contient rezisten, prea uor
de manevrat pentru ea Se simi cuprins de un soi de resentiment din pricina
caracterului neutru al acestei relaii dintre o fat atrgtoare i un brbat pe
jumtate dezbrcat. La sfritul tratamentului, i ceru s se ridice n picioare i
s-i mpreuneze minile pe dup gtul ei. Ochii ei, aflai la civa centimetri
distan de ei lui, nu dezvluiau nimic altceva dect concentrare profesional.
Se smuci puternic ndeprtndu-se de el, probabil cu scopul de a-i aeza
vertebrele la locul lor. Agentul simi c e deja prea mult. La ncheierea
manevrei, cnd i ceru s-i ia minile de dup gtul ei, se prefcu a nu fi auzit
i o prinse mai strns, i trase capul spre el cu o micare dur i i srut
buzele din plin. Fata se ghemui ieind din ncercuirea braelor lui i se ndrept
de spate, cu obrajii roii i ochii strlucind de furie. Bond i zmbi, contient c
niciodat nu fusese att de aproape s primeasc o palm peste fa i nc
una zdravn.
Toate bune i frumoase, spuse el, dar am simit pur i simplu c
trebuie s-o fac. N-ar trebui s ai o astfel de gur, dac vrei s fii ateptat.
Furia din ochii ei pli pentru o clip.
Ultima dat cnd s-a ntmplat aa ceva, spuse ea, individul a trebuit
s plece de-aici cu urmtorul tren.
Bond rse i fcu o micare amenintoare spre ea.
Dac a fi sigur c exist o ans s fiu dat afar din locul sta
blestemat, te-a sruta din nou.
Nu vorbii prostii! Haidei, adunai-v lucrurile. Avei o jumtate de or
de traciune. Asta ar trebui s v potoleasc, adug ea cu un zmbet ru
prevestitor.
Of, bine, accept Bond morocnos. Dar numai cu condiia s accepi
s te scot undeva n urmtoarea ta zi liber
Mai vedem noi. Depinde de cum v vei purta la tratamentul urmtor.
Fata deschise ua, iar Bond i lu hainele i iei, aproape ciocnindu-se
de un brbat ce venea pe coridor.
Scpai de ele, n plus, la baza irei spinrii avei o tensiune n osul
sacroiliac drept. V va ajuta i la asta. O s vedei c nu-i deloc neplcut, ci
doar o senzaie de ntindere. Credei-m, are un efect foarte linititor. O
mulime de pacieni adorm chiar n timpul procedurii.
Pacientul sta n-o s adoarm, promise Bond ferm. Ce for
intenionezi s-mi aplici? De ce sunt scrise cu rou cifrele din partea de sus?
Eti sigur c n-o s fiu dezmembrat?
Nu vorbii prostii, l admonest fata, din ce n ce mai nerbdtoare.
Sigur c poate fi periculos dac se aplic o for prea mare! Dar o s ncepem
cu doar 45 de kilograme-for i-apoi, peste un sfert de or, vin s vd cum v
simii i probabil o s cresc presiunea pn la 60. Acum venii, v rog, i
aezai-v, am un pacient care m ateapt.
Bond se ntinse ezitant pe canapea i se aez cu faa n jos, cu gura i
nasul ngropate ntr-o adncitur special a cptiului.
Dac m omori, te dau n judecat, mormi el nfundat.
Simi cum i leag curelele, nti n jurul pieptului, upoi n jurul
coapselor. Cnd se aplec pentru a ajunge la dispozitivul de reglare de lng
panou, fata i atinse o parte a feei cu fusta. Motorul ncepu s iuie. Curelele se
strnser, apoi se relaxar, se strnser, se relaxar Bond avu impresia c
ntreg trupul lui este ntins de nite mini gigantice. Era o senzaie ciudat, dar
nu neplcut i ridic cu greu capul. Acul panoului rmnea nemicat la 45.
Motorul ncepu s scoat un zgomot metalic ce evoca rgetul unui mgar
mecanic de fiecare dat cnd mecanismul pornea i se oprea din producerea de
micri ritmice de traciune.
V simii bine?
Da.
O auzi trecnd dup perdelele de plastic i nchiznd apoi ua de la
intrare. Se abandon senzaiei plcute a pielii care i atingea faa a ntinderii
intermitente la care i era supus ira spinrii, a iuitului hipnotic al
mainriei. Chiar c nu era att de ru! Ce prostie c se agitase atta din
pricina ei!
Un sfert de or mai trziu, auzi din nou clana uii de la intrare i
fitul perdelelor.
E totul bine?
Excelent.
Mna fetei ngrdind cmpul lui vizual i rsuci dispozitivul de reglarE.
i ridic ncet capul. Acul se oprise la 60. Acum micrile de ntindere erau
mai puternice, iar motorul rgea mai tare.
Fata i cobor capul lng al lui i-i puse o mn linititoare pe umr.
Mai avei doar un sfert de or, l anun ea ridicnd glasul ca s
acopere zgomotul mainriei.
Bine, spuse Bond, concentrat s aprecieze fora puternic de ntindere
aplicat corpului su.
Perdelele fir iari, ns sunetul uii de la intrare fu acoperit de
zgomotul din ncperE. ncet, ncet, se relax n braele noului ritm.
Trecuser probabil vreo cinci minute cnd o micare abia sesizabil a
aerului n dreptul feei lui l fcu s deschid ochiI. n faa privirilor lui apru o
mn, o mn de brbat, care se ntindea pe nesimite spre dispozitivul de
accelerare. Se uit la ea, mai nti fascinat, apoi cu groaz crescnd, pe
msur ce dispozitivul era apsat uor i curelele ncepur s-i smuceasc
nebunete corpul. Url ceva, nu tiu nici el ce anume, ntreg trupul lui era
ncercat de o suferin cumplit i ridic disperat capul i ip din nou. Pe
ecran, acul tremura la 100! Capul i czu la loc, extenuat. Cu privirile aburite
de transpiraie, privi mna care apsa cu ncetineal pe manet. Dup o vreme
mna se opri i se rsuci ncet, astfel c ncheietura ei ajunse chiar la nivelul
ochilor lui Bond. Exact n centrul ncheieturii era un mic semn rou un zig-
zag i dou linii care-l intersectau. Aproape de urechea lui, un glas rosti n
oapt
Acum n-o s-i mai bagi nasul, amice.
Apoi nu se mai auzi dect iuitul puternic i gemetele mainriei, iar el
nu mai simi altceva dect muctura curelelor care-i frngeau trupul n dou
ncepu s ipe slab, n timp ce transpiraia i curgea de pe corp i picura de pe
pernele din piele pe podea.
Dup un scurt rstimp, brusc, se fcu ntuneric.
Capitolul 4
Ceai i ostilitate.
Ce bine c trupul nu pstreaz amintirea durerii! Da, desigur, abcesul
sau osul rupt te dor, ns felul cum suferi i ct de mult suferi este n scurt
timp uitat de creier i nervi. Lucrurile nu stau la fel n cazul senzaiilor plcute
precum aroma, gustul sau textura anume a unui srut acestea pot fi
reamintite n ntregime. Explorndu-i ovielnic senzaiile pe msur ce viaa
ncepu s-i curg din nou prin corp, Bond era de-a dreptul uluit c plasa de
suferin agonic ce-i strnsese trupul att de cumplit dispruse n ntregime.
Adevrat c toat ira spinrii l durea de parc ar fi fost btut, vertebr cu
vertebr, cu o bt de lemn, ns durerea aceea putea fi recunoscut, era
cumva accesibil deci putea fi inut sub control. Tornada sfietoare care i
intrase n corp i-l dominase ntr-un mod nfricotor, nlocuindu-i identitatea
cu ea nsi, se fcuse nevzut. Ce fusese suferina aceea? Cum se
manifestase ea? Nu putea s-i aminteasc nimic, dect c-l redusese la ceva
mai jos, pe scara existenei, dect o mn de iarb n gura unui tigru nfometat.
Murmurul unor voci deveni mai distinct.
Dar cum i-ai dat seama la nceput c se ntmpl ceva, domnioar
Fearing?
A fost din pricina zgomotului, a zgomotului aparatului. Tocmai
terminasem o procedur i, peste cteva minute, l-am auzit. Niciodat n-a scos
sunete att de puternice. M-am gndit c poate a rmas ua deschis. Nu eram
cu adevrat ngrijorat, ns m-am dus pn acolo s verific. i tii ce-am
gsit: indicatorul ajunsese pn la 100! Am mpins imediat n jos tija
dispozitivului de reglare, i-am scos curelele, am fugit la infirmerie, am gsit
coramina i i-am injectat n ven un centimetru cub. Avea pulsul extrem de
slab. Apoi v-am sunat.
Se pare c ai fcut tot ce i-a stat n putin, domnioar Fearing. Sunt
sigur c nu pori nici o responsabilitate pentru aceast ntmplare ngrozitoare,
spuse Wain cu un glas n care se simea ndoiala. Ce ghinion! Bnuiesc c
pacientul a lovit cumva tija dispozitivului. Poate c a vrut s vad ce se
ntmpl la presiuni mai mari. Ar fi putut foarte uor s se sinucid. Va trebui
s anunm compania despre asta i s solicitm s ne instaleze nite
dispozitive de siguran.
O mn i prinse cu blndee ncheietura, cutndu-i pulsuL. i spuse
c era timpul s se rentoarc n lume. Avea nevoie urgent de un medic, de
unul adevrat, nu de unul dintre negustorii tia de morcovi rai! Un val subit
de furie i strbtu trupul. Toate astea erau numai din vina lui M.! Omul acela
era cu desvrire nebun. Are s i-o spun el, de la obraz, cnd se ntoarce la
sediu. Dac va fi necesar,
0 s mearg i mai sus la eful de stat major, la minister, la primul
ministru! M. Era un lunatic primejdios un adevrat pericol pentru ar, iar el,
Bond, avea s salveze Anglia de el. Gndurile vagi, isterice, se nvrtejir n
minte amestecndu-se cu mna proas a contelui Lippe, cu gura Patriciei
Fearing, cu gustul supei fierbini de legume i, pe cnd era gata s-i piard
cunotina din nou, auzi glasul din ce n ce mai slab al lui Wain.
Nici o leziune structural, doar abraziuni considerabile ale
terminaiilor nervoase. i, desigur, ocul. Vei prelua acest caz n ntregime,
domnioar Fearing. Odihn, cldur i efleuraj. Oare sub?
Odihn, cldur i efleuraj. Cnd i reveni din nou, sttea ntins cu faa
n jos pe propriu-i pat i ntregul trup i era scldat n senzaii delicioase.
Simea sub el cldura blnd a unei pturi electrice, iar pe spate dogoarea a
dou lmpi cu ultraviolete.
Dou mini, mbrcate ntr-o blan foarte catifelat, treceau ritmic una
dup alta de-a lungul corpului su, de la gt pn n dosul genunchilor. Era
cea mai plcut, cea mai ptrunztoare i mai fascinant experien pe care o
trise vreodat, aa c rmase nemicat i o savur din plin.
Dup o vreme, rosti somnoros:
Asta e ceea ce se cheam efleuraj?
Am bnuit eu c v-ai revenit, i rspunse fata n oapt dulce. Vi s-a
schimbat brusc ntreg tonusul pielii. Cum v simii?
Minunat. i totui, mi-ar fi i mai bine dac a bea un whisky dublu
cu ghea.
Domnul Wain a spus c un ceai de ppdie ar fi excelent pentru
dumneavoastr, rse fata. Dar eu m-am gndit c un mic stimulent v-ar face
bine, ns doar de data asta. Aa c am adus cu mine nite brandy. Ghea
avem la discreie, cci dup asta trebuie s v fac o mpachetare cu ghea.
Chiar vrei s bei ceva? Ateptai, o s v acopr cu halatul de baie i dup
aceea vei ncerca s v ntoarcei cu faa n sus. Eu m uit n partea cealalt.
Bond o auzi cu trage lmpile deoparte, apoi se ntoarse cu mare grij pe o
coast. Durerea surd reveni, ns era deja suportabil. i ls cu grij
picioarele peste marginea patului i se ridic.
Patricia Fearing sttea n faa lui, curat, alb, o prezen dttoare de
calm, dezirabil. ntr-o mn avea o pereche de mnui cu blan de nurc,
ns blana acoperea palma, nu dosuL. n cealalt inea un pahaR. n timp ce
sorbea nghiituri mici i se delecta cu clinchetul linititor, venit din lumea
real, al gheii, i spuse: fata asta este extraordinar; o s rmn lng ea; o
s-mi fac efleuraj ct e ziua de lung i, din cnd n cnd, mi va pregti cte o
butur bun i tare, ca asta; va fi o existen de o mare frumusee.
i zmbi, ntinse paharul i spuse:
Mai vreau.
Patricia rse, mai mult de uurare, vzndu-l c i-a revenit complet. Lu
paharul i spuse:
Ei bine, dar numai unul. i s nu uitai c-l bei pe stomacul gol. S-ar
putea s v ameeasc ru de tot.
Se opri cu sticla de brandy n mn i, pe neateptate, privirea ei deveni
rece, profesional.
Acum va trebui s ncercai s-mi spunei i mie ce s-a ntmplat. Ai
atins din ntmplare maneta? Ne-ai tras la toi o spaim grozav! Pn acum
nu s-a mai ntmplat aa ceva. S tii c masa de traciune este un aparat
absolut sigur.
Bond o privi cu candoare n ochi i-i spuse linititor:
Desigur. Nu ncercam dect s m aez mai comod. M-am foit i mi
amintesc c am lovit cu mna ceva tare, bnuiesc c era maneta dispozitivului
de reglare. Apoi nu-mi mai amintesc nimic. Am avut un noroc fantastic c ai
venit att de repede.
Patricia i ntinse paharul cu butura proaspt.
Ei bine, acum a trecut totul. i mulumesc Domnului c nimic nu a
fost ntins iremediabil, nc dou zile de tratament i vei fi proaspt ca o
floricic.
Fata tcu o vreme, apoi i arunc o privire stnjenit.
Ah, i domnul Wain v roag, dac este posibil, s pstrai secret
aceast ntmplare nefericit. Nu vrea ca ceilali pacieni s-i fac griji.
Cred i eu c nu, i zise Bond. Aproape c vedea titlurile ziarelor:
PACIENT APROAPE DEZMEMBRAT NTR-O CLINIC NATURIST
MAINRIA DE TORTUR O IA RAZNA. MINISTERUL SNTII DEMAREAZ
O ANCHET
Sigur c n-o s spun nimic. Oricum, a fost vina mea.
i termin butura din pahar, ntinse paharul Patriciei i se ntinse
precaut din nou pe pat.
A fost minunat, spuse el. Acum, ce-ar fi s relum procedura aceea cu
blan de nurc? i, apropo, vrei s te mrii cu mine? Eti singura fat pe care
o cunosc, care tie s trateze un brbat aa cum se cuvine.
Nu vorbii prostii, i rspunse ea rznd. i ntoarcei-v cu faa n jos.
Spatele dumneavoastr este cel care are nevoie de tratament.
De unde tii?
Dou zile mai trziu, Bond revenea n jumtatea de lume a sntii
naturiste. Rutina paharului cu ap fierbinte, but dimineaa devreme,
portocala feliat grijuliu n semilune simetrice de vreo mainrie ingenioas
manevrat, fr ndoial, de persoana care se ocupa cu dietele, apoi
procedurile, supa fierbinte, odihna de la prnz i plimbarea anost, fr int,
fcut pe jos sau cu autobuzul pn la cea mai apropiat ceainrie pentru
nepreuitele ceti cu ceai dttoare de puteri, ndulcite din belug cu zahr
brun. El ura i dispreuia ceaiul, acest opiu anost i facil cu care masele i
pierd timpul, ins innd cont de stomacul lui mereu gol i de starea febril,
butura puternic zaharat aciona aproape ca un drog. Ajunsese s recunoasc
faptul c trei ceti aveau efectul, dac nu cel al unei buturi alcoolice tari,
atunci al unei jumti de sticl de ampanie savurat n lumea din exterior, n
viaa real. Ajunsese s cunoasc toate locurile unde se consuma acest soi de
opiu Rose Cotagge, n care evita s mai intre dup ce chelneria l ncrcase
la nota de plat din pricin c golise coninutul zaharniei; Thatched Barn,
unde se amuza pentru ci gsise acolo o mostr pur a nedreptii umane
farfurii mari cu fursecuri aezate pe masa de alluri, tentaia ptrunztoare a
mirosului de cornuri proaspete; Transport Cafe, unde ceaiul indian era negru
i tare i unde oferii de camioane aduceau cu ri mirosul de transpiraie, de
benzin, de lume real (descoperise c toate simurile, dar n special gustul
perceput cu vlul palatin i mirosul, i se ascuiser iu mod miraculos), precum
i alte vreo zece asemenea unghere drpnate i nghesuite, unde cupluri
vrstnice, coborte din automobile Ford Popular unii Morris Minor, vorbeau cu
glasuri nbuite despre copii numii Len i Ron i Pearl i Ethel, mncau cu
nghiituri mici, mestecau pe vrful dinilor din fa i mnuiau fr zgomot
serviciul de ceai. Era ntru totul o lume ale crei fasoane ofilite l-ar fi mbolnvit
n mod normal. Acum ns, golit, slbit, stors, datorit curei de slbire, de tot
ceea ce aparinea vieii lui dure, rapide i fundamental murdare, i rectigase
cumva parte din inocena i puritatea copilrieI. n aceast stare de spirit,
naivitatea i lipsa total de savoare, surprize i emoii a lumii de catifea ripsat
a lui O ceac bun de-ceai, a Prjiturilor fcute n cas i a lui Un cub de
zahr sau dou, erau perfect acceptabile.
i lucrul cel mai extraordinar era c nu-i amintea de cnd nu se mai
simise att de bine nu puternic, ci total lipsit de dureri i suferine, cu ochii
limpezi i pielea curat, dormind zece ore pe zi i, mai presus de toate, fr
mahmureala care-i inducea dimineaa acutul sentiment de vinovie al celui
care-i ruineaz treptat corpul. Era ceva foarte tulburtor. Oare i se schimba
personalitatea? i pierdea tiul, ascuiul, identitatea? i pierdea viciile care
fceau ntr-o asemenea msur parte din caracterul lui nemilos, crud i
fundamental dur? n ce fel de om se schimba? ntr-un idealist blnd, vistor i
bun care avea s prseasc, firete, serviciile secrete devenind un fervent
vizitator al nchisorilor, un adult interesat de activitile din cluburile
adolescenilor, un participant la marurile de protest mpotriva bombei cu
hidrogen, care se hrnete cu nuci tiate mrunt i ncearc s fac din lumea
prezentului una mai bun?
James Bond i-ar fi fcut mult mai multe griji pe msur ce efectele
surprinztoare ale curei S se fceau simite, dac n-ar fi avut trei obsesii ce
aparineau categoric vieii lui anterioare i care nu-l prseau nici o clip un
dor nflcrat dup o porie uria de spaghete bologneze cu o mulime de
usturoi tiat mrunt, nsoit de o sticl ntreag din cel mai ieftin i mai tare
vin de Chianti (adevrat bil de plumb pentru stomacului lui gol i gusturi
aspre pentru cerul gurii, amorit de alimentaia naturist); o dorin
covritoare pentru trupul neted al Patriciei Fearing; i o concentrare mortal
asupra modalitii n care avea s i-o plteasc contelui Lippe cu aceeai
moned.
Primele dou mai trebuiau s atepte, dei planul ator de a consuma
ambele feluri de mncare n ziua eliberrii de la Shrublands i ocupa mare
parte din mintE. n ceea ce-l privea pe contele Lippe, ncepuse s-i duc
intenia la ndeplinire n momentul cnd reluase rutina curei naturiste.
Cu interesul concentrat i rece cu care ar fi pornit pe urmele unui agent
inamic din, s zicem, un hotel din Stockholm sau Lisabona, n timpul
rzboiului, ncepu s-i spioneze dumanul. Deveni limbut i curios, discutnd
cu Patricia Fearing despre diferitele programe de tratament ce se desfurau la
Shrublands. Dar personalul cnd i gsete timp s ia masa de prnz? Tipul
acela, Lippe, pare s fie ntr-o form excelent. Ah, se teme s nu fac burt! n
cazul sta nu sunt recomandate mpachetrile n ptura electric? Nu, n-am
vzut sauna electric, trebuie s arunc o privire pe-acolo ntr-o zi. i cu
masorul su. n ultima vreme nu l-am mai vzut pe tipul la, contele nu-tiu-
cum Ripper? Hipper[5]? Oh, da, Lippe. Ah, la prnz, n fiecare zi? Cred c ar
trebui s ncerc s-mi programez i eu procedurile tot atunci. E plcut s ai
restul zilei liber. i mi-ar plcea s trag o transpiraie zdravn n sauna
electric dup ce ncheiem masajul. Simt c mi-ar face foarte bine. i aa, n
mod cu totul inocent, James Bond construia, bucat cu bucat, un plan de
aciune un plan care s-l pun fa n fa cu Lippe printre mecanismele
stranii ale slilor de tratament izolate fonic de la subsol.
Cci o alt ans nu exista. Contele Lippe rmnea n camera lui din
corpul principal al cldirii pn la prnz, cnd avea programat tratamentul.
Dup-amiaza o tergea cu automobilul lui violet, marca Bentley, din cte se
prea la Bournemouth, unde avea afaceri. Portarul de noapte i ddea drumul
n cldire sear de sear, pe la ora unsprezecE. ntr-o zi, dup prnz, la ora
somnului de dup-amiaz, descuie yala de la camera contelui cu o bucat
dreapt de plastic tiat dintr-un aeroplan de jucrie cumprat n acest scop
din Washington. Cercet meticulos ntreaga ncpere, dar nu se alese cu nimic.
Tot ce afl, din hainele acestuia, era c simpaticul personaj cltorise prin
toat lumea cmi de la Charvet, cravate de la Tripler, Dior i Hardy Amies,
pantofi de la Peel i pijamale de mtase natural din Hong Kong. Servieta
viinie de la Mark Cross ar fi putut s conin secrete, aa c i examin atent
muchiile mbrcate n mtase i ncerc s foreze ncuietoarea cu lama de ras
Wilkinson a contelui. Nimic ns! Pn la urm, hotr c rzbunarea, dac
reuea s-i duc planurile la bun sfrit, trebuia s vin ca din senin.
n aceeai dup-amiaz, pe cnd i bea ceaiul exagerat de ndulcit,
aduna laolalt puinele frnturi de informaie privitoare la contele Lippe.
Individul avea n jur de treizeci de ani, femeile l gseau atrgtor i, judecnd
dup trupul gol pe care i-l vzuse, era foarte puterniC. n vene i curgea
probabil snge portughez, cu o mic doz din cel chinezesc i ddea impresia
unui om bogat. Dar ce fcea el? Ce profesie avea? La prima vedere, Bond l-ar fi
ncadrat n categoria plevutei dure i sclivisite care la Paris frecventa barul
Ritz, la St. Moritz bea la Palace, iar la Cannes putea fi gsit la Carlton
priceput juctor de table i polo, bun la schi nautic, ns cu eticheta de
nenlturat a brbatului care triete pe spinarea femeilor. Atta doar c acest
Lippe l auzise interesndu-se despre tatuajul lui i-i fusese suficient ca s
comit un act de violen un act inspirat, pe care l dusese la bun sfrit cu
pricepere i snge rece dup ce i terminase procedura cu Patricia Fearing
tiind, din remarca acesteia, c dumanul lui se afl ntins pe masa de
traciune. Era posibil ca respectivul act de violen s fi avut doar menirea de a
avertiza, ns n egal msur, atta vreme ct Lippe putea doar s bnuiasc
efectul pe care-l avea asupra irei spinrii o traciune de 100 kg-for, putea s
aib menirea de a ucide. De ce? Cine era brbatul acesta, care avea att de
multe de ascuns? i care erau secretele lui? i turn restul de ceai peste
movilia de zahr brun din ceac. Un singur lucru era cert secretele
individului erau mari i importante!
Nu luase niciodat n considerare la modul serios ideea de a anuna la
sediu despre conte i despre ceea ce-i fcuse acesta. Pe fundalul atmosferei de
la Shrublands, ntreaga ntmplare era greu de conceput i groaznic de ridicol.
n plus, el, om de aciune i plin de resurse, ieea cam ifonat din toat
povestea, cu o imagine de prostovan uor de pclit. Slbit de dieta cu ap
fierbinte i sup de legume, asul Serviciilor Secrete britanice fusese legat de un
soi de mas de tortur, dup care apruse un om care a tras pur i simplu de o
manet cteva gradaii n plus, reducndu-l pe eroul a o sut de lupte la un
morman tremurnd de gelatin. Nu! Exista doar o singur soluie una cu
caracter particular, o confruntare de la brbat la brbat. Poate dup aceea, ca
s-i satisfac curiozitatea, ar fi fost amuzant s pun nite ageni pe urmele
contelui Lippe cei de la Serviciile Speciale de Contraspionaj, de la Divizia de
Investigaii Penale i de la secia din Hong Kong a Serviciilor Secrete.
Deocamdat ns nu va spune nimic, se va feri din calea contelui Lippe i va
plnui cu meticulozitate rzbunarea cea mai nimerit.
Cnd ajunse n a paisprezecea zi, i ultima, de edere la Shrublands,
avea totul plnuit: momentul, locul i metoda.
La ora zece dimineaa, domnul Joshua Wain l primi pentru consultul
final. Cnd intr n cabinet, Wain sttea n faa ferestrei deschise i fcea
exerciii de respiraie profund. Cu o ultim i ndelung expiraie pe nri,
acesta se ntoarse s-l salute, cu o expresie care spunea Ah! Excelent!
ntiprit pe chipul mbujorat de sntate i cu un zmbet radios.
Ei bine, domnule Bond, cum v simii acum? Nu v resimii dup
micul incident nefericit, sper? Nu? Chiar aa. Corpul uman este un mecanism
remarcabil! Are puteri de regenerare extraordinare. Acum, v rog s v scoatei
cmaa i s vedem ce a reuit s fac Shrublands pentru dumneavoastr.
Zece minute mai trziu, Bond, cu tensiunea arterial 132/84, cinci
kilograme n minus i leziunile osteopatice vindecate, cu ochii limpezi i limba
curat, cobora la subsol pentru ultimul tratament.
Ca de obicei, camerele i coridoarele vopsite n alb erau tcute ca o scoic
i aveau un miros neutru. Din spaiile mprite prin perdele de plastic se
auzeau schimburi de replici cu glas sczut ntre pacieni i personal i n
fundal, din cnd n cnd, rsunau zgomotele evilor de ap. Bzitul continuu
al instalaiei de ventilaie sugera imaginea mruntaielor unui avion de linie ce
se deplasa ntr-o atmosfer perfect calm. Era aproape dousprezece i
jumtate. Se aez cu faa n jos pe masa de masaj i ascult atent vocea
autoritar i plescitul rapid de picioare goale al przii lui. Ua de la captul
coridorului fsai uor, deschizndu-se i apoi nchizndu-se la loc.
Bun dimineaa, Beresford. Eti gata s ncepem? Azi vreau ceva bun
i fierbinte. E ultimul tratament, iar eu mai am de dat jos cteva sute de grame.
Corect?
Foarte bine, domnule.
Teniii asistentului ef, urmai de plescitul picioarelor goale, se auzir
trecnd de-a lungul coridorului din exteriorul perdelelor de plastic ale camerei
de masaj, pn la capt, unde se afla ncperea n care se fceau tratamente de
saun electric. Se auzi ua nchizndu-se i, peste cteva minute,
deschizndu-se din nou, cnd asistentul strbtu n sens invers coridorul dup
ce-l instalase pe contele Lippe. Trecur douzeci de minute. Apoi douzeci i
cinci. Bond cobor de pe mas.
Ei bine, Sam, i mulumesc mult. Ai fcut din mine alt om! Cred c
ntr-o bun zi o s m ntorc aici i-o s vin s te vd. Acum m duc s-mi fac
ultimul gomaj cu sare i o baie de ezut. Tu terge-o i bucur-te de supa de
morcovi! Nu-i f griji pentru mine, o s ies singur cnd termin.
i nfur un prosop n jurul mijlocului i o porni pe coridor. Peste tot
se simea uoara agitaie a asistenilor care ncheiau procedurile cu pacienii
lor i se ndreptau spre sala de mese pe ua personalului. Ultimul pacient, un
beiv reformat, strig de la u;
Ne vedem mai trziu, irigatorule[6]!
Cineva rse. Dup aceea, glasul de ofier de operet al lui Beresford, care
se asigura c totul merge cum trebuie, rsun pe coridor.
Ai deschis ferestrele, Bill? Bine. Urmtorul tu pacient e domnul
Dunbar, la dou fix. Len, spune la spltorie s ne mai trimit nite prosoape
dup prnz. Ted! Ted! Eti acolo, Ted? Ei bine, atunci Sam, ai grij de contele
Lippe, dac eti bun. E la saun.
Bond ascultase acest dialog de rutin vreme de o sptmn ntreag,
inndu-i minte pe angajaii care ciupeau cte un minut sau dou ca s ajung
mai devreme la mas, precum i pe cei care rmneau pn i ncheiau toate
ndatoririle. Acum, din ua deschis a slii goale cu duuri, rspunse cu glasul
profund al lui Sam:
Bine, domnule Beresford.
Apoi atept s aud scritul strident al tlpilor de cauciuc pe linoleuM.
n sfrit! Paii se oprir pentru scurt timp pe la jumtatea coridorului, apoi
ua personalului se deschise i se nchise. Se ls o tcere profund, tulburat
doar de bzitul nbuit al ventilatoarelor. Camerele de tratament erau goalE.
n subsol rmseser doar James Bond i contele Lippe.
Atept cteva clipe, apoi iei din sala cu duuri i deschise abia simit
ua de la sauna electric. Fcuse i el o edin acolo, numai ca s se
familiarizeze cu geografia locului, iar acum vedea c totul era exact aa cum i
amintea.
Era o camer n form de cub, vopsit n alb, asemeni tuturor celorlalte,
ns singurul obiect prezent n aceasta era o cutie mare din plastic i metal, de
culoare crem, nalt de cam un metru i jumtate lat de un metru i douzeci
de centimetri, nchis pe toate laturile cu excepia prii de sus. Partea din fa
era prins n balamale, ca pacientul s poat s intre i s se aeze, iar partea
de sus avea o gaur prin care ieea capul pacientului, cu un suport de cauciuc
expandat pentru ceafa i pentru brbie. Restul corpului su era expus la
cldura emanat de mai multe iruri de becuri fr abajur ce se aprindeau
nuntrul cutiei. Gradul de nclzire era controlat cu ajutorul unui termostat
instalat n partea din spate a cutiei. Era un simplu aparat electric cu efect de
saun, fabricat dup cum remarcase Bond la vizita lui anterioar de
Medikalischer Maschinenbau G.m.b. H., 44 Franziskanerstrasse, Ulm, Bavaria.
Aparatul era astfel orientat nct pacientul sttea cu spatele la u. La
auzul fsitului sistemului hidraulic de nchidere, contele Lippe se rsti furios:
Pe toi dracii, Beresford, d-mi drumul de-aici! Asud ca un porc!
Ai zis c vrei s fie ceva fierbinte, domnule.
Glasul amabil al lui Bond era o imitaie reuit a celui al asistentului ef.
Nu comenta, fir-ai s fii! D-mi drumul de-aici!
Nu cred c v dai cu adevrat seama de valoarea cldurii n cura S,
domnule. Cldura elimin numeroase toxine din fluxul sanguin i, dac tot veni
vorba, din esutul muscular. Un pacient aflat n situaia dumneavoastr, de
intoxicaie pronunat se va bucura de numeroasele beneficii ale tratamentului
cu cldur.
Bond descoperi amuzat c limbajul S i alunec surprinztor de fluent de
pe limb. Nu-i fcea griji pentru eventualele consecine pe care le-ar fi avut de
suportat Beresford, cci prezena n cantina personalului i asigura un alibi
imbatabil.
Nu-mi vinde mie gogoi dintr-astea! Ii mai spun o dat, las-m s ies
de-aici!
Bond examin ecranul de pe spatele aparatului. Acum era reglat la 49C.
Cu ce s-i trateze amicul?
Rsuci butonul, pn cnd indicatorul art 93C. La temperatura asta,
se fcea friptur, iar el inteniona s-i aplice o pedeaps, nu s-l omoare. Poate
c 80C era tocmai temperatura convenabil. Rsuci butonul pn la 80 i
spuse:
Cred c o jumtate de or de cldur cum scrie la carte v va face
excelent, domnule.
Apoi, renunnd la tonul vioi al asistentului, adug aspru:
i dac iei foc, m poi da n judecat.
Capul de pe care picura sudoarea ncerc s se ntoarc, ns nu reui.
Bond se apropie de u. Contele Lippe i se adres cu o voce nou, controlat,
din care rzbtea ns disperarea.
i dau o mie de lire i suntem chit, rosti el crispat, ascunznd att
faptul c tie cu cine are de-a face ct i ura pe care o simea.
Nu auzi ca rspuns dect fitul slab al uii care se deschisese.
Zece mii! Bine, atunci cincizeci de mii.
Bond nchise hotrt ua n urma lui i strbtu grbit coridorul, ca s
se mbrace i s ias din subsol. In spatele lui, foarte nbuit, veni primul
strigt de ajutoR. i impuse s nu-l aud. Consecinele faptei sale puteau fi
vindecate dup o sptmn de suferine n spital, cu o mulime de violet de
geniana sau crem cu acid taniC. i trecu ns prin minte c un om care oferea
cincizeci de mii de lire sterline trebuie ori s fie foarte bogat, ori s aib nevoie
acut de libertate de micare. Fr ndoial, era o sum mult prea mare doar
ca s scape de durere.
James Bond avea dreptate. Rezultatul acestei confruntri copilreti de
fore dintre doi brbai extrem de duri i de nemiloi, petrecut n peisajul bizar
al unei clinici naturiste din Sussex, avea s tulbure chiar dac doar ntr-o
msur infinitezimal mainria perfect reglat a unui complot ce era pe cale
s zguduie guvernele lumii occidentale.
Capitolul 5
Spectre.
Bulevardul Haussmann, din Arondismentele al VIII-lea i al IX-lea, se
ntinde de la Rue du Faubourg St. Honor i pn la Oper. E foarte lung i
foarte anost, ns probabil cea mai solid strad din ntregul Paris. Nu oamenii
cei mai bogai Avenue d'Iena se bucur de aceast distincie ci cei doar
bogai trebuie s fie n mod necesar i solizi; n plus, prea muli dintre
proprietarii i chiriaii din Avenue D'Iena au nume care se termin n eseu,
ovici, ski sau stein, care uneori nu sunt terminaiile unor nume tocmai
respectabile. Mai mult, Avenue d'Iena este aproape n ntregime rezidenial.
Ocazionalele plcue discrete din alam ce poart numele unei companii din
Liechtenstein, din Bahamas ori din cantonul elveian Vaud se afl acolo numai
din motivul taxelor i sunt nume de acoperire pentru mari averi de familie
aflate n cutarea uurrii poverii punitive a impozitului pe venit sau, mai pe
scurt spus, pentru evaziune fiscal. Bulevardul Haussmann este ns diferit.
Cldirile masive de nceput de secol, bastarzi ai stilului Empire ncrcat
ornamentai n crmid i stuc, sunt les siges, jilurile afacerilor de
anvergur. Aici se afl sediile principale ale marilor industriai din Lille, Lyons,
Bordeaux, Clermont Ferrand, birourile petilor mari magnaii afacerilor cu
bumbac, mtase artificial, crbune, vin, oel i transporturi navale. Dac
exist printre ei i civa escroci care ascund lipsa unor fonduri solide des
fonds serieux n spatele unei adrese selecte, ar fi cinstit s admitem c
asemenea afaceriti de carton se pot afla i n spatele celor mai mari firme din
Lombard Street i Wall Street.
Este cel puin potrivit ca n aceast extrem de respectabil companie de
chiriai, diversificat adecvat cu cteva biserici, un mic muzeu i Societatea
Francez Shakespeare, s dai peste sediul unor organizaii de caritate. La
numrul 136 bis, de pild, o plcu din alam discret strlucitoare anun
FIRCO i dedesubt Fraternitatea Internaional a Rezistenei Contra
Opresiunii. Dac eti interesat de aceast organizaie, pentru c eti fie
idealist, (ie agent de vnzri de, s zicem, mobilier de birou i ai apsat butonul
foarte curat din porelan al soneriei, ua va fi deschis cu o ntrziere adecvat
de un concierge tipic francez. Dac motivul pentru care doreti s ajungi la
organizaia respectiv este unul serios ori evident de bun credin, portarul te
va conduce de-a lungul unui hol cam prfuit, pn la uile duble, nalte, n stil
Directoire contrafcut, de lng cuca excesiv ornamentat a unui lift cu aspect
cam obosit. Odat intrat pe uile acelea, vei fi ntmpinat exact de ceea ce te
ateptai o ncpere spaioas i cam ponosit care are mare nevoie de un
strat proaspt de vopsea de nuana cafelei cu lapte peste cel existent, n care
vreo ase brbai stau aezai la birouri ieftine, scriind sau dactilografiind
printre accesoriile obinuite ale unei organizaii cu activitate susinut tvi
pentru hrtiile de pstrat i pentru cele de distrus, telefoane (n acest caz
demodatele aparate obinuite, tipice ntr-un astfel de birou din aceast zon a
Parisului) i fiete metalice, vopsite n verde nchis, cu sertarele trase n afar.
Dac i st n fire s observi detaliile mrunte, vei remarca faptul c toi
brbaii aparin aproximativ aceleiai grupe de vrst ntre treizeci i
patruzeci de ani i c ntr-un birou unde te-ai fi ateptat ca munca de
secretariat s fie fcut de femei, nu vedeai niciuna.
Dup ce treci de uile cele nalte, eti salutat n maniera uor defensiv
adecvat unei organizaii foarte solicitate, obinuit cu proporia uzual de
lenei i delstori i apoi, ca rspuns la solicitarea ta serioas, faa unui
brbat aezat n apropierea uii va adopta o expresie de interes vag i de
dorin temperat de a-i fi de folos. Scopurile Fraternitii? Noi existm,
monsieur, pentru a pstra vii idealurile ce au nflorit, n timpul ultimului
rzboi, n sufletul membrilor tuturor grupurilor de rezisten. Nu, monsieur,
suntem o organizaie n totalitate apolitic. Fondurile noastre? Ele provin din
subscripii modeste ale membrilor notri i de la anumite persoane particulare
care ne mprtesc idealurile. Poate avei vreo rud, fost membru al unui grup
de rezisten, despre care ai dori s aflai unde se gsete? Desigur, monsieur.
Numele? Gregor Karlski, pomenit ultima oar n legtur cu grupul Mihailovici,
n vara anului 1943. Interlocutorul tu se va ntoarce spre unul dintre colegi i
va striga:
Jules! Karlski, Gregor. Mihailovici, 1943.
Iar Jules se va duce la un fiet i va urma un rstimp de tcere, dup
care va veni rspunsul.
Mort. Ucis n bombardamentul asupra Statului Major, la 21 octombrie
1943. Condoleanele mele, domnule. Mai putem face ceva pentru
dumneavoastr? Atunci poate c v-ar interesa s rsfoii cteva din brourile
noastre. Iertai-m c nu am la dispoziie mai mult timp pentru a v da detalii
suplimentare despre FIRCO. Acolo vei gsi tot ceea ce v-ar putea interesa. Din
nefericire, astzi se ntmpl s avem o zi foarte aglomerat. Este Anul
Internaional al Refugiailor i am primit din ntreaga lume solicitri precum
cea a dumneavoastr. Bun ziua, domnule. Cu mult plcere.
Cam aa se vor petrece lucrurile mai mult sau mai puin, iar tu vei iei
pe bulevard mulumit i chiar impresionat de o organizaie care i desfura
activitatea excelent, chiar dac puin cam vag, cu atta druire i eficien.
A doua zi dup ce James Bond i ncheiase cura naturist i plecase
spre Londra i dup ce, cu o sear nainte, i mplinise n mod ct se poate de
satisfctor dorul de spaghete bologneze i Chianti la Lucien's, n Brighton i
cel de Patricia Fearing pe bancheta din spate a mainuei sport a acesteia,
oprit ntr-un loc retras printre dune, era programat pentru orele apte, n
acea sear, o ntrunire de urgen a consiliului de administraie al organizaiei
FIRCO. Membrii consiliului de administraie, toi brbai, sosii din toate
colurile Europei cu trenul, maina sau aeroplanul, intrar la numrul 136 bis
singuri sau cte doi, unii pe ua din fa, alii pe cea din spate, la intervale
oarecare de timp, toat dup-amiaza i seara. Fiecare dintre ei avea desemnat
o anumit or de sosire la aceste ntruniri attea minute, pn la dou ore,
nainte de ora zero i fiecare dintre ei alterna ntre ua din fa i cea din
spate de la o edin la altA. n aceast zi special cldirea avea doi portari,
pentru ambele ui, precum i alte msuri de securitate, mai puin evidente
sisteme de avertizare pentru intrrile prin efracie, supravegherea celor dou
intrri prin televiziune cu circuit nchis, precum i seturi complete de minute
anoste ale FIRCO ntocmite pe subiecte care priveau n ntregime organizaia,
pregtite s lie la ndemn. n felul acesta, dac era necesar, edina
consiliului de administraie i putea schimba caracterul, n doar cteva
secunde, de la unul clandestin la unul deschis att de deschis pe ct poate ti
caracterul oricrei edine de consiliu a unei firme de pe bulevardul
Haussmann.
La ora apte precis, cei douzeci de brbai care ineau n minile lor
friele organizaiei intrar dezinvoli sau se strecurar, fiecare dup caracterul
su, n camera de consiliu masculin de la etajul al treilea. Preedintele se
aezase deja la locul su. Nu se schimbar nici un fel de saluturi, cci
preedintele le considera o pierdere de energie i, ntr-o organizaie de felul
acesta, o dovad de ipocrizie. Brbaii se aezar n jurul mesei, fiecare n
dreptul numrului su pe mas erau cartonae cu cifrele de la unu la
douzeci i unu, care erau singurele lor nume n acea ncpere i care, ca mic
msur de precauie, se roteau cu dou uniti la miezul nopii, n prima zi a
fiecrei luni. Nimeni nu fuma buturile alcoolice erau tabu, iar fumatul se
ntmpina cu o ncruntare i nimeni nu-i btu capul s verifice falsa agend
FIRCO aezat pe mas, n faa lui. Stteau toi nemicai i i concentraser
asupra preedintelui privirile ce vdeau un interes intens care, la oameni
obinuii, ar fi nsemnat respect servil.
Oricine l-ar fi vzut pe Nr. 2, cci acesta era numrul preedintelui n
luna aceea, chiar i pentru prima oar, l-ar fi privit probabil cu aceleai
sentimente, cci era unul din acei oameni pe care-i ntlneti probabil de
dou sau de trei ori n via al crui magnetism atrgea iremediabil toate
privirile. Aceti oameni rari sunt capabili s posede trei atribute eseniale: o
nfiare fizic extraordinar, o atitudine de relaxare, de certitudine interioar
deplin i un puternic magnetism animal. Turma recunoate dintotdeauna
caracterul suprauman al acestor fenomene i este tiut c, n triburile
primitive, orice brbat singularizat de natur n acest fel va fi ales ca ef.
Cteva din personajele mree ale istoriei probabil Gingis Han, Alexandru cel
Mare, Napoleon, s-au bucurat de aceste caliti. Poate c ele explic chiar i
modul hipnotic n care s-au plecat n faa unui individ mai degrab slab,
precum Adolf Hitler, aproximativ optzeci de milioane de locuitori ai celor mai
nzestrate naiuni ale Europei. Nr. 2 avea cu siguran aceste caliti i orice
om de pe strad le-ar fi recunoscut, ca s nu mai pomenim de cei douzeci
aflai n aceeai ncpere cu el. Pentru ei, n ciuda cinismului profund, a lipsei
fundamentale de sensibilitate fa de rasa uman, el era orict ar fi ovit s-o
recunoasc Comandantul lor Suprem, aproape zeul lor.
Numele acestui brbat era Ernst Stavro Blofeld i se nscuse n Gdynia,
din tat polonez i mam grecoaic, la 28 mai 1908. Dup ce i luase licena n
economie i istoria politicii la Universitatea din Varovia, studiase ingineria i
radiocomunicaiile la Institutul Tehnic din Varovia i, la vrsta de douzeci i
cinci de ani, obinuse un post modest la administraia central a Ministerului
Potelor i Telegrafiei. Ar fi putut s par o alegere curioas pentru un tnr
att de nzestrat, dar Blofeld ajunsese la o concluzie interesant cu privire la
viitorul lumii i hotrse c o comunicaie rapid i fidel constituie, ntr-o
lume aflat n curs de a se contracta, nsui miezul puterii. S cunoti adevrul
nainte de cel de lng tine, pe timp de rzboi ca i de pace nsemna, n
accepiunea lui, fundamentul oricrei hotrri corecte din istorie, precum i
sursa tuturor marilor reputaii. El unul se descurca excelent punndu-i n
practic teoria i supraveghind telegramele i radiogramele ce i treceau prin
mini la Oficiul Potal Central, cumprnd, vnznd aciuni la Bursa
varovian sau rmnnd n expectativ numai ocazional, cnd era absolut
sigur, ns atunci punnd n joc sume foarte marI. ns, la un moment dat,
natura traficului potal polonez se schimb. Polonia se mobiliza pentru rzboi
i un adevrat uvoi de comenzi pentru muniie i depee diplomatice ncepu s
curg prin departamentul su. Atunci Blofeld i schimb tactica. Toate acele
informaii nu valorau nimic pentru el, ns pentru duman erau de nepreuit.
La nceput cu stngcie, apoi din ce n ce mai priceput, ncepu s copieze
telegramele alegndu-le pe cele care aveau specificaia FOARTE URGENT sau
ULTRASECRET, cci coninutul lor i rmnea necunoscut, toate fiind cifrate.
Mai trziu, acionnd cu mare grij, i construise n minte o reea de ageni
fictivi. Acetia erau oameni reali, funcionari mruni de prin ambasade ori
firme de armament crora le erau adresate majoritatea telegramelor un
funcionar de la secia de criptare a Ambasadei Britanice, un translator care
lucra pentru francezi, secretare personale la marile firme. Obinea cu uurin
numele lor de pe listele diplomatice ori sunnd la cte o firm i ntrebnd la
registratur numele secretarei personale a directorului. Se recomanda ca fiind
de la Crucea.
Roie i spunea c dorete s discute cu directorul despre o posibil
donaie. i aa mai departe. Dup ce adun toate numele necesare, i botez
reeaua TARTAR i l abord discret pe ataatul militar german cu unul sau
dou specimene ale activitii sale. Fu imediat pus n legtur cu
reprezentantul Diviziei a IV-a a Serviciilor Secrete Germane i de atunci ncolo
totul a mers ca pe roate. Cnd vzu c oala i clocotete vesel i netulburat
pe foc i c banii (nu accepta s fie pltit dect n dolari americani) vin unii
dup alii (i nc veneau repede, cci motivase c are muli ageni de pltit)
consider c a venit vremea s-i lrgeasc piaa de desfacere. Se gndi la rui
dar abandon ideea i apoi la cehi ns acetia preau s plteasc cu
ntrziere sau chiar s nu plteasc deloc. Aa c, n locul lor, i alese pe
americani i pe suedezi, iar ctigurile i sporir n consecin. i ddu curnd
seama, cci era un om cu o sensibilitate de mimoz n chestiuni de securitate,
c nu va putea s reziste n ritmul acela. Undeva avea s se produc o fisur
poate ntre serviciile secrete suedeze i cele germane, poate n serviciul de
contraspionaj al aliailor ori n seciile lor de criptare; sau poate c unul dintre
agenii lui fictivi avea s moar sau s fie transferat ca persoan concret, iar
el, n necunotin de cauz, ar fi continuat s se foloseasc de numele luI. n
orice caz, pn n acel moment adunase dou sute de mii de dolari; n plus,
rzboiul se apropiase prea mult pentru linitea lui. Venise vremea s dispar n
lumea larg, ntr-unui din locoarele ei ndeprtate care mai oferea siguran.
Blofeld i organiz retragerea ca un adevrat expert. Mai nti i
diminu treptat colaborarea cu serviciile secrete, explicnd c englezii i
francezii i sporiser neateptat msurile de securitate; c se petrecuse
probabil i o scurgere de informaii (asta o spunea privind cu repro temperat
n ochii persoanei de contact); c secretara cutare i schimbase simpatiile
politice, c funcionarul de la ambasad cerea prea muli bani. Apoi se duse la
prietenul lui de la Burs i, dup ce-i nchise gura cu o mie de dolari, i ceru
s-i reinvesteasc toate fondurile n aciuni Shell la purttor i s le transfere la
o cutie de valori anonim la Diskonto Bank, n ZuricH. nainte s fac ultimul
pas, acela de a-i anuna contactele c s-a ars i c Serviciul de
Contraspionaj Polonez i adulmec pe urme, fcu o vizit n Gdynia, trecu pe la
starea civil i pe la biserica unde fusese botezat i, sub pretextul c dorete s
afle date despre un prieten inventat, tie cu grij pagina unde i erau
nregistrate numele i data nateriI. i mai rmsese doar s localizeze fabrica
de paapoarte care opereaz n orice mare port al lumii i s achiziioneze un
paaport de marinar canadian cu suma de 2000 de dolari. Apoi plec spre
Suedia cu urmtorul vapor. Dup o oprire la Stockholm, n rstimpul creia
analizase cu atenie situaia lumii n acel moment i nutrise gnduri detaate
n legtur cu evoluia probabil a rzboiului, fugise n Turcia cu paaportul lui
polonez adevrat, i transfer banii din Elveia la Ottoman Bank, n Istambul,
i atept cderea Poloniei. Cnd aceasta s-a petrecut, aa cum era de ateptat,
ceru azil n Turcia i cheltui o mic sum de bani mituind oficialitile n drept
s-i rezolve favorabil solicitarea. Apoi se stabili acolo. Radio Ankara era ncntat
s beneficieze de serviciile lui experte, iar el puse bazele reelei RAHIR, un alt
serviciu de spionaj, cldit pe aceeai structur ca i TARTAR, ns mult mai
solid. Atepta cu nelepciune s se asigure cine anume va fi nvingtorul
nainte s-i vnd marfa i abia dup alungarea lui Rommel din Africa trecu
de partea AliailoR. ncheie rzboiul scldat n glorie i prosperitate, decorat i
citat pe ordinele de zi ale armatelor britanice, americane i franceze. Dup
aceea, cu o jumtate de milion de dolari depui ntr-o banc elveian i un
paaport suedez pe numele Serge Angstrom, se stabili n America de Sud
pentru odihn, mncare bun i o reevaluare a situaiei.
Iar acum, Ernst Blofeld, nume la care hotrse c poate s revin absolut
n siguran, sttea n ncperea tcut din bulevardul Haussmann, i purta
ncet privirea n jurul mesei, la cei douzeci de brbai, i cuta ochii care nu i-
o susineau cu suficient fermitate. Ochii lui semnau cu dou mici lacuri
negre nconjurate n ntregime nconjurate, precum la Mussolini de un alb
perfect i foarte limpede. Efectul de ppu al acestei simetrii neobinuite era
accentuat de genele lungi, mtsoase i negre, care ar fi trebuit s aparin
unei femei. Privirea acestor ochi dulci de ppu era complet relaxat i rareori
avea o expresie mai puternic dect o curiozitate temperat fa de obiectul
concentrrii lor. Ei emanau o ncredere calm n posesorul lor i n analizarea
celor observate. Pentru un om nevinovat preau s emane ncredere, un cocon
minunat de ncredere n care persoana privit putea s se odihneasc i s se
relaxeze, tiind c se afl pe mini confortabile i de ncredere. Ins pe cel
vinovat sau farnic l dezbrcau i-l fceau s se simt transparent la fel de
transparent precum un acvariu prin care Blofeld examina, doar cu o curiozitate
potolit, puinii peti solizi, boabele adevrului, suspendai n vidul neltoriei
sau ntr-o obscuritate obinut intenionat. Privirea concentrat a lui Blofeld
era o fereastr deschis spre lumea unui creier splendid de limpede, un
microscop a crui putere de percepie se ascuise n treizeci de ani de pericole,
de strduine de a se pstra cu doar un pas naintea lor i de siguran de sine
construit de-a lungul unei viei de reuite n tot ceea ce fcuse.
Pielea de sub ochii care i supravegheau alene colegii nu se pungise. Ne
exista nici un semn de uzur, de boal ori mbtrnire pe chipul lat, palid i
lipsit de expresie, mrginit de prul negru i srmos, tuns foarte scurt. Linia
maxilarului, evolund spre accentuarea dat de un strat subire de grsime
adecvat autoritii dobndite, dezvluia hotrre i independen. Numai gura
sub un nas gros, ptrat ntina faa care ar fi putut altfel s aparin unui
filosof sau om de tiin. Mndr i subire precum o ran prost vindecat, cu
buze strnse de un rou nchis, capabile doar de zmbete false i urte, gura
aceasta sugera dispre, tiranie i cruzime.
Ca ntr-o imagine shakespearian, nimic nu era mic la omul acesta.
Trupul lui cntrea n jur de o sut de kilograme. Pe vremuri era numai
muchi, cci n tineree fusese halterofil amator, ns n ultimii civa ani se
mai nmuiase i cptase o burt respectabil pe care o ascundea sub
pantalonii largi i costumul bine croit, la dou rnduri n seara aceea din
stofa de ln moale, de culoare bej. Minile i picioarele lui erau lungi i
osoase, cu micri foarte iui cnd o cerea situaia, ns n situaii normale,
precum cea prezent, erau relaxate i nemicatE. n rest, nu bea, nici nu fuma
i nu se tia s se fi culcat vreodat cu o reprezentant a sexului opus. Nici
mcar nu mnca prea mult. Aadar, n privina viciilor i a slbiciunilor fizice,
Blofeld fusese ntotdeauna o enigm pentru toi cei care-l cunoteau.
Cei douzeci de brbai aezai n jurul mesei lungi de edine, care
priveau cu toii la acest brbat i ateptau s vorbeasc, erau un amestec
curios de tipuri naionale, ns aveau anumite caracteristici comune. Se
ncadrau cu toii n grupa de vrst treizeci patruzeci de ani, preau s fie
ntr-o form fizic excelent i aproape toi cu excepia a doi dintre ei aveau
ochi iui i duri de prdtor, ochi de lup sau de oim ce i alege prada din
turm. Cei doi care se deosebeau de ei erau amndoi oameni de tiin, cu
ochii vizionari al omului de tiin Kotze, fizicianul est-german care se
stabilise n Occident cu cinci ani n urm i i schimbase secretele cu o pensie
i o reedin modest n Elveia; i Maslov, fost Kandinsky, expertul n
electronic polonez, care demisionase n 1956 din postul de director al
departamentului de cercetri n domeniul radiofoniei de la Philips AG din
Eindhoven i de-atunci dispruse n obscuritate. Ceilali optsprezece alctuiau
celule de cte trei oameni (Blofeld accepta sistemul triunghiular comunist din
motive de securitate) din ase grupri naionale i proveneau din ase dintre
cele mai mari organizaii criminale i subversive ale lumii: trei sicilieni, din
ealonul de vrf al Unione Siciliano, Mafia; trei corsicani francezi de la Union
Corse, societate secret similar Mafiei i contemporan cu ea, ce conduce
aproape n ntregime activitile ilegale din Frana; i trei foti membri ai
SMER, organizaia sovietic responsabil cu executarea trdtorilor i
dumanilor Statului, dezmembrat la ordinul lui Hruciov n anul 1958 i
nlocuit cu Departamentul Executiv Special al MVD; trei dintre cei mai buni
membri supravieuitori ai organizaiei Sonderdienst din Gestapo; trei duri
ageni iugoslavi ce demisionaser din poliia secret a lui Tito i trei munteni
turci (turcii de la cmpie nu erau buni de nimic), foti membri ai reelei RAHIR
organizat de Blofeld i, n consecin, responsabili cu KRYSTAL, importanta
conduct de heroin din Orientul Mijlociu, al crei debueu se afla la Beirut.
Aceti optsprezece brbai, toi experi n activiti clandestine i n cele
mai bine puse la punct metode de comunicare secret, de aciune i, mai
presus de toate, de tcere, mai mprteau o virtute suprem: deineau cu toii
o acoperire solid. Fiecare dintre ei poseda un paaport valid cu vize actualizate
pentru principalele ri ale lumii, cte un dosar complet gol la Interpol i la
poliiile rilor de batin. Chiar i singur acest factor, faptul c erau cu toii
perfect curai dup ce-i petrecuser viaa n activiti criminale de nivel nalt,
constituia cea mai nalt recomandare pentru un membru al SPECTRE
gruparea executiv special pentru contraspionaj, terorism, rzbunare i
extorcare.
Fondatorul i preedintele acestei ntreprinderi private pentru profit
privat era Ernst Stavro Blofeld.
Capitolul 6
Respiraie cu parfum de violete.
Blofeld ncheie examinarea feelor. Precum anticipase, doar o pereche de
ochi se ferise de ai lui i atunci tiu c avusese dreptate. Rapoartele primite i
verificate de dou ori fuseser n ntregime circumstaniale, ns proprii lui ochi
i intuiia nu aveau cum s dea gre. i strecur uor ambele mini sub mas
Una dintre ele rmase lipit de coaps, iar cu cealalt scoase dintr-un buzunar
lateral un recipient ngust, din aur, pentru sruri aromatice, pe care-l aez pe
mas n faa lui Deschise capacul recipientului cu degetul mare, scoase din el o
pastil cu arom de violete i o strecur n gur Luase obiceiul ca, atunci cnd
avea de spus lucruri neplcute, s-i parfumeze respiraia.
i aez pastila sub limb i ncepu s vorbeasc cu o voce moale,
rezonant i minunat modulat.
Am de prezentat membrilor un raport n legtur cu Marea Afacere, cu
planul Omega (Nu i ncepea niciodat prezentrile cu apelative introductive
precum Domnilor, Prieteni, Colegi ori altele asemenea cci le considera
ostentative i inutile). ns nainte de a trece la acest subiect, n scopul
asigurrii securitii, propun s abordm un alt subiect.
i roti calm privirea n jurul mesei i observ c aceeai pereche de ochi
i evit pe ai lui. Continu pe tonul relaxat, narativ, cu care ncepuse:
Comitetul de conducere va fi de acord c primii trei ani ai experienei
noastre au fost ncununai de reuite. Mulumit n parte seciei noastre
germane, recuperarea bijuteriilor lui Himmler din oraul Mondsee a fost
ndeplinit cu succes i n secret deplin, iar pietrele preioase au fost
valorificate la Beirut de ctre secia noastr din Turcia Ctig obinut, 750.000
lire sterline. Dispariia seifului cu coninutul intact de la sediul MVD din
Berlinul de Est n-a fost deloc legat de secia noastr din Rusia iar vnzarea
ulterioar a acestuia ctre CIA ne-a adus 500.000 dolari. Interceptarea la
Napoli a o mie de uncii de heroin, proprietatea reelei Pastori i vnzarea
acesteia ctre reeaua Firpone din Los Angeles ne-a adus un profit de 800.000
dolari. Serviciile Secrete britanice ne-au pltit 100.000 lire sterline pentru
planurile germane ale noilor fiole cu arme chimice de la fabrica de produse
chimice din Pilsen. antajarea cu succes a fostului SS Gruppenfuhrer Sonntag,
care triete n Havana sub numele de Santos ne-a adus un ctig modest de
100.000 dolari din nefericire tot ce poseda acest om iar asasinarea lui
Peringue, specialistul francez n ap grea care a trecut de partea comunitilor
fugind n Berlinul de Est, ne-a adus, mulumit cunotinelor lui i a faptului
c am pus mna pe el nainte s vorbeasc, un milion de franci de la Deuxime
Bureau[7]. Aa cum ntregul consiliu director cunoate din conturile noastre,
venitul actual, fr a mai socoti ultimele dividende nc nedistribuite, se ridic
la suma rotund de un milion i jumtate de lire sterline n franci elveieni i
moned venezuelean care continu s fie monedele cele mai stabile din lume
i n care ne convertim ctigurile. Acest venit, dup cum o tiu prea bine
membrii consiliului director, a fost distribuit n conformitate cu regulamentul
nostru, cte zece procente pentru cheltuieli i capital rulant, zece procente
pentru mine, iar restul, mprit n pri egale de cte patru procente, pe fiecare
membru ceea ce nseamn un profit de aproximativ 60.000 lire sterline
pentru fiecare dintre voi. Eu consider aceast sum ca fiind o remuneraie nu
foarte adecvat pentru membrii reelei 20.000 lire sterline pe an nu este cifra
pe care ne ateptam s o obinem dar sper s fii contieni c planul Omega
ne va aduce fiecruia dintre noi o avere considerabil i ne va permite, dac
dorim asta, s ne nfiinm propria reea sau s ne mobilizm energiile n alte
scopuri.
Blofeld privi tblia mesei i ntreb cu amabilitate:
Avei ntrebri?
Cele douzeci de perechi de ochi toi, cu aceast ocazie privir
impasibili, lipsii de orice emoie, spre cei ai preedintelui Fiecare brbat din
aceast ncpere i fcuse propriile calcule i planuri. Din minile acestea
pricepute, ns totodat nguste, nu se putea extrage nici un comentariu Erau
mulumii, dar exprimarea unui asemenea sentiment nu fcea parte din
personalitile lor dure. Spusele preedintelui lor erau lucruri tiute; era timpul
s aud ceea ce nu tiau deja.
Blofeld i strecur n gur alt pastil parfumat, o aez sub limb i
continu
Atunci aa s fie. S trecem aadar la ultima operaiune, ncheiat cu
o lun n urm i care trebuia s ne aduc un ctig de un milion de dolari.
Preedintele i mut privirea spre partea stng a mesei, spre captul
irului de membri i spuse cu blndee.
Ridic-te n picioare, numr 7.
Marius Domingue de la Union Corse, un brbat mndru i butucnos, cu
ochi lenei, mbrcat n haine cam grosolane, cumprate probabil de-a gata de
la Galleries Barbes din Marsilia, se ridic ncet n picioare i i ainti privirea
deschis pe chipul lui Blofeld. Minile mari, butucnoase i ele, i atrnau
relaxate de-a lungul dungii pantalonilor. In aparen directorul i rspunse
privirii, cnd de fapt supraveghea atent reaciile corsicanului de lng numrul
7 i anume numrul 12, Pierre Borraud care sttea exact fa n fa cu
Blofeld la captul opus al mesei lungi de edine. Ochii acestuia din urm
fuseser evazivi n timpul edinei, ns acum nu mai erau, ci priveau relaxai,
siguri pe sine. Orice i nspimntase nainte, trecuse deja.
Blofeld se adres tuturor:
Aceast operaiune, dup cum v vei aminti, implica rpirea fiicei n
vrst de aptesprezece ani a lui Magnus Blomberg, proprietarul hotelului
Principality din Las Vegas i membru n consiliile de administraie ale altor
firme americane datorit apartenenei sale la banda Purple Gang din Detroit.
