Sunteți pe pagina 1din 152

Ian Fleming

n Serviciul Secret al Maiestii Sale


007 James Bond Vol. 12

Capitolul 1
Peisaj marin cu siluete.
Era o zi de septembrie din cele care dau impresia c vara nu se va sfri
niciodat.
Promenada lung de opt kilometri a staiunii Royale-Les-Eaux, mrginit
de peluze ngrijite, mpodobite la intervale regulate cu straturi tricolore de
salvie, ciucuoar i lobelia, era nsufleit de steaguri, iar pe plaj cea mai
lung din nordul Franei pavilioanele vesele continuau s stea de straj,
nirate pn la linia fluxului n mari batalioane aductoare de bani. Din
difuzoarele aflate n jurul piscinei de dimensiuni olimpice rsuna muzica, un
vals legnat la acordeon, iar din cnd n cnd, pe fundalul muzicii, o voce de
brbat ddea de veste, prin sistemul de anunuri publice, c Philippe Bertrand,
de apte ani, i caut mama, c Yolande Lefevre i ateapt prietenii sub
ceasul de la intrare sau c doamna Dufours e cutat la telefon. Dinspre plaj
i mai ales din vecintatea celor trei terenuri de joac ngrdite Joie de
Vivre, Helio i Azur se auzeau ciripeala i strigtele copiilor, cnd mai
tare, cnd mai ncet, n funcie de gradul de entuziasm al jocurilor; mai ncolo,
pe nisipul tare dezvelit de refluxul mrii acum ndeprtate, fluierul strident al
instructorului de educaie fizic ghida adolescenii ce participau la ultima or
de sport a zilei.
Era una dintre acele panorame de litoral frumoase i naive oferite de
Bretania i Picardia surs de inspiraie pentru cei care le-au imortalizat,
Boudin, Tissot, Monet nc de la naterea obiceiului plajei i bii n mare, cu
peste un secol n urm.
Pentru James Bond, aezat pe banca unuia din umbrarele de beton, cu
faa spre soarele ce sttea s apun, peisajul avea ceva impresionant i efemer.
i amintea aproape prea viu de copilrie de senzaia catifelat a nisipului fin,
ncins de soare, de rostura dureroas a nisipului ud ntre degetele tlpilor
fragede cnd venea timpul s-i ncale ciorapii i pantofii, de grmjoara
preioas de scoici i alge interesante de pe pervazul camerei lui (Nu, scumpul
meu, nu le putem lua cu noi, au s-i murdreasc valiza!), de micii crabi care
fugeau care ncotro din calea degetelor nelinitite ce bjbiau prin iarba de
mare, n ochiurile de ap dintre stnci, de notul fr sfrit n valurile
dnuitoare ce preau mereu luminate de soare i apoi de enervantul,
inevitabilul E timpul s iei din ap!. Totul era prezent ntreaga sa copilrie,
desfurat n faa lui ca s-o mai priveasc o dat. Ct de ndeprtate erau
vremurile jucatului n nisip! Ce cale lung fcuse din epoca pistruilor, a
ciocolatei cu lapte Cadbury i a limonadelor acidulate! Enervat, Bond aprinse o
igar, i ndrept cu fora umerii i trnti amintirile sentimentale, dulcege,
napoi n dosarul lor de mult timp nchis. i spuse c e adult, un brbat cu ani
ntregi de amintiri murdare i periculoase un spion. C nu ade n
ascunztoarea aceea de beton ca s-l apuce sentimentalismele din cauza unei
turme de copii zdrenroi i neplcut mirositori, pe o plaj presrat cu capace
de sticle i cu bee de acadea, mrginit de o mare ngroat de uleiul de plaj
i de dejeciile mizerabile ale reelei de canalizare din Royale. C se afl acolo, a
ales s se afle acolo, pentru a spiona. Pentru a spiona o femeie.
Soarele ncepea s coboare. Puteai s simi deja mirosul rcorii de
septembrie care sttuse toat ziua ascuns n spatele cldurii aprige. Cohortele
de amatori de plaj ncepeau s se retrag cu iueal, strngndu-i micile
tabere i prelingndu-se pe trepte n sus, spre promenad, iar de acolo, n
adpostul oferit de ora, unde luminile se aprindeau deja n cafenele. Crainicul
de la piscin i hruia clienii:
Allo! Allo! Fermeture en dix minutes! A dix-huit heures, fermeture de la
piscine! (Alo! Alo! nchiderea n zece minute! La ora optsprezece, piscina se
nchide! (fr.)
Conturate pe poteca desenat de soarele pe cale s apun, cele dou
brci de salvare Bombard, al cror steag avea o cruce albastr pe fond galben,
se ndreptau cu vitez spre nord, ctre adpostul lor ndeprtat, n susul
fluviului, n Vieux Port. Ultimul dintre velierele de nisip vesele, asemntoare
cu nite girafe, fugea la marginea apei spre arcul lui aflat ntre dune, iar cei
trei poliiti pe biciclet rspunztori de parcri se ndeprtau spre secia de
poliie din centrul oraului, pedalnd de zor printre irurile de maini. n cteva
minute, vasta ntindere de nisip marea, n reflux, se retrsese deja cam un
kilometru i jumtate avea s rmn n seama pescruilor, care aveau s se
adune n scurt timp, cu sutele, ca s caute resturile de mncare lsate de
oameni. Apoi mingea portocalie a soarelui se va cufunda n mare, fsind, i o
vreme plaja va rmne complet pustie, pn cnd iubiii furiai vor veni, sub
pavza ntunericului, s se zvrcoleasc scurt pe nisip, n ungherele ntunecate
dintre pavilioanele de pe plaja.
Pe poriunea de nisip bttorit din dreptul lui James Bond, dou fete cu
piele aurie, n costume de baie incitante, strnser jocul de Jokari pe care-l
jucaser n chip provocator i se luar la ntrecere pe scri n sus, spre
umbrarul unde sttea Bond. i etalar ostentativ corpul n faa lui, se oprir la
o uet ca s vad dac-l impresioneaz, dup care, vznd c nu obin nici o
reacie, plecar mai departe, spre ora, la bra, lsndu-l s se ntrebe cum se
fcea c franuzoaicele aveau buricul mai proeminent dect oricare alte fete.
Oare medicii francezi ncercau s sporeasc, pn i n aceast privin,
atractivitatea sexual viitoare a fetielor nou-nscute?
De-a lungul plajei, salvamarii i trmbiar sirena pentru ultima oar, ca
s anune c ies din tur, muzica din jurul piscinei se opri la jumtatea unei
melodii i marea ntindere de nisip rmase brusc pustie.
Dar nu complet pustie! La o sut de metri mai spre marginea apei,
ntins pe burt pe un pareo n dungi, alb cu negru, pe peticul de nisip tare pe
care se instalase cu o or nainte, fata sttea n continuare nemicat, aliniat
cu James Bond i cu soarele ce apunea, transformnd n hieroglife roii ca
sngele micile ochiuri i firioare de ap lsate n urm de reflux. Bond
continu s-o supravegheze cu un strop de ncordare n plus acum n tcerea
plajei pustii. Atepta ca fata s fac ceva s se ntmple ceva, fr a ti ce
anume. Mai corect spus, o veghea. Simea instinctiv c o pndete un pericol.
Sau poate c simea doar mirosul pericolului din aer? Nu tia. tia doar c nu
trebuie s-o lase singur, mai ales acum, c toat lumea plecase.
James Bond se nela; nu plecase toat lumea. n spatele lui, de cealalt
parte a promenadei, n Caf de la Plage, doi brbai mbrcai n impermeabile
i cu epci de culoare nchis pe cap edeau la o mas izolat, la marginea
trotuarului. Aveau n fa cte o ceac de cafea pe jumtate goal i nu
vorbeau. edeau doar i urmreau forma neclar, conturat prin peretele de
sticl mat al umbrarului, care constituia capul i umerii lui James Bond.
Urmreau de asemenea, dar cu mai puin vigilen, forma alb, ndeprtat de
pe nisip fata. Neclintirea lor i hainele nepotrivite cu sezonul ar fi lsat o
impresie nelinititoare oricrui om care s-ar fi ntmplat s-i urmreasc la
rndul lui. Dar nu exista un astfel de om, n afar de chelner, care-i plasase
pur i simplu n categoria aductori de necazuri i spera c-i vor vedea de
drum n curnd.
Cnd marginea de jos a soarelui portocaliu atinse marea, pru c fata a
auzit un semnal. Se ridic ncet n picioare, i trecu minile prin pr i porni
cu pai egali, hotri, spre soare i spre spuma ndeprtat a malului mrii, de
care o desprea mai bine de un kilometru i jumtate. Umbrele violete ale
nserrii aveau s se fi nstpnit cnd ajungea la ap; ai fi crezut c e ultima ei
zi de vacan i ultima ei baie n mare.
James Bond avea ns alt prere. Iei din umbrar, cobor treptele n fug
i porni dup ea pe nisip, cu vitez. n spatele lui, de cealalt parte a
promenadei, cei doi brbai n impermeabil preau s aib i ei alt prere.
Unul dintre ei arunc la repezeal cteva monede pe mas, se ridicar amndoi
i, pind n caden strict, traversar promenada, intrar pe plaj i se luar
iute dup Bond, cu un fel de precizie militar imperativ.
Modelul ciudat desenat de siluetele n micare pe vasta ntindere de nisip
pustie, cu pete sngerii, deveni straniu de bttor la ochi i totui prea
evident c nu trebuie perturbat. Avea un iz neplcut, tainic. Fata cea alb,
brbatul tnr, cu capul descoperit, cei doi urmritori ndesai care mrluiau
n spatele lor formaia asta avea ceva ce sugera un joc de copii, dar unul
mortal. n cafenea, chelnerul adun monedele i se uit n urma siluetelor
ndeprtate, conturate de ultimul sfert al soarelui portocaliu. i mirosea a
treab poliieneasc sau de cellalt fel. i zise c va pstra cele vzute pentru
sine, dar va ine minte. Poate c-i va vedea numele n ziare.
James Bond se apropia cu repeziciune de fat. Acum tia c va o ajunge
din urm chiar la malul mrii. ncepu s se ntrebe ce-i va spune, cum s se
exprime. Nu putea s spun Am bnuit c ai de gnd s te sinucizi, aa c am
venit dup tine, ca s te opresc. Voiam s fac o plimbare pe plaj i mi s-a
prut c te recunosc. Bei un pahar cu mine dup ce-i faci baia n mare? ar fi
sunat pueril. n cele din urm se hotr s exclame O, Tracy!, iar dup ce fata
se ntorcea spre el s adauge: mi fceam griji pentru tine. Asta ar fi fost
inofensiv i, la drept vorbind, adevrat.
Mai jos de orizontul trandafiriu, marea devenise de un cenuiu nchis. Se
strnise un vnt slab dinspre vest, care mna spre larg aerul cald de deasupra
uscatului, strnind valuri mici ce se rostogoleau, albe, ct vedeai cu ochii. La
apropierea fetei, crdurile de pescrui argintii se ridicar n aer, apoi coborr
la loc pe nisip; aerul era plin de ipetele lor i de plescitul nesfrit al
vlurelelor. Amurgul blnd, violet aduga o not de melancolie solitudinii pustii
a plajei i a mrii, aflat acum la o deprtare considerabil de luminile
puternice, linititoare i de agitaia de vacan a Reginei Coastei de Opal,
numele elegant pe care i-l luase staiunea Royale-les-Eaux. Bond abia atepta
s-o duc pe fat napoi la acele lumini puternice. Se uit la silueta zvelt, aurie,
mbrcat n costum de baie ntreg, alb, i se ntreb ct de curnd i va putea
auzi ea vocea pe fundalul zarvei pescruilor i a zgomotului mrii. Apropiindu-
se de malul mrii, fata ncetinise puin pasul i capul ei, cu casca pletelor
blonde, grele, lungi pn la umr era uor plecat, ca i cum ar fi fost
ngndurat sau poate obosit. Bond iui mersul pn ajunse la zece pai n
spatele ei.
Hei! Tracy!
Fata nu tresri i nici nu se rsuci repede pe clcie. Mersul i ovi, apoi
se opri; cu un val mic rostogolindu-se i topindu-se la picioarele ei, se ntoarse
ncet i rmase fa-n fa cu el. Ochii umflai i umezi de lacrimi se uitar
nti pe lng el, apoi i ntlnir privirea
Ce-i? ntreb ea aton. Ce vrei?
mi fceam griji pentru tine. Ce faci aici? Ce-i cu tine?
Ocolindu-i iari privirea, fata duse la gur mna dreapt, strns pumn,
i rosti pe sub ea ceva ce Bond nu reui s neleag. n clipa urmtoare, o voce
aflat n spatele lui, foarte aproape, zise ncet, pe un ton catifelat:
Nu mica; altfel o ncasezi n dosul genunchiului.
Bond se rsuci iute i se ls pe vine, cu mna dreapt sub hain. Ochii
argintii neclintii ai celor dou puti automate l priveau dispreuitor.
ncet, Bond se ridic i-i ls mna pe lng corp; respiraia reinut i
iei printre dini cu un uierat slab. Cele dou fee absolut neutre, de
profesioniti i spuneau chiar mai mult dect ochii argintii ai putilor. Pe ele nu
se citea pic de ncordare sau de nsufleire; sursurile vagi erau relaxate,
mulumite. n ochi nu li se vdea nici mcar circumspecie, expresia lor era
aproape plictisit. Bond mai privise multe alte chipuri asemntoare. Cei doi
aveau o misiune de rutin i erau asasini asasini profesioniti.
Pune minile la ceaf.
Vocea catifelat, rbdtoare trda proveniena sudic, mediteranean. Se
potrivea cu feele celor doi cu piele aspr, glbui-mslinie, cu pori dilatai.
Marseiezi poate sau italieni. Mafia? Dup nfiare puteau fi ageni de
calitate ai unei poliii secrete sau infractori duri. Rotiele minii lui Bond se
nvrteau cu vitez maxim, ca un computer IBM care selecteaz cartele. Oare
ce dumani avea n regiunea respectiv? Se putea s fie Blofeld? Se ntorsese
prada mpotriva vntorului?
N-avea idee cine sunt cei doi, pentru cine lucreaz i ce vrea s nsemne
situaia. n virtutea teoriei c ngrijorarea e un dividend pltit catastrofei
nainte de termen, i relax contient muchii i-i alung din minte toate
ntrebrile. Rmase n picioare, ateptnd.
Cnd situaia e disperat, cnd totul pare pierdut, exact acela e
momentul cnd trebuie s fii calm, s demonstrezi autoritate sau cel puin
indiferen. Bond zmbi, privindu-l n ochi pe cel care vorbise.
Nu cred c mamei dumitale i-ar plcea s tie ce faci ast-sear eti
catolic? aa c am s fac ce-mi ceri.
Ochii individului scnteiar. Touch! Bond i duse minile la ceaf, cu
degetele mpletite. Brbatul se ddu la o parte, ca s aib cmp de tragere liber,
n timp ce adjunctul lui scoase pistolul Walther PPK al lui Bond din tocul de
piele moale, bgat sub cureaua pantalonilor, i-l pipi cu gesturi experte de-a
lungul trunchiului, de-a lungul braelor pn la ncheietura minilor i pe
partea interioar a coapselor. Apoi adjunctul se retrase, bg n buzunar
pistolul Walther i-i scoase din nou propria arm.
Bond arunc o privire peste umr. Fata nu scosese o vorb, nu
exprimase nici surprindere, nici alarmare. Acum sttea cu spatele la grup,
privind spre mare, aparent relaxat i deloc ngrijorat. Ce Dumnezeu se
petrecea? Oare fusese fata folosit ca momeal? Dar de ctre cine? i acum ce
urma? Va fi executat, cadavrul lui fiind lsat pe plaj, s-l duc fluxul napoi
spre uscat? Prea singura soluie. Dac se punea problema vreunui fel de
ndoial, era imposibil s se ntoarc toi patru spre ora, pe plaja lat de un
kilometru i jumtate, i s-i ia politicos la revedere pe treptele promenadei.
Nu, se aflau n punctul terminus. Oare? Dinspre nord rsuna, prin amurgul
indigo nchis, uruitul rapid al unui motor de barc extern; sub ochii lui Bond
apru spuma alb a unui val lat de prova, urmat de conturul bondoc al unei
brci de salvare Bombard, una din brcile de cauciuc cu fundul plat i un
singur motor Johnson la pupa plat i ea. Aadar, fuseser zrii? Poate de
paza de coast? Iat, soseau salvatorii! Bond i jur n faa lui Dumnezeu c-i
va prji pe cei doi gangsteri cnd ajungeau la poliia portuar din Vieux Port.
Dar ce poveste s le ndruge poliitilor despre fat?
Se ntoarse cu faa spre cei doi i nelese imediat c situaia era cum nu
se poate mai proast. Indivizii i suflecaser pantalonii pn la genunchi i
ateptau, calmi, cu nclrile ntr-o mn i puca n cealalt. Barca n-avea rol
salvator, ci fcea parte din manevr. Eh, aa s fie! Fr s le acorde atenie
celor doi, Bond se aplec, i suflec pantalonii, aa cum fcuser i ei, i, n
timp ce-i scotea pantofii i ciorapii, palm unul din cele dou cuite ascunse n
tocul nclrilor; ntorcndu-se pe jumtate spre barca oprit acum n apa
puin adnc, l bg n buzunarul drept al pantalonilor.
Nimeni nu scoase o vorbi. Fata urc n barc prima, urmat de Bond, iar
la urm, cei doi brbai, care ajutar motorul mpingnd de la pupa. Barcagiul,
care arta aidoma oricrui pescar francez la mare adncime, roti botul rotunjit
al brcii, schimb viteza i pornir spre nord, peste valurile care-i zguduiau.
Prul auriu al fetei flutura, biciuind uor obrazul lui James Bond.
Tracy, ai s rceti! Uite, ia haina mea i scoase haina fata ntinse o
mn ca s-l ajute s-o mbrace, i fcnd asta i gsi mna i i-o strnse. Ce
naiba?! Bond se apropie de ea i-i simi corpul cum rspunde apropierii. Se
uit la cei doi indivizi stteau ghemuii ca s se apere de vnt, cu minile n
buzunare, ateni, dar cumva lipsii de interes. n spatele lor, iragul de lumini
al staiunii Royale se deprta cu iueal, pn ajunse doar o lucire aurie la
orizont. James Bond pipi cu mna dreapt cuitul linititor din buzunar i-i
trecu degetul mare peste lama tioas ca briciul.
n timp ce se ntreba cum i cnd s-ar fi putut ivi prilejul de a-l folosi,
restul minii sale revedea ultimele douzeci i patru de ore i le cernea n
cutarea prafului de aur al adevrului.
Capitolul 2
Gran Turismo.
Cu aproape douzeci i patru de ore n urm, James Bond i conducea
maina, btrnul Bentley Continental cu asiu tip R, motor mare, cu ase
cilindri i raport 13:40 ntre spate i osie pe care-l avea de trei ani, pe
poriunea rapid, dar plictisitoare a oselei ntre Abbeville i Montreuil care-l
duce pe turistul englez napoi n ara lui, prin intermediul Companiei aeriene
Silver City, de la Le Touquet, sau cu feribotul, de la Boulogne ori Calais. Rula
rapid, ns prudent, cu viteza ntre o sut treizeci i o sut patruzeci i cinci,
conducnd cu ajutorul pilotului automat ce exist n toi oferii de clasa
piloilor de raliu, avnd mintea ocupat pe de-a-ntregul cu redactarea demisiei
sale din Serviciul Secret. Scrisoarea, adresat Pentru M., personal, ajunsese
n urmtorul stadiu: Domnule, Am onoarea de a v solicita s-mi acceptai
demisia din Serviciu, cu intrarea n vigoare imediat.
Motivele mele de a demisiona, pe care le prezint cu mare regret, sunt
urmtoarele:
Pn acum circa dousprezece luni, ndatoririle mele n cadrul
Serviciului au avut legtur cu Departamentul zero-zero, iar dumneavoastr,
domnule, ai avut buntatea de a v exprima din cnd n cnd mulumirea fa
de modul n care mi-am ndeplinit respectivele ndatoriri, care, n ce m
privete, mi-au fcut plcere. Totui, spre adnca-mi mhnire [Bond era
ncntat de aceast expresie aleas], la ncheierea cu succes a operaiunii
Thunderball am primit personal instruciuni de la dumneavoastr de a-mi
concentra toate eforturile, fr o dat terminus [alt expresie potrivit], asupra
urmririi lui Ernst Stavro Blofeld i a capturrii lui, mpreun cu oricare ali
membri ai SPECTRE adic Gruparea executiv special pentru
contraspionaj, terorism i extorcare n cazul n care a fost recreat dup
distrugerea ei, la apogeul operaiunii Thunderball.
(2) Dac v aducei aminte, am acceptat misiunea cu ovial. Aveam
impresia pe care mi-am exprimat-o la momentul respectiv c aceasta e o
chestiune strict de investigaie, care ar fi putut foarte bine s fie abordat, prin
metode poliieneti directe, de alte departamente ale Serviciului birourile
locale, serviciile secrete strine aliate i Interpolul. Obieciile mele au fost
trecute cu vederea i timp de aproape dousprezece luni am fost implicat ntr-o
activitate rutinier de detectiv, pretutindeni n lume activitate care s-a dovedit
lipsit de succes n cazul fiecrui zvon ct de vag, al fiecrei piste. Nu am gsit
nici urm din acest om i nici urm de o SPECTRE revenit la via, dac
aceasta exist.
(3) Numeroasele mele rugmini de a fi eliberat din aceast misiune
obositoare i steril, chiar i atunci cnd v-au fost adresate personal, domnule,
au fost ignorate sau, ocazional, nlturate cu bruschee, iar frecventele mele
observaii critice [nc una bun!] cum c Blofeld e mort au fost tratate cu o
politee pe care o pot descrie doar ca foarte sumar. [Abil partea asta! Poate
un pic prea abil!]
(4) Nefericitele circumstane descrise mai sus au atins recent apogeul n
misiunea mea sub acoperire (Referin: S PX 437/007 Departamentul R) n
Palermo, pe urmele unui vnat de o falsitate revolttoare. Acest animal a luat
forma unui oarecare Blauenfelder, un cetean german absolut respectabil,
care se ocup cu viticultura mai concret, cu altoirea strugurilor de Mozela pe
soiurile siciliene, pentru a mbunti coninutul de zahr ale celor din urm,
care, pentru informarea dvS. Fugitiv [Uurel, amice! Ai face bine s
reformulezi toat partea asta!], tind s fie acri. Investigaiile pe care le-am fcut
asupra acestui individ m-au adus n atenia Mafiei, iar plecarea mea din Sicilia
a fost ignobil, ca s nu spun mai mult.
(5) Date fiind, domnule, cele de mai sus i n mod deosebit folosirea
constant, n manier nepotrivit, a calitilor modeste cum sunt care
anterior m-au fcut apt pentru ndatoririle mai dificile i, pentru mine, mai
recompensatoare asociate cu activitatea Seciei zero-zero, v implor s-mi
acceptai demisia din Serviciu.
Al dumneavoastr slujitor supus, Orientnd botul lung al mainii printr-
un viraj complicat n S, Bond i zise c, desigur, va trebui s reformuleze o
mare parte din scrisoare. Pe alocuri era niel cam arogant i avea vreo dou
fisuri care trebuiau fie umplute, fie atenuate. Dar asta era, n esen, ceea ce-i
va dicta secretarei lui peste dou zile, cnd se va ntoarce la birou. Iar dac
aceasta izbucnea n plns, s-o ia naiba! Vorbea serios
Dumnezeu i era martor. Se sturase pn peste cap s vneze
fantoma lui Blofeld. Acelai lucru era valabil i n privina SPECTRE.
Organizaia cu pricina fusese fcut zob. Nici mcar un om cu geniul lui Blofeld
n eventualitatea improbabil c acesta ar fi rmas n via n-ar fi reuit
ntr-o mie de ani s repun n funciune o mainrie de calibrul respectiv.
i tocmai atunci, pe o poriune de drum drept prin pdure, lung de
cincisprezece kilometri, se ntmpl ntmplarea. Un claxon triplu i ip
notele disonante de bocitoare n urechea lui i un automobil Lancia Flaminia
Zagato Spyder sport, scund, cu acoperiul pliat, se bg obraznic n faa lui i
se ndeprt, bubuitul sexy al evilor de eapament gemene rsunnd ntre
copaci. Iar la volan se afla o fat, o fat cu prul acoperit de o earf roz,
ocant, ce lsa n urm o micu coad roz pe care vntul o fcea s fluture la
orizontal.
Dac exista vreun lucru care s-l pun cu adevrat pe James Bond n
micare cu excepia schimburilor de focuri acela era faptul de a fi depit la
vitez mare de o fat frumoas; i experiena i spunea c fetele care ofeaz
competitiv sunt ntotdeauna frumoase i incitante. ocul claxonului l
ndeprtase complet pe pilotul automat, alungase din mintea lui Bond absolut
toate celelalte gnduri i-l fcuse s preia controlul manual al mainii. Cu un
zmbet ncordat, aps cu putere pe acceleraie, i nclet ferm minile pe
mijlocul volanului, n poziii paralele, i se lu dup ea.
O sut aizeci, o sut aptezeci i cinci, o sut optzeci i cinci, i tot nu
reuea s-o ajung!
Bond ntinse mna i aps pe un comutator rou de pe bord. uierul
subire, nalt al mecanismelor torturate i atac timpanele i Bentley-ul ni
aproape perceptibil. O sut nouzeci, dou sute! O ajungea categoric din urm.
Cincizeci de metri, patruzeci, treizeci! Acum putea s-i vad ochii n oglinda ei
retrovizoare. Numai c poriunea de drum bun era pe terminate. Un indicator
cu semn de exclamare, pe care francezii l folosesc pentru a anuna pericolul,
trecu fulgertor prin dreapta lui. Dincolo de culmea unui deal apru o turl de
biseric, iar la poalele dealului destul de abrupt, grupul de case ale unui stuc
i indicatorul erpuit ce semnala nc o curb n S. Ambele maini ncetinir
o sut patruzeci i cinci o sut treizeci, o sut zece. Bond vzu cum stopurile
fetei se aprind scurt, o vzu cum duce mna spre schimbtorul de viteze,
aproape simultan cu el, i trece ntr-o treapt inferioar. n clipa urmtoare se
aflau n curb, pe piatr cubic, iar el se vzu nevoit s frneze, privind cu
invidie cum axul marca de Dion al mainii ei o ajut s strbat cu uurin
drumul prost, n timp ce axul lui mobil slta i opia, silindu-l s smuceasc
de volan cu putere. Ajunser apoi la captul satului; ieind din curba n S cu o
scurt cltinare a spatelui mainii, fata ni ca din puc pe poriunea lung
de drum drept, uor ascendent, iar el pierdu cincizeci de metri.
i cursa continu astfel, Bond reuind s obin un mic avantaj pe
poriunile de drum drept, dar pierzndu-l n sate n favoarea faimoasei
adaptabiliti la drum a automobilului Lancia i, trebuia s recunoasc, n
favoarea stilului ei calm, minunat de a ofa. Trecnd pe lng un indicator
Michelin mare, care spunea Montreuil 5, Royale-les-Eaux 10, Le Touquet-
Paris-Plage 15, se ntreb care o fi fost destinaia fetei i dezbtu n sinea lui
dac n-ar fi cazul s lase balt Royale i noaptea pe care i-o promisese la
renumitul cazino din staiune, s-o urmeze pur i simplu indiferent ncotro
mergea i s afle cine e dracul acela de fat.
ns decizia ncet s-i mai aparin. Montreuil e un ora periculos, cu
strzi ntortocheate, pavate cu piatr cubic, i cu mult trafic agricol. La
periferia oraului, Bond se afla la cincizeci de metri n urma fetei, ns nu putu
s-i urmeze cu maina lui cea mare slalomul rapid prin traficul periculos, aa
c pn s ias din ora i s depeasc trecerea de nivel Etaples-Paris, ea
dispruse. Ajunse la cotitura spre stnga, n direcia Royale. Oare struia puin
praf n aer? Bond fcu stnga, tiind ntr-un fel sau altul c o va revedea.
Se aplec n fa i aps pe comutatorul rou. Geamtul ventilatorului
se stinse i n main se nstpni linitea. Mergnd mai departe i relaxndu-
i muchii ncordai, se ntreb dac supraalimentarea a vtmat motorul. n
ciuda avertismentelor solemne primite de la reprezentanii firmei Rolls-Royce,
ceruse mecanicului su preferat de la parcul auto al sediului Serviciului s-i
instaleze un compresor de supraalimentare Arnott, controlat printr-un cuplaj
magnetic. Experii de la Rolls-Royce spuseser c rulmenii arborelui cotit nu
vor suporta ncrctura suplimentar, iar cnd le-a mrturisit ce a fcut, i-au
retras garania, cu regret, dar ferm i i-au splat minile de copilul lor devenit
bastard. Acum atinsese pentru prima oar dou sute la or, iar indicatorul de
turaii plutise periculos peste zona roie, la 4 500. ns temperatura i uleiul
erau n regul i nu auzea nici un zgomot ru prevestitor. n plus, se distrase
pe cinste.
James Bond strbtu fr grab regiunea frumoas din apropiere de
Royale, trecnd printre mestecenii tineri i pinii cu mireasm puternic,
ateptnd cu nerbdare seara i amintindu-i de celelalte pelerinaje anuale ale
sale n acest loc i n special de marea btlie purtat pe postavul verde, cu Le
Chiffre, cu muli ani n urm. Strbtuse cale lung de atunci, evitase multe
gloane, trecuse de multe ori pe lng moarte i iubise multe fete, dar n acea
aventur anume avusese un dramatism i o intensitate care-l atrgeau n
fiecare an la Royale, la cazinoul staiunii i la crucea scund de granit din
micul cimitir, pe care scria simplu Vesper Lynd. Fie-i rna uoar.
Se ntreb ce-i rezerva oare Royale de ast dat, n seara aceea frumoas
de septembrie. Un ctig mare? O pierdere dureroas? O fat frumoas acea
fat frumoas?
Mai nti trebuia s se gndeasc la joc. Weekendul respectiv era cel al
cloture annuelle (nchiderea anual (fr.). Seara aceea, tocmai acea sear de
smbt, era ultima din sezon la Casino Royale. Era de fiecare dat un
eveniment important, la care erau ateptai s participe chiar pelerini din
Belgia i Olanda, pe lng obinuiii cei bogai din Paris i Lille. n plus,
conform tradiiei, Le Syndicat d'Initiative et des Bains de Mer de Royale
(Sindicatul iniiativei balneare Royale (fr.) i deschidea porile pentru toi
contractorii i furnizorii si locali, oferind ampanie gratuit i un imens bufet
rece, spre a-i rsplti pe locuitorii oraului pentru munca lor de pe parcursul
sezonului. Era un chef monstruos care doar rareori se termina nainte de ora
micului dejun. Mesele de joc vor fi aglomerate i se va juca la mize foarte mari.
Bond dispunea de un capital personal de un milion de franci franci
vechi, desigur adic vreo apte sute de lire sterline. i socotea ntotdeauna
fondurile personale n franci vechi, fiindc asta-l fcea s se simt foarte bogat.
Pe de alt parte, cheltuielile oficiale i le exprima n franci noi, deoarece astfel
preau mai mici dar probabil nu i pentru contabilul ef de la sediu. Un
milion de franci! n seara aceea era milionar! i dori ca lucrurile s stea la fel i
a doua zi diminea.
Intr pe Promenade des Anglais i vzu faada n fals stil Empire a
hotelului Splendide. i, Dumnezeule mare, pe aleea de pietri din dreptul scrii
hotelului se afla mica Lancia alb i un biat de bagaje, cu vest n dungi i
or verde, urca treptele spre intrare, cu dou valize Vuitton!
Aa deci!