Fata a fost rpit din apartamentul deinut de tatl ei la Hotel de Paris din
Monte Carlo i dus pe mare n Corsica. Aceast parte a operaiunii a fost
executat de secia corsican S-a cerut un milion de dolari rscumprare.
Domnul Blomberg a fost de acord i, conform instruciunilor SPECTRE, banii
au fost lsai ntr-o barc gonflabil de salvare, pe nserat, n apropiere de
coasta italian lng San Remo. La cderea nopii, barca a fost recuperat de o
ambarcaiune condus de secia noastr sicilian. Trebuie s recunoatem
meritele acestei secii pentru detectarea transmitorului radio tranzistorizat
ascuns n barc i care urma s dezvluie poziia brcii de salvare unei nave
aparinnd marinei franceze, permind astfel acesteia din urm s o
urmreasc i s o imobilizeze. Pe baza banilor de rscumprare i n
conformitate cu modul nostru de operare, fata a fost predat prinilor ei
aparent fr s fi suferit vreun neajuns, cu excepia vopsirii prului, care a fost
necesar pentru transferarea ei din Corsica ntr-un vagon de dormit al Blue
Train, n gara Marsilia. Am spus aparent. Am aflat de curnd, de la o surs de
la Comisariatul de poliie din Nisa c fata a fost violat n timpul captivitii n
Corsica.
Blofeld fcu o pauz, ngduind acestor capete nguste s digere
informaia Apoi continu
Prinii ei susin c a fost violat. Este posibil s fi fost vorba doar de
un act carnal petrecut cu consimmntul ei. Nu are importan. Aceast
organizaie i-a dat cuvntul c fata va fi predat fr s fi suferit nici cel mai
mic ru. Ca s nu mai despic acum firul n patru n legtur cu cunotinele n
materie de sexualitate ale unei fete de aptesprezece ani, sunt de prere c,
indiferent dac actul s-a petrecut sau nu cu consimmntul ei, aceasta s-a
ntors la prinii ei ntr-o stare deteriorat ori, n cel mai bun caz, vtmat.
Preedintele se folosea rareori de gesturi. De aceast dat ns i
deschise ncet mna stng sprijinit de tblia mesei i continu cu acelai ton
egal:
Suntem o organizaie mare i foarte puternic Nu m preocup morala
sau etica, ns membrii ei trebuie s fie contieni c doresc i recomand
insistent ca SPECTRE s se comporte ntr-un mod superior. In SPECTRE nu
exist disciplin, ci doar auto-disciplin. Suntem o frie dedicat n ntregime
scopurilor ei, a crei putere st n ntregime n puterea fiecrui membru n
parte. Slbiciunea unuia dintre noi este o bomb cu ceas strecurat la baza
structurii Cunoatei cu toii concepiile mele n aceast privin i, n ocaziile
cnd lichidarea a devenit strict necesar, ai fost de acord cu aciunile melE. n
acest caz, am fcut deja ceea ce am considerat a fi necesar pentru familia fetei
am restituit o jumtate de milion de dolari mpreun cu o scrisoare de scuze.
Asta n ciuda existenei acelui radio-transmitor care a constituit o bre n
contactul nostru cu acea familiE. ndrznesc s spun c ei nu au avut habar de
neltorie. A fost ceva tipic poliienesc) aciune la care m ateptam.
Dividendele noastre din aceast operaiune vor fi reduse n mod corespunztor.
n ceea ce-l privete pe bnuit, am avut plcerea s m conving c este
vinovat i am hotrt msurile care se impun.
Blofeld privi spre captul mesei. Ochii lui rmaser aintii asupra celui
rmas n picioare numrul 7. Corsicanul, Marius Domingue, i susinu
privirea neclintit. tia c este nevinovat. tia i cine este vinovatuL. ntreg
corpul i nepenise din cauza tensiunii. Dar nu a fricii, cci credea, la fel ca toi
ceilali, n spiritul de dreptate al lui Blofeld. Nu reuea s priceap de ce fusese
singularizat ca int a tuturor privirilor, ns preedintele fusese cel care
hotrse astfel i preedintele avea ntotdeauna dreptate.
Blofeld observ curajul corsicanului i pricepu i mediat motivul lui. Mai
observ i sudoarea strlucind pe faa numrului 12, brbatul aezat singur n
capul mesei. Foarte bine! Transpiraia va facilita contactul.
Pe sub mas, mna lui dreapt se ridic de pe coaps, gsi denivelarea
cutat i aps pe comutator.
Cuprins n strnsoarea primilor 3.000 de voli, trupul lui Pierre Borraud
se arcui n fotoliu, ca i cum ar fi primit o lovitur n spate. Peria deas a
prului su srmos se ridic drept n sus spre cretetul capului i rmase aa,
ca o peruc de sperie-ciori deasupra feei congestionate i contorsionate. Ochii
aruncar o privire nspimntat, apoi se mpienjenir. Limba nnegrit i
ptrunse ncet printre dinii rnjii i rmase atrnnd hidos. Cte un firicel
subire de fum i se ridica de sub brae, din mijlocul spatelui i de sub fese, n
locurile unde electrozii ascuni fceau contact cu trupul lui. Blofeld lu degetul
de pe comutator i becurile din ncpere, a cror lumin slbise pn la o
nuan slab de portocaliu i rspndeau o lucire tern, supranatural,
ncepur s lumineze normal. Se auzi un pocnet sec cnd brbia corsicanului
atinse masa. Totul se sfrise.
Vocea moale, egal a lui Blofeld ntrerupse tcerea, nu nainte de a se
uita spre captul cellalt al mesei, la numrul 7 i a-i remarca inuta dreapt,
impasibil, care nici nu se clintisE. i spuse c are un agent excelent, cu nervi
de oel.
Stai jos, numr 7. Sunt mulumit de purtarea ta.
(Cuvntul,.mulumire era exprimarea laudei celei mai de pre). A fost nevoie sa
distrag atenia numrului 12, care tia c este bnuiT. n felul acesta am evitat
o scen neplcut.
Parte din cei aezai n jurul mesei i nclinar capul n semn c au
neles. Ca de obicei, raionamentele lui Blofeld erau de bun sim. Niciunul
dintre ei nu se dovedea prea tulburat ori surprins de ntmplarea creia i
fuseser martori. Preedintele lor i exercita ntotdeauna autoritatea i
mprea dreptate n faa celorlali membri. Mai existaser nainte dou situaii
similare, ambele n timpul edinelor i ambele survenite pe motive de
nclcarea securitii sau a disciplinei ce afectaser coeziunea i fora interioar
a ntregii echipE. n prima dintre ocazii, Blofeld i nfipsese fptaului n inim
cu ac tras cu un pistol cu aer comprimat nimeni altul n-ar fi reuit o
asemenea performan de la doisprezece pai n cealalt, vinovatul care fusese
aezat la stnga preedintelui, fusese garotat cu un la din srm ce i se
trecuse pe nesimite peste cap i-apoi acesta, cu dou micri iui, l rsucise
strns pe dup speteaza fotoliului. Cele dou mori fuseser absolut necesare,
iar aceasta era cea de-a treia.
Membrii consiliului se aezar mai comod n fotolii, ignornd mortul
prbuit peste mas Era timpul s treac din nou la afaceri.
Blofeld nchise cu un pocnet sec capacul recipientului cu pastile aromate
i-l puse napoi n buzunar.
Secia corsican spuse el cu glas moale, va face propuneri pentru
nlocuirea numrului 12, dar asta mai poate atepta pn la ducerea la
ndeplinire a planului Omega. n aceast privin exist cteva detalii care se
cer discutate. Agentul operativ adjunct G., recrutat de secia german a fcut o
greeal, o greeal serioas cure ne afecteaz radical planificarea. Acest om, a
crui apartenen la Tongul Fulgerului Rou din Macao ar fi trebuit s-l
transforme ntr-un expert al conspiraiei, a primit instruciuni s-i stabileasc
sediul la o anumit clinic din sudul Angliei, un refugiu admirabil pentru
scopurile lui. Avea instruciuni s l contacteze periodic pe aviatorul Petacchi la
aerodromul Boscombe-Down, aflat la o distan destul de mic unde i
desfoar zborurile de antrenament un escadron de bombardiere i s
transmit la intervale fixe, rapoarte despre forma fizic i psihic n care se afl
acesta. Rapoartele lui au fost mulumitoare i, pentru c tot veni vorba,
aviatorul continu s fie deschis la ideea unei colaborri cu noi. De asemenea,
acestui agent operativ adjunct i s-a mai cerut s expedieze scrisoarea n ziua Z
plus unu cu alte cuvinte, de azi n trei zile. Din nefericire, acest nesbuit i-a
ngduit s se implice ntr-o confruntare ntre capete nfierbntate cu un
pacient al clinicii, iu urma creia, ca s nu intru prea mult n detalii, se afl
acum la Spitalul Central din Brighton pentru cel puin o sptmn suferind
de arsuri de gradul doi. Asta implic o ntrziere scitoare, dar din fericire nu
serioas a planului Omega. A fost emis un nou set de instruciuni. Aviatorului
Petacchi i s-a furnizat o infecie cu un virus al gripei suficient de puternic nct
s poat rmne pe lista bolnavilor timp de o sptmn n care va fi incapabil
s participe la testul de zbor. Se va nscrie la proximul test dup nsntoire i
ne va alerta n consecin. Data zborului su va fi comunicat agentului
operativ adjunct G, care la acea or se va fi nsntoit i el i va expedia
Scrisoarea, aa cum s-a stabilit n plan. Membrii consiliului de administraie i
vor ajusta programul de zbor spre zona Zet, n conformitate cu noul program
operaional. Ct despre agentul operativ adjunct G.
Blofeld trecu ncet cu privirea peste cei trei foti membri ai
Gestapoului este un agent pe care nu ne putem baza. Secia german va lua
msuri s fie eliminat n termen de douzeci i patru de ore dup trimiterea
Scrisorii. S-a neles?
Cei trei germani susinur cu capul sus atenia unanim pe care o
atrseser
n rest, continu Blofeld totul este n ordine. Numrul 1 i-a stabilit o
acoperire solid n zona Zet. Mitul cuttorului de comori continu s fie ntrit
i a cptat deja credibilitate total Echipajul iahtului, toi ageni operativi
adjunci alei unul i unul, se supun regulamentelor de disciplin i securitate
mai bine dect ar fi fost de ateptat. S-a organizat o baz terestr ntru totul
adecvat ntr-o zon izolat i greu accesibil n reedina unui englez excentric
ai crui prieteni i obiceiuri personale implic o existen dus departe de ochii
lumii. Sosirea voastr n zona Zet este n continuare minuios planificat.
Garderobele v ateapt n zonele F i D, n funcie de planul de zbor al
fiecruia dintre voi. Aceste garderobe, completate pn la cel mai mic detaliu,
sunt alctuite n funcie de identitile voastre de sponsorii financiari ai vasului
cuttor de comori, care au cerut s viziteze locaia i s ia parte la aventur
Luai aminte, nu suntei milionari uor de pclit, ci genul de rentieri i oameni
de afaceri bogai, aparinnd pturii mijlocii, de la care te poi atepta n mod
firesc s fie luai prtai ntr-o asemenea aciune. Suntei vicleni cu toii, aa c
ai venit s vegheai personal la investiiile voastre i s v asigurai c nici un
dublon n-o ia razna. Nimeni nu zmbi). Suntei cu toii contieni de rolul pe
care-l avei de jucat i am ncredere c fiecare dintre voi i va studia acest rol
cu atenia necesar.
n jurul mesei se produse o aplecare unanim a calotelor. Brbaii
prezeni se artau mulumii c nu li Ne ceruse prea mult n privina acoperirii.
Unul dintre ol era proprietarul bogat al unei cafenele din Marsilia. (Exact asta
fusese pe vremuri, aa c acum putea s discute cu oricine despre afacerea lui).
Altul deinea vii ntinse n Iugoslavia (Se nscuse i crescuse n Bled, aa c
putea s discute despre recolte i soluii de stropit via cu orice locuitor din
Bordeaux). Cellalt fcea contraband cu igri de la Tanger. (Tocmai cu asta se
i ocupase, aa c avea s fie suficient de discret n aceast privin). Cu toii
cptaser acoperiri solide, care ar ti rezistat chiar i la o verificare mai
amnunit.
n privina antrenamentului la scufundri i not subacvatic, a dori
s-mi raporteze fiecare secie n parte, spuse Blofeld privind spre secia
iugoslav aflat la stnga lui.
Mulumitor.
Mulumitor, repetar i membrii seciei germane.
Sigurana este factorul esenial n toate operaiunile subacvatice,
spuse Blofeld. Ai acordat suficient atenie acestui factor n programul de
antrenament al fiecruia?
Afirmativ.
Dar exerciiilor cu noua arm subacvatic cu dioxid de carbon?
Seciile raportar pozitiv i n aceast privin.
i acum relu Blofeld, a dori ca secia sicilian s-mi raporteze
stadiul pregtirilor pentru parautarea lingourilor.
Fidelio Sciacca era un sicilian usciv cu ten cadaveric i chip venic
mohort. Putea s fie i de fapt i fusese profesor cu simpatii comuniste.
Vorbea n numele seciei, cci engleza lui, limb obligatorie la ntrunirile
comitetului, era cea mai bun. Sicilianul ncepu s vorbeasc pe un ton
pedant, ca de la catedr;
Zona aleas a fost atent cercetat i e mulumitoare. Am aici atinse
el servieta pe care o inea n poal planurile i orarul detaliat pentru
informarea preedintelui i a membrilor. Pe scurt, zona desemnat
A fost furnizat echipament de emisie-recepie identic cu al meu i va
asculta la lungimea de und de 18 MHz, conform orarului stabiliT. n acelai
timp, va rmne n legtur cu Capo Mafioi, de care este legat prin cstorie.
Blofeld rmase tcut timp de dou minute ce prur c nu se mai
sfresc; Apoi ddu ncet din cap.
Sunt mulumiT. n ceea ce privete pasul urmtor, parautarea
lingourilor, aceasta se va afla n minile agentului operativ adjunct 201, a crui
experien o cunoatem cu toii. Este un om n care se poate avea ncredere.
Vasul MV Mercurial va prelua ncrctura din Catania i va porni, prin Canalul
Suez, spre Goa, n India Portughez. Pe drum, ntr-un loc bine stabilit din
Golful Arabiei, se va ntlni cu un vas de transport marf deinut de un
consoriu al efului brokerilor de aur brut din Bombay. Lingourile vor fi
transportate pe acest vas n schimbul contravalorii lor, la preul de pia al
aurului brut, pltit cu franci elveieni, dolari sau livari venezueleni n bancnote
uzate. Aceast mare sum de bani va fi mprit n procentajele obinuite i va
fi apoi transportat cu un avion nchiriat de la Goa la douzeci i dou de bnci
diferite din Zurich unde va fi depozitat n cutii de valori. Cheile acestor cutii de
valori numerotate vor fi distribuite membrilor dup aceast ntlnirE. ncepnd
din acel moment, aceste cutii de valori se vor afla n ntregime la dispoziia
voastr, desigur, n limitele obinuitelor regulamente de securitate privind
cheltuirea i etalarea nejudicioas a banilor. Procedeul expus este considerat
mulumitor? ncheie Blofeld supraveghind cu privirile calme i lenee adunarea.
Se vzur aplecri precaute ale capului n semn de aprobare.
Numrul 18, Kandinski, expertul polonez n electronic, lu cuvntul i
vorbi fr sfial, cci ntre aceti oameni timiditatea nu i avea locul.
Nu este domeniul meu, dar nu exist oare pericolul ca vreuna din
marinele implicate s intercepteze vasul acesta, Mercurial, i s confite
lingourile? Toate puterile occidentale vor fi convinse c trebuie s scoatem ntr-
un fel sau altul aurul din Sicilia. Le va fi uor s organizeze patrule n aer i pe
mare.
Uii, i rspunse Blofeld cu rbdare, c nici prima bomb i, la nevoie,
nici a doua nu va ajunge n siguran n minile lor pn nu intr banii n
bncile elveiene. La o asemenea sum, nimeni nu risc. Nu exist nici
posibilitatea, pe care am luat-o de altfel n calcul, ca vasul nostru s fie atacat
de vreo reea independent Iar secretul deplin n care se va desfura aceast
operaiune va fi asigurat n primul rnd de puterile occidentale. Orice scurgere
de informaii ar declana panic. Alte ntrebri?
Bruno Bayer, unul din membrii seciei germane, spuse rigid:
neleg c numrul 1 va deine controlul permanent al zonei Zet. Este
corect de considerat c va avea puteri depline, delegat de dumneavoastr? E
adevrat c va fi ca s spunem aa, comandantul suprem al cmpului de
operaiuni?
Ct de tipic, i zise Blofeld. Germanii se vor supune ntotdeauna
ordinelor, dar doresc s tie cu certitudine care anume este autoritatea
suprem Generalii germani se supuneau comandantului suprem doar n
msura n care tiau c Hitler l aprob.
Am spus-o limpede tuturor membrilor consiliului director, spuse el cu
fermitate i o repet ca urmare a votului vostru unanim, numrul 1 este deja
succesorul meu n caz de deces sau incapacitate. In ceea ce privete planul
Omega, el este comandant suprem adjunct al SPECTRE, atta vreme ct eu
rmn la sediu urmrind efectele Scrisorii i va fi comandant suprem i pe
cmpul de operaiuni. Ordinele lui vor fi ascultate ca i cum ar fi date de mine
personal. Sper c suntem cu toii de acord n aceast chestiune.
i artar cu toii acordul nclinnd din cap.
Aadar, relu Blofeld, declar edina nchis Voi da instruciuni
echipei de recuperare s se ocupe de rmiele numrului 12. Numr 18, te
rog s-mi faci legtura cu numr 1, pe banda de frecven de 20 MHz. Aceast
band va fi lsat liber de Oficiul Potal Francez pn la ora opt.
Capitolul 7
Punei-v centurile!
James Bond rzui ultimele rmie de iaurt din paharul de carton pe
care scria Iaurt din lapte de capr. De la ferma noastr de capre din Stanway,
Gloucestershire, n inima inutului Cotswolds. Preparat dup o reet
bulgreasc autentic. Apoi scoase un baton energizant de cereale
nedecorticate, tie o felie din el cu mare grij, cci se frmia uor i se ntinse
dup ceaca de ceai negru, puternic ndulcit. Mestec ndelung fiecare
nghiitur, cci saliva conine ptialin. Masticaia ndelungat stimuleaz
secreia de ptialin, care transform amidonul n glucoz, furniznd astfel
energie pentru ntregul corp. Ptialina este o enzim. Alte enzime sunt pepsina,
aflat n stomac, tripsina i erepsina, aflate n intestin. Aceste enzime, precum
i altele, sunt substane chimice care descompun hrana n timp ce trece prin
gur, prin stomac i prin restul tubului digestiv i ajut la absorbirea ei direct
n fluxul sanguin. Acum ajunsese s aib toate aceste informaii la degetul cel
mic i nu reuea s priceap de ce nu-i spusese nimeni pn atunci despre ele.
De cnd prsise Shrublands, cu zece zile nainte, se simea att de bine cum
nu se simise n toat viaa lui. Energia i se dublase. Chiar i hrogria, pe
care nainte o considerase o corvoad intolerabil, ajunsese aproape s-i plac
i o fcea excelent. Cei de la sediu, dup ce o vreme fuseser doar surprini,
deveneau uor iritai de minutele clare i concise ce porneau ca dintr-o
mitralier de la secia 00. Se trezea att de devreme i de plin de energie, nct
i luase obiceiul s ajung la serviciu cu mult nainte de ora nceperii
programului i s plece trziu spre marea enervare a secretarei sale,
delicioasa Loelia Ponsonby, care descoperise n scurt timp c programul de
lucru pe care i-l fcuse singur era n pericol s se dezmembreze fapt ce o
fcea s fie mai tot timpul ncordat i iritat. Ajunsese chiar la soluia de a sta
de vorb ntre patru ochi cu domnioara Moneypenny, secretara lui M. i cea
mai bun prieten a ei din acea cldirE. nghiindu-i gelozia nutrit pentru
Loelia Ponsonby, domnioara Moneypenny fusese ncurajatoare.
E n regul, Lil, i spusese ea pe cnd edeau n cantin, cu cte o
cafea n fa. i btrnul a fost la fel vreo cteva sptmni dup ce s-a ntors
de la blestemata aia de clinic naturist. Era ca i cum a fi lucrat pentru
Gandhi, Schweitzer sau altcineva de soiul sta. Apoi au aprut vreo dou
cazuri urte care l-au scuturat bine i ntr-o sear s-a dus la Blades s-i
abat gndurile n alt parte, presupun iar a doua zi s-a simit oribil i aa i
arta. De atunci ns, a redevenit omul pe care-l tiam. Bnuiesc c a trecut
napoi pe cura de ampanie sau aa ceva. E cu adevrat cea mai bun pentru
brbai! i face s se simt groaznic dimineaa, dar mcar devin umani. Cnd i
apuc i se simt zei, nu poi ine pasul cu ei.
May, comoara de menajer scoian a lui Bond, intr n ncpere s
strng dup micul dejun. Agentul i aprinse o igaret Duke of Durham,
superlong, cu fiitru. Studiile autoritarei Uniuni a Consumatorilor Americani
confirmau igareta aceasta drept cea cu coninutul cel mai mic de gudron i de
nicotin, aa c renunase la igrile Morland cu trei dungi aurii lng filtru,
fabricate din amestec de tutun balcanic, aromate dar tari, pe care le fuma nc
din adolescen, n favoarea ei. igaretele Duke nu aveau aproape nici un gust,
dar mcar erau mai bune dect Vanguard, noile igri fr tutun aprute n
America i care, n ciuda calitilor care le fceau s protejeze sntatea,
umpleau ncperea cu un miros slab de frunze arse ce i fcea pe vizitatori s
ntrebe dac nu cumva arde ceva pe undeva.
May i fcea de lucru cu vesela de la micul dejun, semn c are ceva de
spus. Bond i ridic privirea de pe pagina de tiri a ziarului The Times.
Ce-i trece prin minte, May?
Chipul mbtrnit i sever al femeii se mbujor.
mi trece asta! spuse ea cu un ton defensiv, privindu-l int n ochi,
innd n mn paharul de carton n care fusese iaurtul i pe care-l mototoli,
aruncndu-l apoi cu dispre pe tava cu vesela.
Nu mi se cade mie s zic, domnu' James, dar matale te otrveti
singur!
tiu, May, i rspunse agentul vesel. Ai perfect dreptate. Dar mcar
le-am redus la zece pe zi.
Nu vorbesc de igruele alea din care scoi un fir de fum, ci despre
asta, explic ea artnd cu un gest spre tav, despre cirul sta pentru sugari,
scuip ea cuvintele cu dispre i, pentru c-i luase greutatea de pe suflet, se
porni cu mai mult avnt. Nu-i normal ca un brbat s mnnce mncare de
prunci i supe rare. Nu trebuie s te temi c o s vorbesc, domnu' James, dar
tiu mai multe despre viaa matale dect ai vrea H tiu. Au fost vremuri cnd
te-au adus acas de la spital i-au zis c ai avut accident de main sau alte
alea. Da' eu nu-s o btrn proast cum m crezi, domnu' James. Accidentele
de main nu-i fac o guric n umr, n picior ori n alt parte. Pi, matale iu
cicatrice peste tot nu trebuie s rnjeti, c le-am vzut eu pe care le putea
face doar un glonte. Dar armele alea i cuitele i lucrurile blestemate pe care le
cari dup mata cnd te duci n alte ri? Ah! izbucni ea cu minile n olduri i
ochii strlucind sfidtori. Poi M-mi zici s-mi vd de treaba mea, s-mi iau
bocceaua i s m duc napoi n Glen Orchy, da' nainte de iurta trebuie s-i
zic, domnu' James, c dac te bagi ucu' ntr-o alt lupt i n-ai altceva n
stomac dect Iaurt, o s te-aduc acas n cociug! Asta o s fac!
Pe vremuri, James Bond i-ar fi spus lui May s se duc naibii i s-l lase
n pace. Acum ns, cu infinit rbdare i bun dispoziie, i inu o scurt
prelegere de Iniiere n conceptele de baz ale alimentelor vii i ale color moarte.
Vezi tu, May, ncepu el calm, toate aceste alimente prea mult
prelucrate fin alb, zahr alb, orez alb, sare alb, albu de ou sunt toate
alimente moarte. Unele ar fi murit oricum, de pild albuul oului, dar din altele
s-au scos toi nutrienii prin rafinare. Acestea simt otrvuri lente, precum
mncrurile prjite, prjiturile, cafeaua i Dumnezeu mai tie cte din chestiile
cu care obinuiam s m hrnesc. i, oricum, uit-te i tu ct de bine art! M
simt un om cu totul nou de cnd am nceput s m alimentez corect i am
renunat la alcool i la celelalte. Dorm de dou ori mai bine. Am de dou ori
mai mult energie. Am scpat de durerile de cap i de cele din muchi. Ba chiar
i de mahmureli Pi tu nu tii c, nu mai degrab de luna trecut, n fiecare
sptmn aveam o zi sau chiar mai multe n care nu puteam nghii la micul
dejun dect cteva aspirine i o stridie. i mai tii prea bine c asta te fcea s
bufneti i s cloncni toat ziua ca o gin btrn Ei bine, ce prere ai
despre asta? o ntreb el ridicnd o sprncean.
May se vzu nvins. Apuc tava i, cu spatele eapn, porni spre u Se
opri pe prag i se ntoarse, cu lacrimi de furie lucind n ochi.
Pi, domnu' James, tot ce pot zice e c poate ai dreptate i poate c
nu. Ce-mi scoate mie peri albi n cap e c nu mai eti ca nainte!
Apoi iei i trnti ua cu sete.
Bond suspin i se ntoarse la ziar, spunndu-i n gnd cuvintele
magice pe care le repet toi brbaii atunci cnd o femeie mai vrstnic le face
o scen: schimbrile vieii. Se apuc s citeasc interesat s afle cele mai noi
motive pentru care nu se putea organiza o reuniune general a puterilor
occidentale.
l ntrerupse din lectur sunetul puternic, distinctiv, al telefonului rou
linia lui direct cu sediul, ntinse o mn spre receptor, cu ochii pe pagina
ziarului. Acum, c rzboiul rece prea s se mai potoleasc nu mai era ca n
vremurile de demult, aa c apelul nu-i aducea probabil nimic incitant. Era
posibil s i se reprogrameze edina de tragere de la Bisley din acea dup-
amiaz cnd urma s testeze noua puc FN.
Bond la telefon.
Era eful de personal. Bond ls ziarul s-i cad pe podea i aps
receptorul pe ureche ncercnd, ca n vremurile de demult, s ghiceasc printre
vorbe.
Imediat, James. La M.
Ceva pentru mine?
Ceva pentru toat lumea Scufundri la mare adncime i chestii
ultrasecrete. Dac i-ai stabilit ntlniri pentru urmtoarele cteva sptmni,
ai face mai bine s le anulezi. Pleci n seara asta. Ne vedem curnd.
Legtura se ntrerupse.
Bond avea cea mai egoist main din Anglia, un Bentley Mark II
Continental, pe care un bogta idiot o mritase cu un stlp de telegraf pe
Great West Road. El i cumprase rmiele cu o mie cinci sute de lire sterline,
iar Rolls i ndreptase asiul i-i schimbase motorul cu unul Mark IV cu
compresie 9,5. Apoi Bond se dusese la Mulliners cu trei mii de lire n buzunar
adic jumtate din capitalul su iar specialitii de-acolo i-au scos caroseria
veche i distrus nlocuind-o cu alta nou, decapotabil, cu linie zvelt i
unghiuri drepte, n dou portiere, cu geamuri acionate electric i dou scaune
ergonomice cu cotiere mbrcate n piele neagr. Restul spaiului, rmas
nefolosit, alctuia o cabin cam urt, cu muchii tioase. Maina fusese
vopsit cu vopsea cenuie, mat, de nav de rzboi, iar acoperiul era din
marochin negru. Zbura ca vntul i ca gndul i Bond o iubea mai mult dect
pe toate femeile din viaa lui, luate, dac era posibil, mpreun.
n acelai timp, ns, refuza s se lase stpnit de o main. Un
automobil, orict de splendid ar fi, e doar un mijloc de locomoie (i numea
Continentalul Locomotiv Trec s te iau cu Locomotiva mea.), care trebuia
s fie tot timpul capabil s se deplaseze fr ui de la garaj n care s-i rupi
unghiile i fr migleli la atelierul de reparaii, cu excepia unei rapide revizii
tehnice lunare. Locomotiva dormea n aer liber, n faa locuinei lui, i se
pretindea s porneasc imediat, pe orice fel de vreme i dup aceea s rmn
pe osea.
evile gemene de eapament ceruse s i se monteze unele cu diametru
de cinci centimetri, cci nu-i plcuse flautul vechi cu sunet nbuit cu care era
nzestrat aceast marc de maini huruiau sonor n timp ce botul lung i
cenuiu, n centrul cruia se vedea un urub mare, din argint, cu capul
octogonal n locul siglei firmei un B ntre dou aripi apru dup curb
trecnd pe lng micua Pia Chelsea, intrnd apoi pe King's Road Era ora
nou, prea devreme pentru un trafic aglomerat, aa c aps cu putere pedala
de acceleraie, strbtu n mare vitez Sloane Street i trecu pe lng parc. Era
prea devreme i pentru agenii de la circulaie, aa c ajunse la Marble Arch n
trei minute, dup cteva manevre n stilul celor de la cursE. n Baker Street i
apoi n Regent's Park trebui s ncetineasc ns chiar i aa, la zece minute
dup ce primise convocarea imperativ la sediu, intra n liftul care-l ducea la
etajul al optulea i ultimul al cldirii masive i cenuii.
n timp ce strbtea coridorul acoperit cu mochet, simi deja plutind n
aer tensiunea unei situaii de urgen. La acelai etaj, lng biroul lui M., se
afla departamentul ComunicaiI. n spatele uilor gri, zvorte ale acestei secii
rzbtea zgomotul egal al aparatelor telex i rpitul continuu, de mitralier, al
mainilor de criptarE. i spuse c probabil avea loc o mobilizare general a
agenilor. Ce naiba se ntmplase?
eful de personal sttea lng domnioara Moneypenny i i alegea dintr-
un teanc mesaje cifrate, specificnd unde trebuia trimis fiecare.
CIA, Washington. Lui Dulles, personal. Cifru Triplu X, prin telex. Lui
Mathis, la Deuxime Bureau. Acelai prefix i aceeai modalitate de transmitere.
La Secia F, pentru eful Serviciului de Contraspionaj al NATO. Personal.
Parcursul standard, pe la eful seciei. Acesta, prin curier special, pentru
directorul MI5, personal, cu copie pentru Comisariatul de Poliie, iar astea,
personal tuturor efilor de birouri, de la M., cifru dublu X, prin staiile de
emisie-recepie de la Whitehall i Portishead. Ai neles? Fii fat de treab i
rezolv cu toate ct mai repede. Or s mai vin multe altele. M tem c vom
avea o zi groaznic.
Domnioara Moneypenny l rsplti cu un zmbet vesel, cci i plceau
astfel de zile, pe care le descria drept ncinse. i aminteau de perioada cnd
intrase n Serviciile Secrete, ca funcionar de rnd la departamentul de criptare.
Observndu-l pe Bond, se aplec i aps butonul interfonului.
007 este aici, domnule.
Apoi, ntorcndu-se spre Bond, i spuse amuzat:
O iei din loc!
Punei-v centurile! o second cu un zmbet larg eful de personal.
Deasupra uii lui M. Se aprinse becul rou, iar Bond intr.
nuntru era linite i pace. M. Sttea relaxat n faa ferestrei late i
privea cldirile Londrei profilate pe cerul senin. Auzind ua deschizndu-se, se
ntoarse spre el.
Aeaz-te, 007, i uit-te la astea, spuse el ntinzndu-i peste masa de
lucru cteva foi de hrtie fotocopiate. Nu te grbi.
M. i lu pipa i ncepu s-o umple absent, lund cu trei degete tutun din
recipientul aflat lng cotul lui.
Poi fuma, dac vrei.
Mulumesc, domnule, dar ncerc s m las, rspunse Bond.
Cu un hm plin de nduf, M. Bg pipa n gur, scpr un chibrit i
inhal fumul cu sete. Apoi se aez n fotoliu, cutndu-i o poziie ct mai
comod. Ochii cenuii, de marinar, continuar s priveasc n direcia ferestrei,
ns fr s vad nimic.
Plicul, pe care se specifica vizibil PERSONAL I FOARTE URGENT, i era
adresat primului ministru, pe nume, n strada Downing numrul 10, Whitehall,
Londra, SWI. Fiecare detaliu al adresei era corect, pn la meniunea final
CC, care nsemna c primul ministru era membru al Consiulului Coroanei.
Punctuaia era meticuloas Timbrul fusese stampilat la Oficiul Pota din
Brighton, la ora opt i jumtate dimineaa, n data de 3 iunie. Bond se gndi c
plicul fusese probabil pus n cutia potal n timpul nopii, la adpostul
ntunericului i c ajunsese la destinaie cndva la nceputul dup-amiezii, cu
o zi n urm. Se folosise o main de scris cu caractere pronunate i elegante.
Acest fapt, mpreun cu plicul mare i elegant i cu modul de aranjare i
spaiere care fusese folosit la scrierea adresei, inspira ncredere precum o
coresponden serioas de afaceri. Pe dosul plicului nu se vedea nimic, dect
amprente. Nu se folosise cear de sigiliu.
Scrisoarea, la fel de corect i de elegant ncadrat n pagin, spunea
urmtoarele:
Domnule Prim Ministru, Ar trebui s tii, sau vei lua la cunotin dac
vei comunica cu generalul comandant al forelor aeriene, c ncepnd
aproximativ de la ora douzeci, ieri, 2 iunie, un avion britanic ce transport
dou bombe atomice este programat s ntreprind un zbor de antrenament.
Avionul este un Villiers Vindicator O/NBR al Escadronul Experimental Nr. 5 al
Forelor Aeriene Regale, cu baza la Boscombe Down. Numerele de identificare
ale Ministerului Aprovizionrii Forelor Armate de pe cele dou bombe atomice
sunt MO/bd/654/Mk V i MO/bd/655/Mk V. Mai exist i numere de
identificare ale Forelor Aeriene Americane, att de complicate i att de
numeroase nct n-o s v mai solicit atenia cu ele.
Acest avion execut un zbor de antrenament NATO, cu un echipaj de
cinci persoane i un observator i are combustibil suficient pentru zece ore de
zbor, la viteza de aproximativ 300 km/h i la o altitudine medie de 14.000 m.
Acest avion, mpreun cu cele dou bombe atomice, se afl acum n
posesia organizaiei noastre. Echipajul i observatorul sunt mori, noi
autorizndu-v s anunai rudele apropiate n consecin i ajutndu-v s
asigurai, sub motivul c aeronava s-a prbuit, secretul deplin pe care vei
dori fr ndoial s-l pstrai n privina acestei chestiuni situaie care ne
este n egal msur agreabil i nou.
Locul unde se afl avionul i cele dou bombe atomice v va fi comunicat,
fcndu-se astfel posibil recuperarea, n schimbul echivalentului a
100.000.000 lire sterline n lingouri de aur cu puritate de 1000% sau nu mai
puin de 999%. Instruciunile pentru livrarea aurului sunt coninute n nota
anexat. O alt condiie este c recuperarea i depozitarea aurului nu va fi
mpiedicat n nici un fel i c se va emite o graiere total, semnat de domnia
voastr i de preedintele Statelor Unite, pentru organizaia aceasta i pentru
toi membrii ei.
Refuzul de a accepta aceste condiii n termen de apte zile de la data de
3 iunie, orele aptesprezece GMT cu alte cuvinte, nu mai trziu de 10 iunie
1959 orele aptesprezece GMT va avea urmtoarele consecine. Imediat dup
acea dat, va fi distrus o proprietate a puterilor occidentale, evaluat la nu
mai puin de sus-amintita sum de 100.000.000 lire sterline. Aceast aciune
va implica i pierderi de viei omeneti. Dac, n termen de 48 de ore de la
evenimentul descris mai sus, nu ne comunicai dorina de a ne accepta
condiiile, va avea loc, fr nici un avertisment preliminar, distrugerea unui
ora important dintr-o ar a lumii al crei nume nu considerm necesar s-l
dezvluim. Pierderile de viei omeneti vor fi foarte mari. Mai mult, aceast
organizaie i rezerv dreptul de a comunica lumii, n perioada dintre cele dou
evenimente, intervalul de timp limit de 48 de ore. Aceast msur, care va
provoca panic de mari proporii n toate oraele importante, are ca scop
forarea minii domniei voastre.
Aceasta, domnule Prim Ministru, este singura i ultima comunicare.
Ateptm rspunsul domniei voastre, la fiecare or, pe banda de frecven de
16 MHz.
Semnat: SPECTRE, Gruparea executiv special pentru contraspionaj,
terorism, rzbunare i extorcare.
Bond citi scrisoarea nc o dat i o puse cu grij pe masa de lucru, n
faa lui. Apoi trecu la pagina a doua, care coninea o not cu instruciuni
detaliate pentru livrarea aurului.
Versantul nord-vestic al muntelui Etna din Sicilia un radar Decca
emind pe Perioada lunii pline ntre miezul nopii i ora 1 GMT pachete
de cte un sfert de ton cu lingouri, nvelite n foi de cauciuc expandat groase
de 30 centimetri minimum trei paraute pentru fiecare pachet tipul
avioanelor i programul lor de spor s fie comunicate pe banda de frecven de
16 MHz cu nu mai puin de douzeci i patru de ore nainte de operaiune
Orice contramsur iniiat va fi considerat ca nclcare a contractului i va
duce la detonarea bombei atomice numrul 1 sau, dup cum va fi cazul,
numrul 2. Semntura dactilografiat era aceeai. Pe ambele pagini, n partea
de jos, scria: Copie pentru Preedintele Statelor Unite ale Americii, prin
coresponden nregistrat peravion, expediat simultan.
Aez tcut fotocopia deasupra celeilalte. Bg mna n buzunar dup
tabachera care coninea n acel moment doar nou igri, scoase una i o
aprinse, inhalnd adnc fumul i scondu-l afar cu un ssit ndelung,
meditativ.
M. i rsuci scaunul, astfel nct s stea fa n fa.
Observ c ochii efului su, att de limpezi i de plini de via cu trei
sptmni n urm erau obosii i injectai. Nu era de mirare!
Dac avionul i armele lipsesc ntr-adevr, domnule, nseamn c nu e
un bluf. Cred c vorbesc serios. i mai cred c e o declaraie de intenie n toat
regula.
Aa crede i Ministerul de Rzboi. Aa cred i eu. i, da, avionul cu
bombele lipsete. Iar numerele de inventar de pe bombe sunt corecte.
Capitolul 8
Purecii mari au pureci mai mici
Avem ceva informaii ca punct de plecare, domnule? ntreb Bond.
Al naibii de puine. La drept vorbind, mai nimic. Nimeni n-a auzit de
SPECTRE. tim c exist un soi de reea independent care activeaz n
Europa am cumprat unele informaii de la ei, la fel i americanii, iar Mathis
a recunoscut acum c omul acela de tiin francez, specialist n ap grea, care
a trecut la comuniti anul trecut, a fost asasinat de ctre ei n schimbul unei
sume importante de bani, ca rezultat al unei oferte pe care serviciul lui a
primit-o ca din senin. Nu s-a pomenit nici un nume. Negocierile s-au purtat
prin transmisiuni radio, pe aceeai band de frecven de 16 MHz menionat
n scrisoare, cu departamentul de comunicaii al Deuxime Bureau. Mathis s-a
folosit de aceast ans nesperat, iar oamenii lor au lucrat impecabil.
Francezul a pltit o serviet plin cu bani lsat la un indicator rutier
Michelin de pe autostrada NL Nimeni nu poate s lege acest asasinat de cei de
la SPECTRE. In timpul negocierilor pe care le-am purtat noi i americanii au
intervenit nenumrate ntreruperi realizate de mna unui adevrat
profesionist i, n orice caz, noi eram mai interesai de obinerea produsului
dect de oamenii care ni-l aduceau. i ei i noi iun pltit o groaz de bani, dar a
meritat. Dac n cazul nostru e vorba de acelai grup, s tii c sunt oameni de
mna nti, i-am spus-o i primului ministru. Dar nu asta-i problema. Avionul
lipsete, la fel i cele dou bombe, exact aa cum se spune n scrisoare.
Vindicator executa un zbor de antrenament NATO peste sudul Irlandei i apoi
peste Atlantic.
M. ntinse mna dup un dosar gros, pe care-l rsfoi pn gsi ce l
interesa
Da trebuia s fie un zbor de ase ore, cu plecare de la Boscombe Down
la ora opt seara i ntoarcere la ora dou dimineaa In avion se afla un echipaj
al Forelor Aeriene Regale alctuit din cinci persoane i un observator al NATO,
un italian pe nume Petacchi, Giuseppe Petacchi, comandant de escadron n
Forele Aeriene Italiene i detaat la NATO. Din cte se tie era un pilot
excelent, ns acum se fac verificri amnunite cu privire la trecutul lui. Se
afla aici n misiune obinuit. In ultimele cteva luni, au venit cu schimbul cei
mai buni piloi ai NATO ca s se obinuiasc cu avionul i cu procedura de
lansare a bombelor. Se pare c tipul acesta de aeronav va fi folosit de NATO
pentru aciunile forelor speciale. In orice caz, avionul era urmrit pe radar, ca
de obicei i totul a mers bine pn ce a ajuns n vestul Irlandei, la o altitudine
de aproximativ 13.000 de metri. Atunci, contrar programului de zbor, a cobort
la 10.000 de metri i s-a fcut nevzut n traficul aerian transatlantic. Cei de la
comandament au ncercat s ia legtura cu echipajul, dar staia lor radio n-a
putut sau n-a vrut s rspund Primul lucru la care s-au gndit a fost c
Vindicator se ciocnise cu un avion de linie i c se declanase o catastrof Dar
niciuna din companiile aeriene n-a raportat vreun accident, fie i vzut de la
distan Asta-i tot. Aeronava aceea a disprut piu-i simplu.
Nu i-au observat cei de la compania american DEW pe radarele lor,
prin sistemul de avertizare de la distan?
In privina asta exist o ndoial i, la o adic, unica dovad pe care o
avem. Se pare c la aproximativ 300 kilometri spre est de Boston, un avion a
intrat tangenial pe ruta interioar spre Idlewild, ndreptndu-se apoi spre sud.
Dar n zona aceea mai exist un culoar aerian important din zona nordic de
trafic, de la Montreal i Gander, pn n Bermude, Bahamas i apoi America de
Sud. Aa c operatorii de la DEW l-au luat drept un zbor al BOAC sau Trans-
Canada.
Pare evident c au plnuit totul cu mare grij i au executat cu
fidelitate, cci nu e prea uor s te ascunzi n culoarele astea aeriene. Ar fi
posibil ca, din mijlocul Atlanticului, avionul s se fi ndreptat spre nord i s fi
ajuns n Rusia?
Da, sau poate spre sud. Exist o ntindere mare, la cam patru sute de
kilometri de ambele rmuri, n afara razei de aciune a radarelor. Ori, mai bine
nc s-ar fi putut ntoarce pe propriile urme n Europa, pe oricare dintre cele
dou sau trei mari culoare aeriene. De fapt, n momentul acesta ar putea fi
aproape oriunde n lume. Asta-i marea problem
Dar este un avion uria! Probabil c are nevoie de piste de aterizare
speciale i aa mai departe. Trebuie s fi cobort undeva O aeronav de
dimensiunile astea nu poate fi ascuns.
Chiar aa Toate observaiile tale sunt pertinente. Noaptea trecut,
pn la ora dousprezece, Forele Aeriene Regale au verificat fiecare aeroport
din lume unde ar fi putut s aterizeze. Negativ. Dar cei de la comandament
spun c ar fi putut foarte bine s aterizeze forat n Sahara de pild sau n alt
deert, ori n mare, ntr-o zon cu ap puin adnc
Dar asta n-ar face bombele s explodeze?
Nu. Atta vreme ct nu sunt armate, sunt absolut sigure. Dup cte se
pare, chiar i n cazul n care ar li aruncate din avion, precum cea din B-47
deasupra Carolinei de Nord n 1958, ar exploda doar detonatorul cu TNT, nu i
plutoniul.
i atunci cum au de gnd tipii tia din SPECTRE s le fac s
explodeze?
M. i ridic minile n lturi, n semn de neputin
Procedura ne-a fost explicat la o ntrunire a Consiliului de Rzboi. Eu
n-am neles-o n ntregime, dar se pare c o bomb atomic arat exact ca una
obinuit atta doar c este plin cu TNT i are plutoniu In coad ntre cele
dou substane exist o gaur n care se nurubeaz un soi de detonator.
Cnd bomba se lovete de sol, TNT-ul aprinde detonatorul, care declaneaz
procesul de fisiune al plutoniului.
Aadar, oamenii tia nu trebuie s arunce bomba din avion ca s
declaneze explozia.
Se pare c nu. Au nevoie de un om cu solide cunotine de fizic i
care a neles perfect modul de funcionare al bombei; dup aceea ns, nu mai
trebuie dect s-i deurubeze focosul conic i s fixeze nuntru vreun soi de
detonator cu ceas, care va aprinde TNT-ul fr ca bomba s fie aruncat de la
nlime. Apoi se va declana explozia. Nu e ceva exagerat de complicat. Poi
aduna toate materialele necesare ntr-o saco doar de dou ori mai mare dect
un sac de golf. Ar fi foarte grea, desigur, dar s-ar putea pune pe bancheta din
spate a unei maini mari. De pild, cineva ar duce maina ntr-un ora i ar
lsa-o parcat, pornind mecanismul cu ceas al detonatorului. Astfel ar avea la
ndemn cteva ore ca s ias din raza de aciune a exploziei la cel puin 60
de kilometri deprtare. i asta ar fi tot.
Bond bg mna n buzunar s scoat o alt igar. Nu putea fi adevrat
i totui aa stteau lucrurile. Exact ceea ce serviciul lui, ca i toate celelalte
servicii de contraspionaj din lume, se ateptau s se ntmple. Brbatul
mrunel, anonim cu valiz grea sau cu sac de golf, de ce nu. Biroul de bagaje
de mn lsat n urm maina parcat n desiul de tufe dintr-un parc situat n
centrul unui mare ora. Nu era nici un rspuns la asta i, dac experii aveau
dreptate, n civa ani vor exista chiar i mai puine rspunsuri. Ca s spunem
aa, orice rioar de dimensiunile unui jude ar putea s fabrice o bomb
atomic n curtea din spate.
n aparen chestiunea aceasta nu mai constituia un secret. Numai cu
prototipurile fusese dificil la fel ca i cu primele arme de foc, de exemplu sau
cu mitralierele ori tancurile. Astzi, aceste arme sunt arcurile i sgeile
tuturor. Mine sau poimine, aceste arcuri i sgei vor fi bombele atomice. i
era abia primul caz de antaj! Dac SPECTRE nu era oprit, lumea o va lua
razna i n curnd orice om de tiin criminal, nzestrat cu o trus de chimie i
nite fier vechi, va putea s le construiasc. Dac nu erau mpiedicai la timp,
nu mai rmnea nimic de fcut dect s pltim pentru greelile fcute. Bond
dixit!
Asta este situaia, spuse M. ntrerupndu-i irul gndurilor, din toate
punctele de vedere, inclusiv din cel politic nu c acesta din urm ar conta
foarte mulT. i dai seama c nici primul ministru i nici preedintele Americii
nu-i pstreaz scaunul mai mult de cinci minute dac treburile merg prosT.
ns fie c pltim, fie c nu, consecinele vor fi nesfrite i toate rele. Din
cauza asta trebuie s facem absolut totul ca s-i gsim pe oamenii tia i
avionul, ca s mpiedicm la timp producerea catastrofei. Primul ministru i
preedintele sunt ntru totul de acord. Fiecare agent din lumea asta, care e de
partea noastr, se implic acum n operaiunea aceasta au numit-o
operaiunea Thunderball. Ne sunt puse la dispoziie avioane, vapoare,
submarine i, desigur, toi banii ce vor fi necesari. Vom primi n cel mai scurt
timp orice iun solicita. La minister s-a organizat deja un centru special de
operaiuni n care se va centraliza fiecare fragment de informaie obinut.
Americanii au fcut i ei acelai lucru. Nu se poate mpiedica, desigur, vreo
scurgere de informaii. Asta s-ar pune n seama panicii provocate de dispariia
lui Vindicator cu bombe cu tot, cci panic este, orict s-ar agita cei din lumea
politic ncercnd s salveze aparenele. Numai scrisoarea lui rmne absolut
secret. Tot ce ine de activitatea criminalistic obinuit amprente,
investigaii la Brighton, hrtia i maina de scris intr n sarcina. Scotland
Yardului, n colaborare cu FBI, Interpol i toate organizaiile de contraspionaj
de sub umbrela NATO. Se va folosi numai un fragment din scrisoare, cteva
cuvinte nevinovate, iar investigaiile se vor desfura absolut separat de
cutarea avionului, care va fi considerat drept o misiune excepional a
Serviciilor secrete. Nimeni nu are voie s fac legtura ntre cele dou
investigaii. MI5 se va ocupa de trecutul tuturor membrilor echipajului i de cel
al observatorului italiaN. n ce privete Serviciul nostru, am format echip cil
CIA pentru a acoperi ntreaga lume. Allen Dulles i-a convocat toi oamenii
disponibili, la fel i eu. Mobilizarea este general. Deocamdat ns, tot ce
trebuie s facem este s stm deoparte i s ateptm.
Pctos reconvertit, Bond i aprinse a treia igar n rstimp de o or.
i care ar fi rolul meu, domnule? ntreb el strduindu-se s adopte
un ton ct mai degajat.
M. l privi vag, ca i cum l-ar fi vzut pentru prima oar, se foi n fotoliu
i i ntoarse din nou ochii spre fereastr. n cele din urm ncepu s
vorbeasc cu voce egal
Am nclcat ncrederea primului ministru spunndu-i toate astea,
007, cci am jurat solemn s nu dezvlui nimnui ceea ce tu ai aflat tocmai.
Am hotrt s procedez astfel pentru c am avut un soi intuiie, o idee pe care
a dori s-o vd pus n practic de un de un om de ncredere. Dup prerea
mea, unicul lucru de care ne putem lega acum este raportul de activitate al
radarului celor de la DEW; recunosc, e o informaie destul de ndoielnic despre
un avion care a prsit culoarul est-vest deasupra Atlanticului i s-a ndreptat
spre sud ctre Bermude sau Bahamas. Am hotrt s iau informaia asta de
bun mai ales c nimeni altcineva nu i-a dat prea mare importan Aa c am
petrecut ctva timp studiind o hart i programul de zbor al rutelor din zona de
vest a Atlanticului i m-am strduit s ptrund mecanismul de gndire al celor
de la SPECTRE sau, mai degrab n mintea efului SPECTRE, fiindc sunt
convins c exist o eminen cenuie n spatele acestei aciuni, cu alte cuvinte,
un omolog al meu situat la polul opus. i am ajuns la o anumit concluzie. Am
hotrt c este mult mai probabil ca o eventual int pentru bomba numrul 1
i chiar cea pentru bomba numrul 2 s se afle pe teritoriul Americii i nu n
Europa n primul rnd, americanii sunt mult mai contieni de pericolul
implicat de explozia unei bombe atomice dect suntem noi n Europa i, n
consecin mult mai uor de convins n cazul n care se pune problema
explodrii bombei numrul 2. n America exist mult mai multe proprieti care
valoreaz peste 100.000.000 lire deci inte pentru bomba numrul 1 dect
n Europa i-apoi, presupunnd c SPECTRE este o organizaie european,
judecnd dup stilul scrisorii i dup hrtie care, dac tot a venit vorba, este
olandez, precum i dup cruzimea nspimnttoare a complotului, mi se pare
cel puin probabil s se fi ales o int de pe teritoriul american i nu din
EuropA. n orice caz, pe baza acestor ipoteze i presupunnd c avionul nu a
putut s aterizeze n Statele Unite sau n apropierea coastelor americane cci
reeaua de radare de coast a prietenilor notri este excelent am cutat o
zon nvecinat care ar putea fi potrivit.
M. i ntrerupse expunerea, privi spre Bond i i ntoarse apoi ochii spre
fereastr.
Mi-am oprit atenia asupra grupului de insule ce formeaz arhipelagul
Bahamas, cci cele mai multe dintre ele sunt nelocuite i nconjurate de ape
puin adncI. n astfel de insule exist numai cte o staie radar simpl ce
supravegheaz doar traficul aerian civil i este deservit de personal civil local.
Partea de sud, dinspre Cuba, Jamaica i Carabe nu ofer nici o int
important i, oricum, e prea departe de coastele americane. Partea de nord,
dinspre Bermude, are aceleai dezavantaje. Dar insulele cele mai apropiate ale
arhipelagului Bahamas se afl la doar 160 de kilometri ase sau apte ore de
navigat cu o barc sau un iaht cu motor rapid de coastele Americii.
Dac supoziia dumneavoastr este corect, domnule, atunci de ce n-a
trimis SPECTRE scrisoarea preedintelui Statelor Unite n loc de primul
ministru britanic? interveni Bond.
Ca s se asigure c nu vor fi descoperii. Ca s ne determine s facem
tocmai ceea ce facem noi acum, s cutm prin lumea ntreag i nu doar ntr-
o anumit zon a ei. i pentru impact maxim. Indivizii tia au Cost desigur
contieni c primirea scrisorii exact n momentul realizrii dispariiei
bombardierului ne va lovi din plin. Poate c au mizat pe ideea c vom scoate
banii imediat, scutindu-i astfel de orice efort ulterior. Pasul urmtor al aciunii
lor, atacul asupra intei numrul 1, este o chestiune delicat pentru ei, cci va
deconspira n msur considerabil zona n care opereaz, aa c vor dori s-i
capete banii i s ncheie operaiunea ct mai rapid cu putin. Din cauza asta,
noi va trebui s intrm n joc i s ne asumm riscurile. Ii vom mpinge ct mai
aproape putem ndrzni de momentul folosirii bombei numrul 1, n sperana
c se vor trda cumva n urmtoarele ase zile i trei sferturi. E o ans firav,
iar eu mi pun toate speranele n propria-mi intuiie i
M. Se rsuci n scaun i-l intui cu privirea i n tine. Aadar, ai ceva
comentarii? Dac nu, ar fi mai bine s te pui n micare. Ai bilet rezervat la
toate zborurile spre New York ncepnd de acum i pn la miezul nopii i de
acolo la cursele BOAC. M gndisem la nceput s apelm la Forele Aeriene
Regale din Canberra, dar nu vreau ca sosirea ta s fac valuri. Eti un tnr
bogat care vrea s-i cumpere o proprietate ntr-una din insule folosind scuza
asta, vei putea s faci cte investigaii doreti Ei bine?
E n regul, domnule, spuse Bond ridicndu-se n picioare. A fi
preferat totui un loc mai interesant. Eu unul nclin s cred c totul a pornit
din spatele Cortinei de Fier, cci este o operaiune de amploare, nu vd cum ar
putea fi pus la punct de o organizaie mic, independent. Pun rmag c e
mai degrab mna ruilor. Au pus mna pe avionul experimental i pe bombe
cci e evident c le vor i ne arunc praf n ochi cu toat aiureala asta numit
SPECTRE. Dac SMER ar mai exista, a zice c i-au bgat i ei nasul n
treaba asta este exact stilul lor. Dac considerai c exist o asemenea
posibilitate, birourile noastre din Europa de Est ar putea s adulmece puin
prin preajm. Altceva domnule? Cu cine voi coopera la Nassau?
Guvernatorul tie c vii. Forele locale de poliie sunt foarte bine
instruite. Din cte am neles CIA trimite acolo un agent bun, cu aparatur de
emisie-recepie de ultim generaie sunt mai bine dotai dect noi la capitolul
sta Ia cu tine o main de criptare pentru codul Triplu X. Vreau s-mi
transmii fiecare detaliu mrunt pe care-l descoperi. Mie personal. S-a neles?
S-a neles, domnule.
Bond strbtu ncperea i iei grbit. Nu mai era nimic de spus. Prea
c este cel mai serios moment de criz din cte s-au confruntat vreodat
Serviciile Secrete, iar n ceea ce-l privea pe el cci nu punea mare pre pe aa-
zisa intuiie a lui M. i se desemnase un loc n ultimul rnd al corului. Aa s
fie atunci! Se va bronza dup placul inimii i va privi spectacolul de pe margine.
Cnd iei din cldire, cu o serviet elegant n care era ascuns maina
de criptare i un aparat scump de filmat atrnat de umr, brbatul din
Volkswagenul bej care staiona la zece metri n spatele mainii lui Bond ncet
s-i mai scarpine cicatricile arsurilor de sub cma, pipi a zecea oar
revolverul de calibru 0.45 cu eav lung din tocul de sub bra, porni motorul i
ups uor pedala de acceleraie. Nu avea habar ce anume era cldirea aceea.
Obinuse cu uurin adresa de acas a lui Bond de la recepionera clinicii
Shrublands i imediat ce ieise din spitalul din Brighton, l urmrise cu mare
atenie. Maina era nchiriat sub un nume fals. Dup ce ducea la bun sfrit
ceea ce avea de fcut, va merge direct la aeroport i va lua primul avion, spre
oricare ar de pe continent. Contele Lippe avea un temperament coleric.
Rfuiala personal pe care o avea de ncheiat nu i ridica nici o problem, cci
era crud i rzbuntor i eliminase, de-a lungul vieii lui, destui indivizi
turbuleni i probabil periculoi i spuse din nou c oamenii din SPECTRE nu
vor avea nimic de obiectat, dac ajungeau s afle. Convorbirea telefonic pe
care o auzise din cabina alturat n prima zi dup sosirea la clinic i artase
c acoperirea i fusese tirbit, orict de puin i c exista posibilitatea s i se
descopere apartenena la Tongul Fulgerului Rou. De acolo i pn la SPECTRE
era cale lung, ns agentul operativ adjunct G tia c, odat atins, o
acoperire se poate deira precum un ciorap vechi n afar de asta, trebuia s i-o
plteasc individului aceluia Contele Lippe voia s-i regleze conturile cu el,
definitiv!
Bond urc n main i trnti portiera Agentul operativ adjunct G privi
fumul albstrui emanat de evile gemene de eapament i se puse n micare.
Pe cealalt parte a drumului, la 100 de metri n spatele Volkswagenului,
agentul SPECTRE numrul 6 i scoase de pe ochi ochelarii de protecie, porni
motorul de 500 cc al motocicletei Triumph i se nscrise n trafic. Se strecur
cu elegan i pricepere printre mainile de pe osea fusese pilot de ncercare
la DKW mai demult, imediat dup rzboi pn ajunse la zece metri n spatele
roii din spate stnga a Volkswagenului, n afara cmpului vizual cuprins de
ofer prin oglinda retrovizoare. Nu tia de ce urmrete agentul operativ
adjunct G automobilul Bentley, nici cui anume aparinea acesta Treaba lui era
s-l lichideze pe oferul VolkswagenuluI. i strecur mna n sacul de piele pe
care-l purta atrnat de umr, scoase o grenad grea de dou ori mrimea
uneia militare i urmri traficul n faa lui, cutnd situaia ideal care s-i
faciliteze retragerea.
Agentul operativ adjunct G cuta o situaie similar i el urmrea
distana la care erau aezai stlpii pentru iluminat pe trotuar, n cazul c avea
s fie blocat i obligat s ias de pe osea Mainile din fa se mai rriser
Aps pedala de acceleraie pn la podea i, manevrnd volanul cu stnga
scoase revolverul cu mna dreapt Ajunse n drept cu roile din spate ale
Bentleyului; apoi paralel cu acesta Profilul ntunecat constituia o int
nemicat Dup ce arunc o privire scurt nainte, ridic arma.
Rpitul sonor al motorului cu rcire cu aer al Volkswagenului l
determin pe Bond s-i rsuceasc uor capul i tocmai aceast diminuare
uoar a zonei int i salv maxilarul. Dac ar fi accelerat, al doilea glonte l-ar
fi lovit, ns un instinct binecuvntat l fcu s calce pedala de frn i s-i
coboare capul cu atta iueal c lovi cu brbia butonul claxonului. Impactul
aproape l fcu KO. Aproape n aceeai clip n locul celei de-a treia
mpucturi se auzi mugetul unei explozii care-i fcu parbrizul ndri.
Bentleyul se opri. Se auzeau scrnete de frne, ipete de panic claxoane
ndelungi i scutur capul i-l ridic precaut. Aproape n faa mainii lui i n
lateral, cu o roat nvrtindu-se nc Volkswagenul zcea pe-o parte.
Aproape tot acoperiul i fusese distrus. O mas cumplit de carne
nsngerat se rspndise n interior i pe osea. Flcri lingeau tabloul
macabru. Se adunau oameni. Se dezmetici i cobori rapid din main
Ferii-v! O s explodeze rezervorul de benzin! ip el.
Aproape n timp ce rostea acestea, se auzi un bubuit nbuit i un nor
de fum negru nvlui maina. Flcrile nir spre cer. Din deprtare rsunar
sirene. Se strecur prin mulime i se ntoarse n grab la sediu, cu gndurile
gonind nebunete.
Din pricina cercetrilor fcute, pierdu dou avioane spre New York. Dup
ce poliitii stinser focul i trimiser la morg rmiele umane i cele ale
grenadei, deveni destul de limpede c nu au de la ce s porneasc investigaiile,
dect de la pantofi, seria armei nite fibre i fii de mbrcminte i de la
main Cei de la agenia de nchirieri nu-i aminteau dect de un brbat ce
purta ochelari cu lentile fumurii, cu permis de ofer pe numele Johnston i o
grmad de bancnote de cinci lire n buzunar. Automobilul fusese nchiriat cu
trei zile n urm pe durat de o sptmn O mulime de oameni i amintir
de motociclist, dar se prea c nu avea numr de nmatriculare deasupra roii
din spate. Dispruse ca gonit de diavol pe Baker Street. Purta casc i ochelari
de protecie. Statur medie. Altceva nimic.
Nici Bond nu le fusese de vreun folos. Nu-l vzuse deloc pe oferul
Volkswagenului, cci maina avea acoperiul prea jos. Observase doar o mn
i lucirea unei lume.
Serviciile Secrete solicitaser o copie a raportului Poliiei i M. Ddu
instruciuni ca acesta s fie trimis la centrul de operaiuni Thunderball. II
ntlni i pe Bond, ns pentru scurt timp i oarecum nerbdtor, ca i cum
toate acestea se petrecuser din vina agentului. In cele din urm i spuse s-o
lase balt probabil era ceva legat de vreunul din cazurile lui anterioare. Vreun
vechi duman care cutase s se rzbune. Poliia avea s dea de capt cazului
pn la urm Preocuparea principal era n acel moment operaiunea
Thunderball, aa c ar face bine s se pun n micare.