James Bond i ncadr maina n irul de vehicule din parcare ce valora,
probabil, un milion de lire, spuse aceluiai biat de bagaje, care scotea acum
din Lancia obiecte mai mici, valoroase, s-i aduc gentile, intr n hotel i se
duse la recepie. Cu un aer menit s fac impresie, managerul lu locul
recepionerului i-l salut pe Bond cu o efuziune care-i dezveli dinii mbrcai
n aur, nsemnndu-i totodat n minte s ctige o bil alb de la
comandantul poliiei anunndu-i sosirea lui Bond, astfel nct comandantul s
poat, la rndul lui, s ctige o bil alb de la Deuxime (Deuxime Bureau,
agenia francez de spionaj militar intern.) i de la SDT transmind vestea la
Paris, cu ajutorul teleimprimatorului.
Apropo, monsieur Maurice, cine e doamna care tocmai a sosit cu
Lancia alb? ntreb Bond. S-a cazat aici?
Da, ntr-adevr, mon commandant. (Zmbetul entuziast oferit lui Bond
dezveli nc doi dini.) Doamna este o bun prieten a noastr. Tatl este un
foarte mare industria din sud. Ea este contesa Teresa di Vicenzo. Monsieur a
citit precis despre ea n ziare. Madame la comtesse este o doamn cum s m
exprim? (Zmbetul deveni tainic, ca de la brbat la brbat.) O doamn care, s
spunem aa, triete viaa din plin.
Ah, neleg! Mulumesc. Cum a fost sezonul?
Conversaia de circumstan continu n timp ce managerul l conduse
personal pe Bond n lift, iar de acolo, ntr-una din frumoasele camere Directoire
decorate n cenuiu i alb, cu acea cuvertur roz nchis pe pat de care Bond i
amintea att de bine.
Apoi, dup un ultim schimb de politeuri, James Bond rmase singur.
Se simea uor dezamgit. Din cele ce aflase, fata prea cam prea de rang
pentru el; n plus, nu-i plceau femeile stelele de cinema, de pild care
constituiau, ntr-un fel sau altul, proprietate public. i plceau fetele discrete,
pe care putea s le descopere singur i s i le nsueasc. Recunotea c n
asta putea s existe un snobism inversat sau poate variant i mai puin spre
lauda lui de vin era faptul c femeile celebre se lsau mai greu cucerite.
i fur aduse cele dou valize uzate; despachet pe ndelete, dup care
comand la serviciul de camer o sticl de ampanie Taittinger Blanc de
Blancs, pe care o alesese s-i fie butura tradiional la Royale. Cnd sosi
sticla, n frapiera ei brumat, bu cam un sfert din ea la repezeal, dup care
intr n baie, fcu un du rece ca gheaa i-i spl prul cu Elixir Pinaud
regele ampoanelor ca s scape de praful drumurilor. Apoi trase pe el
pantalonii bleumarin din stof subire de ln, o cma alb de bumbac fin,
ciorapi i pantofi negri fr ireturi (ura ireturile); se duse i se aez la
fereastr, privind marea, dincolo de promenad, i ntrebndu-se unde s
cineze i ce preparate s aleag.
James Bond nu era un gurmand. n Anglia tria cu calcan la grtar, ou
la capac i friptur rece de vit cu salat de cartofi. Cnd cltorea n
strintate ns, de regul singur, mesele constituiau o pauz binevenit n
programul zilei, un lucru pe care s-l atepte cu nerbdare, un lucru care
ntrerupea ncordarea ofatului cu vitez mare, cu riscurile lui asumate sau
evitate, cu manevrele riscante, cu fundalul permanent al ngrijorrii pentru 0
starea mainii sale. La drept vorbind, n momentul acela, dup ce parcursese
poriunea lung de drum S de la Ventimiglia, punctul de trecere al frontierei cu
Italia, n trei zile confortabile (Dumnezeu i era martor c n-avea nici un motiv
s se grbeasc s revin la sediu!), era stul pn peste cap de capcanele
pentru fraieri ntinse turitilor gurmanzi.
Nenumratele Hostellerie (Hotel-restaurant tradiional i elegant, situat
de obicei la ar (fr.), Vieille Auberge (Han vechi (fr) i Relais Fleuris (Popas
pitoresc (fr.) se sturase de toate! Se nfruptase din Bonnes Tables (Meniul
zilei (fr.) oferite de ele i din Fines Bouteilles (Butelie de vin ales (fr.). Gustase
specialitatea maestrului buctar n general un sos consistent, cu smntn
i vin i cteva ciuperci, menit s ascund calitatea inferioar a crnii sau
petelui. Avusese de a face cu ntregul ritual al plescitului din buze ca
expresie de admiraie fa de calitatea vinurilor i a mncrurilor i,
ntmpltor, se sturase de tabletele de Bisodol (Tablete pentru indigestie i
arsuri gastrice) care le nsoeau!
Religia franuzeasc a pntecelui i administrase ultima lovitur cu o
sear nainte. Dorind s evite Orleans, se oprise la sud de acest ora care nu-l
inspira deloc i alesese un fals han breton, pe malul sudic al Loarei, n ciuda
abundenei de jardiniere de la ferestre i a grinzilor false, ignornd pisica de
porelan ce urmrea pasrea de porelan pe acoperiul abrupt, din simplul
motiv c se afla aproape de Loara probabil fluviul su preferat din ntreaga
lume. Acceptase cu stoicism oalele de nclzit din aram btut, ustensilele de
gtit din alam i restul ciudeniilor care acopereau pereii holului de la
intrare, i lsase valiza n camer i plecase s fac o plimbare plcut pe
malul fluviului cu ape lenee, deasupra crora zburau sgetat rndunelele. Din
sufrageria n care se mai aflau doar civa turiti rsunase gongul. Deasupra
unui cmin plin cu buteni electrici, cu vtraie excesiv de lustruite, sttea
agat o plac de ghips colorat, purtnd inscripia oribil ICI DOULCE
FRANCE (Aici, dulcea Fran (fr.). Toate farfuriile, fcute dintr-un porelan
local hidos, purtau logoul enervant de impenetrabil Jamais en Vain, Toujours
en Vin (Niciodat n van, mereu n vin (fr.), iar chelnerul cel morocnos, fr
pic de interes acum, la sfritul sezonului, l servise cu pateul casei (trimis
napoi la buctrie, ca s i se aduc o felie proaspt) i un Poulard a la creme
(Pui cu smntn (fr.) care fusese singurul obiect vechi autentic din local. Bond
ajutase mncarea jalnic s-i alunece pe gt cu un vin Pouilly-Fuisse care
prea a fi fost obinut pe loc i-i primise insulta final a doua zi diminea:
nota pentru mas se ridica la peste cinci lire.
Tocmai pentru a terge toate aceste amintiri dispeptice, Bond edea acum
la fereastr, bea cu nghiituri mici din Taittinger i cntrea argumentele pro i
contra privind restaurantele locale, ntrebndu-se pe care preparate ar fi cel
mai bine s mizeze. n cele din urm alese unul din restaurantele sale
franuzeti preferate un local modest, aezat deloc promitor chiar fa-n fa
cu gara Etaples, l sun pe vechiul su prieten, monsieur Becaud, ca s rein
o mas, iar dou ore mai trziu se ntorcea cu maina la cazino, cu stomacul
plin cu calcan nbuit, sos mousseline (Sos din ou i unt, la care se adaug
suc de lmie i smntn)i jumtate din cea mai bun prepeli fript din
cte mncase n via.
ncurajat considerabil i stimulat i mai tare de jumtate de sticl de
Mouton Rothschild din 1953 i un pahar de coniac Calvados vechi de zece ani,
pe lng cele trei ceti de cafea, urc vesel treptele aglomerate ale cazinoului,
cu convingerea absolut c va avea parte de o noapte memorabil.
Capitolul 3
Manevra dezonoarei
(Barca Bombard nconjurase ntre timp baliza de semnalizare sonor, al
crei clopot suna melancolic, i urca ncet pe rul Royale, n contra curentului.
Luminile vesele ale micului port de iahting, paradisul iubitorilor de iahting prin
Canalul Mnecii, aprur pe malul drept, la mare distan; lui Bond i trecu
prin minte s atepte pn-l depeau puin, dup care s nfig cuitul n
laterala i n fundul brcii de cauciuc i s porneasc not spre port. Numai c
auzea deja n minte bubuitul putilor i uieratul i plescitul gloanelor pe
lng capul lui, pn cnd aprea, probabil, marea explozie de lumin i
ultimul gnd fulgertor c de ast dat, n sfrit, s-a zis cu el. i oricum, ct
de bine tia fata s noate, mai ales n curenii aceia? Lui Bond i era foarte frig.
Se lipi mai tare de ea i se ntoarse la aducerile aminte despre seara
precedent, cutnd minuios indicii n amintiri.)
Dup plimbarea lung prin sala de la intrare, pe lng vitrinele
magazinelor Van Cleef, Lanvin, Hermes i celelalte, urm scurta pauz pentru
identificare n dreptul biroului cel lung n spatele cruia se aflau iruri de
fiete, achitarea unei Carte d'Entree pour les Salles de Jeux (Permis de acces
n slile de jocuri (fr.), cercetarea rapid, aproape mecanic efectuat de
fizionomistul de la intrare, nclinarea cu nflorituri a uierului n uniform
iptoare, i James Bond ptrunse n pntecele frumoasei i parfumatei
mainrii.
Se opri cteva clipe lng casierie, cu nrile fremtnd din cauza
mirosului scenei aglomerate, electrice, elegante, apoi se ndrept agale spre
principala mas de chemin de fer, aflat lng intrarea n barul luxos amenajat
i aprovizionat, i surprinse privirea lui monsieur Pol, eful de partid al
jocurilor la miz mare. Monsieur Pol vorbi cu un huissier (Cuvnt cu sensul
propriu de uier, dar ncetenit ca denumire pentru acel angajat al unui
cazinou care ndeplinete ndatoriri de picolo) i Bond fu condus la locul cu
numrul apte, rezervat printr-un jeton din buzunarul acelui huissier. Omul
perie rapid postavul n interiorul liniei de demarcaie acea celebr linie de
demarcaie ce constituise motivul de disput n cazul Tranby Croft (Scandalul
regal de bacara, numit i scandalul Tranby Croft, a fost un scandal legat de
jocurile de noroc produs n Anglia, la sfritul secolului al XlX-lea, i n care a
fost implicat viitorul rege Eduard al Vll-lea.), n care fusese implicat regele
Eduard al II-lea lustrui o scrumier i trase scaunul, ca Bond s se aeze.
Acesta se aez. Cutia cu cri se afla n captul cellalt al mesei, n dreptul
locului numrul trei. Voios i relaxat, examin feele celorlali juctori, n timp
ce responsabilul cu conversia banilor i schimb bancnotele n valoare de o sut
de mii de franci pe zece jetoane roii ca sngele, valornd fiecare zece mii de
franci. Bond le stivui ntr-un teanc ngrijit n faa lui i urmri jocul, care,
deduse el din anunul atrnat ntre abajururile verzi de deasupra mesei, se
juca pe minimum o sut de franci noi sau zece mii de franci vechi. Observ
ns c fiecare bancher ncepea partida cu pn la cinci sute de franci noi
bani grei, echivalentul a, s zicem, patruzeci de lire sterline ca nceput.
Juctorii alctuiau obinuitul amestec internaional trei mari industriai din
domeniul textilelor din Lille, n smoching cu umerii cptuii prea voluminos,
dou femei voinice, mpodobite cu diamante, care puteau fi belgiene, o
englezoaic micu, stil Agatha Christie, care juca potolit i cu succes i putea
fi proprietar de vil, doi americani de vrst mijlocie, n costume de culoare
nchis, care preau voioi i uor grizai, venii probabil din Paris, i Bond. n
jurul mesei, privitorii i pariorii ocazionali se adunaser pe dou rnduri. Nici
urm de fat.
Jocul era nepenit. Cutia cu cri fcea ncet ocolul mesei, fiecare
bancher pierznd, la rndul lui, la a treia mn, cea temut, care, dintr-un
motiv sau altul, constituie bariera sonic la chemin de fer i pe care trebuie s-o
spargi dac e s ai o pas norocoas. De fiecare dat cnd i venea rndul,
Bond se ntreba dac s se ncline n faa tiparului i s dea banca mai departe
dup a doua mn. De fiecare dat, timp de aproape o or din partid, i
spunea cu ncpnare c tiparul va ceda, i de ce s nu cedeze cu el? Crile
nu au memorie, i zicea el, i a sosit momentul s nceap s mearg bine. i
de fiecare dat pierdea la a treia mn, la fel ca toi ceilali juctori. Cutia cu
cri i ncheie primul circuit. Bond i ls banii pe mas i porni far int
printre celelalte mese, vizitnd-o pe cea de rulet, de trene et quarante i de
bacara, ca s vad dac o gsete pe fat. n seara aceea, cnd l depise cu
Lancia, reuise doar s zreasc o uvi de pr blond i un profil pur, cam
autoritar. tia ns c ar recunoate-o pe dat, fie i numai cu ajutorul firului
de magnetism animal care-i legase unul de altul n timpul cursei. Dar nici
urm de fat.
Se ntoarse la mas. Crupierul introducea cele ase pachete de cri n
caseta lunguia care avea s fie bgat n scurt timp n cutia ce atepta. Cum
Bond se afla lng el, crupierul i oferi cartea neutr, roie, fr nsemne, ca s
taie cu ea crile. Bond o frec ntre degete i, cu o deliberare amuzat, o
strecur ct mai aproape putu de jumtatea teancului de cri. Crupierul
zmbi vzndu-i deliberarea, efectu micrile abile care aveau s aduc, la
momentul potrivit, cartea roie n fanta cutiei, oprind partida cnd n cutie mai
rmneau exact apte cri, introduse n cutie caseta lung cu cri, inser
limba metalic ce le inea captive i anun, tare i rspicat:
Messieurs [dup tradiie, mesdames nu sunt menionate; ncepnd din
vremurile victoriene se presupune c doamnele nu joac jocuri de noroc], les
jeux ont faits. Numero six a la main. (Domnilor, jocurile sunt fcute. Numrul
ase ncepe, (fr.)
eful de partid, aflat pe tronul lui, n spatele crupierului, repet
strigtul, huissier-ii i mnar pe rtcii napoi la locurile lor i jocul rencepu.
James Bond plti cu ncredere banca industriaului din Lille aflat la
stnga lui, fcu caniota cu cteva jetoane mici i dubl miza la dou mii de
franci noi dou sute de mii din cei vechi.
Ctig mna aceea i pe urmtoarea. Acum trebuia s treac de
obstacolul minii a treia i se putea considera pornit n curs. O ctig cu un
nou natural! Opt sute de mii n banc (dup cum socotea el)! Ctig iari,
de ast dat cu oarecare greutate asele lui fa de un cinci. Apoi se hotr s
joace prudent i s acumuleze ceva capital. Din suma de un milion ase sute de
mii, ceru s i se pun cele ase sute de mii en garage (n garaj (fr.), cu sensul
figurat la pstrare), scoase din miz, banca rmnnd astfel de un milion.
Ctig nc o dat i puse de ast dat un milion en garage. nc o dat,
banc de un milion, i acum avea o saltea groas de un milion ase sute de mii,
care-i aparinea oricum. ns era tot mai greu s i se accepte miza. Cei de la
mas ncepeau s fie circumspeci fa de englezul cel oache care juca att de
calm, circumspeci fa de sursul de certitudine de pe buzele sale cu un aer
cam crud. Cine era? De unde venea? Cu ce se ocupa? n jurul mesei se pornise
un zumzet de speculaii aprinse. ase mini norocoase pn n acel moment.
Oare englezul va bga n buzunar mica avere ctigat i va da banca mai
departe? Sau va continua s-o in? Nu se putea s nu se schimbe sorii crilor!
Dar James Bond se hotrse. Crile nu au memoria nfrngerii i nu au nici
memoria victoriei. inu banca pre de nc trei mini, adugnd de fiecare dat
un milion n al su garage, dup care micua englezoaic btrn, care lsase
pn atunci mersul jocului pe seama celorlali, interveni, i plti banca la a
zecea mn i Bond i zmbi, tiind c aceasta va ctiga. i chiar ctig, ntr-
un mod umilitor, cu unu fa de buche a lui Bond trei popi, care totalizau
zero.
n jurul mesei se auzi un oftat de uurare vraja fusese rupt! i o
oapt de invidie cnd jetoanele grele, sidefii, n teancuri de aproape treizeci de
centimetri, valornd patru milioane ase sute de mii de franci, mult peste trei
mii de lire sterline, fur mpinse de spatula crupierului spre Bond. Acesta i
arunc crupierului un jeton de o sut de franci noi, primi tradiionalul
Mulumesc, domnule! Pentru angajai!, i partida merse mai departe.
James Bond aprinse o igar, fr s acorde atenie circuitului cutiei cu
cri n jurul mesei, departe de el. Drace, fcuse o grmad de bani! O afurisit
de grmad! Acum trebuia s fie atent. S-i pstreze. Dar nu prea atent, s nu-
i pstreze pe toi!
Era o sear splendid. Abia trecuse de miezul nopii. nc nu voia s se
ntoarc n camer. Aa s fie! Decise c-i va folosi banca atunci cnd
ajungea la el, dar nu va accepta miza bncii celorlali a niciunuia. Crile se
ncinseser. Runda lui o dovedise. Aveau s fie acum i alte runde norocoase i
putea s se frig dac ncerca s se implice.
Avea dreptate. Cutia cu cri ajunse la numrul cinci, la unul dintre
industriaii din Lille, ce ocupa al treilea scaun la stnga lui Bond un juctor
cu maniere proaste, guraliv, care fuma trabuc dintr-un portigaret din
chihlimbar i aur i smulgea crile cu degetele-i spatulate, atent manichiurate
i le trntea pe mas ca un juctor german de tarot; acesta trecu rapid de a
treia mn i se puse pe treab. n conformitate cu planul fcut, Bond l ls n
pace, iar la a treia mn banca se ridica la douzeci de mii de franci noi
douzeci de milioane din cei vechi i masa redevenise circumspect. Fiecare
juctor i pzea stranic banii. Crupierul i eful de partid i fcur strigrile
rsuntoare.
Un banco de vingt miile! Faites vosjeux, messieurs. Il reste a
completer! Un banco de vingt miile! (Banc de douzeci de mii! Facei-v
jocurile, domnilor. Trebuie completat! Banc de douzeci de mii! (fr.)
i n clipa aceea se ivi ea! Apruse ca din senin i sttea lng crupier,
iar Bond apuc doar s vad nite brae aurii, o frumoas fa cu piele aurie,
ochi albatri scnteietori i buze ocant de roz, o rochie alb simpl, o casc de
pr auriu pn la umeri; apoi rsun cuvntul.
Banc!
Toi se uitar la ea i se ls o clip de tcere, dup care crupierul
anun:
Le banco est fait (Banca este acoperit, (fr.)
Monstrul din Lille (cum l vedea Bond acum) smulgea acum crile din
cutie, iar cele ale fetei se ndreptau spre ea pe spatula crupierului. Fata se
aplec i pre de o clip decolteul alb n V al rochiei ei ls s i se ntrevad
discret pieptul.
O carte.
Bond simi c i se strnge inima. Precis, fata n-avea nimic mai bun dect
un cinci. Monstrul i ntoarse crile cu faa n sus: apte. Scoase o carte
pentru ea i i-o arunc dispreuitor. O caraghioas de dam!
Crupierul ntoarse delicat cu faa n sus, cu spatula, celelalte dou cri
ale fetei. Un patru! Pierduse!
Bond gemu n sinea lui i se uit la ea, s vad cum a ncasat lovitura.
Dar ceea ce vzu nu era deloc linititor. Fata i optea ceva, imperios, efului de
partid. Acesta cltina din cap, cu broboane de sudoare pe obraji. n tcerea ce
se nstpnise n jurul mesei, acea tcere care parc-i linge buzele simind
mirosul puternic al scandalului, miros ce ncrca acum aerul de electricitate,
Bond l auzi pe eful de partid spunnd ferm:
Mais c'est impossible. Je regrette, madame. II faut vous arranger a la
caisse. (Dar e imposibil. Regret, doamn. Trebuie s aranjai cu casieria, (fr.)
i apoi cea mai cumplit dintre toate oaptele dintr-un cazinou ncepu s
circule printre privitori i juctori, ca o reptil erpuitoare: Le coup du
deshonneur! C'est le coup du deshonneur! Quelle honte! Quelle honter!
(Manevra dezonoarei! E manevra dezonoarei! Ce ruine! Ce ruine! (fr.) O,
Dumnezeule! i zise Bond. A fcut-o! N-are banii! i, din cine tie ce motiv, nu
poate obine credit de la casierie!
Monstrul din Lille profita la maximum de situaie. tia c, n cazul
incapacitii achitrii obligaiilor financiare, cazinoul va plti. edea sprijinit de
speteaza scaunului, cu ochii plecai, pufind din trabuc partea lezat.
Bond cunotea ns stigmatul pe care fata avea s-l poarte tot restul
vieii. Cazinourile franceze formeaz un sindicat puternic n-au ncotro. A
doua zi aveau s fie trimise telegramele: Madame la comtesse Teresa di
Vicenzo, paaport numrul X, trebuie pus pe lista neagr. Asta va pune capt
vieii ei n cazinourile din Frana, din Italia, probabil i din Germania, Egipt i,
n prezent, n Marea Britanie. Era ca i cum ai fi fost declarat risc mare la
banca Lloyd sau la compania de brokeraj de aciuni Dun and Bradstreet. n
cercurile americane ale jocurilor de noroc, fata ar fi putut chiar s fie lichidat.
n Europa, soarta ei va fi aproape la fel de drastic. n cercurile n care probabil
c se mica va fi o piaz-rea, o persoan murdar. Manevra dezonoarei pur i
simplu nu se fcea, pentru c nsemna ostracizarea social.
Fr s-i pese de ostracizarea social, gndindu-se doar la fata cea
minunat care-l nvinsese pe osea, ntre Abbeville i Montreuil, artndu-i
coada, James Bond se aplec uor n fa i arunc n mijlocul mesei dou
dintre preioasele jetoane sidefii, dup care rosti pe un ton uor plictisit, uor
nedumerit:
Scuzai-m! Doamna a uitat c am convenit s jucm ca parteneri
ast-sear. (Apoi, fr s se uite la fat, ci vorbindu-i autoritar efului de
partid.) V cer iertare. Eram cu mintea n alt parte. S continue jocul.
ncordarea din jurul mesei se relax. De fapt, trecu asupra altei inte,
uitnd de fat. Oare erau adevrate spusele englezului? Trebuiau s fie! Nu
plteti douzeci de milioane de franci n locul unei fete! Dar nainte nu
existase nici un fel de relaie ntre ei pe ct se putuse vedea. ezuser pe
laturi opuse ale mesei. Nu schimbaser nici un semn de complicitate. Iar fata?
Ea nu vdise nici o emoie. l privise pe brbat, o dat, n mod direct, apoi se
deprtase fr zgomot de mas, ndreptndu-se ctre bar. Era categoric ceva
ciudat aici ceva ce nu puteai nelege. ns partida mergea mai departe. eful
de partid i tersese pe ascuns faa cu batista. Crupierul nlase capul, dup
ce, nainte, pruse s-l plece sub un fel de ghilotin emoional. Vechiul tipar
se restabilise.
La partie continue. Un banco de quarante miile! (Partida continu.
Banc de patruzeci de mii. (fr.)
James Bond privi n jos, la grmada n continuare formidabil de jetoane
dintre braele sale arcuite, relaxate. Ar fi fost plcut s-i recupereze cele
douzeci de milioane de franci. Puteau trece ore bune pn ca o banc de
mrime egal s-i ofere ansa. n definitiv, juca folosind banii cazinoului!
Profitul su reprezenta bani gsii, iar dac pierdea, tot mai putea s plece cu
un mic profit mai mult dect suficient ca s-i achite noaptea la Royale. i
prinsese antipatie pe monstrul din Lille. L-ar fi amuzat s inverseze vechiul
basm nti s salveze fata, iar pe urm s rpun monstrul. i sosise timpul
ca pe individ s-l lase norocul. n definitiv, crile nu au memorie!
James Bond n-avea suficiente fonduri ca s acopere ntreaga banc, ci
doar jumtate lucru cunoscut drept avec la table, mpreun cu masa
ceea ce nsemna c restul juctorilor puteau s acopere cealalt jumtate, dac
voiau. Uitnd de strategia conservatoare pe care-i jurase s-o urmeze cu doar
jumtate de or mai devreme, Bond se aplec puin n fa, mpinse peste linie
douzeci de mii de franci noi i spuse:
Avec la table.
Ali bani i urmar pe ai lui pe mas. Nu era el englezul cu degete
norocoase? Bond observ ncntat c micua englezoaic btrn care aducea
cu Agatha Christie l sprijini cu zece mii. Semn bun! Se uit la bancher, omul
din Lille. Trabucul acestuia se stinsese n portigaret i buzele, care strngeau
mutiucul, erau albe. Nduea abundent. Se ntreba dac s paseze mna i s
plece cu profitul su gras ori s mai ncerce o dat. Ochii ptrunztori, porcini,
opiau n jurul mesei, estimnd dac i s-au acoperit cele patruzeci de
milioane. Voind s grbeasc jocul, crupierul rosti ferm:
Cest plus que fait, monsieur. (E mai mult dect acoperit, domnule,
(fr.)
Omul din Lille se hotr. Plesni cu mna cutia cu cri, i terse palma
de postavul verde i scoase cu fora o carte. Apoi una pentru el nsui, alta
pentru Bond i a patra pentru sine. Bond nu ntinse mna ca s-i ia crile;
atept s i le mping uor crupierul. Le ridic foarte puin de pe mas,
deprtndu-le ntre mini doar att ct s le vad valoarea, le aranj din nou
muchie la muchie i le ls uor pe mas, cu faa n jos. Avea un cinci! Acea
valoare ndoielnic, la care poi fie s mai iei carte, fie s nu iei! Probabilitatea
de a-i mbunti mna, mergnd spre nou, sau de a o nruti, mergnd
spre punctaj mai mic, sunt egale.
Nu, spuse el ncet.
Se uit la dosurile roz, anonime ale celor dou cri din faa bancherului.
Acesta le smulse de pe mas i apoi le arunc dezgustat. Doi valei. Buche.
Zero!
Acum existau doar patru cri care-l puteau nvinge pe Bond i numai
una, cea de cinci, care putea s-l egaleze. Inima i bubuia cu putere. Omul
umbl la cutia cu cri, scoase una i o ntoarse cu faa n sus. Un nou, nou
de caro! Cea mai bun carte!
ntoarcerea crilor lui Bond cu faa n sus i dezvluirea jalnicului cinci
fur o simpl formalitate, ns n jurul mesei rsun un geamt puternic.
Ar fi trebuit s tragei carte, spuse cineva.
Numai c dac ar fi fcut-o, ar fi tras el nsui noule i totalul lui ar fi
sczut la patru. Totul depindea de valoarea urmtoarei cri, a crei limb roz
se ascundea acum n gura tainic a cutiei. Bond nu atept s afle. Oferi celor
de la mas un surs de regret, drept scuz pentru cei care pierduser alturi
de el, mtur restul jetoanelor sale n buzunarul hainei, ddu baci huissier-ii
care fusese att de ocupat cu golirea scrumierei lui de-a lungul orelor de joc i
plec de la mas, spre bar, n timp ce crupierul anuna triumftor:
Un banco de quatre-vingt miile francs! Faites vosjeux, messieurs! Un
banco de quatre-vingt miile Nouveaux Francs! (Banc de optzeci de mii de
franci! Facei-v jocurile, domnilor! Banc de optzeci de mii de franci noi!(fr.)
S-o ia naiba! i zise Bond. Cu jumtate de or n urm avea n buzunar o
mic avere. Acum, printr-o combinaie de atitudine romantic gen Don Quijote
i pur nebunie, pierduse totul. Ei bine, am cerut o noapte memorabil, i
spuse el ridicnd din umeri. Asta a fost prima parte. n ce va consta a doua?
Fata edea singur, avnd n fa o sticl de Bolinger de jumtate, i
privea fr int, mohort. Abia dac ridic privirea cnd Bond se aez pe
scaunul de lng ea i spuse:
Ei bine, m tem c sindicatul nostru a pierdut din nou. Am ncercat s
recuperez banii. Am mers avec. Ar fi trebuit s-l las n pace pe bruta aceea.
Aveam cinci, el avea buche i apoi a tras nou
Ar fi trebuit s iei carte la cinciul acela, zise ea aton. Eu trag de fiecare
dat. (Reflect puin.) Dar atunci ai fi avut patru. Ce era cartea urmtoare?
N-am stat s vd. Am venit s te caut.
Ea i arunc o privire piezi, evaluatoare.
De ce m-ai salvat cnd cu manevra dezonoarei?
Bond ridic din umeri.
Fat frumoas la ananghie. n plus, ne-am mprietenit ntre Abbeville
i Montreuil, ast-sear. Conduci ca un nger! zise el zmbind. Dar nu cred c
m-ai fi depit dac a fi fost atent. Mergeam cu vreo o sut patruzeci i nu m
oboseam s m uit n oglind. i m gndeam la alte lucruri.
Stratagema funciona chipul i glasul fetei i recptar vioiciunea
O, ba da! Te-a fi nvins oricum. Te-a fi depit n sate. n plus (n
vocea ei se strecur o und de amrciune tioas.) A fi oricnd capabil s te
nving. Tu vrei s rmi n via.
O, Doamne! i zise Bond. Una dintre acelea! O fat cu aripa frnt
poate cu ambele aripi frnte! Prefer s ignore remarca. Sticla de jumtate de
Krug pe care o comandase sosi. Dup ce picolo-ul umplu paharul pe jumtate,
el l umplu pn la buz i-l ridic spre ea fr nici o not de exagerare.
M cheam Bond, James Bond. Te rog s rmi n via, cel puin
ast-sear!
Goli paharul dintr-o singur nghiitur prelung i-l umplu din nou.
Fata l privi cu un aer grav, cntrindu-l, apoi bu i ea
Pe mine m cheam Tracy. Forma scurt a tuturor numelor care i-au
fost nirate la recepia hotelului. Teresa a fost o sfnt; eu nu sunt sfnt.
Poate c managerul e un romantic. Mi-a spus c te-ai interesat de mine. Putem
pleca? Nu m intereseaz conversaia. Iar tu i-ai ctigat recompensa.
Se ridic brusc; Bond fcu acelai lucru, confuz.
Nu. Plec singur. Tu poi veni mai trziu. Camera 45. Acolo, dac
doreti, poi face cea mai costisitoare dragoste din viaa ta Te va fi costat
patruzeci de milioane de franci. Sper c va merita.
Capitolul 4
Toate pisicile sunt cenuii.
l atepta n patul mare, dublu, nvelit pn la brbie cu un cearaf.
Prul blai era rspndit ca nite aripi de aur sub lumina singurei veioze de
lectur, unica surs de lumin din camer, iar n ochii albatri ardea o fervoare
pe care, la alte fete, n alte paturi, James Bond ar fi interpretat-o. Dar fata de
aici se afla n ghearele unor tensiuni pe care nu putea nici mcar s le
presupun. ncuie ua n urma lui, se apropie, se aez pe marginea patului i-
i ls ferm mna pe micua colin a snului ei stng.
Ascult-m, Tracy, ncepu el.
Inteniona s pun mcar vreo dou ntrebri, s afle cte ceva despre
minunia aceea de fat care comitea aciuni isterice cum ar fi jucatul fr bani
cu care s-i acopere pariurile, conducea ca o posibil sinuciga i fcea aluzii
cum c s-a sturat de via. Dar fata ridic iute o mn ce mirosea a Ode de
la Guerlain i i-o lipi de buze.
Am spus fr conversaie! Scoate-i hainele. F dragoste cu mine.
Eti frumos i puternic. Vreau s-mi aduc aminte cum poate fi. F orice vrei. i
spune-mi ce-i place i ce ai vrea de la mine. Fii dur cu mine! Trateaz-m ca
pe cea mai de jos trf de pe faa pmntului. Uit tot restul. Fr ntrebri. Ia-
m!