Cnd prsi cldirea pentru a doua oar, ncepuse s plou. Unul dintre
mecanicii de la garajul auto din spatele cldirii fcuse ce putuse, scond din
ram rmiele de parbriz i curnd cioburile din interior, dar cnd ajunse
acas la vremea prnzului, era ud pn la pielE. i ls maina la atelierul de
reparaii din apropiere, telefon lui Rolls i companiei de asigurri (trecuse prea
aproape de un camion ce transporta bare lungi de oel, probabil pentru beton
armat; nu, nu reinuse numrul de nmatriculare al camionului; i prea ru,
dar toat lumea tie cum e cu accidentele astea petrecute pe neateptate).
Dup aceea se duse acas, fcu o baie i se schimb n inuta tropical,
albastru nchis, mpachet cu grij o valiz mare i o saco de umr pentru
echipamentul de not subacvatic i se duse n buctrie.
May arta cam spit i prea gata s dea drumul unui nou discurs.
Bond ridic o mn, fcndu-i semn s se opreasc.
Nu-mi spune, May. Ai avut dreptate. Nu-mi pot face munca hrnindu-
m cu suc de morcovi. Trebuie s-o iau din loc peste o or i am nevoie de nite
mncare cumsecade. Fii un nger i pregtete-mi o omlet aa cum tii tu s
faci, din patru ou. Cu patru felii din unca aceea american afumat cu lemn
de sicomor, dac a mai rmas, pine prjit cu unt de-a ta, nu din fin
integral i o can mare de cafea, de dou ori tria obinuit. i adu-mi tava
cu buturi.
May l privi uurat, dar uluit.
Ce-ai fi pit, domnu' James?
Nimic, May, o asigur el rznd de expresia chipului ei Atta doar c
mi-a trecut prin minte c viaa e prea scurt Dup ce ajungi n rai, ai tot timpul
s socoteti caloriile.
O ls pe May bombnind din pricina atitudinii lui nereverenioase fa
de rai i se duse s-i adune armamentul.
Capitolul 9
Recviem multiplu.
Din punctul de vedere al organizaiei SPECTRE, planul Omega decursese
exact aa cum Blofeld tiuse c va decurge. Fazele I, II i III se ndepliniser la
timp i fr cusur.
Giuseppe Petacchi, rposatul Giuseppe Petacchi, fusese bine ales. La
vrsta de optsprezece ani devenise copilot pe un Focke-Wulf200 al patrulelor
anti-submarin din Adriatica, unul dintre foarte puinii italieni, selectai pe
sprncean, crora li se ngduise s piloteze aceste avioane germane. Grupul
acestora fusese dotat cu cele mai recente mine germane activate prin presiune,
ncrcate cu noul explozibil numit hexogen, tocmai cnd cursul rzboiului a
mutat linia frontului n centrul Italiei. Petacchi tiuse s-i fureasc destinul
i se lansase de unul singur n afacerI. n timpul unei patrulri de rutin
omorse pilotul i navigatorul[8] cu mare atenie, folosind un pistol de calibru
0.38, trgndu-le cte un glonte n ceafa. Apoi adusese avionul la sol n portul
Bari, zburnd chiar deasupra valurilor ca s evite un tir al artileriei anti-
aeriene. Acolo i scosese cmaa, o atrnase la vedere ca semn c se pred i
ateptase linitit reacia forelor aeriene aliate. Englezii i americanii l
decoraser pentru aceast isprav i-l rspltiser cu 10.000 lire sterline din
fondurile speciale, pentru faptul de a fi predat n minile aliailor noile mine
acionate prin presiune. Celor de la contraspionaj le spusese o poveste foarte
colorat, cum c ar fi luptat pe cont propriu mpotriva germanilor nc de cnd
mplinise vrsta necesar pentru a se nrola n aviaia italian, aa c apruse
dup rzboi ca unul dintre marii eroi ai rezistenei italiene. De atunci ncolo
viaa lui fusese uoar pilot i apoi cpitan la Alitalia cnd compania i-a
reluat activitatea i mai trziu n nou nfiinatele Fore Aeriene Italiene, cu
gradul de colonel. Urmase cooptarea n forele NATO i numirea lui n grupul
celor ase italieni alei pentru a face parte din Forele Speciale. Cum mplinise
treizeci i patru de ani, i spuse c i-a ajuns cu pilotajuL. n plus, nu inea n
mod deosebit s fac parte din vrful de lance al forelor de aprare NATO.
Sosise timpul s lase eroismul n seama cuiva mai tnR. n plus, ntreaga lui
via avusese pasiunea s posede bunuri lucruri strlucitoare, incitante,
scumpe. Avea aproape tot ce i dorise cteva tabachere din aur, un ceas din
aur Rolex Oyster Perpetual Chronometer solid, cu brar flexibil tot din aur,
un automobil Lancia Gran Turismo alb, decapotabil, o mulime de haine la
mod i toate fetele pe care le voia (fusese pe vremuri cstorit pentru scurt
vreme, dar se dovedise un eec). Acum i dorea i dorinele i erau deseori
ndeplinite o main anume, un Maseri 3500 GT cu caroserie Ghia, pe care
l vzuse la o expoziie de automobile n Milano. i i mai dorea s Termine
s termine cu coridoarele vopsite n verde deschis ale NATO, s termine cu
aviaia i s porneasc spre o lume nou, cu un nume nou. Dar toate astea
nsemnau un paaport nou, o grmad de bani i un organismo[9], vitalul
organismo.
Acel organismo a aprut pe neateptate i s-a dovedit a fi n posesia
darurilor dup care tnjea Petacchi. A aprut sub forma unui italian pe nume
Fonda, care era la vremea aceea numrul 4 n SPECTRE i care vna personal
NATO prin cluburile de noapte i restaurantele din Versailles i Paris,
ncercnd s gseasc tocmai un om ca el. Durase o lun ntreag de
strduine prudente pentru a pregti momeala i a o apropia centimetru cu
centimetru de pete ns, cnd aceasta ajunsese chiar la botul przii, numrul
4 fusese aproape ocat de lcomia cu care fusese nghiit. Mai dur o vreme,
pn cnd SPECTRE verific posibilitatea ca noul acolit s fac joc dublu, dar
n cele din urm se aprinse lumina verde i se fcur propuneri concrete.
Petacchi trebuia s participe la antrenamentele de zbor pe Vindicator i s
deturneze aeronava. (Bombele atomice nu fuseser menionate. I se spusese c
un grup de revoluionari cubanezi vrea s atrag atenia asupra existenei sale
printr-un avertisment dramatic. Petacchi nici nu bgase n seam explicaia;
puin i psa cine voia avionul acela, atta vreme ct el era pltit!) Pentru
deturnarea aparatului, avea s primeasc un milion de dolari, un paaport nou
pe orice nume i de orice naionalitate i alegea i i se asigura transportul
imediat de la locul livrrii la Rio de Janeiro. S-au discutat i perfectat
numeroase detalii i cnd, la ora opt n seara acelei zile de 2 iunie, Vindicator
decola n urlet de motoare pe pist ntreptndu-se ctre St. Alban's Head,
italianul era ncordat, dar plin de ncredere n sine.
n scopul efecturii zborurilor de antrenament, se instalaser cteva
fotolii obinuite de avion civil n fuzelajul spaios, chiar n spatele copilotului.
Petacchi sttu linitit ntr-unui din ele timp de o or ntreag i-i urmri pe cei
cinci aviatori la treab, n faa panourilor complexe i a manetelor. Cnd i veni
rndul s piloteze avionul, era deja convins c se poate dispensa de toi cinci.
Dup ce punea aeronava pe poziia corect, nu mai avea altceva de fcut dect
s rmn treaz i s se asigure din cnd n cnd c zboar la altitudinea de
10.000 de metri, exact sub culoarul aerian transatlantic. Avea s se confrunte
cu un moment dificil atunci cnd va trebui s ias de pe culoarul est-vest i s
intre pe cel nord-sud, n direcia Bahamas, dar primise toate instruciunile
necesare i fiecare micare pe care trebuia s-o fac era scris n carneelul pe
care-l pstra n buzunarul de la piept. Pentru aterizare avea nevoie de nervi de
oel, ns pentru un milion de dolari i putea oeli nervii orict ar fi fost nevoie.
i consult Rolexul pentru a zecea oar. Venise clipa s acioneze!
Verific i test cu grij masca cu oxigen din despritura de lng el i o aez
la ndemn. Dup aceea, scoase un mic cilindru cu dungi roii din buzunar i
i aminti cu exactitate de cte ori trebuia s-i rsuceasc uor capacul. Apoi l
puse napoi n buzunar i se duse n cocpit.
Salve, SeppI. i place zborul? l ntreb pilotul englez, care l
simpatiza, cci fcuser mpreun dou zboruri excelente n Bornemouth.
Sigur, sigur.
Petacchi puse cteva ntrebri, verific atent cursul de zbor, viteza de
deplasare i altitudinea. Toi cei din cocpit erau relaxai, aproape somnoroi.
Mai aveau cinci ore de zbor. Fuseser pe punctul de a rata la cteva secunde
corectarea cursului de zbor de la nord spre nord-vest la Odeon, dar se
corectaser cu uurin la Southampton. Italianul se sprijini cu spatele de
raftul metalic unde se aflau hrile, jurnalele de zbor i crile de specialitate,
i strecur mna dreapt n buzunar, prinse ntre degete capacul cu supap al
flaconului i l rsuci de trei ori, apoi scoase cilindrul din buzunar i-l puse n
spatele hrilor.
Se ntinse i csc cu poft.
E vremea s sforim niel, spuse el pe un ton amical, folosind cu
dezinvoltur argoul aviatorilor.
Cum spunei asta n italian, sforiamo un poco? ntreb rznd
navigatorul.
Petacchi i rspunse cu un zmbet vesel, apoi iei pe ua cabinei, se
ntoarse la scaunul lui, i puse masca de oxigen, rsuci indicatorul la oxigen
100%, regla fluxul de aer, se instal confortabil i atept.
i spuseser c va dura mai puin de cinci minute. Abia ce trecuser
dou, cnd navigatorul, care sttea cel mai aproape de raft, i nclet minile
n jurul gtului i se prbui n fa, horcind oribil. Operatorul radio i scoase
ctile de pe urechi i se ridic n picioare, dar dup al doilea pas czu n
genunchi, se cltin n lturi i se prbui. Ceilali trei aviatori ncepur i ei s
se sufoce, respirnd scurt i greoi. Copilotul i inginerul de zbor czur deodat
de pe scaune, se privir cu uimire nceoat i rmaser nemicai, cu
membrele azvrlite n lturi. Pilotul nfc microfonul de deasupra capului,
ngim ceva nedesluit, se ridic pe jumtate, se rsuci ncet pn cnd ochii
lui ieii din orbite i deja mori prur s se holbeze prin geamul securizat al
uii spre Petacchi, apoi se prbui peste trupul copilotului.
Italianul se uit la ceas. Durase exact patru minute. Mai ls s se
scurg nc unul, scoase din buzunar mnuile din cauciuc, le trase pe mini
i, apsndu-i cu putere masca de oxigen pe fa i trgnd tubul flexibil dup
el, intr n cocpit, scotoci dup crile de pe raft, gsi flaconul cu cianur i i
nchise capacul. Verific atent cursul de zbor i ajust presurizarea cabinei ca
s se elimine gazul otrvitor. Dup aceea se ntoarse la locul lui i mai atept
nc un sfert de or.
Ii spuseser c cincisprezece minute sunt suficiente, dar el i mai acord
nc zece i-apoi, tot cu masca de oxigen pe fa, se duse napoi n cabin i se
apuc s care n fuzelaj corpurile inerte, cu micri greoaie, cci oxigenul l
fcuse s ameeasc. Dup ce eliber cabina, lu din buzunarul pantalonilor o
fiol mic ce coninea nite cristale, i scoase dopul i-i presr coninutul pe
podeaua cabinei. Se ls pe genunchi i privi cristalele i pstraser culoarea
alb. Abia atunci i ndeprt masca de pe fa i inspir scurt, precaut. Nu se
simea nici un miros. Cu toate acestea, cnd trecu n faa panoului i corect
altitudinea de zbor la 10.000 de metri i direcia spre nord-vest prin vest ca s
intre n culoarul aerian, i pstr masca pe fa.
Avionul gigantic strbtea noaptea cu motoarele torcnd. Cabina,
luminat de becurile glbui ale cadranelor, era tcut i cald. n tcerea
asurzitoare din cocpitul unui avion mare cu reacie aflat n zbor nu se aude
dect bzitul slab al unui invertoR. n timp ce verifica, unul cte unul,
cadranele, clicul slab al fiecrui buton prea c rsun ca o mpuctur de
pistol de calibru mic.
Verific din nou direcia de zbor la giroscop, apoi fiecare rezervor de
combustibil ca s se asigure c sunt alimentate constant. Presiunea unei
pompe avea nevoie de o uoar ajustare. Temperatura evilor de alimentare nu
crescuse peste valoarea normal.
Se instal mulumit n scaunul pilotului, nghii o pastil de benzedrin
i i ls gndurile s zboare spre viitor. La un moment dat, una din ctile
czute pe jos ncepu s crie sonoR. i privi ceasul. Desigur! Turnul de
control de la Boscombe ncerca s intre n legtur cu Vindicator, cci nu
rspunsese la ultimele trei intervenii, stabilite a avea loc la intervale de cte o
jumtate de or. Ct timp aveau s mai atepte cei de la turnul de control
nainte s alerteze forele marine de salvare, comandamentul i ministerul
aviaiei? Mai nti vor avea loc verificri i reverificri prin intermediul centrului
general de salvare din zona sudic; acestea vor dura probabil nc o jumtate
de or, iar pe atunci el se va afla ht departe, n mijlocul Atlanticului.
Critul din cti ncet. Petacchi se ridic de pe scaun i se uit la
ecranul radaruluI. l urmri o vreme, observnd apariiile intermitente ale
avioanelor care zburau sub el i se ntreb dac trecerea lui pe deasupra
culoarului aerian avea s fie observat de aeronavele ce zburau la o altitudine
mai mare dect el. Era puin probabil. Aparatele radar cu care erau dotate
avioanele comerciale aveau raza de aciune limitat, ca un con ndreptat
nainte. Era aproape sigur c nu va fi observat pn nu intra n raza de aciune
a sistemului de avertizare de la distan, iar atunci operatorii DEW l vor lua
probabil drept un avion de linie care se ridicase deasupra culoarului normal de
zbor.
Se ntoarse iari n scaunul pilotului i verific minuios cadranelE.
nclin uor aparatul dintr-o parte n cealalt ca s se obinuiasc cu manele,
n spatele lui, cadavrele de pe podea se cltinri Avionul rspundea perfect la
comenzi. Era ca i cum ar fi condus o main cu motor perfect. Gndurile i
fugir la Maseri. Ce culoare s aleag? Mai bine nu albul obinuit sau altceva
prea bttor la ochi. Albastru nchis cu o linie subire, roie, la caroserie. Ceva
discret i respectabil care s potriveasc noii i discretei lui identiti. I-ar fi
fcut plcere s participe cu el la cursele de amatori, chiar i la cea de 2000 de
kilometri din Mexic, dar ar fi fost prea periculos. Dac reuea s ctige i-i
aprea fotografia n ziare?! Nu. Va trebui s renune la toate ideile de genul
sta. Va conduce cu vitez foarte mare doar atunci cnd va dori s seduc o
fat, cci ele se topeau de plcere ntr-o main cu adevrat rapid. Oare de
ce? Sentimentul de abandon n faa forei mainii, n faa brbatului ale crui
mini puternice i bronzate mnuiam relaxate volanul? Poate c da, n orice
caz, rezultatul era ntotdeauna sigur. Dup ce conduci zece minute maina cu
vitez de peste 100 km/h, poi opri linitit ntr-o pdure, s iei fata n brae i
s-o ntinzi pe covorul de muchi, cci te va ntmpina emoionat, puin
speriat, puin ameit.
Scutur din cap ca s-i adune gndurile i se uit la ceas. Vindicator
zbura deja de patru ore. La o vitez medie de 300 km/h, nsemna c strbtuse
o distan considerabil. Dup calculele lui, coastele Americii ar fi trebuit deja
s apar pe radar. Se ridic s vad. ntr-adevr, iat, la rezoluie excelent,
conturul coastelor aflate la 250 de kilometri distan! Ridictura aceea era
Bostonul, iar fia argintie rul Hudson. Nu avea nevoie s-i verifice poziia
fa de platformele de observaie meteorologice Delta sau Echo, aflate cu
siguran undeva sub el. Va urma cursul stabilit i n curnd avea s vin
vremea s treac pe culoarul est-vest.
Reveni pe scaun, molfi alt pastil de benzedrin i consult harta.
Peste cteva clipe, i nclet minile pe mane i i ainti ochii pe ecranul cu
lumin stranie a giroscopului. Acum! Sczu uor presiunea aplicat pe mane
determinnd aparatul s execute n aer o curb strns i elegant, apoi le
aps din nou, nscriind cu exactitate aparatul pe noul curs de zbor. Se
ndrepta spre sud, se afla pe ultima poriune a cursei, mai avea nc trei ore de
zbor. Era vremea s nceap s-i fac griji pentru aterizare.
Scoase carneelul din buzunar.,Asigur-te c ai n fa luminile insulei
Grand Bahama i n spate cele de la Palm Beach. Fii atent la semnalele de
recunoatere transmise de pe iahtul agentului numrul 1 punct-punct-linie;
punct-punct-linie. Evacuezi combustibilul n plus, cobori la altitudinea de 1000
de metri n ultimul sfert de or, frnezi i mai pierzi nlime. Fii atent la
lumina de semnalizare intermitent roie i pregtete-te pentru manevra
final. Cobori flapsurile doar la altitudinea indicat i la viteza de 140 de
noduri. Adncimea apei va fi de aproximativ 14 metri. Vei avea timp destul ca
s iei prin trapa de urgen. Vei fi luat la bordul iahtului condus de numrul
1. A doua zi diminea, la opt i jumtate, pleci la Miami cu un zbor al
Bahamas Airways i de-acolo iei o curs Braniff sau Real Airlines. Numrul 1 i
va da banii, n bancnote de 1000 de dolari sau n cecuri de cltorie, dup cum
vei dori. Tot la el gseti un paaport pe numele de Enrico Valii, director de
companie.
Petacchi verific poziia, cursul de zbor i viteza avionului. Mai rmsese
doar o or de zbor. La Londra era ora trei dimineaa, iar la Nassau nou seara.
Rsrea o lun plin i covorul de nori, aflat la 3000 de metri sub el, prea un
cmp acoperit cu zpad. Stinse luminile de avertizare de pe aripile i fuselajul
avionului i verific combustibilul mai erau 9000 de litri, inclusiv cel din
rezervoarele suplimentare. El avea nevoie de nc 2500 de litri pentru a
parcurge ultimii 700 de kilometri. Acion valva de evacuare a rezervoarelor
suplimentare i arunc 4500 de litri. Datorit pierderii n greutate, uvionul
ncepu s se ridice ncet, aa c l readuse la altitudinea de 10.000 de metri.
Mai avea doar douzeci de minute de zbor. Era timpul s nceap aterizarea cea
lung
Coborrea spre plafonul de nori, momentele de orbire total i apoi, mult
sub el, luminile slabe ale insulelor North Bimini i South Bimini clipir palid
lng marea calm, argintat de luna plin. Nu se vedeau valuri cu creste de
spum. Buletinul meteorologic transmis de la Vero Beach, pe care-l prinsese
prin staie pe cnd trecea peste teritoriul american, avusese dreptate: Mare
calm, cureni slabi de aer dinspre nord-est, vizibilitate bun, nici o posibilitate
de schimbare imediat. Radio Nassau, mai greu de prins din acea zon,
confirmase buletinul. Apa mrii era att de neted, de parc ar fi fost oel solid,
aa c totul avea s mearg strun. Petacchi rsuci butonul pn la frecvena
67 pe tabloul de comand al pilotului, ca s intre n contact cu aparatul de
emisie-recepie de pe iahtul agentului numrul 1. Avu un moment de panic
vznd c legtura nu se stabilete imediat, dar n scurt timp auzi, slab dar
limpede: punct-punct-linie; punct-punct-linie. Era timpul s-o ia drept n joS.
ncepu s frneze treptat i opri cele patru motoare cu reacie. Avionul cel mare
intr n picaj. Radioaltimetrul ncepu s iuie amenintor. Italianul i muta cu
iueal privirea de la aparat la marea de argint viu de dedesubt. Avu un
moment cnd nu mai percepu linia orizontului, ntr-att strlucea de puternic
lumina lunii reflectat de ap. Trecu n mare vitez deasupra unei insule mici
i ntunecate, ceea ce-i confirm altitudinea de 700 de metri indicat de aparat.
Scoase aeronava din picaj i-o inu n loc.
Semnalul emis de numrul 1 devenise puternic i limpede. Curnd avea
s vad lumina roie, intermitent. Iat-o, n sfrit, la nici 8 kilometri distan.
Petacchi nclin botul avionului n jos. De-acum era o chestiune de secunde! i
avea s fie uor, s mearg bine! Degetele lui atingeau manele att de delicat,
de parc ar fi fost punctele erogene ale unei femei. Cincisprezece metri,
doisprezece, nou, ase iat silueta pal a iahtului, cu luminile de avertizare
stinse. Se afla exact n aceeai linie cu lumina roie, intermitent de pe catarg.
Oare va lovi ambarcaiunea? Nu e bine s te gndeti la asta! Coboar puin
cte puin, tot mai jos i mai jos! Fii gata s opreti imediat motoarele! Burta
avionului tresalt. Botul sus! Izbitur. Un salt n aer i apoi nc o izbitur!
i desclet degetele crispate de pe mane i privi ameit prin geam, la
valurile mici i nspumate. Pe Dumnezeul lui, reuise!
Era vremea aplauzelor! Era vremea recompensei!
Avionul se scufunda ncet i, de la motoarele intrate n contact cu apa, se
auzea fsit de aburi. Din spatele lui veneau trosnete de metal coada
aparatului se rupsese de fuzelaj la aterizare. Petacchi iei din cabin i se trezi
cu picioarele n ap. Lumina lunii strlucea argintie pe faa ntoars n sus a
unuia din cadavre, care alunecase spre coad i zcea nmuiat n apa mrii.
Sparse capacul de sticl acrilic de pe mnerul ieirii laterale de urgen i l
aps cu o smucitur. Ua czu spre n afar, iar italianul iei prin ea i pi
precaut de-a lungul aripii.
Barca mare de salvare atepta aproape n dreptul avionului, cu ase
oameni n ea. Petacchi le fcu vesel cu mna i scoase un strigt de entuziasm.
Unul dintre ei ridic o mn n semn de rspuns. Feele acestor brbai, albe ca
laptele n lumina lunii, se ntoarser tcute i vag curioase spre eL. i zise c
indivizii au un aer foarte serios, de oameni de afaceri. Fie i aa! i nbui
sentimentul de triumf i i compuse o min grav.
Barca veni pn lng arip, n paralel cu ea; unul din cei ase urc pe
arip i se apropie de el. Era un brbat scund i ndesat, cu privire direct.
Umbla atent, cu vrfurile picioarelor orientate spre exterior i genunchii flexai,
pentru pstrarea echilibruluI. i inea mna stng n cureaua pantalonilor.
Bun seara, bun seara! izbucni Petacchi fericit. V livrez una bucat
avion n stare bun. (i formulase replica n minte cu mult timp n urm). V
rog s semnai aici, mai spuse el ntinznd o mn.
Brbatul din barc i prinse mna ntr-o ncletare puternic, l mbri
i-l trase brusc spre de el. Capul italianului se smuci n spate din pricina
micrii neateptate. Era cu ochi aintii spre lun cnd stiletul ni n sus
intrnd pe sub brbia oferit fr reinere, ptrunse prin cerul gurii i se opri
n creier. Mintea lui nu apuc s nregistreze nimic, cu excepia unei clipe de
uimire, a unui fulger de durere i a unei explozii de lumin orbitoare.
Ucigaul rmase nemicat cteva clipe simind cu dosul palmei epii
aspri de pe brbia aviatorului, apoi ntinse corpul pe arip i scoase cuitul din
ran. II clti grijuliu n apa mrii, terse lama de spatele lui Petacchi i-l puse
napoi n buzunar. Dup aceea tri cadavrul de-a lungul aripii i-l arunc n
ap din apropierea ieirii de urgen.
Strbtu aripa avionului n sens invers, urc n barc i ridic laconic
degetul mare n suS. n aceeai clip, patru dintre ceilali i luar
echipamentul pentru scufundri. Cu o ultim ajustare a mutiucului de la
tubul de oxigen, srir greoi, unul cte unul, peste marginea brcii ce se
cltina i se scufundar lsnd n urm un rotocol de spum. Dup ce dispru
i ultimul, cel care manevra motorul cobor n ap cu mult atenie o lantern
subacvatic uria legat de un cablu pe care-l desfur treptat. La un
moment dat aprinse lanterna i silueta uria a avionului ce se scufunda fu
nconjurat de o cea alburie, luminescent. Mecanicul porni motorul i se
ndeprt cu spatele, continund s desfoare cablul pe msur ce se
ndeprta. La douzeci de metri, suficient de departe de fora de succiune
exercitat de aeronava care disprea sub ap, opri motorul brcii. Apoi se cut
prin buzunare i scoase un pachet de CameI. i oferi una ucigaului, care o
rupse grijuliu n dou, puse o jumtate dup ureche i aprinse jumtatea
cealalt.
Ucigaul era un om care i controla cu strictee slbiciunile.
Capitolul 10,Disco volante[10]
La bordul iahtului, numrul 1 i puse ochelarii pentru vedere pe timp de
noapte, scoase o batist Charvet din buzunarul de la piept al jachetei
impermeabile albe i i tampon uor cu ea fruntea i tmplele. Aroma de
mosc a parfumului Snuff de la Schiaparelli era linititoare i i amintea de
partea plcut a vieii, de Dominetta, care se aeza n acel moment la cin
toat lumea din Nassau urma programul spaniol, deci cocteilurile nu se
ncheiau nainte de ora zece mpreun cu oaspeii lor, oameni cam necioplii
i frivoli, ns veseli; la primele jocuri care ncepuser deja la cazinou; la
ritmurile de calypso care bubuiau n timpul nopii n toate barurile i cluburile
de noapte de pe Bay StreeT. i puse batista napoi n buzunar. Ce operaiune
minunat! Totul mersese precum mecanismul unui ceas elveian. Se uit s
vad ct e ora abia zece i un sfert. Avionul ntrziase doar o jumtate de or,
o ateptare neplcut, desigur, dar aterizarea fusese perfect. Vargas fcuse
treab bun i rapid cu pilotul italian cum l chema? aa c recuperaser
un sfert de or din ntrziere. Dac grupul de recuperare nu era obligat s
foloseasc lmpi cu acetilen ca s taie fuzelajul i s ajung la bombe,
misiunea lor avea s se ncheie n scurt timp. Dar nu e bine s porneti de la
premiza c toate vor merge ca pe roate! Oricum, aveau n faa lor opt ore bune
de ntuneric. Calm, metod, eficien n ordinea aceasta. Calm, metod,
eficien. Numrul 1 cobori n cabina care mirosea a transpiraie i a ncordare.
Turnul de control din Nassau nu transmite nimic? Vreun raport
despre un avion care zbura la altitudine mic? Vreo posibil prbuire n mare,
ntre insulele Bimini? Atunci continu s rmi pe recepie i f-mi legtura cu
numrul doi. Repede, te rog. E la sediu.
Numrul 1 aprinse o igar i urmri marele creier al iahtului n
activitate, strbtnd eterul, ascultnd, cutnd. Operatorul aciona butoanele
cu degete de pianjen, se oprea, verifica, trecea cu mare iueal prin benzile de
frecven ale lumii ntregi. La un moment dat se opri brusc, verific i ajust
minuios volumul sunetului. Mulumit de rezultat, ridic n aer degetul mare.
Numrul 1 vorbi n mica sfer acoperit cu reea din fire de srm care se
ridica n faa gurii lui de la baza ctilor.
Aici numrul 1.
Numrul 2 te ascult.
Vocea suna straniu, cuvintele se topeau i dispreau imediat n eter, dar
era Blofeld, fr pic de ndoial. Numrul 1 cunotea aceast voce mai bine
dect i-o amintea pe cea a propriului su tat.
Succes deplin. Zece i cincisprezece. Urmtoarea etap la zece
patruzeci i cincI. n desfurare. Terminat.
MulumesC. ncheiat.
Lungimea de und selectat amui. Schimbul de replici durase patruzeci
i cinci de secunde. Era imposibil s fi fost interceptat ntr-un interval de timp
att de scurt i pe acea lungime de und.
Numrul 1 trecu prin cabina spaioas i cobor sub punte, unde cei
patru brbai care alctuiau echipa B stteau i fumau, cu echipamentul
pentru scufundri la ndemn. Hubloul mare, aflat chiar deasupra chilei
iahtului, era descoperit. Lumina lunii, reflectat de nisipul alb de pe fundul
mrii, strlucea strbtnd cei doi metri de ap rspndindu-se prin cal. Pe
raftul metalic de lng ei se vedea un teanc nalt de foi de cort vopsite n
nuana foarte pal a cafelei cu lapte, presrat cu pete neregulate verzi nchis
i maro.
Totul merge foarte bine, le spuse numrul 1. Echipa de recuperare
acioneaz. N-ar trebui s mai dureze prea mult. Care-i situaia cu modulele cu
deplasare subacvatic?
Unul dintre brbai ntoarse degetul mare n jos.
Sunt afar, acolo jos pe nisip. Aa o s mearg mai repede.
Corect.
Numrul 1 fcu semn cu capul spre o instalaie ce semna a macara,
prins printr-o articulaie deasupra calei. Braul preia corect tensiunea?
Ar putea s suporte i de dou ori greutatea aceea.
Pompele?
n ordine. Pot goli cala n apte minute.
Foarte bine. Avei grij i luai-o uurel. Ne ateapt o noapte lung.
Numrul 1 strbtu cala, urc scara metalic i iei pe punte. Nu mai
avea nevoie de ochelarii pentru vedere pe timp de noapte. La dou sute de metri
de tribord marea era pustie, cu excepia brcii de salvare care lsase ancora
deasupra poriunii din care rzbtea o lumin aurie. Becul rou de semnalizare
fusese cobort de pe catarg. Pritul micului motor care producea curent
electric pentru lanterna uria de sub ap rsuna puternic i se rspndea
pn departe, cci marea era calm i tcut. Din pcate, aceasta fusese
singura soluie, cci acumulatorii erau prea mari i s-ar fi epuizat cu siguran
nainte de terminarea lucrrii. Generatorul constituia un risc calculat, unul
destul de mic. Cea mai apropiat insul se afla la opt kilometri distan i era
de obicei nelocuit, cu excepia ocaziilor cnd cineva avea chef s fac acolo un
picnic la lumina luniI. n drum spre locul de ntlnire, oprise iahtul i pusese
s fie verificat. Se fcuse tot ce era omenete posibil s se fac, se luaser
toate msurile de precauie. Splendida mainrie funciona tcut, la
capacitate maxim. n momentul acela, singurul motiv de ngrijorare era faza
urmtoare a aciunii. Numrul 1 intr n cabin i se aplec deasupra panoului
de bord slab luminat.
Emilio Largo, numrul 1, era un brbat solid i remarcabil de atrgtor,
n vrst de patruzeci de ani. Era roman i arta a roman nu un locuitor al
Romei zilelor noastre, ci unul cobort direct de pe monedele antice. Pe chipul
prelung, cu trsturi generoase, bronzat puternic pn ce cptase o tent
profund de maroniu rocat, se remarcau imediat nasul puternic, uor acvilin
i falca de jos cu linie elegant, meticulos brbierit n acea dup-amiaz,
nainte de plecarE. n contrast cu ochii cprui, ptrunztori i lenei, gura, cu
buzele groase, curbate n jos, aparinea unui satir. Urechile care, privite direct
din fa, preau aproape ascuite, ntregeau un ansamblu animalic ce avea
puterea s suceasc mintea oricrei femei. Singurul cusur al acestei fee
rafinate de centurion erau favoriii exagerat de lungi i prul negru, ondulat cu
ngrijire, care lucea att de puternic din pricina pomezii c prea pictat direct
pe craniu. Pe trupul impuntor, cu oase mari, nu exista pic de grsime Largo
reprezentase Italia la Jocurile Olimpice, era un nottor de mare clas la craul
australian i, cu doar o lun n urm, ctigase campionatul de schi nautic de
la Nassau, la categoria seniori iar muchii i se conturau masivi pe sub jacheta
cu croial elegant. Un mare rol n aceste abiliti de atlet l jucau minile.
Acestea aveau de dou ori dimensiunile normale, chiar i pentru un brbat de
statura lui, iar n momentul acela, cnd se micau ndemnatice deasupra
hrii, manevrnd o rigl i dou compasuri, artau ca dou animale mari i
cafenii, acoperite cu blan, aproape separate de posesorul lor.
Largo era un aventurier, un prdtor n hait. Cu dou sute de ani n
urm ar fi fost pirat nu din cei simpatici, din crile de povestiri, ci unul
precum Blackbeard, un uciga ptat de snge care i croia peste cadavrele
oamenilor drumul spre bogie. Atta doar c Blackbeard fusese un rnoi
ludros i, oriunde ajunsese n lumea asta, lsase n urm o dr de poveti
n care realitatea se mpletea cu legenda. Largo era diferit de eL. n spatele
aciunilor sale exista o minte rece i o finee de mare clas, care 0 salvaser
ntotdeauna de rzbunarea haitei de la debutul su ce avusese loc dup
rzboi, cnd conducea ntreaga pia neagr din Neapole, de-a lungul celor
cinci ani prosperi cnd fcuse contraband la Tanger, al urmtorilor cinci cnd
organizase valul nemaivzut de jafuri de bijuterii pe Riviera francez i pn la
ultimii cinci, petrecui n SPECTRE, ntotdeauna scpase neatinS. ntotdeauna
vzuse mutarea esenial cu un pas naintea celorlali, care nu ar fi observat-o.
Era esena gentlemanului escroc un om de lume, notoriu amator de femei, ce-
i ducea viaa pe picior mare i avea deschise uile naltei societi din patru
continente datorit faptului c era ultimul supravieuitor al unei familii
romane, faimoase pe vremuri, a crei avere o motenise. Mai avea marele noroc
s fie necstorit i s posede un dosar imaculat la poliie, nervi de oel, inim
de ghea i cruzimea unui HimmleR. ntr-un cuvnt, era omul perfect pentru
SPECTRE i omul perfect cu acoperirea lui de playboy bogat i fustangiu n
Nassau pentru rolul de comandant suprem al planului Omega.
Unul din membrii echipajului btu n u i intr n cabin.
Au emis semnalul. Modulele au pornit la drum.
Mulumesc.
n fierbineala i agitaia oricrei operaiuni, Largo inducea o stare de
calm. Orict de ridicat era miza i orict de nfricotoare pericolele, orict de
mare se vdea nevoia de aciune imediat i decizii rapide, el i impunea cu
strictee calmul, detaarea i ineria unui lupttor de judo. Era un act de voin
n care se antrenase ndelung, cci observase c avea un efect extraordinar
asupra celor mpreun cu care aciona. Aceast atitudine i strngea pe toi n
jurul lui, inspirndu-le supunere i loialitate mai mult dect oricare alt factor al
artei de a conduce oamenii. Faptul c el, un om deosebit de inteligent i de
nzestrat, se arta netulburat la primirea unei veti deosebit de proaste sau, ca
n cazul de fa, deosebit de bune, nsemna c tiuse deja ce anume avea s se
ntmple. Alturi de Largo, consecinele erau ntotdeauna prevzute i omul
tia c poate s se bazeze pe el. Nu-i pierdea niciodat echilibrul. Aadar
acum, la primirea acelei veti minunate, numrul 1 i lu intenionat
compasurile i tras o rut, una imaginar, pe hart ca s fie vzut de un
membru al echipajului. Abia dup aceea le ls pe mas i iei agale din cabina
dotat cu ventilator n aerul cald al nopii.
Un fir subire de lumin strbtea apa n direcia brcii de salvare era
un modul cu deplasare subacvatic, pentru dou persoane, identic cu cele
folosite de italieni n timpul rzboiului i cumprat, cu mbuntiri, de la
Ansaldo firma care a inventat submarinul de o persoan. Acesta trgea dup
el o sanie subacvatic o tav cu prova ascuit i flotabilitate negativ folosit
pentru recuperarea i transportul obiectelor grele pe fundul mrii.
Firul de lumin se topi n haloul auriu rspndit de lanterna subacvatic
i-apoi, cteva minute mai trziu, i relu traseul n sens invers, spre iaht. Ar
fi fost firesc ca Largo s fi cobort n cal pentru a fi martor la sosirea celor
dou bombe atomice, ns, tipic pentru el, nu fcu nimic de genul sta. La
momentul potrivit, firul de lumin avea s-i reia traseul anterior. De data
aceasta, sania urma s poarte foaia uria de cort vopsit special ca s se
confunde cu nfiarea fundului de mare din zona aceea, cu nisipul alb
semnat din loc n loc cu corali, care avea s acopere n totalitate epava
avionului, fiind apoi fixat de structura metalic cu ajutorul unor uruburi
metalice groase, n aa fel nct s nu fie clintit din loc nici de cea mai
puternic furtun de la suprafa. Largo urmri, n imaginaia lui, fiecare
micare a celor opt brbai care munceau din greu sub ap, punnd n aplicare
nesfritele i extenuantele ore de exerciiu i antrenament. Se minun ct
efort i ct ingeniozitate incredibil fuseser investite n planul Omega. i,
chiar n clipa aceea, toate lunile de pregtire, de transpiraie i lacrimi erau
rspltite din plin.
La suprafaa apei, nu departe de barca de salvare, rzbtu o fie de
lumin puternic, apoi nc una i nc una. Oamenii ieeau din adncuri i
luna se reflecta, rnd pe rnd, n sticla vizoarelor. Se apropiar de barc
notnd. Largo verific dac sunt toi opt urcar greoi scara din metal i se
oprir pe punte. Mecanicul i Brandt, ucigaul german, i ajutar s-i scoat
echipamentul, apoi stinser lanterna subacvatic i o traser la borD. n locul
rpitului generatorului, duduitul nbuit al celor dou motoare Johnston
strbtu marea. Barca porni cu toat viteza spre iaht i spre cele dou brae ale
macaralei, aflate n ateptare. Corpul brcii fu ataat cu atenie de braele
macaralei, legturile verificate i apoi, cu un scrnet asurzitor, ambarcaiunea
fu ridicat la bordul iahtului, cu tot cu pasageri.
Cpitanul veni lng Largo. Era un brbat masiv i morocnos, cu trup
butucnos, care fusese dat afar din marina canadian din cauza beiei i a
nesubordonriI. i devenise sclav lui Largo din momentul n care acesta l
chemase n cabin i-i sfrmase un scaun de east pentru c avusese de
comentat ceva la un ordin de-al lui era genul de disciplin creia nelegea s
i se supun.
ncrctura e la bord. Putem porni? spuse el laconic.
Ambele echipe sunt mulumite?
Aa zic. N-au avut nici o problem.
Mai nti ai grij s primeasc cu toii o porie zdravn de whisky,
apoi spune-le s se odihneasc. Vor trebui s coboare din nou, cam ntr-o or.
Trimite-l pe Kotze la mine, am de discutat cu el. Fii gata s porneti n cinci
minute.
Foarte bine.
Ochii lui Kotze, fizicianul, strluceau n lumina lunii. Largo observ c
tremura uor, ca i cum ar fi avut febr i ncerc s-i transmit puin calm.
Ei bine, prietene, ncepu el cu glas vesel. Eti mulumit de jucriile pe
care le-ai primit? Cei de la magazin i-au trimis tot ce-i doreai?
Buzele lui Kotze tremurar, semn c e pe punct s izbucneasc n
lacrimi.
E copleitor! rosti el cu glas gtuit. Nici nu avei idee! Sunt arme
despre care nici n-am ndrznit s cred c exist. i att de simple de sigure
la manevrare! Chiar i un copil le-ar putea manevra far nici un pericol!
Lzile n care au fost depozitate sunt destul de mari? Ai loc suficient
s-i faci treaba?
Da, da, rspunse germanul aproape btnd din palme de entuziasm.
Nu exist absolut nici o problem. Detonatoarele vor fi scoase ct ai clipi din
ochi. Nu ne mai rmne dect s le nlocuim cu mecanisme similare, dar cu
ceas. Maslov se ocup deja de conectarea firelor. Eu folosesc uruburi, cci
sunt mai potrivite cu mecanismul.
i cele dou borne declanatoarele despre care mi spuneai? Sunt n
siguran? Unde le-au gsit scufundtorii?
Erau ntr-o cutie de plumb, sub scaunul pilotului. Le-am verificat. Va
fi joac de copil s le montez cnd o s trebuiasc. Desigur, vor trebui inute
separat n timpul depozitrii. Sacii de cauciuc sunt splendizi! Exact ceea ce era
nevoie. I-am verificat i sunt perfect impermeabili.
Nici un pericol de iradiere?
Nu acum. Totul este pus n cutii de plumb, l asigur germanul
ridicnd din umeri. Se poate ca eu s fi fost iradiat puin pe vremea cnd
lucram la montri, dei purtam echipament de protecie. Voi urmri
simptomele. tiu ce trebuie s fac.
Eti un om curajos, Kotze. Eu unul n-o s m apropii de blestemiile
alea dect dac va fi neaprat nevoie. in prea mult la viaa mea sexual. Eti
mulumit de tot ce i s-a pus la dispoziie? Ai vreo problem? N-a rmas nimic
n avion?
Kotze i recptase stpnirea de sine. Fusese extrem de emoionat de
reuita operaiunii i mulumit de faptul c i sttea n putere s rezolve toate
problemele de ordin tehnic. In acel moment ns, se simea obosit i golit, cci
scpase n sfrit de tensiunea n care trise ultimele sptmni. Dup
ndelungata planificare, dup pericolele nfruntate ce s-ar fi ntmplat dac
toate cunotinele lui s-ar fi dovedit insuficiente? Dac blestemaii de englezi
inventaser vreo nou msur de siguran, vreun buton secret despre care el
nu tia nimic? ns n momentul cnd a desfurat folia protectoare i s-a
apucat de lucru cu uneltele lui de bijutier, s-a simit cuprins de un sentiment
de triumf i de gratitudine. Nu, n clipa aceea nu mai exista nici un fel de
problem. Totul era n ordine, iar ceea ce urma era doar munc de rutin.
Nu, rspunse el pe un ton calm. Nu e nici o problem. Toate sunt la
locul lor. Acum m duc s-mi termin treaba.
Largo urmri silueta subire strecurndu-se de-a lungul punii. Oamenii
de tiin erau prad uoar; nu tiau nimic altceva dect tiina lor. Kotze nu
putea s-i dea seama de riscurile cu care trebuia s se confrunte n
continuare. Pentru el, strnsul ctorva uruburi nsemna c i-a ndeplinit
misiuneA. n restul timpului ns, avea s fie o ncrctur suplimentar i
inutil. Era mai simplu s scape de el. Dar asta nu se putea nfptui nc. Era
obligat s-l mai pstreze n eventualitatea c se va ajunge la detonarea
bombelor. Atta doar c era un omule depresiv i aproape isteric lui Largo
nu-i plcea s aib astfel de oameni n preajm, cci i subminau moralul i
miroseau a ghinion. Trebuia s i se gseasc ceva de fcut n sala mainilor,
unde s fie inut ocupat i, mai ales, departe de ochii lui.
Se duse n cocpit i se apropie de cpitanul care sttea la crm
jumtatea de jos a unui cerc uor din aluminiu.
E n ordine, putem porni.
Cpitanul i ntinse mna spre panoul cu butoane din dreapta i aps
pe cel deasupra cruia scria Pornire ambele motoare. Din mruntaiele vasului
se auzi un huruit nbuit i pe panou clipi un becule, semn c ambele
motoare funcionau bine. Apoi trase de schimbtorul electromagnetic de viteze
spre poziia ncet nainte ambele motoare i iahtul ncepu s se mite. Trecu
imediat pe Cu toat viteza nainte ambele motoare, fcnd ambarcaiunea s
se cutremure i s-i stabileasc mai ferm poziia la pupa. Arunc o privire
spre contorul mecanic, cu mna pe o manet aezat jos, n stnga lui. La
douzeci de noduri, contorul arta 5.000. Cpitanul trase civa milimetri n
spate maneta care cobora paleta mare de metal de sub caren. Contorul
rmase la aceeai valoare, ns indicatorul vitezometrului se tr de-a lungul
ecranului pn ajunse la patruzeci de noduri. Iahtul aproape c plana
deasupra mrii netede ca o coal de oel, cu carena ridicat la un metru de
suprafa, avnd doar pupa i cele dou elice scufundate n mare. Era o
senzaie glorioas i Largo o savur ncntat, ca de fiecare dat.
Iahtul cu motor, botezat Disco Volante, era o nav cu aripi portante,
construit pentru Largo, din fonduri SPECTRE, de ctre constructorii de nave
italieni Leopoldo Rodrigues din Meina, singura firm din lume care reuise s
adapteze cu succes sistemul Shertel-Sachsenberg la ambarcaiunile de uz
comercial. Cu o caren confecionat din aliaj de aluminiu i magneziu, cu
dou motoare Daimler-Benz diesel n patru trepte, echipate cu compresoare
turbo Brown-Boveri, Disco Volante putea s-i deplaseze cele 100 de tone cu o
vitez de aproximativ cincizeci de noduri, cu o autonomie de deplasare de
aproximativ apte sute de kilometri. Costase 200.000 de lire sterline, dar la
vremea aceea fusese singura ambarcaiune din lume care atingea o asemenea
vitez avnd n acelai timp loc suficient pentru marfa i cltori i, mai ales,
avnd pescajul mic pe care l solicita misiunea ei n apele arhipelagului
Bahamas.
Constructorii susineau c navele de acest tip posed o nsuire cu totul
special, pe care SPECTRE o apreciase din plin. Avnd stabilitate mare i
pescaj mic, aliscafos, dup cum sunt numite ele n Italia, nu determin
variaii ale cmpului magnetic i nici nu provoac valuri de presiune
amndou caracteristici dezirabile n cazul cnd Disco Volante ar fi dorit
cndva n cariera ei s nu fie detectat.
ase luni nainte, iahtul fusese transportat n Florida Keys prin sudul
Atlanticului. Fcuse senzaie n apele Floridei i ale arhipelagului Bahamas i
contribuise enorm la imaginea lui Largo de cel mai popular milionar, ntr-un
col de lume care miun de milionari care au totul. Iar cltoriile rapide i
misterioase pe care le fcea cu Disco Volante, nsoit de scafandri i avnd
uneori pe puntea cu linie elegant un avion amfibiu de dou locuri, cu motoare
Lycoming i aripi pliabile, strnise exact cantitatea dorit de comentarii i
agitaie. Largo lsase ncet-ncet secretul s rsufle prin mici indiscreii
comise la cine i petreceri i prin gratificaiile oferite unor membri ai
echipajului n barurile din Bay Street. Milionarul cel excentric organizase
cutarea unei comori o comoar foarte important. Apruse din senin i o
hart pe care figura un galion scufundat, acoperit cu un strat gros de corali.
Epava fusese localizat. Largo atepta doar ncheierea sezonului turistic de
iarn i nceputul vremii calme din prima parte a verii atunci aveau s
soseasc i asociaii lui din Europa i vor porni cutrile cu adevrat. Cu dou
zile n urm apruser i asociaii, nousprezece brbai care sosiser n
Nassau fr s strneasc vreun interes, venind pe rute diferite din Bermude,
din New York, din Miami. Erau nite indivizi cam anoti, trebuia s recunoasc
toat lumea, exact genul de oameni de afaceri cpoi i muncitori pe care i-ar
amuza un joc de noroc de genul acesta, un joc de noroc plcut, desfurat n
lumina cald a soarelui, n plus, cteva sptmni de vacan n Nassau i-ar fi
recompensat din plin dac galionul cu pricina se dovedea a nu fi plin cu
dubloni.
n seara aceea, cu toi vizitatorii la bord, motoarele lui Disco Volante
ncepuser s toarc dup prerea unanim a privitorilor din port exact
cnd era momentul, la cderea serii, i minunatul iaht alb cu albastru lunec
elegant afar din port. Odat ajuns n larg, motoarele i ncepur duduitul
sonor care sczu apoi treptat n intensitate, ndreptndu-se spre sud-est
direcia n care, dup cum czur de acord n unanimitate asculttorii, se
ntindea un teren de vntoare ntru totul adecvat.
Acea direcie era considerat adecvat, cci despre zona sudic a
arhipelagului Bahamas se crede c ar fi ascunztoarea unor mari comori. Prin
culoarele de trecere ale insulelor din sud Crooked Island, Mayaguana i
Caiacos ncercaser s se strecoare corbiile spaniole ncrcate cu bogii
aflate n drum spre cas, pentru a scpa de flotele pirat ale Angliei i Franei.
Se crede c n aceast zon zac rmiele corbiei Porto Pedro, scufundat la
1668 cu un milion de lire n aur la bord. Santa Cruz, naufragiat n 1694,
transporta n cal dublul acestei sume, iar El Capitan i San Pedro, disprute
n 1719, aveau la bord un milion i respectiv o jumtate de milion de lire.
n fiecare an, n zona de sud a arhipelagului Bahamas se organizeaz
cutarea epavelor acestor vase i a multor altele. Nimeni nu poate bnui ct s-a
recuperat dac s-a recuperat ceva dar toat lumea din Nassau tie despre
lingoul de argint ce cntrea 32 de kilograme, recuperat din Gorda Cay de ctre
doi oameni de afaceri, n 1950. De atunci ncolo, lingoul este expus la Oficiul
pentru Dezvoltare din Nassau, putnd fi admirat permanent. Aadar, toi
insularii din Bahamas tiu c comoara este acolo pentru a fi gsit i, cnd aud
bubuitul sonor al motoarelor iahtului ndeprtndu-se spre sud, locuitorii din
port dau din cap cu nelepciune n semn de aprobare deplin.
Atta doar c imediat ce se ndeprta destul i luna nu rsrise nc,
Disco Volante, cu toate luminile camuflate, se rsucea ntr-un cerc larg i
pornea spre vest, spre punctul de ntlnire pe care acum l prseA. n acel
moment se afla la 160 de kilometri, la dou ore de navigat de Nassau. i abia n
zori, dup nc un apel vital, Nassau va auzi din nou bubuitul motoarelor
venind de pe falsa rut din sud.
Largo se ridic i se aplec deasupra hrii. Acoperiser de multe ori
acest traseu, pe orice fel de vreme, aa c nu aveau nici o problem. ns fazele
I i II decurseser att de bine, nct era necesar s se acorde o atenie dubl
fazei III. Da, totul mergea binE. naintau exact pe curs. Mai aveau nc 80 de
kilometri vor ajunge la destinaie ntr-o or. i spuse cpitanului s menin
iahtul pe cursul pe care se afla i cobori sub punte, n cabina de comunicaii.
Se fcuse aproape unsprezece i un sfert ora urmtorului apel.
Insulia, numit Dog Island, nu era mai mare dect dou terenuri de
tenis puse alturi. Era o ridictur de coral mort pe care creteau mangrove
rzlee i nite pini marini anemici, a crei suprafa era semnat cu gropi
mici n care se aduna apa de ploaie i acoperit cu nisiP. n punctul acela
reciful Dog Shoal ieea la suprafa pericol temut de toi navigatorii i de care
se fereau pn i brcile de pescuit. In timpul zilei, spre est se vedea insula
Andros, dar noaptea zona era la fel de sigur precum o cas ncuiat.
Disco Volante se apropie cu carena n sus, apoi lunec ncet napoi n
ap i se opri la o lungime de cablu de insul. Oprirea ei strni valuri mici care
acoperir stnca, se ntoarser i rmaser apoi nemicate. Ancora fu lsat n
linite la o adncime de 20 de metri, unde rmase nfipt n nisip. Jos n cal,
Largo i echipa de patru persoane care se ocupa cu depozitarea ateptau s se
deschid trapa compartimentului separat.
Toi cinci erau echipai cu costume de scafandru. Largo avea n mn o
lantern subacvatic puternic, iar ceilali patru, mprii n dou perechi,
ineau de capete corzi lungi, rezistente i stteau aezai pe marginea grtarului
de fier cu picioarele atrnnd. Ateptau cu toii ca apa s inunde
compartimentul separat al calei i s le confere flotabilitatE. ntre fiecare
pereche, sprijinit pe corzi, se afla cte un obiect lung de aproape doi metri, mai
gros la baz i subiat la vrf, protejat de o hus din cauciuc obscen, de
culoare gri.
Apa se prelinse, ncepu s ptrund cu putere i apoi nvli n
compartimentul separat, acoperindu-i pe cei cinci. Acetia i prsir locurile
i ieir prin trap cu Largo n frunte, cele dou perechi urmndu-l la distane
testate anterior cu mare precizie.
Largo nu aprinse lanterna. Deocamdat nu era nevoie i-n plus, ar fi
atras o mulime de peti idioi, ameii de lumin, care i-ar fi stnjenit n
micri. Putea s atrag chiar un rechin sau o baracud i atunci ar fi fost ceva
mai mult dect o situaie scitoare cci, n ciuda asigurrilor lui Largo,
vreunul din membrii echipei putea s-i piard calmul.
Cei cinci notar n marea transformat de lumina blnd a lunii ntr-o
suprafa nceoat i alburie. La nceput, sub ei nu era nimic altceva dect
un vid lptos, dar dup un timp vzur reciful de corali cu care se prelungea
insula i care urca abrupt spre suprafa. Colonii de gorgone, semnnd n
lumina lunii cu mici earfe n nuane palide, flfiau uor nclinndu-se, iar
aglomerrile i ramificaiile coralilor apreau sobre, cenuii i enigmatice.
Tocmai din cauza acestor vieti, a misterelor inofensive ale lumii subacvatice
care umplu de team pe neiniiai, Largo hotrse s conduc el nsui echipa
ce se ocupa cu depozitareA. n faa lor, n locul unde se scufundase avionul,
ochiul ciclopic al lanternei subacvatice puternice transforma fundul mrii ntr-o
ncpere uria, ns zona pe care o strbteau n acel moment era cu totul
diferit. n aceast lume, cu lumina ei spectral, alb-cenuie, era nevoie de
stpnirea de sine a unui nottor care mai trecuse pe lng pericolele
fantomatice ale fundului mrii de o mie de ori i acesta era motivul principal
pentru care conducea el nsui echipa. De asemenea, mai voia s tie cu
exactitate unde anume aveau s fie depozitai cei doi uriai crnai cenuii.
Dac lucrurile mergeau ru, se putea s fie nevoie s-i recupereze chiar el.
Partea de sub ap a insuliei fusese att de erodat de valuri nct,
vzut de jos, semna cu plria groas a unei ciuperci. Sub umbrela de coral
exista o fisur larg, ca o ran ntunecat. Largo se ndrept ntr-acolo i, cnd
fu aproape, aprinse lanterna. Deasupra umbrelei era ntuneric, ns dedesubt,
lumina glbuie dezvluia viaa mrunt a unei colonii de corali din apropierea
uscatului arici de mare mici i nfricotoarele ace negre ale celor mari,
braele flfitoare ale algelor, antenele galben cu albastru ale unei languste, un
pete-fluture i un pete-nger ce-i micau nottoarele dantelate apropiindu-
se de lumin, spiralele unui vierme de mare, micrile furiate i erpuitoare
ale unei murene, civa melci marini cu aspect gelatinos, colorai n verde i
negru.
Largo i schimb poziia corpului lsnd picioarele n jos, i restabili
echilibrul apucndu-se de un col de coral i privi n jur, luminnd cu lanterna
stnca, pentru ca nsoitorii lui s-i poat gsi suprafee de sprijin pentru
picioare. Dup aceea le fcu semn s intre prin deschiztura larg a fisurii, n
care lumina lunii ptrundea prin captul cellalt. Petera de sub ap avea o
lungime de doar zece metrI. i conduse echipa nuntru, n ncperea ce fusese
poate, pe vremuri, un depozit perfect pentru alt gen de comori. Din peter se
deschidea un horn ngust ce urca spre corpul insulei i care putea deveni cu
siguran o gur excelent de aerisire pe timp de furtun dei era prea puin
posibil ca pescarii s se apropie att de mult de recif pe vreme rea nct s vad
apa izvornd din centrul insulei. Deasupra nivelului apei, oamenii lui Largo
fixaser n pereii de stnc bare groase din fier, alctuind un cadru de care
urmau apoi s fixeze cu corzi cele dou bombe atomice, n aa fel nct s aib
stabilitate pe orice fel de vreme. Cele dou echipe ridicar pachetele nvelite n
cauciuc, le aezar pe bare i le legar strns. Largo examin rezultatul i se
declar mulumit. Armele se aflau la ndemn, oricnd ar fi avut nevoie de elE.
n acelai timp, radiaiile emise de ele erau oprite de stnca acestei insule
micue aflat la 170 de kilometri de Nassau, aa c el, oamenii i
ambarcaiunea lui rmneau departe de umbra oricrei bnuieli, curai i albi
precum zpada.
Cei cinci notar relaxai napoi la iaht i intrar prin trap n
compartimentul separat al caleI. n bubuit de motoare, Disco Volante i ridic
ncet aripile portante la suprafaa apei i frumoasa ambarcaiune, cu linii
elegante de gondol sau de aeronav, pluti maiestuos pe drumul de ntoarcere.
Largo i scoase costumul de scafandru i porni spre cabina de
comunicaii purtnd doar un prosop nfurat n jurul mijlocului zvelt. Lipsise
de pe vas la ora ultimului apel, iar acum era unu i un sfert apte i un sfert
dimineaa la Blofeld.
n timp ce tehnicianul stabilea legtura, i-i nchipui pe Blofeld stnd la
biroul lui, poate frnt de oboseal, poate nebrbieriT. n faa lui aburea
probabil o can cu cafea, ultima dintr-un ir interminabil; aproape c-i simea
i el mirosul. Dup scurta convorbire ns, preedintele va putea s ia un taxi
pn la baia turceasc de pe Rue Aubert locul pe care-i prefera cnd dorea s
scape de tensiunea acumulat. i abia dup aceea, va adormi n sfrit.
Vorbete numrul 1.
Numrul 2 ascult.
Faza III ncheiat. Faza III ncheiat. Cu succes deplin. Aici e ora unu
dimineaA. ncheiat.
Sunt mulumit.
Largo i scoase ctile de pe urechi i gndi: i eu sunt mulumit! Acum
putem spune c suntem pe trei sferturi acas. Numai diavolul ne mai poate
opri!
Intr n cabina principal i-i pregti atent un pahar din butura lui
preferat crem de ment cu ghea i cu o cirea maraschino deasupra
din care sorbi delicat, mncnd cireaa la urm. Apoi mai scoase nc o cirea
din sticl, o bg n gur i urc pe punte.
Capitolul 11
Domino.
Fata cobor ca din puc, n automobilul MG cu dou locuri albastru
precum safirul, panta strzii Parlament i execut o expert schimbare din
viteza a treia n a doua la intersecia cu Bay Street. Arunc o privire rapid spre
dreapta, estim corect ritmul anemic al calului cu plrie de pai pe cap,
nhmat la rica-taxi decorat n culori vesele i coti scurt pe strada din stnga,
disprnd imediat din vedere. Calul i smuci indignat capul ndrt, iar vizitiul
izbi cu piciorul n clopoelul ce inea loc de claxon. Dezavantajul clinchetului
melodios al clopoeilor cu care sunt nzestrate ricele-taxi din Bahamas este
acela c nu are cum s scoat un sunet furios, orict de enervat ar fi cel care-i
face s sune. Fata flutur vesel o mn bronzat, strbtu strada n viteza a
doua i se opri n faa celei mai renumite i selecte tutungerii din Nassau,
numit Pipa Pcii.
Fr s-i mai bat capul cu deschisul portierei joase, i trecu peste ea
nti un picior bronzat, apoi cellalt, dezvelindu-i coapsele de sub fusta crem
din bumbac ridicat pn aproape de talie i sri pe trotuar. Chiar atunci
ajunse n dreptul ei rica-taxi. Vizitiul opri, mblnzit de veselia i frumuseea
ei.
Domnioric, ncepu el, aproape c i-ai brbierit favoriii lui Old
Dreamy[11], aici de fa. Ar trebui s umbli mai cu bgare de seam!
Fata i puse minile n olduri. Se nfuriase, pentru c nu suporta s-i
fac cineva observaie.
Btrn somnoros eti tu, spuse ea rstit. Unii oameni mai trebuie s i
munceasc pe lumea asta! Voi doi ar trebui s fii pe iarb, la pscut, nu s v
tri pe strzi stnd n calea tuturor.
Btrnul negru deschise gura s-i rspund, apoi pru s se
rzgndeasc i rosti un pacificator:
Bine, domnioric, aa s fie!
Apoi trase ntr-o doar un bici pe spinarea calului i porni ovitor,
bombnind n barb. Dup civa pai se ntoarse s-o mai vad o dat pe
drcoaic, dar fata dispruse deja n magazin.
Ce ftuc frumoas, exclam el cu un entuziasm care contrazicea
enervarea de mai devreme i mboldi calul la trap.
De la douzeci de metri distan, James Bond urmrise ntreaga scen i
avea despre fat o prere similar cu cea a btrnului vizitiu. Mai mult, el tia
i cine este, aa c iui pasul, mpinse n lturi jaluzelele verticale dungate
fixate de cadrul uii i intr n rcoarea binecuvntat a tutungeriei.
Fata sttea la tejghea i se certa cu unul din vnztori.
Dar i-am spus c nu vreau Senior Service! Tocmai i-am explicat c
vreau o igar aa de scrboas, nct s nu mai vreau s-o fumez. Nu avei
igri care-i fac pe oameni s se lase de fumat? Uit-te i tu aici, l ndemn ea
fluturndu-i minile spre rafturile pline. S nu-mi zici c niciuna din ele n-are
gust oribil!
Vnztorul era obinuit cu turitii scrntii i-apoi, un locuitor al
oraului Nassau nu-i pierde calmul niciodat.
Ei bine, doamn spuse el i se ntoarse graios spre rafturi,
amnunindu-le cu privirea.
Putei alege ntre dou mrci de igri, dac vrei s fumai mai puin,
interveni Bond cu glas sever.
i m rog cine eti dumneata? ntreb fata privindu-l furioas.
M numesc Bond. James Bond. i sunt autoritatea mondial numrul
unu n materie de renunat la fumat. Fac asta n mod constant. Avei noroc c
s-a ntmplat s fiu prin preajm.
Fata l privi din cretet n tlpi. Era un brbat pe care nu-l vzuse
niciodat n NassaU. i estim nlimea la peste un metru i optzeci de
centimetri, iar vrsta la cam treizeci i cinci de ani. Avea un chip atrgtor, n
stilul ntunecat i dur i nite ochi albatri-cenuii care o urmreau cu aer
sardonic cum l inspecteaz. Pe obrazul lui drept, o cicatrice palid ieea n
eviden, contrastnd cu bronzul uor ce dovedea c sosise recent pe insul.
Purta un costum albastru nchis, subire, la un singur rnd, cma crem de
mtase i cravat alb, croetat. Arta curat i proaspt, n ciuda cldurii i
singura concesie fcut climatului tropical erau sandalele negre, cu barete
mpletite, nclate pe picioarele goale.
Era o tentativ evident de a o aga, dar brbatul avea un chip incitant
i prea autoritar, aa c tnra decise s intre n joc. Atta doar c nu
inteniona deloc s se lase prins cu prea mult uurin, deci spuse cu
rceal:
Bine, v ascult.
Singura cale de a renuna la fumat este s v lsai i s nu v mai
apucai din nou. Dac pretindei c v oprii din fumat doar o sptmn sau
dou, n-are nici un rost, ar nsemna c v pclii. Vei deveni o pacoste, nu v
vei gndi dect la fumat i v vei repezi s luai o igar la fiecare or fix sau
la orice alt interval de timp v-ai stabili. V vei purta ca o persoan lacom i
asta nu e deloc atrgtor. O alt modalitate ar fi s v cumprai igri fie prea
slabe, fie prea tari cele foarte slabe sunt probabil cele mai bune pentru
dumneavoastr.
Bond se ntoarse spre vnztor i-i ceru un cartu de Dukes superlong,
cu filtru, pe care-l ntinse fetei.
Iat, ncercai-le pe acestea. Cu complimentele lui Faust.
Oh, dar nu se cuvine. Adic
Dar Bond achitase deja cartuul, plus un pachet de Chesterfield pentru
el. Lu restul i o urm afar din magazin. Se oprir amndoi sub copertina
dungat. Era o cldur cumplit. Lumina alb, reflectat de strzile prfoase,
de vitrinele mari de peste drum i de faadele placate cu marmur alb ale
caselor, i fcu s-i ngusteze ochii.
M tem c igara merge foarte bine cu un pahar de butur, spuse el.
Avei de gnd s renunai la amndou odat, sau pe rnd?
Fata l privi complet nedumerit.
Este foarte brusc, domnule Bond. Ei bine, fie. Dar undeva
afar din ora, aici e prea cald. Cunoatei localul Warf, dup Fort Montague?
Bond observ c arunca priviri iui n susul i n josul strzii.
Nu-i ru deloc, continu ea. Haidei, v duc eu pn acolo. Avei grij
la metal, v alegei cu bici dac-l atingei.
Chiar i pielea alb a tapieriei se simea fierbinte sub coapse, ns lui nu
i-ar fi psat nici dac i lua foc costumul. Acesta era primul lui contact cu
oraul i reuise deja s-o age pe fat i nc ce mai fat! Se prinse de
mnerul mbrcat n piele de pe interiorul portierei cnd aceasta intr n curb
strns pe Frederick Street i apoi pe Shirley Street.
i schimb poziia, ntorcndu-se pe jumtate spre ea ca s-o poat privi.
Purta o plrie marinreasc de pai, tras imprudent de mult pe frunte.
Panglicile albastre i fluturau n vnt, iar pe partea din fa scria cu litere aurii
DISCO VOLANTE. Bluza din mtase, cu mneci scurte, avea dungi verticale
de un centimetru grosime, albastre i albe; mpreun cu fusta crem croit n
clo amplu, i aminteau agentului de o zi nsorit la regata Henley. Nu purta
inele i nici alte bijuterii, cu excepia unui ceas de mn din aur de calitate, cu
cadran negru i cu aspect oarecum masculin. Sandalele cu tocul jos erau
fcute din piele de antilop i se asortau perfect cu centura alb, din acelai
material i cu poeta elegant care sttea, mpreun cu o earf cu dungi albe
i negre, pe locul gol dintre ei. Aflase multe despre ea din formularul de
imigrare, unul dintre cele o sut pe care le studiase n dimineaa aceea. O
chema Dominetta Vitali.
Se nscuse la Bolzano, n Tirolul italian i, n consecin, probabil c i
curgea prin vene un amestec n pri egale de snge austriac i italian. Avea
douzeci i nou de ani, iar la rubrica profesie trecuse actri. Sosise la
Nassau cu ase luni n urm, la bordul iahtului Disco Volante i se nelegea de
la sine c este amanta proprietarului ambarcaiunii, un italian pe nume Emilio
Largo. Bond nu folosea cuvintele curv, trf sau prostituat dect atunci
cnd se refereau efectiv la femei care fac trotuarul sau i ctig existena ntr-
un bordel, aa c atunci cnd comisarul Harling, comandantul poliiei i
Pitman, eful Biroului de vam i imigrri i-au descris-o ca fiind o trf
italianc, a adoptat mental rezerva cuvenit. Acum tia c avusese dreptate.
Alturi de el edea o fat cu autoritate i caracter independent. Se putea s-i
plac s duc o existen mbelugat i fr griji dar, n ceea ce-l privea pe el,
era o tnr cumsecade. Probabil se culca cu brbai, evident c o fcea, dar
numai impunndu-i propriile condiii i nu acceptndu-le pe ale lor.
Femeile sunt adesea oferi meticuloi i precaui, dar foarte rar se
dovedesc ai ai volanului. El le ncadra n general n categoria pericolelor mici,
lsa spaiu destul ntre mainile lor i a lui i se pregtea pentru neprevzut.
Eticheta patru femei ntr-o main drept cel mai mare pericol potenial i doar
dou o ameninare aproape la fel de mare. Cnd sunt mpreun ntr-o
main, femeile nu pot s tac, iar cnd vorbesc se uit una la cealalt. Un
simplu schimb de cuvinte nu este suficient trebuie s vad expresia
interlocutoarei, probabil cu scopul de a descoperi ce se ascunde ndrtul
cuvintelor rostite de aceasta sau de a analiza ce impresie fac spusele ei. Aadar,
dou femei aezate pe locurile din fa ale unei maini i vor distrage constant
atenia de la drumul din fa, iar patru femei constituie o primejdie mai mult
dect dubl, cci cea de la volan trebuie nu doar s aud i s vad ce spune
amica de alturi, ci i ce-i vorbesc celelalte dou de pe bancheta din spate,
cci aa sunt femeile.
Fata asta, ns, conducea ca un brbat. Se concentra n ntregime la
drumul din faa ei i la ceea ce se petrecea n oglinda retrovizoare accesoriu
rar folosit de femei, cu excepia ocaziilor cnd vor s-i verifice machiajul. Pe
lng toate astea, i tot la fel de rar la o femeie manevra maina, alegea
momentul schimbrii vitezelor i folosea frnele cu plcerea unui brbat.
Nu vorbea cu el i nici nu prea contient de prezena lui, aa c i
putea continua nestingherit examinarea. Avea o fa vesel i nonalant care,
i nchipui el, putea s devin animalic n momentele de pasiune. Probabil c
n pat se lupta i muca, pentru ca apoi s se topeasc brusc ntr-un abandon
fierbinte. Aproape c putea s vad buzele gurii mndre i senzuale dezgolind
dinii albi i uniformi ntr-un rictus de dorin, ca mai trziu s se bosumfle
dulce ntr-o devoiune de sclav Vzui din profil, ochii ei preau deschizturi
oblice de crbune, aa cum au unele psri, dar n magazin i observase din
fa Atunci fuseser mndri i direci, cu o lucire aurie n negrul umed care
transmitea un mesaj asemntor cu cel al gurii, ntregul profil, cu linia fin a
nasului mic i puin ridicat n vnt, cu maxilarul elegant i brbia voluntar
ddea aceeai impresie de hotrre ca i o porunc regal iar felul n care i
inea capul vdea aceeai autoritate inuta pe care unii o asociaz cu o
prines imaginar. Dou trsturi alterau puritatea acestui chip o tunsoare
moale i nclcit n stilul lui Brigitte Bardot, ale crei bucle i scpau de sub
plria de pai ntr-o dezordine atrgtoare i dou gropie destul de adnci n
obraji, care nu putuser s fie spate dect de un zmbet dulce i poate ironic
un zmbet pe care el nu-l vzuse nc Nu sttuse prea mult la plaj aa c
pielea ei nu avea textura aceea uscat i aspr care transform chiar i tenul
unei copile n pergament. Sub tenta aurie, obrajii aveau o rumeneal ce sugera
sntatea robust a rncii de Alpii italieni, la fel ca i snii ridicai obraznic
n decolteul adnc. Impresia general decise el, era aceea de fat voluntar
senzual i cu temperament puternic o splendid iap arab care ngduie s
fie nclecat numai de un clre cu coapse de oel i mini de catifea i
atunci doar cu zbal cu muchie tioas sau cu lan i numai dup ce a
nvat-o cu Mul i aua i spuse c i-ar face plcere o confruntare de fore i
voine ntre ei doi, dar c trebuia lsat pe alt dat. Deocamdat, un alt
brbat se afla n a, unul care trebuia fcut s descalece. i, oricum, de ce
naiba i sttea lui mintea la asemenea lucruri? Avea o misiune de ndeplinit i
nc una al dracului de serioas!
Automobilul ni din Shirley Street n Eastern Road i o lu de-a lungul
coastei. De o parte i de cealalt a intrrii largi n port se nlau recifele de
culoarea smaraldului i a turcoazelor ale insulei Athol. Un vas de pescuit la
mare adncime trecea printre ele, cu cele dou mnunchiuri de undie lungi de
cte patru metri trgndu-i firele nspre pupa navei. O barc rapid cu motor
apru duduind aproape de rm, n timp ce schiorul pe ap legat de ea executa
slalomuri strnse printre valurile siajului ei. Era o zi minunat, strlucitoare,
iar Bond i simi cteva clipe inima uurat de nehotrrea i dezolarea
provocate de o misiune ce prea din ce n ce mai mult, mai ales de cnd sosise
pe insul n ziua aceea, o pierdere de timp inutil.
Arhipelagul Bahamas, grupul de o mie de insule care se ntinde pe o
distan de nou sute de kilometri ncepnd chiar din estul coastelor Floridei i
pn n nordul Cubei, ntre 27 i 21 latitudine sudic, a fost, vreme de trei
sute de ani, obsesia fiecrui pirat faimos ce aciona n vestul Atlanticului iar
n zilele noastre turismul se folosete din plin de aceast mitologie romantic. O
pancart te anun Turnul lui Blackbeard 2 km, iar alta Cheiul prafului de
puc. Fructe de mare. Buturi autohtone. Grdini umbroase. Prima la
stnga.
La stnga lor apru un drum nepavat. Fata o lu de-a lungul lui i trase
n faa ruinelor unui depozit din piatr de care se sprijinea o cldire din placaj
vopsit n roz, cu ramele ferestrelor albe i o u n stil Adam, alb i ea,
deasupra creia trona sigla hanului un butoi de praf de puc, cu craniul i
oasele ncruciate pe eL. i adposti maina la umbra unui plc de casuarina
i coborr amndoi. Intrar n han, trecur printr-o sufragerie micu, cu fee
de mas n carouri roii i albe i ieir pe terasa construit din piatra unui
depozit distrus de vremE. ntregul spaiu era umbrit de migdali indieni tuni n
form de umbrel. Urmai de un chelner ce mergea cu pai trii i avea pete
de sup pe sacou, aleser o mas rcoroas la marginea terasei care ddea
spre mare. Bond se uit la ceas i o ntreb:
Este exact miezul zilei. Doreti s bei ceva tare sau slab?
Slab. Un Bloody Mary dublu, cu mult sos Worcester.
i atunci ce numeti butur tare? Eu o s beau votc, cu ap tonic
i un strop de bitter.
Da, domnu', ngim chelnerul i se tr spre bar.
De exemplu, vodca cu ghea e tare. Sucul de roii face cocteilul acesta
s fie slab.
Ag un scaun cu vrful piciorului, l trase spre ea i i ntinse pe el
picioarele lungi, astfel nct s stea cu ele n btaia soarelui. Poziia nu era
destul de confortabil, aa c i arunc sandalele din picioare i se aez la
loc, mulumit.
Cnd ai sosit? l ntreb ea. Nu te-am mai vzut pe-aici. Cnd e ca
acum, sfrit de sezon, te atepi s cunoti majoritatea oamenilor.
Am sosit dimineaa asta, de la New York. Am venit s-mi cumpr o
proprietate. Mi-a trecut prin minte c acum e un moment mai bun dect n plin
sezon. Atunci e plin de milionari, iar preurile urc nspimnttor de mult.
Dup ce pleac ei, poate mai scad puin. De cnd eti aici?
De vreo ase luni. Am venit cu un iaht, Disco Volante. Poate l-ai vzut,
e ancorat ceva mai sus de-aici, pe coast. Probabil ai trecut cu avionul pe
deasupra lui nainte s aterizezi la Windsdor Field.
O ambarcaiune lunguia, cu form aerodinamic? Este al tu? Are o
linie splendid!
Este al unei rude, rspunse ea urmrindu-i reacia.
Locuieti la bord?
O, nu. Avem o proprietate pe plaj adic am nchiriat-o. Se numete
Palmyra. E chiar fa n fa cu locul de ancorare al iahtului. Aparine unui
englez i cred c vrea s-o vnd. E foarte frumoas! i e situat departe de
zonele turistice aglomerate. Se numete Lyford Key.
Pare s fie tocmai genul de proprietate pe care o caut.
Ei bine, noi plecm peste o sptmn.
Ah! exclam scurt Bond privind-o int n ochI. mi pare ru
Dac intenionezi s flirtezi cu mine, n-o mai face la un mod att de
evident.
Fata izbucni pe neateptate n rs. Gropiele din obraji se adncir. Prea
stnjenit.
Eu zu c nu voiam s spun asta; cel puin nu aa cum a sunat.
Dar mi-am petrecut ase luni ascultnd vorbe de genul sta de la apii proti,
btrni i bogai ce bntuie pe-aici i singurul fel n care puteam s le nchid
gura era s fiu nepoliticoas. Nu vreau s par vanitoas, dar prin locurile astea
nu poi gsi nici un brbat sub aizeci de ani cei tineri nu i le pot permite.
Aa c orice femeie care nu are buz de iepure sau musta m rog, nu chiar
una stufoas i poate seduce n cteva clipe. i te asigur c se las sedui cu
mare plcere. Crede-m, absolut orice fat le poate face lentilele bifocale s se
abureasc!
Rse din nou, din toat inima. Atitudinea ei devenise evident mai
prietenoas.
Bnuiesc c tu ai avea un efect similar asupra cucoanelor cu lornion i
cu prul vopsit cu nuanator albastru, adug ea pozna.
Mnnc legume fierte la prnz?
Da, i beau sucuri de morcovi i de prune.
Atunci n-o s ne nelegem. Eu nu cobor mai jos de tocana de molute
cu legume.
Se pare c tii o mulime de lucruri despre Nassau, spuse ea privindu-
l ciudat.
Te referi la faptul c molutele sunt un excelent afrodisiac? Dar
credina asta exist ntr-o mulime de locuri din lume unde se gsesc molute,
nu doar n Nassau. Oamenii din insule obinuiesc s mnnce felul sta de
mncare n noaptea nunii, dar am descoperit c asupra mea nu are nici un
efect.
De ce? ntreb ea cu o expresie rutcios-provocatoare. Eti cstorit?
Nu, i rspunse Bond privind-o int n ochi. Dar tu?
Nu.
Atunci am putea ntr-o zi s ncercm mpreun nite sup de
molute, s vedem ce efect are.
De data asta a fost cu foarte puin mai bine dect milionarii ia. Va
trebui s te strduieti mai mult!
Li se aduser buturile. Fata o amestec pe a ei cu degetul ca s
omogenizeze sedimentul maroniu-rocat de sos Worchester i bu jumtate din
coninutul paharului. Apoi ntinse mna dup cartuul de igri Dukes, scoase
un pachet i-l desfcu folosindu-i unghia degetului mare. Scoase o igar, o
mirosi precaut i o aprinse cu bricheta lui Bond. Inhal adnc i scoase un val
prelung de fum.
Nu-i rea, spuse ea cu oarecare ndoial. Fumul arat cel puin ca un
fum de igar. De ce ai spus c eti expert n lsatul de fumat?
Pentru c m las foarte des.
Agentul i spuse c era timpul s depeasc etapa conversaiei de
complezen i schimb subiectul.
Cum de vorbeti att de bine engleza? Am impresia c ai accent
italian.
Da, sunt italianc. M numesc Dominetta Vitali. Dar am fost trimis la
studii n Anglia, la Cheltenham Ladies' College. Dup aceea am urmat cursuri
de actorie la Academia Regal de Dans, cci mi doream s deprind actoria
clasic britanici Prinii mei au considerat c e genul adecvat de educaie
pentru o tnr lady. Au murit amndoi, ntr-un accident de tren, aa c m-am
ntors n Italia ca s-mi ctig existena. Am inut minte engleza nvat, dar
rse ea fr urm de amrciune am uitat curnd tot restuL. n teatrul italian
nu ajungi prea departe numai pentru c eti n stare s mergi cu o carte pe
cap, fr ca aceasta s se clatine.
Dar ruda asta a ta cu iahtul, spuse el cu privirile spre mare, nu a avut
grij de tine?
Nu, rspunse ea scurt i, cnd vzu c Bond nu spune nimic,
continu. Nu este chiar o rud, cel puin nu una apropiat, ci mai degrab un
prieten de ncredere.
Ah, neleg.
Trebuie s vii s ne faci o vizit pe iaht, spuse ea simind c e nevoie
de puin sentimentalisM. l cheam Largo, Emilio Largo. Se poate s fi auzit de
el. A venit aici la un soi de cutare de comori.
Serios? replic Bond, considernd c e rndul lui s devin
sentimental. Sun foarte tentant. Sigur c mi-ar place s-l cunosc. Dar ce e cu
cutarea asta de comori? O fi ceva serios la mijloc?
Dumnezeu tie! E foarte misterios n privina asta. Se pare c a pus
cumva mna pe o hart, dar eu nu am voie s o vd i trebuie s rmn pe
rm cnd merge s fac prospectri sau ce altceva o mai fi fcnd. O mulime
de tipi au bgat bani n treaba asta, tii, ca nite investitori ntr-o firm. Tocmai
au sosit cu toii. Cum s-a hotrt c plecm cam ntr-o sptmn, bnuiesc
c totul e pregtit i c adevrata cutare o s nceap ct de curnd.
i cum sunt investitorii tia? Par s fie genul de oameni sensibili?
Problema cu cutrile astea de comori este c fie a fost cineva mai devreme
acolo i a ters-o cu toat comoara, fie c vasul e acoperit cu un strat att de
gros de corali, nct nu poi ajunge la el.
Par oameni cumsecade. Foarte plicticoi i foarte bogai. i grozav de
serioi pentru o aciune att de romantic precum o cutare de comorI. i
petrec toat vremea cu Largo bnuiesc c fac planuri i comploteaz. Nu i-am
vzut niciodat ieind s fac plaj sau baie, ori altceva distractiv. De parc n-
ar vrea s se bronzeze! Din cte mi-am putut da seama, niciunul din ei n-a mai
fost la tropice pn acum. E doar o gac tipic de afaceriti scrobii! S-ar
putea s m nel, cci nu i-am prea vzut. Largo d o petrecere pentru ei n
seara asta, la cazinou.
i tu ce faci toat ziua?
Oh, pierd i eu vremea pe-aici. Fac cumprturi pentru iaht, m plimb
cu maina, stau la soare pe plajele altora, cnd casele sunt goalE. mi place
notul subacvatic. Mi-am cumprat echipament pentru scufundri i iau cu
mine unul din membrii echipajului sau vreun pescar. Cei din echipaj sunt mai
buni, cci fac scufundri cu toii.
i eu obinuiam s fac scufundri pe vremuri. i-ar plcea s-mi ari
ntr-o zi nite recife frumoase?
Fata i privi ceasul cu o micare intenionat.
S-ar putea. Acum e vremea s plec, spuse ea ridicndu-se. Mulumesc
pentru butur. M tem c nu te pot duce napoi, cci merg n partea opus. O
s-i cheme un taxi de-aici.
i strecur picioarele n sandale i se ndrept spre ieire. Bond o
conduse prin restaurant i apoi pn la main. Cnd vzu c se urc n
main i c pornete motorul, hotr s rite nc o mic manifestare de
sentimentalism.
Poate ne vedem n seara asta la cazinou, Dominetta.
Poate, spuse ea i schimb viteza.
Se uit nc o dat la el i recunoscu n sinea ei c ar vrea s-l vad din
nou, aa c i spuse:
Pentru Dumnezeu, nu-mi spune Dominetta! Nu mi s-a spus niciodat
aa. Prietenii mi spun Domino.
i zmbi scurt, mai mult cu privirea i ridic o mn.
Apoi micul automobil albastru porni n tromb pe drumul neasfaltat ce
ducea la oseaua principal, scuipnd n lturi nisip i pietri. La intersecie
ncetini i, sub ochii amuzai ai lui Bond, o lu spre dreapta, ctre Nassau.
Afurisit! opti el cu un zmbet i intr napoi n restaurant ca s
plteasc nota i s cear s i se cheme un taxi.
Capitolul 12
Omul de la CIA.
Taxiul l duse pe Bond la aeroportul situat n cellalt capt al insulei,
strbtnd n ntregime Interfield Road. Agentul trimis de CIA trebuia s
soseasc cu zborul Pan American de la ora unu i un sfert. Se numea Larkin,
F. Larkin. Spera s nu fie vreun proaspt absolvent de facultate, numai muchi
i tunsoare militreasc, dornic s scoat ct mai repede n eviden
incompetena britanicilor, izolarea insuliei pe care o locuiesc i prostia inept a
lui Bond numai i numai ca s creasc n ochii efului su de la Washington.
i mai spera ca mcar s-i aduc echipamentul solicitat prin secia A care se
ocupa de legturile cu CIA nainte de a prsi Londra. Era vorba de cel mai
recent aparat de transmisie-recepie destinat agenilor din teren, care oferea
independen de birouri i telefoane i asigura comunicare instantanee cu
Londra i Washington, precum i de cel mai modern contor Geiger portabil,
funcional att pe uscat ct i sub ap. In ceea ce l privea pe el, una dintre cele
mai mari virtui ale CIA era faptul c poseda aparatur excelent i nu se
ncurca cu false orgolii atunci cnd i se solicita s o mprumute.
New Providence, insula pe care era situat oraul Nassau, capitala
arhipelagului Bahamas, este o fie de pmnt nisipos mrginit de unele
dintre cele mai frumoase plaje din ntreaga lume. Interiorul ei ns, e doar o
nclceal de tufiuri trtoare, de causarina, mastic i arbori otrvitori de
Florida, cu un lac ntins cu ap srat la captul vestiC. n frumoasele grdini
ce nconjurau reedinele de pe coast ale milionarilor se vedeau psri, flori
tropicale i palmieri, dar n mijlocul insulei nu exista nimic care s atrag
privirea, cu excepia degetelor scheletice ale turbinelor eoliene ce se ridicau
deasupra desiurilor de pini, aa c Bond i petrecu timpul ct dur drumul
spre aeroport ca s recapituleze ntmplrile din acea diminea.
Sosise la ora apte dimineaa i fusese ntmpinat de aghiotantul
guvernatorului o mic eroare de securitate! i condus la Royal Bahamian,
un hotel mare, de mod veche, cruia i se aplicase recent o spoial subire de
eficien american n materie de turism ap cu ghea n camer, un co
nvelit n celofan, cu fructe cam trecute, nsoit de complimentele conducerii,
o band de hrtie adeziv ce atesta c vasul de toalet fusese dezinfectat.
Dup un du i un mic dejun anost i categoric turistic luat pe balconul ce
ddea spre plaja minunat, se dusese la ora nou la reedina guvernatorului,
unde avusese ntlnire cu comandantul poliiei, cu eful Biroului de imigrare i
vam i cu adjunctul guvernatorului Reuniunea se desfurase exact dup
cum se atepta Depeele cu specificaia FOARTE URGENT i ULTRASECRET
avuseser doar un impact superficial asupra oficialitilor locale, care i
promisese s cooperare deplin n toate privinele, dei era evident c
etichetaser ntreaga afacere ca fiind o aiureal ridicol, ceva ce nu trebuia
lsat s intervin n rutina dulce a conducerii unei colonii micue i adormite,
nici cu confortul i fericirea turitilor. Roddick, adjunctul guvernatorului, un
brbat prudent, gata s se ndoaie dincotro btea vntul, cu musta tuns
impecabil i lornion strlucitor, pusese situaia n lumina celui mai autentic
bun-sim.
Vedei, comandante Bond, n opinia noastr i v rog s m credei
c am dezbtut cu cea mai mare grij toate posibilitile, toate
aspectele, dup cum ar spune prietenii notri, americanii este de neconceput
ca un avion uria, cu patru motoare, s fi fost ascuns prin vreun ungher al
acestei colonii Singura pist capabil s preia un asemenea avion am
dreptate, Harling? este aici n Nassau. Iar n ce privete aterizarea forat n
mare, am inut legtura prin radio cu administratorii insulelor mai mari, care
au dat cu toii rspunsuri negative. Tehnicienii radar de la staiile
meteorologice
Bond l ntrerupsese n acel moment.
Pot s v ntreb dac ecranele radar sunt urmrite douzeci i patru
de ore din douzeci i patru? Am impresia c aeroportul este foarte aglomerat
n timpul zilei, dar noaptea traficul e aproape inexistent. Ar fi posibil ca radarul
s nu fie supravegheat permanent n timpul nopii?
Comandantul poliiei, un brbat plcut cu nfiare militroas, n
vrst de aproximativ patruzeci de ani, mbrcat cu o uniform albastru nchis
pe care nasturii de argint i nsemnele strluceau att de puternic, de parc
scuipatul i lustruitul ar fi fost activitatea principal a seciei de poliie,
interveni pe un ton judicios.
Cred c aici comandantul Bond a atins un aspect important, domnule.
Comandantul aeroportului recunoate c activitatea este mai relaxat cnd nu
exist nici un zbor programat. Nu dispune de suficient personal i, desigur,
majoritatea angajailor sunt localnici. Oameni buni, firete, dar e greu de
conceput c s-ar ridica la standardele celor din aeroporturile londoneze. Ct
despre radarul de la staia meteo, este doar un simplu aparat GGA cu raz de
detectare restrns, fiind folosit mai mult pentru ambarcaiuni.
Chiar aa, rosti mpciuitor guvernatorul adjunct, nedorind s fie
atras ntr-o discuie despre aparatele radar sau despre meritele angajailor
localnici. Sunt sigur c este aa Comandantul Bond va ntreprinde, simt
convins, propriile sale investigaii. Ei bine, mi s-a solicitat de ctre secretarul de
stat titlul se rostogoli sonor i umflat pe buzele funcionarului s vi se pun
la dispoziie detalii i comentarii cu privire la persoanele recent sosite pe insul,
personaje dubioase i aa mai departe. Domnule Pitman?
eful Biroului de imigrri i vam era un localnic usciv, cu ochi negri i
iui i cu maniere agreabile.
Nimic deosebit, domnule, ncepu acesta cu un zmbet plcut.
Amestecul obinuit de turiti, oameni de afaceri i localnici care se ntorc acas
din strintate. Ni s-au cerut informaii despre cei venii n ultimele dou
sptmni, domnule. Am toate formularele de imigrare aici, domnule, spuse el
atingnd servieta pe care o inea n poal. Poate comandantul Bond va dori s
arunce o privire n ele, mpreun cu mine. Toate hotelurile mari au detectivi
particulari, aa c la nevoie i voi putea obine detalii suplimentare despre vreo
persoan anume. Toate paapoartele au fost verificate dup procedura
obinuit. Nu s-au descoperit neconcordane de nici un fel i niciunul dintre
oamenii intrai n ar nu se afla pe lista noastr cu persoane cutate.
Pot s v ntreb ceva? interveni Bond.
Guvernatorul adjunct aprob energic cu capul.
Desigur, desigur. Orice dorii Suntem aici pentru a v fi de folos.
Caut un grup de brbai. Probabil zece sau mai muli, care stau mult
timp mpreun. Ar putea fi chiar treizeci sau patruzeci. Bnuiesc c sunt
europeni i c posed o ambarcaiune sau un avion. Se pot afla pe insul de
cteva luni sau numai de cteva zilE. mi nchipui c aici, n Nassau, se
organizeaz o mulime de reuniuni i ntruniri ageni de vnzri, asociaii de
turism, grupuri religioase i Dumnezeu tie cine altcineva Acetia au obiceiul
s nchirieze mai multe camere la acelai hotel i s organizeze edine i
ntlniri timp de o sptmn sau mai mult. Se desfoar o asemenea aciune
n acest moment?
Domnule Pitman?
Ei bine, sigur c avem o mulime de asemenea ntruniri. Toat lumea e
binevenit pe insula noastr pentru reuniuni i edine!
eful Biroului de imigrri i vam i zmbi conspirativ lui Bond, ca i
cum tocmai ar fi dezvluit un secret bine pzit.
n ultimele dou sptmni, relu acesta am avut doar Grupul pentru
Asanare Moral cazat la Emerald Wave i pe cei de la biscuiii Tiptop, la Royal
Bahamian. Acum au plecat cu toii. Au avut programul obinuit al reuniunilor
de genul acesta i erau cu toii nite oameni foarte respectabili.
Tocmai asta e, domnule Pitman. Oamenii pe care i caut i care
probabil au aranjat deturnarea avionului se vor strdui cu siguran s par
ct mai onorabili i s se comporte ntr-o manier ct mai respectabil. Nu
cutm o gac de delicveni de duzin. Din cte credem noi, trebuie s fie
oameni cu adevrat importani, n momentul acesta se afl pe insul un grup
de astfel de oameni?
Ei bine, rspunse eful de la imigrri cu un zmbet larg, mai avem n
desfurare i cutarea anual de comori.
Adjunctul guvernatorului emise un rs scurt i dispreuitor, ca un ltrat.
Ei haide, domnule Pitman. Desigur c nu dorim s-i vedem pe oamenii
aceia implicai n problema noastr, cci Dumnezeu tie unde am putea ajunge.
Nu pot s cred c domnul Bond vrea s-i bat capul cu o mulime de
scotocitori de plaje bogai.
Atta doar c au un iaht, domnule, interveni comandantul poliiei cu
un aer preocupat. i un mic avion, dac tot a venit vorba i mi s-a raportat c
o mulime din investitorii acestei cutri au sosit n ultimul timp pe insul
Aceste aspecte concord cu ceea ce ne-a ntrebat comandantul. Recunosc c e
ridicol, dar individul sta Largo, este suficient de respectabil pentru
standardele fixate de domnul Bond, iar oamenii lui nu ne-au dat nici cea mai
mrunt btaie de cap. Este nefiresc s nu ai nici un caz de beie cu scandal n
echipajul unei ambarcaiuni, timp de ase luni ntregi.
Bond se arunc asupra acestui fir anemic i l desfur n urmtoarele
dou ore, n cldirea vmii i la sediul poliiei i, ca rezultat al investigaiilor,
pornise la plimbare prin ora s vad dac nu-l zrete pe Largo sau pe vreunul
din oamenii lui, ori dac nu mai prinde de undeva vreo frntur de brf. i tot
ca rezultat al investigaiilor, o zrise de foarte aproape pe Domino Vitali chiar
acum?
Taxiul ajunse la aeroport. i spuse oferului s atepte i intr n sala
lung i scund de ateptare chiar 134 n momentul cnd se anuna sosirea
cursei lui Larkin. tia c urmeaz ntrzierea obinuit la birourile vmii i
serviciului de imigrri, aa c se duse la magazinul de alturi i cumpr un
exemplar din New York Times. Titlurile de obicei discrete ale acestei publicaii
vorbeau nc despre dispariia lui Vindicator. Poate c cei de la redacie tiau i
despre pierderea celor dou arme atomice, deoarece Arthur Krock avea pe
pagina nti un editorial dur pe tema msurilor de securitate ale alianei NATO.
Era pe la jumtatea articolului, cnd un glas i opti uor la ureche:
007? F cunotin cu 009.
Bond se rsuci brusc. Pe toi sfinii! Era Felix Leiter!
Leiter, agentul CIA colaboratorul lui n unele dintre cele mai
spectaculoase cazuri pe care le avusese n ntreaga carier, zmbi larg i i
strecur crligul de oel care i nlocuia braul drept pe sub braul lui Bond.
Uurel, prietene. Dick Tracy[12] o s-i spun totul imediat ce ieim
de-aicL Bagajele sunt n fa. S mergem!
Pi bine, poam btrn i afurisit! tiai c e vorba de mine?
Bineneles. CIA tie totul.
Leiter i recuper bagajele voluminoase la intrare, le puse n taxiul lui
Bond i-i spuse oferului s le duc la Royal Bahamian Un brbat ce sttea
lng un Ford Consul negru, cu aspect anonim, se apropie de ei
Domnul Larkin? Sunt de la compania Hertz. Iat maina pe care ai
comandat-o. Sper c e ceea ce dorii, cci ai specificat ceva obinuit.
Leiter arunc o privire indiferent spre main.
Pare n regul. Tot ce vreau e o main care s funcioneze, nu una
din mainuele alea cu ifose, n care nu este loc dect pentru o blond pirpirie
cu poet de burete. Am venit aici s achiziionez o proprietate, nu s m dau
mare.
Pot s v vd permisul de conducere de New York, domnule? Exact.
Atunci, dac dorii s semnai aici Avei aici numrul legitimaiei
dumneavoastr de la Diner's Club. Cnd plecai, lsai maina oriunde dorii i
anunai-ne doar, ca s venim s-o ridicm V doresc o vacan plcut,
domnule.
Cei doi ageni urcar n main, cu Bond la volan. Leiter spuse c va
trebui s exerseze puin rutina de stnga a acestei limuzine dup cum
numea el obiceiul de a conduce pe partea stng i c, oricum l interesa n
primul rnd s vad dac amicul lui i-a mai mbuntit maniera de a lua
curbele, de la ultimul drum fcut mpreun cu maina.
Dup ce ieir din incinta aeroportului, englezul deschise discuia
Acum d-i drumul i spune. Ultima dat cnd ne-am ntlnit, lucrai la
agenia de detectivi particulari Pinkerton. Care-i treaba?
Am fost luat pe sus. Al naibii s fiu dac nu m-au luat pur i simplu
pe sus! Pe toi dracii, ai fi zis c-a izbucnit rzboiul! tii, James, odat ce ai
lucrat n CIA intri automat pe lista agenilor de rezerv asta doar dac nu eti
trecut la index pentru c n-ai avut prezena de spirit s mnnci cartea de
coduri cnd dumanul te amenina cu pistolul. Se pare c vechiul meu ef,
adic Allen Dulles, n-a avut destui oameni care s intre n joc cnd preedintele
a sunat alarma pentru incendiu. Aa c eu i nc ali vreo douzeci de
camarazi de-ai mei ne-am trezit luai pe sus lsai totul balt, avei douzeci
i patru de ore ca s v prezentai la raport! La naiba! Am crezut c ne-au
invadat ruii! Cnd colo, mi-au zis c treaba mea este s-mi mpachetez
costumul de baie, lopica i gletua i s pornesc n zbor spre Nassau.
Bineneles c am srit n sus. I-am ntrebat dac n-ar trebui s-mi
mprosptez puin abilitile la jocul de canast i s iau nite lecii intensive
de cha-cha. Abia atunci i-au deschis cte puin gura i mi-au spus c
urmeaz s fac echip cu tine aici i mi-am zis c, dac nemernicul la btrn
al tu de N. Sau M. Sau cum i mai spui tu, te-a trimis ncoace cu vechitura ta
de puc, s-ar putea ca pn la urm s fiarb ceva n oala asta Aa c am luat
echipamentul pe care l-ai cerut de la administraie, mi-am mpachetat arcul i
sgeile n loc de lopic i gletu i iat-m aici!
Asta-i tot. i-acum s-mi spui tu mie, punga btrn! Pe toi dracii, m
bucur grozav s te vd!
Bond i istorisi toat povestea, pas cu pas, din momentul cnd fusese
convocat n biroul lui M., cu o zi nainte s plece spre Nassau. In timp ce i
povestea cum fusese ct pe ce s fie mpucat n faa propriului sediu, Leiter l
ntrerupse.
i ce prere ai tu despre asta, James? Dup biblia mea, e o
coinciden destul de ciudat Te-ai legat de sufletul cuiva n ultima vreme?
ntmplarea e mai potrivit cu cartierul Loop din Chicago dect cu Piccadily.
Pentru mine e ceva fr sens, spuse Bond cu seriozitate. La fel i
pentru toi ceilali. Singurul om care ar fi putut s aib un dinte mpotriva mea,
n ultimul timp vreau s zic, e un nemernic icnit pe care l-am cunoscut la un
soi de clinic unde a trebuit s m internez pentru nite afurisite de proceduri
medicale.
Spre marea ncntare a lui Leiter, Bond i ddu cam fr chef detaliile
curei lui la Shrublands.
Am descoperit c individul sta era membrul unui Tong chinezesc,
una dintre societile lor secrete, Tongul Fulgerului Rou. Probabil c m-a auzit
n timp ce discutam la telefon cu cei de la arhiv pe o linie deschis dintr-o
cabin oarecare, i-l dezbrcm de hainele de conte. Ca reacie la curiozitatea
mea, blestematul a fost ct pe ce s m omoare! Doar de dragul distraciei i ca
s fim chit, m-am strduit s-l prjesc de viu.
i ddu lui Leiter detaliile aventurii i apoi rmase o vreme tcut.
E un loc simpatic i linitit, acolo la Shrublands, relu el. Ai fi uimit s
vezi ce efect are sucul de morcovi asupra oamenilor!
i unde este casa aia de nebuni?
Lng un orel numit Washington mic i foarte modest n comparaie
cu al vostru. Nu departe de Brighton.
Iar scrisoarea cu pricina a fost expediat din Brighton.
Asta e o chestie cu btaie al naibii de lung
Atunci ncerc alta Unul dintre aspectele asupra crora au insistat
bieii notri este c dac avionul trebuia s fie furat n timpul nopii i s
aterizeze tot noaptea, luna plin ar fi fost un atu al naibii de important. Dar
avionul a fost furat cu cinci zile nainte de luna plin. Presupunnd c puiul
tu la rotisor este cel care a expediat scrisoarea i presupunnd c a ntrziat
cu expedierea din cauz spitalizrii., nu crezi c efii lui s-au cam suprat?
Bnuiesc c da
i presupunnd c au dat ordine s fie tras de urechi pentru lips de
eficien i mai presupunnd c ucigaul a Eguns la el tocmai cnd el ajunsese
la tine pentru o reglare personal de conturi Din cte mi-ai spus, nu pare omul
care s treac cu vederea ce i-ai fcut. Aadar, presupunnd toate astea., nu-i
aa c se leag?
Bond rse, privindu-l admirativ.
Ai luat mescalin sau ce? E o secven a naibii de bun pentru o
scenet comic, dar lucrurile astea nu se ntmpl n lumea real.
Nici avioanele cu arme atomice nu sunt furate n lumea real. Dar uite
c pot fi. Te blegeti, James! Ci oameni ar lua drept adevrate rapoartelor
unora din cazurile tale, n care am fost i eu implicat? Nu-mi veni cu rahaturi
despre lumea real! Un asemenea animal nu exist.
Ascult aici Felix, spuse Bond serios. Ii spun ce am de gnd s fac.
Povestea ta are o doz mare de logic, aa c i-o expediez lui M. n seara asta
dup ce-o criptez i-l rog s vad dac cei de la Scotland Yard i dau de capt.
Ar putea s verifice la clinic i la spitalul din Brighton, dac acolo a fost
internat; poate c afl ceva Necazul este c, orice ar afla din brbatul la n-au
rmas dect pantofii i am mari ndoieli c vor da de urma celui de pe
motociclet. Dup prerea mea a acionat ca un adevrat profesionist.
i de ce nu? Tipii tia care au deturnat avionul par a fi nite
profesioniti exceleni i planul lor este unul profesionist. Toate piesele se
potrivesc. Tu d-i nainte i transmite povestea i nu te ruina s spui c ideea
mi aparine. Colecia mea de medalii a cam fost lsat n prsire de cnd am
prsit agenia.
Oprir sub porticul hotelului Royal Bahamian i Bond ddu cheile unui
biat din parcare. Leiter se caz i urcar amndoi la el n camer, de unde
cerur cte un cocteil Martini Dry dublu i meniul.
Dintre felurile pretenioase de mncare Pentru consideraia
dumneavoastr deosebit, tiprite cu elegante Utere gotice, Bond alese
Cocteilul suprem autohton din fructe de mare, urmat de Pui de ferm dezosat
nbuit n creson, descris cu litere italice ca fiind pui fraged de ferm, rotiat
pn ajunge la un auriu puternic, nbuit n unt proaspt i dezosat pentru
comoditatea dumneavoastr pre 5,35 dolari. Felix Leiter alese Hering din
Marea Baltic cu sos de smntn, urmat de Antricot de vit cu rondele de
ceap n stil franuzesc C,renumita noastr friptur de vit este preparat din
vite selecionate cu grij din cirezile vestului mijlociu, hrnite exclusiv cu
porumb i lsate s ating vrsta ideal pentru a v oferi maximum de
satisfacie) pre 5,65 dolari.
Dup ce comentar ndelung i cu acreal despre preurile umflate i
despre preiozitatea mncrurilor din staiunile turistice i mai ales despre
folosirea cu rea intenie a limbii engleze pentru descrierea unor alimente care
zcuser cu siguran n congelatoare n ultimele ase luni, se aezar n
balcon ca s discute despre cele aflate de Bond n acea diminea.
Dup o jumtate de or i nc un Martini Dry dublu, li se aduse
mncareA. ntreaga mas se dovedi a fi o aduntur de alimente de proast
calitate, preparate ca vai de lume, pe care n-ai fi dat nici doi bani. Mncar
tcui, ntr-o dispoziie de iritare absent. n cele din urm, Leiter arunc
furculia i cuitul.
Asta-i hamburger, i nc imul prost de tot! Ct despre rondelele de
ceap n stil franuzesc, i spun eu c astea n-au fost niciodat n Frana. Ba
mai mult, nici mcar nu sunt rondele, ci ovale! i arunc lui Bond o uittur
furioas, ca i cum el ar fi fost vinovatul.
Bine, Hawkshaw[13], i acum ce facem?
n primul rnd lum o hotrre de maxim importan de-acum
nainte mncm n ora. n al doilea rnd, ne vom duce s vizitm Disco
Volante. Dup ce o facem i pe asta, vom decide dac oamenii tia au ieit s
vneze dubloni de pe fundul mrii sau o sut de milioane de lire sterline. i-
apoi dm fiecare raportul, spuse Bond fcnd un semn spre pachetele aezate
n colul camerei. Mi s-au pus la dispoziie cteva ncperi la ultimul etaj al
sediului poliiei. Comandantul s-a dovedit foarte binevoitor i e un tip pe cinste.
Poliia colonial are de obicei fore bine antrenate, dar el depete cu mult
media Putem s instalm acolo aparatul de emisie-recepie i s transmitem
chiar n seara asta Mai trziu va fi o petrecere la cazinou. Ne ducem i acolo, s
vedem dac nu cumva vreuna din mutrele ntlnite ne spune ceva Dar, n
primul rnd, trebuie s verificm dac iahtul este curat sau nu. Poi lua
contorul la Geigercutine?
Sigur, e o adevrat bijuterie.
Leiter se duse la valize, deschise una dintre ele i se ntoarse aducnd un
obiect ce semna cu un aparat de fotografiat Rolleiflex, pstrat ntr-o hus
portabil din piele.
Ajut-m puin!
Leiter i scoase ceasul de mn i i prinse n loc ceva ce prea a fi un
alt ceas, apoi i atrn cureaua aparatului de fotografiat pe umr.
Acum trage n sus prin mnec firele astea care ies din ceas i fixeaz-
le n interiorul sacoului. Aa Acum fiele astea micue trebuie bgate n gurile
din buzunarul sacoului i de aici n cele dou guri ale cutiei. Ai reuit? Acum
aparatul funcioneaz.
Americanul se ddu un pas n spate i lu o atitudine de om care
pozeaz.
Brbat cu aparat de fotografiat i ceas de mn anun el n timp ce
desfcea capacul husei. Vezi? Lentile excelente i tot tacmul. Are chiar i un
buton pe care s apei dac vrei s lai impresia c faci poze. Dar n spatele
simulacrului stuia exist o valv metalic un circuit i baterii. Acum uit-te
puin la ceasul sta i te rog s m crezi c e ceas! Singura diferen e c
mecanismul lui este foarte mic i c ndrtul lui se afl un contor care
nregistreaz radioactivitatea Firele pe care mi le-ai trecut prin mnec asigur
conexiunea celor dou aparate. Acum ascult atent! Tu nc mai pori ceasul
acela vechi, cu numere mari, fosforescente. Eu m plimb puin prin ncpere ca
s verific existena radiaiilor asta e de maxim importan, fiindc o mulime
de obiecte emit radiaii. Din cnd n cnd m uit la ceas, cci sunt un tip
nervos i am o ntlnire fixat pentru mai trziu. Cnd ajungem pe lng baie,
ceasul meu va arta valori pozitive din pricina tuturor obiectelor metalice, ns
foarte mici. In camer nu mai exist nimic care s emit radiaii, aa c am
stabilit valoarea normal n mediul acesta, pe care va trebui s-o scad din
valorile nregistrate ulterior n alte zone. Ai neles? Acum vin lng tine i
aparatul de fotografiat se afl doar la civa centimetri de mna ta. Uit-te
puin! Pune-i ceasul chiar lng contor. Vezi? Ceasul meu d semne de
nelinite. Acum ndeprteaz-i mna i o s vezi cum se linitete. E din
pricina fosforuluI. i aminteti c nu demult o companie productoare de
ceasuri a retras de pe pia un ceas fabricat special pentru piloi, din cauz c
tipii de la Comisia pentru Energie Atomic au fcut glgie? E exact acelai
lucru. S -a ajuns la concluzia c ceasul sta pentru piloi, cu numerele lui mari
i fosforescente, emitea prea multe radiaii i era nociv pentru cel care-i purta.
Desigur, aparatul sta al meu e cu totul special. Majoritatea scot un iuit cnd
dau de radioactivitate i, dac prospectezi uraniu cci pentru asta sunt
folosite n general asemenea mainrii pori cti i ncerci s descoperi
minereul sub pmnt. Pentru ce avem noi de fcut nu e nevoie de un aparat
att de sensibil. Dac ne apropiem de locul unde simt ascunse bombele,
contorul sta o s se dea peste cap. Te-ai prins? Atunci haide s lum un hrb
de doi gologani i s facem o vizit autobuzului luia cu vsle.
Capitolul 13
M numesc Emilio Largo.
Ceea ce Leiter numise hrb de doi gologani era ambarcaiunea
hotelului, o barc modern cu motor Chrysler ce se putea nchiria la preul de
douzeci de dolari pe or. Pornir din port spre vest, trecur de Silver Cay,
Long Cay i insula Balmoral, apoi ocolir Depalorte Point. La zece kilometri n
josul coastei, ocolir Old Fort Point, o zon presrat cu reedine strlucitoare
despre care pilotul brcii le spuse c costau cam 1200 de lire sterline pe metru
ptrat de plaj particular i ajunser la iahtul alb cu bleumarin ce lucea n
soare, fixat la ap adnc de dou ancore n zona exterioar recifului.
Leiter scoase un fluierat i exclam cu voce ncrcat de admiraie:
Biete, asta da barc! Zu c mi-ar place s am una la fel, ca s m
joc n cad.
E italian, i explic Bond. Construit de o firm numit Rodrigues,
din Messina. Acolo, iahturilor de felul sta li se spune aliscafos. Sub linia apei
are aripi portante care sunt ridicate dup ce pornesc motoarele i salt carena
n sus, aa c practic zboar peste suprafaa apei. Numai elicele i o parte din
pupa rmn n mare. Comandantul poliiei spunea c poate s ajung la o
vitez de cincizeci de noduri, dac apele sunt linitite. E bun doar pentru
navigaie n zonele din apropierea rmurilor, desigur, dar cnd e dotat cu
motoare corespunztoare poate s transporte pn la o sut de pasageri. Se
pare c asta a fost construit pentru patruzeci de persoane. Restul spaiului
este ocupat de cabina proprietarului i de un loc special amenajat pentru
marf. mi pun gtul c a costat aproape un sfert de milion!
Prin Bay Street se zvonete c o s porneasc n cutarea unei comori
peste cteva zile, interveni pilotul. i c n ultimele zile au aprut pe insul toi
cei care i-au pus banii la btaie n treaba asta. Cic au petrecut o noapte
ntreag fcnd o ultim recunoatere a zonei. Se zice c locul cu pricina este
undeva dup Exhuma Bay sau pe lng insula Watling. Cred c tii c pe
insula Watling a pus pentru prima dat piciorul Columb cnd a ajuns pe partea
asta a Atlanticului, pe la o mie patru sute nouzeci i ceva. Dar epava ar putea
fi oriunde n zona aiA. ntotdeauna s-a vorbit c-ar fi comori printre insulele
Ragged chiar i pe lng insula Crooked. Oricum, sigur e c pornete mereu
spre sud. I-am auzit motorul cu urechile mele, pn s-a pierdut n deprtare.
Dup o vreme o ia spre est prin sud-est, aa a zice eu, specific pilotul plin de
sine, scuipnd discret peste bord. Ar trebui s fie o comoar al naibii de mare,
dac punem la socoteal costul iahtului i toate celelalte cheltuieli. De fiecare
dat cnd alimenteaz n port, oamenii spun c nota de plat le urc pe la cinci
sute de lire.
n care noapte au fcut ultima recunoatere? ntreb Bond ca ntr-o
doar.
n noaptea dup ce a alimentat. Asta ar fi acum dou zile. S-a ntors
fix la ase dimineaa.
Hublourile oarbe ale iahtului i privir apropiindu-se. Un marinar ce
lustruia balustrada curb din alam ce nconjura coverta intr nuntru i
Bond l vzu vorbind la un microfon. Pe punte apru un brbat nalt, cu papuci
de plaj albi, mbrcat cu pantaloni scuri i un maieu foarte larg cu gurele,
care-i observ printr-un binoclU. i strig ceva marinarului, iar acesta merse la
captul de sus al scrii laterale de acces de la tribord i se opri acolo. Cnd
barca cu motor se apropie paralel de iaht, i puse minile cu la gur i le
strig:
Cu ce ocazie, v rog? Suntei anunai?
Sunt domnul Bond. Domnul James Bond, din New York. Am venit
mpreun cu avocatul meu s m interesez de Palmyra, proprietatea nchiriat
de domnul Largo.
Un moment, v rog.
Marinarul dispru i se ntoarse nsoit de brbatul cel nalt, pe care
Bond i recunoscu imediat din descrierea comandantului poliiei.
Poftii la bord, poftii la bord, i invit acesta cu glas vesel i-i fcu
semn marinarului s coboare i s ajute barca s abordeze.
Bond i Leiter ieir din barc i urcar pe scara de acces.
Largo ntinse o mn cu un gest primitor.
M numesc Emilio Largo. Domnul Bond i?
Domnul Larkin, avocatul meu din New York. De fapt, eu sunt englez,
dar am proprieti n America i acum locuiesc acolo.
Cei trei i strnser minile.
mi cer scuze c v deranjez, domnule Largo. Am venit n legtur cu
Palmyra, proprietatea pe care cred c ai nchiriat-o de la domnul Bryce.
Ah, da, desigur, spuse italianul dezvelindu-i dinii albi ntr-un zmbet
cald i primitor. Poftii n cabina cea mare, domniloR. mi pare ru c v
primesc ntr-o inut att de necorespunztoare, adug el trecndu-i minile
mari peste prile laterale ale maieului, cu colurile gurii coborte critic n jos.
De obicei, vizitatorii mei se anun telefonic, din port. Dar sper c-mi vei iertai
lipsa de formalism
Largo ls propoziia s se sting neterminat i i conduse printr-un
tambuchi, apoi pe o scar de aluminiu, pn n cabina principal. Tambuchiul
cu marginile mbrcate n cauciuc fi n urma lor.
Cei trei intrar ntr-o cabin frumoas i ncptoare, lambrisat cu
mahon, cu un covor rou nchis pe jos i fotolii comode, tapiate cu piele
bleumarin. Soarele strlucea printre deschizturile storurilor, adugnd o tu
vesel de culoare n aceast ncpere cu aspect sever i masculin, n mijlocul
creia trona o mas mare ncrcat cu hri i hrtii. Lng perei se niruiau
vitrine cu echipament de pescuit, puti i pistoalE. ntr-unui din coluri era un
cuier-pom de care atrna un costum de scafandru din cauciuc negru, cu
vizorul aferent i tuburi de oxigen, ce semna cu efigia unui vrjitor. Sistemul
de aer condiionat fcea cabina s fie plcut rcoroas, iar Bond simi cum
cmaa nmuiat de transpiraie i se dezlipete cu ncetul de piele.
Cu un gest nepstor, Largo nghesui ntr-o parte hrile i hrtiile ca i
cum n-ar fi avut nici o importan i puse pe mas o cutie mare, din argint.
V rog s luai loc, domnilor. igri? Ce dorii s bei?
Se duse la un bufet i-i deschise larg uile.
Poate ceva rcoritor i nu foarte tare? Un punci Planter? Sau un gin
tonic? Ori, dac dorii, am aici cteva din cele mai bune mrci de bere. Ai fcut
atta drum pe cldura asta! Dac tiam, a fi intrat cu iahtul n port, ca s
ajungei mai uor.
Amndoi oaspeii cerur doar ap tonic.
mi cer mii de scuze c am dat buzna n felul sta, domnule Largo,
ncepu Bond. Nu mi-a trecut prin minte c v-a fi putut contacta prin telefon.
Am sosit pe insul azi-diminea i, cum nu am la dispoziie dect cteva zile,
sunt obligat s m mic repede. Vedei dumneavoastr, eu caut s cumpr o
proprietate aici.
Ah, da?
Largo aduse la mas paharele i sticlele cu ap tonic i se aez n faa
lor, alctuind imaginea unui grup relaxat.
Ce idee bun! E un loc minunat. Eu sunt aici de ase luni deja, dar
mi-a dori s rmn tot restul vieii. Dar cu preurile pe care le cer piraii ia de
pe Bay Street! Ct despre milionari, tia sunt i mai ri. A fost nelept din
partea dumneavoastr s venii la sfritul sezonului. Poate c unii proprietari
sunt dezamgii c n-au reuit s vnd pn acum i o s-i mai tempereze
lcomia.
Aa m-am gndit i eu, spuse Bond sprijinindu-se comod de speteaz
i aprinznd o igar. Sau, mai degrab, aa m-a sftuit avocatul meu, domnul
Larkin.
Leiter cltin din cap a ndoial, cu un aer pesimist.
Dup ce s-a interesat cum stau lucrurile pe piaa imobiliar de-aici,
mi-a spus cu toat sinceritatea c e o adevrat nebunie. Nu-i aa? ntreb el
ntorcndu-se politicos spre Leiter i incluzndu-l n discuie.
Hoie la drumul mare, domnule Largo, zu c da. E mai ru ca-n
Florida! Aa ceva nu exist n toat lumea. Eu unul nu mi-a sftui nici un
client s investeasc aici, cu preurile astea.
Chiar aa, remarc Largo neutru, nedorind s intre prea profund n
acest subiect. Ai pomenit ceva de Palmyra. Pot s fac ceva pentru
dumneavoastr n privina asta?
neleg c ai nchiriat proprietatea, domnule Largo, spuse Bond. i se
spune c vei pleca n curnd doar brfe, desigur, tii cum sunt oamenii din
insulele astea mici. Dar, din informaiile mele, Palmyra pare s fie cam ceea ce
mi-a dori, iar englezul, domnul Bryce, ar putea s-o vnd dac obine un pre
mulumitor. Ceea ce voiam eu s v rog, e s ne acordai permisiunea s ne
ducem i s vedem locul. Cndva cnd nu suntei acolo, desigur. Oricnd v-ar
conveni dumneavoastr.
Largo i art din nou dinii scnteietori i deschise larg braele.
Dar desigur, desigur, dragi prieteni. Oricnd doriI. n cas nu se afl
dect nepoata mea i vreo civa servitori, iar ea este mai tot timpul plecat. V
rog doar s-i dai un telefon nainte, o s-i spun i eu c o vei cuta. S tii c
este cu adevrat o proprietate fermectoare atta stil! i o arhitectur de mare
clas. Dac toi oamenii bogai ar avea atta bun gust!
Bond se ridic n picioare, iar Leiter l urm.
Ei bine, a fost extraordinar de amabil din partea dumneavoastr,
domnule Largo. Acum v lsm linitit. Poate c ne vom ntlni n ora ntr-o zi.
Trebuie s venii, vom lua prnzul mpreun, dei Bond i muie glasul n
admiraie i mgulire cu un iaht ca acesta, nu prea cred c v vine s
cobori pe rm. Probabil e unicul de acest fel n partea asta a Atlanticului. Nu
exist cumva unul similar care fcea curse ntre Veneia i Triest? Am senzaia
c-mi amintesc c-am citit undeva despre el.
Largo l rsplti cu un zmbet plin de plcere.
Da, aa este, avei dreptate. Exist cteva i pe lacurile italiene, pentru
plimbri de agrement. Firma care 1-a fabricat are acum comenzi i din America
de Sud. E perfect pentru zonele din apropierea rmurilor. Intr n ap numai
un metru i jumtate cnd i se deschid aripile portante.
Bnuiesc c spaiul de cazare este mai problematic?
Afeciunea deosebit pentru posesiunile materiale este o slbiciune a
tuturor brbailor chiar dac nu n mod necesar i a tuturor femeilor.
Nu, n nici un caz, se grbi Largo s-l asigure, puin atins n propria
vanitate. Putei vedea asta cu ochii dumneavoastr. Avei cinci minute libere?
In momentul acesta suntem destul de aglomerai. Sunt sigur c ai auzit despre
cutarea de comori pe care am organizat-o.
Italianul le arunc amndurora o privire aspr, ca unul care se ateapt
s nu fie luat n serios, apoi continu:
M rog, nu vom discuta despre asta acum. Sunt aproape convins c
tratai cu nencredere astfel de aciuni. Asociaii mei n aceast ntreprindere
temerar sunt la bord acuM. mpreun cu echipajul, numrm patruzeci de
persoane. Vei vedea c nu stm deloc nghesuii. V-ar face plcere?
Largo fcu un gest de invitaie, artnd spre o u aflat pe peretele din
fund al cabinei principale.
Felix Leiter ovi.
i aminteti, domnule Bond, c avem ntlnire cu Harold Christie la
ora cinci?
Bond i alung obieciunea cu o fluturare a minii.
Domnul Christie e un om fermector. Sunt convins c n-o s se supere
dac ntrziem cteva minute. Mi-ar place mult s vd iahtul, dac domnul
Largo are timp s ni-l arate.
Poftii, n-o s ne ia mai mult de cinci minute. Iar minunatul domn
Christie este un prieten de-al meu. Va nelege cu siguran.
Se duse la u i o inu deschis.
Bond se atepta la aceast dovad de politee, care nu era deloc
binevenit pentru Leiter i aparatul su, aa c spuse cu hotrre:
Dup dumneavoastr, domnule Largo. Aa ne vei putea spune cnd e
cazul s ne aplecm capetele.
Dup un efluviu de amabiliti, Largo porni nainte.
Orict ar fi de moderne, ambarcaiunile seamn mai mult sau mai puin
ntre ele aceleai coridoare spre babord, tribord i sala mainilor, irul de ui
ale cabinelor, despre care Largo le spuse c sunt ocupate, cambuza, unde doi
italieni cu aer vesel, mbrcai cu haine albe, rser la glumele lui Largo despre
mncare i prur ncntai de interesul vizitatorilor, uriaa sal a motoarelor
unde inginerul ef i colegul lui, german dup cte se prea, le oferir
entuziasmai informaii despre cele dou motoare diesel puternice i le
explicar sistemul hidraulic al aripilor portante era exact ca i cum ar fi
vizitat oricare alt nav, spunnd ceea ce trebuie echipajului i folosind
superlativele potrivite n discuia cu proprietarul.
Spaiul ngust al dunetei era ocupat de un micu avion amfibiu cu dou
locuri, vopsit n bleumarin i alb ca s se asorteze cu iahtul, cu aripile strnse
i motorul acoperit ca s fie ferit de btaia soarelui, de o barc mare cu vsle n
care ncpeau cam douzeci de persoane i o macara electric, folosit probabil
pentru a pune barca pe ap i a o ridica napoi la bord. Estimnd mprirea
spaiului navei, Bond ntreb ntr-o doar:
In cal ce este? Tot spaii amenajate pentru cazare?
Doar spaiu pentru depozitarea mrfii. i rezervoarele de combustibil,
desigur, cci deplasarea e destul de costisitoare. Trebuie s crm cteva tone
la bord. Problema balastului e foarte important la iahturile astea. Cnd aripile
portante se ridic, combustibilul i schimb poziia spre pupa, aa c trebuie
s avem rezervoare laterale de mare capacitate, pentru a corecta situaia.
Continund s vorbeasc nentrerupt i cu mult pricepere, Largo i
conduse spre coridorul ce ducea la tribord. Cnd trecur prin dreptul cabinei
de comunicaii, Bond l ntreb:
Ai spus c avei legtur telefonic cu uscatul. Ce alte dotri mai are
iahtul? Probabil aparatul Marconi obinuit, cu frecven pe unde scurte i
lungi. A putea s arunc o privire? Radiocomunicaiile m-au fascinat
ntotdeauna.
Poate alt dat, dac nu v suprai, rspunse Largo politicos.
Operatorul meu e conectat permanent la buletinele meteorologice, cci n acest
moment sunt deosebit de importante pentru noi.
Desigur.
Cei trei intrar apoi n cabina de comand, unde Largo explic succint
rolul butoanelor i al manetelor, dup care i conduse afar, n spaiul ngust al
punii.
Iat, acum ai vzut n ntregime frumosul iaht Disco Volante
Farfuria Zburtoare, n limba dumneavoastr. i v asigur c zboar, ntr-
adevr. Sper c dumneavoastr i domnul Larkin m vei nsoi ntr-una din
zilele astea ntr-o scurt plimbare cu el. Deocamdat, adug el cu un zmbet
ce fcea o aluzie vag la un secret reciproc mprtit, aa cum probabil ai
auzit deja, suntem cam ocupai.
E foarte incitant treaba asta cu cutarea de comori. Credei c vei
avea noroc?
Aa ne place s credem, rspunse italianul cu modestie. A fi vrut s
v pot spune mai multe ns, din pcate, gura mea este pecetluit dup cum
se spune. Sper c vei nelege.