O or mai trziu, James Bond se strecur din pat fr s-o trezeasc, se
mbrc la lumina becurilor de pe promenad ce ptrundea printre perdele i
se ntoarse n camera lui. Fcu du, se bg n aternutul franuzesc aspru,
rcoros din propriul pat i-i alung gndurile de la ea. Singurul lucru pe care
i-l aminti nainte s-l cuprind somnul fu ceea ce spusese fata cnd
terminaser; A fost ca-n paradis, James! Te rog, vino napoi cnd te trezeti.
Trebuie s mai am parte de asta o dat. Apoi se ntorsese pe o parte, cu
spatele la el i, fr s rspund la ultimele lui alinturi, adormise dar nu
nainte s-o aud c plnge.
Ce naiba? Noaptea toate pisicile sunt cenuii. Adevrat sau fals?
Bond adormi.
La ora opt o trezi i trir iari aceeai experien splendid. De ast
dat ns, i fcu impresia c ea l ine n brae cu mai mult tandree, c-l
srut nu doar cu patim, ci i cu afeciune. Dar dup aceea, cnd ar fi trebuit
s fac planuri pentru ziua respectiv, unde s mnnce, cnd s ias la plaj,
ea se art la nceput evaziv, iar apoi, la insistenele lui, de o duritate pueril.
Pleac naibii de lng mine! M auzi?! Ai obinut ce-ai vrut! Acum
pleac!
N-ai vrut i tu?
Nu! Eti un amant afurisit de jalnic! Iei!
Bond recunoscu nota tioas de isterie sau cel puin de disperare. Se
mbrc fr grab, ateptnd s apar lacrimile, ateptnd s vad cearaful,
care o acoperea acum cu totul, zguduindu-se de hohote. Dar lacrimile nu
aprur. Semn prost! ntr-un fel, fata aceea ajunsese la captul puterilor al
tuturor puterilor. Simi un val de afeciune fa ea, un imbold copleitor de a o
proteja, de a-i rezolva problemele, de a o face fericit.
Tracy, las-m s te ajut! Ai necazuri. Asta nu e sfritul lumii. i eu
am necazuri. Toat lumea are.
Du-te dracului!
n clipita ct deschise i nchise ua, Bond se ntreb dac s-o
trnteasc, pentru a o scoate cu fora din starea n care era, sau s-o nchid
ncet.
O nchise ncet. Duritatea n-ar fi ajutat cu nimic n cazul fetei steia.
Cumva, la un moment dat, i ajunsese i ajunsese pn peste cap. Porni pe
coridor, simindu-se pentru prima oar n via complet nepriceput.
(Barca de cauciuc urca fluviul, zglindu-se. Trecuse de portul de
iahting i cum albia se ngusta, curentul devenea mai puternic. Cei doi
mardeiai de la pupa stteau n continuare cu ochii pe Bond, tcui. La prova,
fata i oferea n continuare vntului profilul mndru, precum ornamentul de
prova al unei corbii cu pnze. Bond gsea cldur doar n contactul cu spatele
ei i n mna ce inea cuitul. i totui, ntr-un mod curios, se simea mai
apropiat de ea, mult mai apropiat, dect se simise n extazul nopii dinainte.
Ceva l fcea s cread c i ea e prizonier, n egal msur ca el. Cum? De
ce? Mult n fa, luminile Vieux Port, aflat cndva aproape de mare, dar depit
acum din cauza unui capriciu al curenilor din Canalul Mnecii, care
acumulaser aluviuni la gurile fluviului, strluceau ici i colo. Nu peste muli
ani se vor stinge i un nou port, aflat inai aproape de gura fluviului, va fi
construit pentru traulerele oceanice care aduceau n Royale limba de mare,
homarii, crabii i crevetele. De aceasta parte a luminilor, pe malul apei se
vedeau ici i colo debarcadere mici, construite de proprietarii de iahturi
personale. Dincolo de ele se aflau vile botezate cu nume ca Rosalie, Toi et
Moi, Nid Azur i Nouvelle Vague. James Bond i pipi cuitul i simi
mirosul de Ode care ajungea la el pe fundalul duhorii de ml i alge venit
dinspre maluri. nainte nu-i mai clnniser niciodat dinii; acum i
clnneau. Le impuse s nceteze i se ntoarse la amintirile sale.)
n mod normal, micul dejun constituia o parte important a zilei lui, dar
n ziua aceea abia dac bg de seam ce mnnc, i devor masa rapid i se
aez s priveasc pe fereastr, spre promenad, fumnd igar de la igar i
punndu-i ntrebri despre fat. Numele ei evoca Mediterana, i totui,
categoric, nu era nici italianc, nici spaniol. Vorbea o englez desvrit, iar
hainele ei i felul cum le purta erau produsele unui mediu costisitor poate un
liceu elveian. Nu fuma, prea s bea doar foarte puin i nu existau semne
cum c ar consuma droguri. Nu vzuse nici mcar somnifere lng patul ei sau
n baie. Avea maximum douzeci i cinci de ani, i totui fcea dragoste cu
fervoarea i priceperea expert a unei fete care a fcut trotuarul. Nu rsese
nici mcar o dat i aproape c nici nu zmbise. Prea prins n ghearele unei
melancolii profunde, a unei forme de apatie spiritual care fcea ca viaa s nu
mai merite trit, dup cum recunoscuse chiar ea. i totui, nu exista niciunul
dintre semnele pe care le asociezi cu isteria femeilor nevrotice prul alandala
i machiajul nengrijit, atmosfera de dezordine i haos pe care le creeaz n
jurul lor. Dimpotriv, prea s aib o voin rece ca gheaa autoritate asupra
siei i o idee precis despre ceea ce vrea i ncotro se ndreapt. i unde
anume? Dup prerea lui Bond, fata avea intenii disperate, cel mai probabil
sinuciderea iar seara precedent constituise ultima ei aventur amoroas.
Se uit n jos, la mica ei main alb, aflat acum destul de aproape de a
lui n parcare. Cumva, va trebui s se in aproape de ea, s-o vegheze, cel puin
pn se convingea c concluziile mortale la care ajunsese erau greite. Ca
prim msur, sun la recepie i ceru o main Simca Aronde fr ofer.
Recepionerul i spuse c va fi adus imediat i lsat n parcare. El urma s-i
duc la recepie permisul de conducere internaional i cartea verde de
asigurare, iar recepionerul va avea amabilitatea de a efectua formalitile.
Bond se brbieri, se mbrc, duse documentele la recepie, apoi se
ntoarse n camera lui. Rmase acolo, supraveghind intrarea i mica main
alb, pn la patru i jumtate dup-amiaza. Atunci fata apru, n sfrit, ntr-
un pareo cu dungi albe i negre, iar Bond ddu fuga la lift. Nu-i fu deloc dificil
s-o urmeze ct merse de-a lungul promenadei, lsndu-i apoi maina ntr-una
din parcri, i nici micul Citroen 2CV anonim care-l urmrea pe Bond n-avu
nici o problem.
i apoi se pusese n micare suita observatorilor i a observailor, care se
apropia acum de misteriosul ei punct culminant pe msur ce mica barc de
cauciuc Bombard urca pe fluviul Royale sub lumina stelelor.
Ce s neleag din toate astea? Oare fata fusese momeal, cu voie sau
fr voie? Manevra era o rpire? Dac da, rpirea unuia dintre ei sau a
amndurora? Era antaj? Rzbunarea unui so sau a unui alt iubit? Sau
scopul era crima?
Bond nc-i mai storcea creierii n cutare de indicii cnd crmaciul
manevr barca ntr-un viraj larg, transversal fa de curent, spre un ponton
scheletic, ca vai de el, care ieea n ap din malul mlos. Trase n partea ferit
de vnt, o lantern puternic se abtu asupra lor din bezn, o parm fu
cobort cu zgomot i barca fu astfel tras pn la baza treptelor de lemn
noroioase. Unul dintre mardeiai urc primul, urmat de fat, fundul alb al
costumului ei de baie iindu-se lasciv de sub haina lui Bond; apoi urc i Bond,
urmat de al doilea mardeia. Dup aceea, barca Bombard se deprt rapid i
porni mai departe n amonte probabil spre locul ei legitim de ancorare din
Portul vechi, i zise Bond.
Pe ponton se aflau ali doi brbai, cam de aceeai statur cu primii. Fr
s scoat o vorb, i nconjurar pe fat i pe Bond i-i escortar pe un
drumeag de pmnt bttorit care pornea de la ponton, printre dunele de nisip.
La o sut de metri de fluviu, ascuns ntr-o vale dintre dunele nalte, se afla o
lumin plpitoare. Apropiindu-se, Bond vzu c provenea de la unul dintre
acele uriae camioane de transport din plci ondulate de aluminiu care, aezate
n spatele cabinei articulate a oferului, mugesc pe marile osele ale Franei,
slobozind fum de motorin i ssind furioase din frnele hidraulice cnd
erpuiesc prin orae i sate. Cel din faa lor era sclipitor i lustruit. Prea nou,
dar se putea foarte bine s fi fost doar ngrijit ca lumea. La apropierea lor,
brbatul cu lanterna fcu un semnal; imediat, ua ca de caravan din spatele
vehiculului fu deschis larg, revrsnd o lumin glbuie puternic. Bond i
pipi cuitul. Avea anse ct de ct rezonabile? Nu. nainte s urce treptele ce
duceau n interior arunc o privire numrului de nmatriculare. Licena
comercial spunea Marseille-Rhone. M. Draco. Appareils Electriques. 397694.
Aa deci! nc o enigm!
nuntru era, slav Domnului, cald. Un coridor ducea printre irurile
stivuite de cutii de carton marcate cu numele celebre ale fabricanilor de
televizoare. Falsuri? Mai existau nite scaune pliante i urmele unei partide de
cri ntrerupte. Probabil c spaiul respectiv servea drept camer de paz. Mai
ncolo, de o parte i de alta, se vedeau uile cabinelor. Tracy atepta n dreptul
uneia i ntinse haina, rosti un mulumesc aton i nchise ua nu nainte ca el
s apuce s zreasc un interior luxos. Bond nu se grbi s-i mbrace haina.
Singurul brbat narmat care-l urmrea spuse nerbdtor:
Allez! (Mic-te! (fr.)
Bond se ntreb dac s sar pe el sau nu. Dar n spate ateptau ceilali
trei i priveau. Se mulumi cu un moderat Merde a vous! (Du-te dracului (fr.)
i merse nainte spre ua din aluminiu care ncuia probabil, al treilea
compartiment, cel frontal, al ciudatului vehicul.
Dincolo de ua aceea se afla rspunsul. Probabil c el consta ntr-un
singur om conductorul. Aceea putea fi singura ans. Mna dreapt a lui
Bond inea deja strns mnerul cuitului din buzunarul pantalonilor. ntinse
mna dreapt i, cu o micare fulgertoare de rotire, sri dincolo de u, o
nchise cu piciorul i se ls pe vine, cu cuitul pregtit de aruncare.
Simi cum n spatele lui paznicul se arunc n u, dar sttea cu spatele
lipit de ea, aa c ua rezist. Brbatul aflat de cealalt parte a mesei de lucru,
la zece metri, n raza facil de aciune a cuitului, strig ceva, un ordin un
ordin vesel, vioi, ntr-o limb pe care Bond n-o mai auzise niciodat. Presiunea
asupra uii ncet. Brbatul zmbi cu un zmbet larg, fermector, care-i
despic n dou faa ncreit ca o nuc. Se scul n picioare i ridic ncet
minile.
M predau! Iar acum simt o int mult mai mare. Dar nu m omor, te
implor! Cel puin nu nainte s bem un whisky zdravn cu sifon i vorbim
puin. Dup aceea i voi da din nou opiunea. De acord?
Bond se ridic i el n picioare, zmbind. Nu se putea abine. Omul avea
o fa att de fermectoare, att de luminat de umor, ironie i magnetism,
nct nu l-ar fi putut omor cel puin nu n rolul pe care-l interpreta individul
n acel moment cum n-ar fi putut-o omor nici pe hm, Tracy. Pe perete, lng
brbatul strin se afla un calendar. Bond avea nevoie s se descarce de
presiune cumva, indiferent pe ce int, aa c anun; aisprezece
septembrie!
i lans mna dreapt n fa, aruncnd cuitul pe sub mn. Cuitul
strbtu ncperea ca fulgerul, trecu la vreo treizeci de centimetri pe lng
brbat i se nfipse n calendar, tremurnd, cam la jumtatea paginii. Brbatul
se ntoarse i privi cercettor calendarul, apoi rse tare.
De fapt, cincisprezece, dar ct se poate de respectabil. Trebuie s te
pun ntr-o zi la ntrecere cu oamenii mei. i s-ar putea chiar s pariez pe
dumneata. Le-ar fi nvtur de minte!
Iei de dup masa de lucru: un brbat mrunt, de vrst mijlocie, cu o
fa tbcit i ridat. Purta un costum bleumarin comod, de genul celor
purtate i de Bond. Avea pieptul i braele foarte musculoase. Bond remarc
lrgimea rscroielii hainei la subsuoar. Prevzut pentru arme? Brbatul
ntinse o mn cald, ferm i uscat.
M cheam Marc-Ange Draco. Ai auzit vreodat numele sta?
Nu.
Aha! Dar eu am auzit de al dumitale: comandantul James Bond. Ai o
decoraie care se cheam CMC. Eti membru unul important al Serviciului
Secret al Maiestii Sale. Ai fost luat de la ndatoririle dumitale obinuite i
acum te afli n misiune temporar n strintate. (Faa de drcuor se ncrei de
ncntare.) Corect?
Ca s-i mascheze confuzia, James Bond se duse la calendar, se convinse
c a strpuns chiar data de cincisprezece, scoase cuitul i-l bg la loc n
buzunarul pantalonilor. Se rsuci pe clcie i ntreb:
Ce te face s crezi asta?
Brbatul nu-i rspunse, ci-l invit:
Vino, vino i ia loc! Am multe de discutat cu dumneata. Dar mai nti,
whisky cu sifon. Da?
Art spre un fotoliu comod, aflat de cealalt parte a mesei de lucra fa
de propriu-i fotoliu, aez n faa lui o cutie mare de argint ce coninea tot felul
de igri, se duse la un fiet metalic de lng perete i-l deschise. Fietul nu
coninea dosare, ci era un bar compact i complet. Cu micri eficiente, de
gospodin, omul scoase o sticl de Pinchbottle Haig, una de whisky I. W.
Harper, dou pahare ce preau a fi cristal Waterford, un vas cu cuburi de
ghea, un sifon i o caraf cu ap rece ca gheaa. Le aez una cte una pe
masa de lucru, ntre fotoliul propriu i cel al lui Bond. Apoi, n timp ce Bond i
turn un whisky zdravn, cu ap i cu ghea din belug, se duse i se aez,
ntinse mna dup sticla de Haig i spuse, privindu-l pe Bond drept n ochi:
Am aflat cine eti de la un bun prieten din Deuxime, din Paris. E
pltit s-mi ofere astfel de informaii cnd am nevoie de ele. Am aflat azi-
diminea, foarte devreme. Eu m aflu ntr-o tabr opus fa de a dumitale
nu diametral opus, ci s spunem la un unghi tangenial n domeniu.
Se opri, ridic paharul i spuse foarte serios:
Acum voi crea o baz de ncredere cu dumneata. Prin singurul mijloc
posibil: mi voi pune nc o dat viaa n minile dumitale.
Bu din pahar; Bond fcu acelai lucru. n fiet, n rcitorul acestuia
uruitul generatorului ntrerupse momentul despre care Bond tia, dintr-o dat,
c va fi un moment important al adevrului. Nu tia n ce va consta adevrul;
nu credea c va fi de ru. Dar instinctul i spunea c, ntr-un fel sau altul,
poate pentru c ncepea s simt respect i afeciune fa de acest om, adevrul
va nsemna implicare profund din partea lui.
Generatorul tcu.
Ochii de pe faa ca de nuc i susineau privirea
Sunt capul Union Corse.(Sindicatul Corsican organizaie de tip
mafiot)
Capitolul 5
Capul.
Union Corse! Sindicatul corsican! Acum se explica mcar o parte a
misterelor. Bond privi n ochii cprui ai omului aflat de cealalt parte a mesei
de lucru, care-i urmreau acum cu viclenie reaciile, rsfoind simultan n minte
dosarul cu titlul inocent Union Corse, o organizaie mai letal i poate chiar
mai veche dect Unione Siciliano Mafia. tia c ea controleaz cea mai mare
parte a crimei organizate n ntreaga Fran metropolitan i n coloniile ei
protecie impus, contraband, prostituie i suprimarea bandelor rivale. Cu
doar cteva luni n urm, un anume Rossi fusese mpucat mortal ntr-un bar
din Nisa. Cu un an mai nainte, un anume Jean Giudicelli fusese lichidat dup
o serie de tentative euate. Amndoi fuseser pretendeni cunoscui la tronul
Capului brbatul exuberant i voios care edea acum, att de panic, fa-n
fa cu el. Mai exista i misterioasa afacere a comorii lui Rommel, despre care
se presupunea c e ascuns n mare, undeva n dreptul Batiei. n 1948, un
scafandru ceh pe nume Fleigh, care luptase n Abwehr i dduse de urma ei,
fusese avertizat de Sindicatul Corsican s-o lase balt i apoi dispruse de pe
faa pmntului. Recent, cadavrul unui tnr scafandru francez, Andre Mattei,
fusese gsit ciuruit de gloane la marginea drumului, n apropiere de Bastia.
Tnrul se ludase ca un neghiob n barurile locale c tie unde se afl
comoara i c a venit s se scufunde ca s-o scoat. Oare Marc-Ange cunotea
secretul acestei comori? El fusese oare rspunztor de uciderea celor doi
scafandri? Stucul Calenzana din Balagne se luda c a produs mai muli
gangsteri dect oricare alt sat din Corsica i c, drept urmare, e unul dintre
cele mai prospere. Primarul lui s-a aflat n funcie vreme de cincizeci i ase de
ani primarul cu cel mai ndelungat mandat din Frana. Precis c Marc-Ange
era fiul acelei mici comuniti, cunotea tainele acelui primar faimos o tia de
pild, pe cea a marelui gangster american care tocmai se ntorsese n sat, un
pensionar discret, dup o carier extrem de profitabil n State.
Bond i spuse c ar fi amuzant s rosteasc unele din aceste nume, ca
din ntmplare, n cmrua tcut ar fi amuzant s-i spun lui Marc-Ange c
tie de vechiul ponton abandonat, numit Port Crovani, din apropierea satului
Galeria, de vechea min de argint numit Argentella aflat pe dealurile din
spatele pontonului, min al crei labirint de tuneluri subterane deservete unul
dintre cele mai mari puncte de jonciune mondiale ale Italiei cu heroin. Da, ar
fi fost amuzant s-i sperie capturatorul, n schimbul spaimei pe care i-o
trsese acesta. Dar era mai indicat s-i pstreze n rezerv muniia pn
ieeau mai multe la iveala! Deocamdat era interesant de remarcat c vehiculul
n care se aflau reprezenta sediul mobil a lui Marc-Ange Draco. Contactul lui la
Deuxime probabil c este un informator esenial. Bond i fata fuseser adui
ntr-un scop care nc nu fusese anunat mprumutarea brcii de salvare
Bombard fusese probabil o simpl chestiune de a da bani unde trebuie, poate
nsoii de o vadr cu vin pentru paza de coast, ca s nchid ochii. Paznicii
erau corsicani. Dac se gndea puin, aa i artau.
James Bond lu o nghiitur din pahar i privi cu respect chipul
celuilalt. n faa lui se afla unul dintre marii profesioniti din lume!
Ct de tipic corsican e faptul c banditul lor de frunte poart numele
unui nger! i zise Bond. (i amintea c pe ali doi gangsteri corsicani faimoi
i chemase Gracieux i Toussaint Cel cu har i Toi Sfinii). Marc-Ange
ncepu s vorbeasc. Vorbea o englez excelent, dar ocazional stngace, ca i
cum ar fi fost nvat bine, numai c avusese prea puine ocazii de a folosi
aceast limb.
Dragul meu comandant, te rog ca tot ce voi discuta cu dumneata s
rmn dup al dumitale herkos odonton. Cunoti expresia? Nu? (Zmbetul cel
larg i lumin faa). Atunci, dac-mi permii s-o spun, educaia dumitale a fost
incomplet. Expresia provine din greaca veche i nseamn literal gardul viu al
dinilor ti. Era echivalentul expresiei strict secret la greci. Suntem de acord?
Bond ridic din umeri.
Dac-mi dezvlui secrete care-mi afecteaz profesia m tem c va
trebui s le transmit mai departe.
Asta neleg perfect. Ceea ce doresc s discutm e o chestiune
personal. O privete pe fiica mea, Teresa Dumnezeule mare! Intriga chiar se
complic! Bond i ascunse surprinderea.
Atunci sunt de acord. Hierkos odonton s fie, zise el zmbind.
Mulumesc. Eti un om demn de ncredere. E i firesc s fii, dat fiind
profesia pe care o ai, dar o vd i pe faa dumitale. Aa
Aprinse o igar Caporal, se ls pe speteaza scaunului i-i ainti
privirea ntr-un punct de pe peretele de aluminiu aflat mai sus de capul lui
Bond, privind n ochii acestuia doar ocazional, cnd voia s sublinieze ceva
Am fost cstorit o singur dat, cu o fat englezoaic, guvernant.
Era o romantic. Venise n Corsica s caute bandii (zmbi), cam aa cum
unele englezoaice se aventureaz n deert ca s caute eici. Mi-a explicat mai
trziu c pesemne o posedase dorina incontient de a fi violat. Ei bine
(acum nu mai zmbea) m-a gsit n muni i a fost violat de mine! Am avut
poliia pe urme o vreme mi-au fost pe urme aproape toat viua i fata
reprezenta o complicaie serioas.
Dar, din cine tie ce motiv, a refuzat s m prseasc. Avea o latur
slbatic, o dragoste fa de neconvenional i, Dumnezeu tie de ce, i-au
plcut lunile n care am fost vnai de la o peterii la alta, n care ne obineam
mncarea furnd, noaptea. A nvat chiar s jupoaie i s gteasc un muflon
astea sunt oile noastre de munte i chiar s-l mnnce, dei animalul e tare
precum pingeaua i cam la fel de gustos. n lunile acelea de nebunie am ajuns
s-o iubesc pe fata asta, aa c am scos-o pe ascuns de pe insul, am dus-o la
Marsilia i m-am nsurat cu ea. (Se opri i-l privi pe Bond.) Rezultatul, dragul
meu comandant, a fost Teresa, unicul meu copil.
Aa deci, i zise Bond. Asta explic combinaia ciudat a fetei firea de
lady slbatic att de nedumeritoare la ea. Ce mai complex de soiuri de snge
i temperamente! Englezoaic i corsicana. Nu-i de mirare c n-am putut s-i
definesc naionalitatea!
Soia mea a murit acum zece ani (Marc-Ange ridic mna n semn c
nu vrea comptimire), iar eu am aranjat ca fata s-i ncheie educaia n
Elveia. Eram deja bogat i la vremea respectiv am fost ales Capul, adic eful
Sindicatului, i am devenit infinit mai bogat pe ci pe care le poi presupune,
dragul meu comandant, dar pe care nu trebuie s le cercetezi. Fata era, cum
spunei voi? expresia aceea fermectoare, lumina ochilor mei, aa c i-am
oferit tot ce-a vrut. ns era slbatic, o pasre slbatic, fr un cmin potrivit
sau, mai bine zis, fr supravegherea potrivit, din moment ce eu m aflam
mereu pe drumuri. Prin intermediul colii din Elveia a intrat n acel anturaj
internaional al vieii mondene de nalt clas despre care citeti n ziare
milionarii sud-americani, prinii indieni, englezii i americanii din Paris,
playboy-ii din Cannes i Gstaad. Intra mereu n situaii stnjenitoare i n
scandaluri, iar cnd pledam i protestam n faa ei, ori i tiam banii de
buzunar, comitea o nebunie i mai flagrant ca s-mi fac n ciud,
presupun. (Se opri i se uit la Bond; pe chipul cel fericit se citea acum o
nefericire cumplit.) i totui, n tot acest timp, n spatele bravadei, sngele
motenit de la maic-sa o fcea s se urasc, s se dispreuiasc tot mai mult
i, aa cum vd acum, viermele distrugerii de sine a ptruns cumva n ea i, n
spatele faadei de fat nebunatic i petrecrea, s-a apucat s road ceea ce
nu pot descrie altfel dect sufletul ei. (Se uit la Bond.) tii c acest lucru se
poate ntmpla, prietene se poate ntmpla i brbailor, i femeilor. i
irosesc inima, o pierd, trind cu prea mult lcomie, i dintr-o dat i
examineaz viaa i vd c e complet lipsit de valoare. Au avut totul, s-au
nfruptat din toate dulceurile vieii la un singur mare osp i nu le-a mai
rmas nimic. Ea a fcut ceea ce acum neleg c a fost o ncercare disperat de
a reveni pe calea cea bun, ca s zic aa. A plecat fr s-mi spun i s-a
mritat, poate n ideea de a se aeza la casa ei. Dar brbatul, un italian de
nimic pe nume Vicenzo, contele Giulio di Vicenzo, a luat din banii ei ct de
mult a putut i a prsit-o, lsnd-o cu un copil, o feti. Am pltit divorul, i-
am cumprat fiicei mele un mic castel n Dordogne i am instalat-o acolo, i o
vreme, cu copilaul i cu o grdin frumoas de care s se ngrijeasc, a prut
aproape mpcat. Dar pe urm, prietene, acum ase luni, copilaul a murit a
murit de cea mai cumplit dintre bolile copiilor: meningit spinal.
n mica ncpere cu perei metalici se ls tcerea. Bond se gndi la fata
aflat la civa metri mai departe. Da, fusese aproape de adevr n privina ei.
Vzuse o parte din aceast poveste tragic n disperarea calm a fetei. Ajunsese
ntr-adevr la captul drumului!
Marc-Ange se ridic ncet de pe fotoliu, ocoli masa de lucru i reumplu cu
whisky paharul propriu i pe cel al lui Bond.
Iart-m, nu sunt o gazd bun! zise el. Dar faptul c am istorisit unui
alt om aceast poveste, pe care am pstrat-o mereu n mine, mi-a adus o mare
uurare. (i ls mna pe umrul lui Bond.) nelegi lucrul sta?
Da, l neleg. Dar e o fat de isprav, are n fa aproape toat viaa!
Te-ai gndit la psihanaliza? La biserica din care face parte? E catolic?
Nu, maic-sa n-a acceptat. E presbiterian. Dar ateapt s termin
povestea.
Se ntoarse la fotoliu i se aez greoi.
Dup tragedie, ea a disprut: i-a luat bijuteriile i a plecat cu
mainua aceea a ei. Ocazional aflam veti despre ea i vindea treptat
bijuteriile. Tria frenetic, cu furie, prin toat Europa, cu vechii ei amici. Firete,
i-am luat urma, am pus s fie urmrit cnd am putut, dar mi-a evitat toate
ncercrile de a m ntlni cu ea i a discuta. Apoi am aflat de la unul dintre
agenii mei c i-a rezervat n camer aici, la Splendide, pentru seara trecut.
Am venit ntr-un suflet de la Paris, cu vehiculul asta (fcu un semn cu mna n
jur), fiindc aveam presentimentul unei tragedii. Vezi dumneata, aici ne-am
petrecut verile ct ea a fost mic i i-a plcut mereu. noat excelent i e
ndrgostit de mare, aproape la propriu. Iar cnd am primit vestea, mi-a
revenit brusc n minte o amintire ngrozitoare. Amintirea unei zile n care
fcuse obrznicii i fusese ncuiat n camer toat dup-amiaza, n loc s
mearg la plaj. n seara aceea i-a spus mamei ei, foarte calm: M-ai fcut
foarte nefericit inndu-m departe de mare. ntr-o zi, dac am s devin grozav
de nefericit, voi nota n larg, pe poteca lunii sau a soarelui, i voi continua s
not pn m scufund. Poftim! Maic-sa mi-a povestit incidentul i am rs
mpreun pe seama lui, pe seama crizei copilreti de furie. Acum ns mi l-am
amintit pe neateptate i mi-a fcut impresia c se poate ca acea fantezie
copilreasc s fi rmas n ea, ncuiat n strfundul minii ei, i c acum,
voind s-i fac seama, a rensufleit-o i o va pune n aplicare. Aa se face,
dragul meu prieten, c am pus s fie urmrit ndeaproape din clipa cnd a
sosit. Comportarea dumitale de gentleman la cazino, pentru care (se uit la
Bond) i mulumesc din toat inima, mi-a fost adus la cunotin, la fel i
micrile voastre ulterioare mpreun, desigur. (Ridic mna vznd c Bond se
foiete, stnjenit.) n cele ntmplate azi-noapte nu exist nimic de care s te
ruinezi sau pentru care s te scuzi. Brbatul e brbat i, cine tie? Dar la
asta voi ajunge mai trziu. Ceea ce ai fcut, felul cum te-ai purtat n general se
poate s fi constituit nceputul unui fel de terapie.
Bond i aminti cum, n barc, fata se lsase moale cnd se sprijinise de
el. Fusese o reacie mrunt, dar n care existase mai mult afeciune i mai
mult cldur dect n tot extazul fizic al nopii. Dintr-o dat i veni n minte,
vag, motivul posibil pentru care se afla acolo, rdcina misterului, i se
cutremur involuntar, ca i cum i-ar fi trecut cineva peste mormnt. Marc-Ange
continu:
Aadar, azi-diminea, la ase, i-am transmis prietenului meu din
Deuxime ntrebrile la care aveam nevoie de rspuns. La ora opt s-a dus la
serviciu, a cercetat dosarele din arhiva central i nainte de nou mi-a dat
raportul complet despre dumneata prin radio. Am n acest vehicul o staie de
mare putere. (Zmbi.) i sta e un alt secret de-al meu pe care i-l ncredinez.
Raportul, dac-mi permii s-o spun, i-a fcut cinste n ntregime, att ca ofier
al Serviciului vostru, ct i, mai important, ca brbat mai concret, ca brbat
aa cum neleg eu cuvntul. Aa c am reflectat. Am reflectat toat dimineaa
i, n cele din urm, am dat ordin s fii adui amndoi aici. (Fcu un gest ca
de aruncare cu mna dreapt.) Nu-i nevoie s-i descriu detaliile instruciunilor
mele; le-ai vzut puse n practic personal. i s-au creat neplceri; i cer scuze.
Poate c te-ai crezut n pericol. Te rog s m ieri! Ndjduiesc doar c oamenii
mei s-au comportat cu corectitudine i blndee.
Bond zmbi.
M bucur foarte mult c te-am cunoscut. Dac prezentrile au trebuit
fcute sub ameninarea a dou arme automate, asta nu face dect ca ocazia s
fie i mai memorabil. Fr ndoiala, ntreaga chestiune a fost executat ngrijit
i rapid.
Pe chipul lui Marc-Ange se citea regretul.
Acum eti sarcastic. Dar crede-m, prietene, a fost nevoie de msuri
drastice. tiu bine!
Trase sertarul cel mai de sus al mesei de lucru, scoase o foaie de hrtie
de coresponden i i-o ddu lui Bond.
Dac citeti asta, vei fi de acord cu mine.
Scrisoarea a fost ncredinat recepionerului de la Splendide, azi dup-
amiaz, la patru i jumtate, ca s-mi fie trimis la Marsilia, cnd Teresa a
ieit, iar dumneata ai urmat-o. Ai suspectat ceva? Te-ai temut i dumneata
pentru ea? Citete, te rog! Bond lu scrisoarea i spuse:
Da, eram ngrijorat n privina ei. E o fat pentru care merit s-i faci
griji.
Scrisoarea coninea doar cteva cuvinte, scrise clar, cu hotrre.
Drag papa, mi pare ru, dar m-am sturat. E trist, fiindc ast-sear
am cunoscut un brbat care, poate, m-ar fi fcut s m rzgndesc. E englez i
l cheam James Bond. Te rog s-l gseti i s-i plteti suma de 20.000 franci
noi, pe care i-o datorez. i mulumete-i din partea mea.