Da, desigur, trebuie s inei seama de investitorii dumneavoastr. Mi-
a fi dorit s fiu i eu unul dintre ei, ea s v pot nsoi. Bnuiesc c nu mai
este loc pentru nc un investitor
Din pcate, nu. Cheltuielile au fost, dup cum se spune, acoperite n
ntregime. Ar fi fost o plcere s v avem printre noi. Ei bine, spuse Largo
ntinznd mna, vd c domnul Larkin a fost agitat i s-a tot uitat la ceas n
timpul scurtului nostru tur. Nu trebuie s-l facem pe domnul Christie s
atepte prea mult. Mi-a fcut mare plcere s v cunosc, domnule Bond. i pe
dumneavoastr, domnule Larkin.
Dup nc un schimb de politeuri, coborr n barca lor cu motor i
pornir spre porT. nainte s dispar prin tambuchiul covertei, Largo le mai
fcu un semn larg cu mna.
Cei doi se aezar la pupa, ct mai departe de pilot. Leiter cltin din
cap.
Absolut negativ. Reacii slabe n zona slii motoarelor i n cabina de
radiocomunicaii, dar asta-i normal. Totul a fost normal, afurisit de normal! Tu
ai reuit s prinzi ceva deosebit la el sau prin nav?
La fel ca tine al naibii de normal. Arat exact a ceea ce spune c este
i se poart n consecin. Echipajul nu e prea numeros, dar cei pe care i-am
vzut sunt ori marinari obinuii, ori nite actori geniali. Doar dou amnunte
mi-au atras ateniA. n primul rnd, n-am vzut nici o scar care s coboare
spre cal, dar s-ar putea, desigur, s existe n coridor o trap acoperit cu
mocheta. Bine, i-atunci cum ajungi la magazia despre care vorbea? Sunt
convins c e o cal al naibii de mare, chiar dac nu tiu mare lucru despre
construcia de nave. O s-i rog pe cei de la vam s verifice la punctul de
alimentare din port i s afle ct combustibil duce cu eL. n al doilea rnd, n-
am vzut nici picior de investitor. Cnd am urcat la bord era n jur de ora trei i
probabil cei mai muli dintre ei i fceau siesta, dar cu siguran nu toi
nousprezece. Ce fac oamenii ia tot timpul n cabinele lor? i nc ceva. Ai
observat c Largo n-a fumat i c nu era nici urm de miros de igar n tot
iahtul? Asta-i ciudat. Patruzeci de brbai adunai mpreun i nici un fumtor
printre ei. Ai putea spune c asta nu mai e coinciden, ci disciplin. Adevraii
profesioniti nu beau, nici nu fumeaz. Dar recunosc c ipoteza mea e una cu
btaie foarte lung. Ai observat sistemul de navigaie Decca i ecosonda pentru
analiza straturilor sedimentare? Sunt nite aparate destul de scumpe. Destul
de normal pentru un iaht luxos, desigur, dar m-am ateptat ca Largo s le
laude puin cnd ne-a artat coverta. Bogtaii sunt foarte mndri de jucriile
lor. Dar asta nseamn s ne agm de firul de pai al celui care se neac. A fi
zis c totul e curat i limpede precum cristalul, dac n-ar fi omis s ne arate
cala. Vorbria lui despre combustibil i balast mi-a prut o aiureal. Ce prere
ai?
Ai dreptate. A omis s ne arate cel puin o jumtate din iaht. Dar, la o
adic, i la asta exist un rspuns perfect logic. Se poate s in n cal o
grmad de echipament secret pentru cutarea comorii, lucruri pe care dorea
s nu le vad nimeni. Ii aminteti de vaporul acela comercial din Gibraltar, n
timpul rzboiului? Scafandrii italieni l foloseau drept baz. i croiser o trap
n chil, sub nivelul apei. Oare nu are i iahtul omului nostru ceva
asemntor?
Bond i arunc amicului su o uittur plin de asprime.
Ah, da, Oltera. Pata cea mai neagr de pe obrazul Serviciilor Secrete
din timpul rzboiului. Disco Volante are chila la un metru i ceva sub ap.
Presupunnd c au ngropat bombele n nisip, chiar sub el, contorul Geiger ar
fi nregistrat radioactivitatea?
M ndoiesc. Dar am unul care funcioneaz i sub ap, aa c putem
s ne ducem i s aruncm o privire dup ce se ntunec. Dar, James, eti
sigur c n-am luat-o puin razna i vedem sprgtori sub fiecare pat? N-ai
impresia c nu facem altceva dect s cutm nod n papur? Largo e un tip al
naibii de artos, n genul pirat, poate c e i puin escroc, mai ales atunci cnd
e vorba de femei. Dar ce dracu' avem mpotriva lui? I-ai verificat pe el,
investitorii i membrii echipajului?
Da, am transmis cererea de la reedina guvernatorului i am
specificat urgen maxim. Pn desear ar trebui s primesc rspunsul. Dar
uite, Felix, spuse Bond cu ncpnare, e o ambarcaiune al naibii de rapid,
cu un avion i patruzeci de oameni la bord, despre care nimeni nu tie nimic.
Nu exist nici un alt grup n zon, nici mcar un individ izolat, care s arate ct
de ct promitor. Bine, de-acord, iahtul e curat i povestea tipului pare s stea
n picioare. Dar presupunnd c totul e doar faad, una foarte reuit,
recunosc, aa ar i trebui s fie la o asemenea miz. Haide s privim lucrurile i
din alt unghi. Aceti aa-zii investitori ajung cu toii la timp ca s fie aici n 3
iuniE. n noaptea aceea, Disco iese n larg i st pn dimineaa la ase. S
presupunem c iahtul s-a ntlnit cu avionul, undeva ntr-o zon cu ap puin
adnc, c echipajul a luat bombele i c le-a pus la loc sigur n nisip, exact
n locul de ancorare, dac vrei; n orice caz, undeva unde s fie bine ascunse i
de unde s poate fi recuperate fr prea mult efort. Dac admii toate astea, ce
fel de imagine obii?
O imagine cam tremurat, James, rspunse Leiter ridicnd resemnat
din umeri. Dar cred c e suficient ca s mergem pe firul sta. Dar mai degrab
m mpuc, adug el cu un rs sardonic, dect s menionez despre ea n
raportul din seara asta. Dac tot e s ne facem de rs, mai bine s fie ct mai
departe de ochii i urechile efilor notri. Aadar, ce ai de gnd? Ce urmeaz?
n timp ce tu te ocupi de comunicarea informaiilor, eu m duc n port
s vd ce aflu de la punctul de alimentare cu combustibil. Apoi trecem pe la
Domino, facem cumva s fim invitai nuntru la un pahar i aruncm o privire
prin baza lui Largo de pe uscat. Dup aceea mergem la cazinou, unde o s
putem vedea tot grupul de investitori. i-apoi am de gnd s mprumut de la
comandantul poliiei un om bine antrenat care s-mi dea o mn de ajutor, s-
i pun echipamentul de scufundri i s se duc la iaht cu cellalt contor
Geiger al tu, s adulmece puin prin mprejurimi.
E clar, spuse Laiter laconic. Dragonul contraatac! Ei bine, treac de
la mine i asta, James. Doar de dragul vremurilor trecute. Dar f bine i nu-i
bga piciorul n acele vreunui arici de mare. Am auzit c n sala de dans a
hotelului Royal Bahamian se organizeaz mine lecii gratuite de cha-cha.
Trebuie s fim n form pentru ele. Nu cred c-o s fie vreun alt eveniment
notabil n excursia asta.
Cnd ajunser la hotel, vzur un curier de la reedina guvernatorului,
care l cuta pe Bond. Acesta salut vioi, i ntinse un plic sigilat i-i ceru s
semneze o recipis de primire. Era o telegram de la Oficiul Colonial, cu
specificaia Pentru guvernator Personal. Textul ncepea:
PROBOND i continua: LA CEREREA 1107. N ARHIV NU EXIST
NIMIC REPET NIMIC PE ACESTE NUME STOP TOATE BIROURILE
RAPORTEAZ NEGATIV LA POSIBILA LEGTUR CU OPERAIUNEA
THUNDERBALL STOP. Mesajul era semnat PRISMA ceea ce nsemna c M. l
aprobase.
Bond i ntinse lui Leiter telegrama. Acesta o citi i spuse:
Acum nelegi ce-i spuneam? Am pornit-o pe o cale care nu duce
nicieri sau, n cel mai bun caz, ntr-o fundtur. Ne vedem mai trziu n barul
Pineapple, la un Martini Dry cu o jumtate de mslin uria. Acum m duc s
trimit o ilustrat la Washington; le cer s ne trimit nite aparate de radio cu
tranzistori, ca s nu ne plictisim pe plaj.
Capitolul 14
Martini acru.
Dup cum se dovedi n scurt timp, jumtate din programul lui Bond pe
seara aceea s-a dus de rp. Domino Vitali i spuse la telefon c nu puteau
vizita casa, cci ruda ei urma s vin la reedin, nsoit de civa prieteni.
Dar, desigur, era posibil s se ntlneasc mai trziu, la cazinou. Va lua cina pe
iaht, apoi vor veni pe calea apei pn la debarcaderul cazinoului. Cum l va
recunoate n mulimea aceea, cci nu prea are memoria feelor? N-ar vrea s
poarte o floare la butonier sau un alt semn distinctiv?
Bond rse i o asigur c totul va decurge bine, cci el i va aminti
imediat de frumoii ei ochi albatri erau de neuitat! i de nuanatorul
albstrui cu care i cltea prul i care se asorta perfect cu ochii. Cnd puse
receptorul n furc, Domino mai chicotea nc cu glasul ei amuzat i sexy. II
cuprinse pe neateptate dorina puternic de a o vedea din nou.
n acelai timp ns, faptul c iahtul i prsea locul de ancorare i
schimba planurile n bine. Era mult mai uor s fie cercetat ct timp se afla n
port. Distana pe care trebuia s o strbat notnd se scurta considerabil i
putea s intre n ap sub acoperirea celor de la poliia portuar. i locul
obinuit de ancorare al ambarcaiunii avea s fie mult mai uor de cercetat.
Dar dac Largo se deplasa att de nonalant cu Disco Volante, mai exista oare
posibilitatea ca bombele s fi fost ascunse n nisipul de sub chila lui? Dac
cumplitele arme ar fi fost ngropate acolo, cu siguran ar fi rmas pe loc ca s
le pzeasc. Decise s mai atepte cu clarificarea acestei probleme pn
obinea informaii mai precise despre conformaia calei iahtului.
Se aez la mas i scrise raportul negativ destinat lui M. Dup ce-l
sfri, l reciti cu atenie. Btrnul nu va fi deloc ncntat de o asemenea
depe. S pomeneasc totui despre captul vag al unui fir pe care
intenioneaz s-l desfoare? Nu. Pn nu avea o dovad concret, nici nu
putea fi vorba. Inteligena pus n slujba ambiiei, dorina de a te face plcut i
de a liniti temerile destinatarului sunt cele mai periculoase atitudini n munca
de agent secreT. i imagin reacia celor din centrul de operaiuni de la
Whitehall, nerbdtori s se repead pe urmele dumanului. i replica
precaut a lui M. Cred c ar fi cu putin s fi prins un fir n Bahamas.
Deocamdat e ceva categoric neclar, dar agentul pe care-l am acolo se neal
rareori n situaii ca asta. Da, desigur, l voi contacta i voi vedea dac ne poate
oferi informaii suplimentare. Dup aceea s-ar fi dezlnuit agitaia. M. Are o
pist. Un agent de-al lui crede c a descoperit ceva. Da, n Bahamas. Cred c ar
fi mai bine s-l informm imediat pe primul ministru. i ar ncepe s curg
telegramele ultra-urgente. DETALIAZ NOTA 1806. TRANSMITE URGENT
TOATE AMNUNTELE. PRIMUL MINISTRU VREA DETALII AMNUNITE
PENTRU NOTA 1806. i tot aa, la nesfrit. CIA i-ar rezerva lui Leiter aceeai
soart. Lumea ntreag ar intra n alert. i, dup o vreme, ca rspuns la
nsilarea lui de speculaii i mici fragmente de brf, ar veni admonestarea:
Sunt surprins c ai putut lua n serios dovezile astea firavE. n viitor, rezum-
i notele la fapte concrete. i, n sfrit, degradarea final: Datorit naturii
pur speculative a notei tale 1806, viitoarele rapoarte trebuie repet, trebuie
s fie contrasemnate de reprezentantul CIA.
i terse sudoarea de pe frunte. Descuie servieta ce coninea maina de
criptare, transpuse textul, l citi din nou i se duse la sediul poliiei, unde l
gsi pe Leiter stnd n faa panoului i transpirnd din cauza concentrrii. Zece
minute mai trziu, Leiter i scoase ctile de pe urechi, i le ntinse i i terse
faa cu batista deja ud.
Mai nti am avut de furc cu blestematele alea de explozii solare, se
plnse el, i a trebui s trec pe lungimea de und de urgen. Cnd am reuit
n sfrit s prind legtura, am avut plcerea s constat c puseser la cellalt
capt un babuin tii, unul din ia care i poate recita Shakespeare n
ntregime dac-i dai timp destul. i-n plus, adug el fluturnd furios un teanc
de pagini cifrate, acum trebuie s decriptez toate astea. Pun pariu c e o
ntiinare de la contabilitate, n care sunt anunat cu ct mi crete impozitul
pe venit n urma excursiei steia.
Se aez la mas i ncepu s trncni cu maina de criptare.
Bond i transmise repede scurtul mesaj, imaginndu-i cum iese din
aparatul telex sub forma unei benzi de hrtie perforat, ntr-una din ncperile
pline de agitaie de la etajul al optulea; cum trece pe la supervizor, care
specific ntr-un col: Personal pentru M. Copii pentru secia 00 i arhiv,
apoi o fat strbate n grab coridorul cu formularul galben i aproape
transparent ascuns ntre copertele unui dosar. Se interes dac avea vreun
mesaj i ntrerupse legtura.
Sfrind ce avea de fcut, cobor n biroul comandantului.
Harling sttea la masa de lucru mbrcat doar n cma i dicta ceva
unui sergent. Cnd l vzu, i spuse sergentului c a terminat cu el, mpinse
spre Bond cutia cu igri i i aprinse i el una.
Ai descoperit ceva? i ntreb cu un zmbet vag ironic.
Bond i spuse c investigaiile asupra lui Largo i a grupului su
avuseser rezultat negativ i c i fcuser o vizit italianului, la bordul lui
Disco Volante, echipai cu un contor Geiger. i rezultatul acestei incursiuni
fusese negativ. Cu toate astea, nu era mulumit. Dorea informaii despre
capacitatea rezervoarelor de combustibil ale iahtului i localizarea lor precis n
structura navei.
Comandantul ncuviin amabil cu o aplecare a capului, ridic receptorul
telefonului i ceru s vorbeasc cu sergentul Molony de la poliia portuar. In
ateptarea legturii, i explic lui Bond:
Obinuim s verificm toate alimentrile cu combustibil. Portul nostru
e mic i foarte aglomerat ambarcaiuni mici, nave de pescuit la mare
adncime i aa mai departe. Pericolul de incendiu este enorm, dac cineva
comite vreo neatenie. Ne place s tim ct combustibil transport fiecare
ambarcaiune i unde anume este stocat acesta, n caz c trebuie s se sting
un incendiu sau vrem s scoatem urgent din port o nav anume.
n acel moment sun telefonul. Era legtura solicitat. i repet
sergentului Molony ntrebarea lui Bond, ascult rspunsul, mulumi i puse
receptorul n turc.
Transport maximum o mie nou sute de litri de combustibil. Atta a
alimentat n ziua de 2 iunie, n plus, n cal mai exist o sut cincizeci de litri
de ulei de motor i patru sute de litri de ap potabil toate pstrate n
pntecul navei, lng sala mainilor. Asta voiai s afli?
Informaiile primite contraziceau n totalitate vorbria lui Largo despre
rezervoarele laterale, despre problema dificil a balastului i aa mai departe.
Era foarte posibil s fi vrut s fereasc de ochii vizitatorilor si nite aparatur
secret destinat cutrii comorii, dar cel puin acum tiau c la bord exista
ceva ce trebuia inut ascuns. Aadar, reuiser s stabileasc fr dubiu c, n
ciuda atitudinii foarte deschise, Largo putea s fie un cuttor bogat de comori,
ns n nici un caz un martor de ncredere.
Bond lu, n sfrit, o hotrre ferm: trebuia cu orice pre s verifice
chila iahtului. Referirea lui Leiter la vasul Oltera fusese destul de vag, dar tot
trebuia s i-o plteasc. Ca prim pas, ncepu s-i dezvluie comandantului o
versiune prudent a deduciilor sale logice i i spuse unde urma s se afle
Disco Volante n acea sear. II ntreb dac are n subordine un om de
ncredere, care putea s-l ajute n recunoaterea subacvatic pe care inteniona
s-o fac. Aveau poate n dotare i un echipament complet de scufun dri, cu
rezervoare de oxigen ncrcate?
Harling l ntreb cu amabilitate dac era nelept din partea lui s-i
pun n aplicare ideea. Nu cunotea exact legea nclcrii proprietii, ns
oamenii aceia preau nite ceteni cumsecade i, fr ndoial, aduceau un
venit serios insulei. Largo se cunotea cu toat lumea bun, aa c orice fel de
scandal, mai ales unul n care era implicat i poliia, ar fi fcut valuri al naibii
de mari n toat colonia.
mi pare ru, comandante, interveni Bond cu fermitatE. i neleg
punctul de vedere, dar sunt riscuri care trebuie s fie asumate, iar eu am o
misiune de ndeplinit. Sunt sigur c instruciunile secretarului de stat au fost
suficient de clare n aceast privin. Pot s aranjez s vi se trimit, n termen
de o or, ordine specifice de la el sau de la primul ministru, dac considerai c
e necesar.
Comandantul Harling cltin din cap i zmbi.
Nu e nevoie s foloseti artileria grea, comandante. Sigur c i voi
pune la dispoziie ce doreti. Voiam doar s-i atrag atenia asupra posibilelor
reacii locale. Sunt sigur c i guvernatorul v-ar fi dat un avertisment similar.
Aici ne aflm ntr-un loc micu i uitat de lume, aa c nu suntem prea
obinuii s primim ordine imperative de la Whitehall. Dar o s ne putem
obinui cu ele, fr ndoial, dac agitaia asta mai dureaz mult. Aadar, s
revenim. Avem tot ce i doreti i nc din belug. Echipa de salvare a portului
numr douzeci de oameni perfect antrenai. Aa trebuie s fie, cci ai fi
surprins s afli cte ambarcaiuni mici sufer accidente pe canalele navigabile,
chiar n locul unde e pe punctul s ancoreze un vas mare. i, desigur, mai
exist i corpul de voluntari. O s-l desemnez pe ofierul Santos s te ajute n
misiune. E un biat de milioane, btina din insula Eleuthera, unde a ctigat
toate concursurile de not organizate pn s vin aici. Va fi la dispoziia
dumitale unde i cnd vei dori, mpreun cu echipamentul solicitat. Acum te
rog s-mi dai amnuntele
ntors la hotel, Bond fcu un du, bu un bourbon Old Fashioned dublu
i se trnti n pat. Era frnt de oboseal drumul eu avionul, cldura,
sentimentul scitor c se face de rs n faa comandantului, a lui Leiter, a lui
nsui i contiina pericolelor, foarte probabil inutile, la care se expunea n
acea partid nocturn de not, i induseser o stare de tensiune de care putea
s scape numai cu ajutorul somnului i al singurtii. Trecu din starea de
trezie n cea de somn precum o lumin care se stinge i o vis pe Domino
urmrit de un rechin cu dini albi i strlucitori care se transformase brusc n
Largo, iar acesta se repezise la el. Minile uriae ale italianului se apropiar, se
ntinser cu ncetineal spre el, l apucar de umeri dar chiar atunci se auzi
clopotul care semnala sfritul rundei i care continu s sune
Se smulse din vis i ridic receptorul. Era Leiter, care avea chef de
martini cu mslin uria. Era deja ora nou, ce naiba fcea Bond acolo? Avea
nevoie de cineva care s-l ajute s-i ncheie fermoarul la pantaloni?
Barul Pineapple era lambrisat cu bambus vopsit temeinic mpotriva
termitelor. Pe mese i pe perei se vedeau suporturi din fier forjat n form de
ananas, n care ardeau lumnri roii. Restul luminii din sal provenea de la
acvariile ncastrate n perei i de la lustrele din tavan cu abajururi roz din
sticl n form de stea de mare. Banchetele tapiate cu vinilin aveau nuana
alb-glbuie a fildeului, iar barmanul i cei doi chelneri purtau cmi strmte
din satin rou aprins i pantaloni negri.
Bond i se altur lui Leiter, la o mas n col. Amndoi mbrcaser
smochinguri albe i pantaloni negri, iar englezul i subliniase, cu un bru lat
de satin rou intens, statutul de bogta care caut s achiziioneze o
proprietate.
Era ct pe ce s-mi prind n talie un lan de biciclet placat cu aur,
doar aa, n caz de nevoie, spuse Leiter rznd, dar mi-am amintit la timp c
sunt un avocat panic. tii ce, n-ar fi ru s apar i o fat n misiunea asta.
Eu a fi n preajm, m-a ocupa de contractul prenupial i apoi de pensia
alimentar. Chelner!
Americanul comand dou cocteiluri Martini Dry.
Acum stai s vezi, zise el cu acreal.
Li se aduser buturile. Leiter le arunc o privire i-i spuse chelnerului
s trimit barmanul la masa lor. Cnd apru barmanul, cu o figur de om jignit
n amorul propriu, i spuse pe un ton calm.
Prietene, eu am cerut martini, nu o mslin cu puin sos.
Apoi lu scobitoarea pentru cocteiluri i scoase demonstrativ mslina.
Paharul, care fusese pe trei sferturi plin, rmsese doar pe jumtate.
Prima oar am pit asta cnd singura butur pe care o cunoteai tu
era laptele, i zise el cu blndee. Am deprins principiile economice de baz ale
meseriei tale pe cnd tu abia treceai la Coca-Cola. O sticl de gin Gordon's
conine aisprezece msuri adevrate adic duble, fiindc doar din acelea
beau eu. Dac lungeti ginul cu o sut de mililitri, obii douzeci i dou de
msuri. i dac ai un pahar gradat cu fundul dublu i un borcan de msline
dintr-astea grase, te-ai fcut cu douzeci i opt de msuri. Aici, o sticl de gin
cost cam doi dolari la vnzarea cu amnuntul, s zicem cam un dolar i
aizeci de ceni dac o iei engros. Iar tu ncasezi optzeci de ceni pentru un
cocteil, respectiv un dolar i aizeci de ceni pentru dou adic acelai pre cu
o sticl de gin. i dac scoi dou msuri din cele douzeci i opt pe care le
msluieti dintr-o sticl, tot i mai rmn douzeci i ase, adic un profit de
douzeci i unu de dolari la o sticl de gin. Hai s zicem c mslinele i stropul
de vermut pe care-l adaugi te mai cost un dolar; tot bagi douzeci de dolari n
buzunar! Ei bine, prietene, e un profit cam mrior i dac mi-a da osteneala
s duc paharul acesta la conducerea hotelului i apoi la Protecia
Consumatorului, ai da de necaz. Aa c fii biat de treab i prepar-ne dou
Martini Dry zdravene, fr msline i cu cteva felii de coaj de lmie alturi.
S-a neles? Bine, atunci suntem din nou prieteni.
Chipul barmanului i schimb expresia de la indignare la respect i apoi
la ngrijorarea strnit de vinovie i fric. Uurat de finalul convorbirii,
adunndu-i rmiele demnitii profesionale, pocni din degete n direcia
unui chelner i-i ceru s ia paharele de pe mas.
Bine, domnule, e aa cum zicei dumneavoastr. Dar s tii c ntr-un
bar sunt mereu costuri suplimentare pe care nu le suportm dect noi i-apoi,
majoritatea clienilor nu se plng niciodat.
Ei bine, acum ai dat peste unul care nu duce paharul la ureche. Un
barman bun ar trebui s fie n stare s recunoasc un butor serios de un
filfizon care intr n barurile selecte doar pentru c le frecventeaz lumea bun.
Da, domnule, spuse barmanul i se ndeprt de masa lor cu inut
mndr de negru.
Eti sigur de cifrele astea, Felix? ntreb Bond. Am tiut ntotdeauna
c n baruri se mai ciupete cte ceva, dar m gndeam la un profit de 100%,
nu de 400 sau 500%.
Tinere, de cnd am absolvit cursurile guvernului i am trecut la
Pinkerton, mi-au czut ochelarii de cal de la ochI. neltoriile ce se petrec n
hoteluri i restaurante sunt mai pctoase dect tot restul pcatelor din lumE.
nainte de ora apte seara, orice brbat mbrcat n smoching este un crocodil,
care dac nu-i n stare s te mute de portmoneu, o s te mute zdravn de
ureche. La fel se ntmpl i n restul industriei serviciilor, chiar dac
furnizorul nu poart smoching. Uneori m apuc toi dracii cnd vd ce
gunoaie mi se dau s beau i s mnnc i cnd vd dup aceea nota de plat.
Uite, afurisitul de prnz pe care l-am luat astzi. Am pltit ase, ba nu, apte
dolari, inclusiv cei cincisprezece la sut pentru ceea ce se numete serviciu. i
dup aceea, chelnerul s-a tot foit n jurul nostru ateptnd nc cincizeci de
ceni pentru c a fcut efortul s ne aduc mncarea n camer, cu liftul. La
naiba, mai bine s nu mai vorbim! Simt c mi se face negru n faa ochilor cnd
m gndesc, ncheie Leiter trgndu-se furios de ciuful blond-rocat de pr din
frunte.
Singur c neleg ce spui, Felix, zise Bond cu ndoial. Atta doar c
noi, cei din Anglia, nu ne simim la fel de bine protejai ca i voi, americanii.
Pentru noi rzboiul nu s-a terminat nc Berlinul, Ciprul, Kenya, Canalul
Suez, ca s nu mai vorbim de necazurile cu tipi precum cei din SMER, n care
am fost i eu uneori implicat. Mereu pare s fiarb ceva undeva. Iar acum,
afacerea asta blestemat. N-ai dect s zici c le iau prea n serios, dar sunt
convins c pe-aici pute ceva. Am verificat chestiunea aceea cu combustibilul i
sunt convins c Largo ne-a spus o minciun.
Bond i relat discuia cu comandantul poliiei i informaiile primite de
la acesta.
Simt c trebuie s m conving, ntr-un fel sau altul, n seara astA. i
dai seama c mai avem doar aptezeci de ore la dispoziie? Dac gsesc ceva,
propun s nchiriem mine un avion micu i s facem o recunoatere
amnunit, pe o zon ct mai ntins cu putin. Avionul este un obiect uria,
greu de ascuns, chiar i sub ap. Mai ai permisul de zbor?
Sigur c da, rspunse Leiter ridicnd din umeri. O s vin cu tine,
bineneles. Dac descoperim ceva, poate c telegrama pe care am primit-o n
seara asta n-o s mai par att de al naibii de afurisit!
Aadar, asta era pricina pentru care Felix era att de prost dispus!
La ce te referi?
Leiter lu o nghiitur i privi posomort n pahar.
Ei bine, pentru ct ctig din treaba asta, n-am de gnd s mai nghit
atitudinea mbuibailor lora plini de ifose de la Pentagon! Teancul la de hrtii
cifrate coninea o circular adresat tuturor oamenilor notri implicai n
Thunderball, n care se spune c armata, marina i forele aeriene sunt
pregtite s ofere CIA sprijin complet, n caz de nevoie. Gndete-te puin la
asta, s dea dracu' n capul lor de idioi! Gndete-te la risipa de combustibil i
de resurse umane care se petrece n lumea ntreag pentru a ine toate forele
astea pregtite s intre n aciune. Uite, ca s pricepi mai bine, tii ce mi s-a
alocat mie personal ca susinere n caz de urgen?
Leiter scp un rs aspru, dispreuitor.
Jumtate de escadron din forele de elit de pe bombardierele Super
Saber de la Pensacola I. Adug el mpungnd antebraul lui Bond cu un
degeT. i, prietene, Manta! Da, Manta, submarinul nostru atomic de ultim
generaie!
Cnd vzu c Bond zmbete la izbucnirea lui vehement, continu mai
potolit.
Te rog s ii cont c nu e att de idiot pe ct pare. Tipii tia din
trupele de elit de pe Super Sabre sunt oricum antrenai n misiuni anti-
submarin. i trebuie s fie gata s intervin. Iar Manta se afl din ntmplare
ntr-o cltorie de antrenament n zona asta i e gata s ajung i pn la Polul
Sud sau n oricare alt parte blestemat a lumii, numai ca s ias n eviden.
Dar fii atent aici: iat cum se mobilizeaz fore materiale i umane n valoare de
un milion de dolari, la simpla solicitare a rcanului Leiter, comandant al
camerei 201 din hotelul Royal Bahamian. Nu-i ru deloc, ce zici?
Bond ridic din umeri.
Mie mi se pare c preedintele vostru ia situaia ceva mai n serios
dect omul lui din Nassau. i bnuiesc c efii notri de stat major i-au
mobilizat forele n acelai fel, de cealalt parte a Atlanticului. Oricum, nu e ru
s ai atta armat n spate, n caz c, din ntmplare, cazinoul din Nassau este
inta lor numrul 1. Apropo, ce prere au ai votri n legtur cu cele dou inte
din scrisoare? Ce obiective potrivite cu cele descrise n misiva SPECTRE avei n
aceast parte a lumii? Noi avem doar baza aerospaial de la North-West Cay,
un loc situat la captul estic al arhipelagului Bahamas, deci cam la trei sute de
kilometri de aici. Se pare c aparatura i prototipurile pe care noi i ai votri le
avem acolo valoreaz pe puin o sut de milioane de lire.
Singurele inte posibile despre care mi s-a spus sunt Cape Canaveral,
baza naval de la Pensacola i, dac petrecerea o s aib ntr-adevr loc n zona
asta, oraul Miami ca int numrul 2, cu Tampa ca posibil baz de
operaiunI. n scrisoarea SPECTRE s-au folosit cuvintele o proprietate ce
aparine puterilor occidentale. Mie mi sun ca un soi de exploatare profitabil,
precum minele de uraniu din Congo, de exemplu. Dar i o baz aerospaial s-
ar potrivi perfect. Dac e s iau lucrurile n serios, a paria pe Cape Canaveral
sau pe baza voastr din Grand Bahama. Un singur lucru nu neleg: dac au
bombele alea, cum vor face s le transporte pn la int i s le programeze
pentru explozie?
Ar putea s-o fac cu ajutorul unui submarin; ar trimite bomba n
apropierea rmului printr-un lansator de torpile. Dar se poate la fel de bine i
cu o ambarcaiune. Se pare c nu e nici o problem s faci chestiile astea s
explodeze dac ai toate componentele lor. Nu trebuie dect s introduci un soi
de detonator n locul corect, ntre TNT i plutoniu, s nurubezi focosul i s
fixezi cronometru! n aa fel nct s ai timp s te ndeprtezi la cel puin dou
sute de kilometrI. i trebuie un expert pentru asta, fr ndoial, dar
deplasarea n-ar pune nici o problem pentru un iaht precum Disco Volante, de
pild. Ar putea s lase bomba n apropiere de Grand Bahama la miezul nopii i
s se ntoarc la locul de ancorare de la Palmyra pn la ora micului dejun.
Acum m nelegi? Toate lucrurile astea se leag ntre ele.
Aiureli! spuse Leiter scurt. Va trebui s te strduieti mai mult dac
vrei s-mi creasc tensiunea. Oricum, haide s plecm dracului de-aici i s
mergem s mncm nite ou cu unc ntr-una din crciumioarele alea de pe
Bay Street. O s ne coste douzeci de dolari plus taxa, dar Manta arde
combustibil n valoarea asta de fiecare dat cnd uruburile ei fac o rotaie
complet. Apoi ne ducem la cazinou s vedem dac herr Fuchs i signor
Pontecorvo stau alturi de Largo la masa de blackjack.
Capitolul 15
Eroul de carton.
n Nassau exista singurul cazinou legal de pe pmntul britanic din
ntreaga lume. Cum se putea explica asta, innd cont de legile stipulate n
Commonwealth[14], nimeni nu reuea s priceap Cldirea era nchiriat n
fiecare an unui sindicat al jocurilor de noroc din Canada, ale crui profituri n
timpul sezonului aglomerat de iarn se estimau la suma medie de o sut de mii
de dolari. Singurele jocuri practicate erau ruleta, cu doi de zero n loc de imul,
ceea ce ridica cota casei de la cea de 3,6 practicat n Europa, la 5,4; blackjack
sau 21, de la care casa ncasa ntre ase i apte procente din ctig; i o mas
de chemin-de-fer, a crei modest caniot aducea casei un procent de 5%.
Afacerea era condus n stilul unui club select dintr-o cas particular de pe
West Bay Street, avnd o sal frumoas de dans, o sufragerie enorm alctuit
din trei saloane n care o orchestr cnta melodii la mod i un baR. ntr-un
cuvnt, un loc elegant i bine condus care i merita profiturile.
Aghiotantul guvernatorului i nzestrase pe Bond i Leiter cu legitimaii
de membru, iar acetia, dup ce bur cte o cafea i un cocteil de crem de
ment cu brandy, se desprir i se duser la mesele de joc.
Largo juca chemin-de-fer. Avea n fa un teanc nalt de fise de o sut de
dolari i cteva fise galbene n valoare de o mie de dolari, din cele care seamn
cu un biscuit. Domino Vitali sttea n spatele lui i urmrea jocul, fumnd
igar de la igar. Bond se mulumi s observe de la distan ce se petrecea la
acea mas. Largo juca ntr-un stil expansiv, pariind pe banc de cte ori avea
ocazia i mrind miza. Ctiga constant, ns ntr-o manier fermectoare; din
felul n care oamenii glumeau cu el i i aplaudau reuitele, se vedea limpede c
este favoritul ntregului cazinou. Domino, mbrcat ntr-o rochie neagr cu
decolteu ptrat, cu un diamant mare atrnat de un lnior subire la gt,
prea bosumflat i plictisit. Femeia din dreapta lui Largo, care pariase de trei
ori pe banc mpotriva lui i pierduse de fiecare dat, se ridic i prsi masa.
Bond strbtu rapid ncperea i se strecur pe locul rmas liber. Era o banc
de opt sute de dolari suma rotund fiindu-i datorat lui Largo, care acoperea
caniota dup fiecare joc.
Pentru bancher e un moment bun cel de dup al treilea banco asta
nseamn adesea c banca ncepe s mearg. Bond tia acest lucru ct se poate
de bine, dar era i dureros de contient c ntregul su capital se cifra la suma
de o mie de dolari. Faptul c toat lumea se agita din pricina reuitelor
italianului l fcu ndrzne. i, n definitiv, o mas de joc nu are memoriE. i
spuse n sinea lui c norocul e doar pentru psri i rosti rspicat:
Banc.
Ah, bunul meu prieten, domnul Bond, exclam Largo ntinzndu-i
mna. Acum s vedei cum se ridic miza la masa asta! Poate c ar trebui s
las banca n seama altcuiva Englezii tiu cum s mizeze pe calea ferat[15]! i
totui, ncheie el cu un zmbet fermector, dac tot e s pierd, prefer s-o fac n
favoarea domnului Bond.
Mna lui mare i cafenie lovi uor cutia n care se aflau crile. Largo
trase de limba rozalie a primei cri i o aez pe postavul verde, n faa lui
Bond. Dup aceea scoase una pentru el i cte nc una pentru fiecare din ei.
Bond ridic prima carte i o arunc n mijlocul mesei, cu faa n sus. Era un
nou, nou de caro. Ii arunc o privire lui Largo i spuse:
Cartea asta e ntotdeauna un nceput bun, att de bun, nct mi voi
ntoarce cu faa n sus i a doua carte.
Arunc cu un gest nepstor cartea spre mijlocul mesei. Aceasta se
rsuci n aer cu faa n sus i czu alturi de nou Era un glorios zece, un zece
de pic Dac Largo nu avea cri ale cror puncte nsumate ddeau nou sau
nousprezece, Bond ctigase.
Largo rse, ns n rsul lui se simea o not tioas
Zu c m punei la ncercare, spuse el vesel.
i arunc ambele cri lng ale lui Bond. Erau un opt de inim i un
pop de trefl Pierduse la musta doi naturali, dar unul mai bun dect
cellalt, cel mai crud mod de a pierde.
Largo scoase un hohot copios de rs.
Cineva trebuie s fie al doilea, le spuse el celor de la mas Nu v-am
spus eu? Englezii pot s scoat ce vor ei din cutie.
Crupierul mpinse fisele n faa lui Bond care le stivui grijuliu, apoi fcu
semn spre mormanul de fise din faa adversarului.
Se pare c i italienii se pricep la asta. V-am spus astzi c ar trebui
s devenim parteneri.
Largo rse ncntat.
Ei bine, s mai ncercm o dat Mizai-v tot ctigul i eu am s
susin banca n parteneriat cu domnul Snow, care ade n dreapta
dumneavoastr Suntei de acord, domnule Snow?
Domnul Snow, un european cu nfiare dur care, i aminti Bond, era
unul dintre investitori, se art de-acord. Bond miz opt sute de dolari, iar
ceilali cte patru sute mpotriva lui. Englezul ctig din nou, de data aceasta
cu un ase, mpotriva bncii care avusese cinci deci nc o dat doar la un
punct.
Largo cltin jalnic din cap.
Acum chiar c am vzut profeia scris pe perete. Domnule Snow, va
trebui s continui singur. Acest domn Bond este piaza mea rea, aa c m
predau.
Largo continua s zmbeasc, dar numai cu gura. Domnul Snow anun
c banca merge i mpinse spre centrul mesei o mie ase sute de dolari ca s
acopere pariul lui Bond. Acesta i spuse:Am ctigat o mie ase sute de dolari
n dou ture, adic peste cinci sute de lire. Ar fi nostim s spun pas la pariu
bncii, iar banca s cad la runda urmtoare.
i retrase pariul i anun cu glas fermector:
Pas la banc.
La mas se strni un val de murmure.
Nu-mi face asta, exclam Largo dramatic. Nu-mi spune c banca o s
cad la runda urmtoare! Dac se ntmpl aa, o s-mi trag un glon n cap!
Bine, bine, voi cumpra banca domnului Bond i vom vedea ce se mai
ntmpl.
Arunc pe mas cu un gest degajat cteva fise, n valoare de o mie ase
sute de dolari.
Bond i auzi propriul glas anunnd banc!. Paria mpotriva propriei
sale bnci transmindu-i astfel lui Largo c l nvinsese o dat, apoi a doua
oar i c l va nvinge, inevitabil, i a treia oar!
Italianul se ntoarse cu faa spre el. Continund s zmbeasc doar cu
gura, i ngust ochii i-l privi atent, cu o nou curiozitate.
Dar dumneata m vnezi, dragul meu amic, spuse el cu glas sczut.
M urmreti pur i simplu. Ce e asta? Vendetta?
Bond se gndi c ar fi bine s vad cum reaioneaz adversarul lui la un
joc de cuvinte i-i spuse linitit, fr nici un indiciu c ar fi contient de dublul
neles al cuvntului pe care urma s-l rosteasc:
Venind spre masa asta, am vzut un spectru.
Zmbetul dispru de pe chipul lui Largo, ca i cum ar fi fost plmuit.
Apru peste doar cteva clipe, ns de data aceasta faa era ncordat, crispat,
iar privirea i deveni vigilent i foarte tioas. i umezi buzele cu vrful limbii.
Chiar aa? Ce vrei s spui cu asta?
Spectrul nfrngerii, i rspunse Bond degajat. Am crezut c norocul e
de partea dumitale. Dar poate m-am nelat. S vedem.
Lumea de la mas amuise. Juctorii i privitorii simeau ncordarea care
apruse ntre cei doi brbai. Acolo unde nainte fuseser rsete i glume, acum
se simea tensiunea dumniei. Era evident c englezul aruncase mnua Oare
din pricina fetei? Mulimea i linse buzele ncntat.
Largo rse scurt. Masca de veselie i bravad reapruse pe chipul lui.
Aha! exclam el pe un ton provocator Prietenul meu dorete s-mi
meneasc de ru crilE. n locul de unde vin, avem o modalitate de a
neutraliza asta.
Ridic o mn i, cu degetul mare i cel mic ntinse drept, iar celelalte
strnse, o repezi brusc spre faa lui Bond, de parc ar fi fost un arpe care
atac Pentru mulimea din jur era doar o pies de teatru interpretat cu talent,
ns Bond simi n aura puternic a magnetismului animal furia i dorina de a
face ru ascunse n vechiul semn al Mafiei.
Acum sunt convins c m-ai blestemat, spuse el cu un zmbet relaxat.
Dar oare a avut efect i asupra crilor? Haide s vedem spectrul meu mpotriva
spectrului tu!
Pe chipul lui Largo apru aceeai expresie de ndoial. De ce folosise
englezul din nou acel cuvnt? Lovi scurt i puternic cutia cu cri.
Bine prietene. Cel mai bun din trei runde. Iat urmeaz cea de-a treia.
Degetele lui extraser la iueal cele patru cri. Masa amuise. Bond le
privi pe ale lui la adpostul minii. Avea un total de cinci puncte un zece de
pic i un cinci de inim. Cinci e un numr problem cci poi s mai ceri carte
sau nu, cu anse egale de ctig, i aez crile cu faa n jos pe mas i
spuse, cu chipul ncreztor al celui care are un ase sau un apte:
Nu doresc carte, mulumesc.
Ochii lui Largo se ngustar ncercnd s descifreze faa adversaruluI. i
ntoarse crile i le arunc spre mijlocul mesei cu un gest de dezgust. i el
avea un total de cinci puncte. Ce trebuia s fac acum, s ia carte sau s nu
ia? Privi din nou zmbetul reinut al lui Bond, ce dezvluia doar ncredere n
sine i ceru carte. Era un nou de pic. Ceruse carte n loc s rmn cu cele
cinci puncte iniiale, egale cu ale englezului i i venise un nou, aa c n acel
moment avea un total de patru puncte fa de cele cinci ale acestuia.
Bond i ntoarse impasibil crile cu faa n sus i spuse:
M tem c ar fi trebuit s descni crile de joc, nu pe mine.
n jurul mesei se iscar oapte sonore.
Dac italianul i-ar fi pstrat cele cinci puncte
Eu cer mereu carte cnd am cinci
Eu nu cer niciodat
A fost ghinion
Nu a jucat prost
Lui Largo i era din ce n ce mai greu s-i pstreze zmbetul silit pe fa,
ns pn la urm reui, muchii feei i se detensionar i minile uriae se
descletar. Trase adnc aer n piept i ntinse mna spre Bond. Englezul o lu,
ns i ndoi degetul mare spre interiorul palmei n caz c italianul ar fi avut de
gnd s i-o zdrobeasc n mainria uria pe care-o numea pumn. N-a fost
dect o strngere ferm de mn i nimic mai mult.
Acum trebuie s atept s-mi revin norocul, spuse Largo. Mi-ai luat
tot ctigul, aa c am n fa o sear grea, tocmai cnd intenionam s-mi invit
nepoata la un pahar de ampanie i la dans.
Tcu cteva clipe, apoi se ntoarse spre Domino.
Draga mea, cred c nu l-ai cunoscut pe domnul Bond dect la telefon.
M tem c mi-a dat peste cap toate planurile. Va trebui s gseti pe altcineva
s te nsoeasc.
mi pare bine s v cunosc, i spuse Bond fetei. Dar nu ne-am ntlnit
n tutungerie azi-diminea?
Domino i arunc o privire indiferent
Da? Se poate. Am o memorie a chipurilor foarte slab
Ei bine, pot s v ofer ceva de but? Acum pot s-mi permit s beau
ceva chiar i n cazinoul din Nassau, mulumit generozitii domnului Largo
i, oricum, am terminat cu jocul. 0 situaie ca asta nu poate dura la nesfrit.
Nu trebuie s-mi forez norocul.
Fata se ridic n picioare i spuse nepoliticoas:
N-am altceva mai bun de fcut.
Apoi se ntoarse spre Largo i-l anun zmbind:
Emilio, poate dac-l iau pe domnul Bond de-aici i se ntoarce norocul.
Voi fi n sufragerie, delectndu-m cu caviar i ampanie, cci trebuie s
recuperm ct mai mult se poate din fondurile familiei.
Largo rse, cu buna dispoziie evident restabilit
Vezi, domnule Bond, m tem c ai czut din lac n pu. Cu Dominetta
s-ar putea s te descurci mai greu dect cu mine. Ne vedem mai trziu, dragul
meu prieten. Acum trebuie s m ntorc n minele de sare la care m-ai
condamnat.
Mulumesc pentru joc, mi-a fcut plcere. Voi comanda ampanie i
caviar pentru trei persoane, cci spectrul meu merit i el o recompens.
ntrebndu-se din nou dac umbra ce apruse n ochii lui Largo era
legat de ceva mai mult dect superstiia italian, se ridic i o urm pe fat
printre mesele aglomerate de joc, spre sufragerie.
Domino alese o mas retras, din colul ndeprtat al ncperii. Cum
mergea n spatele ei, Bond observ c chiopta abia vizibil. Gsi lucrul acesta
fermector, o tu de dulcea copilreasc n contrast cu sexualitatea
autoritar i provocatoare a fetei creia era nclinat s-i confere cel mai nalt,
dar i cel mai aspru titlu francez acela de courtisane de marque[16]. Dup ce
h se aduse la mas o sticl de Veuve Cliquot ros i caviar de belug n valoare
de cincisprezece dolari mai puin de att, remarcase el, ar fi nsemnat doar o
lingur plin o ntreb de ce chiopt.
Te-ai rnit azi n timp ce notai?
Nu, i rspunse ea cu o privire grav. Am un picior cu doi centimetri
mai scurt dect cellalT. i displace?
Nu, deloc, e drgu. D inutei tale ceva copilresc.
Adic nu de bab oloag i afurisit? l ntreb ea privindu-l
provocator.
Aa te vezi?
Evident c da, nu crezi? n orice caz, aa m consider toat lumea din
Nassau.
Se uit int n ochii lui, dar cu o und rugtoare n privirile umede.
Nimeni nu mi-a spus aa ceva i, n orice caz, eu mi formez singur
prerile despre oameni. La ce mi-ar ajuta opiniile celorlali? Animalele nu se
consult unele pe altele cu privire la alte animale, ci se mulumesc s
priveasc, s miroase, s simt. n dragoste i n ur, la fel ca i n toat gama
de sentimente dintre ele, astea sunt singurele teste la care i supun pe cei din
jur. Dar oamenii nu mai au ncredere n instinctele lor. Vor asigurri
suplimentare, aa c ntreab pe alii dac ar trebui s ndrgeasc o anume
persoan sau nu. i cum oamenii ador vetile rele, se aleg aproape de fiecare
dat cu un rspuns prost sau cel puin cu unul subiectiv. i-ar plcea s afli
ce cred despre tine?
Oricrei femei i place s aud vorbindu-se despre ea spuse Domino cu
un zmbet cald. Spune-mi, dar ai grij s sune veridic, altfel nu te mai ascult.
Cred c eti o fat tnr, mai tnr dect te pretinzi a fi i mai
tnr dect stilul n care te mbraci. Cred c ai fost crescut foarte frumos i
atent, ntr-o cas mare, pe un covor rou, ca s zic aa iar apoi, pe neateptate,
i-a fost tras de sub picioare i te-ai trezit mai mult sau mai puin pe strad.
Aa c te-ai adunat de pe jos i ai nceput s-i croieti calea napoi spre
covorul rou cu care erai obinuit. Probabil c ai fcut asta cu cruzime i
nendurare. N-ai avut de ales, cci nu aveai dect armele unei femei, aa c
probabil le-ai mnuit cu mult snge rece. Bnuiesc c i-ai folosit propriul corp,
cci este o resurs de foarte mare valoare. Dar folosindu-l ca s obii ce vrei, ai
dat la o parte sensibilitatea i principiile. Nu cred c le-ai ngropat prea adnc
i simt sigur c nu s-au atrofiat, doar i-au pierdut glasul pentru c tu nu voiai
s le auzi. Nu-i puteai permite s le asculi dac doreai s te ntorci pe covorul
cel rou i s capei lucrurile dup care tnjeai. Iar acum le-ai cptat.
Ii mngie uor mna care sttea pe banchet, ntre ei.
i poate c te-ai i sturat de ele, continu el rznd. Dar nu trebuie
s devin prea serios, nu i atunci cnd m refer la lucrurile de mai mic
importan. Sunt convins c ai mai auzit ce-i voi spune acum, dar aa, pentru
propria ta informaie, s tii c te consider frumoas, sexy, provocatoare,
independent, voluntar, iute la mnie i crud.
Domino l privi gnditoare.
Nu-i nimic foarte original n tot ce mi-ai spus. Multe din lucrurile astea
i le-am destinuit eu deja i se pare c tii cte ceva despre italience. Dar de
ce zici c sunt crud?
Dac a fi jucat i a fi avut ghinionul lui Largo, dac m-ar fi nsoit o
femeie, femeia mea care ar fi stat lng mine, ar fi privit i n-ar fi avut pentru
mine o vorb cald de consolare i ncurajare, a fi spus c e crud Brbailor
nu le place s dea gre n fata femeilor lor.
De prea multe ori am fost obligat s stau acolo i s-l privesc cum i
face numrul, izbucni ea pierzndu-i rbdarea. i acum mi-am dorit s ctigi
tu. Nu m pot preface c nu e aa Ai uitat s-mi pomeneti singura calitate:
cinstea mi place s lupt, dar n acelai timp ursc lupta n momentul acesta cu
Emilio, sunt undeva la jumtate. Dac la nceput am fost amani, acum suntem
buni prieteni care se neleg unul pe cellalt. Cnd i-am spus c are grij de
mine, a fost doar pe jumtate minciun De fapt, sunt femeia pe care o ntreine.
O pasre ntr-o colivie aurit Sunt stul de colivia mea i mi-e sil de trgul pe
care l-am fcut!
Domino tcu i rmase o vreme cu privirile n gol, apoi se ntoarse spre
Bond cu o atitudine defensiv
Da, tiu, e o cruzime din partea lui Emilio. Dar e i ceva profund
uman. Poi cumpra nveliul, trupul, dar nu i ceea ce e nuntru ceea ce
oamenii numesc inim i suflet. Emilio tie asta El vrea o femeie ca s se
bucure de corpul ei, nu pentru dragoste. A avut sute de femei n felul sta tie
pe ce poziie ne aflm amndoi, cci e un tip realist. Atta doar c devine din ce
n ce mai greu s-mi respect partea mea de trg, s., s., cnt ca s-mi ctig
cina dac se poate spune aa.
Se opri brusc i-i ceru cu glas schimbat:
Mai toarn-mi nite ampanie. Toat vorbria asta stupid mi-a fcut
sete. i a vrea un pachet de Players, te rog nu aa spun n reclame? Sunt
stul pn peste cap s fumez paie. Am nevoie de Eroul meu!
Bond i aduse un pachet de Players i o ntreb
Ce-i cu chestia asta cu eroul?
Domino era total schimbat. Amrciunea i dispruse, mpreun cu
ncordarea care-i altera trsturile. Se mbunase i devenise brusc o fat
simpl care iese seara la un local.
Ah, nici nu tii! E singura mea iubire adevrat! Brbatul visurilor
mele! Marinarul de pe pachetul de Players. Tu nu te-ai gndit niciodat la el
aa ca mine.
Veni mai aproape de el pe banchet i-i puse pachetul sub ochi.
Tu nu nelegi romantismul acestei imagini minunate una dintre cele
mai mari capodopere din lume. Brbatul sta e primul cu care am pctuit. L-
am dus cu mine prin pduri, l-am iubit n dormitorul internatului, mi-am
cheltuit aproape toi banii de buzunar cu el. Ca rsplat el mi-a artat lumea
cea mare ce se ntindea dup gardurile nalte ale Cheltenham Ladies' College.
El m-a crescut. El m-a ajutat s m port n largul meu cu bieii de aceeai
vrst cu mine. Mi-a inut companie cnd eram singur sau nspimntat de
faptul c devin adolescent M-a ncurajat, mi-a dat ncredere n mine. Nu te-ai
gndit la povestea de dragoste pe care o ascunde imaginea asta? nseamn c
n-ai vzut nimic, dei n ea ncape toat Anglia! Ascult o s-i spun acum
povestea Eroului sta e numele lui, scris pe panglica de la beret. La nceput
era un tnr obinuit, un puti cu ca la gur, dup cum se spunea pe navele
cu pnze, aa cum e cea din partea dreapt a pachetului. Tria vremuri grele.
Gndaci n pesmei mpunsturi cu cavila, btaie cu frnghia, trimis s se
caere tocmai n vrful catargului, acolo unde flutur steagul. Dar el nu s-a dat
btut. A nceput s-i creasc mustaa Era blond i foarte, foarte frumuel.
Probabil c a trebuit chiar s se lupte printre hamacele din cal ca s-i apere
virtutea sau cum or fi numind-o brbaii Dar se poate citi pe faa lui, n liniile
fine ale trsturilor i mai ales n cuta de concentrare dintre ochi, c era un om
care nu se d btut.
Domino tcu gnditoare i mai lu o nghiitur mic de ampanie.
Gropiele din obraji i se adnciser din nou.
Tu m asculi? Nu te-ai plictisit s m asculi vorbind despre eroul
meu?
Sunt doar gelos. Continu.
Aa a strbtut lumea ntreag. A fost n India China Japonia n
America A avut multe fete i multe bti cu cuitele i pumnii. Scria regulat
acas, mamei lui i unei surori cstorite ce locuia n Dover. Ele i doreau s
vin acas, s cunoasc o fat drgu i s se nsoare. Dar el nici nu se
gndea la asta1 Vezi tu, el se pstra pentru fata visurilor lui; o fat care
semna mult cu mine. Apoi a aprut primul vapor cu aburi, iar el s-a transferat
pe o nav de rzboi, asemntoare cu cea din partea stng a pachetului. Intre
timp urcase n grad i devenise nostrom ce-o mai fi i aia! deci un om foarte
important. S-a apucat s-i economiseasc solda nu mai cobora n porturi s se
bat i s se culce cu fete. A lsat s-i creasc o barb minunat, care l fcea
s arate mai vrstnic i mai impozant, ntr-o zi s-a apucat s-i fac
autoportretul, cu acul i fire de ln colorate. Vezi i tu ct de bine a ieit,
ncadrat ntr-un colac de salvare, cu primul lui vas cu pnze ntr-o parte, iar n
cealalt, nava de rzboi cu aburi. L-a terminat doar atunci cnd s-a hotrt s
prseasc marina cci nu-i prea plceau vapoarele cu aburi. La nceputurile
lor, nici nu artau prea bine, nu crezi? Deci, chiar cnd era pe punctul s-l
termine, a rmas fr fir de aur i n-a mai putut s coas toat frnghia din
jurul colacului de salvare, aa c a trebuit s renune la ea Uite, se vede bine
c n partea dreapt colacul e doar albastru. Dup aceea s-a ntors acas ntr-o
sear superb, aurit de razele soarelui ce apunea, dup o via minunat n
marin i totul era att de trist, de romantic i de frumos c a hotrt s
imortalizeze seara aceea ntr-o alt imagine pe pnz. Din banii economisii i-a
cumprat o crcium n Bristol i, pn n dimineaa cnd urma s o deschid,
a nfiat pe pnz micua corabie cu pnze care 1-a adus din Canalul Suez,
cu cala plin de mtsuri, cochilii preioase i statuete sculptate n lemn
scump. Iat i farul din port care i ureaz bun venit n seara aceea minunat
i calm. i atrag atenia spuse ea ncruntat, c nu suport boneta aia pe care
o poart acum pe post de beret i a fi preferat ca pe panglic, nainte de
cuvntul Erou, s scrie Maiestatea Sa dar vezi i tu c n-ar fi ncput totul i
atunci cuvntul Erou nu s-ar mai fi putut citi. Trebuie s recunoti c e cea
mai ngrozitor de romantic imagine. Eu am decupat-o de pe primul meu
pachet de igri, fumat n toalet pn mi s-a fcut ru i am purtat-o peste tot
cu mine pn s-a fcut bucele. Apoi mi-am decupat una nou. i pe aceea
am pstrat-o cu mine pn cnd lucrurile au nceput s mearg ru i a trebuit
s m ntorc n Italia. Dup aceea nu mi-am mai permis s fumez PlayerS. n
ara mea erau prea scumpe, aa c am fost silit s m mulumesc cu nite
chestii autohtone care se numeau Nazionales.
Dar ce s-a ntmplat cu imaginile cusute pe pnz? o ntreb Bond
vrnd s-i ntrein starea de spirit. Cum de au ajuns la productorii de igri?
Ei bine, ntr-o bun zi a intrat n crciuma Eroului un brbat cu joben
i palton lung, nsoit de doi bieei. Uite, i art ea una din feele nguste ale
pachetului, tia sunt, John Player i Fiii. Vezi, aici scrie c fabrica este
condus acum de succesorii lor. Cei trei coborr dintr-un Rolls-Royce, unul
din primele fabricate, i intrar n crciuma primitoare a Eroului Brbatul cu
joben n-a but, desigur, cci oamenii de soiul lui i mai ales comercianii
respectabili din zona Bristolului nu beau deloc. Aa c a cerut o butur
rcoritoare cu ghimbir, pine i brnz, pn cnd oferul lui repara
automobilul. Eroul i-a pus pe mas tot ce ceruse, iar domnul John Player i
bieii lui au admirat cele dou tapiserii minunate atrnate pe pereii crciumii.
Domnul Player sta se ocupa cu tutunul, igrile abia fuseser inventate, aa
c i dorea s nceap i el s produc igri. Din pcate, nu reuea nici cu
preul vieii s gseasc un nume pentru ele, nici nu avea habar ce fel de
imagine s pun pe pachet. i-atunci, n crcium, i-a venit pe neateptate o
idee minunat. Cnd s-a ntors la fabric, a discutat cu directorul, iar acesta a
mers cu el pn la crcium, 1-a vzut pe Erou i i-a oferit o sut de lire
pentru ca imaginile cusute de el s apar pe pachetele de igri Eroului nu-i
prea psa ce se ntmpl cu tapiseriile lui i-n plus, avea nevoie exact de o sut
de lire sterline ca s se poat nsura.
Domino rmase tcut din nou, cu privirea pierdut n gol.
S-a nsurat cu o fat foarte drgu, avea doar treisprezece ani i era o
gospodin excelent, iar trupul ei i-a inut de cald n pat muli ani de-a rndul,
pn cnd a murit. Fata aceea i-a fcut doi copii un biat i o fat, iar biatul
a intrat n marin, la fel ca tatl lui Dar s revenim la igri. Domnul Player a
vrut ca marinarul ncadrat de colacul de salvare s apar pe o parte a
pachetului, iar frumoasa nserare aurie pe partea cealalt. Dar directorul i-a
atras atenia c nu mai rmne spaiu s scrie,Arom bogat, proaspt,
Tutun preparat dup metoda marinreasc i nici pentru extraordinara
marc nregistrat o cas de ppui plutind pe un lac de ciocolat sub care
scrie Castelul Nottingham. Ei bine, domnul Player a zis c astea se pot pune pe
partea de sus i pe cea de jos a pachetului i exact asta au i fcut, iar eu cred
c merge foarte bine, tu ce prere ai? Dar mi nchipui c Eroul s-a suprat
puin pentru c au ters sirena din tablou.
Sirena?
Da In partea de jos a colacului de salvare, acolo unde intr n ap,
Eroul cususe o siren micu ce-i pieptna prul cu o mn i cu cealalt i
fcea semn s vin acas. Ea era probabil femeia pe care trebuia s-o gseasc
i s o ia de nevast. Dar n-a mai fost loc i pentru ea n pachet i, oricum, i se
vedeau snii, iar domnul Player era un quaker convins i a considerat c nu se
cade. Pn la urm ns, btrnul domn s-a revanat fa de Erou.
i cum anume?
Vezi tu, igrile lui au avut un mare succes, iar imaginile de pe pachet
contribuiser din plin la el. Oamenii credeau c ntr-o cutie att de frumoas
nu putea s se afle dect ceva de calitate, aa c domnul Player a fcut o mare
avere, iar succesorii lui la fel. Aadar, cnd Eroul mbtrnise i nu mai avea
mult de trit, domnul Player a comandat celui mai renumit artist din perioada
aceea o copie a tapiseriei cu colacul de salvare. Tabloul era identic cu imaginea
cusut atta doar c era n alb i negru iar Eroul arta mult mai btrn.
Domnul Player i-a promis c aceast nou imagine o s apar mereu pe
pachetele sale de igri, ns n interiorul lor. Uit-te, i art ea ndeprtnd
nveliul de carton al pachetului, vezi ct de mbtrnit arat? i nc ceva dac
te uii atent, steagurile care flutur pe cele dou nave sunt coborte la
jumtatea catargului Eu zic c a fost foarte drgu din partea domnului Player
s-i cear artistului s le deseneze astfel. Asta nseamn c primul i ultimul
vas pe care a servit Eroul i vor aminti ntotdeauna de el. Domnul Player i fiii
si au venit i i-au adus tabloul chiar nainte ca el s moar Asta trebuie s-i fi
uurat mult sfritul, nu crezi?
Sigur c da Domnul Player a fost cu siguran un brbat sensibil i
chibzuit.
Fata reveni ncet de pe trmul visurilor.
Ei bine, a fost drgu din partea ta s-mi asculi povestea spuse ea cu
glas schimbat, asprit pe neateptate. tiu c e doar un basm, cel puin asta
bnuiesc c este. Aa sunt copiii, nite prostui, le place s aib ceva de ascuns
sub pern pn ce cresc o ppu stricat, o jucrie veche de plu tiu c
i bieii fac exact la fel. Fratele meu a pstrat un talisman mic de argint pe
care i-l dduse doica lui pn pe la nousprezece ani. Nu pot s uit ce scene
cumplite a fcut cnd l-a pierdut, cu toate c se nrolase deja n aviaie i ne
aflam n plin rzboi. Zicea c-i aduce noroc.
Se ntrerupse, ridic obosit din umeri i continu cu glas ncrcat de
sarcasm:
Nu trebuia s-i fac griji n privina talismanului aductor de noroc,
cci s-a descurcat excelent. Era mult mai mare dect mine, iar eu l adoraM.
nc mai simt acelai lucru pentru el. Fetele se simt ntotdeauna atrase de
lichele, mai ales dac sunt fraii lor. S-a descurcat att de bine, nct putea s
m fi ajutat i pe mine; dar n-a fcut-o niciodat. Spunea c n via e fiecare
pentru sine; c bunicul lui fusese un bandit i un contrabandist att de faimos
n Dolomii, nct cel mai frumos monumentul funerar dintre toate mormintele
familiei Petacchi din cimitirul de la Bolzano este al lui. i mai spunea c el o s
aib unul i mai frumos, din bani ctigai n acelai fel.
Bond trase adnc din igar i ls fumul s ias cu un ssit prelung.
Atunci numele tu de familie este Petacchi?