Nu e vina nimnui, ci doar a mea.
Rmas-bun i iart-m.
Tracy
Bond nu se uit la brbatul care primise acea scrisoare; i-o napoie, lu o
nghiitur de whisky i se ntinse dup sticl, rostind doar:
Da, neleg.
i place s-i spun Tracy. Dup ea, Teresa sun prea grandios.
Da.
Comandante Bond (n vocea brbatului apruse o not teribil de
imperativ imperativ, autoritar i rugtoare.) Prietene, ai ascultat toat
povestea i acum ai vzut dovada. Vrei s m ajui? Vrei s m ajui s-o salvez
pe fata asta? E singura mea ans: ca dumneata s-i dai speran. Ca
dumneata s-i dai un motiv de a tri. Vrei?
Bond rmase cu ochii aintii pe suprafaa mesei de lucru. Nu ndrznea
s ridice privirea i s vad expresia de pe chipul celuilalt. Aadar, avusese
dreptate, avusese dreptate s se team c va deveni implicat n aceste necazuri
de factur personal! njur n sinea lui. Ideea l ngrozea. tia c nu e un bun
samaritean, nu e doctor pentru psri rnite. i zise ptima c fata avea
nevoie, la drept vorbind, de canapeaua psihiatrului. De acord, fusese atras n
mod trector de el, iar el, de ea. i acum urma s i se cear tia precis s-o ia
n brae i s-o care cu el poate tot restul vieii lui, bntuit de tiina faptului
de ideea nerostit, echivalent cu un antaj c dac o las jos, asta ar
nsemna aproape sigur s-o omoare. Zise mohort:
Nu vd cum a putea ajuta. La ce te-ai gndit?
Lu paharul i privi n el, apoi bu, ca s-i fac curaj s-l priveasc pe
Marc-Ange n fa. Ochii cprui, blnzi ai acestuia scnteiau de ncordare.
Pielea oache i ridat din jurul gurii cptase cute i mai adnci. Cu privirea
aintit n ochii lui Bond, spuse:
A vrea s-i faci curte fiicei mele i s te nsori cu ea. n ziua nunii i
voi da o zestre personal de un milion de lire sterline, n aur.
James Bond explod mnios:
Ceea ce-mi ceri e absolut imposibil! Fata e bolnav. Are nevoie de un
psihiatru, nu de mine! Iar eu nu vreau s m nsor, cu nimeni! Nu vreau nici
un milion de lire. Am destui bani ca s-mi acopr necesitile. Am profesia mea.
(Chiar aa? Cum rmne cu demisia? Bond ignor aceast voce din mintea
lui.) Nu se poate s nu nelegi toate astea!
Durerea de pe chipul celuilalt deveni dintr-o dat insuportabil pentru el;
continu cu blndee:
E o fat minunat. Voi face tot ce pot pentru ea. Dar numai dup ce se
face bine. Atunci mi-ar plcea categoric s-o revd mi-ar plcea foarte mult!
ns, dac are o prere att de bun despre mine, dac dumneata ai o prere
att de bun, atunci ea trebuie mai nti s se fac bine de bunvoie. Asta-i
singura cale. Orice medic i-ar spune-o. Trebuie s se interneze ntr-o clinic, n
cea mai bun, probabil n Elveia, i s-i ngroape trecutul. Trebuie s vrea din
nou s triasc. Atunci, numai atunci va avea vreun rost s ne ntlnim din
nou. (Adopt un ton rugtor.) nelegi, nu-i aa, Marc-Ange? Sunt un om crud,
recunosc, i n-am rbdarea necesar pentru a juca rolul de sor medical
pentru nimeni, brbat sau femeie. Leacul la care te-ai gndit dumneata s-ar
putea s nu fac dect s-o mping la disperare i mai neagr. Trebuie s
nelegi c nu pot s-mi asum responsabilitatea asta, orict de mult a fi atras
de fiica dumitale. i sunt atras, ncheie Bond jalnic.
Omul rspunse resemnat:
Te neleg, prietene, i nu te voi sci cu alte argumente. Voi ncerca s
acionez n maniera sugerat de dumneata. Dar, te rog, vrei s-mi mai faci nc
un singur serviciu? Acum e ora nou. Te rog, vrei s-o scoi n ora la cin ast-
sear? Vorbete cu ea cum vrei, dar arat-i c e dorit, c nutreti afeciune
pentru ea. Maina i hainele ei sunt aici; am pus s fie aduse. Dac ai putea-o
convinge c i-ar plcea s-o revezi, cred c a fi capabil s fac eu restul. Vrei s
faci asta pentru mine?
Dumnezeule, ce sear! i zise Bond, dar zmbi cu toat cldura de care
era n stare.
Firete c da! Mi-ar plcea foarte mult. Numai c am bilet de avion la
prima curs care pleac de la Le Touquet mine diminea. Vei rspunde
dumneata de ea dup aceea?
Categoric, prietene! Sigur c voi rspunde de ea (Cu un gest brusc,
Marc-Ange i terse ochii cu dosul palmei.) Iart-m, dar mi-ai dat speran la
captul unei seri foarte lungi.
i ndrept umerii i, pe neateptate, se aplec peste mas i-i aez
palmele pe ea cu un gest decisiv.
Nu-i voi mulumi, pentru c nu pot, dar spune-mi, dragul meu
prieten, exist n lumea asta ceva ce pot face pentru dumneata, acum, n
momentul de fa? Dispun de resurse foarte mari, foarte multe informaii,
foarte mult putere. Toate i aparin. N-a putea face nimic pentru dumneata?
Strfulgerat de o inspiraie, Bond zmbi larg.
Exist o informaie pe care vreau s-o obin. Exist un tip pe nume
Blofeld, Ernst Stavro Blofeld. Precis ai auzit de el. A vrea s tiu dac e n
via i unde poate fi gsit.
Faa lui Marc-Ange trecu printr-o schimbare remarcabil: banditul cel
rece, crud i rzbuntor privea prin ochii care deveniser brusc tot att de duri
ca dou opale brune.
Aha! rosti el ngndurat. Blofeld. Da, e sigur n via. Nu de mult mi-a
luat trei oameni, i-a mituit ca s plece din Sindicat. Mi-a mai fcut asta o dat.
Trei dintre membrii fostului SPECTRE au fost luai din Sindicat. Hai s aflm
ce putem!
Pe masa de lucru se afla un singur telefon, de culoare neagr. Ridic
receptorul i Bond auzi imediat pritul uor ce semnala c centralista a
rspuns.
Dammi commandu.
Marc-Ange puse receptorul n furc.
Am cerut legtura cu sediul meu local din Ajaccio. O vom obine n
cinci minute. ns va trebui s vorbesc repede. Se poate ca poliia s-mi
cunoasc frecvena, cu toate c o schimb sptmnal, ns dialectul corsican
ajut.
Telefonul ri nfundat. Cnd Marc-Ange ridic receptorul, Bond auzi
bzitul i paraziii pe care le cunotea att de bine. Marc-Ange rosti pe un ton
autoritar, rguit:
Ecco u Capu. Avette nuttizie di Blofeld, Ernst Stavro? Duve sta?
O voce cri subire.
Site sigura? Ma no ezzatu indirizzu?
Alt crial.
Marc-Ange ls receptorul n furc i deprt minile a scuz.
tim doar c se afl n Elveia Nu-i tim adresa exact. Te ajut cu
ceva? Precis c oamenii votri de acolo l pot gsi dac-i ajut Securitatea
elveian. Dar ai lor sunt nite brute dificile cnd vine vorba de
confidenialitatea unui rezident, mai ales dac e bogat.
Triumful fcuse pulsul lui Bond s se iueasc.
Te-am prins, nemernicule! Zise cu entuziasm:
Buon. Sara tutto.
E minunat, Marc-Ange! Restul n-ar trebui s fie prea greu. Avem
prieteni de ndejde n Elveia.
Marc-Ange zmbi fericit vznd reacia lui Bond, apoi spuse foarte serios:
Dar dac lucrurile nu-i merg bine, n misiunea asta sau n oricare
alt privin, vei veni imediat la mine, da?
Deschise un sertar i-i ddu o foaie dintr-un carnet de nsemnri.
Asta e adresa mea legal. D-mi telefon sau trimite-mi telegram, ns
formuleaz-i cererea sau vetile n termenii care ar fi folosii n legtur cu
aparatura electric. Un lot de radiouri are defect. Te vei ntlni cu
reprezentantul meu n cutare loc, la cutare dat. Da? tiu c nelegi
mecheriile astea i oricum, zise el zmbind cu viclenie, cred c ai legturi cu o
firm de export internaional. Universal Export, nu?
Bond zmbi. De unde tia btrnul diavol lucrurile astea? Oare s
avertizeze serviciul de securitate? Nu. Omul i devenise prieten. i oricum, toate
astea erau herkos odonton! Marc-Ange ntreb cu timiditate:
Acum pot s-o aduc pe Teresa? Ea nu tie despre ce am discutat. S
zicem c subiectul a fost unul din jafurile de bijuterii din sudul Franei.
Dumneata reprezini compania de asigurri. Am ncheiat un acord personal cu
dumneata. Te descurci cu asta? Bine?
Se ridic, veni lng Bond i-i puse mna pe umr.
i i mulumesc! i mulumesc pentru tot.
Apoi iei din ncpere. O, Dumnezeule! i spuse Bond. Acum trebuie s-
mi respect partea mea de nvoial.
Capitolul 6
Bond din Bond Street?
Dou luni mai trziu, James Bond strbtea alene cu maina distana
dintre apartamentul lui din Chelsea i sediu.
Era nou i jumtate, n dimineaa nc unei zile frumoase din acel an
frumos, dar n Hyde Park, mireasma frunzelor crora li se dduse foc nsemna
c iarna e doar la doi pai. Pe Bond nu-l preocupa nimic n afar de frustrarea
provocat de faptul c trebuia s atepte ca Departamentul Z s penetreze
cumva rezervele Securitii elveiene i s obin adresa exact a lui Blofeld.
Numai c prietenii lor din Zurich se dovedeau n continuare obtuzi sau, mai
probabil, ncpnai. Susineau c nu exist n toat Elveia nici urm de
vreun individ, fie el turist, fie rezident, pe nume Blofeld. Nu existau nici dovezi
ale prezenei unei SPECTRE renscute pe pmnt elveian. Da, nelegeau
foarte bine c guvernele alianei NATO l voiau n continuare pe Blofeld.
ndosariaser cu grij toate circularele dedicate arestrii acestui ins i n
ultimul an prezena lui pe listele de urmrire de la toate punctele de frontier
fusese reconfirmat constant. Regretau foarte tare, dar dac SIS (Abreviere de
la Secret Intelligence Service, Serviciul secret de informaii britanic) nu le oferea
mai multe informaii sau dovezi privitoare la acest om erau nevoii s
presupun c SIS aciona pe baza unor dovezi nensemnate. Departamentul Z
solicitase examinarea listelor secrete de la bnci, cutarea prin acele conturi
anonime numerotate, care-i ascund pe posesorii majoritii sumelor de bani
fugare din lume. Aceast solicitare fusese refuzat categoric. Blofeld era cu
siguran un mare infractor, ns Securitatea elveian se vedea nevoit s
precizeze c informaiile de acest fel puteau fi obinute legal numai dac
infractorul n cauz se fcea vinovat de un delict fptuit pe pmnt federal i
pasibil de acuzare conform Codului federal. Da, e drept, acest Blofeld ceruse
Marii Britanii i Americii rscumprare folosindu-se de ameninarea armelor
atomice pe care le poseda n mod ilegal, ns acest lucru nu putea fi considerat
infraciune conform legilor elveiene i, mai ales, nu putea fi considerat ca
avnd legtur cu Articolul 47B al legii bancare. Aadar, asta era! Sfntul
Franc i finanele care-l sprijineau, indiferent de unde proveneau ele, trebuiau
s rmn intangibile. Wir bitten hoflichst um Entschuldigung! (V rugm
politicos s ne acceptai scuzele! (germ.). Bond se ntreb dac ar trebui s ia
legtura cu Marc-Ange. Pn la momentul respectiv dezvluise, n raportul su,
doar o legtur cu Sindicatul Corsican, pe care-l dduse, colectiv, drept sursa
informaiilor sale. Se ferea ns s fac acest demers, care ar fi avut cu
siguran drept consecin, ntre altele, redeschiderea de ctre Marc-Ange a
discuiei despre Tracy. Iar el voia s lase deocamdat netulburat acel ungher al
vieii lui, al inimii lui. Ultima sear petrecut cu ea se desfurase linitit,
aproape ca i cum ar fi fost prieteni vechi, iubii de demult. Bond spusese c
Universal Export l trimite o vreme n strintate i c, la ntoarcerea sa n
Europa, se vor ntlni negreit. Fata acceptase acest aranjament. Hotrse la
rndul ei s plece s se odihneasc. Fcuse prea multe n ultima vreme, aa c
ajunsese aproape de o cdere nervoas. i spusese c-l va atepta i c poate
vor merge la schi mpreun n preajma Crciunului. Bond se artase
entuziasmat de idee. n seara aceea, dup o cin minunat la micul restaurant
preferat de el, fcuser dragoste fericii i, de ast dat, fr disperare, fr
lacrimi. Bond era mulumit c vindecarea chiar ncepuse. Se simea extrem de
protector fa de ea, dar tia c relaia lor i echilibrul ei sufletesc se afl pe o
muchie de cuit ce nu trebuie perturbat.
Aici ajunsese cu refleciile cnd dispozitivul Syncraphone din buzunarul
pantalonilor ncepu s bzie. Bond acceler, iei din parc i trase pe dreapta
lng cabina telefonic de la Marble Arch. Dispozitivul fusese introdus recent i
toi ofierii de la Sediu l purtau. Era un receptor radio din plastic, uor, cam de
mrimea unui ceas de buzunar. Cnd un ofier se afla undeva n Londra, pe o
raz de cincisprezece kilometri n jurul Sediului, putea fi contactat prin
intermediul receptorului. Dac se ntmpla acest lucru, era de datoria lui s
mearg nentrziat la cel mai apropiat telefon i s ia legtura cu biroul su,
fiindc era nevoie urgent de el.
Bond form interiorul propriu dup singurul numr de telefon din
exterior pe care avea voie s-l foloseasc, spuse Zero-zero apte la datorie i i
se tcu imediat legtura cu secretara lui. Aceasta era nou; Loelia Ponsonby
plecase n sfrit ca s se mrite cu un membru al Bursei baltice de mrfuri,
om plictisitor, dar de isprav i bogat i-i limita conactul cu fostul ei serviciu
la felicitrile de Crciun i de ziua de natere pe care le trimitea membrilor
Departamentului 00, fr s-i ascund dorul.; secretara cea nou, Mary
Goodnight, fost membr a WRNS (Abreviere de la Women's Royal Naval Service
ramura feminin a marinei militare regale britanice), cu pr negru-albstrui,
ochi albatri i dimensiunile 94-55-90, era o dulcea i n departament exista
un pariu particular n valoare de cinci sterline pe cel care o va avea primul.
Bond se afla n fruntea listei favoriilor, la egalitate cu 006, fost membru al
trupelor de comando ale marinei, dar de cnd o cunoscuse pe Tracy ieise de pe
teren i acum se considera pe dinafar, dei continua s flirteze cu ea, cam
dur. Cnd fata rspunse la telefon, o interpel;
Bun dimineaa, Goodnight! (Joc de cuvinte: numele de familie al
secretarei, Goodnight, nseamn Noapte bun; aadar, salutul lui Bond ar
putea fi tradus Bun dimineaa, noapte bun!). Cu ce te pot ajuta? E vorba de
rzboi sau de pace?
Ea chicoti, deloc profesionist.
Pare relativ panic, n msura n care un mesaj urgent de la etaj poate
fi panic. Trebuie s mergi nentrziat la Colegiul de Heraldic i s ceri s
vorbeti cu Griffon Or.
Or i mai ce?
Or i att. A, stai, i mai zice i Pursuivant, ce-o mai fi fiind i asta. E
unul dintre specialitii n heraldic. Colegiul are, se pare, un fir n legtur cu
Bedlam.
Bedlam era numele de cod al operaiunii de urmrire a lui Blofeld. Bond
rosti cu respect:
Serios? n cazul sta a face bine s m pun n micare! La revedere,
Goodnight!
O auzi chicotind nainte s pun receptorul n furc.
Ce mama naibii?! Bond urc n main din fericire, nc nu atrsese
atenia poliiei i nici a agenilor de circulaie i porni cu vitez prin Londra.
Ce ciudenie! Cum naiba intrase n joc Colegiul de Heraldic, despre care el
unul tia foarte puine, n afar de faptul c dezgropa arborii genealogici ai
oamenilor, aloca blazoane i organiza felurite ceremonii regale?
Colegiul de Heraldic se afl pe strada Queen Victoria, la marginea zonei
centrale a metropolei. E adpostit de o mic cldire agreabil stil Queen Anne,
fcut din crmid roie strveche, cu ramele ferestrelor vopsite n alb i cu o
curte pavat convenabil cu piatr cubic, unde Bond i parc maina. Nite
trepte de piatr n form de potcoav duc la intrarea impresionant deasupra
creia n ziua aceea atrna un steag ce nfia o splendid fiar heraldic, pe
jumtate animal i pe jumtate pasre, desenat cu auriu pe fondul albastru-
deschis. Grifon, i zise Bond. Fcut din Or. Deschise ua i intr ntr-o sal
mare, mohort, pe ale crei lambriuri de culoare ntunecat se aflau agate
iruri de portrete prfuite ale unor gentilomi cu aer mndru, cu gulere bogate,
ncreite i cu dantele, i de cornia creia atrnau stindardele Commonwealth-
ului. Portarul, un brbat blajin, cu glas moale, mbrcat n uniform viinie cu
nasturi de alam, l ntreb cu ce-l poate ajuta. Bond ntreb de Griffon Or i
confirm c are fixat o ntrevedere.
A, da domnule, replic misterios portarul. Griffon Or este de serviciu
sptmna aceasta. De aceea e arborat afar steagul su. Pe aici, v rog,
domnule!
Bond l urm pe portar de-a lungul unui culoar pe pereii cruia atrnau
blazoane lucioase din lemn sculptat, pe o scar rece i umed, cu pnze de
pianjen, dup un col, pn la o u grea din lemn deasupra creia scria cu
litere aurii Griffon Or Pursuivant, sub reprezentarea numitului grifon de aur.
Portarul btu la u, o deschise, l anun pe Bond i-l ls n faa unei este
rotunde, roz i chele, ncadrat de crlioni cruni, aflat n cellalt capt al
unui birou plin de cri, documente i pergamente inscripionate, cu un aspect
important, mprtiate peste tot. ncperea mirosea precum cripta unei biserici.
Bond naint pe culoarul ngust de mochet rmas liber ntre mormanele de
hrtii i se opri lng singurul scaun plasat n faa brbatului aezat la masa
de lucru, n spatele crilor. i drese glasul.
Brbatul ridic ochii i pe faa cu pince-nez care ar fi fost foarte potrivit
ntr-un roman de Dickens apru un surs absent. Omul se ridic n picioare,
fcu o mic plecciune i spuse cu o voce care scria precum capacul unui
cufr vechi:
Bond. Comandantul James Bond. S vedem, Bond, Bond, Bond
Cred c te am aici!
i inuse degetul pe pagina deschis a unui tom uria. Se aez, urmat
de Bond.
Da, da, da! Foarte interesant. Foarte! ns m tem c va trebui s te
dezamgesc, dragul meu domn. Titlul s-a stins. De fapt, rangul e de baronet.
Foarte de dorit! Dar, fr ndoial, putem stabili relaia printr-o ramur
colateral. S vedem (i apropie foarte mult pince-nez-ul de pagin.) Avem
vreo zece familii Bond diferite. Cea important s-a ncheiat cu Sir Thomas
Bond, un gentilom foarte distins. Locuia n Peckham. Din pcate, nu a avut nici
un urma (pince-nez-ul scnteie ncurajator n direcia lui Bond) adic nici un
urma legitim Desigur c n acele vremuri, hm, moravurile tindeau s fie mai
laxe. Acum, dac am putea stabili o legtur cu Peckham
N-am nici o legtur cu Peckham Eu
Griffon Or ridic mna i spuse pe ton sever:
De unde se trgeau prinii dumitale, dac-mi permii s te ntreb?
Acesta, prietene drag, e primul pas. Apoi putem porni de acolo, spre trecut
Somerset House (Anterior, Oficiul general al strii civile britanic), arhivele
parohiale, pietre funerare vechi. Fr ndoial, cu un nume englezesc vechi i
de soi ca al dumitale, vom ajunge undeva n cele din urm.
Tatl meu era scoian, iar mama, elveian. Dar ideea este c
neleg, neleg. Te ntrebi care ar fi costul cercetrii. Acest lucru, drag
prietene, poate fi lsat pe mai trziu. Acum ns spune-mi: din ce parte a
Scoiei provenea tatl dumitale? E important! Arhivele scoiene, desigur, sunt
mai puin bine documentate dect cele din sud. n acele vremuri, sunt obligat
s recunosc, verii notri de peste grani erau aproape slbatici. (Griffon Or
nclin politicos din cap i-i oferi un zmbet fugitiv i, i se pru lui Bond, cam
fals.) Slbatici foarte agreabili, desigur, foarte viteji i aa mai departe. Dar, din
pcate, foarte slabi n ce privete inerea evidenelor. Mai utili cu sabia dect cu
condeiul, dac-mi permii s spun aa. Dar poate c bunicii dumitale i
strmoii lor se trgeau din sud?
Tatl meu se trgea din muni, din apropiere de Glencoe. Ascultai
ns
ns Griffon Or nu se lsa deviat de la mirosul pe urmele cruia se afla.
Trase spre el un alt tom gros i-i trecu degetul de-a lungul paginii tiprite cu
litere mrunte.
Hm hm, hm Da, da Nu prea ncurajator, m tem. Burke's General
Armory nregistreaz peste zece familii distincte cu numele dumitale. Dar, din
pcate, niciuna n Scoia. Asta nu nseamn neaprat c nu exist ramur
scoian. Poate c ai alte rude n via. Foarte des, n situaiile de acest fel
exist cte un vr ndeprtat
Griffon Or bg mna n buzunarul vestei din mtase violet nflorat,
ncheiat cu nasturi aproape pn sub papionul ngrijit, scoase o caset mic
din argint cu tutun de prizat, i-o oferi lui Bond, apoi priz copios pe fiecare
nar i strnut de dou ori, exploziv, ntr-o batist mare, ornamentat. Bond
profit de ocazie: se aplec n fa i rosti clar i rspicat:
N-am venit aici ca s vorbim despre mine. E de vorba de Blofeld.
Griffon Or se uit la el uluit.
Ce face?! Nu te intereseaz descendena dumitale? (Ridic un deget
mustrtor.) i dai seama, drag prietene, c dac avem succes ai putea s te
declari descendent direct (ovi) sau, oricum, colateral al unei case de baronei
ntemeiat (se ntoarse la primul volum i-l scrut) n anul 1658?! Nu te
emoioneaz faptul c un posibil strmo al dumitale a fost rspunztor de
numirea uneia dintre cele mai faimoase strzi din lume m refer, desigur, la
Bond Street? Acela a fost Sir Thomas Bond, baronet de Peckham din comitatul
Surrey, care, aa cum fr ndoial tii, a fost administratorul gospodriei
reginei-mam, Henrietta Maria. Strada a fost construit n 1686, iar asocierea
ei cu britanici celebri este, desigur, binecunoscut. Primul duce de St. Albans,
fiul lui Nell Gwynn, a locuit acolo, la fel i Laurence Sterne. Renumitul dineu al
lui Boswell a avut loc acolo, la el participnd Johnson, Reynolds, Goldsmith i
Garrick. Dean Swift i Canning au locuit i ei pe acea strad la un moment dat
i e interesant s amintim c n timp ce lordul Nelson locuia la numrul 141,
lady Hamilton locuia la numrul 145. i aceasta dragul meu domn, este
mreaa strad al crei nume l pori! Nici acum nu doreti s ridici nici o
pretenie la aceast nrudire extrem de distins? Nu?! (Sprncenele stufoase,
ridicate a uluire, coborr acum a mustrare amarnic.) Asta e nsi estura
istoriei, dragul meu comandant Bond! (ntinse mna dup alt volum aflat
deschis pe masa lui, pregtit, evident, pentru delectarea lui Bond.) Blazonul, de
exemplu. De bun seam c acest lucru te preocup sau cel puin este de mare
interes pentru familia dumitale,pentru copiii dumitale, nu? Da iat-l! Argint pe
un V ntors de zibelin, trei bezani. (Ridic volumul, ca Bond s poat vedea.)
Bezantul e o minge de aur, dup cum sunt sigur c tii. Trei mingi. Bond
coment sec:
Asta e cu siguran un bonus preios (Griffon Or nu prinse ironia), dar
m tem c tot nu m intereseaz. i nu am nici rude, nici copii. Acum, n
legtur cu acest brbat
Griffon Or l ntrerupse entuziast:
Dar acest fermector moto, Lumea nu e de ajuns nu doreti s ai
dreptul de a-l folosi?
E un moto excelent, pe care-l voi adopta cu siguran, zise Bond rstit
i se uit la ceas cu subneles. Acum m tem c chiar trebuie s trecem la
treab Trebuie s m ntorc la minister i s-mi prezint raportul.
Griffon Or Pursuivant prea sincer jignit.
i cnd te gndeti c numele acesta dateaz cel puin de la Norman le
Bond, din 1180! Un vechi nume englezesc de soi, dei poate de origine
inferioar n prim instan. Dicionarul numelor de familie britanice sugereaz
c sensul este clar cel de cresctor de vite, ran, necioplit.
Oare n ochii apoi ai Grifonului se citea o und de maliie? Individul
adug cu resemnare:
Dar dac nu te intereseaz strmoii dumitale, pntecele familiei
dumitale, n acest caz, dragul meu domn, cu ce pot fi de folos?
n sfrit! Lui Bond i scp un oftat de uurare.
Am venit s m interesez de un anume Blofeld, Ernst Stavro Blofeld,
zise el rbdtor. Se pare c organizaia dumitale are nite informaii despre
acest ins.
Privirea lui Griffon Or deveni brusc bnuitoare.
Dar te-ai prezentat drept comandantul James Bond, i acum numele e
Blofeld. Cum vine asta?
Lucrez la Ministerul Aprrii, zise Bond glacial. Undeva, n aceast
cldire se gsesc informaii despre un ins pe nume Blofeld. Unde le pot gsi?
Griffon Or i trecu mna, nedumerit, prin haloul de bucle i se uit
acuzator la Bond.
Blofeld zici? Mi s fie! Iart-m, comandante Bond, dar ai irosit o
mulime din timpul meu, al Colegiului. E un mister pentru mine de ce n-ai
menionat numele acestui om mai devreme. Stai s vd, Blofeld, Blofeld
Parc-mi amintesc c aprut la una din edinele noastre de consiliu, deunzi.
Cine avea cazul? A, da! (Cut telefonul din mormanul de cri i documente.)
F-mi legtura cu Sabie Basilisk!
Capitolul 7
Clciul pros al lui Ahile.
Cu inima tot n clcie, James Bond fu condus iari pe coridoarele
mucegite. Sabie Basilisk (Vasilisc de zibelin), cum s nu! Ce fel de neghiob
btrn i aiurit o mai fi i sta?
Ajunser la o alt u grea, cu numele scris cu litere aurii, deasupra lui
fiind de ast dat reprezentat un monstru negru de comar, cu un plisc
amenintor. Dar Bond fu condus ntr-o ncpere luminoas, curat, mobilat
plcut, cu gravuri atrgtoare pe perei i cu crile ntr-o ordine meticuloas.
Mirosea vag a tutun turcesc. Un brbat tnr cu civa ani mai tnr dect
Bond se ridic i veni s-l ntmpine. Era zvelt ca nuiaua, cu o fa fin, slab
i studioas, salvat de la seriozitate de cutele de amuzament ce-i ncadrau
colurile gurii i de scnteia ironic din ochii calmi. Strnsoarea minii lui fu
scurt i ferm.
Comandante Bond? Te ateptam. Cum de ai nimerit n ghearele
scumpului nostru Griffon? M tem c e cam entuziast! Aa suntem toi, cei de
aici, desigur, numai c el cam mbtrnete. Om de treab, ns cam prea
dedicat, dac m nelegi.
Bond reflect c locul acela semna ntr-adevr cu un colegiu, avnd n
mare msur atmosfera pe care o asociezi cu salonul cadrelor didactice
superioare de la o universitate. Fr ndoial c Griffon Or l eticheta pe Sabie
Basilisk drept un diletant tnr care se crede mai detept dect e n realitate.
Spuse:
Prea foarte dornic s stabileasc o legtur ntre mine i Bond Street.
Mi-a luat ceva timp s-l conving c sunt ct se poate de mulumit s fiu un
Bond obinuit i apropo, mi-a precizat, ntr-o manier care mi-a prut cam
necioplit, c numele nseamn necioplit.
Rznd, Sabie Basilisk se aez la masa de lucru, trase spre el un dosar
i-i fcu semn lui Bond s ia loc pe un scaun lng el.
Aa, s trecem la treab. n primul rnd (l privi direct n ochi), deduc,
adic presupun, c e o chestiune ce ine de Informaii. Mi-am fcut serviciul
militar la Informaii, n BAOR (Armata britanic a Rinului), aa c, te rog, nu-i
face griji n privina securitii. n al doilea rnd, avem probabil n aceast
cldire la fel de multe secrete ca un departament guvernamental i, la drept
vorbind, mai urte. Una dintre ndatoririle noastre const n a propune titluri
oamenilor care au fost nnobilai prin Listele de onoruri. Cteodat ni se cere s
stabilim cui aparine un titlu care s-a pierdut ori s-a stins. Snobismul i
vanitatea se lfiesc categoric n dosarele noastre. nainte s-mi ncep serviciul,
un anumit domn nimeni care fcuse milioane ntr-o oarecare industrie uoar
i primise rangul de pair pentru servicii politice i publice adic pentru
donaii caritabile i finanarea partidului a sugerat c ar vrea s adopte titlul
de lord Bentley Royal, dup numele satului din Sussex. Noi i-am explicat c
termenul Royal nu poate fi folosit dect de familia regal domnitoare. I-am
spus, cam obraznic, m tem, c titlul lord Bentley Common (Common
nseamn de rnd) e liber. Vezi ce vreau s spun? Dac se afla incidentul,
individul ar fi ajuns de rsul ntregii ri. Alteori trebuie s vnm averi
pierdute. Cutare i cutare crede c e adevratul duce de Blank i c ar trebui
s intre n posesia banilor si. ntmplarea face s-l cheme Blank, iar strmoii
lui au migrat n America sau Australia sau n alt parte. Astfel, avariia i
lcomia vin s se alture snobismului i vanitii n aceste ncperi. Firete,
adug el clarificnd lucrurile, asta constituie doar zecimea subteran a muncii
noastre. Restul const n principal n chestiuni oficiale pentru guverne i
ambasade probleme de ordine ierarhic i protocol, ceremoniile de acordare a
Ordinului Jartierei i altele. Facem lucrurile astea de vreo cinci sute de ani, aa
c presupun c-i au rostul lor.
Sigur c-l au, zise Bond cu fermitate. i categoric, n ce privete
securitatea, sunt sigur c putem fi deschii unul cu altul. Individul sta,
Blofeld: adevrul este c e probabil cel mai mare bandit din lume. Mai ii minte
afacerea Thunderball, de acum vreun an? Ziarele au aflat doar o parte din
informaii, dar pot s-i spun c acest Blofeld s-a aflat n spatele ntregii
poveti. Spune-mi, cum s-a ntmplat s auzi de el? Toate amnuntele, te rog.
Tot ce are legtur cu el e important.