O, da Vitali e doar un nume de scen. Sun mai bine, de aceea l-am
schimbat. Nimeni nu-l tie pe cellalt, aproape c l-am uitat i eu. M
recomand Vitali nc de cnd m-am ntors n Italia Atunci voiam s schimb
totul.
i ce s-a ntmplat cu fratele tu. Care i e numele de botez?
Giuseppe. A luat-o pe multe ci greite, dar era un pilot
nemaipomenit. Ultima dat cnd am avut veti despre el, primise nu tiu ce
slujb foarte important, la Paris. Poate c acum o s se potoleasc. M rog n
fiecare sear s fie aa cci el e tot ce mai am. II iubesc, n ciuda vieii pe care o
ducE. nelegi asta?
Bond i stinse igara n scrumier i fcu semn s h se aduc nota de
plat.
Da spuse el ntr-un trziU. neleg foarte bine.
Capitolul 16
Ordalia notului.
Apele ntunecate de la debarcaderul poliiei clipoceau nelinitite lovindu-
se uor de schelria din metal. Protejat de ntretierea de umbre pe care luna
pe trei-sferturi o proiecta pe structurile de fier, locotenentul Santos ridic n
spatele lui Bond un rezervor de oxigen, pe care acesta l prinse strns n chingi
ca s nu se ncurce n cureaua celuilalt contor Geiger pe care i-l adusese Leiter,
cel pentru uz subacvatic. Prinse mutiucul de cauciuc ntre dini i ajust valva
pn cnd ventilaia ajunse la presiunea dorit, apoi nchise rezervorul i
scoase mutiucul din gur. Pe deasupra apei pluteau ritmurile vesele ale
tonomatului din clubul de noapte Junkaroo. Prea c un piaryen gigantic
danseaz pe plcuele unui xilofon tenor.
Santos era un brbat uria, mbrcat doar n costum de baie, cu pectorali
de mrimea unor farfurii.
La ce ar trebui s m atept n perioada asta a nopii? Bntuie peti
mari pe-aici?
Ce gseti de obicei ntr-un port, domnule, rspunse Santos zmbind
vesel. Ceva baracude, poate. Sau chiar vreun rechin. Dar sunt lenei i stui de
la toate resturile din canalele de scurgere. N-o s se ia de dumneavoastr, dect
dac sngerai. Mai sunt i vieti care se trsc pe fund homari, crabi, poate
vreun arici de mare sau doi. Fundul e acoperit mai mult cu alge, cu buci de
fier de la epave, sticle goale i altele ca astea Mizerii, dac m nelegei. Dar
apa e limpede, aa c n-o s avei probleme, cci avei luna i luminile lui Disco
ca s v ghideze. N-o s v ia mai mult de zece, cincisprezece minute, dup
prerea mea. Da' e ceva ciudat: stau aici de o or i m tot uit, n-au nici un
paznic pe punte i n cabina de comand nu-i nimeni. Avei noroc c e un pic
de briz, o s ascund bulele de aer pe care le scoatei A fi putut s v aduc
un procesor de oxigen, dar nu-mi plac blestemiile astea. Sunt periculoase.
Bine atunci, e momentul s pornesc. Ne vedem peste o jumtate de
or.
Bond pipi cuitul de la bru, verific chingile i prinse mutiucul ntre
dini. Porni oxigenul i intr n ap, plescind cu labele de cauciuc n nisipul
mlos. Dup ce apa i ajunse la piept, se aplec, scuip n vizor ca s nu se
abureasc, l spl i-l fix pe fa Apoi continu s nainteze ncet, ca s-i
obinuiasc respiraia cu fluxul de oxigen din tub. Cnd ajunse la captul
cheiului, era deja n ap pn la urechi. Se scufund fr zgomot i se avnt
nainte ntr-un craul lejer de picioare, cu minile inute pe lng corp.
Marea se adncea treptat, iar el continu s coboare pn cnd, dup
aproximativ un metru i jumtate, se gsi la doar civa centimetri de fund. Se
uit la cifrele mari i luminoase de pe ecranul ceasului era dousprezece i
zece minute. Scpat de emoiile scufundrii, porni s nainteze paralel cu
fundul apei ntr-un ritm uor i relaxat.
Prin acoperiul valurilor mici ptrundea lumina cenuie a lunii,
dezvluind gunoaiele pe jumtate ngropate n ml: cauciucuri de motociclet,
cutii de conserve, sticle. O caracati mic simi curentul pe care-l strnea n
ap naintarea lui, i schimb culoarea din maro nchis n gri deschis i se
strecur grbit n gura canistrei de benzin n care i fcuse cas Anemonele
de mare, polipi gelatinoi ce cresc din nisip n timpul nopii, i nclinau
capetele cnd le atingea umbra lui neagr Alte mrunte vieti nocturne i
pufiau irul subtile de bule din micile lor cratere ascunse n ml cnd captau
undele apei micate la trecerea lui i, din cnd n cnd, cte un crab hermit
nea napoi n cochilia lui de mprumut. Era ca i cum ar fi cltorit ntr-un
peisaj selenar, deasupra i dedesubtul cruia slluiau vieti misterioase. Le
urmri pe toate atent, de parc ar fi fost biolog marin tia c asta e modalitatea
optim de a-i pstra calmul ct timp se afl sub ap s-i concentreze
atenia asupra vieuitoarelor pe care le ntlnea, n loc s ncerce s ptrund
cu privirea pereii de ap de un cenuiu sinistru, n cutarea vreunui monstru
imaginar.
Ritmul constant al naintrii deveni curnd automatism i, n timp ce se
asigura c are luna n partea dreapt, ca s-i pstreze cursul, le ngdui
gndurilor s se ntoarc la Domino. Aadar, era sora pilotului care deturnase
probabil avionul! Era posibil ca nici Largo dac era amestecat n acest
complot s nu tie despre asta. Atunci cum de erau implicai ntr-o relaie?
Coinciden? Nu putea s fie altcevA. ntregul ei fel de a se purta era ntregime
nevinovat. i totui, gsise nc un pai subire care se aduga la grmjoara
anemic adunat pn atunci imaginea implicrii lui Largo n aciune. In
plus, nu putea trece cu vederea reacia puternic a italianului atunci cnd
rostise cuvntul spectru i care putea sau nu putea! s fie pus pe seama
superstiiilor meridionalilor. Avea sentimentul din ce n ce mai clar c aceste
frnturi minuscule se mbin perfect, alctuind vrful unui aisberg civa
centimetri de ghea n vrf avnd la baz mii de tone de mizerie. Ar trebui oare
s vorbeasc despre supoziiile lui n raportul urmtor? Sau n-ar trebui s-o
fac? Simea c-i fierbe mintea de atta nehotrre. Cum s formuleze totul n
cuvinte? Cum s gradeze informaiile obinute, n aa fel nct s-i exprime
totui ndoielile? Ct de multe s spun i cte s lase nespuse?
Antenele extrasenzoriale ale corpului uman, simurile motenite din
epoca traiului n jungl, cu milioane de ani n urm, se ascut incontient
atunci cnd omul se afl la un pas de pericol. Mintea lui se concentra asupra
unui subiect mult ndeprtat de riscurile la care era expus n acel moment,
ns sub stratul de gnduri contiente simurile lui cercetau mprejurimile n
cutare de dumani. Un nerv ascuns sun pe neateptate alarma Pericol!
Pericol! Pericol!
ntregul trup i se ncord. Mna i zbur la cuit i capul se rsuci
fulgertor spre dreapta nu la stnga sau n spate, cci simurile l anunaser
c dintr-acolo vine pericolul.
O baracud mare, cntrind zece kilograme sau chiar mai mult, este cel
mai de temut pete de ap srat. Precis, atent i rea, este n ntregime o
arm ostil i mortal, ncepnd de la botul rnjit ale crui flci crude se pot
deschide, asemeni cele ale unui arpe cu clopoei, n unghi de 90, continund
cu corpul albastru i gri-argintiu i terminnd cu fora lene a nottoarei
codale datorit creia acest pete este unul dintre primii cinci cei mai rapizi
nottori din mrile lumii Vietatea se mica paralel cu el, la o distan de zece
metri, chiar la limita peretelui de cea cenuie ce marca zona de vizibilitate i
emitea semnale periculoase. Dungile late de pe prile laterale ale corpului
cptaser o culoare intens nsemnul furios al vntorii ochii negru cu
auriu, ca de tigru, stteau fixai asupra lui, ateni i detaai, iar gura mare era
deschis puin, astfel c lumina lunii se reflecta pe cel mai ascuit ir de dini
din ocean dini care nu muc doar din carne, ci care pot rupe o bucat
zdravn de lemn sau metal, o nghit, apoi lovesc i rup din nou.
Simi cum i se strnge stomacul n ghearele spaimei i i se contract
testiculele. Se uit la ceas cu o micare precaut. Mai erau trei minute pn
trebuia s ajung lng iaht. Se rsuci brusc i atac rapid petele cel mare, cu
repetate lansri ofensive ale cuitului. Baracuda uria ddu alene de cteva ori
din coad i, cnd l vzu ntorcndu-se i relundu-i cursul naintrii, se
rsuci i ea i porni s noate indolent, aruncndu-i din cnd n cnd cte o
privire scurt i alegnd din ce loc umr, fese, picior s mute mai nti.
ncerc s-i aminteasc tot ce tia despre uriaul pete prdtor i
despre experienele avute cu semeni de-ai lui n trecut. Prima regul era s nu
intri n panic, s nu-i fie team, cci petii, la fel ca i caii i cinii, simt
teama altei vieti. E necesar s-i stabileti un tipar de comportare relaxat i
s-l urmezi ntocmai. Nu trebuie s te ari dezorientat sau s acionezi n mod
confuZ. n mare, micri le dezordonate sau furioase sunt semn c posibila
victim i-a pierdut autocontrolul, deci este vulnerabil. Aadar, e necesar s-i
pstrezi ritmul. Un pete preocupat s atace poate deveni prada oricui. Un crab
sau o scoic rsturnate de un val i ofer pntecul vulnerabil unor nenumrai
dumani, iar un pete culcat pe-o parte e un pete mort. Bond continu s
nainteze ritmic, emannd o stpnire de sine fr cusur.
Peisajul selenar se schimb. In faa lui apru o pajite de iarb moale de
mare, care ondula precum o blan n curenii leni de adncime. Micarea
hipnotic i provoc puin grea Presrate prin iarb se vedeau mingi mari de
fotbal burei mori ce ieeau din nisip ca nite globuri pufoase. Fuseser
singurul articol de export al oraului Nassau, pn cnd o ciuperc a atacat
ntreaga cultur de burei i i-a ucis la fel de rapid precum omoar mixomatoza
iepurii. Umbra lui neagr pluti peste pajitea unduitoare asemeni unui liliac
greoi In dreapta lui umbra subire i ntunecat a baracudei nainta cu precizie
tcut.
O mas dens de petiori argintii se art n faa lui suspendat n
mijlocul curentului de parc ar fi fost imobilizat n aspic. La apariia celor
dou corpuri ntunecate bancul se desfcu brusc lsnd spaii largi de trecere
pentru cei doi dumani, apoi se reuni la loc ntr-o falang adoptat ad-hoc
pentru o protecie iluzorie. Arunc o privire scurt spre baracud prin norul de
petiori. Aceasta se mica maiestuos, ignornd mncarea din jurul ei aa cum
o vulpe care se strecoar dup o gin fraged ignor iepurii din cresctorie. Se
nchise ermetic n armura propriului su ritm transmindu-i baracudei c este
un pete mai mare i mai periculos i c nu trebuie s se lase nelat de
carnea lui alb.
nclcit prin iarba unduitoare, crligul negru al unei ancore prea un alt
duman. Lanul de care era legat se ridica de pe fund i disprea n
ntunericul de deasupra. II urm imediat uitnd de baracud uurat c
ajunsese la int i emoionat pentru descoperirile pe care avea s le fac.
not foarte ncet, privind discul alb al lunii cum se sparge n buci la
suprafaa apei i apoi se recompune. O singur dat se uit n jos. Nu se vedea
nici urm de baracud. Probabil c luase ancora i lanul drept inamici Chila
lung a vasului se contura n ntunecimea ceoas a apei ca un Zeppelin uria.
Aripile portante, strnse acum, preau greoaie, ca i cum n-ar fi aparinut
iahtului Se ag un moment de eclisa de la tribord ca s se adune. Departe,
spre stnga, cele dou elice strluceau n lumina lunii nemicate, dar sugernd
n acelai timp aciune i vitez. not uor de-a lungul chilei, n direcia lor,
uitndu-se n sus dup ceea ce cuta Dup cteva clipe, i inu respiraia Da!
Era acolo, muchia unei trape largi, croit n peretele navei sub linia apei. Se
apropie mult de ea i o msur aproximativ patru metri ptrai, mprit
chiar pe mijloc. Se opri o clip ntrebndu-se ce anume se ascundeau uile
acelea nchise. Porni contorul Geiger i-l purt pe deasupra plcilor de oeL
Urmri ecranul aparatului prins la ncheietura minii stngi. Indicatorul
tremur puin, semn c ambarcaiunea era vie, dar nregistra valoarea despre
care Leiter i spusese c o va obine din pricina chilei de metaL. nchise
aparatul Atta pagub! Era vremea s se ntoarc acas.
Clnnitul de lng ureche i impactul nucitor asupra umrului su
stng se petrecur simultan. Cu un gest reflex, se ndeprt brusc de chil Sub
el, silueta lucitoare a unui harpon dispru n adncimea mrii Se rsuci i privi
n sus. Brbatul, al crui costum de scafandru negru, din cauciuc, strlucea
precum o armur n lumina lunii clca cu furie apa pregtit s mai lanseze un
harpon pe eava armei subacvatice cu dioxid de carbon. Se arunc spre el,
btnd apa cu labele de cauciuc. Brbatul trase maneta ncrctorului i inti.
Bond tiu c n-o s reueasc se afla la ase lungimi de bra de eL Se opri
brusc, bg capul sub ap i porni spre fundul apei Simi unda slab de oc a
exploziei gazului i ceva l lovi n picior. Acum! Se strecur pe sub atacator i
mpinse cu furie cuitul n sus. Lama ptrunse, iar el simi cauciucul umed pe
dosul minii Drept rspuns, eava armei l lovi dup ureche i o mn alb
cobori i-i nfac tubul de alimentare cu oxigen. Bond nfipse iari cu furie
cuitul, avnd senzaia c mna i se mic nnebunitor de ncet prin ap.
Vrful sfie ceva, mna strin se ndeprt de vizorul lui dar nu reuea s
vad nimic. eava armei l lovi pentru a doua oar n cap. Apa se umpluse de
un fum negricios, dens i lipicios, care se prinsese de sticla vizorului Se
ndeprt puin cu micri greoaie, frecnd disperat sticla. In sfrit, reui s
zreasc ceva. Fumul cel negru ieea din pntecul atacatorului, ns arma se
ridica din nou ncet, agonizant de ncet, ca i cum ar fi cntrit o ton i vrful
ascuit al harponului se ivi din eav. Cellalt abia i mai mica picioarele, dar
se scufunda ncet la nivelul lui Suspendat drept n ap, semna cu acele siluete
micue de celuloid dintr-un glob umplut cu lichid, care se ridic i cad graios
de cte ori ntorci globul. Bond nu reuea s-i fac membrele s-l asculte;
preau nepenite. Scutur din cap ca s i-l limpezeasc, dar minile i
picioarele nclate cu labe de cauciuc se micau doar pe jumtate contient i
fr vlag. Acum vedea limpede dinii dezgolii ai celuilalt, ncletai pe
mutiuc. Arma cobori la nivelul capului al gtului i apoi al inimiI. i nclet
minile la piept, ca pentru a se proteja, iar picioarele i se zbtur haotic,
precum aripile frnte ale unei psri.
Pe neateptate, brbatul se repezi spre el de parc ar fi primit un pumn
uria n spatE. i arunc braele n lturi, ca ntr-o mbriare stranie, iar
arma se rostogoli o dat n ap i dispru n ntuneric. Un val negricios de
snge se rspndi n ap din spatele lui, minile ncercar s se ridice n sus
ntr-un gest vag de predare, capul se rsuci n spate ca s vad ce se
ntmplase.
Abia atunci vzu Bond baracuda la civa metri de atacatorul lui cu fii
negre de cauciuc atrnndu-i n bot Era nc n poziie de atac, o torpil
argintie cu albastru, lung de cel puin trei metri, avnd n jurul botului un
norior de snge, al crui gust n ap i determinase atacul.
Ochii cruzi de tigru l privir cu rceal, apoi se ntoarser spre brbatul
care se scufunda ncet. Petele hpi oribil ca s scape de rmiele de
cauciuc prinse ntre dini, fcu o ntoarcere lene n ap, se ncord pe toat
lungimea corpului i se scufund ca un fulger de lumin alburiE. i lovi
victima n umrul drept cu flcile larg deschise, o scutur o dat cu furie, aa
cum scutur cinele un obolan, apoi se ndeprt Bond simi cum i se ridic
voma n gt, ca o lav topit nghii de cteva ori i ncepu s noate ncet, ca n
vis, cu micri lente i somnoroase, deprtndu-se de scena mcelului.
Nu fcuse dect civa metri cnd ceva atinse suprafaa apei n stnga lui
i lumina lunii se reflect o clip ntr-un soi de ou argintiu care se rsuci ncet
n ap i dispru. Nu ddu nici o importan ntmplrii ns dup alte dou
lungimi de bra, primi o lovitur puternic n stomac, care-l fcu s se
rsuceasc pe-o parte. Impactul l dezmetici aa c ncepu s nainteze mai
rapid, plnuind n acelai timp s se scufunde din nou spre fundul apei. Simi
alte ghionturi ntr-o succesiune rapid dar tirul grenadelor fusese stabilit n
centrul petei de snge din apropierea chilei, aa c undele de oc ale exploziilor
nu erau prea puternice cnd ajungeau la el.
n sfrit vzu fundul apei iarba unduindu-se primitor, carapacele
negricioase ale bureilor mori alul scnteietor al petiorilor care fugeau odat
cu el din calea exploziiloR. ncepu s noate din toate puterile. Barca cu vsle
putea fi pus pe ap dintr-o clip ntr-alta i-atunci ar fi aprut un alt
scufundtor. Cu puin noroc, acesta n-ar fi descoperit nici o urm a vizitei lui i
ar fi ajuns la concluzia c santinela subacvatic fusese ucis de un rechin sau
o baracud. Ar fi fost interesant de aflat ce explicaie avea s dea Largo la
poliia portuar. E greu de gsit un motiv pentru care ai nevoie s organizezi
paz subacvatic pentru o ambarcaiune de agrement ancorat ntr-un port
panic i linitit!
Trecu cu greu peste covorul mictor de iarb Capul l durea cumplit. D
atinse uor cu mna i simi dou cucuie mari, dar pielea prea intact Dac
n-ar fi fost fora de amortizare a apei, cele dou lovituri cu eava pistolului l-ar
fi scos din circuit. Se simea totui nucit, iar cnd ajunse la captul covorului
de iarb de mare i intr n albul blnd al peisajului selenar cu micii lui vulcani
de bule, avu impresia c e pe punctul de a ncepe s delireze. O vnzoleal
nfricotoare petrecut undeva la marginea cmpului su vizual l scoase din
trans Un pete gigantic, chiar baracuda care-l urmrise, trecea prin
apropierea lui i prea c-i ieise din mini. Se zvrcolea n ap i muca
coada, corpul lung i se ghemuia i zvcnea cu micri haotice, gura i se
deschidea larg i se nchidea la loc, cuprins de spasme. Bond o privi cum
dispare zbtndu-se n ceaa cenuie. Simi un soi de prere de ru la vederea
acestei regine a mrii redus la micrile spasmodice ale unui mscrici
saltimbanC. ntreaga imagine avea ceva obscen asemeni celei a unui boxer lovit
crncen care d nnebunit din mini nainte s se prbueasc definitiv la
podea. Probabil c una din explozii i atinsese un centru nervos i defectase
echilibrul delicat al mecanismului din creierul baracudei. Nu mai avea mult de
trit. Un prdtor mai mare dect ea, un rechin, avea s observe semnalele,
lipsa de simetrie a micrilor care nseamn sinucidere n viaa subacvatic O
va urmri o vreme, pn cnd se mai potoleau spasmele, apoi se va lansa n
atac. Baracuda abia dac va avea vlag s reacioneze i sta-i va fi sfritul
din trei mucturi gigantice, nti capul i apoi restul corpului ce continua s
tresalte, va disprea fr urm Rechinul i va continua apoi patrularea calm
lsnd n urm bucele de carne pentru petii-pilot negru cu galben n timp ce
o remora sau dou paraziii care in ntotdeauna trena unui animal att de
puternic, i vor ciuguli rmiele dintre dini ct timp i ine flcile relaxate.
Ajunse n sfrit la zona unde fundul apei era presrat cu cauciucuri
unsuroase, sticle i conserve i aproape imediat zri schelria metalic a
cheiului. Se tr spre poriunea cu nisip tare i se prbui n genunchi n apa
mic cu capul n piept, incapabil s mai care tubul greu de oxigen pn pe
rm o vietate extenuat gata s se prbueasc.
Capitolul 17
Catacomba ochilor roii.
Pe cnd se mbrca, Bond se feri ct putu mai mult de comentariile
ofierului Santos. Acesta i spuse c la tribordul iahtului avuseser loc un soi
de explozii sub ap cu erupii de spum la suprafa Pe punte apruser civa
oameni i se iscase agitaie. O barc fusese pus pe ap de la babord, n aa fel
nct s nu fie vzut de pe rM. i rspunse c nu tia nimic despre toate
astea i c se izbise din neatenie cu capul de chila navei. Vzuse ce dorea s
vad i apoi se ntorsese la chei. Aciunea reuise deplin, iar el i fusese de
mare ajutor. Multe mulumiri i noapte bun avea s se ntlneasc cu
comandantul a doua zi diminea.
Dup ce se despri de ofier, strbtu strdua lateral pe care parcase
maina lui Leiter inndu-i cu greu echilibrul. Se duse la hotel, l sun pe
american i merser mpreun la sediul poliiei. Pe drum i povesti ce i se
ntmplase i ce descoperise. Acum nu i mai psa de posibilele consecine,
trebuia s raporteze situaia cu orice pre. n acel moment, la Londra era opt
dimineaa i nu le mai rmseser dect patruzeci de ore pn la scurgerea
termenului fatidic stabilit de SPECTRE. Toate paiele pe care le adunase pn
atunci ajunseser s alctuiasc o jumtate de cpi iar bnuielile l fceau s
fiarb ca o oal cu presiune. Nu mai rezista s stea cu capacul pus.
Aa s faci, spuse Leiter cu hotrre. Eu o s trimit o copie a
raportului tu la CIA i o s cer s fie transmis la centrul de operaiuni. Ba
mai mult, o s iau legtura cu echipajul de pe Manta i-o s le cer s-i mite
naibii fundurile ncoace.
Vorbeti serios? l ntreb Bond, uluit de o asemenea schimbare de
atitudine. Da' ce v-a apucat pe toi, aa, deodat?
Pi, hoinream i eu prin cazinou, s vd cine intr i cine iese,
cutndu-i pe cei care puteau s semene a investitori sau a cuttori de
comori. Majoritatea stteau n grupuri i pierdeau vremea strduindu-se s dea
impresia c se distreaz grozav tii, vacan la mare i tot tacmul. Dar nu
reueau! Largo ducea tot greul, prea un bieandru exuberant i lipsit de griji.
Ceilali artau ca nite ciocli n ziua liber sau ca rmiele bandei lui Johny
Torrio imediat dup masacrul din ziua Sfntului Valentin. N-am mai vzut
niciodat aa o aduntur de secturi n toat viaa mea! mbrcai n
smoching, fumnd igri de foi i bnd ampanie o, doar un pahar sau dou,
ca s intre n spiritul Crciunului! Bnuiesc c aa sunau ordinele. Atta doar
c toi miroseau n felul acela anume pe care ajungi s-l recunoti imediat dup
ce lucrezi n serviciile secrete sau, dac tot veni vorba, la Pinkerton. tii, genul
la de nfiare atent, rece, de om-care-se-gndete-n-alt-parte pe care o au
toi profesionitii. Ei bine, niciuna din mutrele lor nu-mi spunea nimic pn am
dat peste un omule cu sprncene groase i zburlite, un cap mare i uguiat ca
un ou i ochelari cu lentile groase ct fundul borcanului, care arta ca un
mormon nimerit din greeal ntr-un bordel. Arunca priviri agitate n toate
prile i, de fiecare dat cnd i se adresa cineva, spunea roind c e un
cazinou minunat i c se simte excelent. M apropiasem suficient de el ca s-l
aud zicnd exact acelai lucru la doi indivizi diferiI. n restul timpului a rtcit
att de dezorientat i neajutorat, c m ateptam s-i scoat batista i s se
apuce s-i morfoleasc un col. Ei bine, mutra asta mi spunea ceva, tiam c
am mai vzut-o undeva. Cunoti i tu senzaia asta. Aa c, dup ce mi-am
stors puin creierii, m-am dus la recepie i i-am spus unuia din bieii de-
acolo, cu un glas ct se putea de vesel, c mi-am zrit un fost coleg de clas
care s-a mutat n Europa, dar c nu-mi aminteam cum l cheam nici cu preul
vieii. i c m aflam ntr-o situaie foarte stnjenitoare, fiindc i el prea s
m fi recunoscut. Era att de amabil s m ajute? Tnrul a venit cu mine i i
l-am artat pe omule, apoi s-a ntors la biroul lui de la recepie, s-a uitat prin
legitimaiile de membru i a venit cu cea pe care o doream. Se prea c pe sfrijit
l cheam Traut, Emil Traut. Paaport elveian. Unul din grupul domnului
Largo.
Leiter tcu i se ntoarse spre Bond cu faa strlucind de nsufleire.
Ei bine, paaportul la elveian mi-a aprins beculeul! i mai aminteti
de un tip pe nume Kotze, fizician din Germania democrat, care a fugit n
Occident acum vreo cinci ani i a ciripit tot ce tia tipilor de la serviciul de
contraspionaj tiinific? Dup asta s-a fcut nevzut, mulumit unei
recompense financiare serioase i s-a stabilit undeva prin Elveia. Uite, James,
mi dau cuvntul de onoare c tipul din cazinou e Kotze! Dosarul lui mi-a
trecut prin mn n perioada ct mai eram nc la CIA, dar fceam munc de
birou. Mi-am amintit totul, n detaliu, pentru c la vremea aceea tipul fusese o
achiziie extraordinar. I-am vzut faa o singur dat, n poza din dosar, dar
sunt convins c nu m nel. i-acum spune-mi tu ce dracu' face un fizician de
elit la bordul lui Disco Volante? Nu-i aa c se potrivete cu restul imaginii
noastre?
Cei doi ajunser la sediul poliiei. Numai ferestrele de la parter erau
luminate. Se legitimar grbii la sergentul de serviciul i pornir spre
ncperea care le fusese cedat nainte ca acesta s se dezmeticeasc i s
termine de salutat. Bond se opri n mijlocul camerei i se ntoarse spre Leiter.
Asta-i factorul decisiv, Felix! i-acum ce facem?
Cu ce ai mai adunat tu n seara asta, eu mizez fr rezerve pe
supoziiile tale. Tipii tia de pe Disco trebuie sltai.
Dar sub ce acuzaie? Largo i va convoca avocatul i vor iei cu toii n
mai puin de cinci minute. Drepturile omului procedurile democratice n justiie
i aa mai departe. Nu avem nici mcar o singur dovad pe care italianul s n-
o poat ntoarce dup cum vrea Bine, de-acord, Traut este de fapt Kotze. Am
organizat o cutare de comori, domnilor; aveam nevoie de un expert n
mineralogie, iar domnul aici de fa i-a oferit serviciile. A zis c-i cheam
Traut, probabil c nc se teme s nu-i dea ruii de urm. Urmtoarea
ntrebare? Da, iahtul nostru are un compartiment separat, cu trap care se
deschide n chil, sub nivelul apei. Pe acolo intenionm s ieim cnd cutm
comoara. S o inspectai? Ei bine, dac este necesar Privii, domnule:
echipament pentru scufundri, module de transport subacvatic, chiar i un mic
batiscaf. Paz subacvatic? Dar e firesc! Oamenii ncearc de ase luni de zile
s afle ce anume cutm i cum vom proceda. Suntem profesioniti, domnilor,
avem mare grij cum ne pstrm secretele. i, oricum, ce cuta domnul Bond,
acest individ bogat care vrea s-i cumpere o proprietate n Nassau, dnd
trcoale chilei vasului meu n mijlocul nopii? Petacchi? N-am auzit niciodat
de el. Nu-mi pas care e numele real de familie al domnioarei Vitali. Eu am
cunoscut-o sub numele sta.
Bond se opri cu respiraia tiat i-i desfcu larg braele n semn de
descurajare.
nelegi ce vreau s spun? Acoperirea de cuttori de comori este
perfect; explic totul. Iar noi, cu ce rmnem? Largo se ridic de pe scaun ct
e el de lung i zice: Mulumesc, domnilor. Pot s plec acum? De fapt, chiar
asta intenionez s fac; n mai puin de o or mi voi gsi o alt baz pentru
operaiunile mele, iar dumneavoastr vei discuta cu avocaii mei reinere
ilegal i tulburare de posesie. Dumneavoastr, celor din poliia local, v
doresc mult noroc n urmtorul sezon turistic!. Acum nelegi cum stm?
i-atunci ce naiba facem? ntreb Leiter nerbdtor. Ii minm iahtul?
II scufundm ca s zic aa din greeal?
Nu, vom atepta.
Vznd expresia de pe chipul prietenului su, Bond ridic o mn n
semn c-i roag s aib rbdare.
O s ne trimitem fiecare rapoartele, formulate n termeni precaui, n
aa fel nct s nu ne trezim cu o divizie aeropurtat care aterizeaz pe Windsor
Field. Le vom spune c nu avem nevoie dect de Manta. De fapt, aa i este. Cu
ajutorul ei, vom putea supraveghea Disco Volante ct i cum dorim. Aadar,
rmnem n umbr, punem iahtul sub urmrire permanent i vedem ce se
ntmpl. Deocamdat noi nu suntem bnuii. Planul lui Largo dac exist
vreun plan, fiindc la o adic treaba asta cu cutarea de comori asigur o
acoperire perfect se va desfura nestnjenit. Tot ce are el acum de fcut
este s recupereze bombele de unde le-a ascuns, s transporte una dintre ele
spre inta numrul 1 i s-o pregteasc s explodeze la ora Zero, adic peste
vreo treizeci de ore. Nu putem s-i facem absolut nimic pn ce nu duce la bord
una sau ambele bombe sau dac nu-l prindem asupra faptului la locul
ascunztorii. Acum simt sigur cel puin c armele alea cumplite nu sunt prea
departe de-aici. i nici Vindicator. Aa c mine vom lua hidroavionul pe care
ni l-au pus la dispoziie i survolm zona pe o raz de dou sute de kilometri.
Vom cerceta marea, nu uscatul, cci avionul la trebuie s fie ntr-un loc cu
ap puin adnc, dar al naibii de bine ascuns. Cum vremea este excelent, ar
trebui s reuim s-l localizm dac este aici. Haide, acum! S ne scriem
repede rapoartele, ca s mai prindem mcar cteva ceasuri de somn. Anun c
ntrerupem comunicarea pentru urmtoarele zece ore i, cnd ajungi n
camer, scoate-i telefonul din priz. Orict de prudent ne-am exprima, depea
noastr va provoca un incendiu pe malul Potomacului i de pe cel al Tamisei.
ase ore mai trziu, n lumina limpede a nceputului de zi, se aflau pe
aeroportul Windsor Field i echipajul de la sol scotea din hangar micul avion
amfibiu Grumman cu ajutorul unui autovehicul de teren. Se urcar la bord i,
tocmai cnd Leiter pornea motoarele, pe pist i fcu apariia un curier n
uniform ce conducea o motociclet.
Trebuie s pornim! spuse Bond. Repede! Au nceput s curg depeele!
Leiter eliber frnele i avionul ncepu s ruleze n vitez pe unica pist
particular pe direcia nord-sud a aeroportului. Aparatul de emisie-recepie de
la bord cri furios. Leiter se uit atent la cer era senin. Aps uor mana,
fcnd avionul s-i mreasc din ce n ce mai mult viteza, pn cnd i ridic
botul i se desprinse de sol. Aparatul de emisie-recepie continua s crie.
Leiter ntinse o mn i-l nchise.
Bond sttea cu o hart de stat major n poal. Se ndreptau spre nord.
Czuser de acord c nceap cu grupul de insule Grand Bahama i s fac o
recunoatere atent n zona care ar fi putut s constituie inta numrul 1.
Zburau la o altitudine de trei mii de metri. Sub ei, insulele Berry apreau ca un
colier de boabe cafenii nconjurate cu crem, verde-smarald i turcoaz.
Vezi la ce m refeream asear? spuse BonD. n apele astea poi vedea
orice obiect foarte mare, pn la o adncime de civa metri. Ceva att de mare
ca Vindicator ar fi fost zrit imediat dac se afla pe traiectoria vreunuia din
culoarele aeriene, aa c eu am selectat zonele unde traficul aerian este minim.
Sunt convins c l-au dosit ntr-un loc ferit. Prespunnd i este o presupunere
al dracului de hazardat! c Disco a pornit spre sud-est n noaptea de trei
iunie doar ca s-i nele potenialii urmritori, ar fi logic s ne ndreptm
cutrile spre vest i spre nord. Iahtul a lipsit opt ore. Dou dintre ele le-a
petrecut ancorat, n timp ce se desfura recuperarea bombelor i camuflarea
avionului, aa c rmn ase ore de navigaie cu o vitez de aproximativ treizeci
de noduri. Mai tiem o or, ct i-a trebuit ca s dea impresia c pornete spre
sud-est i rmn cinci. Am marcat o zon delimitat la nord de Grand Bahama
i la sud de grupul de insule Bimini. Se potrivete perfect cu concluziile noastre
asta dac se potrivete cu adevrat ceva n povestea asta blestemat!
Ai trecut pe la comandantul poliiei?
Da, o s desemneze civa oameni echipai cu aparatur de
supraveghere pe timp de zi i de noapte, care vor sta tot timpul cu ochii pe
Disco. Dac prsete locul de ancorare de la Palmyra, unde ar trebui s
ajung astzi la prnz i dac noi nu ne ntoarcem la vreme, va aranja s fie
urmrit de un avion charter al companiei Bahama Airways. L-am ngrijorat de-a
binelea, cu doar cteva frnturi de informaii; voia s se duc la guvernator i
s-i spun toat povestea I-am cerut s n-o fac nc. E un om cumsecade,
atta doar c se ferete s-i asume prea multe responsabiliti dac nu are
und verde de la un superior. Am folosit numele primului ministru ca s-l fac
s-i in gura pn venim. O s se conformeze, sunt sigur. Cnd crezi c
ajunge Manta aici?
A zice c n seara asta spuse Leiter cu nesiguran n glas. Trebuie c
eram mort de beat dac am fost n stare s cer s vin ncoace. Dumnezeule,
James! i dai seama ce valuri facem? Povestea noastr arat cam ubred la
lumina zilei Acum tot degeaba am intrat n hor i-o s jucm. Ne apropiem de
Grand Bahama e drept n faa noastr. Vrei s intru n legtur cu cei de la
baza aerospaial? Deasupra lor e spaiu aerian interzis, dar am putea foarte
bine s mrim altitudinea de zbor i s ne facem c nu i-am auzit. Stai s vezi,
peste vreun minut sau dou ncepe balul!
Cu un zmbet pozna pe fa, Leiter porni aparatul de emisie-recepie.
Zburau spre est, deasupra unei coaste splendide, lung de aptezeci de
kilometri, spre ceea ce prea a fi un orel alctuit din barci de aluminiu
printre care se ridicau structuri roii albe i argintii, asemeni unor zgrie-nori
de dimensiuni mai mici, deasupra acoperiurilor.
Aici este, spuse Leiter. Vezi baloanele galbene de avertizare de la
colurile bazei? Atrag atenia avioanelor i ambarcaiunilor s nu se apropiE. n
dimineaa asta are loc un test de zbor. Ar fi mai bine s-o lum mai spre sud, pe
deasupra mrii. Dac desfoar procedura complet, vor trage asupra insulei
Ascension la aproximativ apte mii de kilometri spre est, n apropierea
coastelor Africii. N-ar fi deloc grozav s ne trezim cu o rachet Atlas n spate!
Uit-te spre stnga ceva ce se ridic precum un creion lng rampa aia de
lansare rou cu alb! E precis o rachet intercontinental Atlas sau Titan, ori
chiar un prototip Polaris. Celelalte dou rampe de lansare sunt probabil pentru
Matador sau Snark, poate chiar pentru Thunderbird a voastr. Chestia aia
mare care seamn cu un tun cu eav scurt este dispozitivul video de
urmrire, iar cele dou reflectoare de forma unor farfurii sunt ecranele radar.
Sfinte Sisoie! Unul din ele se ndreapt n direcia noastr! Ne-am dus naibii!
Fia aia de beton din mijlocul insulei este folosit pentru aducerea la sol a
rachetelor programate s se ntoarc. Nu vd turnul central de control de unde
se face telemetria, ghidarea i distrugerea chestiilor stora n caz c o iau
razna. Probabil c e sub pmnt, n vreun buncr, unde un individ cu cozoroc
sclipitor st mpreun cu aghiotanii, programeaz aparatura pentru
numrtoarea invers sau pentru ce urmeaz s se ntmple i i spune unuia
dintre ei s fac ceva cu blestematul aa de avion mititel care le tulbur
activitatea.
Staia de emisie-recepie de deasupra capetelor lor pcni asurzitor. O
voce metalic se auzi spunnd:
NAKOI, NAKOI! V aflai ntr-o zon interzis! M auzii? Schimbai
imediat cursul spre sud! NAKOI, aici baza aerospaial Grand Bahama. Prsii
urgent zona! Prsii urgent zona!
Pe toi dracii, mormi Leiter. N-are rost s ne amestecm n progresul
mondial. Oricum, am vzut tot ce vroiam. N-are nici un rost s ajungem n
rapoartele de activitate de pe Windsor Field i s ne alegem cu o belea n plus.
Acum nelegi ce spuneam? Dac movilia asta de fierraie nu valoreaz
jumtate de miliard de dolari, pe mine m cheam P. Rostu! i gndete-te c e
doar la o sut aptezeci de kilometri distan de Nassau. Perfect pentru Disco
Volante!
Aparatul de emisie-recepie se fcu auzit din nou.
NAKOI, NAKOI! Vei fi raportai c ai ptruns ntr-o zon aerian
interzis i pentru c n-ai rspuns apelului nostru. Continuai-v drumul spre
sud i avei grij la turbulene. Terminat.
Asta nseamn c testul de zbor va fi complet i au de gnd s trag.
Fii atent la ce se petrece acolo i d-mi de tire. O s reduc viteza. Nu-i nimic
ru s te uii cum sunt aruncate n aer zece milioane de dolari din banii
contribuabililor. Uite! Antena rotitoare a radarului s-a ntors napoi spre est.
Pun pariu c ia din buncr asud acum, nu glum! I-am vzut eu o dat la
treab. Beculeele clipesc pe tot panoul la uria de comand. Chibiii sunt cu
ochii n periscop. Prin sistemul PA se aud voci tensionate. Semnalul luminos
contact telemetru contact baloanele de avertizare ridicate presiunea n
rezervor n regul giroscoapele n regul presiunea n rezervorul rachetei
corect racheta pe poziie aparatura de nregistrare pornit luminile
de avertizare toate vera Zece, nou, opt, apte, ase Foc!
n contrast cu tabloul evocator conturat de Leiter, n baz nu se petrecu
nimic. Abia dup cteva minute Bond observ prin binoclu un fir de abur i o
fulgerare de lumin care deveni roie. Cu respiraia tiat, pentru c era o
imagine extrem de impresionant, i descrise americanului ce se petrecea,
precum un reporter ce transmite de la faa locului
Se ridic uor de pe ramp. E un uvoi de flcri. Arat ca i cum ar
sta pe el. Acum se ridic n sus ca un lift. A pornit! Doamne, ce repede se
deplaseaz! Acum nu se mai vede dect o strlucire de flcri pe cer. A
disprut! Miculi! oft din greu tergndu-i fruntea de transpiraiE. i
aminteti de misiunea Moonracker, de acum civa ani? E interesant s vezi ce-
am vzut noi acuma.
Mda, dar atunci ai avut noroc s iei din gleata aia la timp, spuse
Leiter ntrerupnd amintirile celuilalt. Aadar, urmtoarea oprire, deasupra
movilielor lora maronii din ocean, la nord de Bimini i-apoi o tur de
recunoatere atent la sud de Bimini njur de o sut de kilometri, spre sud-
vest. ine-i ochii deschii bine, dac ratm punctioarele alea, ne trezim n
Miami!
Un sfert de or mai trziu, vzur micul lan de recife care depeau cu
puin linia apel Apa avea adncime mic, aa c prea un loc ideal pentru a
ascunde avionul. Coborr la treizeci de metri i zburar ncet, n zig-zag,
deasupra grupului de insule. Marea era att de limpede, c Bond reui s vad
un pete mare trecnd cu unduiri elegante printre aglomerrile de coral i alge
de pe fundul apei. O pisic de mare, n form de diamant, se ngrop n nisip
cnd umbra uria a avionului trecu pe deasupra ei, cci alt posibilitate s se
ascund nu avea. Apa verzuie, puin adnc a mrii era la fel de curat i de
nevinovat ca un deert deschis pn la orizont. Avionul i continu drumul
spre sud, ctre North Bimini. Pe insul se vedeau cteva case i hoteluri pentru
cei venii n vacan s pescuiasc. Ici i colo se vedeau ambarcaiuni de
pescuit la mare adncime, cu aspect costisitor, cu mnunchiurile lor de undie
la pupa. De pe punile lor, oamenii fcur veseli cu mna n direcia avionului.
O fat care fcea plaj goal pe acoperiul unei cabine nh la repezeal un
prosop s se acopere.
Blond autentic, coment Leiter.
i continuar drumul spre sud, peste Cat Cays recifele care se
prelungesc sub ap din insulele Bimini. i acolo mai vzur din loc n loc cte
un vas de pescuit.
La ce bun ne tot agitm noi pe-aici? mormi Leiter. Pescarii tia ar fi
gsit avionul, dac era ascuns aici.
Bond i spuse s continue drumul spre sud.
La patruzeci de kilometri mai departe, observar nite mici ridicturi ce
nu figurau pe harta de stat major. In scurt timp, apa de un albastru intens
deveni din nou verde, semn c e mult mai puin adnc. Trecur deasupra
unor rechini care fceau cercuri largi n ap Apoi nu mai vzur nimic doar
nisip sclipitor de alb sub suprafaa sticloas i ocazionale petice de coral.
Coborr ceva mai jos n locul unde apa devenea din nou albastr iar
Leiter spuse mohort:
Ei, asta-i tot. La optzeci de kilometri de-aici e insula Andros. E plin
de turiti. Cineva ar fi auzit avionul dac a trecut cumva pe-aici.
Tcu abtut o vreme, apoi se uit la ceas.
E unsprezece i jumtate. Acum ncotro, Hawkshaw? Mai avem
combustibil numai pentru dou ore de zbor.
n mintea lui Bond se tot iea un gnd, care nu reuea s prind form.
Ceva, un detaliu mrunt, ridicase un mic semn de ntrebare. Dar ce anume?
Ah, rechinii aceia! ntr-o ap adnc de civa metri, notnd n cercuri largi la
suprafa. Ce fceau acolo? i erau trei! Trebuia s fie ceva acolo, ceva mort
care s-i fi atras pe peticul acela anume de nisip presrat cu corali.
Te rog s te ntorci puin, Felix, i ceru el pe un ton imperativ.
Deasupra recifelor de sub ap. E ceva acolo
Micuul avion execut o ntoarcere strns Felix micor viteza i cobori
la civa metri de suprafaa apei. Bond deschise ua i se aplec n jos, cu
binoclul reglat pe distan scurt. Da, vedea din nou rechinii doi chiar la
suprafa, cu nottoarele dorsale ieite afar i unul aproape de fund. Acesta
din urm ddea cu botul n ceva, muca i scutura. Printre petele luminoase i
ntunecate de pe fund, se zrea o linie subire i dreapt.
Mai treci o dat pe-acolo! strig el.
Avionul se roti i se ntoarse n acelai loc. Iisuse Hristoase! De ce
trebuiau s mearg aa de repede? De data asta, observ o alt linie dreapt,
care se ntlnea cu prima la un unghi de 90. Se ls s cad napoi n scaun i
trnti ua ca s-o nchid
Coboar acolo unde sunt rechinii, Felix, spuse el linitit. Cred c l-am
gsit
Leiter arunc o privire scurt spre faa prietenului su i ngim:
Sfinte Dumnezeule!
Trase adnc aer n piept, apoi relu ceva mai linitit:
Ei bine, sper s reuesc. E al naibii de dificil s distingi clar linia
orizontului. Apa asta e ca sticla.
Avionul se ridic puin, fcu o jumtate de rotire i ls ncet botul n jos.
Urm o scuturtur uoar, apoi auzir fitul apei sub flotoare. Leiter opri
motoarele i avionul rmase pe loc, balansndu-se pe ap la zece metri de locul
unde voia Bond s ajung. Cei doi rechini nu-i ddur nici o atenie, ci
continuar s descrie aceleai cercuri largi la suprafa. Treceau att de
aproape de avion, c Bond reui s le vad ochii indifereni, rozalii Se aplec
din nou i privi printre cele dou umbre proiectate de nottoarele dorsale. Da!
Acei bolovani de pe fundul apei erau fali! Erau doar nite pete vopsite; la fel
i zonele cu nisip. Acum putea s disting limpede marginile drepte ale
prelatei uriae. Al treilea rechin dduse n lturi o bun parte din ea i spa cu
botul turtit, ncercnd s ajung dedesubt.
Bond se ntoarse spre Leiter i ddu din cap.
Am avut dreptate, e aici. Acoperit cu o prelat mare, vopsit n culori
de camuflaj. Uit-te i tu.
n timp ce americanul se apleca peste el i se uita n jos, mintea ncepu
s-i goneasc nebunete. S-l contacteze pe comandant pe lungimea de und a
poliiei i s-l anune? S raporteze prin aparatul de emisie-recepie direct la
Londra? Nu! Dac operatorul radio de pe Disco i cunotea meseria,
supraveghea cu siguran lungimile de und ale poliiei. Mai bine s coboare i
s verifice. S vad dac bombele erau tot n avion. S ia cu el o dovad
concret Dar rechinii? Dac omoar unul, ceilali vor fi ocupai cu cadavrul lui
Leiter se ndrept de spate, ntorcnd spre el un chip radiind de emoie.
S fiu al naibii! Maic-miculi! izbucni el btndu-l pe Bond pe
spate. L-am gsit! Am gsit afurisitul de avion! Ce prere ai? Iisuse Hristoase!
Bond i scoase din toc pistolul Walter PPK, verific dac e ncrcat, l
sprijini pe antebraul stng i atept cei doi rechini s intre n raza lui vizual.
Primul care apru era mai mare, un rechin-ciocan lung de aproape patru metri.
Capul hidos i se mica ncet dintr-o parte n alta ca i cum ar fi rmat prin ap
i privea n jos, ateptnd s descopere carnea Bond inti la baza nottoarei
dorsale ce tia apa ca o pnz neagr de corabie. Imediat n continuarea ei se
afla ira spinrii, pe care nu o putea ptrunde dect un glon cu cma de
nichel. Aps pe trgaci Se auzi un plescit surd cnd glonul atinse suprafaa
apei la mic distan de nottoarea dorsal a petelui. Bubuitul pistolului de
calibru mare se rostogoli ndelung peste mare. Rechinul nu-i ddu atenie.
Trase din nou. De data asta petele ni din ap, se cufund brusc i iei din
nou la suprafa culcat pe-o parte, ca un arpe frnt n dou. Probabil c
glonul ptrunsese n mduv i o vtmase. Vietatea uria ncepu s se mite
greoi, n cercuri din ce n ce mai mari. Botul hidos i iei din ap, dnd la iveal
gura n form de secer care se deschidea i se nchidea spasmodic. Se rsuci
pe spate, dnd la iveal pentru cteva clipe pntecul alb, apoi reveni n poziie
normal i i continu notul mecanic, dezarticulat.
Rechinul din spatele lui urmrise tot ce se ntmplase i ncepu s se
apropie prudent. La un moment dat se repezi fulgertor, apoi se retrase.
Vznd c cellalt nu reacioneaz, se simi n siguran i atac, i apropie
botul de petele muribund de parc l-ar fi mirosit, apoi l ridic n sus i lovi cu
toat fora nfigndu-i dinii n rechinul-ciocan. Reui s mute, ns carnea
era tare, nu se lsa rupt prea uoR. i scutur capul mare asemeni unui
cine i smuci cu for Un val de snge se rspndi n ap Al treilea rechin
apru i el de pe fundul mrii i amndoi atacar cu slbticie matahala
cenuie care mai mica nc fiindc sistemul ei nervos refuza s moar.
Curenii purtar ncierarea cumplit tot mai departe de avion, pn nu
se mai vzu din ea dect o vnzoleal ndeprtat la suprafaa mrii ntinse i
calme.
Bond i ntinse lui Leiter pistolul.
Eu cobor. Se poate s dureze destul de mult. Petii ia vor fi ocupai
vreo jumtate de or dar dac se ntorc trage ntr-unui din ei. Iar dac vei dori,
din orice motiv, s m ntorc la suprafa, trage direct n jos, glon dup glon.
Undele de oc vor ajunge la mine.
ncepu s-i scoat hainele i-apoi, ajutat de Leiter, mbrc
echipamentul de scufundri. Spaiul din cabina avionului nu era prea mare,
aa c treaba se dovedi destul de dificil. i ddu seama c la ntoarcere avea
s-i fie i mai greu, aa c se gndi c ar trebui s se descotoroseasc de
echipament dup ce termin recunoaterea.
Doamne, cum mi-a dori s pot cobor cu tine! spuse Leiter furios.
Problema e crligul sta blestemat, nu pot nota cu o mn. Ar trebui s vd
dac nu-mi pot ataa o chestie de cauciuc, ca o lab. Pn acum nu mi-a
trecut prin minte.
Tu trebuie s ai grij de cufrul sta plutitor. Deja ne-a mutat
curentul vreo sut de metri de locul unde e avionul. Fii tu biat de treab i du-
l la loc. Nu tiu peste cine am s dau acolo, pe fundul apei. Vindicator e acolo
de cinci zile bune, poate s-a mutat deja careva n el.
Leiter porni motoarele i duse avionul n locul unde coborse pe ap.
tii cum e alctuit Vindicator? Ai idee unde s caui bombele i
declanatoarele alea care se aflau n paza pilotului?
Da Mi s-a fcut un instructaj complet la Londra Ei bine, adio. Spune-i
mamei c am murit ca un erou!
Bond se cr pe marginea cabinei i sri n ap. Se scufund n apa
strlucitoare i ncepu s noate n jos cu micri lejere. Vzu c ntreaga zon
miun de peti peti spad, baracude mici, diferite specii de carangidae n
general carnivori, care se ddeau morocnoi la o parte ca s-i fac loc
competitorului lor mai mare, cu piele alb. Atinse fundul apei i gsi marginea
prelatei care fusese dislocat de rechin. Trase de cteva pitoane care o ineau
fixat n nisiP. i aprinse lanterna subacvatic i, cu cuitul n mna cealalt,
se strecur pe sub prelat.
Cu toate c se ateptase la asta, mizeria de dedesubt l fcu s dea
napoI. i strnse mai tare buzele n jurul mutiucului i se tr n locul unde
cabina avionului ridica prelata ca pe un cort. Se ridic n picioare. Raza
lanternei dezvlui partea de jos a unei aripi lucitoare i, sub ea, ceva ce zcea
sub o mas mictoare de crabi, languste, viermi de mare i stele de mare. i
pentru asta fusese pregtit. Se ls n genunchi i se apuc de munca-i
sinistr.
Nu-i lu prea mult timp. Desprinse lanul cu plcua rotund de
identificare, din aur, desfcu ceasul de aur de la ncheietura dezgusttoare i
privi atent rana adnc de sub brbie, care nu putuse s fie fcut de niciuna
din creaturile mriI. i ndrept lanterna spre discul de aur, pe care se putea
citi: Giuseppe Petacchi. Nr. 15932. i nfur cele dou dovezi n jurul
ncheieturii minii i se ndrept spre fuzelajul care lucea n ntuneric precum
un enorm submarin argintiu. Inspect exteriorul, studie locul unde se rupsese
coada din pricina impactului, apoi se strecur nuntru prin trapa de
siguran, care rmsese deschis.
Ajuns nuntru, descoperi cu lanterna o mulime de ochi roietici ce
luceau precum rubinele n ntuneric. Sosirea lui strni foial i agitaie. Mtur
cu raza lanternei n lungul fuzelajului. Peste tot se aciuiser caracatie, din cele
mici, dar probabil n numr de cteva sute, care i fluturau uor tentaculele i
fugeau din calea luminii, cutnd ascunziuri, schimbndu-i culoarea din
maro ntr-un verzui palid care lucea slab n ungherele ntunecate. Preau s fi
umplut ntregul fuzelaj, se vedeau peste tot micndu-se, scrboase i
groaznice, iar cnd ntoarse lanterna spre plafon, imaginea fu i mai cumplit.
Acolo, sltnd n curentul uor al apei, plutea cadavrul unui membru al
echipajului. Aflat n descompunere, se ridicase de pe podea, iar caracatiele,
care atrnau de el precum liliecii, ncepur s se desprind de el una cte una
i s noate, ca nite mici vehicule cu propulsie, dintr-o parte ntr-alta a
avionului comete nfricotoare cu ochi roii, strlucitori, care se piteau prin
unghere ntunecate, se strecurau prin crpturi i pe sub scaune.
Se strdui s se detaeze de cumplitul comar i, ndreptnd lanterna n
fa, continu s cerceteze.
Descoperi recipientul cu dungi roii n care fusese cianura i-l bg sub
centur. Numr cadavrele, observ trapa deschis n lcaul unde fuseser
bombele i se convinse c fuseser luate de-acolo. Cut n cutia goal de sub
scaunul pilotului i n celelalte locuri unde i se spusese c ar putea fi
depozitate declanatoarele. Dar i acestea dispruser. In sfrit, dup ce
trebuise de zeci de ori s reteze cu cuitul tentaculele cu ventuze care i se
agau de picioarele goale, simi c nervii i sunt pe punctul s cedeze. Erau
multe lucruri pe care ar fi vrut s le ia cu el, plcuele de identificare ale
membrilor echipajului, jurnalul de bord n care erau notate doar activiti de
rutin legate de zbor i nici o aluzie, ct de mic, la o situaie de urgen, dar
simea c nu mai rezist nici o clip n catacomba aceea plin cu ochi roii. Se
strecur prin trapa ieirii de urgen i not, aproape isteric, spre linia subire
de lumin de la marginea prelateI. i croi disperat drum pe sub ea, se
descotorosi de tubul de oxigen din spate lsndu-l n nisip i se vzu, n sfrit,
n apa minunat de limpede. Porni grbit spre suprafa dar, dup civa metri,
durerea din urechi i aminti c trebuie s se opreasc pentru decompresie.
Nerbdtor, privind n sus spre hula potolit a hidroavionului de deasupra lui,
atept pn durerea ced. n cteva clipe ajunse la suprafa, se ag de un
flotor i-i smulse echipamentul ca s scape de el i de contaminarea luI. i
ddu drumul n ap i-l privi cum se duce rostogolindu-se spre fundul apei.
i clti gura cu apa pur, srat a mrii i not spre Leiter, care l
atepta cu mna ntins.
Capitolul 18
Cum se mnnc o fat.
Pe drumul de ntoarcere, n timp ce se apropiau de Nassau, Bond i ceru
lui Leiter s se abat puin din drum ca s verifice dac Disco Volante se afl la
locul lui de ancorare, din faa reedinei Palmyra. Ambarcaiunea se afla chiar
acolo unde o lsaser cu o zi nainte. Singura diferen, care nu avea prea mare
importan, era c lsase la fund o singur ancor. Pe punte nu se vedea nici o
micare. Bond i spuse c iahtul acela arta frumos i inofensiv, aa cum
sttea acolo reflectndu-i liniile elegante n oglinda mrii.
Ia uite, James, privete puin plaja! spuse americanul agitat. Vezi
adpostul la pentru ambarcaiuni de pe rmul golfuleului? Dar urmele
paralele care ies din ap i merg pn la ua adpostului? Mie-mi par ciudate,
cci sunt foarte adnci. Oare ce le-o fi lsat?
Bond i regl binoclul i privi atent urmele paralele. Ceva foarte greu
fusese trt ntre adpost i mare. Dar nu putea fi asta, cu siguran nu putea
fi!
Hai s-o tergem ct mai repede de-aici, spuse el ncordat. S fiu al
naibii dac-mi pot da seama ce a lsat urmele alea! i dac ar fi fost ce
bnuiesc eu, s-ar fi ngrijit dracului s tearg urmele ct mai repede.
Oamenii mai fac i greeli, i rspunse Leiter laconic. Va trebui s ne
bgm puin nasul pe-acolo. Ar fi fost bine s-o facem mai demult, cci pare
promitor. Cred c voi onora invitaia domnului Largo i-o s descind n
superba-i reedin, n beneficiul stimatului meu client, domnul Rockefeller
Bond.
Ajunser napoi pe Windsor Field la ora unu i jumtate. In ultimele
treizeci de minute turnul de control ncercase mereu s i contacteze prin radio
De cum coborr, se trezir fa n fa cu comandau tul aeroportului i, n
mod providenial, cu aghiotantul guvernatorului care adusese cu el o not prin
care guvernatorul gira n alb aciunile celor doi ageni, oricare ar fi fost ele.
Dup ce o prezent comandantului, i n mn lui Bond un plic gros ce
coninea depee adresa te amndurora.
Mesajele cifrate ncepeau cu reprourile prevzu te pentru ntreruperea
comunicaiei i continuau solicitnd date noi.
Las c o s primeasc! coment Leiter n timp ce se ndreptau spre
Nassau n mare vitez, instalai confortabil pe bancheta din spate a
autoturismului de teren al guvernatorului, un Humber Snipe elegant.
Sosirea submarinului Manta era anunat pentru acea zi, la ora cinci
dup-amiaza Cercetrile fcute la Interpol i la poliia italian confirmaser c
Giuseppe Petacchi fusese ntr-adevr fratele Dominettei Vitali, al crei trecut
coincidea n toate privinele cu cel pe care i-l istorisise lui Bond. Aceleai surse
confirmaser c Emilio Largo era un aventurier de mare clas, bnuit de
escrocherie ns nedovedit pn atunci astfel c dosarele lui erau curate. Nu
se cunotea sursa averii lui, dar se tia cu certitudine c nu provine din fonduri
deinute n Italia Preul lui Disco Volante fusese achitat n franci elveieni.
Constructorii confirmaser existena unui compartiment separat n cal, ce
coninea o macara electric, dotri pentru lansarea de ambarcaiuni
subacvatice mici i o trap destinat circulaiei scufundtorilor. Largo motivase
aceste modificri aduse chilei spunnd c intenioneaz s foloseasc iahtul
pentru cercetri subacvatice. Investigaiile asupra investitorilor nu dduser
nici un rezultat cu excepia semnificativ c, n majoritatea cazurilor, trecutul
i profesiile acestora datau cu doar ase ani n urm. Asta sugera posibilitatea
ca identitile lor s fi fost recent fabricate i, cel puin n teorie, susinea ideea
apartenenei lor la SPECTRE dac aceast reea exista cu adevrat. Kotze
prsise Elveia cu destinaie necunoscut, n urm cu patru sptmni Ultima
dat fusese fotografiat la mbarcarea ntr-o curs a companiei Pan AmericaN. n
atare situaie, centrul de operaiuni Thunderball trebuia s accepte
deocamdat soliditatea acoperirii lui Largo pn la apariia unor noi dovezi, iar
inteniile sale erau s continue cercetrile pe tot cuprinsul lumii, acordnd ns
prioritatea cuvenit zonei BahamaS. n conformitate cu aceste mprejurri i cu
timpul extrem de limitat, comandantul de brigad Fairchild, CB, DSO[17] i
vice-amiralul Carlson din marina american, pn de curnd secretar al
comandantului de stat major, vor sosi la ora nousprezece, ora local, au
aeronava prezidenial Boeing 707 Columbine, pentru a prelua comanda
operaiunilor ulterioare. Domnilor Bond i Leiter h se solicita cooperare deplin
i, pn la sosirea susnumiilor ofieri, rapoarte complete semnate de amndoi
i transmise din or n or la Londra i Washington.
Leiter i Bond se privir tcui unul pe cellalt. Dup o vreme,
americanul rupse tcerea
James, eu propun s ignorm ultima parte a depeei i s lum la
cunotin n mod oficial restul coninutului. Am pierdut deja patru ore i n-am
nici un chef s ne petrecem restul zilei transpirnd n faa aparatului de emisie-
recepie. Simt prea multe de fcut, aa c uite ce propun eu: i voi scuti de
puin agitaie i i voi pune la curent cu ultimele tiri, apoi i anun c
ntrerupem contactul datorit noii situaii de urgen intervenite. Dup aceea
eu zic s mergem la Palmyra s vedem ce-i pe-acolo, sub motivul achiziionrii
reedinei i mai ales s ne uitm bine la adpostul la pentru brci poate de
dumirim ce e cu urmele alea Bine? Dup aceea la ora cinci ne prezentm la
ntlnirea cu Manta i ne pregtim s interceptm Disco Volante, dac i cnd
va ridica ancora Ct despre efii ia mari care ne cad pe cap, vor putea foarte
bine s joace pinacle la reedina guvernatorului pn mine diminea. Astzi
e seara cea mare i nu putem s-o irosim cu rapoarte i cu Dup
dumneavoastr, domnule. Eti de-acord?
Bond rmase pe gnduri, privind pe fereastr mahalalele oraului Nassau
aglomerri sordide de cocioabe ascunse ndrtul faadei de staiune de lux,
ce se ntindeau de-a lungul malurilor. Ignorase multe ordine n viaa lui, dar de
data aceasta nsemna s nu se supun la ordinul primului ministru al Angliei
i al preedintelui Statelor Unite doi pumni atotputernici ce puteau s-i
striveasc. Atta doar c timpul trecea grozav de repede i lucrurile se
precipitaser al naibii de tare. M. i desemnase acest teritoriu i avea s-i
susin, fie c avea dreptate ori nu, chiar dac asta nsemna c-i pune
propriul cap pe butuc.
Sunt de acord, Felix, spuse n cele din urm. Dac avem Manta, ne
putem descurca i singuri. Chestiunea vital este s aflm cnd anume sunt
aduse bombele pe iaht. Mi-a venit o idee nu tiu dac o s mearg sau nu.