Sabie Basilisk reveni la primul document din dosar i spuse ngndurat:
Da, m-am gndit eu c ar putea s fie acelai ins, ieri, cnd am vzut
c primesc o mulime de telefoane urgente de la Ministerul de Externe i de la
Ministerul Aprrii. M tem c pn acum nu mi-a trecut prin cap c sta e un
caz n care secretele noastre trebuie s cad pe locul al doilea; altfel a fi luat
msuri mai devreme. S vedem n iulie, pe zece, am primit o scrisoare
confidenial de la o respectabil firm de avocatur din Zurich. O citesc:
Stimai domni, avem un client valoros pe nume Ernst Stavro Blofeld. Acest
domn se prezint drept monsieur le comte Balthazar de Bleuville, cu
convingerea c este motenitorul de drept al acestui titlu, despre care noi
nelegem c s-a stins. Convingerea sa se bazeaz pe istorisirile auzite de la
prini n copilrie, cum c familia lui a fugit din Frana n vremea revoluiei, s-
a stabilit n Germania sub numele de Blofeld, adoptat pentru a scpa de
autoritile revoluionare i a-i pune n siguran averea, pe care o
ascunseser n Vugsburg, iar ulterior, n anii 1850, au emigrat n Polonia.
Acum, clientul nostru este dornic ca aceste fapte s fie dovedite, pentru a
obine n mod legal dreptul la titlul de Bleuville, sprijinit de un Acte de
Notorit (Act de notorietate (fr.), care va primi la momentul potrivit nigiliul de
aprobare al Ministerului Justiiei din Paris. ntre timp, clientul nostru propune
s adopte n continuare, dei provizoriu, titlul de conte de Bleuville, mpreun
cu blazonul familiei, care, ne informeaz el, este Argent four fusils infesse
gules, motoul neamului de Bleuville, care, tradus, este pentru cmin i cas.
Hai c-i bun! interveni Bond.
Sabie Basilisk zmbi amuzat i continu.
nelegem c dumneavoastr, stimai domni, suntei singurul organism
din lume capabil de a ntreprinde aceast munc de cercetare i am primit
instruciuni de a lua legtura cu dumneavoastr n cele mai stricte condiii de
confidenialitate, pe care credem c avem dreptul de a le cere, n lumina
aspectelor sociale implicate. Situaia financiar a clientului nostru este
impecabil i cheltuielile nu constituie un considerent n aceast chestiune. Ca
onorariu preliminar i semn de acceptare a acestei nsrcinri, propunem
achitarea sumei de o mie de lire sterline n contul dumneavoastr la banca pe
care o vei alege. n ateptarea amabilitii unui rspuns prompt, rmnem,
stimai domni, etc., etc., 11 februder Gumpold-Moosbrugger, Advokaten,
Bahnhofstrasse, Zurich.
Sabie Basilisk ridic privirea. Ochii lui James Bond strluceau de emoie.
Sabie Basilisk zmbi.
Pe noi ne-a interesat chiar mai mult dect pare s te intereseze pe
dumneata! tii, ca s-i dezvlui un secret, salariile noastre sunt extrem de
modeste, aa c avem cu toii mijloace particulare, pe care le suplimentm din
onorariile primite pentru activiti speciale ca asta. Aceste onorarii se ridic
rareori la mai mult de cincizeci de guinee pentru o cercetare dificil i toate
deplasrile la Somerset House, la arhivele parohiale i n cimitire pe care le
implic de regul gsirea strmoilor cuiva. Aa c povestea asta a prut o
adevrat provocare pentru Colegiu i, cum eram de serviciu n ziua sosirii
scrisorii un fel de ofier de cart, misiunea mi-a revenit mie.
i ce s-a ntmplat? ntreb Bond imperios. Ai pstrat legtura?
A, da, dar cam cu dificulti, m tem. Firete, am scris pe dat
acceptnd nsrcinarea i jurnd s pstrez secretul, jurmnt pe care, zise el
zmbind, dumneata m obligi acum s-l ncalc, probabil invocnd Legea
secretului oficial. Nu-i aa? Acionez n condiii de for major, nu?
ntr-adevr, rspunse Bond apsat.
Sabie Basilisk nsemn cu grij ceva pe primul document din dosar i
continu.
Desigur, primul lucru pe care a trebuit s-l cer a fost certificatul de
natere al omului; dup o ntrziere, mi s-a spus c s-a pierdut i c n-am nici
un motiv s-mi fac griji n privina lui. C domnul conte s-a nscut de fapt n
Gdinia, din tat polonez i mam grecoaic am numele aici la 28 mai 1908.
Am fost ntrebat dac nu pot s-mi desfor cercetrile n sens invers, de la
captul de Bleuville. Am rspuns, trgnd de timp, dar pn la acea or
reuisem s confirm, cu ajutorul bibliotecii noastre, c a existat ntr-adevr o
familie de Bleuville, cel puin pn n secolul al XVII-lea, ntr-un loc numit
Blonville-sur-Mer, n Calvados, i c blazonul i motoul acesteia sunt cele
descrii de Blofeld. (Dup o pauz, Sabie Basilisk continu.) Sigur c individul
tia i el lucrurile astea. N-ar fi avut nici un rost s inventeze o familie de
Bleuville i s ncerce s ne-o bage pe gt. Le-am spus avocailor ce am
descoperit i, n vacana mea de var nordul Franei reprezint mai mult sau
mai puin sectorul meu heraldic personal, ca s pun aa, i e i foarte bogat
n conexiuni cu Anglia am mers acolo cu maina i am adulmecat. ntre timp
ns, ca aciune de rutin, i scrisesem ambasadorului nostru din Varovia i-l
rugasem s ia legtura cu consulul din Gdinia i s-i cear s angajeze un
avocat care s efectueze cercetrile simple la Starea Civil i la diferitele biserici
unde ar fi putut s fie botezat Blofeld. Rspunsul, primit la nceputul lui
septembrie, a fost surprinztor dar nu mai e. Paginile ce conineau
consemnarea naterii lui Blofeld fuseser tiate cu grij. Am pstrat; aceast
informaie pentru mine, adic n-am transmis-o avocailor elveieni, fiindc
primisem instruciuni exprese s nu fac cercetri n Polonia. ntre timp am
desfurat cutri similare prin intermediul unui avocat din Augsburg. Acolo
existau ntr-adevr date oficiale despre familia Blofeld de fapt, despre o
mulime de familii Blofeld, pentru c e un nume nemesc rspndit, i oricum,
nu exista nimic care s stabileasc legtura ntre vreuna din ele i familia de
Bleuville din Calvados. Am ajuns deci n impas, dar nu mai mult dect fusesem
nainte, i le-am trimis avocailor elveieni un raport neutru, spunnd c-mi
continuu cercetrile. Asta (Sabie Basilisk nchise dosarul cu o plesnitur) a fost
totul, pn ieri, cnd telefonul meu a nceput s sune, probabil deoarece cineva
din departamentul de nord al Ministerului de Externe a verificat copiile
dosarelor din Varovia i numele Blofeld a atras atenia, dup care ai aprut
dumneata, cu un aer foarte nerbdtor, din petera prietenului meu, Grifonul.
Bond se scarpin n cretet, ngndurat.
Dar mingea a rmas pe teren?
A, da, categoric!
Poi s-o menii pe teren? neleg c n-ai obinut adresa curent a lui
Blofeld.
Sabie Basilisk cltin din cap.
n cazul sta, ar exista vreun pretext ca s trimii un emisar? ntreb
Bond zmbind. Pe mine, de exemplu s m trimit Colegiul ca s port o
discuie oficial cu Blofeld, pe o tem delicat, care nu poate fi clarificat prin
coresponden, ceva care s necesite ntrebri adresate personal lui Blofeld?
Pi da, ntr-un fel exist, spuse Sabie Basilisk cu un aer cam ndoit.
Vezi dumneata, anumite familii au o caracteristic fizic puternic, ce se
transmite inevitabil din generaie n generaie. Buza de Habsburg e un astfel de
caz; la fel i tendina la hemofilie n rndul descendenilor familiei Bourbon.
Nasul coroiat al familiei Medici e altul. Membrii unei anumite familii regale au o
minuscul coad rudimentari. Primii maharajahi de Mysore s-au nscut cu
cte ase degete la ambele mini. A putea continua la nesfrit, dar astea sunt
cazurile cele mai renumite. Pe de alt parte, cnd umblam prin cripta capelei
de la Blonville, uitndu-m la vechile morminte Bleuville, lanterna mea a
surprins, trecnd peste pietrele funerare, un fapt ciudat pe care l-am ngropat
n minte, dar pe care ntrebarea dumitale l-a scos la suprafa. Din cte mi-am
putut da seama i categoric n ultimii o sut cincizeci de ani, toi de Bleuville
au fost lipsii de lobii urechilor.
Aha! exclam Bond, derulnd n minte imaginea lui Blofeld realizat
cu ajutorul Identicast i fizionometria lui complet, tiprit, din documentele de
arhiv. Aadar, de drept, n-ar trebui s aib lobii urechilor. Sau, n orice caz,
dac n-ar avea, asta ar fi o dovad puternic n sprijinul preteniei lui, nu?
Exact.
Ei bine, are lobi, zise Bond enervat. i nc pronunai, la drept
vorbind. La ce ne ajut lucrul asta?
n primul rnd, adugat la ceea ce tiu oricum, nseamn c probabil
nu e un de Bleuville. Iar, n definitiv, continu Sabie Basilisk cu un aer viclean,
nu exist nici un motiv ca el s tie ce trstur fizic urmrim n discuia
oficial.
Crezi c am putea aranja o astfel de discuie?
Nu vd de ce nu. Te-ar deranja ns dac am obine autorizaie din
partea Regelui herald al Jartierei? El e eful meu, ca s zic aa adic n
subordinea contelui mareal, a ducelui de Norfolk. Nu-mi amintesc s ne mai fi
implicat vreodat n genul sta de complot secret. La drept vorbind, suntem
trebuie s fim al naibii de meticuloi, spuse Sabie Basilisk fluturnd
depreciativ mna. nelegi, nu-i aa?
Firete. i sunt sigur c nu va exista nici o lecie. Dar chiar dac
Blofeld accept s m primeasc, cum naiba a putea s-mi joc rolul? Chestiile
astea sunt pentru mine mai ru dect chineza! zise Bond zmbind. Nu tiu
care-i diferena dintre un vasilisc i o aspid i n-am reuit niciodat s pricep
ce e un baronet. Ce poveste i prezint lui Blofeld? Cine anume sunt?
ncepnd s se entuziasmeze, Sabie Basilisk zmbi voios:
O, n-ai s ai nici o problem. Am s te instruiesc cu privire la tot ce e
legat de familia de Bleuville. Poi nghii foarte uor cteva cri de popularizare
a heraldicii. Nu-i greu deloc s perorezi impresionant pe tema asta; foarte
puini oameni au cunotine ct de vagi despre ea.
Poate c aa-i. Dar Blofeld sta e un animal detept. O s vrea al
naibii de multe acreditri nainte s primeasc pe altcineva n afar de avocatul
i de bancherul lui. Cine anume voi fi eu?
Crezi c Blofeld e detept pentru c i-ai vzut latura deteapt, zise cu
nelepciune Sabie Basilisk. Eu am vzut sute de oameni detepi din inima
Londrei, industriai, politicieni oameni celebri, cu care m temeam s fac
cunotin cnd intrau n camera asta. Dar cnd e vorba de snobism, de
cumprarea respectabilitii, ca s zic aa, indiferent dac e vorba de titlul pe
care-l vor alege sau de un simplu blazon pe care s-l atrne deasupra
emineului lor, n Surbiton, se micoreaz i se tot micoreaz n faa ta (fcu o
micare descendent cu mna deasupra mesei de lucru), pn ajung doar ct
un homuncul. Iar femeile sunt i mai i. Ideea de a deveni subit o lady n
mica lor comunitate e att de mbttoare, nct i dezgolesc sufletul ntr-o
manier de-a dreptul obscen. E ca i cum (Sabie Basilisk i ncrunt
fruntea nalt, palid, cutnd o comparaie.) Ca i cum aceti ceteni
fundamental buni, aceti Smith i Brown i Jones i Bond, adug el
zmbind, ar privi procesul nnobilrii ca pe un fel de vindecare prin puterea
miraculoas a atingerii, ca pe o cale de a se debarasa de monotonia vieii lor, de
puintatea lor esenial, ca s zic aa, de inferioritatea lor fundamental. Nu-i
bate capul cu Blofeld! A nghiit deja momeala. Poate c e un bandit de
proporii epocale i, din cte-mi amintesc despre caz, aa i e. Poate c e dur
i nemilos n ungherul lui de comportament uman. Dar dac ncearc s
demonstreze c e contele de Bleuville, poi fi sigur de cteva lucruri. Vrea s-i
schimbe numele. Asta e evident. Vrea s devin o personalitate nou,
respectabil. i asta e evident. ns, mai presus de toate, vrea s devin conte.
(Sabie Basilisk lovi uor masa cu palma, pentru subliniere.) Acest lucru,
domnule Bond, are o importan uria. Blofeld e un om bogat i de succes n
activitatea lui nu conteaz n ce const ea. Nu mai admir posesiunile
materiale, avuia i puterea. Dup socoteala mea, are cincizeci i patru de ani.
Vrea o piele nou. Pot s te asigur, domnule Bond, c te va primi -dac ne
jucm crile cum trebuie aa cum i-ar vizita doctorul n legtur (Pe faa
aristocratic a lui Sabie Basilisk apru o min dezgustat). Ca i cum i-ar
vizita doctorul dup ce a contractat o boal veneric.
Ochii lui Sabie Basilisk aveau acum o exprese imperioas. Se ls pe
speteaza scaunului i-i aprinse prima igar. Mirosul de tutun turcesc pluti
spre Bond.
Asta e! zise el cu certitudine. Omul sta tie c-i impur, un paria
social. i sigur c asta i este. Acum i-a venit n minte modalitatea asta de a-i
cumpra o nou identitate. Dac m ntrebi pe mine, trebuie s ajutm prul
s creasc i s prospere pe clciul lui Ahile pe care-l are, pn devine att de
luxuriant nct individul se va mpiedica n el!
Capitolul 8
Acoperire fantezist
i cine naiba se presupune c eti tu?!
M. Repet mai mult sau mai puin ntrebarea lui Bond n seara aceea,
cnd ridic privirea de pe ultima pagin a raportului pe care Bond i-l dictase lui
Mary Goodnight toat dup-amiaza. Chipul lui M. Se afla n afara blii de
lumin glbuie proiectat de lampa de lectur cu abajur verde de pe masa lui
de lucru, dar Bond tia c faa ridat, de marinar reflect n grade diferite
scepticism, iritare i nerbdare. I-o spunea acel naiba. M. njura rareori, iar
cnd o fcea, motivul era aproape de fiecare dat prostia. Se vedea clar c M. i
consider planul prostesc, iar acum, departe de lumea dedicat, concentrat pe
detalii a heralzilor, nici el nu era sigur c M. N-are dreptate.
Voi fi emisarul Colegiului de Heraldic domnule. Tipul acela, Basilisk,
a recomandat s am un titlu nobiliar, unul mai pretenios, care s-l
impresioneze pe individul cu genul sta de idee fix i e evident c Blofeld are
ideea asta fix, altfel nu i-ar fi dezvluit existena, nici mcar unui astfel de
col teoretic sigur i oarecum izolat al lumii, cum e Colegiul de Heraldic
Am prezentat n raport argumentele tipului, care mi-au prut foarte logice.
Snobismul e un adevrat clci al lui Ahile. E evident c Blofeld s-a molipsit
urt de tot. Cred c putem ajunge la el pe calea asta.
Ei bine, eu cred c totul e o grmad de aiureli! zise enervat M.
(Nu cu muli ani nainte, lui M. I se decernase distincia KCMG (Cavaler
comandant al Ordinului Sf. Mihail i Sf. Gheorghe) pentru serviciile sale, iar
domnioara Moneypenny, dezirabila lui secretar, i dezvluise lui Bond, ntr-
un moment de sinceritate, c M. Nu rspunsese nici mcar la una din scrisorile
de felicitare. Dup o vreme refuzase chiar i s le citeasc i-i impusese
domnioarei Moneypenny s nu i le mai arate, ci s le arunce n coul de
maculatur.)
n regul, care va fi titlul sta ridicol? i ce se ntmpl mai departe?
Dac ar fi fost capabil s roeasc, Bond ar fi roit.
A pi, domnule, se pare c exist un ins pe nume Sir Hilary Bray.
Prieten cu Sabie Basilisk. E cam de vrsta mea i destul de asemntor cu
mine ca nfiare. Familia lui se trage de undeva din Normandia. Arbore
genealogic lung ct braul dumneavoastr, William Cuceritorul i tot restul. i
un blazon care seamn cu o combinaie ntre un joc de puzzle i Piccadilly
Circus noaptea. Ei bine, Sabie Basilisk spune c poate rezolva cu el. Omul a
avut un istoric militar bun n timpul rzboiului i pare demn de ncredere.
Locuiete ntr-o vlcea izolat lin munii Scoiei, unde contempl psrile i
cutreier dealurile n picioarele goale. Nu se ntlnete cu nici un suflet de om.
Nu exist motive s fi auzit de el vreun elveian. (Tonul lui Bond deveni
defensiv, ncpnat.) Ei bine, domnule, ideea e c ar trebui s iau identitatea
lui. O acoperire cam fantezist, dar cred c are noim.
Sir Hilary Bray, hm? (M. ncerc s-i mascheze dispreul.) i dup aia
ce faci? Alergi prin Alpi fluturnd steagul sta celebru al lui?
Refuznd s se lase intimidat, Bond rspunse sfidtor, cu obstinaie:
Mai nti cer la Controlul paapoartelor s-mi fac un paaport ca
lumea Dup aceea m pun cuu burta pe arborele genealogic al familiei lui Bray
pn l nv la perfecie. Pe urm tocesc elementele de baz ale heraldicii
steia. Iar dup aceea, dac Blofeld nghite momeala, m duc n Elveia cu
toate crile necesare i propun s-i elaborez mpreun cu el pedigriul de
Bleuville.
i dup aceea?
Dup aceea ncerc s-l scot din Elveia, s-l trec peste grani, ntr-un
loc de unde s-l pot rpi, cam cum au fcut israelienii cu Eichmann. Dar nc
n-am lmurit toate detaliile, domnule. A trebuit s obin aprobarea
dumneavoastr, i apoi Sabie Basilisk trebuie s metereasc o musc al naibii
de atrgtoare i s-o arunce n apele avocailor acelora din Zurich.
De ce nu ncerci s faci presiuni asupra avocailor din Zurich i s
scoi de la ei adresa lui Blofeld? Atunci ne-am putea gndi s njghebm o
misiune de comando.
i tii pe elveieni, domnule. Numai Dumnezeu tie ce fel de onorariu
lunar primesc avocaii tia de la Blofeld, dar negreit e de proporii de
milionar! Poate c n cele din urm am obine adresa, numai c l-ar preveni n
mod sigur pe Blofeld, chiar i numai ca s-i capete onorariul nainte ca el s
spele putina. Banii sunt religia Elveiei
Mulumesc, zero-zero apte, dar n-am nevoie de o prelegere despre
calitile elveienilor. Cel puin i pstreaz trenurile curate i se descurc cu
problema beatnicilor [dou idei fixe extrem de zurbagii ale lui M.!], dar a zice
c exist un oarecare adevr n ceea ce spui. Eh, fie! (Obosit, M. mpinse
dosarul spre Bond.) Ia-l de aici! Dei e un plan nclcit i nengrijit, presupun
c e indicat s mearg nainte. (M. Cltin din cap, sceptic.) Sir Hilary Bray!
Eh, fie, spune-i efului de personal c mi-am dat acordul. Dar cu ovial.
Spune-i c i se poate da ce ai nevoie. ine-m la curent.
M. ntinse mna dup telefonul cu linie direct cu Cabinetul i rosti
profund nemulumit:
Presupun c va trebui s-l anun pe prim-ministru c am dat de urma
individului. La ct de ncurcat e povestea am s-o pstrez pentru mine. Asta-i
tot, zero-zero apte.
Mulumesc, domnule. Noapte bun! ndreptndu-se spre u, Bond l
auzi pe M. Rostind n receptorul verde:
M. La telefon. Vreau s vorbesc personal cu prim-ministrul, v rog.
Dup ton, ar fi putut la fel de bine s cear legtura la morg. Bond iei
i nchise ua binior n urma lui.
Aa se face c, pe msur ce noiembrie se apropia tot mai mult de
decembrie, James Bond se ntoarse, fr voia lui la coal, tocind heraldic la
masa de lucru, n loc de rapoarte ultrasecrete, prinznd din zbor crmpeie de
francez i englez medieval, cufundndu-se n poveti i mituri prfuite,
asimilnd cunotine de la Sabie Basilisk i aflnd ocazional lucruri
interesante, cum ar fi c fondatorii magazinului universal Gamages din Londra
proveneau din familia de Gamaches din Normandia i c Walt Disney se trgea,
pe departe, din familia d'Isigny din aceeai parte a Franei. Numai c astea erau
mici pepite de aur ntr-un pustiu al arhaismelor, aa c ntr-o zi, cnd, ca
rspuns la o glum de-a lui, Mary Goodnight i s-a adresat cu Sir Hilary, n-a
lipsit mult s-i sar la beregat.
ntre timp, corespondena extrem de delicat intre Sabie Basilisk i
Gebruder Moosbrugger continua ovielnic i cu viteza melcului. Avocaii sau
mai degrab Blofeld, din spatele lor puneau nenumrate ntrebri enervante,
dar, recunotea Sabie Basilisk, erudite, fiecare trebuind contracarat cu
obscuriti heraldice mai mari sau mai mici. Urmar ntrebri minuioase
despre emisar, Sir Hilary Bray. Elveienii solicitar fotografii, care le fur
trimise, dup retuurile de rigoare. ntreaga lui carier, nc din vremea colii,
trebui s fie prezentat detaliat i i fu trimis din Scoia, cu un bilet
introductiv extrem de amuzant din partea adevratului Sir Hilary Bray. Pentru
a testa piaa, Sabie Basilisk ceru noi fonduri, care venir cu o promptitudine
ncurajatoare, sub forma nc unei mii de lire sterline. La sosirea cecului, n
ziua de 15 decembrie, Sabie Basilisk l sun pe Bond n culmea ncntrii.
Al nostru e! A mucat crligul!
i ntr-adevr, a doua zi sosi o scrisoare din Zurich, n care avocaii
spuneau c clientul lor a acceptat o ntlnire cu Sir Hilary. Acesta era rugat s
soseasc pe Aeroportul central Zurich cu cursa SwisSir numrul 105, cu
aterizarea programat la Zurich la ora 13:00, pe 21 decembrie. La ndemnul lui
Bond, Sabie Basilisk rspunse c data nu e convenabil pentru Sir Hilary, din
cauza unei ntlniri stabilite n prealabil cu naltul comisar canadian, cu privire
la un detaliu al blazonului Companiei Hudson Bay. Sir Hilary ar putea ajunge
ns pe 22. Primi drept rspuns o telegram de ncuviinare care, pentru Bond,
confirma c petele a nghiit nu doar crligul, ci i pluta i firul.
Ultimele cteva zile trecur ntr-un val de edine la Sediu, prezidate de
eful de personal al lui M. Principala decizie luat a fost aceea ca Bond s
mearg absolut curat la ntlnirea cu Blofeld. Nu va purta la el nici o arm,
nici un fel de echipament secret i nu va fi supravegheat sau urmrit de
Serviciu n nici un mod. Va comunica doar cu Sabie Basilisk, transmind ce
informaii va putea folosind vorbirea heraldic cu dublu sens (MI5 i dduse lui
Sabie Basilisk und verde imediat dup prima ntlnire a lui Bond cu el), iar
Sabie Basilisk, care credea, vag, c Bond lucreaz la Ministerul Aprrii, va
primi un om de legtur de la acel minister, care va servi drept intermediar
ntre el i Serviciu. Asta era tot, presupunnd c Bond reuea s rmn lng
Blofeld cel puin cteva zile. i asta trebuia s-i fie stratagema de baz. Era
esenial s afle ct mai multe cu putin despre Blofeld, activitile i asociaii
lui ca s se treac la planificarea urmtorului pas rpirea lui din Elveia. Se
putea s nu fie necesar o aciune fizic. Bond ar fi putut s-l pcleasc s
fac o vizit n Germania, ca urmare a unui raport pregtit de Sabie Basilisk
despre anumite documente ale familiei Blofeld de la Arhiva Central din
Augsburg, care vor trebui identificate personal de Blofeld. ntre precauiile de
securitate aveau s se includ omiterea total a informrii Departamentului Z
cu privire la misiunea lui Bond n Elveia i nchiderea dosarului Bedlam la
Sediu, care avea s fie anunat pe Ordinea de zi de rutin. Urma s fie emis
un nou nume de cod al operaiunii, cunoscut doar de o mn de ofieri
superiori, eseniali. Numele avea s fie CORONA.
n sfrit, se discutar pericolele care-l pndeau pe Bond personal. La
sediul Serviciului se nutrea un respect desvrit fa de Blofeld. Nimeni nu-i
punea la ndoial capacitile i nici cruzimea. Dac Blofeld ajungea cumva s
afle adevrata identitate a lui Bond, fr ndoial c acesta avea s fie lichidat
instantaneu. O eventualitate mai primejdioas i mai probabil era aceea c,
dup ce Blofeld cerceta pn la capt cunotinele heraldice ale lui Bond,
destul de superficiale, i se dovedea c este sau nu este contele de Bleuville, Sir
Hilary Bray, a crui utilitate expira astfel, putea s sufere un accident. Bond
trebuia pur i simplu s nfrunte aceste pericole i s fie vigilent mai ales n
privina celui din urm. El i, n spatele lui, Sabie Basilisk trebuiau s-i
pstreze nite ai n mnec, ai care s fac, cumva, ca existena lui Sir Hilary
Bray s rmn n continuare important pentru Blofeld. Drept concluzie, eful
de personal spuse c, dup prerea lui, operaiunea e o grmad de bezani i
c bezant ar fi fost un nume de cod mai potrivit dect Corona. Totui, i ur
lui Bond mult noroc i adug, nesimitor, c va da instruciuni Seciei Tehnice
s treac nentrziat la conceperea unui lot de bulgri de zpad explozivi
pentru protecia lui. Pe aceast not nveselitoare, n seara zilei de 21
decembrie, Bond se ntoarse n biroul lui ca s fac, mpreun cu Mary
Goodnight, un ultim inventar al documentaiei sale. Se aez piezi la masa de
lucru, privind amurgul trist de iarn n Regent's Park acoperit de zpad, iar ea
se aez fa-n fa cu el, inventariind obiectele:
Burk's Extinct and Dormant Baranetage, proprietatea Colegiului de
Heraldic. tampilat A nu se scoate din bibliotec. Visitations n the College
ofArms, tampilat identic. Genealogist's Guide, de G. W. Marshall, cu factura
de la Hatchard emis pe numele lui Sabie Basilisk n ea. Burke's General
Armory, tampilat Proprietatea Bibliotecii Londra, nvelit i francat 10
decembrie. Paaport pe numele lui Sir Hilary Bray, coninnd diferite vize
recente de intrare i ieire din Frana, Germania i rile de Jos, destul de uzat
i cu colurile ndoite. Un dosar mare de coresponden cu Augsburg i cu
Zurich, pe hrtia de scris a colegiului de Heraldic i pe hrtia de scris a
destinatarilor. i asta-i tot. i-ai pregtit etichetele de spltorie i aa mai
departe?
Da zise Bond sec. Am pregtit toate astea i am dou costume noi, cu
manete i cu dou liuri la spatele hainei i patru nasturi n fa. Plus un
ceas de aur cu lan i cu pecetea Bray. Micul baronet n carne i oase.
Bond se rsuci i se uit la Mary Goodnight.
Ce crezi despre farsa asta Mary? Crezi c o s ias?
Pi aa ar trebui, zise ea ferm. La ct osteneal ne-am dat toi. Dar
(ovi.) Nu-mi place c te vei nfrunta cu omul sta fr pistol. i toate crile
astea stupide de heraldic! zise ea fluturnd mna n direcia teancului de pe
jos. Pur i simplu nu te reprezint! Vei avea grij, da?
A, poi s fii sigur, replic Bond linititor. Acum fii fat bun i
cheam un taxi la intrarea Universal Export. i bag nuntru toate prostiile
astea te rog. Cobor i eu ntr-o clip. mi voi petrece toat seara n apartament,
mpachetndu-mi cmile de mtase cu blazon, adug el zmbind acru, apoi
se ridic. La revedere, Mary! Sau mai degrab noapte bun. i ferete-te de
necazuri pn m ntorc.
Asta s faci i tu, zise ea.
Se aplec, lu de pe jos crile i hrtiile i, ascunzndu-i faa se duse la
u i o nchise cu un ut n urma ei. O clip mai trziu o redeschise. Ochii i
strluceau.
Iart-m, James! Noroc! i Crciun fericit!
nchise ncet ua. Bond privi suprafaa neutr a uii crem alese de
Ministerul Lucrrilor. Ce scump era Mary! Dar acum exista Tracy. n Elveia
se va afla aproape de ea. Sosise momentul s reia legtura. i fusese dor de ea
i se tot ntrebase cum i merge. Primise trei cri potale ilustrate degajate, dar
vesele, trimise de la Clinique l'Aube din Davos. Bond se interesase i aflase c
instituia era condus de un anume profesor Auguste Kommer, preedintele
Societii elveiene de psihiatrie i psihologie. La telefon, Sir Molony,
specialistul n boli nervoase angajat de Serviciu, i spusese c Kommer e unul
dintre cei mai buni din lume n meseria sa. Bond i scrisese lui Tracy cu
afeciune, ncurajator i aranjase ca scrisorile s fie trimise din America. i
spusese c se va ntoarce curnd acas i va lua legtura cu ea. Oare? i pe
urm ce va face? Bond tri cteva clipe de rsf n care se comptimi pentru
diferitele poveri pe care le purta de unul singur, apoi i stinse brutal igara i,
trntind uile n urm, iei iute din biroul lui i cobor cu liftul la intrarea n
sala discret deasupra creia scria Universal Export.
Taxiul l atepta. Era ora apte. n timp ce maina se puse n micare,
Bond i fcu planul pentru seara aceea. Mai nti i va mpacheta cu extrem
de mult grij lucrurile n singura lui valiz, care nu avea nici o mecherie
ascuns, va bea dou duble votc cu ap tonic i cu un strop de Angostura,
va mnca o porie mare din specialitatea lui May jumri cu ierburi aromate
va mai bea dou pahare de votc cu ap tonic, iar dup aceea, uor ameit, va
nghii trei miligrame de Seconal i se va duce la culcare.
ncurajat de perspectiva acestei auto-anestezii confortabile, Bond i
mpinse cu bruschee problemele sub covorul contiinei.
Capitolul 9
Irma cea nu prea dulce.
A doua zi, la aeroportul Londra, James Bond, cu plrie cu calot
rotund i boruri nguste, rsfrnte, umbrel nfurat sub bra, cu ziarul The
Times mpturit ngrijit i cu tot restul accesoriilor, se simea uor ridicol.
Tratat cu deferena cuvenit titlului su i condus n salonul VIP nainte de
decolare, ajunse s se simt ridicol de-a binelea. La ghieul de bilete, cnd fata
i se adres cu numele Sir Hilary, se uitase n spate ca s vad cu cine vorbete
ea, apoi i zise c e neaprat cazul s se adune i s fie Sir Hilary Bray, ce
naiba!