Asta nseamn s-i dm puin btaie de cap domnioarei Vitali, dar cred c
m voi descurca cu ea Las-m la hotel, m duc s-mi ntocmesc raportul. Ne
ntlnim acolo la patru i jumtate. O s-i sun pe Harling s vd dac are ceva
nouti despre Disco; n caz c se petrece ceva important, o s-i rog s-i dea de
tire. Ai toate informaiile necesare n legtur cu avionul? Bine. Deocamdat o
s pomenesc doar de plcua de identificare a lui Petacchi. Ne vedem mai
trziu.
Bond strbtu aproape n fug holul hotelului. Cnd i lu cheia de la
recepie, i se nmn i o not telefonic, pe care o citi n lift. Era de la Domino
i spunea: Te rog telefoneaz urgent.
Ajuns n camer, comand mai nti un sandvi supraetajat i un
Bourbon dublu cu ghea, apoi sun la comandantul poliiei.
Disco trsese dis-de-diminea la cheiul de alimentare i i umpluse
rezervoarele, apoi se ntorsese la locul ei de ancorare de la Palmyra. Cu treizeci
de minute n urm, exact la unu i jumtate, hidroavionul fusese pus pe ap i
decolase spre est, cu Largo i nc un individ la bord. Dup ce i se raportase
acest lucru de ctre agenii de supraveghere, comandantul contactase turnul
de control de la Windsor Field i ceruse ca hidroavionul s fie urmrit prin
radar. Din pcate aparatul zbura foarte jos, cam la o sut de metri, aa c l
pierduser printre insule la cam aptezeci de kilometri spre sud-est. Nu se mai
petrecuse nimic, cu excepia faptul c autoritile portuare fuseser alertate n
vederea sosirii, la ora cinci a dup-amiezii, a unui submarin american, Manta,
cel echipat cu armament nuclear. Asta era tot. Ce aflase domnul Bond?
i rspunse prudent comandantului c era prea devreme s se pronune,
dar se prea c operaiunea se precipit. Ar putea s fie anunai agenii de
supraveghere s dea de tire imediat ce hidroavionul se ntoarce pe puntea
iahtului? Informaia aceasta avea o importan vital. Era amabil comandantul
s-i transmit vestea i lui Leiter, care se afla n acel moment n drum spre sala
de radio-comunicaii din sediul poliiei? i s-ar putea s i se mprumute o
main de orice fel pe care s-o conduc singur? Da, un Land Rover ar fi
excelent. Orice pe patru roi.
Dup aceea, i telefon lui Domino, la Palmyra. Fata pruse fericit c-i
aude vocea,
Unde ai fost toat dimineaa, James?
Era pentru prima oar c i folosea numele de botez.
A vrea s vii s notm dup-amiaza asta. Mi s-a spus s mpachetez
i s urc la bordul iahtului desear. Emilio zice c n noaptea asta pornim n
cutarea comorii. Nu-i aa c e drgu din partea lui s m ia cu el? Dar sta-i
un mare secret, aa c te rog s nu spui nimnui. Din pcate, a fost destul de
vag cnd l-am ntrebat ct vom sta pe-acolo. A pomenit ceva de Miami i m-am
gndit m-am gndit c probabil vei fi napoi la New York pe cnd ne
ntoarcem. Te-am vzut destul de puin, iar asear ai plecat pe neateptate. Ce
s-a ntmplat?
M-a apucat o durere de cap cumplit. Puin insolaie, presupun, cci
am avut o zi foarte agitat. N-am vrut s plec, crede-m. i mi-ar face plcere
s notm mpreun. Unde?
O pereche de sandale albe din piele de cprioar. Se schimb i el i iei
la soare. Plaja micu, n form de secer, era o fie orbitoare de nisip alb
mrginit la capete de cte o aglomerare de stnci. Fata nu se vedea nicieri.
Bond fcu civa pai n apa mic i porni s noate, trecnd din zona cald de
la suprafa, n adncimile rcoroase ale mrii. Rmase acolo jos ct mai mult
cu putin, bucurndu-se de mngierea nviortoare care-i alinta pielea i
prul. Cnd nu mai rezist s-i in respiraia, iei la suprafa i not lene
spre rm, ateptndu-se s o vad pe Domino blcindu-se pe lng stnci.
Dar fata nu se zrea nicieri, aa c dup zece minute iei din ap, alese un
petic de nisip tare i se ntinse pe burt, cu faa sprijinit de brae.
Cteva minute mai trziu, ceva l fcu s deschid ochii. Dinspre mijlocul
apelor linitite ale golfului, se ndrepta spre el un ir subire de bule de aeR. n
locul unde apa devenea mai puin adnc, schimbndu-i culoarea din
albastru n verde intens, reui s zreasc un rezervor galben de oxigen i
lucirea unui vizor. Ajuns aproape de rm, fata rmase ntins n ap. Se
propti ntr-un cot, i ridic vizorul de pe fa i spuse pe un ton sever:
Nu sta acolo visnd! Vino i m salveaz!
Bond se ridic n picioare i fcu civa pai pn n locul unde era ea
N-ar fi trebuit s iei singur cu rezervorul n spate. Ce s-a ntmplat?
Te-a atacat vreun rechin?
Nu fa glume tmpite! Mi-au intrat civa epi de arici de mare n talp
Va trebui s-i scoatem cumva Dar mai nti, scap-m de rezervorul sta Nu
pot clca pe picior cu atta greutate n spate. Uite, mi-am desfcut catarama
acum trebuie doar s-l ridici.
Fcu ce i ceruse i duse rezervorul pe plaj la umbra unor copaci. Cnd
se ntoarse, o gsi eznd n ap i inspectndu-i talpa piciorului drept.
Nu sunt dect doi, dar o s fie tare greu de scos, au intrat adnc.
Se apropie i se ls pe genunchi lng ea Cele dou puncte negre, foarte
apropiate unul de cellalt, vreau s pierd prea mult timp doar cu un picior. Eti
gata?
O vzu cum i ncordeaz muchii spatelui, n ateptarea durerii.
Da, i rspunse ea cu glas optit.
i nfipse dinii n carnea din jurul acului rmas, muc ct putu mai
uor i supse cu putere. Piciorul se zbtu, ncercnd s scape. Bond se opri i
scuip cteva mici fragmente din ep. Urmele dinilor lui se vedeau albe n rozul
tlpii, iar n cele dou gurele unde fuseser epii se adunaser mici picturi de
snge, pe care le linse uor. Sub piele aproape c nu se mai vedeau urme
negre.
E prima oar cnd mnnc o femeie. Sunt destul de bune la gust.
Domino se zbtu uor, dar nu spuse nimic.
Contient c o doare tare, se strdui s-o ncurajeze.
E-n regul, Domino, te descurci grozav. Nu mai am dect un pic.
i srut cu tandree talpa i-apoi, cu toat blndeea, i puse iar la
treab dinii i buzele. Dup un minut sau dou scuip i ultimul fragment, i
zise c a terminat i-i aez cu grij piciorul jos.
Acum trebuie s ai grij, s nu-i intre nisip. Vino, te duc n brae
pn la csu, s-i ncali sandalele.
Domino se ntoarse cu faa n suS. n gene i strluceau lacrimi de
durere, pe care le terse cu dosul palmei, ca un copil.
tii, tu eti primul brbat care m-a fcut s plng, i spuse ea
privindu-l serioas n ochi.
Apoi i ntinse braele spre el, ntr-un gest de abandon total.
Se aplec i-o ridic de jos. De data asta nu-i srut gura fremttoare,
ci o duse grbit pn la ua csuei, n cabina LUI sau a EI? O duse ntr-a LUI.
Fcu un aternut sumar din pantaloni i cma pe podeaua cabinei i o
ntinse pe el. Domino continu s-i in braele nnodate n jurul gtului lui,
pn i desfcu ncheietoarea sutienului i fundele laterale ale slipului mic. Iei
grbit din slip i-l arunc ct colo cu o lovitur de picior.
Capitolul 19
Dup srut.
Bond se ridic ntr-un cot i privi chipul frumos, tras din pricina
extenurii, cu broboane mici i lucitoare de transpiraie pe sub ochi i pe
frunte. Trsturile autoritare se mblnziser dup dragoste, iar faa avea un
aspect blnd i dulce. Genele umede se desprir descoperind ochii mari, cu
priviri pierdute, care se aintir cu o curiozitate domoal asupra lui i l
examinar alene, de parc l-ar fi vzut pentru prima oar.
mi pare ru. Nu trebuia s fac asta, spuse el.
Vorbele lui o amuzar, fcnd s i se adnceasc gropiele din obraji.
Vorbeti ca o copil care a fcut-o pentru prima oar. Acum i-e fric
s nu fi rmas nsrcinat i te gndeti c va trebui s-i spui mamei ce s-a
ntmplat.
Bond se aplec i-o srut nti n colurile gurii, apoi pe buzele
ntredeschise.
Hai s notm. Trebuie s vorbim.
Se ridic n picioare i-i ntinse ambele mini. Fata le accept ovitoare.
O trase n sus i o lipi de el. Trupul ei l tachin uor, simindu-se n siguran,
i zmbi mecherete i deveni mai provocatoare. O strnse puternic n brae ca
s-o opreasc, contient c nu le fuseser date dect cteva minute de fericire.
nceteaz, Domino i haide s notm. N-avem nevoie de haine, iar
nisipul n-o s-i fac ru la picior; a fost doar un pretext ca s te iau n brae.
i eu m-am prefcut cnd am ieit din mare. epii ia nu m dureau
chiar aa de tare. A fi putut s scap de ei singur, dac voiam; aa cum fac
pescarii. tii?
Da, tiu, rse el. Acum, direct n mare!
O mai srut o dat i se ddu un pas ndrt, ca s-i priveasc trupul i
s-i aminteasc cum a fost. Apoi se rsuci brusc, alerg spre mare i plonj.
Cnd se ntoarse pe rm, Domino ieise deja i se mbrca. Se usc cu
prosopul i rspunse monosilabic remarcilor ei provocatoarE. n cele din urm,
fu silit s accepte c se petrecuse ceva cu el.
Ce se ntmpl cu tine, James? E ceva n neregul?
Da, draga mea.
n timp ce-i mbrca pantalonii, auzi clinchetul discului de aur care se
atingea de monedele din buzunar. Trase adnc aer n piept i se apropie de ua
cabinei.
Iei de acolo, te rog. Trebuie s stm de vorb.
Alese intenionat un petic de nisip din partea cealalt a cabanei, destul
de departe de locul unde sttuser prima dat. Domino iei din cabin i se
opri n faa luI. i examin atent chipul, ncercnd s descifreze ce vedea. Bond
i feri ochii de ai ei. edea cu braele n jurul genunchilor i se uita spre marE.
n cele din urm fata se aez, dar nu foarte aproape de el.
Acum m vei rni, spuse ea linitit. E din cauz c pleci i tu? Dac o
faci repede i cinstit, n-am s plng.
M tem c e mai ru dect att, Domino. Nu e vorba de mine, ci de
fratele tu.
Simi cum tot trupul i se ncordeaz i-i spuse cu glas sczut:
D-i drumul. Spune-mi.
Bond scoase discul de aur din buzunar i i-l ntinse fr o vorb. Domino
l lu, dar abia dac-i arunc o privire scurt.
Aadar e mort. Ce i s-a ntmplat?
E o poveste trist i foarte lung. i prietenul tu Largo este implicat
n ea. E o conspiraie nspimnttoare. Am venit aici trimis de guvernul meu,
a s fac investigaii. tii, eu sunt un soi de poliist, i spun asta i-i voi mai
spune multe altele pentru c sute, poate mii de oameni vor muri dac nu m
vei ajuta s mpiedic asta. Numai din acest motiv a trebuit s-i art plcua de
identificare i s te rnesc ca s m poi crede. Fcnd asta, ncalc un
jurmnt solemn. Orice s-ar ntmpla, oricum ai hotr s procedezi, am
convingerea s nu vei spune nimnui ce vei auzi acum.
Deci de asta ai fcut dragoste cu mine, ca s m poi manevra dup
aceea cum vei dori. Iar acum m antajezi cu moartea fratelui meu.
Cuvintele ieeau cu greu printre dinii ncletai, n oapt ucigtor de
rece.
Te ursc! Te ursc! Te ursc!
Fratele tu a fost omort de Largo, sau la ordinul lui, ncepu Bond cu
voce rece i egal. Am venit aici cu intenia s-i spun asta. Dar apoi apoi te-
am vzut i am simit c te iubesc i c te doresc. Cnd ceea ce s-a ntmplat a
nceput s se ntmple, ar fi trebuit s am tria s m opresc. Dar n-am avut-o.
Eram contient c e ori atunci, ori niciodat. A fost oribil din partea mea s-o
fac, tiind ce tiam. Dar erai att de frumoas i de fericit! Mi-am dorit s
amn momentul cnd trebuia s te fac s suferi. Asta e singura mea scuz.
Se opri cteva clipe dar, vznd c ea rmne tcut, relu:
Acum te rog ascult ce am s-i spuN. ncearc s uii c m urti i
n cteva clipe i vei da seama c noi doi nu contm deloc n toat ntmplarea
asta. C e o poveste urt i nfricotoare care s-a petrecut i se petrece
independent de noi.
Nu-i atept rspunsul, ci ncepu cu nceputul i continu ncet,
amnunit, trecnd prin tot cazul i omind numai sosirea iminent a
submarinului Manta singurul factor care putea s-i fie de folos lui Largo i s
dea peste cap propriu-i plan.
Vezi tu, noi nu putem face absolut nimic pn cnd bombele nu ajung
la bordul lui Disco. Pn n acel moment, Largo are un alibi perfect n povestea
lui cu cutarea de comori. Nu avem nici o dovad care s-i lege de avionul
deturnat sau de SPECTRE. Dac intervenim acum, reinem iahtul n port sub o
scuz oarecare, l punem sub paz i-i mpiedicm s navigheze, nu facem
dect s ntrziem derularea planului diabolic al SPECTRE. Numai Largo i
oamenii lui tiu unde sunt ascunse bombele. Dac s-au dus cu avionul dup
ele, vor pstra tot timpul legtura cu Disco prin radio. i, dac se petrece ceva
necurat la bord, avionul poate lsa bombele ntr-o ascunztoare sau alta,
undeva ntr-un loc cu ap puin adnc i s se ntoarc dup ele dup ce va fi
trecut agitaia. S-ar putea chiar s nu se mai foloseasc de Disco, i s ia un
alt iaht sau avion ca s-i continue treaba. Cei de la sediul SPECTRE, oriunde
s-o fi aflnd el, l vor informa pe primul ministru c a aprut o schimbare n
planul iniial sau pot s nu spun nimic. Dup aceea, probabil peste cteva
sptmni, vor trimite o alt scrisoare. De data asta vor scurta intervalul de
timp n care trebuie predai banii la douzeci i patru de ore. Termenii vor fi
mai duri. Iar noi vom fi obligai s-i acceptm. Atta vreme ct nu reuim s
punem mna pe bombe, vor continua s fie o ameninare pentru noI. nelegi
asta?
Da. i ce e de fcut?
Glasul fetei era aspru i ochii care priveau spre el i cumva prin el, spre o
int necunoscut, i scnteiau de furie. Se gndea probabil la Largo, dar nu n
postura de conspirator malefic, ci n cea de uciga al fratelui ei.
Trebuie s aflm cnd ajung bombele la bordul lui Disco Volante. Doar
de att avem nevoie, dup aceea putem intra n aciune cu toate forele. Avem
i un avantaj foarte important de partea noastr suntem destul de siguri c
Largo se simise n siguran, c nc mai crede c planul lui minunat cci
este minunat! se va desfura exact aa cum fusese stabilit. Asta e puterea
noastr, singura noastr putere.
i cum vei afla cnd sunt aduse bombele la bordul iahtului?
Asta trebuie s ne-o spui tu.
Da, rosti ea aton i rece. Dar eu de unde s tiu? i cum s te anun?
Omul sta nu-i idiot deloc. Singura lui prostie este c i-a vrut amanta lng el
ntr-o aciune cu o miz att de mare. Oamenii aceia au fcut o alegere
neinspirat. Largo nu poate tri dac n-are o femeie pe-aproape, iar ei ar fi
trebuit s tie asta.
Cnd i-a spus Largo s te ntorci la bord?
La ora cinci. Vine barca dup mine, s m duc la Palmyra.
Acum e patru. Uite, sta e un contor Geiger. E foarte simplu de folosit.
El o s te anune imediat ce ajung bombele la bord. Vreau s-l iei cu tine i,
dac semnaleaz radioactivitate la bord, vreau s aprinzi lumina n cabina ta,
sau s o aprinzi i s o stingi consecutiv, de mai multe ori cum doreti. Avem
oameni care pzesc tot timpul ambarcaiunea; vor fi anunai s raporteze
imediat ce vd semnalul tu. Dup aceea scap imediat de aparat, arunc-l
peste bord.
Ce plan idiot! exclam ea sfidtoare. E genul de tmpenie
melodramatic despre care scriu oamenii n romanele poliistE. n viaa real,
oamenii nu intr n propriile cabine aprinznd lumina n toiul zilei. Nu! Dac
bombele sunt acolo, voi urca pe punte i oamenii ti m vor vedea Este o
comportare absolut natural. Dac nu le-au adus, voi rmne la mine n
cabin
Bine. Procedeaz cum vrei. Dar eti de acord s faci asta?
Sigur c da. Asta n cazul n care reuesc s m abin s-l omor pe
Largo cnd dau cu ochii de el. i doar cu condiia s-mi promii c, atunci cnd
pui mna pe el, te vei asigura c e omort.
Domino vorbea foarte serioS. l privea n ochi cu o expresie realist i
practic, de parc el ar fi fost agent de turism i ea i-ar fi rezervat un bilet de
tren.
Nu pot s-i promit asta. Dar n-am nici o ndoial c toi cei de la
bordul lui Disco Volante vor fi condamnai la nchisoare pe via.
Domino rmase pe gnduri, cntrind opiunea.
Da merge i aa E chiar mai ru dect s fie omort. Acum arat-mi
cum funcioneaz mainria aia.
Se ridic n picioare i fcu civa pai pe plaj. Pru s-i aminteasc
ceva, scoase discul de aur cu numrul de identificare i-l privi. Apoi se ntoarse
i merse pn la marginea mrii, unde rmase ctva vreme privind apele
potolite. Rosti cteva cuvinte, pe care Bond nu le putu auzi, se aplec nainte
i-l arunc cu for peste recif, n apa albastr. Discul scnteie scurt n lumina
puternic a soarelui, scoase un plescit uor i dispru n adncuri. Domino
urmri cum se lrgesc cercurile concentrice de la locul impactului i-apoi, cnd
oglinda mrii deveni din nou neatins, se ntoarse lng Bond, lsnd urme
adnci n nisip cu piciorul mai scurt.
Acesta i art cum funcioneaz aparatul. Renun la cadranul n form
de ceas i-i spuse s se bazeze n ntregime pe clinchetul uor pe care-l scoate
dac nregistreaz radioactivitate.
Prezena bombelor se poate detecta din orice parte a vasului, dar ar fi
bine s te apropii ct mai mult de cal, dac reueti. Spune c vrei s faci
fotografii de pe puntea de la tribord sau aa ceva. Chestia asta e fcut s arate
ca un aparat de fotografiat Rolleiflex are lentile i tot ce trebuie pe partea din
fa, chiar i un buton pe care s apei, dar nu are film. Ai putea zice c vrei s
faci cteva fotografii cu oraul i iahtul, ca s-i aminteasc de vacant, nu-i
aa?
Da.
I ascultase atent ct timp i vorbise, ns acum prea distras. Puse o
mn ovitoare pe braul lui i-l mngie uor, apoi o ls s-i cad. i ridic
ochii spre el, apoi i feri ntr-o parte.
tii ncepu ea timid, cnd am spus c te ursc. Nu-i adevrat.
Atunci nu nelesesem. Nici nu aveam cum, e o poveste groaznic! Parc tot nu-
mi vine s-o cred, mi-e greu s concep c Largo are vreo legtur cu ea. Am avut
un soi de idil cu el, la Capri. Toate femeile l doreau i a fost o adevrat
provocare s-l suflu de sub nasul nepatelor lora pline de bani. Mai trziu mi-
a spus despre iaht i despre o cltorie minunat, n cutarea unei comori
scufundate. Era ca-ntr-o poveste cu zne. Sigur c am fost de acord s merg cu
el. De ce n-a fi fcut-o? M simeam gata s fac ce trebuia pentru a-l rsplti.
i arunc o privire scurt, roi i i ntoarse ochii n cealalt parte. mi pare
ru. Dar chiar aa au stat lucrurile. Cnd am ajuns la Nassau i am vzut c
m ine pe uscat, departe de iaht, am fost surprins dar nu jignit. Insulele
sunt minunate, iar eu mi-am gsit repede destule de fcut. Dar cele ce mi-ai
spus mi explic o mulime de lucruri mrunte. Nu mi s-a ngduit niciodat s
intru n cabina de radiocomunicaii. Echipajul era tcut i neprietenos, m
tratau ca pe o persoan are nu e dorit la bord, iar cu Largo aveau raporturi
ciudate, mai mult ca ntre egali dect ca ntre ef i angajai. Cu toii sunt
foarte puternici i mult mai educai dect un marinar obinuit. Aa c toate se
potrivesc. Pot chiar s-mi amintesc c, o sptmn ntreag nainte de joia
trecut, Largo a fost teribil de nervos i iritabil. Ne cam plictisisem deja unul de
cellalt, aa c m-am gndit c sta e motivul. Ba chiar am plnuit s plec
singur acas, cu avionul. Dar n ultimele zile a fost mai amabil, aa c astzi,
cnd mi-a spus s mpachetez i s vin la bord spre sear, m-am gndit c a
putea foarte bine s-l ascult. i, desigur, gndul la cutarea comorii m umplea
de emoii; mi doream mult s vd cum se desfoar. Dar dup aceea ai
aprut tu. i dup-amiaza asta, dup cele petrecute, am decis s-i spun lui
Largo c nu merg cu el. Aveam de gnd s rmn, s vd ncotro te ndrepi i
s vin cu tine. Ai fi fost de acord s fac asta?
Ls ntrebarea s pluteasc n aer i, pentru prima dat de cnd
ncepuser discuia, se uit int la el i-i susinu privirea.
Bond ntinse mna i o mngie pe obraz.
Sigur c te-a fi lsat.
i acum ce-o s se ntmple? Cnd o s te vd din nou?
Asta era ntrebarea care l ngrozea. Prin faptul c o trimitea napoi pe
iaht i nc echipat cu un contor Geiger, o expunea unui pericol dublu. Putea
s-o gseasc Largo, i atunci moartea ei ar fi fost imediat. Dac se ajungea la
o urmrire lucru aproape sigur Manta avea s scufunde Disco Volante cu
ghiulele de tun sau torpile, probabil fr avertisment. Fusese contient de
aceti factori de la bun nceput, dar i-i alungase din minte cnd i solicitase
ajutorul. i alungai rmseser.
Imediat ce se termin totul, o asigur el. Te voi cuta, oriunde ai fi.
Dar deocamdat te vei afla n pericol, tii asta. Vrei s mergi mai departe?
Ea se uit la ceas i spuse:
E patru i jumtate. Trebuie s plec. Nu veni cu mine la main.
Srut-m nc o dat i rmi aici. Nu-i f griji pentru ce mi-ai cerut s fac, o
s m descurc bine. Ori fac asta, ori i nfig omului luia un cuit n spate.
Acum vino, ncheie ea desfcnd larg braele.
Cteva minute mai trziu, auzi pornind motorul micului MG. Atept
pn cnd sunetul se pierdu n deprtare, n josul coastei vestice, apoi se urc
i el n Land Rover i o porni pe acelai drum.
La doi kilometri distan, ntre cele dou obeliscuri albe ce marcau
intrarea n reedina Palmyra, deasupra oselei mai plutea nc praful. Trebui
s-i nfrneze impulsul de a se duce dup ea i de a o mpiedica s se urce pe
iaht. Unde naiba i fusese mintea? i continu ns drumul n mare vitez spre
Old Ford Point, locul unei agenii de supraveghere a poliiei, stteau adpostii
n garajul unei vile pustiI. i gsi acolo unul edea pe un scaun de pnz i
citea un raport, iar cellalt privea prin binoclul instalat pe trepied ndreptat n
direcia iahtului. Aparatul de emisie-recepie sttea pe jos, ntre ei. Le ddu
noile instruciuni, apoi intr n legtur cu comandantul poliiei care le
confirm. Comandantul i transmise dou mesaje din partea lui LeiteR. n
primul i spunea c vizita la Palmyra avusese rezultat negativ, cu excepia
faptului c o servitoare i spusese c bagajul tinerei domnioare fusese dus pe
iaht n dup-amiaza aceea. Adpostul pentru brci era cu desvrire curat
nu gsise dect o barc din fibre de sticl i o hidrobiciclet. Urmele pe care le
vzuser din aer proveneau probabil de la ea. Al doilea mesaj spunea c Manta
urmeaz s soseasc peste douzeci de minute i c l atepta s se ntlneasc
la cheiul Prince George, unde va acosta.
Manta nu avea nimic din elegana de ogar a submarinelor convenionale.
Era boant, groas i urt. Botul ei turtit fusese nvelit cu o prelat pentru a
ascunde secretele antenei rotitoare radar, iar efectul era acela de castravete
mare i bubos. Nimic nu sugera viteza la care putea s ajung n jur de
patruzeci de noduri sub ap, dup spusele lui Leiter.
Dar ei n-o s recunoasc una ca asta, James. E strict secret. M tem
c, dup ce urcm la bord, vom descoperi c i pe hrtia igienic scrie strict
secret. Uit-te puin la tipii tia din marin! Au devenit att de scumpi la
vorb, nct au ajuns s cread c pn i un rgit poate fi o bre n sistemul
de securitate.
Ce altceva mai tii despre submarin?
Ei bine, te rog s nu-i spui asta cpitanului, dar desigur c la CIA a
trebuit s ni se predea cunotinele de baz despre submarinele astea atomice,
ca s putem s facem la rndul nostru instructajul agenilor de teren, ca s tie
ce s caute i s recunoatem indiciile din rapoartele lor. sta este unul din
clasa George Washington, n jur de patru mii de tone, echipaj de o sut de
persoane, pre aproximativ o sut de milioane de dolari. Independen de
deplasare, pn se termin combustibilul sau pn are nevoie reactorul
nuclear s fie realimentat, s zicem la fiecare dou sute de mii de kilometri sau
aa ceva. Dac e dotat cu acelai armament ca i George Washington,
nseamn c are aisprezece lansatoare verticale i dou rampe de lansare
pentru cte opt rachete Polaris cu combustibil solid, care au btaia pn la
dou mii de kilometri distan. Echipajul numete lansatoarele Pdurea
Sherwood, fiindc sunt vopsite n verde i compartimentele pentru rachete
seamn cu un ir de trunchiuri groase de copaci. Rachetele astea Polaris sunt
lansate de la mare adncime. Submarinul are capacitate de frnare
instantanee. Se cunoate tot timpul poziia exact a navei prin legtur radio i
urmrind dispunerea stelelor pe cer cu ajutorul unui dispozitiv mecher numit
periscop de detectare a stelelor. Toate aceste date sunt ncrcate automat n
rachete. Tunarul ef apas pe buton i racheta nete n ap, mpins de
fora aerului comprimat. Cnd iese la suprafa, combustibilul solid se aprinde
i transport racheta pe restul traiectoriei. Dac stai s te gndeti, e o arm al
naibii de periculoas. Imagineaz-i ce-ar fi s neasc drcii dintr-astea din
toate mrile lumii i s arunce n aer o capital, fcnd-o frme. Noi avem deja
ase submarine din astea, dar se construiesc mai multe. Pn la urm, e un
mijloc eficace de a-i determina pe alii s stea pe fundul lor, cci nu poi ti
niciodat unde se afl sau cnd. Nu e ca i cu bazele aviatice de bombardiere,
pe care le poi localiza i neutraliza cu propriile tale bombe.
O s gseasc o cale s le detecteze i pe astea, coment Bond cu
acreal. i probabil c o ncrctur atomic lansat la mare adncime poate
s transmit prin ap o und de oc pe lungime de sute de kilometri i s fac
totul bucele pe o ntindere uria. Dar submarinul sta n-are i ceva mai mic
dect rachetele alea? Dac e s pornim n urmrirea lui Disco, ce vom folosi?
Are ase lansatoare de torpile n fa i a ndrzni s spun c e dotat
i cu ceva armament mai mrunt mitraliere i aa mai departe. Problema e
ns alta trebuie s-l determinm pe comandant s le foloseasc. Sunt
convins c n-o s-i plac ideea de a trage ntr-o ambarcaiune civil
nenarmat, la ordinele a doi indivizi mbrcai civil, dintre care unul mai este
i englezoi. Sper doar ca ordinele pe care le-a primit de la superiorii lui s fie la
fel de categorice ca i ale noastre.
Uriaul submarin se atingea uor de marginea cheiului. Se aruncar
frnghii i se ntinse o scar de aluminiu pn la rm. Din mulimea de
privitori, mpins ndrt de un cordon de poliiti, se auzir urale amestecate
cu huiduieli.
Ei bine, am intrat n hor, spuse Leiter. i m tem c ncepem cu
stngul. Niciunul din noi n-are chipiu, ca s salute corespunztor echipajul. In
concluzie, tu faci o plecciune i eu m nclin.
Capitolul 20
Momentul hotrrilor.
Interiorul submarinului se dovedi incredibil de spaios, iar accesul se
fcea pe trepte din lemn, nu pe o scar de aluminiU. nuntru domnea o ordine
desvrit. Pereii fuseser proaspt vopsii n dou nuane de verde. Culorile
vii ale cablurilor electrice fceau un contrast vesel n aceast atmosfer,
aproape ca de spital. Precedai de ofierul de cart, un tnr n vrst de
aproximativ douzeci i opt de ani, coborr dou nivele. Aerul era minunat de
rcoros: 18C i 46% umiditate, dup explicaiile ofierului. La captul scrilor
de pe puntea a doua, tnrul o lu la stnga i btu la o u pe a crei plcu
scria Comandant P. Pedersen Marina SUA.
Cpitanul prea s aib njur de patruzeci de ani. Chipul lui, cu trsturi
aspre, mrginit de prul tuns scurt ce ncepea s ncruneasc, evoca tipul
scandinav. Avea ochi inteligeni, cu sclipiri de umor i o gur aspr, cu linie
dur. Sttea ndrtul unui birou din metal, pe care toate obiectele fuseser
aranjate ntr-o ordine precis i fuma pip. n faa lui se vedea o can de cafea
goal i un formular de telegram pe care tocmai l completa. Se ridic de pe
scaun, le strnse minile, le fcu semn s se aeze pe cele dou scaune din faa
biroului i-i spuse ofierului de cart:
Cafea, te rog, Stanton. i vrei s pui s se expedieze asta? spuse el
ntinzndu-i formularul de telegram. Foarte urgent.
Apoi se aez i-i privi binevoitor oaspeii.
Ei bine, domnilor, bine ai venit la bord. Comandante Bond, e o
plcere s avem printre noi un membru al Marinei Regale. Ai mai fost vreodat
pe un submarin?
Da, ns doar ca auxiliar, reprezentant al serviciului de contraspionaj
naval. Cu alte cuvinte, marinar de operet.
Asta-i bun! rse cpitanul. Dar dumneata, domnule Leiter?
Nu, cpitane, dar am avut i eu unul, pe vremuri. II fceam s se
deplaseze suflnd n el aer dintr-o pompi, printr-un tub de cauciuc. Necazul e
c nu m-au lsat niciodat s pun destul ap n cad ca s m conving de
performanele lui.
Asta seamn cu departamentul marinei. Nu m las nici n ruptul
capului s testez submarinul sta la capacitatea lui real. Am fcut-o o singur
dat, ntr-o misiune test. De fiecare dat cnd vrei s-i dai btaie, indicatorul
vitezometrului trece de blestemata aia de linie roie pe care un cutric
neavenit a vopsit-o pe ecran. Dar s revenim la ale noastre. Care-i situaia,
domnilor? N-am mai avut un asemenea flux de telegrame ultra-urgente i strict
secrete de la pania cu Coreea. Pe ultima am primit-o de la amiral n
persoan. Spune c trebuie s m consider la ordinele dumitale, domnule
Leiter sau, n caz de deces ori incapacitate, la cele ale comandantului Bond,
pn la sosirea viceamiralului Carlson, n seara asta, la orele nousprezece.
Aadar, ce se petrece? Tot ce tiu e c depeele au specificat la antet
Operaiunea Thunderball. Ce e cu operaiunea asta?
Bond l ndrgise mult pe comandantul PederseN. i plcuse purtarea
fireasc i degajat a acestuia, simul umorului i, n general, ntreaga lui
nfiarE. n timp ce Leiter i depn povestea de la nceput i pn la
decolarea hidroavionului lui Largo, la ora unu i jumtate n acea zi i la
instruciunile pe care Bond i le dduse lui Domino Vitali, i urmri cu plcere
chipul placid i bine-dispus.
Pe fundalul glasului lui Leiter se auzea un amestec de sunete nbuite
iuitul constant al generatorului, muzica transmis prin difuzoare (formaia Ink
Spots, cu I love coffee, I love tea), ntrerupt din cnd n cnd de comenzile
transmise i repetate, dup tipic, de dou ori: Roberts s se prezinte la ofierul
de cart; Oppenshaw la inginerul ef; Echipa albastr s se prezinte n
compartimentul F i, de undeva din mruntaiele submarinului, zgomotul
regulat al unei pompe care se repeta la fiecare dou minute. Era ca i cum s-ar
fi aflat n interiorul creierului unui robot ce funciona pe baz de impulsuri
hidraulice i electrice iniiate de mini omeneti.
Dup zece minute, comandantul Pedersen se sprijini de speteaza
scaunului i ncepu s-i umple pipa cu o figur absent.
Ei bine, a naibii poveste! spuse el zmbind. i, orict de ciudat ar
prea, a fi crezut-o chiar dac n-a fi primit toate depeele alea de la
departamentul marinei. Mereu mi-am spus c ntr-o bun zi o s se ntmple
aa ceva! Pe toi dracii! Sunt comandantul unui submarin nuclear, m plimb de
colo colo cu rachetele dup mine, dar asta nu nseamn c afacerea asta nu
m ngrozete. Am nevast i doi copii, aa c e nc i mai greu. Armele astea
atomice sunt mult prea al naibii de periculoase. Pi, oricare din recifele astea
acoperite de nisip ar putea s in la ora asta sub ameninare ntreg teritoriul
Statelor Unite i asta doar cu una din rachetele mele, orientat spre Miami. i
iat-m pe mine, un tip pe nume Peter Pedersen, de treizeci i opt de ani, teafr
la minte sau poate nu, findu-m pe-aici cu aisprezece chestii dintr-astea,
suficiente ca s tearg Anglia de pe faa pmntului! M rog, mai bine s
lsm asta acum. In momentul acesta, avem n mini doar o mic bucic din
marea problem nuclear mic, dar mare ct lumea ntreag. Aadar, ce
avem de fcut? Din cte mi-am dat seama, ideea voastr, domnilor, e c acest
Largo se va ntoarce dintr-o clip n alta cu avionul, dup ce a recuperat
bombele din ascunztoarea lor. Dac le duce la bordul iahtului, iar eu subscriu
la presupunerea voastr c aa va proceda, fata va da semnalul.
Atunci intrm n scen i sechestrm nava n port sau o aruncm n aer,
undeva n larg. Corect? Dar presupunnd c nu aduce bombele la bord sau c,
dintr-un motiv sau altul, nu primim semnalul fetei, cum procedm atunci?
l urmrim, spuse Bond linitit. Ne inem de coada lui pn aproape de
expirarea termenului limit, adic nc douzeci i patru de ore. Asta e tot ce
putem face fr s strnim un ditamai scandalul judiciar internaional. Dup
ce expir termenul limit, predm problema n minile guvernelor noastre, care
pot decide cum anume vor proceda cu Disco Volante, cu avionul scufundat i
toate celelaltE. n timpul sta ns, s-ar putea ca vreun individ anonim, ntr-o
barc anonim cu motor, s lase una din bombe n apropiere de coastele
americane i Miami s fie ras de pe suprafaa pmntului. Ori poate c s-ar
nregistra o explozie nuclear de proporii altundeva n lume. Au avut timp
destul s ia bombele din avion i s le transporte la mii de kilometri de-aici.
Asta ar fi, desigur, ngrozitor, iar noi va trebui s ne recunoatem nepricepereA.
n momentul acesta suntem n situaia unui detectiv aflat n urmrirea unui tip
pe care-l bnuiete c va comite o crim, dar nici mcar nu e sigur dac
respectivul are pistol sau nu. Aa c detectivul nu poate face altceva dect s-l
urmreasc i s atepte pn cnd scoate efectiv arma din buzunar i intete.
Atunci i numai atunci, poate s-l mpute sau s-l aresteze. N-am dreptate,
Felix?
Cam aa. i, cpitane, comandantul Bond i cu mine suntem absolut
convini c Largo e omul nostru i c va pleca cu iahtul spre int ct de
curnd. Din cauza asta am czut de acord s ne alertm guvernele i s v
chemm aicI. mi bag mna-n foc c plnuiete s plaseze bomba n timpul
nopii, iar noaptea asta e singura care ne-a mai rmas. Apropo, cpitane,
submarinul sta se poate deplasa cu vitez maxim?
Desigur. i putem porni n cinci minute. Dar am i o mic veste
proast, domnilor, spuse cpitanul cltinnd din cap. Pur i simplu nu-mi dau
seama cum ne vom putea ine pe urmele lui Disco Volante.
Cum adic? Doar v putei deplasa cu vitez mare, nu?
Leiter i ddu seama c-i ndreptase amenintor crligul de metal spre
Petersen i se grbi s-l retrag, aezndu-l cuminte n poal.
Cpitanul zmbi cu buntate.
Da, cred c da. Cred c putem alerga binior cu ea n curs dreapt,
dar voi, domnilor, se pare c nu suntei deloc contieni de capcanele pe care le
implic navigaia n aceast zon a lumii. Privii harta asta a marinei britanice
de pe perete. Ai mai vzut vreuna att de ncrcat? Arat precum un muuroi
uria de furnici. Acelea sunt sonare, domnilor, detectoare sonice pentru
telecomunicaii subacvatice i v pot spune cu toat certitudinea c, n cazul n
care Disco nu va urma unul din enalele navigabile Tongue of the Ocean,
North-West Providence sau North-East am pus-o, dup cum s-ar exprima
comandantul Bond. Tot restul zonei poate s fie figurat cu aceeai culoare pe
hart, dar dup excursia fcut cu gsc aia slbatic Grumman, tii al
dracului de bine c n realitate marea nu are aceeai culoare. Afurisita asta de
zon e plin toat de bancuri i recife, cu distane de doar cinci pn la zece
stnjeni ntre ele. Dac mi-a pierde minile i m-ar bate gndul s-mi gsesc o
slujb plcut i linitit pe uscat, a strecura submarinul prin strmtoarea
aceea de zece stnjeni asta doar n cazul cnd a reui s mituiesc
navigatorul i s ascund ecosonda ca s n-o gseasc echipajul. i chiar dac
pe harta asta apare o strmtoare cu lime de zece stnjeni, s nu uitm c e o
hart veche, de pe vremea navigaiei cu pnze i c bancurile de nisip s-au
micat cu siguran n cei cincizeci de ani de zile de cnd a fost fcut. Apoi
mai sunt fluxul i refluxul ce pot fi orientate direct asupra bancului i
aglomerrile mici de corali pe care nu le detecteaz aparatura sonic dect
dup ce te-ai izbit cu chila de ele.
Cpitanul reveni la birou i i sprijini palmele de tblia de metal.
Nu, domnilor. Aceast ambarcaiune italian a fost a dracului de bine
aleas. Nu cred c msoar mai mult de un stnjen n lime, cu tot cu
sistemul ei de aripi portante. Dac alege s navigheze n ape puin adnci, n-
avem nici o ans. Asta-i btut n cuie, sublinie Petersen privind de la unul la
cellalt. Vrei s sun la departamentul marinei i s transmit s vi se trimit de
la Fort Lauderdale bombardierele alea din forele de elit care v-au fost puse la
dispoziie, ca s urmreasc iahtul?
Cei doi ageni se uitar unul la cellalt.
N-o s aib luminile aprinse, spuse Bond abtut. Le-ar fi al dracului
de greu s l descopere pe mare n timpul nopii. Ce spui, Felix? Poate ar fi bine
s-i chemm, chiar i numai ca s asigure o oarecare paz pentru coastele
americane. Dup aceea, cu voia cpitanului, o s pornim pe enalul North-West
i tragem la cheiul bazei aerospaiale Bahamas, cea despre care am presupus
c ar fi inta numrul 1.
Felix Leiter i trecu degetele minii stngi prin ciuful de pr blond-rocat
din frunte.
La dracu! izbucni furios. Da, cred c ai dreptate, dar al naibii s fiu
dac-mi place! Ne-am fcut deja de rs chemnd Manta ncoace, aa c ce mai
conteaz un escadron de bombardiere? i uite-aa ne-am ntors iari de unde
am plecat, la supoziia noastr legat de Largo i de Disco Volante. Haide s ne
punem mintea la contribuie mpreun cu cpitanul i s formulm o depe
care s nu sune prea tmpit cu copie de transmis la CIA i la eful tu. Lui
unde s i-o trimitem?
La Comandamentul general al marinei, pentru M cu specificaia
Operaiunea Thunderball, rspunse Bond tergndu-i faa de transpiraie.
Doamne, asta va arunca pisica direct n mijlocul porumbeilor! S-a fcut ora
ase, deci la Londra e miezul nopii momentul ideal ca s primeti un mesaj
ca sta.
n difuzorul din plafon se auzi o voce limpede:
Ofierul de cart ctre cpitan. Ofier de poliie cu mesaj urgent pentru
comandantul Bond.
Cpitanul aps un buton i vorbi n microfonul de pe birou:
Adu-l jos. Pregtete-te s prsim cheiul. Toat lumea s fie la
posturi.
Petersen atept confirmarea, apoi lu degetul de pe buton i le zmbi
ncurajator.
Cum o cheam pe fat, l ntreb el pe Bond. Domino? Ei bine,
Domino, sper c ne-ai trimis o veste bun!
Ua se deschise. Un caporal de poliie cu chipiul scos din cap i lovi
clciele de podeaua de oel i salut eapn. Bond lu plicul galben din mna
lui i-l deschise. Parcurse n grab mesajul scris de mna comandantului
poliiei, apoi l citi cu voce rspicat i total lipsit de inflexiuni.
Avionul s-a ntors la ora cinci i jumtate i a fost urcat imediat la
bord. Disco a ridicat ancora la ase fr cinci minute. Vitez maxim, curs
nord-vest. Fata nu a aprut pe punte dup ce s-a mbarcat.
Bond lu un formular de telegram de pe biroul cpitanului i scrise:
MANTA VA URMRI NAVA PE DIRECIANORD-VEST ENALUL
PROVIDENCE STOP SE VA SOLICITA PRIN MARIN ESCADRON DE
BOMBARDIERE DE LA FORT LAUDERDALE PENTRU ASIGURARE PAZ PE 0
RAZ DE PATRU SUTE DE KILOMETRI DE COASTELE FLORIDEI STOP
MANTA VA INE LEGTURA PRIN TURNUL DE CONTROL DE LA WINDSOR
FIELD STOP A SE INFORMA DEPARTAMENTUL DE MARIN I MARINA
REGAL STOP RUGM INFORMAI GUVERNATORUL DE SOSIREA
VICEAMIRALULUI CARLSON I A COMANDANTULUI DE BRIGAD
FAIRCHILD.
Bond semn mesajul, i-l trecu cpitanului care l semn i el, mpreun
cu Leiter. Apoi puse formularul ntr-un plic i i-l ddu caporalului, care salut
i iei tropind cu cizmele lui grele.
Dup ce se nchise ua, cpitanul aps butonul interfonului i ddu
ordin ca submarinul s porneasc la suprafa, n direcia nord, cu o vitez de
zece noduri. In tcerea care se lsase, se auzea limpede glgia strnit de
agitaia plecrii pai grbii, fluiere scurte, iuit de mainrii. Submarinul se
cutremur uor.
Ei bine, domnilor, asta este! spuse cpitanul linitit. Mi-ar place s am
o gsc mai puin slbatic i ceva mai mare, dar va fi o plcere s-o vnez
pentru voi. Acum s ne ocupm de depe.
Preocupat doar pe jumtate de felul n care i formula telegrama, Bond
i fcea griji pentru semnificaia mesajului transmis de comandantul poliiei i
pentru Domino. Nu era deloc bine dac avionul nu adusese bombele pe iaht,
mobilizarea submarinului i a bombardierelor se dovedea o precauie fr sens,
pe care nu o justificau puinele probe obinute pn atunci. Se putea foarte
bine ca prbuirea lui Vindicator i dispariia bombelor s fie opera unui cu
totul alt grup, iar ei, pornind n urmrirea lui Disco, s lase cmp liber de
operaiuni pentru SPECTRE. Atta doar c instinctele lui refuzau s-i ngduie
a accepta aceast probabilitate, ntreaga faad a lui Largo, cu iaht cu tot, se
dovedise o acoperire inexpugnabil i asta era destul ca s strneasc bnuieli.
Un complot de asemenea dimensiuni i ndrzneal putea fi conceput numai la
adpostul unei acoperiri impecabile i pn la cel mai mrunt detaliu. Largo
putea foarte bine s susin c a procedat la o ultim recunoatere a zonei, din
avion, pentru a se asigura c nu exist vase de pescuit n zon, nainte de a da
efectiv startul cutrii comorii i nimic nu-i putea zdruncina afirmaia. Pe de
alt parte, ar putea s transporte bomba cu ajutorul iahtului, s o planteze la
locul dinainte stabilit, s i fixeze mecanismul cu ceas al detonatorului la cteva
ore dup termenul limit, lsnd astfel timp pentru recuperarea i distrugerea
ei dac Anglia i America ar fi acceptat n ultimul moment s plteasc
rscumprarea, i-apoi s se ndeprteze ct mai mult de zona periculoas
pentru a evita efectele exploziei i a-i stabili un alibi.
Dar unde era bomba? Oare fusese adus la bord cu avionul i Domino nu
reuise, dintr-un motiv sau altul, s-i transmit mesajul? Sau va fi recuperat
n drum spre int? Cursul vestic din Nassau, probabil n direcia North-West
Light prin canalul Berry Island, se potrivea cu ambele posibiliti. Avionul
scufundat care zcea pe fundul apei se afla pe direcia vestic, la sud de grupul
de insule Bimini, i tot n direcia vestic s afla oraul Miami i alte posibile
inte de pe coasta de est a Americii. Or, dup ce trecea prin canal, la
aproximativ aptezeci de kilometri vest de Nassau, Disco putea s-i schimbe
cursul spre nord i, dup vreo sut de kilometri de navigat n ape puin adnci
pentru a descuraja orice urmrire, s se ntoarc prin nord-vest, pe enalul
Providence i s-o ia drept spre Grand Bahamas i staia aerospaial.
Sfiat de nehotrre i de teama c el i Leiter se fac de rs ntr-un mod
copios, fcu efortul de a se confrunta cu o certitudine c el, Leiter i Manta
sunt angajai ntr-un pariu nebunesc. Dac bomba se afla la bord i dac Disco
i schimba cursul spre nord, n direcia Grand Bahamas, pentru a ajunge la
staia aerospaial, atunci submarinul l-ar putea intercepta la timp dac
pornea cu toat viteza prin enalul North-West.
Iar dac acest pariu nebunesc, cu toate posibilitile lui de eroare,
devenea realitate, de ce nu-i transmisese Domino semnalul? Ce i se
ntmplase?
Capitolul 21
Foarte blnd, foarte uor.
Disco Volante, torpil neagr ce lsa n urm-i un siaj adnc, abia
nspumat, aproape zbura pe deasupra oglinzii indigo a mrii. In cabina
principal era linite, cu excepia bubuitului nbuit al motoarelor i a
clinchetului slab al unui pahar din bufet. Cu toate c peste hublouri fuseser
trase, ca msur de precauie, obloanele de furtun, singura surs de iluminat
din ncpere era un felinar de vnt atrnat de plafon. In lumina slab, roiatic,
feele celor douzeci de oameni aezai n jurul mesei lungi abia se distingeau,
iar jocul de umbre mictoare provocat de cltinarea uoar a iahtului ddea
ntregii scene aspectul unei conspiraii n iad.
Aezat n capul mesei, cu faa strlucind de sudoare n ciuda
ventilatorului care funciona, Largo lu cuvntul, cu voce ncordat i rguit.
Trebuie s v aduc la cunotin c ne aflm n stare de urgen.
Acum o jumtate de or, numrul 17 a descoperit-o pe domnioara Vitali pe
puntea de la pupa, meterind la un aparat de fotografiat. Cnd s-a apropiat de
ea, a ridicat aparatul i s-a prefcut c fotografiaz Palmyra, dei lentila era
acoperit cu capacul de siguran. Acest lucru i-a trezit suspiciuni numrului
17, care a venit i mi-a raportat imediat, iar eu am cobort pe punte i am dus-
o la ea n cabin. S-a luptat cu mine i s-a mpotriviT. ntreaga ei atitudine m-a
fcut bnuitor, aa c am fost obligat s o supun unor msuri drastice. Am
luat aparatul i l-am verificat.
Largo tcu i privi pe rnd la brbaii din jurul mesei. Dup o vreme,
continu cu glas optit:
Aparatul de fotografiat era fals; ascundea un contor Geiger care,
firete, nregistra n acel moment peste 500 miliroentgeni. Am trezit-o din lein
i am chestionat-o. A refuzat s vorbeasc. Sunt convins c voi reui pn la
urm s o determin s spun tot, iar apoi va fi eliminat. Dar era timpul s
pornim, aa c am fcut-o iar s leine, am legat-o bine i am ncuiat-o n
cabina ei. V-am adunat aici ca s v aduc la cunotin acest eveniment, pe
care l-am raportat deja numrului 2.
n jurul mesei se strni un mormit exasperat i amenintor. Numrul
14, unul dintre germani, spuse printre dini:
i ce a avut de spus numrul 2 despre aceast situaie, domnule
numr 1?
A spus c trebuie s ne descurcm cumva. i c ntreaga lume e plin
de contoare Geiger care ne caut. Serviciile secrete de pe tot mapamondul s-au
mobilizat mpotriva noastr. Vreun trepdu aferat din Nassau, de la poliie
probabil, a primit ordin s fie verificate de radioactivitate toate ambarcaiunile
din port. Poate c domnioara Vitali a fost mituit s aduc aparatul la bord.
Dar numrul 2 a spus c, dup ce plasm arma n zona int, nu mai avem s
ne temem de nimic. Operatorul nostru radio supravegheaz permanent traficul
de informaii dintre Nassau i coasta american. Densitatea este n limite
normale. Dac am fi fost bnuii, oraul acesta ar fi fost inundat de depee
urgente de la Londra i Washington, dar totul este linitit. Aadar, operaiunea
va continua aa cum s-a plnuit. Cnd vom fi suficient de departe de zona
ameninat, vom scpa de cutia n care a fost depozitat bomba. Iar aceast
cutie de lemn o va conine pe domnioara Vitali.
Dar mai nti vei obine adevrul de la aceast femeie, nu-i aa?
insist numrul 14. Pentru planurile noastre viitoare, nu e deloc plcut gndul
c am putea fi bnuii.
Interogatoriul ei va ncepe imediat dup ce ncheiem aceast edin.
Dac mi ngduii s-mi spun prerea, cei doi indivizi care au venit la bord ieri,
Bond i Larkin, ar putea fi implicai. Probabil c sunt ageni secrei. Larkin la
avea i el un aparat de fotografiat. Nu m-am uitat cu atenie, dar a zice c e
similar cu cel descoperit la domnioara Vitali. M nvinovesc pentru faptul de
a nu fi fost destul de circumspect cu cei doi, dar povestea lor suna foarte
convingtor. Mine diminea, cnd vom reveni la Nassau, va trebui s fim
foarte prudeni. Vom spune c domnioara Vitali a czut peste bord; vom
discuta mai trziu detaliile accidentului. Va avea loc o anchet sumar. O s fie
ceva scitor, dar nimic mai mult. Martorii notri vor fi de nezdruncinat. Ar fi
nelept din partea noastr s folosim monedele ca alibi suplimentar pentru
locul n care ne-am petrecut noaptea. Numr 5, starea de eroziune a monedelor
este satisfctoare?
A putea s spun c e potrivit, rspunse numrul 5, fizicianul Kotze,
pe un ton judicios. S nu uitm c vor fi supuse unei examinri, orict de
superficial ar fi ea. Sunt dubloni i reali autentici din secolul XVII. Apa de
mare nu are un efect deosebit asupra aurului i argintului, aa c am folosit
doar puin acid ca s le guresc ici i colo. Vor trebui cu siguran s fie
predate anchetatorilor procuraturii i declarate comoar descoperit. Va fi
nevoie de un expert mult mai mare dect procuratura sau tribunalul pentru a
se pronuna n privina lor. Nu vom fi obligai s divulgm locul unde se afl
comoara. Am putea s indicm doar adncimea apei zece stnjeni, s zicem
i un recif care nu e trecut pe hart. Nu vd prin ce mijloace ni s-ar putea pune
la ndoial povestea. In jurul recifelor apa e adesea foarte adnc. Domnioara
Vitali ar fi putut s aib probleme cu rezervorul de oxigen i nimeni n-a
observat cnd a disprut n falia adnc unde ecosonda noastr a msurat o
adncime de o sut de stnjeni. Am fcut tot ce ne-a stat n putin ca s-o
convingem s nu ia parte la cutri, dar era o nottoare excelent, iar
romantismul unei asemenea ocazii o copleise. Se petrec adesea accidente de
natura asta i multe viei se pierd anual n cutri de comori. Am organizat
imediat o echip care-a cercetat sistematic zona n care dispruse, dar fr
rezultaT. n plus, la scurt timp au aprut rechini, aa c s-a ntrerupt imediat
cutarea i ne-am ntors la Nassau s raportm tragedia. Nu vd nici un motiv
pentru care s ne lsm descurajai de aceast ntmplare, dar susin cu toat
convingerea necesitatea unui interogatoriu ct mai riguros.
Numrul 5 se ntoarse politicos spre Largo i continu:
Exist anumite utilizri ale curentului electric care-mi sunt familiare i
crora corpul uman nu le poate rezista. Dac pot fi de vreun folos
Largo i rspunse cu o voce la fel de politicoas, de parc ar fi discutat
despre remediile indicate unui pacient care sufer de ru de mare.
Mulumesc mult, dar am propriile mele metode de convingere, care au
dat rezultate mulumitoare n trecut. Voi apela cu siguran la dumneata dac
persoana se dovedete a fi exagerat de ncpnat.
Largo privi n jurul mesei, la chipurile pe care jucau umbre negre i
roietice.
n continuare vom proceda la o recapitulare rapid a detaliilor finale.
Acum este miezul nopii. De la ora trei dimineaa, luna va strluci cu putere
deasupra mrii, iar zorile se vor arta imediat dup ora cinci. Aadar, avem la
dispoziie dou ore pentru a duce operaiunea la bun sfrit. Cursul pe care-l
vom urma ne va duce prin sud spre West End. Aceea este intrarea normal n
grupul de insule, aa c, chiar i n cazul cnd deplasarea noastr spre zona
int va fi detectat de radarele bazei aerospaiale, se va bnui c suntem un
iaht care a deviat uor de la curs. Vom ancora exact la ora trei i echipa de
nottori va cobori n ap ca s parcurg not distana de un kilometru pn la
locul unde va fi lsat bomba. Cei cincisprezece dintre voi care vor lua parte la
aceast parte a aciunii vor nota, aa cum s-a stabilit deja, n formaie de
sgeat, avnd modulul de transport i sania cu bomba n mijloc. Formaia
nclinai s-i prasc colegii i vor avea mereu rezerve fa de planurile asupra
crora s-a czut de acorD. n mintea lor, planul cel mai la ndemn, modul cel
mai corect de a face ceva, vor fi fost alese din anume motive ulterioare, inute n
secret de ei. Vor avea nevoie s fie asigurai constant c nu li se ascunde nimic,
ns odat ce au acceptat un ordin l vor executa meticulos i far s ia n
calcul sigurana personal. Merit s ai n echip astfel de oameni, ca s nu
mai pomenim de talentele lor speciale, ns te rog s ii minte ce i-am spus i
dac, n caz c apar probleme, vor ncerca s semene nencredere ntre membrii
echipei, s acionezi imediat i fr pic de mil. Germenii nencrederii i ai
lipsei de loialitate nu trebuie s ncoleasc n echipa ta Exist dumani din
interior care pot distruge i planul cel mai meticulos alctuit.
Auzind ntrebarea lui Largo, numrul 10, pe nume Strelik, fost pe
vremuri agent faimos n SMER, lu cuvntul. Sttea n stnga italianului, la
distan de dou locuri, dar nu i se adres direct acestuia, ci ntregii adunri.
Tovari, m gndesc la aspectele interesante enunate nou de
numrul 1 i mi spun c totul a fost excelent aranjat. M mai gndesc c
operaiunea asta va fi o mare reuit i c nu va fi necesar, cu siguran, s
explodm i a doua bomb. Am parcurs nite documentaie referitor la insulele
acestea i am aflat din Ghidul conductorului de iaht prin Bahamas c la
civa kilometri de inta noastr se afl un hotel mare, nou construit i un
orel mprtiat n jurul luI. n consecin, am estimat c explozia armei
nucleare numrul 1 va distruge probabil dou mii de vieI. n ara mea, dou
mii de persoane nu nseamn prea multe, iar moartea lor, n comparaie cu
devastarea acestei staii importante de rachete nucleare, n Uniunea Sovietic
nu ar fi considerat de prea mare importan. M gndesc c explozia va fi
considerat altfel n Occident, iar moartea attor oameni i salvarea
supravieuitorilor vor fi considerate chestiuni extrem de grave, determinnd
guvernele s ne accepte imediat termenii i s salveze inta numrul 2 de la
distrugere. Aa fiind, tovari, mi spun c n mai puin de douzeci i patru de
ore eforturile noastre vor fi ncheiate i marele premiu le va ncununa. Acum,
tovari, cu atia bani gata s ne intre n buzunare, mi-a trecut prin minte un
gnd nedemn. (La aceste cuvinte, Largo bg mna n buzunarul hainei i trase
piedica micului su pistol Colt de calibru 0.25). i a considera c nu-mi fac
datoria fa de tovarul meu sovietic, nici fa de ceilali membri ai echipei,
dac nu v-a mprti acest gnd, rugndu-v n acelai timp s avei
nelegere pentru ceea ce ar putea s fie doar o bnuial nefondat.
Adunarea rmase tcut. Oamenii aceia fuseser cu toii ageni secrei
sau conspiratori, aa c recunoteau mirosul insureciei, umbra lipsei de
loialitate. Ce tia numrul 10? Ce avea de gnd s divulge? Fiecare dintre ei se
pregti s hotrasc foarte rapid n ce parte s sar cnd se va deschide ua de
la cuca tigrului. Largo scoase pistolul din buzunar i-l inu lipit de coaps.
Va veni un moment, relu rusul privind chipurile celor care stteau n
faa lui i pndindu-le reaciile, foarte curnd, cnd cincisprezece dintre noi,
lsnd la bord cinci membri i ase ageni operativi adjunci, se vor afla n apa
ntunecat, la o distan de cel puin o or not de iaht. In acel moment,
tovari, ce-ar fi oare dac cei rmai la bord ar pleca i ne-ar lsa n ap?
n jurul mesei se auzir foieli i bombneli. Numrul 10 ridic o mn.
Ridicol, zic eu i fr ndoial c aa spunei i voi, tovari. Dar
suntem oameni slabi i acceptm pornirile nedemne ce ne pot mpinge s ne
sacrificm pn i cel mai bun prieten i tovar atunci cnd e vorba de atia
bani. i, tovari, dac cincisprezece dintre noi ar muri, cu ct s-ar mri partea
fiecruia dintre cei rmai, care i-ar spune numrului 2 o poveste
impresionant despre confruntarea cu nite rechini fioroi crora le-am czut
prad toi?
i ce propui tu, numr 10? ntreb Largo cu blndee.
Pentru prima oar de cnd se ridicase, rusul privi spre dreapta. Nu reui
s vad expresia din ochii lui Largo, aa c se adres straniei mti rou cu
negru care i acoperea faa, pe un ton plin de ncpnare.
Propun ca un membru din fiecare grup naional s rmn la bord ca
s pzeasc interesele celorlali membri ai grupului su. Asta va reduce echipa
de nottori la zece persoane, dar astfel cei care duc la ndeplinire o misiune
att de periculoas vor porni cu mai mult entuziasm, tiind c nu-i amenin o
posibilitate precum cea de care am vorbit.
Am un rspuns scurt i foarte simplu la sugestia ta, numr 10, spuse
Largo la fel de politicos.
Lumina din tavan luci roiatic pe eava de metal care ieea din palma
uria. Trei gloane se nfipser cu atta repeziciune n faa rusului, nct cele
trei fulgerri luminoase i cele trei bubuituri se petrecur aproape concomitent.
Numrul 10 i ntinse minile tremurtoare n dreptul feei ca i cum ar fi
ncercat s prind glonul urmtor, se prbui n fa cu stomacul pe muchia
mesei, apoi czu pe-o parte, fcnd ndri scaunul de pe care se ridicase.
Largo duse la nas eava pistolului i o mirosi cu delicatee, micnd-o
dintr-o parte n alta pe sub nri, ca i cum ar fi fost o delicioas esen de
parfuM. i mut ncet privirile de la un om la altul, fr s scoat o vorb. n
cele din urm, spuse cu blndee:
edina noastr s-a ncheiat. Ii rog pe membri s se ntoarc n
cabinele lor i s-i verifice pentru ultima oar echipamentul. Masa e pregtit
i se va servi imediat. Se va servi i cte un pahar de whisky, pentru cei care au
nevoie. Voi numi doi membri ai echipajului care se vor ocupa de rposatul
numr 10. V mulumesc.
Dup ce rmase singur, se ridic n picioare, se ntinse i csc prelung.
Apoi se duse la bufet, deschise un sertar i scoase din el o igar de foi Corona.
Alese unul din capete i l aprinse cu un gest de dezgust. Mai lu cutia din
cauciuc rou, nchis ermetic, n care pstra cuburile de ghea i se ndrept
spre cabina lui Domino Vitali.
nchise ua i o ncuie. i aceast ncpere era lu minat doar de o lamp
de veghe cu lumin roiatic. n cueta dubl, fata semna cu o stea de mare,
cci avea ncheieturile minilor i gleznele legate de cei patru stlpi din metal
de la colurile saltelei. Largo puse cutia cu ghea pe scrin i flutur igara
deasupra ei, atent s nu distrug vopseaua cabinei cu vrful ei aprins.
Fata l privea cu ochii strlucind roiatic n penumbr.