Comand un coniac mare i un suc de ghimbir i rmase n picioare,
izolat de ceilali civa pasageri privilegiai din salonul elegant, ncercnd s se
simt ca un baronet. Apoi i-l aminti pe adevratul Sir Hilary Bray, care poate
c-n clipa aceea jupuia de blan un animal cu minile goale, undeva, n munii
Glen. Adevratul Sir Hilary Bray n-avea nimic de baronet! i spuse c trebuie
neaprat s scape de snobismul inversat care, la fel ca opusul lui, e nrdcinat
n att de muli englezi. C trebuie s nceteze s mai joace un rol, s nu mai
fie un nobil de scen. Hotr s fie el nsui, iar dac ddea impresia c e un
baronet cam puin cizelat, de felul celor prietenoi, ei bine, cel puin asta
concorda cu adevratul baronet din Scoia. Arunc ziarul Times, pe care-l
purtase ca pe un nsemn suplimentar de apartenen la clasa superioar, lu
n schimb un Daily Express i mai comand un coniac i un suc de ghimbir.
Ceva mai trziu, cu motoarele cu reacie gemene abia auzindu-se mult n
spatele cabinei de clasa nti, avionul Caravelle al SwisSir se ridic n aer i
mintea lui Bond se ndrept ctre ntlnirea descris att de succint de avocaii
din Zurich. Sir Hilary va fi ateptat la aeroport de una dintre secretarele
contelui de Bleuville. Va fi primit de conte n ziua aceea sau n urmtoarea.
Bond tri un moment de panic: cum s i se adreseze individului cnd se
ntlnea cu el? Domnule conte? Nu, nu i se va adresa n nici un fel poate doar
cu cte un ocazional i condescendent dragul meu domn, n funcie de
context. Oare cum arta Blofeld? i schimbase mult nfiarea? Probabil c da
altfel, vulpea n-ar fi rmas cu atta eficacitate n faa ogarilor. Emoiile lui
Bond sporir n timp ce consum un prnz delicios, servit de o nsoitoare de
bord delicioas; tabla de ah a Franei, cu nuane iernatice de cafeniu, se
derula rapid la mare distan, sub ei. Aprur petice de zpad i copaci
despuiai cnd trecur pe deasupra culmilor nalte ale Vosgilor, apoi zpezile
permanente i sloiurile de ghea ale Rinului, o scurt oprire la Basel, urmat
de pienjeniul negru al Aeroportului Zurich, Punei-v centurile de siguran
n trei limbi, i ncrpur s coboare, o uoar hurductur, mugetul motoarelor
i rulajul pe pist pn n dreplul cldirilor impuntoare, cu aer foarte
european, mpodobite cu drapelele naionale vesele.
nuntru, la biroul SwisSir, o femeie sttea lng tejgheaua recepiei.
Imediat ce Bond apru n prag, fcu civa pai nainte.
Sir Hilary Bray?
Da
Sunt Fraulein Irma Bunt. Secretara personal a contelui. Bun ziua!
Sper c ai avut un zbor fericit.
Femeia arta ca o gardian ars de soare. Avea o fa ptrat i brutal,
cu ochi glbui, duri. Zmbetul i era o gaur lunguia, fr pic de umor sau de
ospitalitate, iar la colurile gurii avea bici de insolaie pe care le lingea din
cnd n cnd cu vrful limbii palide. De sub apca de schi cu cozoroc galben,
ale crei curele se ncheiau sub brbie, se vedeau uvie de pr aten
ncrunit, prins la spate ntr-un coc strns i ngrijit. Corpul ei puternic, dar
scund era mbrcat n salopet de schi strmt, care nu-i venea deloc bine, i o
jachet impermeabil cenuie, mpodobit deasupra snului stng cu un G
mare, rou, cu o coroan deasupra. Irma cea nu prea dulce, i zise Bond.
Da, a fost foarte plcut, zise el tare.
Avei tichetul de bagaje? Urmai-m, v rog. i mai nti paaportul. Pe
aici.
O urm pe la controlul paapoartelor, iar de acolo, n sala vmii, unde se
aflau civa oameni fr ocupaie. Bond observ c femeia nclin capul, ca din
ntmplare. Un brbat cu serviet sub bra, care sttea i pierdea vremea, se
ndeprt. Bond i examin cu mare atenie tichetul de bagaje i observ, pe
lng peticul de carton, c brbatul se strecoar ntr-o cabin telefonic din
irul aflat n sala principal, dincolo de zona vmii.
Vorbii germana?
Limba iei scurt din gur i linse bicile.
Nu, m tem c nu.
Poate franceza?
Puin. Suficient pentru munca mea.
Da, da. Asta e important, da?
Valiza lui Bond fu descrcat de pe cruciorul de bagaje i lsat n
dreptul barierei. Femeia i art agentului vamal un permis de un fel sau altul.
Dei o fcu foarte rapid, Bond zri n treact fotografia ei i antetul
Bundespolizei. Aa deci! Blofeld i gsise un om n poliie!
Agentul vamal rosti cu deferen Bitte sehr (V rog frumos (germ.) i-i
scrise simbolul pe valiza lui Bond cu cret de culoarea zilei galben. Un om de
serviciu o lu i pornir toi trei spre intrare. Cnd coborr treptele, o berlin
neagr Mercedes 300 SE, anonim, iei elegant din parcare i se opri n dreptul
lor. Lng ofer era brbatul care se dusese s telefoneze. Valiza lui Bond fu
pus n portbagaj i pornir cu vitez spre Zrich. Dup cteva sute de metri
pe oseaua lat, brbatul de lng ofer, pe care Bond l surprinsese c privete
pe furi n oglinda retrovizoare, spuse ncet Es gut (E bine (germ.) i maina
fcu dreapta pe un drum lateral, marcat de o tbli pe care scria Eingang
Verboten! Mii Ausnahme von Eigentumer und Personnel von
Privatflugzeugen(intrarea interzis. Cu excepia proprietarului i a permisului
privat (germ.). Amuzat, Bond numr micile precauii. Se vedea clar c se afl
n continuare n perioada de prob.
Maina ajunse n dreptul hangarelor din stnga cldirii principale,
naint ncet printre ele i trase n dreptul unui elicopter Alouette de un
portocaliu intens, adaptat de Sud Aviation pentru operaiuni de salvare
montane. ns aparatul din faa lor purta pe fuzelaj G-ul rou i coroana Aa
deci! Urma s fie plimbat cu elicopterul!
Ai mai cltorit cu aparate din acestea, nu? Este foarte plcut. Obii o
privelite frumoas a Alpilor.
Ochii domnioarei Bunt erau ineri, complet lipi de interes. Urcar pe
scara de aluminiu.
Avei grij la cap, vrog!
oferul nmn valiza lui Bond.
Elicopterul avea ase locuri mbrcate luxos n piele roie. Deasupra lor
i n fa, n bula lui de plexiglas, pilotul ridic degetul mare. Personalul de la
sol scoase piedicile patinelor i lamele mari ale elicelor ncepur s se roteasc.
n timp ce accelerau, oamenii de la sol se retraser, ferindu-i faa de
vrtejurile de zpad. Simir o uoar zguduitur, dup care ncepur s urce
rapid i pritul radioului, pe frecvena turnului de control, amui.
Irma Bunt edea n dreptul lui Bond, de cealalt parte a culoarului.
Cellalt brbat se afla n spate, ascuns n dosul ziarului Zricher Zeitung. Bond
se nclin spre femeie i ntreb tare, ca s acopere zarva aparatului:
ncotro mergem?
Ea se prefcu c nu aude. Bond repet ntrebarea strignd.
n Alpi. n Alpii nali, strig femeia fcnd semn spre fereastr. Este
foarte frumos. V plac munii, nu-i aa?
Foarte mult, ip Bond. Sunt exact ca munii Scoiei.
Se ls pe speteaz, aprinse o igar i se uit pe geam. Da, n stnga se
vedea Zurichersee (Lacul Zurich). Traiectoria lor era mai mult sau mai puin
est-sud-est. Zburau la circa ase sute de metri altitudine. Apru i lacul
Wallen. Prefcndu-se neinteresat, scoase din serviet ziarul Daily Express i-l
deschise la paginile sportive. Citi ziarul ncepnd de la ultima pagin i pn la
prima, meticulos, aruncnd din vreme n vreme o privire plictisit pe geam.
Marele lan muntos din stnga erau probabil Alpii Rhatikon. Sub ei se afla
nodul de cale ferat de la Landquart. Se menineau pe acelai curs, n susul
vii Pratigau. Oare de la Klosters ncolo vor merge tot nainte sau vor coti spre
dreapta? Spre dreapta. Aa deci! n susul vii Davos! Peste cteva minute va
zbura pe deasupra lui Tracy! O privire ca din ntmplare. Da, iat Davos, sub
baldachinul su subire format din ceaa serii i fum, n timp ce el, aflat
deasupra, era n continuare scldat de soare. Cel puin Tracy prea s aib
zpad din belug. Bond i aminti teribila coborre pe prtia Parsenn. Ce mai
vremuri! Revenir pe vechiul curs; de o parte i de alta a lor se ridicau piscuri
uriae. Trebuie c era lanul Engadine. Departe, n dreapta, grupul Silvretta, la
stnga Piz Languard, iar fa, lanul Bernina cobornd, ca o vast trambulina,
nspre Italia. Pdurea aceea de lumini departe, n dreapta era probabil
staiunea St. Moritz!
i acum, ncotro? Bond se ascunse dup paginile ziarului. Un viraj uor
spre dreapta. Alte lumini. Contresina? Radioul ncepu s prie i indicatorul
Vnturile de siguran se aprinse. Bond i zise c a sosit timpul s-i
exprime interesul fi. Se uit afar. Sub ei, pmntul era nvluit
predominant n bezn, dar n fa, soarele muribund continua s poleiasc
piscurile uriae. Se ndreptau direct spre unul dintre ele, spre micul podi din
apropierea vrfului. Se vedea un grup de cldiri de la care porneau nite
cabluri aurii ce coborau n ntunericul vii. O telecabin nstelat de soare
continua s urce coasta masivului ce se nla, dominator, deasupra lui. Acum
se aflau doar la treizeci de metri deasupra coastei, apropiindu-se de podi i de
cldiri. Braele pilotului manevrau mana aparatul se nclin puin i ncetinii.
Braele elicelor se rotir alene, apoi accelerar n timp ce aparatul plan puin
i ateriz. Simir o zguduitur uoar cnd patinele din cauciuc fcur impact
cu zpada, auzir uruitul tot mai slab al rotorului. Ajunseser la destinaie.
Unde? Bond tia. Se aflau n lanul muntos Ineguard, undeva mai sus de
Pontresina, n Engadin, i la o altitudine de circa trei mii de metri. i ncheie
nasturii impermeabilului i se pregti pentru mpunstura aprig a aerului rece
n plmni, dup deschiderea uii. Irma Bunt i oferi zmbetul ei tipic, coluros
i anun inutil:
Am sosit.
n zngnit de fragmente de ghea czute, ua se deschise cu o
smucitur. n cabin se revrsau ultimile raze ale soarelui; ntlnir cozorocul
galben al femeii i ptrunser prin el, fcndu-i faa ca de chinezoaic. n
lumin, ochii aveau o strlucire fals, ca ochii de sticl ai unui animal de
jucrie.
Avei grij la cap!
Se aplec mult, fundul ei ptrat, n salopet strmt, invitnd la un ut
teribil, i cobor pe scar. James Bond o urm, inndu-i respiraia ca s se
apere de impactul pijolitor al aerului arctic, foarte srac n oxigen. n preajm
se aflau doi brbai mbrcai ca nite instructori de schi. Se uitar la Bond cu
curiozitate, dar nu salutar. Bond merse mai departe pe zpada bttorit de
pai, n urma femeii, cellalt brbat venind n spate cu valiza lui. Auzi cum
motorul se blbie i prinde via, mugind, i un viscol de particule de zpad i
mpunse obrazul drept, dup care marea lcust de fier se ridic n aer i porni
prin amurg.
ntre locul unde aterizase elicopterul i grupul de cldiri erau poate
cincizeci de metri. Bond zbovi, orientndu-se preliminar. n fa se afla o
cldire lung i scund, acum luminat ca ziua. La dreapta, la vreo ali
cincizeci de metri, se vedeau contururile unei staii moderne de telecabine, o
structur cubic, cu acoperi gros i neted, ce pornea nclinat aproape de la
sol. n timp ce o examina luminile ei se stinser. Probabil c ultima telecabin
ajunsese n vale i serviciul se nchidea peste noapte. n dreapta staiei exista o
construcie mare, ntr-un stil ce imita cabana elveian clasic, cu o verand
mare, slab luminat, destinat probabil comerului turistic de mas iari, un
element tipic de arhitectur din zonele nalte ale Alpilor. La stnga dincolo de
panta podiului, se revrsau lumini dintr-a patra cldire, din care se vedea
numai acoperiul plat.
Bond se afla acum la doar civa metri de cldirea care-i era evident,
destinaia. Un dreptunghi glbui apru ademenitor: femeia deschise ua i-l
invit s intre. Lumina cdea pe o plac mare, cu G-ul rou i coroana
deasupra lui, pe care scria: GLORIA KLUB. 3605 METRI. PRIVAT! NUR FUR
MITGLIEDER (Club Gloria. 3605 metri. Privat! Strict pentru membri (germ.).
Mai jos, cu litere mai mici, scria Aplenberghaus und Kestaurant Piz Gloria
(Hotel alpin i restaurant Gloria (germ.), i degetul arttor al minii
tradiionale arta spre dreapta, ctre cldirea din apropierea staiei de
telecabine.
Aa deci! Piz Gloria! Bond intr n dreptunghiul ademenitor de lumin.
Femeia ddu drumul uii, care se nchise cu un uierat pneumatic.
nuntru era nebunete de cald, aproape prea cald. Se aflau ntr-o mic
recepie; din spatele biroului, un brbat relativ tnr, cu prul blond foarte
deschis, tuns militrete i cu ochi vicleni se ridic i fcu o uoar plecciune
spre ei.
Sir Hilaxy e la numrul doi.
Wei schon (tiu deja (germ.), zise scurt femeia, apoi i se adres lui
Bond, cu doar un dram de politee n plus: Urmai-m v rog.
Trecu de ua aflat n faa lor i ptrunse pe un coridor cu mochet
roie, mioas. Peretele din stnga avea ici i colo ferestre, ntre care se vedeau
fotografii frumoase cu schiori i muni. La dreapta aprur mai nti uile
ncperilor comune, marcate Bar, Restaurant i Toalet. Urmar alte ui, care
aparineau, evident, camerelor personale. Bond fu condus n cea cu numrul
doi. Era o ncpere extrem de comod, nflorat n stilul motelurilor americane,
cu o baie urt. Peste fereastra lat ct peretele erau trase acum draperiile, dar
Bond tia c ofer o perspectiv spectaculoas asupra vii, pn la grupul
Suvretta de deasupra staiunii St. Moritz. i arunc servieta pe patul dublu i
se descotorosi, recunosctor, de plrie i de umbrel. Cellalt brbat apru cu
valiza lui, o puse pe suportul de bagaje fr s se uite la Bond i se retrase,
nchiznd ua. Femeia rmase locului.
Suntei mulumit?
Primi rspunsul lui entuziast cu nite ochi indifereni. Mai avea i altele
de spus.
Asta e bine. Acum, poate c ar trebui s explic unele lucruri, s v
mprtesc unele legi ale clubului nu-iaa?
Bond aprinse o igar i zise, arbornd un aer de interes politicos:
Ar fi cu siguran util. De exemplu, unde ne aflm?
n Alpi. n Alpii nali, rspunse femeia. Acest Alp, Piz Gloria, este
proprietatea contelui. mpreun cu Gemeinde, autoritile locale, el a construit
o Seilbahn. Ai vzut cablurile, da? Acesta este primul an cnd este deschis.
Este foarte popular i aduce muli bani. Exist nite prtii de schi bune.
Gloria Abfahrt este deja faimoas. Exist i o prtie de bob care este mult mai
mrea dect Cresta, de la St. Moritz. Ai auzit de ea? Schiai poate? Sau facei
bobul?
Ochii cei glbui l supravegheau. Bond i zise c va continua s
rspund negativ la toate ntrebrile. I-o cerea instinctul. Rosti pe ton de scuz:
M tem c nu. N-am ajuns niciodat s-o fac. Prea legat de crile mele,
poate.
Zmbi cu regret, autocritic.
Schadel. Ce pcat! (Dar n ochii femeii se citea satisfacie.) Aceste
instalaii i aduc contelui venituri frumoase. Asta este important. Ajut la
sprijinirea muncii sale de o via, Institutul.
Bond ridic vag sprncenele, politicos.
Institut fur physiologische Forschung. Este pentru cercetare tiinific.
Contele este un lider n domeniul alergiilor nelegei? Asta este ca febra
fnului, ca neputina de a mnca fructe de mare, da?
Aaa, serios? Nu pot spune c sufr de aa ceva.
Nu? Laboratoarele se afl ntr-o cldire separat. Acolo locuiete i
contele. n aceast cldire, unde ne aflm noi, locuiesc pacientele. Contele v
roag s nu le tulburai cu prea multe ntrebri. Tratamentul lor este foarte
delicat. nelegei?
Da, sigur c da i cnd l pot vedea pe conte? M tem c simt un om
foarte ocupat, Fraulein (Domnioar (germ.) Bunt. Exist la Londra chestiuni
care m ateapt s le acord atenie. (Bond i lu un ton impresionant.) Noile
state africane. E mult de munc la drapelele lor, n conceperea monedei lor
naionale, a timbrelor, a decoraiilor. Suntem n mare penurie de personal la
Colegiu. Contele nelege, sper, c problema sa personal, dei interesant i
important, trebuie s ocupe locul al doilea fa de problemele guvernului.
Reuise s se fac neles. Femeia era acum toat numai entuziasm i
dorin de a-l liniti.
Dar firete, dragul meu Sir Hilary! Contele v roag s-l scuzai ast-
sear, dar ar dori foarte mult s v primeasc mine diminea, la ora
unsprezece. Este convenabil?
Sigur c da, sigur c da! Asta mi va da timp a-mi pun n ordine
documentele, crile. (Fcu un semn spre micul pupitru de scris de lng
fereastr.) Poate c mi s-ar putea aduce o mas n plus, ca s-mi nir lucrurile.
M tem c noi, oarecii de bibliotec, avem nevoie de mult spaiu, explic el cu
un zmbet de autodepreciere.
Firete, Sir Hilary! Se rezolv numaidect.
Femeia se duse la u i aps butonul unei sonerii. Fcu semn n jos,
acum categoric stnjenit.
Ai observat, poate, c ua nu are clan pe partea aceasta?
Bond observase, dar spuse c nu.
Vei suna cnd dorii s ieii din camer. Da? Este pentru paciente.
Este necesar ca ele s aib linite. Este dificil s-i mpiedicm s se viziteze
reciproc ca s brfeasc. Este spre binele lor. nelegei? Stingerea este la ora
zece, dar exist personal de noapte, n caz c avei nevoie de vreun serviciu. Iar
uile, desigur, nu sunt ncuiate. Putei reintra n camera dumneavoastr
oricnd. Da? Ne ntlnim n hol, pentru cocteiluri, la ase. Este cum spunei
dumneavoastr? pauza de odihn a zilei. (Zmbetul coluros i fcu scurta
apariie.) Fetele mele ateapt cu mare nerbdare s v cunoasc.
Ua se deschise i intr unul dintre brbaii mbrcai ca instructori de
schi un ins oache, cu gtul ca de taur i cu ochi cprui, mediteraneeni.
Unul dintre dezertorii lui Marc-Ange? Femeia spuse rapid, ntr-o francez
stricat, c se dorete nc o mas i c va trebui adus n timpul cinei. Omul
zise Am neles. Femeia inu ua, nainte ca el s apuce s-o nchid, iar
brbatul dispru pe culoar, spre dreapta. Camerele paznicilor la captul
coridorului? Mintea lui Bond continua s bifeze indiciile.
S neleg c asta este tot pentru moment, Sir Hilary? Pota pleac la
amiaz. Avem comunicaii prin radiotelefon, dac dorii s le folosii. Pot s-i
transmit contelui vreun mesaj?
Spunei-i, v rog, c atept cu mare nerbdare s-l cunosc mine.
Aadar, ne vedem la ora ase.
Dintr-o dat, Bond voia s rmn singur cu gndurile lui. Fcu semn
spre valiz.
Trebuie s despachetez.
Sigur c da, sigur c da, Sir Hilary! Iertai-m c v-am reinut!
Pe aceast not elegant, Irma Bunt iei i nchise ua, cu declicul ei
decisiv.
Bond rmase nemicat n mijlocul camerei i-i ls aerul din plmni s
ias ntr-un ssit uor. Ce mai afurisit mncare de pete! I-ar fi plcut foarte
mult s trag un ut zdravn ntr-una din piesele delicate de mobilier. Dar
observase c, dintre cele patru corpuri prismatice de iluminat de pe tavan, una
era un ochi proeminent, inert. Televiziune cu circuit nchis? Dac da, ce raz de
aciune avea? Nu mult mai mult dect un cerc larg n mijlocul ncperii.
Microfoane? Probabil c toat ntinderea tavanului constituia un microfon. Asta
era mecheria din vreme de rzboi. Trebuia categoric s plece de la premisa c
se afl sub supraveghere constant.
Cu un iure de gnduri n minte, James Bond se apuc s despacheteze,
s fac un du i s se ferchezuiasc pentru fetele mele.
Capitolul 10
Zece fete superbe.
Barul fcea parte din categoria celor capitonate cu piele, fals-masculin,
i, fiind foarte recent construit, nc mai mirosea ca interiorul unui automobil
nou. Fusese conceput s arate ca un salon tirolez, cu ajutorul unui cmin mare
din piatr, n care locul de buteni trosnea de zor, i al candelabrelor n stil
roat de cru, cu lumnri electrice roii. Existau numeroase accesorii din
fier forjat aplice de iluminat pe perei, scrumiere, lmpi de mas iar barul
propriu-zis era nveselit de mici steaguri i sticle de butur miniaturale. O
muzic plcut se revrsa dintr-un difuzor ascuns. Bond decise c nu e genul
de local n care s te mbei zdravn.
Cnd nchise n urma lui ua capitonat cu piele prins n inte de
alam, se ls cteva clipe tcerea, urmat de o cretere a decibelilor menit s
ascund privirile furie, evalurile rapide. Bond ntrezri fugitiv imaginea unuia
dintre cele mai frumoase chipuri de fete din cte vzuse vreodat, cnd Irma
Bunt, artnd de-a dreptul hidos ntr-un pulover apres-ski, lucrat manual din
ln esut n cas, n care predominau portocaliul i negrul, iei legnat din
galaxia fetelor i-l lu n primire. i prinse mna ntr-o strnsoare uscat, ca de
maimu.
Sir Hilary! Ce ncnttor, nu-i aa? Venii, v rog, i facei cunotin
cu fetele mele.
n ncpere era teribil de cald i Bond simi cum i rsar broboane de
sudoare pe frunte n timp ce era condus de la o mas la alta i strngea cnd o
mn rcoroas, cnd alta cald, cnd alta fr vlag. Numele Ruby, Violet,
Pearl, Anne, Elizabeth, Beryl i rsunau n urechi, dar nu vedea dect o mare
de fee frumoase, bronzate i o succesiune de piepturi tinere, superbe,
mbrcate n pulovere. Era ca i cum ar fi nimerit n culisele unui spectacol de
cabaret. Ajunse, n sfrit, la scaunul care-i fusese rezervat, ntre Irma Bunt i
o blond superb, cu piept generos i ochi mari, albatri. Se aez, copleit.
Barmanul apru lng el, aa c-i impuse s se adune.
Whisky cu sifon, te rog, spuse el, auzindu-i vocea ca de la foarte mare
distan.
i trebui ctva timp ca s-i aprind o igar, vreme n care la cele patru
mese din ambrazura semicircular care trebuie c era, pe timpul zilei, locul cel
mai potrivit de admirat privelitea se nchegau conversaii prefcute, teatrale.
Zece fete i Irma. Toate englezoaice. Nici un nume de familie. Nici un alt brbat.
Fete abia trecute de douzeci de ani. Probabil profesioniste. De genul
nsoitoare de bord. Entuziasmate c au un brbat ntre ele un brbat
prezentabil, plus c mai era i baronet! Se ntoarse spre blond.
mi pare extrem de ru, dar nu i-am reinut numele.
Eu sunt Ruby. (Vocea era prietenoas, dar rafinat.) Trebuie s fie un
mare chin pentru dumneavoastr, s fii singurul brbat adic ntre attea
fete!
Eh, a fost o surpriz, dar una foarte plcut. Va fi foarte greu s rein
corect numele tuturor. (Cobor tonul, conspirativ.) Fii att de bun i prezint-
mi echipa, ca s spun aa.
Bond i primi butura i constat bucuros c e tare. Lu o nghiitur
prelung, dar discret. Observase c fetele beau Cola i suc de fructe, iar ici i
colo, cocteiluri feminine Orange Blossom, Daiquiri. Ruby era una dintre cele
cu Daiquiri. Pe ct se prea, butul era permis, dar i zise c va avea grij s
manifeste o moderaie de gentleman.
Ruby pru ncntat s poat sparge gheaa.
Am s ncep din dreapta dumneavoastr. Prima e domnioara Bunt,
matroana, ca s zic aa. Pe ea ai cunoscut-o. Urmtoarea, cu pulover violet, ei
bine, e Violet, firete! La urmtoarea mas; cea cu bluz Gucci verde cu auriu e
Anne, iar lng ea, cea verde e Pearl. Ea e cea mai bun prieten a mea de aici.
i continu tot aa. De la o superb fat cu piele aurie la urmtoarea
Bond auzea fragmente din conversaiile lor.
Fritz spune c nu obin destul Vorlage (Postur n care schiorul se
apleac n fa de la glezne, fr s ridice clciele). mi sar mereu schiurile de
sub picioare.
La fel pesc i eu (chicotit), ezutul meu e vnt tot!
Contele spune c m descurc foarte bine. Nu va fi groaznic cnd va
trebui s plecm?
M ntreb ce mai face Polly. A plecat de o sptmn.
Dup mine, Skol e singurul produs ca lumea pentru insolaie. Toate
celelalte uleiuri i creme nu sunt dect untur de gtit!
i tot aa n cea mai mare parte sporoviala pe care ai atepta-o din
partea unui grup de fete sntoase i vesele, care nva s schieze, cu excepia
ocazionalelor referiri la conte, pe un ton de respect adnc, i a privirilor furie
spre Irma Bunt i spre Bond, pentru a se convinge c se comport cum se
cuvine, c nu fac prea mult glgie.
n timp ce Ruby continua inventarul discret, Bond ncerca s ataeze
numele la fee i s-i sporeasc i n alte privine nelegerea acestui grup
inedit,dar bizar,ncuiat pe vrful unui munte din Alpi foarte nalt, ntr-adevr.
Tinerele preau s aib n comun o anumit simplitate elementar, de ghid de
conduit pentru fete, a manierelor i limbajului genul de fete pe care, ntr-un
bar englezesc, le-ai gsi eznd cu un aer modest alturi de iubitul lor, bnd
suc, pufind cu stngcie dintr-o igar i spunnd din vreme n vreme
pardon. Fete bune, fete care, dac le-ai face avansuri, ar zice Te rog, nu
strica totul, Brbaii vor doar un singur lucru sau, suprate, Te rog, ia-i
mna de pe mine! i se simeau urmele multor accente, accente din toat
Marea Britanie vocalele deschise din Lancashire, intonaia cadenat din ara
Galilor, r-ul aspru din Scoia, timbrul nazal al accentului Cockney rafinat.
Semnez: al dumneavoastr, foarte confuz, conchise Bond n timp ce
Ruby ncheia:
Iar cea cu set tricotat asortat i cu perle la gt e Beryl. Acum credei c
ne-ai nvat pe toate?
Bond privi ochii cei albatri, rotunzi, n care exista acum o scnteie de
animaie.
Sincer, nu. i m simt ca un actor de comedie care se trezete captiv
ntr-o coal de fete. tii dumneata, cam ca la St. Trinian.
Fata chicoti. (Bond avea s descopere c e o chicotitoare cronic. Era
prea delicat ca s-i ntredeschid adorabilele buze i s rd. Avea s afle,
de asemenea, c nu poate nici s strnute ca omul, ci doar s icneasc reinut,
nbuit n minuscula-i batist de dantel i c la mas ia nghiituri foarte
mici, pe care abia dac le mestec puin cu vrful dinilor nainte s nghit
aproape fr nici o micare a gtului. Fusese bine educat)
O, dar noi nu semnm deloc cu St. Trinian! Fetele acelea ngrozitoare!
Cum putei spune aa ceva?!
Un gnd trector, zise Bond degajat. Ia spune, mai vrei un pahar?
O, mulumesc foarte mult!
Bond se ntoarse spre Fraulein Bunt.
Dar dumneata, domnioar Bunt?
Mulumesc, Sir Hilary. Un suc de mere, te rog.
Violet, cea de a patra de la masa lor, spuse cu modestie c nu mai vrea
nc o Cola.
mi d gaze, explic ea.
O, Violet! exclam Ruby, cu simul cuviinei lezat. Cum poi spune aa
ceva?!
Pi aa e, replic Violet ncpnat. M fac s sughi. Nu e nimic ru
dac spun asta, nu-i aa?
Bunul, btrnul Manchester! i zise Bond. Se ridic i se duse la bar,
ntrebndu-se cum va traversa seara aceea i pe celelalte viitoare. n timp ce
comanda buturile i veni o idee inspirat. Va sparge gheaa! Va deveni,
indiferent prin ce mijloace, miezul petrecerii! Ceru un pahar pentru ap, pentru
c voia ca gura s fie umezit, lu apoi un erveel de hrtie i se ntoarse la
mas. Privit cu ochi mari, spuse:
Acum voi arta cum am decide, dac ne-am plti consumaia, cine
trebuie s plteasc. Am nvat n armat.
Aez paharul n mijlocul mesei, desfcu erveelul de hrtie i ntinse
bine partea de mijloc peste gura paharului, ca s se lipeasc de marginea de
sticl umed. Scoase din buzunar nite monede, alese una de cinci centime i o
ls s cad uor n mijlocul erveelului ntins.
Aa, anun el, amintindu-i c ultima oar jucase acest joc n cel mai
mizerabil bar din Singapore. Cine mai fumeaz? Avem nevoie de nc trei
persoane cu igri aprinse.
Violet era singura fumtoare de la masa lor. Irma btu din palme
autoritar.
Elizabeth, Beryl, venii ncoace! i venii s v uitai, fetelor, Sir Hilary
face joc glume.
Fetele se adunar iute, plvrgind, ncntate de diversiune.
Ce face?
Ce-o s se ntmple?
Cum se joac jocul?
Aa, repet Bond simindu-se ca responsabilul cu jocurile pe o nav de
croazier. Asta e pentru cine pltete consumaia. Una cte una, tragei din
igar, scuturai scrumul, aa, i atingei hrtia cu captul aprins doar att
ct s facei o gaur micu, ca asta. (Hrtia se aprinse pre de o fraciune de
secund.) Acum Violet, pe urm Elizabeth, i pe urm Beryl. Ideea e c hrtia
ajunge cam ca o pnz de pianjen, susinnd moneda n mijloc. Persoana care
face ultima gaur, provocnd cderea monedei, trebuie s plteasc buturile.
Vedei? Haide, Violet!
Se pornir ipete de entuziasm.
Ce joc adorabil!
O, Beryl, fii atent!
Capete adorabile se ntindeau pe deasupra lui Bond, uvie de pr
adorabile i atingeau obrazul. Cele trei fete prinser rapid mecheria atingerii
foarte delicate a unui loc care s nu fac pnza de pianjen s se rup i jocul
continu pn cnd Bond, care se considera expert, hotr s se poarte
cavalerete i arse intenionat un fir esenial. Odat cu clinchetul monedei
czute n pahar izbucni o rafal de rsete emoionate i aplauze.
Vedei, fetelor? zise Irma Bunt, cu aerul c ea ar fi inventat jocul. Sir
Hilary pltete, nu-i aa? O distracie foarte ncnttoare. (Se uit la ceasul de
mn cam brbtesc pe care-l purta.) Iar acum trebuie s ne terminm
paharul. Mai sunt cinci minute pn la ora cinei.
O, s mai jucm o dat, domnioar Bunt! strigar mai multe voci.
ns Bond se ridic politicos, cu paharul cu whisky n mn.
Vom juca din nou mine. Ndjduiesc c jocul nu v va determina pe
toate s ncepei s fumai. Sunt sigur c a fost inventat de companiile
productoare de igri!
Se auzir rsete, dar fetele l nconjurar pe Bond cu admiraie. Ce om de
via! i cnd te gndeti c ele se ateptaser la un nepat! Bond se simi
mndru de sine, pe bun dreptate. Gheaa era spart. Le atrsese pe toate
fetele, abia perceptibil, de partea lui. Acum erau prieteni. De aici nainte va
putea s discute cu ele fr a le speria. Simindu-se rezonabil de mulumit de
mutarea lui de deschidere, urm pantalonii strmi ai Irmei Bunt n sufrageria
alturat.
Era apte i jumtate. Bond se simi dintr-o dat epuizat: epuizat de
perspectiva plictiselii, de interpretarea celui mai dificil rol din cariera lui, de
enigma lui Blofeld i a Piz Gloria. Ce mama naibii punea la cale ticlosul? Se
aez la dreapta Irmei Bunt, n aceeai grupare ca n bar, cu Ruby la dreapta
lui i cu Violet, brun, rezervat, autocritic, n fa, i-i despturi posomort
ervetul. Se vedea clar c Blofeld cheltuise bani buni pe fortreaa lui de la
nlime. Cele trei mese ale lor, aliniate ntr-un col izolat, n apropierea
ferestrei mari, curbate, acoperite de draperii, ocupau doar o mic parte a
ncperii mari, realizate ntr-un fals stil baroc german, cu tavan scund,
mobilat luxos, cu candelabre suspendate de abdomenul unor heruvimi n
zbor, festonat cu brie late din ghips aurit, cu portrete ntunecate ale unor
nobili anonimi, ce creau o atmosfer solemn. Pesemne c Blofeld era convins
c va rmne n locul acela. La ct s se fi ridicat investiia? Fr ndoial, nu
mai puin de un milion de lire sterline, chiar presupunnd c bncile elveiene
i oferiser o sum consistent, n regim ipotecar, pentru a acoperi costul
sistemului de telecabine. nchirierea unui munte i instalarea unui sistem de
telecabine finanat cu ipotec, cu participarea inginerilor i a consiliului
districtului local Bond tia c asta constituia cel mai sigur mod pentru
fondurile fugare. Dac aveai acces, dac tu i consiliul reueai s convingei
agricultorii locali, prin mit sau for, s-i acorde drept de trecere pe punile
lor i s te lase s dobori copaci pentru plasarea pilonilor, instalarea cablurilor
i construirea prtiilor de schi, restul consta n publicitate i n confortul oferit
publicului ca s vin s mnnce sandviuri. Dac mai adugai atractivitatea
snoab a unui club de o elegan stilat, cu acces foarte limitat, cum i
imagina el c ar fi acela pe timpul zilei, G-ul cu coroan i mistica unui institut
de cercetare condus de un conte, erai lansat n stil mare. Bond citise c la acea
or, schiatul era sportul practicat la scara cea mai larg n lume. Prea
improbabil, dar pe de alt parte, celelalte sporturi erau evaluate n principal pe
baza numrului de spectatori. Schiorii sunt participani i cheltuiesc mai mult
pe echipament dect practicanii altor sporturi. mbrcmintea, bocancii,
schiurile, legturile i acum ntreaga rutin apres-schi, care se ngrijea de
mersul zilei ncepnd de la patru dup-amiaza, cnd apunea soarele, alctuiau
o industrie uria. Dac reueai s pui mna pe un munte bun lucru pe care
Blofeld reuise cumva s-l fac, aveai anse excelente. Amortizai ipotecile aici,
zpada constituia aspectul-cheie, dar n Engadine, la altitudinea aceea, n-aveai
de ce s-i faci probleme n privina ei n trei sau patru ani, i pe urm trai,
neneac! Nu se putea s nu recunoti meritele individului.
Sosise timpul s socializeze din nou Resemnat, Bond se ntoarse spre
domnioara Bunt.
Fraulein Bunt, v rog s-mi explicai: care e diferena ntre un piz, un
Alp i un berg?
Ochii glbui scnteiar de entuziasm academic.
Ah, Sir Hilary, ce ntrebare interesant! Pn acum nu mi-am pus
problema. S vedem (i ainti privirea undeva, n aer.) Piz e doar denumirea
local a vrfului muntos n aceast regiune a Elveiei. Un Alp ai crede c e mai
mic de un berg un deal poate sau o pune alpin, comparativ cu un munte.
Dar nu este aa. Acetia (flutur mna) sunt toi Alpi i totui sunt muni
foarte mari. La fel este n Austria, cu siguran n Tirol. Dar n Germania, n
Bavaria de exemplu, care e cminul meu natal, pretutindeni sunt bergi.
(Zmbetul coluros se aprinse i se stinse imediat.) Nu, Sir Hilary, nu v pot
ajuta Dar de ce ntrebai?
In profesia mea nelesul exact al unui cuvnt e vital, zise Bond pe un
ton plictisitor. De exemplu, nainte s ne ntlnim pentru cocteiluri, m-a
amuzat v caut numele de familie, Bunt, n crile mele de referin. Am aflat,
Fraulein, ceva foarte interesant. Se pare c Bunt nseamn n german vesel,
fericit. n Anglia, numele a fost aproape sigur corupt n forma Bounty, poate
chiar i n Bronte, fiindc bunicul celebrei familii de literai cu acest nume i-a
schimbat, de fapt, numele din mai puin aristocraticul Brunty. Iat ns un
lucru extrem de interesant (Bond tia c nu e interesant, c totul e hocus-
pocus, dar se gndea c nu-i stric s-i exerseze musculatura heraldic.) V
amintii cumva dac strmoii dumneavoastr au avut vreo legtur cu Anglia?
Aici vedei, exist ducatul de Bronte, pe care l-a preluat Nelson. Ar fi interesant
de stabilit o conexiune.
Nada fu nfcat pe loc. Duces! Prins n joc, Irma Bunt se apuc s
fac o cronic plictisitoare a strmoilor ei, inclusiv nrudirea, ndeprtat, dar
dttoare de mndrie cu un Graf von Bunt. Bond se uit politicos, mboldind-o
s revin la trecutul mai apropiat. Femeia i spuse numele tatlui ei i pe cel al
mamei, iar el le puse la dosar. Acum avea suficiente informaii ca s afle, la
momentul potrivit,cine anume era Irma Bunt. Ce capcan excelent se dovedea
a fi snobismul! Ct dreptate avusese Sabie Basilisk! n fiecare dintre noi exist
un snob; fr snobism n-ar fi putut descoperi cine sunt prinii femeii aceleia.
n cele din urm reui s-i tempereze febra de informaii, iar chelnerul-
ef, care ateptase politicos n preajma lor, le aduse meniurile imense, scrise cu
cerneal violet. Acestea conineau de toate, de la caviar la cafea Double Mokka
cu whisky irlandais. Existau i numeroase specialiti Gloria Poulet Gloria,
Homard Gloria Tournedos Gloria i aa mai departe. n ciuda faptului c-i
jurase de mult s nu se ating de specialiti, Bond hotr s ncerce puiul.
Spuse acest lucru i fu surprins de entuziasmul cu care-i salut Ruby alegerea
O, ct dreptate avei, Sir Hilary! i eu ador puiul. l iubesc din toat
inima! Pot s comand i eu pui, v rog, domnioar Bunt?
Glasul ei avea atta fervoare surprinztoare, nct Bond cercet faa
Irmei Bunt. Ce nsemna scnteierea aceea de matroan din ochii ei cnd i
ddu acordul? Era mai mult dect aprobarea poftei de mncare a protejatelor
ei. n ochii aceia se citea entuziasm, ba chiar i triumf. Ciudat! i acelai lucru
se ntmpl din nou cnd Violet ceru cartofi din belug lng cotletul de vit.
mi plac la nebunie cartofii, i explic ea lui Bond, cu ochii strlucind.
Dumneavoastr nu?
Sunt buni, ncuviin Bond. Cu condiia s faci micare din belug.
O, sunt nite scumpi! se entuziasm Violet. Nu-i aa, domnioar
Bunt?
Da, foarte buni, draga mea. i foarte buni pentru tine. Fritz, eu voi lua
doar salata mixt, cu nite brnz de vaci. (I se adres apoi lui Bond, cu un
surs afectat, caricatural.) Din pcate, trebuie s am grij de siluet. Copilele
astea fac micare din belug, n timp ce eu trebuie s stau n birou i s m
ocup de hrtii, nu-i aa?
De la masa alturat, Bond o auzi pe fata cu accent scoian cernd, cu
glasul necat de saliv, ca friptura ei Aberdeen Angus s fie foarte n snge.
Bun i n snge, sublinie ea.
Ce mai e i asta?! se ntreb Bond. ntrunirea unor cpcune frumoase?
Sau e ziua de pauz de la diet strict? Se simea absolut confuz, deloc pe
teritoriul lui. i zise c n-are dect s sape mai departe i se ntoarse spre
Ruby.
Vezi ce vreau s spun cu numele de familie? Se poate ca Fraulein Bunt
s aib dreptul la un titlu englezesc. Acum s vedem, de exemplu, care e
numele dumitale de familie? S vd ce pot afla.
Domnioara Bunt interveni cu bruschee.
Aici nu folosim numele de familie, Sir Hilary. E o regul a casei. Pentru
fete folosim doar prenumele. Aceasta face parte din tratamentul contelui. Acest
lucru este asociat cu o schimbare, un transfer de identitate, care ajut la
vindecare, nelegei?
Nu, m tem c-mi depete cu mult teritoriul, rspunse vioi Bond.
Nendoielnic, contele v va explica mine unele dintre aceste chestiuni.
Are teorii aparte, ntr-o bun zi, cnd i va dezvlui metodele, lumea va fi
foarte surprins.
Sunt sigur, zise Bond politicos, cutnd un subiect care s-i lase
mintea liber s-i vad de ideile ei. Acum spunei-mi cum v merge cu
schiatul. (Cum v descurcai? M tem c eu unul nu schiez. Poate c voi prinde
cteva ponturi privindu-v.)
Era o minge bun, pe care Ruby i Violet ncepur s i-o paseze
reciproc, Bond meninnd-o n eter; ntre timp sosi i mncarea, care se dovedi
delicioas. Puiul Gloria era mpnat i fript la frigare, cu un sos cu mutar i
smntn. Fetele amuir n fata preparatelor comandate, consumndu-le cu o
lcomie politicoas, dar concentrat. La celelalte dou mese, sporoviala ncet
n aceeai manier. Bond fcu conversaie cu privire la stilul ncperii, ceea ce-i
ddu prilejul de a se uita bine la chelneri.
n raza lui vizual se aflau doisprezece, i nu-i fu greu s-i catalogheze:
trei corsicani, trei nemi, trei cu fee vag balcanice turci, bulgari sau iugoslavi
i trei categoric slavi. Probabil c n buctrie se aflau trei francezi. S fi fost
acesta vechiul tipar al SPECTRE? Mult ncercatul tipar al celulelor comuniste,
cuprinznd cte trei oameni din fiecare din marile organizaii de gangsteri i de
servicii secrete ale Europei? Erau oare cei trei slavi foti membri ai SMER?
Preau cu toii duri i aveau aerul acela linitit al profesionitilor. Brbatul de
la aeroport se afla printre ei. Mai recunoscu doi: pe recepioner i pe brbatul
care venise n camera lui ca s se ocupe de masa suplimentar. Le auzi pe fete
strigndu-i Fritz, Joseph, Ivan, Ahmed. Iar unii erau instructori de schi pe
timpul zilei. Ei bine, dac am dreptate, e un aranjament agreabil, i spuse
Bond.
Dup cin se scuz, sub pretextul c are de lucru. Se duse n camera lui
i-i ntinse crile i hrtiile pe pupitrul de scris i pe masa suplimentar care-
i fusese adus. Se aplec studios asupra lor, analiznd mental ziua respectiv.
La ora zece le auzi pe fete urndu-i noapte bun pe coridor, apoi auzi
declicul uilor ce se nchideau. Se dezbrc, mut termostatul de pe perete de
la treizeci de grade la cincisprezece, stinse lumina i o vreme sttu lungit pe
spate, privind int n bezn. Apoi scoase un oftat autentic de epuizare, n
beneficiul microfoanelor, dac existau, se ntoarse pe o parte i adormi.
Mai trziu, mult mai trziu, l trezi un murmur foarte slab, care prea s
vin de undeva, de sub podea, dar de foarte departe. l identific: o oapt abia
sesizabil, fragil, care continua la nesfrit. ns nu reui s identifice nici un
cuvnt, aa c, n cele din urm, puse sunetul pe seama evilor instalaiei de
nclzire central, se ntoarse pe partea cealalt i adormi la loc.
Capitolul 11
Moarte la micul dejun.
Pe James Bond l trezi un ipt: un ipt cumplit, masculin, ca slobozit
din iad. i pstr o fraciune de secund nota iniial nalt, ptrunztoare,
dup care-i pierdu rapid intensitatea, ca i cum omul ar fi srit de pe o
stnc. iptul venise din dreapta, de undeva din apropierea staiei de
telecabine. Chiar i n camera lui Bond, nbuit de geamurile duble, fu
nspimnttor; afar probabil c sprsese timpane.
Bond sri din pat i trase draperiile. Singurul om din raza lui vizual era
unul dintre instructori, care mergea, cu pai hotri, pe crarea de zpad
bttorit dintre staia de telecabine i club. Veranda spaioas din lemn ce se
ntindea ncepnd din dreptul peretelui clubului spre coasta muntelui era
pustie, mesele fuseser aternute pentru micul dejun, iar ezlongurile tapiate
pentru amatorii de plaj erau deja instalate n iruri meticuloase, viu colorate.
Soarele strlucea puternic pe cerul de cristal. Bond se uit la ceas: era opt. i
zise c activitatea ncepe devreme n acel loc, c oamenii mor devreme acolo
cci, fr doar i poate, iptul acela era un ipt al morii. Se ntoarse n
camer i aps butonul soneriei. Veni unul din cei trei brbai pe care-i
bnuia rui. Bond i intr n rolul de ofier i gentilom.
Cum te cheam?
Peter, domnule.
Piotr? (Bond tnjea s adauge: Ce mai fac vechii mei prieteni din
SMER?, dar se abinu) Ce-a fost cu iptul acela?
Puoftim?
Ochii cenuii, ca de granit, erau precaui.
A ipat adineaori un om. Undeva lng staia de telecabine. Ce s-a
ntmplat?
Se pare c s-a produs un accident, domnule. Dorii mic dejun?
Scoase de sub bra un meniu mare i i-l ntinse cu stngcie.
Ce fel de accident?
Se pare c unul dintre instructori a czut.
Cum se putea ca individul s tie asta, la doar cteva minute dup ipt?
E rnit grav?
Este posibil, domnule. (Ochii antrenai categoric s suporte investigaii
priveau lipsii de expresie n ochii lui Bond.) Dorii mic dejun?
Meniul fu mpins iari spre el. Bond spuse, cu doza potrivit de
ngrijorare:
Ei bine, sper c bietul om e teafr.
Lu meniul i comand, adugnd:
D-mi de tire dac afli ce s-a ntmplat.
Se va face precis un anun dac problema este serioas. Mulumesc,
domnule.
Omul se retrase.
iptul acela l determin pe Bond s decid c, mai presus de orice
altceva, trebuie s se menin n form. Simea dintr-o dat c n ciuda
ntregului mister i a rezolvrii pe care o cerea, va sosi o clip cnd va avea
nevoie de toat musculatura. Fr tragere de inim, se apuc de un sfert de or
de genuflexiuni, flotri i exerciii de respiraie profund, cu expansiunea cutii
toracice exerciii adresate musculaturii folosite la schiat. Presupunea c ar
putea fi nevoie s fug din locul acela, i nu oricum, ci cu iueal!
Fcu un du i se brbieri. Peter i aduse micul dejun
S -a mai aflat ceva despre bietul instructor?
Eu n-am mai aflat nimic, domnule. ntmplarea privete personalul de
afar. Eu lucrez n club.
Bond decise s-i minimalizeze interesul.
Pesemne c a alunecat i i-a rupt glezna. Sracul de el! Mulumesc,
Peter.
Eu v mulumesc, domnule.
Oare n ochii de granit se citea un zmbet dispreuitor?
James Bond i aez micul dejun pe mas i reui, cu oarecare
dificultate, s deschid fereastra dubl. Scoase micul sul textil aezat pe
pervaz, ntre cele dou rnduri de geamuri, ca s mpiedice curentul i sufl
praful acumulat i mutele moarte. Aerul rece, lipsit de savoare al altitudinilor
mari intr nvalnic n camer; Bond se duse la termostat i-l ridica la treizeci i
dou de grade, pentru a-l contracara. n timp ce mnc micul dejun
continental sumar, cu capul mai jos de nivelul pervazului, ascult sporovial
fetelor care se adunau afar, pe teras. Glasurile le erau ascuite din cauza
emoiilor i a discuiei n contradictoriu. Bond auzi fiecare cuvinel.
Zu, nu cred c Sarah ar fi trebuit s-l prasc.
Dar el a intrat pe ntuneric i a nceput s bjbie dup ea!
Adic chiar i-a fcut de lucru cu ea?!
Aa zice Sarah. Dac a fi fost n locul ei, a fi procedat la fel. E aa o
bestie de om!
Era, vrei s spui. Chiar, care a fost?
Unul dintre iugoslavi. Bertil.
A, l tiu! Da, era oribil. Avea dini ngrozitori.
N-ar trebui s spui astfel de lucruri despre mori!
De unde tii c e mort? i, chiar, ce s-a ntmplat cu el?
El era unul dintre cei doi pe care-i vezi udnd captul de sus al prtiei
de bob. i vezi cu furtunul n fiecare diminea. Stropesc cu ap astfel nct
captul pistei s fac o ghea zdravn ca s prinzi vitez mai mare. Fritz mi-a
spus c nu se tie cum, a alunecat, i-a pierdut echilibrul sau aa ceva. i att
a trebuit! A pornit la vale pe prtie, ca un bob uman.
Elizabeth! Cum poi fi att de nesimitoare?!
Pi asta s-a ntmplat! Voi ai ntrebat.
Dar nu s-a putut salva?
Nu fi proast! E ghea peste ghea, cale de un kilometru i jumtate.
Iar bobul atinge pn la o sut de kilometri la or. N-a avut nici o ans!
Dar n-a ieit de pe pist la unul din viraje?
Fritz spunea c a cobort pn la capt. S-a izbit de csua
cronometrorului. Dar Fritz spune c pe ultima sut de metri era mort deja,
precis.
A, uite-l pe Franz! Franz, a vrea nite ou jumri i cafea, te rog. i
spune la buctrie s fac oule moi, ca de obicei.
Da, domnioar. i dumneavoastr domnioar?
Chelnerul lu comanda, dup care Bond i auzi cizmele ndeprtndu-se
pe duumele cu un scrit. Fata cea sentenioas redeveni sentenioas.
Ei bine, nu pot spune dect c trebuie s fi fost un fel de pedeaps
pentru ceea ce a ncercat s-i fac lui Sarah. Trebuie s plteti de fiecare dat
pentru faptele tale rele.
Nu fi ridicol! Dumnezeu nu te-ar pedepsi niciodat att de sever.
Conversaia porni pe acest nou fir, ntr-un labirint de moralitate infantil
i citate din Scriptur. Bond aprinse o igar i se ls pe speteaza scaunului,
privind ngndurat cerul. Fata avea dreptate: Dumnezeu n-ar da o astfel de
pedeaps. Dar Blofeld ar da-o. S fi avut loc una din acele edine stil Blofeld,
la care s-a anunat infraciunea i verdictul, n faa ntregului grup? Oare acest
Bertil fusese scos afar i lsat s cad la captul de sus al prtiei de bob? Sau
poate c tovarului su i se dduse pe tcute cartea de joc a morii, i se
spusese s-i administreze pctosului piedica sau brnciul uor mai mult de
att nici nu era nevoie? Mai probabil. iptul trdase groaza subit, perceput
pe deplin, cnd brbatul a czut, zgriind gheaa cu unghiile i cu bocancii, iar
apoi, pe msur ce prindea vitez la vale, prin vioaga albstruie, lustruit,
iptul avusese n el oroarea orbitoare a adevrului. i ce moarte! Bond
coborse o dat pe prtia de bob Cresta, de sus, ca s-i dovedeasc siei c
ndrznete. Cu casc pe cap, cu faa acoperit de o masc menit s-l
protejeze de curentul extrem de puternic, nvelit n straturi de piele i cauciuc
expandat, tot trise aizeci de secunde de fric pur. nc-i mai amintea cum
i tremurau membrele cnd s-a ridicat, eapn, de pe micul schelet subire al
bobului, la captul cursei. i prtia aceea avusese doar o mie dou sute de
metri! Iugoslavul sau rmiele lui nsngerate parcursese mai bine de o
mie ase sute. Oare coborse cu capul sau cu picioarele nainte? ncepuse oare
s i se roteasc trupul? ncercase, ct mai rmsese contient, s frneze la
marginea uneia din primele cotituri nclinate tiinific, cu clciul fr
crampoane ale unui bocanc sau al celuilalt? Nu. Dup primii civa metri
probabil c se deplasa deja prea iute ca s mai rmn loc pentru vreun gnd
raional sau vreo aciune logic. Dumnezeule, ce moarte! O moarte n stil tipic
Blofeld, o rzbunare tipic SPECTRE pentru crima suprem, nesupunerea. Aa
se meninea disciplina trupelor! Aadar, SPECTRE a luat din nou fiin,
conchise Bond dnd tava la o parte i aplecndu-se asupra crilor sale. Dar
oare pe ce drum pete de ast dat?
Irma Bunt veni dup el la unsprezece fr zece minute. Dup un schimb
de amabiliti, Bond adun un bra de cri i hrtii i o urm prin spatele
cldirii clubului, pe o crare ngust, intens circulat, pe lng un indicator pe
care scria PRIVAT. EINTRITT VERBOTEN (Privat. Intrarea interzis (germ.).
Restul cldirii ale crei contururi le vzuse cu o sear nainte aprur n
faa lor. Era o construcie ce nu se distingea prin nimic, dar cu o alctuire
solid, fcut din blocuri de granit local, cu un acoperi plat de beton deasupra
cruia se ridica, la captul ndeprtat, un turn de emisie radio mic, dar cu
aspect profesional, de unde Bond presupuse c-i primise pilotul elicopterului
instruciunile de aterizare n seara anterioar i care-i servea totodat lui
Blofeld drept urechi i guri Cldirea se afla chiar la marginea podiului, mai jos
de ultimul pisc al Piz Gloria, dar n afara zonei cu pericol de avalane. n
spatele ei, culmea muntelui cobora abrupt, disprnd deasupra unei stnci.
Mult mai jos se vedea marginea pdurii i valea Bernina, ce ducea la
Pontresina, lucirea cii ferate i omida minuscul a unui tren de mrfuri lung,
aparinnd Rhatische Bahn, probabil n drum spre Italia, prin Trectoarea
Bernina.
Ua de la intrarea cldirii emise obinuitul ssit pneumatic i coridorul
central l copia mai mult sau mai puin pe cel al clubului, numai c aici se
vedeau ui de ambele pri i fotografiile lipseau. Era o tcere mormntal i
nu exista nici un indiciu cu privire la ceea ce se petrecea n spatele uilor. Bond
ntreb.
Laboratoare, zise vag Irma Bunt. Toate, laboratoare. i, desigur, sala
pentru prelegeri. Apoi ncperile personale ale contelui. Contele triete alturi
de munca sa, Sir Hilary.
Bun reclam!
Ajunser la captul coridorului i Irma Bunt btu la ua din faa lor.
Intrai!
James Bond era extrem de emoionat cnd pi peste prag i auzi cum
ua se nchide cu un oftat n urma lui. tia la ce s nu se atepte: la Blofeld cel
iniial, cel de cu un an nainte aproximativ o sut cinzeci de kilograme, nalt,
palid, cu o fa anodin, un brunet tuns militrete, ochi negri cu albul vizibil
de jur mprejurul irisului, ca la Mussolini, gur subire i urt, mini i tlpi
prelungi, ascuite. Bond n-avea habar ce modificri fuseser aduse nveliului
n care slluia omul.
Ins nu exista ndoial c domnul conte de Beuville, care se ridic de pe
ezlongul aflat pe mica verand privat i, ntorcnd spatele soarelui, intrnd n
penumbra biroului su, cu minile ntinse n semn de bun-venit, nu se nrudea
nici mcar pe departe cu brbatul din dosar!
Bond simi c i se strnge inima. Brbatul din faa lui era relativ nalt,
da, i ntr-adevr, minile i tlpile descule erau prelungi i slabe. Dar
asemnarea se ncheia aici. Contele avea un pr destul de lung, ngrijit atent,
aproape prea pedant, de un alb argintiu. Urechile sale, care ar fi trebuit s fie
lipite de cap, ieeau puin n eviden i, cu toate c ar fi trebuit s aib lobi
crnoi, n-aveau deloc. Corpul, gol cu excepia unui slip negru de ln, care ar
fi trebuit s cntreasc o sut treizeci de kilograme, n-avea mai mult de
aptezeci i opt i nu se vedea nici o urm de piele lsat, flasc urmarea
scderii n greutate la vrsta mijlocie. Gura prietenoas avea buze pline i un
zmbet agreabil, cu colurile ridicate n sus, dar poate cam prea fix. Fruntea era
strbtut de riduri, iar nasul, despre care dosarul spunea c ar trebui s fie
scurt i crnos, era acvilin i ros n dreptul nrii drepte bietul om! pe ct se
prea, de nsemnul sifilisului teriar. Ochii? Ei bine, n ei ar fi putut exista ceva,
dac ar fi putut fi vzui, numai c n locul lor existau dou mici iezere verde-
nchis, nspimnttoare. Contele purta lentile de contact de culoare verde-
nchis, probabil ca s se apere de soarele cu adevrat primejdios la acele
altitudini.
Bond i ls crile pe o mas convenabil goal i strnse mna cea
cald i uscat.
Dragul meu Sir Hilary! Sunt de-a dreptul ncntat!
Vocea lui Blofeld fusese descris ca fiind sumbr i egal. Vocea aceasta
era vesel i plin de animaie. Bond i zise n sinea lui furios: Pe Dumnezeu,
trebuie s fie Blofeld!
mi pare foarte ru c n-am putut s vin pe douzeci i unu, rosti el.
Se petrec foarte multe n momentul de fa.
A, da, mi-a spus Fraulein Bunt. Noile state africane. De bun seam
c reprezint o problem. Spunei, ne aezm aici (art spre masa lui de
lucru) sau mergem afar? Dup cum vedei (fcu semn spre corpu-i bronzat),
simt un heliotrop, venerez soarele. Att de mult nct a trebuit s cer s mi se
confecioneze special aceste lentile. Altfel, razele ultraviolete, la aceast
altitudine
Ls fraza neterminat
N-am mai vzut pn acum lentile de felul acesta! n definitiv, pot s
las crile aici i s le aduc dac avem nevoie s ne consultm. Cazul mi-e clar
n minte. i ar fi plcut s m ntorc n inutul ceurilor cu puin bronz, adug
Bond zmbind prietenos.
i cumprase de la Lillywhite articolele de mbrcminte pe care le
considerase deopotriv adecvate i nelepte. Evitase pantalonii de schi
moderni, elastici, alegnd n schimb salopeta mai comod dar demodat. Mai
purta o jachet neagr veche, pe care o folosea la golf, pe deasupra obinuitei
sale cmi din bumbac alb, fin. Consolidase nelept acest echipament cu o
cma de corp i izmene lungi, urte, ambele din amestec de bumbac i ln.
Avea bocanci de schi care se vedea ct de colo c sunt noi, cu leg-turi
puternice pentru glezne.
A face bine s-mi scot puloverul, zise el. Fcu ntocmai i-l urm pe
conte pe verand.
Contele se lungi la loc pe ezlongul su tapiat, din aluminiu. Bond i
trase un scaun fcut din materiale similare i-l aez tot cu faa spre soare, dar
puin piezi, ca s poat privi faa contelui.
i acum, zise contele de Bleuville, ce informaie pe care avei s mi-o
dai a fcut necesar aceast vizit personal? (i ndrept spre Bond sursul
fix; ochii de sticl verde-nchis erau impenetrabili.) Nu c vizita n-ar fi foarte
binevenit, foarte binevenit! V ascult, Sir Hilary.
Bond fusese instruit bine n privina a dou rspunsuri la aceast prim
ntrebare fireasc. Primul era pentru eventualitatea c urechile contelui aveau
lobi, iar al doilea, n caz c nu aveau. Pe un ton msurat, serios, Bond se lans
n rspunsul numrul doi.
Dragul meu conte (formula de adresare prea impus de prul argintiu
i de farmecul manierelor contelui), n activitatea Colegiului apar situaii cnd
cercetarea i documentele pur i simplu nu sunt de ajuns. Aa cum tii, am
ajuns la o poriune dificil a muncii noastre la cazul dumneavoastr. M refer,
desigur, la hiatusul dintre dispariia liniei de Bleuville, cam n perioada
Revoluiei Franceze, i apariia familiei sau familiilor Blofeld n Augsburg.
(Fcu o pauz, pentru a impresiona). n acest din urm context se poate s v
fac ulterior o propunere la care ndjduiesc c vei rspunde favorabil. Dar iat
unde vreau s ajung: ai cheltuit deja sume importante pe activitatea noastr
i n-ar fi corect s v sugerm c cercetrile ar trebui s continue, dect dac
exista o raz substanial de speran. Posibilitatea unei astfel de raze exista
ns era de aa natur nct cerea categoric confruntarea fizic.
Serios? i n ce scop, dac pot ntreba?
James Bond recit exemplele date de Sabie Basilisk: buza Habsburgilor,
coada regal rudimentar i altele. Apoi se aplec n fa, pentru a da mai
mult greutate spuselor sale.
i exist o astfel de particularitate fizic n legtur cu familia de
Bleuville. Nu tiai acest lucru?
Nu eram contient de el. Nu. Despre ce e vorba?
Conte, am veti bune pentru dumneavoastr, zise Bond cu un zmbet
de felicitare. Toate portretele i efigiile membrilor familiei de Bleuville pe care le-
am putut gsi au avut un element distinctiv esenial, o caracteristic
motenit. Se pare c n aceast familie, urechile nu au lobi!
Contele duse minile la urechi i le pipi. Juca teatru?
neleg, rosti el rar. Da, neleg. (Reflect.) i a trebuit s vii s te
convingi singur? Cuvntul meu sau o fotografie n-ar fi fost de ajuns?
Bond i lu o min stnjenit.
mi pare ru, conte, dar aa a decis Regele heraldic al Jartierei. Eu
sunt doar cercettor secundar, independent, i lucrez pentru un Pursuivant.
Acesta, la rndul lui, i primete de sus ordinele n aceste chestiuni.
Ndjduiesc c vei nelege c Institutul trebuie s fie extrem de strict n
cazurile ce privesc un titlu foarte vechi i onorabil, cum e cel n cauz.
Iezerele ntunecate se aintir asupra lui Bond precum gurile a dou
pistoale.
Acum, c ai vzut ce ai venit s vedei, tot mai considerai c titlul se
afl sub semnul ntrebrii?
Aici se afla cel mai mare obstacol.
Ceea ce am vzut, conte, mi permite categoric s recomand ca munca
s continue. i a spune c ansele noastre de reuit au sporit foarte mult.