Draga mea, i spuse Largo, trupul tu mi-a procurat mult bucurie i
plcerE. n schimb, dac tu nu-mi spui cine i-a dat aparatul acela ca s-l
aduci la bord, voi fi obligat s-i provoc mult suferin. O voi face cu aceste
dou instrumente simple, mai spuse el trgnd din igar pn cnd jarul
ncepu s strluceasc viu, aceasta pentru cldur i cuburile de ghea pentru
rceal. Folosite n mod tiinific, aa cum urmeaz s procedez, vor avea ca
efect inevitabil faptul c vocea ta dup ce va nceta s urle va vorbi, va
spune adevrul. Aadar, ce alegi?
L-ai omort pe fratele meu i acum m vei omori pe mine, i rspunse
Domino cu glasul vibrnd de ur. D-i drumul i distreaz-te! i tu eti pe
jumtate mort, iar cnd i va veni sorocul, i va veni foarte curnd, m rog la
Dumnezeu s suferi de un milion de ori mai mult dect noi amndoi mpreun.
Largo scoase un rs aspru i scurt, ca un ltrat i se apropie de marginea
cuetei.
Foarte bine, draga mea. Acum trebuie s vedem ce facem cu tine;
foarte blnd i foarte, foarte ncet.
Se aplec i-i prinse ntre degete decolteul rochiei i mbinarea din fa a
sutienului. Cu micri ncete dar pline de for, o sfie pe lungime, ddu la o
parte jumtile rupte i-i dezveli trupul splendid a crui piele strlucea l
lumina slab l examin atent i gnditor, apoi se duse la scrin, lu igara i
cuburile de ghea i se aez comod pe marginea cuetei.
Trase adnc din igar, o scutur de scrum pe podea i se aplec n fa.
Capitolul 22
Urmritorul din umbr.
n centrul de operaiuni al submarinului Manta era linite. Comandantul
Petersen, care sttea n spatele celui ce supraveghea ecosonda, arunca din
cnd n cnd cte un comentariu peste umr spre Bond i Leiter, crora h se
pregtiser dou scaune cu sptar de pnz la o distan apreciabil de
dispozitivele de monitorizare a adncimii i vitezei, instalate n aa fel nct s
poat fi citite numai de membrii echipei de navigatori. Acetia, trei la numr,
edeau unul lng altul pe scaune din aluminiu, cu perne de cauciuc expandat
i mbrcate n piele roie, manevrnd crma i manele de scufundare de la
prova i pupa de parc ar fi fost piloi pe un avion de linie.
Dup o vreme cpitanul prsi ecosonda i se apropie de cei doi ageni,
zmbind vesel:
Treizeci de stnjeni i cel mai apropiat recif este la aproape doi
kilometri spre vest. Acum avem curs liber tot drumul, pn la Grand Bahama,
naintm binior i dac o inem tot aa, ajungem n vreo patru ore. Vom sosi la
destinaie cu o or nainte s se lumineze de ziu. Ce zicei de ceva de mncare
i puin somn? n urmtoarea or n-o s ne mai apar nimic pe radar insulele
astea Berry vor umple ecranul pn ce trecem de ele. Abia atunci se va pune
marea ntrebare: vom observa oare c una din insuliele alea mrunte s-a
desprins de recif i navigheaz cu vitez spre nord, pe un curs paralel cu al
nostru? Dac vedem aa ceva pe ecran, nseamn c e Disco. Iar dac e acolo,
ne scufundm. Vei auzi soneriile de alarm. Dar putei s v ntoarcei linitii
pe partea cealalt i s mai dormii puin. N-o s se ntmple nimic pn nu ne
asigurm c se afl n zona intei. Atunci va trebui s decidem ce vom face.
Cpitanul porni spre scri.
V suprai dac o iau nainte? Avei grij la cap, evile sunt aezate
cam joS. n partea asta a navei nu e prea mult spaiu.
Coborr scrile n urma lui i strbtur un coridor lung ce ducea spre
sala de mese, o sufragerie puternic luminat, zugrvit n crem i roz,
lambrisat cu panouri verde pal. Se aezar la una din mesele cu tblie din
lemn melaminat, la distan de ceilali ofieri i marinari care se uitau curioi la
cei doi civili. Cpitanul fcu un semn cu mna spre perei.
Puin variaie de la griul vechilor nave de lupt. Ai fi surprini s
aflai cte capete ptrate sunt implicate n decorarea unei nave ca asta! Aa i
trebuie s fie, dac vrei ca echipajul s fie fericit cnd submarinul st sub ap
o lun sau chiar mai mult. Mzglitorii ia au zis c nu e bine s folosim doar o
singur culoare, c trebuie s existe nuane contrastante peste tot, altfel vzul
oamenilor sufer un soi de depresie. Sala asta e folosit pentru proiecie de
filme, televiziune cu circuit nchis, turnee de cribbage[18], bingo i Dumnezeu
mai tie ce faci orice ca oamenii care au tur liber s nu se plictiseasc. V
rog s remarcai c nu se simte nici miros de mncare, nici de ulei sau
combustibil. Avem n toat nava filtre electrostatice care cur aerul.
Un steward veni cu meniul.
S vedem Eu o s iau unc de Virginia coapt cu sos gravy,
plcint de mere cu fric i cafea frapat. i, steward, spune la buctrie s
nu se grbeasc prea tare cu prepararea sosului!
Cu aceeai veselie ntiprit pe chip i aceeai verv, Petersen se ntoarse
spre Bond.
ntotdeauna mi crete pofta de mncare cnd ies n larg. tii, un
cpitan de vas nu urte marea, ci uscatul.
Bond comand ou gratinate i pine de secar prjit Era recunosctor
pentru sporoviala voioas a cpitanului, ns nu avea deloc poft de mncare.
Era prad unei tensiuni care-l mcina i de care avea s scape doar n
momentul cnd Disco Volante avea s apar pe ecranul radarului i va putea
trece la aciune. Pe lng ngrijorarea pe care i-o trezea ntreaga operaiune, i
fcea gnduri negre din pricina fetei. Procedase bine spunndu-i att de multe?
Oare l trdase? Fusese prins? Mai era nc n via? Bu pn la fund un
pahar de ap cu ghea i-l ascult pe cpitan explicndu-le cum apa din
pahar i cea din cuburile de ghea fusese distilat din ap de mare.
n cele din urm simi c nu mai rabd tonul lipsit de griji al conversaiei.
Iart-m cpitane, a putea s te ntrerup puin, ca s-mi pot limpezi
mintea i s m gndesc la ce vom face dac suntem chiar n spatele lui Disco
Volante i ajungem imediat dup el n Grand Bahama? nc nu-mi dau bine
seama care ar fi atunci urmtorul pas. Eu am nite idei, dar dumneata ce
prere ai? Ar trebui s ajungem n drept cu iahtul i s-l abordm sau doar s-l
spulberm de la suprafaa apei?
Ochii cenuii ai cpitanului l privir nedumerii.
Eu unul aveam de gnd s las totul n seama voastr, domnilor.
Departamentul marinei spune c m aflu la ordinele voastre, c v asigur doar
mijlocul de transport. Dac mi spunei ce avei de gnd, eu voi fi bucuros s v
secondez n tot ce facei atta timp ct nu-mi pun nava n pericol m rog, nu
ntr-un pericol prea marE. n ultim instan, dac cei de la departamentul
marinei au vorbit serios i, din informaiile pe care mi le-ai dat cu privire la
aceast operaiune, neleg c vorbesc al naibii de serios va trebui s facem
abstracie chiar i de sigurana submarinului. Dup cum v-am spus cnd ne
aflam n centrul de operaiuni, am primit confirmarea de primire a depeei
noastre i aprobare deplin pentru planul de aciune pe care l-am propus. De o
alta nici nu am am nevoie. De-acum, e rndul vostru s decidei.
Li se aduse mncarea. Bond ciuguli din oule gratinate i mpinse
farfuria deoparte. Apoi i aprinse o igar i se ntoarse spre Felix Leiter.
Nu tiu la ce te-ai gndit tu, Felix, dar iat cum vd eu c se vor
nfia lucrurile pe la ora patru dimineaa, dac i numai dac Disco Volante a
navigat spre nord n ap puin adnc la adpostul insulelor Berry i s-a
ndreptat spre rmul insulei Grand Bahama, la o oarecare distan de baza
aerospaial Ei bine, pornind de la aceast presupunere, am studiat cu atenie
hrile i m-am gndit c, dac au de gnd s lase bomba ct mai aproape de
coast cu putin, vor trebui s ancoreze la distan de vreo doi kilometri de
rm i adncime de zece stnjeni, s transporte bomba nc vreun kilometru
ca s fie ct mai aproape de int, s o lase pe fundul apei la o adncime de un
metru i jumtate, s porneasc mecanismul cu ceas al detonatorului i-apoi
s se ndeprteze ct mai mult. Cam aa vd eu lucrurile. Va porni napoi n
zori i cum, din cte am aflat de la pilot, n zona West End traficul de iahturi
este destul de mare, va aprea pe radar, desigur, ns ca o ambarcaiune
oarecare. Dac mecanismul detonatorului este fixat la un interval de
dousprezece ore, atta ct mai are Largo la dispoziie pn expir termenul
limit, iahtul poate s ajung linitit la Nassau sau chiar la o alt destinaie, de
dou ori mai ndeprtat Pun rmag c se va ntoarce la Nassau cu
povestioara lui despre cutarea comorii i va atepta linitit urmtorul set de
instruciuni de la SPECTRE.
Bond se opri din vorbit i rmase cu capul plecat, evitnd ochii lui Leiter,
Asta doar n cazul n care n-au reuit s smulg informaii de la fat
ncheie el ntr-un trziu.
Ei, pe naiba, eu sunt convins c Domino n-a vorbit, se grbi s-l
asigure devotatul Leiter. E o fat dura, dintr-o bucat. i chiar dac a fcut-o
Individul poate foarte bine s-o arunce peste bord cu un bolovan n jurul gtului
i s spun c i s-a defectat rezervorul de oxigen n timp ce cutau comoara
sau o alt vraj de soiul sta. O s se ntoarc la Nassau nevinovat ca o
floricic Are un alibi la fel de solid precum compania J. P. Morgan & Co.
Cpitanul interveni n discuie.
Lsnd toate astea la o parte, comandante Bond i rmnnd strict la
aspectele operaionale, cum crezi c vor scoate bomba de pe iaht i o vor
transporta n zona int? Sunt de acord cu ce ai spus dac ne lum dup
hri, nu se poate apropia prea mult cu iahtul, cci ar avea probleme cu paza
de coast din zona bazei aerospaiale. Am vzut cu ochii mei c au o barc cu
vsle la bord probabil pretind c o folosesc s alunge pescarii din zona n care
i fac cercetrile.
Sunt convins c aceasta este destinaia real a compartimentului
separat din cala lui Disco, spuse Bond cu hotrre. Probabil c s-au dotat cu o
sanie din aceea subacvatic i cu un modul de deplasare care s-o trag Vor
pune bomba pe sanie, o vor transporta cu o echip de nottori, o vor aeza la
locul ales i se vor ntoarce pe iaht. Altfel, pentru ce s-ar fi dotat cu tot
echipamentul la subacvatic?
S-ar putea s ai dreptate, comandante, zise ncet Petersen. Ceea ce
spui are logic Dar dac e aa, ce doreti s fac eu?
Bond privi int n ochii cpitanului.
Exist un singur moment n care-i putem prinde pe oamenii tia.
Dac ne artm prea devreme, Disco o poate terge naibii din loc lsnd bomba
la cteva sute de metri mai ncolo, la o adncime de o sut de stnjeni. Unicul
moment n care putem pune mna pe ei i pe bombe, sau mcar pe prima
dintre ele, este atunci cnd echipa prsete vasul i pornete spre punctul
unde au de gnd s o lase. Va trebui s anihilm echipa lor de scufundtori cu
echipa noastr de scufundtori. A doua bomb dac e la bord, nu conteaz
Putem s scufundm Disco Volante cu ea cu tot.
Cpitanul privi n propria farfurie. Aranj ordonat cuitul i furculia,
ndrept linguria de desert, lu paharul cu rmia de cafea frapat i l roti,
fcnd s sune cuburile de ghea din eL Dup aceea puse paharul la loc pe
mas i ridic ochii i-l privi nti pe Leiter, apoi pe Bond.
Cred c tot ce spui are logic, comandante, spuse el gnditor. Avem la
bord destule rezervoare de oxigen i, de asemenea, zece dintre cei mai buni
nottori din flotila nuclear. Din pcate, nu au ca arme de lupt dect cuite.
Va trebui s cer voluntari. Dar cine o s-i conduc?
Eu, i rspunse BonD. ntmplarea face ca notul subacvatic s fie
sportul meu preferat. tiu de ce peti s m feresc i pe care s nu-i bag n
seam. Le voi face oamenilor ti un scurt instructaj pe tema asta.
S nu crezi cumva c pe mine m lai aici, s m delectez cu unc de
Virginia, interveni Leiter cu hotrre. Dac-mi pun o lab de cauciuc pe sta,
explic el ridicnd n sus crligul lucitor, te iau oricnd cu cinci sute de metri,
aa olog cum sunt. Ai fi surprins s vezi cte ajunge omul s improvizeze dac
i-a mncat cineva un bra. Medicii numesc asta compensare, dac n-ai auzit
pn acum.
Petersen se ridic n picioare zmbind.
Bine, bine, eroilor, v las s v continuai disputa n timp ce m duc
s stau de vorb cu oamenii mei. Dup aceea ne adunm cu toii, verificm
hrile, echipamentul i aa mai departe. M tem c n-o s mai dormii deloc,
biei, aa c v pot pune la dispoziie o raie de stimulente. Vei avea nevoie de
ea.
Ridic o mn n semn de salut i iei din sala de mese.
Leiter se ntoarse spre Bond.
Canalie afurisit! Credeai c poi pleca fr vechiul tu camarad, nu-i
aa? Doamne, ce trdtori suntei voi, englezoii! Cine a zis perfidul Albion a
avut dreptate, aa s tii!
De unde dracu' s tiu c ai urmat programe de reabilitare, de terapie
i mai tiu eu ce, rse Bond. Nu mi-am nchipuit niciodat c iei viaa chiar
att de n serios. Sunt convins c ai gsit chiar i o modalitate de a mngia cu
afurisitul tu de crlig de carne!
Ai fi uimit, l asigur Leiter mohort. Mngie o fat pe bra cu chestia
asta i vei fi surprins ce vitez de reacie are! Acum hai s ne ntoarcem la oile
noastrE. n ce formaie vom nota? Am putea oare s cptm nite cuite din
alea lungi de lupt? Cum o s-i putem recunoate pe ai notri de ai lor pe sub
ap, cci va fi aproape ntuneric? Trebuie s fim foarte ateni la amnunte.
Petersen e biat de treab, n-a vrea s moar vreunul din oamenii lui dintr-o
greeal prosteasc a noastr!
Chiar atunci, glasul cpitanului rsun n difuzoare.
Ascultai, v rog. V vorbete cpitanul. Este posibil s ne confruntm
cu pericole n decursul acestei misiuni. V voi spune mai trziu n ce constau.
Acest submarin a fost ales de ctre departamentul marinei s desfoare un
exerciiu special, simularea unei situaii de maxim urgen pe timp de rzboi.
Acum v voi spune ntreaga poveste, care va rmne strict secret pn la noi
ordine. Iat ce s-a ntmplat
Bond, care adormise n cueta unuia din ofierii de cart, se trezi n
sunetul soneriei de alarm Din difuzor se auzi o voce metalic Toat lumea la
posturi pentru scufundare. Toat lumea la posturi pentru scufundare i,
aproape n aceeai clip, cueta lui se scutur puin, iar huruitul ndeprtat al
motoarelor crescu n intensitate. Bond zmbi sumbru n sinea lui, iei din
cuet i urc la centrul de comand. Felix Leiter se afla deja acolo, mpreun
cu Petersen.
Se pare c ai avut dreptate, domnilor, spuse el cu glas ncordat. L-am
prins la fix! La vreo opt kilometri n faa noastr i dou puncte la triborD.
nainteaz cu aproximativ treizeci de noduri. Nici o alt ambarcaiune n-ar
putea atinge viteza asta Nu e deloc luminat. Vrei s v uitai prin periscop?
Strnete o hul destul de puternic aa c se vede binE. nc nu a rsrit
luna, dar vei vedea spuma albicioas dup ce vi se obinuiesc ochii cu
ntunericul.
Bond i lipi faa de cadrul din cauciuc al periscopului. n mai puin de
un minut reui s-l zreasc codia alb a unei psri ntunecate, cu aripile
ntinse.
Ce curs are? ntreb el dup ce se ridic
Acelai cu al nostru, captul vestic al insulei Grand Bahama Acum ne
vom scufunda mai mult i vom ncerca s prindem vitez mai marE. l avem i
pe sonar, aa c nu-l vom pierde. Ne vom deplasa n paralel cu el i ne vom
apropia ceva mai trziu. Buletinul meteorologic a anunat briz uoar dinspre
vest n primele ore ale dimineii; asta ne va fi de ajutor. Nu vreau o mare prea
calm cnd vom deschide trapa pentru echipa de scufundtori, cci vor aprea
bule la suprafa la ieirea fiecrui om. Acum v invit s-l cunoatei pe
subofierul Fallon, care va avea comanda echipei de nottori sub ordinele
voastre, domnilor, desigur. Toi nottorii de elit s-au oferit voluntari, iar el a
ales nou dintre ei. Pe acetia i-am scutit de toate sarcinile de la bord. Poate ai
dori s facei cunotin cu echipa i s le dai instruciuni. Cred c n privina
disciplinei nu vor fi probleme coordonare, semnale de recunoatere i aa mai
departe. Suntei de-acord? Ofierul de protocol se ocup de arme adic a
reuit s curee de rugin dousprezece cuite de lupt cu arc, explic el cu un
zmbet iret. A avut ceva btaie de cap pn a convins marinarii s renune la
ele, dar pn la urm a reuit. Le-a lustruit i le-a ascuit pn au ajuns s
taie firul de pr n dou, apoi le-a fixat n captul unor bee de mturi Cred c
o s v roage s semnai o foaie de inventar pentru mturi, altfel se trezete cu
ofierul de la intenden pe cap. Bine, atunci. Ne vedem mai trziu. Cerei orice
avei nevoie.
Bond i Leiter l urmar pe subofierul Fallon de-a lungul punii de jos,
trecur prin sala motoarelor i apoi prin sala reactorului i se oprir n atelierul
de reparaii i ntreinere. Reactorul, echivalentul unei bombe atomice cu
explozie controlat era o cocoa obsceni nalt pn la nivelul genunchilor,
care se ridica din scndurile groase ale punii. Cnd trecur pe lng el, Leiter
i atrase atenia lui Bond:
Reactor pentru submarine cu rcire cu sodiu lichid, marca B, opti cu
un zmbet acru, fcndu-i cruce.
Bond lovi uor cocoaa cu clciul.
Asta-i de pe vremea motoarelor acionate cu abur! Marina noastr are
marca C.
Atelierul de ntreinere, o ncpere joas i lung echipat cu numeroase
aparate de precizie, avea n acel moment un aspect ciudat. La unul din capetele
ei erau grupai cei nou nottori mbrcai doar n slip, cu trupurile atletice
aurite de un bronz sntos. La cellalt capt, doi brbai mbrcai n salopete
gri i la fel de plini de ulei ca i mainile lor, lucrau n semi-ntuneric,
nconjurai de scnteile albastre i portocalii ce sreau de pe lamele cuitelor
fixate n strunguri. Unii dintre nottori i primiser deja suliele improvizate.
Dup ce fcur cunotin, Bond lu una din sulie i o examin. Era o arm
mortal, cu lama foarte ascuit i ngustat spre vrf ca o pan, legat strns
cu srm de oel de captul unui b de mtur. Atinse cu degetul mare vrful
ascuit ca un ac i tiul. La aa ceva nu rezista nici mcar pielea unui rechin.
Dar cu ce va fi narmat inamicul? Arme cu dioxid de carbon, desigur. Arunc o
privire spre tinerii zmbitori i bronzai care se oferiser voluntari. Vor fi
victime, poate chiar multe. Trebuia s mizeze totul pe efectul surpriz; i totui,
trupurile acelea cu piele aurie, mpreun cu cele dou trupuri ale lor, cu piele
alb, vor nota la o adncime de numai doi metri, n btaia lunii inte perfecte
pentru acele arme. Se ntoarse spre subofier.
Nu avei cumva costume de scafandru din cauciuc?
Dar bineneles, comandante. Avem nevoie de ele, pentru incursiunile
n ape reci. tii, nu navigm ntotdeauna printre palmieri, adug el zmbind.
O s avem nevoie cu toii de cte imul. i ai putea s pui s se scrie
mare, cu vopsea alb sau galben, numere pe spatele fiecruia? Aa vom ti
mai mult sau mai puin cine i al cui este.
Sigur c da, se grbi s-l asigure Fallon i se ntoarse spre oamenii si.
Hei, Fonda i Johnson, ducei-v la aprovizionare i luai costume de cauciuc
pentru toat echipa. Bracken, ia o gleat de vopsea pentru cauciuc de la
magazie i scrie pe spatele fiecrui costum numere de la unu la doisprezece. La
treizeci de centimetri de gt. Executarea!
Mai trziu, ntre costumele de cauciuc atrnate pe perete, ce luceau
negre ca nite lilieci uriai, Bond adun echipa n jurul su.
Biei, ne vom confrunta cu o lupt subacvatic al naibii de serioas.
Vor fi victime. Se rzgndete cineva?
Cei nou tineri i rspunser cu zmbete ncreztoare.
Bine, atunci. Acum fii ateni. Vom nota la o adncime de cinci metri,
pe o distan de apte sute de metri, poate chiar un kilometru. Vom avea
vizibilitate destul de bun, cci luna va fi sus pe cer i fundul e acoperit cu
nisip alb, semnat din loc n loc cu alge. Vom nainta n ritm lejer, n formaie
de triunghi, cu mine, numrul 1 n frunte, urmat de domnul Leiter, numrul 2
i de subofierul Fallon, numrul 3. Dup ce strbatem aceast distan vom
li formaia, dup forma unui stol de gte slbatice. Tot ce avei de fcut este
s urmai numrul din faa voastr i n felul acesta nimeni nu se va rtci.
Ferii-v de coloniile izolate de corali. Din cte am vzut pe hart, nu exist
recife mari, ci doar colonii mrunte ici i colo. Vom porni cam la vremea cnd
petii i iau masa de diminea, aa c fii ateni la cei mari, dar lsai-i n
pace dac nu devin prea insisteni. Dac atac, v grupai cte trei i lovii cu
suliele. Nu uitai ns c e foarte puin posibil s fim atacai de vreun pete.
Cum vom nainta aproape unii de alii, le vom prea un pete negru i al
dracului de mare i cred c se vor feri din calea noastr. Pzii-v de aricii de
mare i de corali i fii ateni la vrfurile sulielor. inei-le orientate n sus i
apucai-le chiar de lng lam. Mai presus de orice, e necesar s ne micm n
linite deplin. Trebuie s ncercm s ne lum dumanii prin surprindere.
Acetia vor fi narmai cu pistoale cu dioxid de carbon, cu btaie pn la ase
metri. Spre norocul nostru, armele astea se ncarc destul de greu. Dac vedei
c v intete cineva, ncercai s oferii o suprafa ct mai mic. Rmnei
ntini pe orizontal cci, dac lsai picioarele n jos, vei deveni inte pe toat
lungimea corpului. Imediat dup ce trage, aruncai-v cu toate puterile spre el,
cu sulia inut drept nainte, n poziie de atac. Dac reuii s-l strpungei n
orice parte a corpului sau capului, individul a pus-o. Rniii vor trebui s se
descurce pe cont propriu, cci nu ne permitem s lum cu noi i sanitari. Dac
suntei rnii, ieii din ncierare, gsii o colonie de corali i agai-v de ea
ca s v odihnii. Dac v intr n corp o suli sau un harpon, nu ncercai s-
l scoatei; lsai-l n ran pn ajunge cineva la voi. Subofierul Fallon va avea
cu el una din rachetele de semnalizare ale submarinului i o va lansa imediat
ce ncepe atacul. Atunci cpitanul va ridica imediat submarinul la suprafa i
va deschide o trap de urgen unde v va atepta o echip narmat i
chirurgul. Avei ntrebri?
Ce facem imediat ce ieim din submarin, domnule?
Strduii-v s nu agitai prea mult apa. Cobori repede la patru
metri adncime i luai-v locul n formaie. E posibil s fim ajutai de o briz
uoar, dar trebuie neaprat s nu provocm prea mult turbulen la
suprafa. Rmnei ct mai aproape de fundul apei.
Care vor fi semnalele ct vom fi sub ap, domnule?
Degetul mare n jos pentru orice situaie de urgen. Braul ridicat
drept n fa pentru un pete mare. Degetul cel mare ridicat n sus nseamn
neleg sau vin s te ajut. Asta e tot ce avei nevoie. Dac v ndreptai spre
suprafa cu picioarele n sus, nseamn c ai pus-o.
Tinerii izbucnir cu toii n rs.
Pe neateptate se auzi o voce n difuzoare.
Echipa de nottori la trapa de submersie. Repet, echipa de nottori la
trapa de submersie. mbrcai echipamentul, mbrcai echipamentul.
Comandante Bond, la centrul de operaiuni, v rog.
Huruitul motoarelor sczu pn ajunse un geamt nbuit, apoi se
stinse. Se simi doar o scuturtur uoar n momentul cnd Manta atinse
fundul mrii.
Capitolul 23
Arme mortale.
Bond ni n sus prin trapa de submersie, ntr-o explozie de aer
comprimat. Mult deasupra lui, suprafaa mrii era un platou ntins de argint
viu ce se mica ncolo i-ncoace n valuri mici, pe care le vzu materializndu-
se cu mare bucurie. Balonul de aer trecu pe lng el i l urmri cum lovete ca
o mic bomb plafonul argintiu. Simi o durere ascuit n urechi. Ca s obin
decompresia, ncepu s-i mite rapid picioarele nclate n labe de cauciuc i
ncetini abia cnd se vzu suspendat la doi metri de suprafa. Sub el, forma
lung i ntunecat a submarinului Manta arta sinistr i periculoas. Se
gndi c nuntrul lui arde lumina electric i o sut de oameni i vd de
treab i se cutremur nfiorat. Din trapa de submersie izbucni o alt explozie,
ca i cum cei dinuntru ar fi tras n el, iar proiectilul negru care era Leiter se
npusti n direcia lui nconjurat de un nor de bule de aer argintii. Se feri din
calea lui i urc pn la suprafa. i ridic precaut capul printre valuri i
arunc o privire scurt. Disco Volante, cu toate luminile stinse, sttea nemicat
la mai puin de doi kilometri spre stnga lui. La bord nu era nici un semn de
activitate. Spre nord, tot la distan de doi kilometri, se ntindeau coastele
insulei Grand Bahama, mrginite de albul nisipului i al valurilor ce se
sprgeau de rM. ntinderea apei era semnat cu petice albe de spum, acolo
unde valurile ntlneau colonii mici de corali ce se ridicau pn la suprafa.
Deasupra insulei, n vrful rampelor nalte de lansare care i conturau
schelria ntunecat pe fundalul cerului, luminile roii de avertizare a
aeronavelor clipeau ritmic. Trase adnc aer n piept i plonj n jos, disprnd
n ap. Se opri la o adncime de aproximativ trei metri i, inndu-i corpul ca
un ac de busol pe cursul pe care aveau s-l urmeze, rmase pe loc micnd
rar din picioare ca s-i pstreze poziia i atept restul echipei.
Cu zece minute mai devreme, calmul placid al cpitanului Petersen
fusese nlocuit de o agitaie inut sub control.
Pe toi sfinii, pn acum totul s-a petrecut aa cu ai spus! exclamase
el admirativ la intrarea lui Bond n centrul de operaiuni. Au cobort ancora
exact acum zece minute i de atunci ncoace sonarul capteaz sunete ciudate,
emise sub ap, exact cele pe care te-ai atepta s le auzi dac ar ncepe
activitatea n compartimentul la separat al lor din chil. Nu se petrece nimic
altceva, dar e destul i-att. Cred c tu i bieii ti ar trebui s v punei n
micare. Imediat dup plecarea voastr, voi ridica o anten de suprafa i voi
trimite o telegram la departamentul marinei, s fac raportul situaiei n acest
moment i s le spun s-i avertizeze pe cei de la baza aerospaial s fie
pregtii pentru evacuare dac lucrurile nu decurg bine. Dup aceea voi urca
pn la apte-opt metri, voi cere s se ncarce dou lansatoare de rachete i voi
pune supraveghere permanent la periscop. I-am dat subofierului Fallon nc
o rachet de semnalizare i i-am zis s se fereasc de necaz ct poate mai bine
i s fie pregtit s lanseze a doua rachet dac situaia e ntr-adevr grav
pentru ai notri. E puin probabil, dar n cazuri din astea nu e bine s riti.
Dac se ridic a doua rachet, urc la suprafa, l fericesc pe Disco Volante cu
vreo dou protectile de 100 i apoi l abordez. Dac ajung pe puntea lor, le art
eu ce nseamn marina american i nu m las pn ce bomba nu este
recuperat i adpostit la loc sigur.
Petersen cltinase din cap a ndoial i-i trecuse nervos degetele prin
uviele cenuii ca oelul ale prului tuns scurt.
E o situaie al dracului de dificil, comandante, iar noi va trebui s
cntm dup ureche. Ei bine, cred c e vremea s cobori. Noroc. Sper ca bieii
mei s fac cinste submarinului pe care servesc.
Bond simi c 0 bate cineva pe umr. Era Leiter, care ridic degetul mare
n sus rnjind vesel pe sub sticla vizorului. Arunc o privire rapid n spatele
luI. nottorii se aezaser ntr-un triunghi cu vrful turtit i bteau uor apa
cu labele de cauciuc ca s se menin pe loc. Ddu din cap n semn de
ncuviinare i porni s nainteze cu micri ample, ritmice, cu o mn lsat
liber pe lng coapse i innd cu cealalt sulia lipit de piepT. n spatele lui,
triunghiul negru i li baza devenind o formaie ordonat care se deplasa
nainte, precum o pisic de mare uria ieit la vntoare.
nuntrul costumului de scafandru era cald i lipicios, oxigenul primit
prin mutiuc avea gust de cauciuc, dar ignor disconfortul i se concentr s
pstreze un ritm egal i s nu devieze de la curs; aveau ca int o colonie de
corali creia valurile i splau capul ieit la suprafaa apei. Acolo aveau s se
opreasc i s aib primul contact cu apa puin adnc.
Departe, mult nainte, acolo unde razele mictoare ale lunii nu reueau
s ptrund, fundul mrii era acoperit cu nisip alb i presrat din loc n loc cu
smocuri de iarb de mare. Nu se vedea nimic altceva n jurul lor, doar salonul
uria i opalescent al mrii n timpul nopii, o cea vast i plin de
singurtate prin care se atepta, mpotriva propriei voine i raiuni, s vad
materializndu-se torpila ntunecat a unui pete mare. Ochii i toate celelalte
simuri i ntindeau antenele ca s surprind la timp apariia amenintorului
intrus. Dar marea era pustie i pustie rmase, peticele de iarb de mare se
vedeau din ce n ce mai clar, fundul apei se vlurea ridicndu-se treptat, de la
douzeci de metri, la cincisprezece i apoi la zece.
Arunc o privire rapid peste umr ca s se asigure c totul este n
ordine. Da, erau acolo, sticlele ovale ale celor unsprezece vizoare, unsprezece
perechi de labe de cauciuc ce bteau apa ritmic, unsprezece sulie ale cror
lame reflectau strlucirea lunii. Doamne, dac am reui s-i lum prin
surprindere! i spuse n sinea lui. Ce ambuscad cumplit s-ar fi abtut
asupra dumanilor, venit din umbrele i cotiturile recifului! Gndul l nvior
pe moment, ns temerile ascunse legate de fat ncepur s-i road din nou.
Dar dac ea fcea efectiv parte din echipa inamic? Dac ajungea fa n fa
cu ea va fi n stare s-o doboare? Cu sulia? Ideea i pru cel puin ridicol.
Fr ndoial c se afla la bord i era n siguran! Avea s-o vad din nou
curnd, dup ce misiunea lui se va fi ncheiat.
Observ sub el o colonie scund de corali i i adun gndurilE. n faa
lor se vedeau numeroase aglomerri asemntoare, picturile de cerneal ale
aricilor de mare, o mulime de peti strlucitori i mruni de recif, o mic
pdure de anemone de mare care se nclina n direcia curentului i se unduia
precum prul unei femei necatE. ncetini ritmul naintrii i-i simi pe Leiter i
Fallon cum se izbesc de labele lui de cauciuc. Fcu semnalul de ncetinire cu
mna liber i continu s se strecoare precaut, cutnd spuma argintie a
valurilor care se sprgeau de captul de sus al reperului ales. Da, era acolo, la
stnga lui i binior mai departe. Se abtuse vreo apte metri buni de la curs.
Porni n direcia lui, fcu semnalul de oprire i trecu uor n poziie orizontal
la adpostul lui. Cu infinit precauie, i ridic puin capul printre valurile
nelinitite i se uit mai nti spre Disco Volante. Da, era acolo, conturat mai
limpede de lun pe fundalul ntunecat al mrii. Nici un semn de via. Cercet
cu privirea ntinderea de ap dintre el i iaht. Nimic. Doar suprafaa vlurat a
mrii i crarea de argint a lunii. Lunec uor de cealalt parte a aglomerrii de
corali. Nimic. Doar valurile care se sprgeau de recif i, la cinci sau ase sute
de metri distan, linia clar conturat a coastei i plaja Cercet ntinderea de
ap n cutarea unor turbulene neobinuite, a unor umbre, a unei micri. Ce-
a fost asta? La o sut de metri distan, la marginea unui petic de ap limpede
printre corali, apru un cap palid ascuns sub lucirea slab a unui vizor, se
ridic la suprafa pentru o clip i dispru napoi sub ap.
i inu respiraiA. i simea inima btnd cu putere din cauza emoiei,
lovind ritmic n costumul de cauciuc. Avu senzaia c se sufoc, aa c i
scoase mutiucul din gur i expir adnc. Apoi trase cu lcomie cteva guri de
aer proaspt, i fix n memorie locul unde apruse capul, strnse cu putere
mutiucul ntre dini i se scufund.
Jos l ateptau cele unsprezece vizoare care se holbar la el lipsite de
expresie, ateptnd semnalul. Ridic n sus degetul mare de mai multe ori la
rnd. In vizoarele de lng el vzu i rspunsul: iruri albe de dini, dezvelite de
zmbet. Schimb poziia suliei n cea de atac i porni nainte, spre reciful
scund.
Acum devenise doar o chestiune de vitez i de naintare precaut printre
aglomerrile de corali care se ridicau de pe fundul mrii. Petii se fereau grbii
din calea lui i ntreg reciful prea s se fi trezit din pricina curenilor strnii
de naintarea rapid a celor dousprezece trupuri. La cincizeci de metri mai
ncolo, le fcu semn s ncetineasc i s se desfoare n linie de atac. Dup
aceea ni din nou nainte, sfredelind cu ochii injectai i dureroi din pricina
ncordrii ntinderea ceoas de ap din faa lui. Da! Acolo se vedea o lucire de
carne alb. i acolo! i acolo! Ridic mna, fcu semnalul de atac i ni
nainte, inndu-i sulia n fa ca pe o lance.
Echipa lui se apropia din flanc. Era o greeal pe care o sesiz imediat,
cci grupul SPECTRE continua s nainteze cu o vitez care-l surprinse pn
observ micile propulsoare fixate pe spatele dumanilor. Oamenii lui Largo erau
echipai cu aparate propulsoare cu aer comprimat cilindri groi cu elice n
capt, fixai ntre cele dou rezervoare de oxigen. Aceste aparate, combinate cu
efortul picioarelor nclate cu labe de cauciuc, dublau viteza normal de
naintare n spaiu deschis ns aici, printre coloniile de corali i ncetinit de
manevrarea sniei trase de modulul de deplasare subacvatic, echipa nainta
numai cu un nod mai repede dect oamenii lui, care i croiau drumul spre un
punct de intercepie care se tot ndeprta de ei n plus, dumanii erau tare
numeroi! Se opri dup ce ajunse cu numrtoarea la doisprezece. Majoritatea
erau narmai cu pistoale cu dioxid de carbon i cu sulie protejate de teci i
prinse de picioare. ansele nu erau grozave. Ce bine ar fi fost dac reueau s
se apropie destul de mult ca s poat lovi cu suliele nainte s se dea alarma!
Treizeci de metri, apoi douzeci. Arunc o privire n spate. Imediat dup
el veneau ase nottori; restul erau mai n spate, mprtiai ntr-o linie
erpuit. Vizoarele oamenilor lui Largo erau ndreptate tot n fa. Umbrele
negre care se apropiau de ei printre corali nu fuseser nc observate. Ins n
momentul cnd cgunse pe aceeai linie cu ariergarda celorlali, luna i proiect
umbra n fa, pe un petic de nisip alb i un duman, apoi un altul, privir
grbii n juR. i propti piciorul ntr-o aglomerare de corali i, fcndu-i avnt,
ni nainte. Omul nu avu timp s se apere, cci sulia l lovi ntre coaste
fcndu-l s se izbeasc n cel din faa luI. nfipse i smulse sulia de mai
multe ori, nebunete. Dumanul scp arma n nisip i se ndoi n dou,
cznd pe o parte. Se avnt n masa de oameni dezbrcai care se mprtiau
n toate direciile, mrind viteza aparatelor de propulsie. Un alt inamic czu n
faa lui, cu minile ncletate pe fa, cci reuise s-i sparg vizorul cu o
lovitur bine intit de suli. Rnitul ncepu s noate spre suprafa, lovindu-l
n trecere cu picioarele n cap. O suli i ptrunse prin costumul de cauciuc n
pntece, provocndu-i o durere ascuit i o senzaie de umezeal care putea la
fel de bine s fie snge sau ap de mare. Se feri n faa altei fulgerri metalice,
dar eava unui pistol l izbi n cap. Din fericire, apa absorbise mare parte din
fora loviturii. Se ag pentru cteva clipe de o colonie de corali ca s-i revin,
n timp ce valul ntunecat al oamenilor lui trecu pe lng el i ncepu lupta corp
la corp, care semn prin ap noriori de snge.
Terenul de lupt se mut pe o ntindere larg de nisip alb, mrginit de
aglomerri sparte de corali Pe latura ndeprtat, Bond zri sania ncrcat cu
un obiect lung i gros acoperit cu o hus de cauciuc, forma argintie a modului
de deplasare subacvatic i un grup compact de oameni n care se detaa
silueta masiv i inconfundabil a lui Largo. Se trase ndrt printre corali,
cobor pn aproape de fundul apei i ncepu s noate cu pruden, ocolind pe
o latur cmpul de btlie. Trebui s se opreasc aproape imediat, cci din
umbr apru o siluet scund i ndesat, cu arma ridicat i pregtit s
trag II intea pe Leiter, care lupta din rsputeri cu unul din oamenii lui Largo
care l apucase de gt, i cruia ncerca s-i nfig n spate crligul de pe care i
czuse laba de scafandru. Bond ddu de dou ori puternic din picioare i lans
sulia de la o distan de trei metri. Lemnul uor al mnerului nu-i imprim
nici un impuls, dar se nfipse totui n braul omului chiar n momentul cnd
din eava armei nvlir bule de gaz. Omul rat inta, dar se ntoarse i arunc
n el cu arma descrcat. Bond i vzu cu colul ochiului sulia ridicndu-se
ncet la suprafa Se arunc la picioarele adversarului ntr-o placare stngace
de rugby i l ridic de pe nisip. Apoi, chiar cnd eava pistolului i atingea
tmpla, ntinse disperat o mn i smulse vizorul de pe faa celuilalt. Att era
suficient. Se trase la o parte i-l privi cum ncearc s-i croiasc drum spre
suprafa orbit de apa srat Simi cum cineva se izbete de braul lui. Era
Leiter, care i inea minile ncletate pe tubul de oxigen cu chipul
contorsionat ndrtul vizorului. Americanul fcu un semn vag n sus. Bond
pricepu mesajul, l apuc de mijloc i porni s urce spre suprafaa apei. Dup
ce trecur prin plafonul argintiu, Leiter i smulse tubul spart din gur i
ncepu s se lupte disperat dup aer. Bond l susinu ct dur paroxismul
crizei de asfixie, apoi l conduse pn la o colonie de corali. Acolo, Leiter l
mpinse furios i-i strig s se duc dracului napoi sub ap i s nu-i poarte
de grij Englezul ridic degetul mare i dispru sub ap.
De data aceasta rmase la adpostul desiului de corali i relu
urmrirea lui Largo. Din cnd n cnd prindea imaginea fugar a cte unei
lupte corp la corp i o dat trecu pe sub unul din oamenii lui de pe Manta, care
l privea int de la suprafaa apei. Dar faa de sub ap ncadrat de prul
unduitor, nu avea vizor, nici tub pentru oxigen, iar gura i fusese cscat hidos
de moarte. Pe fund, printre tufele de corali, se vedeau rmiele btliei un
vizor, un rezervor de oxigen cu tot cu tub, fii de cauciuc negru i mai multe
harpoane de la armele cu dioxid de carbon. Lu de jos dou dintre ele i
observ c ajunsese chiar la marginea luminiului subacvatic unde se purtase
btlia Sania cu obscenul ei crna nvelit n cauciuc, era tot acolo, pzit de
doi dintre oamenii lui LargO. ncerc s strpung cu privirea peretele ceos
prin care luna mai palid acum, i filtra lumina ajungnd la nisipul att de
frumos vlurit cu un ceas n urm, iar acum scurmat de picioarele
combatanilor. In locurile unde nisipul fusese deranjat, miunau peti de recif
ce culegeau fragmente minuscule de alge i viermi mici de mare, asemeni
pescruilor i corbilor ce nvleau n urma plugului. Nu se vedea nimic
altceva i nu avea nici o posibilitate s-i dea seama cum decurge lupta
dispersat ntr-o mulime de cotloane. Dar ce se ntmpla la suprafa? Cnd l
ridicase pe Leiter la aer, marea fusese luminat de o flacr roie. Ct de
curnd avea s fie gata s intre n scen echipa de salvare de pe Manta? Oare
ar trebui s rmn pe loc i s supravegheze bomba?
Soarta lu hotrrea pentru el, pe neateptate. De la dreapta lui apru
prin cea forma lucitoare de torpil a modului electric pentru transport
submarin. II conducea Largo, aezat clare pe locul din fa, protejat de un
scut oval de sticl acrilic, cu dou sulie ce aparinuser nottorilor de pe
Manta n mna stng i cu dreapta pe unica man a modulului. Cnd l
vzur, cele dou grzi lsar armele n nisip i se apucar s cupleze sania la
modul. Largo rmase pe locul lui dar se aplec s-i ajute. Unul din ei apuc
crma i se opinti s trag modulul n spate, spre mecanismul de cuplare al
sniei. Indivizii aceia aveau s scape! Largo va duce bomba de partea cealalt a
recifului i-i va da drumul n ap adnc sau o va ngropa! Acelai lucru avea
s se ntmple i cu a doua bomb, de la bordul lui Disco. Odat dovezile
incriminatoare disprute, italianul putea s susin c fusese atacat prin
surprindere de un grup rival de cuttori de comori. De unde s tie c
atacatorii proveneau de pe un submarin al Statelor Unite? Oamenii lui se
apraser cu arme pentru vnarea rechinilor, ns numai pentru c fuseser
atacai. i aa, cutarea de comori avea s mai serveasc nc o dat ca
acoperire perfect!
Cei trei continuau s se lupte cu mecanismul de cuplare. Largo arunca
priviri agitate peste umr. Bond msur distana i ni nainte, sprijinindu-i
picioarele de recif ca s-i ia avnt.
Largo se rsuci la timp ca s ridice braul i s-i pareze lovitura cu sulia
din mna dreapt; cea din mna stng lovi inofensiv rezervorul de oxigen din
spatele italianului. Se lans cu capul nainte, intind cu minile ntinse tubul
de oxigen din gura adversarului. Acesta i apr faa cu minile, dnd drumul
celor dou sulie i smucind maneta de control a modului care ni nainte i
ncepu s se ridice oblic n sus, cu cei doi paznici agai de el luptndu-se s-
i recapete echilibrul.
Le era imposibil s se confrunte dup regulile clasice ale luptei. Se
ncletaser unul de cellalt, fr prea mare for, cu dinii strni pe
mutiucul tubului de oxigen care nsemna n acel moment nsi viaa Largo
apucase ferm corpul modulului ntre genunchi, n tip ce Bond trebuia s-i
foloseasc o mn ca s rmn agat de echipamentul celuilalt, pentru a nu
fi aruncat jos. Largo lovi repetat cu cotul faa englezului, care se ferea n lateral
ca s capete loviturile n gur i nu n sticla preioas a vizoruluI. n acelai
timp, Bond izbea cu mna liber, ca un ciocan, n unica int care-i era
accesibil din poziia aceea rinichii inamicului.
Modulul iei la suprafa la o distan de cincizeci de metri de canalul lat
ce ducea n largul mrii, se cltin nebunete i ncremeni cu botul ridicat n
unghi de 45 datorit greutii lui Bond, care edea n partea lui din spate, pe
jumtate n ap. Era doar o chestiune de minute pn cnd Largo avea s
reueasc s se ntoarc spre el i s-l apuce cu amndou minile. Se hotr
ntr-o clip. Ddu drumul rezervorului de oxigen din spatele adversarului i,
strngndu-i bine picioarele n jurul modulului, se ls s alunece n spate
pn cnd ajunse cu spatele proptit de crm Acum, numai de-ar putea s
evite elicea! ntinse o mn n jos, printre picioare, apuc strns crma i se
aps cu for pe coada modulului Ajunsese cu faa la doar civa centimetri de
elicea care strnea apa, aproape orbindu-l, dar continu s trag n jos pn
cnd simi c partea din spate a modulului n form de torpil se cufund n
marE. nc puin i blestematul de vehicul va ajunge perpendicular pe
suprafaa apei! Smuci crma n lateral, o roti la 180 i, cnd simi c braele i
sunt gata s-i ias din ncheieturi din pricina efortului, i ddu drumul.
Modulul execut un viraj strns pe dreapta, iar Largo, aruncat de micarea
brusc i de modificarea echilibrului, czu n ap se rsuci rapid cu faa n jos
i porni n cutarea lui.
Englezul era nucit i stors de toat vlaga. Tot ce mai trebuia s fac n
acel moment era s se ascund undeva i s ncerce s rmn n via Bomba
era imobilizat modulul neutralizat. Se terminase cu LargO. i adun ultimele
rmie de putere i porni n jos spre ultima lui speran refugiul dintre
aglomerrile de corali.
Cu puterile aproape neatinse, Largo se lu dup el notnd cu micri
ample i lejere. Bond se abtu de la curs i intr printre coloniile de corali.
Ddu de o crare de nisip alb, pe care o urm pn-i apru n cale o bifurcaiE.
ncreztor n protecia oferit de costumul de cauciuc, o lu pe crarea mai
ngust ce erpuia printre coralii tioi. Dup cteva clipe, deasupra lui apru o
umbr uria Largo nu-i btuse capul s intre printre corali, ci notase
deasupra lor, cu ochii aintii asupra dumanului, fr s se grbeasc Bond
privi n sus i vzu dinii rnjii ai celuilalt, ncletai n jurul mutiucului
Italianul era convins c-l ncolise. Bond ncepu s-i deschid i s-i nchid
ritmic pumnii, n ateptarea confruntrii. Ce speran avea s nving minile
acelea uriae, adevrate unelte ale morii?
Crarea cea ngust ncepuse s se lrgeasc Nu mai avea de ales,
trebuia s noate nainte, pn la capcana spaiului liber, acoperit cu nisip alb.
Se opri i se ridic n poziie vertical era singurul lucru pe care-l putea face.
Largo l avea la ndemn, ca pe un oarece prins n curs. Mcar va trebui s
coboare la el ca s ncheie socotelile. Se uit n sus. Da, trupul masiv, cu trena
lui de bule argintii de aer, strpungea precaut masa de ap ndreptndu-se
spre el.
Italianul cobori lent, cu micri elegante, pn atinse fundul acoperit de
nisip i se opri cu faa la eL. ncepu s se apropie ncet printre pereii de corali,
cu minile ntinse n fa i pregtite pentru prima ncletare. Se opri la o
distan de zece pai; arunc o privire iute ntr-o parte, spre o aglomerare de
corali; mna lui dreapt ni i smulse ceva de-acolo. Cnd o retrase, pru c
are cu opt degete n plus, opt degete care se micau i se rsuceau nucitor.
Largo inu puiul de caracati n faa lui, ca pe o floare cu petale mictoare.
Dinii i se deprtar de mutiucul din cauciuc i n obraji i se adncir
gropiele unui zmbet crud. Ridic o mn i i ciocni cu subneles sticla
vizorului. Bond se aplec i lu de jos un bolovan acoperit cu alge. Largo
devenise melodramatic. Un bolovan aruncat n propriu-i vizor era mai grav
dect caracatia plesnit peste vizorul lui Bond. Englezul nu-i fcea griji din
pricina caracatiei, cci doar cu o zi nainte sttuse n compania a o sut de
astfel de vieti. Nu l ngrijorau dect minile mai lungi i mai mari ale
italianului.
Largo fcu un pas n fa, apoi nc unul. Bond se ghemui i se ddu n
spate, atent s nu-i taie costumul de cauciuc n corali. Italianul continua s
nainteze cu o ncetineal deliberat. nc doi pai i avea s atace.
Bond zri o micare undeva aproape de suprafa, n spatele italianuluI.
i venea cineva n ajutor? Dar silueta era alb, nu ntunecat. Era unul de-al
lor!
Largo se arunc n fa. Bond i fcu vnt sprijinindu-se cu piciorul de
corali i se lans spre vintrele adversarului, cu bolovanul n mn. Dar Largo
era pregtiT. i ridic genunchiul i-l lovi cu putere n cap, cobornd n acelai
timp o mn i lipindu-i caracatia de vizor. Dup aceea l apuc de gt cu
ambele mini, l ridic de parc ar fi fost un copil i-l inu la distan de un
bra, apsnd cu for.
Nu mai vzu nimic. Simi vag tentaculele subiri atingndu-i faa,
agndu-se de mutiucul pe care-i inea ntre dini, trgnd de el. Avu
senzaia c-i va plesni easta din pricina presiunii i atunci tiu c s-a sfrit
cu el.
Se prbui ncet n genunchi. Dar ce se petrecuse, cum de cdea? Ce se
ntmplase cu minile care i se ncletaser n jurul gtului? Deschise ochii,
pn atunci strni din cauza durerii i vzu lumin n jurul lui. Caracatia i se
oprise pe piept, dar cnd fcu prima micare se ndeprt speriat i se
ascunse printre corali In faa lui, Largo zcea pe nisip micnd slab din
picioare, cu un harpon nfipt n gt. Lng el sttea o siluet subire,
albicioas, care potrivea un alt harpon n eava armei subacvatice. Prul lung i
flutura n jurul capului ca un vl n marea luminoas.
Se ridic cu greu n picioare i fcu un pas nainte. Pe neateptate, simi
cum i cedeaz genunchii i vederea i se acoper de un nor ntunecat. Se
sprijini de zidul de corali i buzele lui i slbir strnsoarea n jurul
mutiucului. Simi cum i ptrunde apa n gur Nu! ip n sinea lui. Nu lsa s
se ntmple asta!
Cineva l prinse de mn Era Domino, ai crei ochi priveau pierdui din
spatele vizorului. Prea bolnav! Ce se ntmplase cu ea? Se dezmetici brusc.
Observ petele de snge de pe costumul ei de baie i seninele roii presrate pe
trup. Dac nu aciona imediat, aveau s moar amndoi acolo, pe fundul mrii
Picioarele amorite ncepur s mite ncet labele de cauciuc. Se ridicau spre
suprafa! Pn la urm nici nu era aa de greu. Simi vag cum ncepe i
Domino s dea din picioare.
Cele dou trupuri ieir la suprafa n acelai timp i rmaser ntinse
cu faa n jos, cltinate de valurile uoare.
Lumina sidefie a zorilor i schimba ncet culoarea, devenind roZ. ncepea
o zi frumoas.
Capitolul 24
Ia-o mai uor, domnule Bond.
Felix Leiter intr n salonul alb, antiseptic i nchise ua dup el cu un
aer conspirativ. Se apropie ncet i se opri lng patul n care zcea Bond, pe
jumtate adormit de calmante.
Cum te simi, prietene?
Nu prea ru, doar c m-au ndopat cu somnifere.
Doctorul mi-a zis c n-am voie s intru la tine, dar m-am gndit c
vrei s afli rezultatul meciului. Pot s-i spun?
Sigur, rspunse englezul strduindu-se s se concentreze.
De fapt, nu-i prea psa de ce se ntmplase; singura lui preocupare era
starea fetei.
Ei bine, o s-i spun pe scurt. Doctorul i face turul prin saloane i o
pesc dac m gsete aici. Au recuperat amndou bombele i Kotze,
fizicianul cnt ca o psric n colivie. Se pare c SPECTRE sta e o
aduntur alctuit din cele mai periculoase lichele foti ageni de teren din
SMER, tipi din Mafie, din Gestapo ce mai, rechini n toat regula. Au sediul
la Paris. eful lor e unul Blofeld, ns mizerabilul a scpat; m rog, adic nu I-
au prins nc, dup cum se exprim cei din CIA. Probabil l-a alertat absena
mesajelor lui Largo. Tipul sta trebuie s fie un adevrat geniu! Kotze zice c
indivizii din SPECTRE au adunat n bnci milioane de dolari de cnd i-au
nceput activitatea, cu cinci sau ase ani n urm. Treaba asta urma s fie
ultima lor lovitur. S tii c am avut dreptate cu Miami, el urma s fie inta
numrul doi. Modul de operare ar fi fost acelai. Aveau de gnd s planteze
bomba n portul pentru iahturi.
Aadar, toat lumea e fericit, spuse Bond cu un zmbet slab.
Da, bineneles. Adic toat lumea, n afar de mine. N-am reuit s
m dezlipesc de blestematul la de aparat de emisie-recepie pn acum. Se
ncinsese drcia, de ziceam c-o s sar n aer. Te ateapt cu nerbdare un
teanc de mesaje cifrate de la M. Mulumesc lui Dumnezeu c disear or s
ajung aici civa mahri din CIA i o echip din serviciile voastre, ca s preia
operaiunea! Aa c noi o s scpm de orice responsabilitate i-o s privim
linitii cum se rstesc guvernele noastre unul la cellalt dac s fac publice
evenimentele din ultimele zile, cum s procedeze cu tipii din SPECTRE, dac s
te fac duce sau numai lord, cum s m conving pe mine s candidez la
preedinie tii, detalii din astea delicate. Iar noi o s-o tergem dracului de-
aici i o s tragem undeva o distracie pe cinste. Poate o iei i pe fat cu tine?
Pe toi dracii, ea e cea care merit toate medaliile! Are snge n vene, nu glum!
Au prins-o cu contorul la Geiger i numai Dumnezeu tie ce i-a fcut sectura
aia de Largo. Dar biata de ea nu s-a dat btut; n-a scos nici mcar un
cuvinel. Mai trziu, cnd echipa a cobort sub ap, a reuit cumva s ias prin
hubloul cabinei cu echipamentul de scufundri i arma subacvatic i a pornit
dup el. L-a omort, iar ie i-a salvat viaa. Jur c n-am s mai spun n viaa
mea despre o fat c e fragil, cel puin nu despre o italianc.
Leiter i ciuli urechile i se apropie tiptil de u.
La dracu, l aud pe afurisitul la de doctor scrindu-i tlpile
papucilor pe coridor! Ne vedem mai trziu, James!
Aps uor clana uii, ascult cteva clipe i se strecur afar.
Bond l strig cu voce slab, disperat.
Stai puin! Felix! Felix!
Dar ua rmase nchis.
Se ls s cad pe pern i rmase nemicat, cu ochii aintii n tavan.
Mnia ncepu s clocoteasc n el mnia i panica. De ce dracu' nu-i spunea
nimeni ce se ntmplase cu Domino? Ce naiba i psa lui de tot restul? Era
sntoas? Unde era acum? Sau?
Ua se deschise. Bond sri n picioare i se rsti furios la brbatul
mbrcat n halat alb.
Fata! Cum se simte?! Spune-mi imediat!
Doctorul Stengel, cel mai la mod medic al lumii bune din Nassau, nu
era doar la mod, ci i un profesionist excelent. Era unul din acei medici evrei
care, dac n-ar fi existat Hitler, ar fi profesat ntr-un mare spital dintr-un ora
important, precum Dusseldorf. Aa ns, nite pacieni bogai i recunosctori
i construiser o clinic modern n Nassau, unde trata btinaii pentru civa
ilingi, iar bogtaii i nevestele lor pentru zece guinee pe consultaie. Era
obinuit s se ocupe mai mult de supradozele de somnifere i de tulburrile
psihice ale celor bogai, dect de rnile provocate de corali, de otrvirile cu
substane exotice i de alte vtmri ciudate care preau s aparin mai
degrab epocii pirailor dect celei actuale. Dar astea erau ordinele
guvernatorului i cdeau sub incidena legii secretului profesional. In
consecin, doctorul Stengel n-a pus nici o ntrebare n legtur cu pacienii
care-i fuseser adui, nici cu cele aisprezece autopsii pe care trebuise s le
fac ase pentru americanii de pe submarinul cel mare i zece pentru
nottorii de pe iahtul elegant care sttuse n port atta timp, inclusiv
proprietarul acestuia.
Domnioara Vitali se va face bine, spuse el pe un ton linititor.
Deocamdat ns, e nc n stare de oc. Are nevoie de odihn.
Altceva? Ce a pit?
A parcurs not o distan lung i nu se afla n condiia fizic necesar
pentru un asemenea efort.
Cum adic?
Doctorul se ndrept spre u.
Acum trebuie s v odihnii. Ai trecut prin multe. Vei lua cte un
somnifer din acesta la fiecare ase ore, bine? i dormii ct mai mulT. n scurt
timp vei fi din nou pe picioare, dar deocamdat trebuie s-o luai mai uor,
domnule Bond.
Ia-o mai uor. Trebuie s-o iei mai uor, domnule Bond. Unde mai auzise
el vorbele astea idioate? Simi cum ia foc de furie. Cobori din pat i,
nvingndu-i senzaia de ameeal i grea, merse ovitor pn la doctoR. i
agit pumnul n faa chipului politicos i calm al acestuia politicos i calm,
pentru c se obinuise cu izbucnirile emoionale ale pacienilor i pentru c tia
c puternicul somnifer avea s-i fac efectul n foarte scurt timp, scondu-l
din circulaie pe englezul cel recalcitrant.
S-o iau mai uor! Ce mama dracului tii dumneata despre ce
nseamn s-o iei mai uor?! Spune-mi ce are fata! Unde este? Ce numr are
salonul ei?
Minile i czur fr vlag pe lng corp i spuse rugtor, cu glas slab:
Pentru numele lui Dumnezeu, doctore! Eu eu trebuie s tiu ce i s-a
ntmplat.
Cineva i-a fcut ru, i rspunse doctorul Stengel cu buntate. A
suferit arsuri, arsuri numeroase. Mai are nc dureri mari. Dar pe dinuntru e
bine, se grbi s-l asigure. E n salonul alturat, numrul 4. Poi s o vezi, dar
numai un minut. Apoi va trebui s doarm, iar dumneata la fel. Bine?
Stengel i deschise ua i-i fcu loc s treac.
Mulumesc. Mulumesc, doctore!
Iei din salon cu pai ovielnici, temndu-se c i vor ceda din nou
picioarele. Medicul l urmri cum strbate distana dintre cele dou saloane,
cum deschide i apoi nchide ua celui cu numrul patru cu precauiuni
exagerate de om beat. Apoi porni pe coridor, spunndu-i c englezului nu-i va
face ru ntrevederea, iar fetei i va face chiar bine; pentru c de asta avea cea
mai mare nevoie de puin tandree.
n salonul alb, jaluzele lsate n jos proiectau pe pat benzi de lumin i
de umbr. Se apropie cltinndu-se de pat i ngenunche lng el. Capul micu
de pe pern se ntoarse spre el. O mn iei de sub cearaf i-l apuc de pr,
trgndu-l mai aproapE. i auzi glasul rguit spunnd n oapt:
Trebuie s rmi aici. Ai neles? Nu ai voie s pleci.
Vznd c nu primete rspuns, i cltin cu efort capul dintr-o parte n
cealalt.
M auzi, James? M nelegi?
Simi cum corpul i alunec spre podea i i trase mna din prul lui.
Bond se ntinse pe covoraul din faa patului. Domino i schimb cu grij
poziia i se uit la el adormise deja, cu capul sprijinit pe braul ndoit.
i privi chipul tras, n ale crui trsturi nc se citea cruzime. Apoi
suspin adnc, i trase perna la marginea patului, ca s fie chiar deasupra lui,
i aez capul n aa fel nct s-l poat vedea oricnd ar fi dorit i nchise
ochii.

SFRIT

Ia-o mai uor, domnule Bond 172 [1] inutul arbutilor (engl., N. Tr.) [2]
Cntre de rock-and-roll, actor i prezentator de spectacole, idol al tineretului
britanic n anii '50-'60 (N. Tr.) [3] Wormwood Scrubs sau Scrubs rezervaie
natural foarte ntins a crei vegetaie este alctuit n principal din arbuti,
situat la vest de Londra; n acelai timp, numele unei cunocute nchisori din
Anglia (N. Tr.) [4] Butur purificatoare, bogat n alcaline i minerale (N. Tr.)
[5] Ripper violator; Hiper excesiv de agitat, (engl., N. Tr.) [6] Aluzie la
versurile unei melodii rock-and-roll, See you later, alligator ne vedem mai
trziu, aligatorule (N. Tr.) [7] Serviciile Secrete franceze (N. Tr.) [8] Ofier de
marin sau aviaie care se ocup de navigaie. Termenul nu mai este actual,
deoarece avioanele moderne sunt dotate cu sisteme electronice de navigaie (N.
Tr.) [9] n limba italian, organismo nseamn i organism, dar i organizaie,
agenie (N. Tr.) [10] Farfuria zburtoare.(it., N. Tr.) [11] Btrn somnoros (engl.,
N. Tr.) [12] Erou foarte popular al unei serii de benzi desenate, detectiv n
poliie (N. Tr.) [13] Erou al unui serial de desene animate, detectiv particular (N.
Tr.) [14] Asociaie voluntar a 53 de state suverane, dintre care cele mai multe
au fost colonii britanice sau teritorii dependente ale acestor colonii (N. Tr.) [15]
Joc de cuvinte n limba francez, chemin-de-fer nseamn calea ferat cu
aluzie la faptul c prima cale ferat din lume a fost construit n Anglia (N. Tr.)
[16] Curtezan de lux (fr., N. Tr.) [17] Companion of the Most Honourable Order
of the Bath, respectiv Distinguished Service Order nalte distincii militare
britanice (N. Tr.) [18] Joc de cri (N. Tr.)