Am adus cu mine materialele pentru o prim ciorn a liniei de
descenden, pe care v-o pot executa n cteva zile. Dar, din pcate, aa cum
spuneam, nc mai exist numeroase goluri i este extrem de important s-l
mulumesc pe Sabie Basilisk mai ales cu privire la etapele migrrii familiei
dumneavoastr din Augsburg n Gdinia. Mi-ar fi de foarte mare ajutor dac v-a
putea pune ntrebri amnunite cu privire la linia masculin a descendenei
dumneavoastr. Chiar i detaliile despre tatl i bunicul dumneavoastr ar fi
foarte utile. i apoi, desigur, ar fi extrem de important dac ai putea aloca o zi
pentru m nsoi la Augsburg, ca s vedei dac scrisul de mn al familiilor
Blofeld existente n Arhive, numele lor de botez i alte detalii de familie trezesc
n mintea dumneavoastr amintiri sau legturi. Restul vor rmne apoi n
seama noastr, la Colegiu. Nu pot aloca mai mult de o sptmn acestei
munci, dar v stau la dispoziie, dac dorii.
Contele se ridic n picioare, urmat imediat de Bond. Acesta se apropie
degajat de balustrad i admir privelitea, ntrebndu-se dac momeala aceea
jalnic va fi nghiit. Ndjduia cu disperare c pe parcursul discuiei ajunsese
la o concluzie sigur: ntre particularitile nfirii contelui nu exista nici
mcar una care s nu fi putut fi obinut prin actorie abil i prin cele mai
rafinate operaii faciale la cele aplicate asupra lui Blofeld cel iniial. Numai la
ochi nu se putuse umbla, iar ochii erau mascai.
Credei c, prin munc rbdtoare, chiar i cu includerea ctorva
semne de ntrebare acolo unde liniile de legtur sunt obscure, voi primi un
Acte de Notorit satisfctor pentru ministrul justiiei din Paris?
Categoric! mini Bond. Avnd drept sprijin autoritatea Colegiului.
Zmbetul cel fix se lrgi abia perceptibil.
Asta mi-ar aduce o mare satisfacie, Sir Hilary. Sunt contele de
Bleuville. Simt sigur de asta n adncul inimii, n adncul sufletului. (Glasul
individului trda o real fervoare.) Dar sunt hotrt s obin recunoaterea
oficial a titlului meu. Eti binevenit s rmi oaspetele meu i-i voi sta mereu
la dispoziie pentru a te ajuta la cercetrile dumitale.
Bond rspunse politicos, dar cu o und de oboseal, de resemnare:
Foarte bine, conte. i v mulumesc. M duc s m apuc de treab
nentrziat.
Capitolul 12
Ca prin urechea acului, de dou ori.
Bond fu condus afar din cldire de un brbat mbrcat n halat alb, cu
convenionala masc de tifon alb a laborantului peste jumtatea inferioar a
feei. Bond nu ncerc s converseze cu el. Ptrunsese cu succes n fortrea,
dar trebuia s continue s umble n vrful degetelor i s aib al naibii de
mult grij unde calc!
Se ntoarse n camera lui i scoase una din colile de hrtie uriae,
ptrate, cu care fusese dotat. Se aez la mas i scrise cu litere ferme sus, n
mijlocul colii: Guillaume de Bleuville, 1207-1243. n continuare avea de
copiat din crile i nsemnrile sale membrii familiei de Bleuville vreme de
cinci sute de ani, mpreun cu nevestele i copiii lor. Asta avea s umple cu
fapte obiective impecabile un numr impresionant de pagini. Putea, firete, s
ntind corvoada pe trei zile, intercalnd-o cu o munc mai delicat discuiile
cu Blofeld despre captul Blofeld al povetii. Din fericire, existau civa Blofeld
englezi pe care-i putea introduce n ecuaie, ca greutate. Plus nite Bluefield i
Blumfield. Putea s lanseze nite iepuri frumuei care s alerge n direciile
respective! i ntre aceste activiti cretine, va spa i va tot spa misterul a ce
mama naibii punea la cale noul Blofeld, noul SPECTRE.
Un lucru era cert: i se cercetaser deja lucrurile personale. nainte s
plece la discuie intrase n baie, departe de gaura aceea din tavan ce prea s-l
urmreasc, i-i smulsese vreo ase fire de pr, procedur dureroas. n timp
ce alesese crile pe care trebuia s le ia cu el, mprtiase firele de pr printre
celelalte documente i n paaport. Firele de pr dispruser. Cineva i
cercetase toate crile. Se ridic i se duse la scrin, aparent ca s-i ia o
batist. Da, tiparele atente n care-i aranjase lucrurile fuseser toate
perturbate abia perceptibil. Fr pic de emoie, i relu munca, mulumind
cerului c venise curat ca lacrima. Dar, pe Dumnezeu, va trebui s-i
pstreze soliditatea acoperirii! Nu-i plcea deloc ideea acelei cltorii dus, la
vale, pe prtia de bob!
Bond ajunse pn n anul 1350, dup care zgomotul de pe verand
ncepu s-l distrag prea tare. Fcuse oricum o cantitate respectabil de
munc, ajungnd aproape pn la captul colii uriae. i propuse s ias i s
efectueze nite mici explorri foarte discrete. Voia s se orienteze sau mai
degrab s-i confirme orientarea din ajun activitate absolut rezonabil
pentru un nou-sosit. i lsase ntredeschis ua ce ddea n coridor. Iei i
merse la recepie, unde brbatul cu jachet violet era ocupat cu introducerea
ntr-un registru a numelor vizitatorilor din dimineaa aceea. Rspunse politicos
la salutul lui Bond. n stnga ieirii se afla o magazie de echipamente i un
atelier. Bond intr ca din ntmplare. n dreptul unui banc de lucru se afla
unul dintre indivizii cu mutr balcanic, ocupat s prind n uruburi o
legtur nou la un schi. Ridic scurt privirea i-i vzu mai departe de lucru,
n timp ce Bond privea cu aparent curiozitate irurile de schiuri sprijinite de
perete. Lucrurile se schimbaser din vremea lui. Legturile erau mult diferite i
proiectate, pe ct se prea, ca s in clciul complet lipit de schi. i mai erau
i noile mecanisme de desfacere de siguran. Multe dintre schiuri erau din
metal, iar beele erau lnci din fibr de sticl i-i preau extrem de periculoase
n cazul unei czturi urte. Se apropie de bancul de lucru i se prefcu
interesat de ceea ce fcea individul. De fapt, vzuse ceva care-l interesa foarte
tare o grmad dezordonat de fii subiri din plastic care se puneau sub
bocanc, n legtur, aa nct pe suprafaa lucioas de sub talp s nu se
adune zpada. Bond se aplec peste bancul de lucru, sprijinit pe cotul stng, i
coment precizia lucrturii omului. Acesta mormi ceva i se concentra i mai
tare, ca s evite orice continuare a conversaiei. Mna stng a lui Bond se
strecur pe sub braul de sprijin, prinse o fie de plastic i o strecur pe
mnec n sus. Mai fcu un comentariu fr noim, la care nu primi rspuns,
i iei agale din ncpere.
(Cnd brbatul din atelier auzi ssitul nchiderii uii din fa, se
ntoarse spre grmada de fii de plastic i le numr atent de dou ori, apoi se
duse la cel cu jachet violet i-i vorbi n german. Acesta ncuviin, ridic
receptorul telefonului i form 0. Lucrtorul se ntoarse impasibil n magazia cu
echipament de schi.)
n timp ce nainta n pas de plimbare pe crarea ce ducea la staia
telecabinelor, Bond transfer fia de plastic din mnec n buzunarul
pantalonilor, simindu-se mulumit de sine. i procurase cel puin un
instrument instrumentul tradiional al hoului pentru deschiderea
ncuietorilor tip Yale ale uilor.
Departe de cldirea clubului, spre care se ndrepta doar un ir subire de
oameni cu aer elegant, intr n obinuita mulime din vrf de munte oameni
care nvleau din telecabine, schiori care coborau, cltinat sau cu siguran,
pantele uoare, de antrenament ale podiului, mici grupuri conduse de
instructori individuali i ghizi din vale. Terasa restaurantului public era deja
ticsit cu oameni mai puin privilegiai, care nu dispuneau de banii sau de
conexiunile necesare pentru a se nscrie la club. Cobor mai jos de restaurant,
pe zpada bine bttorit de pai, i se opri printre schiorii din captul primei
zone de lansare a prtiei Gloria. O plac mare de avizier, avnd deasupra G-ul
i coroana anuna GLORIA ABFAHRT! iar dedesubt: HOT FREIEFAHRT.
GELB FREIEFAHRT. KCHWARZ GESPERRT, ceea ce nsemna c traseul
rou i cel galben erau deschise, dar cel negru era nchis, probabil din cauza
pericolului de avalan. Mai jos se afla o hart metalic pictat ce nfia cele
trei trasee. Bond o privi ndelung, reflectnd c ar putea fi nelept s-i
ntipreasc n memorie traseul cel rou, care era probabil cel mai uor i mai
popular. Pe hart se aflau steaguri de marcaj roii, galbene i negre i putea s
vad steagurile propriu-zise fluturnd la vale pe coasta muntelui pn cnd
traseele, nesate cu mici siluete mictoare, dispreau spre stnga pe lng
coasta muntelui i pe sub cablurile telecabinelor. Traseul rou prea s
continue n zigzag pe sub cablu i printre puinii piloni nali, pn ajungea la
marginea pdurii. De acolo urma o poriune scurt prin pdure, pn la ultima
coborre uoar pe pajitile inferioare unduitoare i pn la staia de telecabine
de jos, dincolo de care se afla principala cale ferat i apoi oseaua Pontresina-
Samaden. Bond ncerc s-i ntipreasc n minte toate acestea dup care
urmri cteva starturi. Acestea variau, de la plonjonul ca de sgeat al
Kannonen, starurile, care abordau direct coborrea nfricotoare, ghemuii, cu
beele la subsuoar, pn la amatorul obinuit care frna de trei, patru ori n
coborre i la nceptorul ngrozit care, cu fundul scos n afar, cobora cu mare
dificultate, cu schiurile cruci ca un plug de zpad i cu ocazionale deplasri
drepte, n diagonal, pe panta lucioas mici sprinturi elegante care se
ncheiau de obicei cu cte o prbuire nu prea grav cnd schiorul ieea de pe
suprafaa bttorit i intra n zpada deas, afnat ce mrginea prtia lat.
Scena era identic cu mii de altele la care Bond fusese martor n
adolescen, cnd nvase s schieze la vechea coal Hannes Schneider din
St. Anton, n Arlberg. Ajunsese destul de bun i-i ctigase K-ul de aur, dar n
acele vremuri, stilul era rudimentar, comparativ cu ceea ce vedea acum la
experii ocazionali care coborau n vitez pe lng el i se ndeprtau. n
prezent, schiurile metalice preau s alunece mai iute i mai fidel, comparativ
cu cele vechi, din lemn de hicori, cu margini de oel. Se cerea mai puin
micare din umeri, iar arta Wedeln, o uoar legnare a oldurilor, era o
revelaie. Oare era tot att de eficient n zpada adnc, proaspt czut, ca i
pe prtia bine bttorit? Bond se ndoia, dar o invidia: era mult mai graioas
dect vechea postur ghemuit Arlberg. Se ntreb cum s-ar descurca pe prtia
aceea extraordinar. tia precis c n-ar ndrzni s abordeze direct prima
coborre; ar frna cel puin de dou ori, poate acolo i acolo. i picioarele ar
ncepe s-i tremure dup nici cinci minute. Genunchii, gleznele i ncheieturile
minilor ar ncepe s-i cedeze. Era neaprat s-i vad de exerciiile fizice.
Incitat, Bond prsi scena i urm sgeile ce indicau direcia spre
PRTIA DE BOB EXPRES GLORIA. Aceasta se afla de cealalt parte a staiei de
telecabine. Exista o csu mic din lemn, csua starterului, legat de staie
prin fire de telefon, i sub staia de telecabine se afla un mic garaj ce
adpostea sniile mari, pentru mai multe persoane i pe cele de o singur
persoan. Un lan de care sttea prins o tbli ce spunea ABFAHRTEN
TAGLICH 0900-1100 (Deschis zilnic ntre 09:00 -l1:00 (germ.) era ntins de-a
latul gurii largi a canalului de ghea albstruie ce se curba spre stnga i apoi
disprea. Exista i aici o hart din metal ce prezenta traseul n zigzag al prtiei,
pn n vale. Ca semn de respect fa de tradiiile englezeti n materie de bob,
curbele i pericolele deosebite erau marcate cu denumiri cum ar fi Dead Man's
Leap, Wizz-Bang Straight, Battling S, Hell's Delight, The Boneshaker, iar
poriunea dreapt de la final, Paradise Alley. Bond vizualiz scena din
dimineaa aceea i auzi din nou, n minte, iptul sfietor. Da, moartea aceea
purta categoric amprenta vechiului Blofeld.
Sir Hilary! Sir Hilary!
Scos brusc din gndurile sale, Bond se rsuci pe clcie. Pe aleea spre
club sttea domnioara Irma Bunt, inndu-i strmb braele-i scurte.
Ora prnzului! Prnzul!
Vin! strig Bond la rndul lui.
Porni s urce panta spre ea. Observ c, chiar i pe acei o sut de metri,
respiraia i deveni superficial i-i simea membrele mpovrate. Afurisita de
altitudine! Zu c trebuia s se antreneze.
O ajunse din urm. Femeia prea morocnoas. i spuse c regret, dar
n-a observat ct e ora. Ea nu rspunse nimic, ns ochii glbui l cercetar cu o
antipatie vie nainte s-i ntoarc spatele i s-l conduc pe crare. Bond
revzu dimineaa. Ce fcuse? Comisese o greeal? Eh, poate c da. Mai
prudent era s se asigure! Cnd ajunser la intrarea n recepie zise degajat:
Apropo, Fraulein Bunt, adineaori am fost n magazia cu echipament de
schi.
Ea se opri i Bond observ c recepionerul plec o idee mai mult capul
asupra registrului vizitatorilor.
Da?
Bond scoase bucata de plastic din buzunar.
Am gsit exact ceea ce cutam. (i imprim pe fa un zmbet de
plcere nevinovat.) Ca un idiot, am uitat s iau cu mine o rigl i am vzut
lucrurile astea pe bancul de lucru. Absolut potrivite, aa c am mprumutat
una. Sper c n-are nimic. Sigur c o voi lsa aici cnd plec, dar tii, arborii
tia genealogici (Schi n aer o serie de linii drepte, descendente.) Trebuie
s-i potriveti ntr-unul drept. Sper c nu v deranjeaz, adug cu un zmbet
fermector. Aveam de gnd s mrturisesc cu prima ocazie cnd v ntlneam.
Irma Bunt i adumbri ochii.
Nu are nici o importan. Pe viitor, de orice ai avea nevoie, poate c
vei suna i vei cere, nu-i aa? Contele dorete s avei toate nlesnirile. (Fcu
un semn.) Acum, dac vei vrea s ieii pe teras, vei fi condus la masa
noastr. V voi urma imediat.
Bond intr pe ua restaurantului. Cteva mese din interior erau ocupate
de cei care se sturaser de soare. Travers ncperea i iei pe uile-fereastr
acum deschise. Fritz, care prea s fie eful de sal, veni spre el printre mesele
aglomerate. i ochii lui erau reci i ostili. Ridic n mn un meniu i spuse:
V rog m urmai.
l urm pn la masa de lng balustrad. Ruby i Violet se aflau deja
acolo. Bond simea aproape c plutete de uurare pentru c avea din nou
minile curate. i spuse c, trebuie s fie atent, pentru Dumnezeu, s aib
grij! De ast dat scpase basma curat. i rmsese cu fia de plastic! Oare
explicaia lui sunase suficient de nevinovat, suficient de stupid? Se aez i
comand un cocteil Martini cu votc dublu, demisec, cu ghea i coaj de
lmie, i-i mpinse uor tlpile pn lng ale lui Ruby. Fata nu-i retrase
picioarele, ci zmbi. Zmbi i Violet i ncepur s vorbeasc toi n acelai
timp. Ziua deveni dintr-o dat frumoas.
Fraulein Bunt apru i-i ocup locul. Era din nou manierat.
M bucur din toat inima c vei rmne la noi o sptmn ntreag,
Sir Hilary! V-a plcut ntrevederea cu contele? Nu-i aa c este un om
interesant?
Foarte interesant. Din pcate, discuia noastr a fost prea scurt i am
discutat numai despre disciplina mea. Tnjeam s-i pun ntrebri despre
munca sa de cercetare. Sper c nu m-a considerat foarte nepoliticos.
Faa Irmei Bunt se ntunec perceptibil.
Sunt sigur c nu. Contelui nu i place prea des s discute despre
munca lui. nelegei, n aceste domenii tiinifice specializate exist mult
invidie i, mi pare ru s o spun, mult hoie intelectual. (Zmbetul coluros
apru.) Desigur, nu m refer la dumneavoastr, dragul meu Sir Hilary, ci la
savanii mai puin scrupuloi dect contele, la pionii companiilor de produse
chimice. Tocmai de aceea stm izolai n micul nostru cuib de vulturi de aici.
Avem confidenialitate deplin. Chiar i poliia din vale coopereaz din plin
pentru a ne feri de intrui. Apreciaz ce face contele.
Studierea alergiilor?
ntocmai.
eful de sal, aflat lng ea, i apropie clciele cu o pocnitur sesizabil
i mpri meniurile. Lui Bond i se aduse butura; lu o nghiitur prelung i
comand ou Gloria i o salat verde. Pui pentru Ruby, din nou, friptur rece
cu mormane de cartofi pentru Violet. Irma Bunt comand, ca de obicei,
brnz de vaci i salat.
Fetelor, voi nu mncai dect pui i cartofi? E ceva legat de alergia
voastr?
Pi da, ntr-un fel, ncepu Ruby. Cumva, am ajuns pur i simplu s-mi
plac la nebunie
Irma Bunt interveni sever:
Stai aa Ruby! Nu discutm despre tratamente, mai ii minte? Nici
mcar cu bunul nostru prieten Sir Hilary. (Fcu un semn cu mna spre mesele
aglomerate din jurul lor.) O mulime foarte interesant, nu suntei de aceeai
prere, Sir Hilary? Toi cei care sunt cineva. Am cam furat grupul internaional
de la Gstaad i de la St. Moritz. Acolo se afl ducele vostru de Marlborough, cu
un grup foarte vesel de tinere. Iar n apropiere, domnul Whitney i lady Daphne
Straight. Nu-i aa c e ic? Amndoi simt schiori exceleni. Iar fata cea
frumoas, cu pr lung i blond, de la masa mare e Ursula Andress, steaua de
cinema. Ce bronz minunat are! i Sir George Dunbar, el are mereu cei mai
ncnttori tovari! (Zmbetul coluros apru meteoritic.) Vai, avem nevoie
doar de Aga Han i poate de ducele vostru de Kent, i atunci am avea pe toat
lumea, chiar toat lumea! Nu e senzaional, pentru primul sezon?
Bond spuse c da. Li se aduse mncarea. Oule comandate de Bond erau
delicioase ou fierte tari, tiate buci, cu un sos de smntn i cacaval cu
mult mutar englezesc (mutarul englezesc prea s fie cheia specialitilor
Gloria), gratinate ntr-un vas de aram. Bond coment buctria excelent.
Mulumesc, spuse Irma Bunt. Avem n buctrie trei experi francezi.
Brbaii se pricep foarte bine la gtit, nu-i aa?
Bond mai mult simi dect vzu c de masa lor se apropie un brbat,
care veni lng el. Avea un aer militros, prea s fie cam de vrsta lui Bond i
avea un aer ncurcat pe fa. Se aplec uor n faa doamnelor i-i spuse lui
Bond:
Scuzai-m, dar v-am vzut numele n registrul vizitatorilor. Suntei
Hilary Bray, nu-i aa?
Lui Bond i se fcu inima ct un purice. Situaia aceasta fusese mereu o
posibilitate i-i pregtise o eschiv bjbit, dar venea n cel mai prost
moment posibil, cu afurisita aceea de femeie privind i ascultnd!
Da, eu sunt, zise Bond viguros.
Sir Hilary Bray?
Chipul cel agreabil era i mai nedumerit. Bond se ridic n picioare i se
plas cu spatele la mas i la Irma Bunt.
ntocmai.
Scoase batista i-i sufl nasul, ca s mascheze urmtoarea ntrebare,
care putea fi fatal.
n Lovat Scouts n timpul rzboiului?
Ah! exclam Bond, lundu-i un aer ngrijorat i cobornd glasul n
mod adecvat. V gndii la vrul meu primar. Din Ben Trilleachan. A murit
acum ase luni, bietul de el. Eu am motenit titlul.
Nedumerirea omului dispru, nlocuit de jale.
O, Doamne! mi pare ru s aud asta. Mi-a fost bun prieten n rzboi.
Ciudat! N-am vzut nimic despre asta n The Times, i citesc de fiecare dat
rubrica Nateri, cstorii i decese. Cum s-a ntmplat?
Bond simea cum i se prelinge transpiraia pe la subsuori.
A czut de pe unul din munii ia afurisii ai lui! i-a frnt gtul.
Dumnezeule! Bietul de el! Dar se prostea mereu de unul singur n
apropierea vrfurilor. Trebuie s-i scriu lui Jenny nentrziat! (i ntinse mna.)
Atunci, regret c v-am inoportunat. M-am gndit c ciudat s-l gsesc pe
btrnul Hilary ntr-un loc ca acesta. Ei bine, la revedere i nc o dat, mi
pare ru!
Omul se deprt. Cu coada ochiului, Bond l vzu revenind la o mas cu
aer foarte englezesc, ocupat de civa brbai i, evident, de nevestele
acestora, cu care ncepu s vorbeasc animat. Bond se aez, lu paharul cu
butur, l goli i rencepu s mnnce. Femeia sttea cu ochii pe el. Simind
cum i curge ndueala pe fa, i scoase batista i-i tampon obrajii.
Mi s fie, ce cald e aici, la soare! Omul acela era un amic al vrului
meu primar. Pe vrul meu l chema ca pe mine. Ramur colateral. A murit nu
de mult, bietul de el. (Se ncrunt cu tristee.) N-a fi putut s-l deosebesc pe
omul acela de Adam! Dar avea o nfiare agreabil. (Bond privi cu curaj
persoanele de la mas.) Cunoatei pe cineva din grupul lui, Fraulin Bunt?
Fr s se uite la grup, domnioara Bunt zise scurt:
Nu, nu-i cunosc pe toi cei care vin aici. (Ochii glbui continuau s-i
cerceteze insistent pe ai lui.) Dar ce coinciden curioas! Semnai mult,
dumneavoastr i vrul dumneavoastr?
O, absolut! replic Bond cu emfaz. Ca dou picturi de ap! Se
ntmpla des s fim confundai.
Se uit la grupul de englezi. Slav Domnului c-i luau lucrurile i se
pregteau de plecare! Nu preau deosebit de elegani sau de prosperi. Probabil
c stteau la Pontresina sau, cu un plan special pentru foti ofieri, la St.
Moritz. Grup de schi englezesc tipic. Cu puin noroc, nu fceau altceva dect s
schieze pe marile prtii din vecintate, una cte una Bond analiz modul cum
de cursese conversaia n timp ce li se aduser cafelele i sporovi voios cu
Ruby, al crei picior era iari lipit de al lui, despre progresele pe care le-a fcut
la schi n dimineaa aceea.
Hotr c femeia n-avea cum s fi auzit prea multe, date fiind zngnitul
tacmurilor i plvrgeala de la mesele nconjurtoare. Dar fusese o ncercare
la limit al naibii de la limit. A doua pe ziua respectiv!
Se zisese cu umblatul n vrful degetelor n spatele liniilor inamicului.
Att nu ajungea! Categoric c nu ajungea!
Capitolul 13
Prinesa Ruby?
Dragul meu Sabie Basilisk, Am sosit teafr cu helicopterul, te rog
frumos! n pitoreasca aezare numit Piz Gloria, la altitudine de 3 000 de
metri, undeva, n Engadine. Foarte confortabil, cu un personal masculin
excelent alctuit din mai multe naionaliti i o secretar foarte eficient a
contelui, Fraulein Irma Bunt, care-mi spunea c se trage din Munchen.
Am purtat azi-diminea o discuie foarte profitabil cu contele, n urma
creia acesta dorete s rmn o sptmn ca s finalizez prima schi a
arborelui su genealogic. Ndjduiesc sincer c te poi lipsi de mine atta timp.
L-am prevenit pe conte c avem mult munc pentru noile state ale
Commonwealth-ului. El personal, dei e foarte ocupat cu o activitate de
cercetare a alergiilor i a cauzelor acestora ce pare foarte altruist (are aici ca
paciente zece fete englezoaice), a fost de acord s m primeasc zilnic, n
sperana c mpreun vom putea umple golul ntre migrarea familiei de
Bleuville din Frana i transferul lor ulterior, sub numele Blofeld, din Augsburg
n Gdinia. I-am propus s ne ncheiem munca printr-o scurt vizit la
Augsburg, n scopurile pe care le-am discutat cu dumneata, ns deocamdat
nu mi-a comunicat decizia sa. Spune-i, te rog, verioarei mele, Jenny Bray, c
s-ar putea s fie cutat de un prieten al rposatului ei so, care se pare c a
luptat cu el n Lovat Scouts. Azi, n timp ce luam prnzul, omul a venit la mine
i m-a luat drept cellalt Hilary! Ce coinciden!
Condiiile de lucru de aici sunt excelente. Avem o intimitate absolut,
ferii de lumea nnebunitoare a schiorilor, iar fetele sunt nchise n camerele lor
dup zece seara, n mod foarte nelept, pentru a fi ferite de ispita cutreierrii i
a brfei. Par un grup foarte plcut, adunate din toate colurile Marii Britanii,
dar cam prostue!
Acum, chestiunea cea mai interesant. Contele nu are lobii urechilor! Nu-
i aa c e o veste bun? De asemenea, are o nfiare i o inut deosebit de
distins, cu un pr argintiu bogat i un zmbet fermector. Silueta lui zvelt
indic i ea descendena nobil. Din pcate, trebuie s poarte lentile de contact
verde-nchis, din cauza ochilor ubrezi i a puterii luminii soarelui la aceast
altitudine, iar nasul lui acvilin este stricat de o nar deformat, care a fi crezut
c poate fi reparat uor prin chirurgia facial. Vorbete o englez impecabil,
cu un ton cadenat i vesel, i sunt sigur c ne vom nelege foarte bine.
Acum, s trec la ale noastre. Mi-ar fi foarte util dac ai putea s iei
legtura cu fotii tipritori ai Almanahului de Gotha i s vezi dac ne pot ajuta
cu golurile noastre din descenden. Ar putea s aib unele piste. Telegrafiaz
orice lucru util. Dat fiind noua dovad a lobilor urechilor, sunt foarte
ncreztor c legtura exist. Asta e tot deocamdat.
Al dumitale pentru totdeauna, Hilary Bray.
P. S. Nu-i spune mamei, cci altfel i va face griji pentru sigurana mea
printre zpezile venice, dar am avut azi-diminea un accident urt aici. Un
angajat, iugoslav se pare, a alunecat pe prtia de bob i a strbtut-o pn la
capt! O afacere cumplit. Se pare c va fi nmormntat mine la Pontresina.
Crezi c ar trebui s trimitem o coroan de flori? H. B.
Bond reciti scrisoarea de mai multe ori. Da, coninutul ei va da agenilor
nsrcinai cu operaiunea Corona destule de rumegat. Mai ales aluzia c ar
trebui s obin numele mortului de la registrul strii civile din Pontresina. i
vorbise puin despre confuzia cu cei doi Bray, fiind sigur c scrisoarea va fi
deschis la abur i fotocopiat nainte de a fi trimis. Firete, indivizii ar putea
decide s-o distrug pur i simplu. Pentru a mpiedica asta, aluzia obscur la
Almanahul de Gotha avea s fie foarte util. Aceast surs de cunoatere
heraldic nu mai fusese menionat i precis avea s incite interesul lui Blofeld.
Bond aps butonul soneriei, ddu scrisoarea ca sa fie trimis i se
ntoarse la treab; n prim instan intr n baie cu fia de plastic i
foarfecele n buzunar i tie de la capt dou fii late de cinci centimetri.
Acestea erau suficiente pentru manevra la care le vor folosi el i, spera Ruby.
Apoi, folosindu-i prima articulaie a degetului mare ca reper aproximativ,
marc restul fiei de plastic din inci n inci, ca s-i sprijine minciuna despre
rigl, i se ntoarse la masa de lucru i la urmtoarea sut de ani a familiei de
Bleuville. Pe la ora cinci, lumina sczu att de mult nct trebui s se ridice de
la mas; se ntinse, pregtindu-se s mearg la ntreruptorul electric aflat
lng u. Se mai uit o dat pe fereastr nainte de a o nchide. Veranda era
complet pustie, iar pernele din cauciuc expandat ale ezlongurilor fuseser
duse deja nuntru. Dinspre staia de telecabine venea scritul mecanic care
fcuse parte din zgomotele de fundal ale zilei. n ajun, serviciul se nchisese n
jurul orei cinci, aa c probabil era timpul ca ultimele dou gondole s-i
ncheie circuitul dus-ntors i s se opreasc peste noapte, fiecare la staia ei.
nchise ferestrele duble, se duse la termostat i-l cobor la douzeci de grade.
Era pe punctul de a ntinde mna spre ntreruptor cnd auzi o btaie foarte
slab n u. Spuse pe ton sczut:
Intr!
Ua se deschise i se nchise rapid, dar nu complet, ci rmnnd
ntredeschis de dou degete. Era Ruby. Fata duse degetul la buze i fcu semn
spre baie. Foarte intrigat, Bond o urm i nchise ua, apoi aprinse lumina.
Fata mbujorat, i opti implorator:
O, v rog s m iertai, Sir Hilary, dar mi doream att de mult s v
vorbesc o clip!
Nu-i nici o problem, Ruby. Dar de ce n baie?
A, nu tiai? Nu, bnuiesc c nu. Ar trebui s fie secret, dar sigur c
v pot spune. Nu vei spune mai departe, nu-i aa?
Firete c nu.
Ei bine, n toate camerele noastre exist microfoane. Nu tiu unde. Dar
s-a ntmplat s ne adunm ntre noi ntr-o camer sau alta, doar ca s brfim,
tii, i domnioara Bunt a aflat de fiecare dat. Credem c exist i un sistem
de televiziune! (Chicoti.) Ne dezbrcm de fiecare dat n baie. E doar aa o
senzaie de parc ai fi observat tot timpul. Presupun c are ceva de a face cu
tratamentul.
Da, aa a crede.
Ideea, Sir Hilary, e c m-a emoionat grozav ce ai spus azi la prnz,
cum c domnioara Bunt ar putea fi duces. Chiar e posibil?
A da zise Bond cu afectare.
Am fost att de dezamgit c nu v-am putut spune numele meu de
familie! tii, tii E Windsor! zise fata cu ochii mari de emoie.
Mi s fie, ce interesant!
tiam c vei spune asta. Vedei, n familia mea s-a discutat mereu c
ne nrudim de departe cu familia regal!
neleg de ce, rosti Bond pe un ton meditativ, judicios. Mi-ar plcea s
fac nite cercetri. Cum se numeau prinii ti? Trebuie s tiu mai nti
numele.
George Albert Windsor i Mary Potts. nseamn ceva?
Pi, firete, Albert e important. (Bond se simea ultimul om.) tii,
regina Victoria a avut un prin consort, i pe el l chema Albert.
Miculi!
Ruby duse degetele la gur.
Dar, firete, toate astea au nevoie de mult munc. De unde te tragi n
Anglia? Unde te-ai nscut?
n Lancashire. Golful Morecambe, de unde vin egretele. Dar i multe
psri. tii dumneavoastr.
Aadar, de asta-i place att de mult carnea de pui!
Fata pru surprins de remarca lui.
O, nu! E tocmai invers. Vedei, eram alergic la gini. Pur i simplu nu
le puteam suporta penele, ciugulitul prostesc, mizeria i mirosul Le
detestam. Ajungea s mnnc carne de pui, c m umpleam de un fel de
urticarie. Era groaznic i, desigur, prinii mei erau furioi pe mine, ei fiind
cresctori de gini la scar destul de mare, iar eu trebuind teoretic s ajut la
curarea coteelor tii, coteele moderne pentru gini, produse n mas. i
ntr-o bun zi am vzut o reclam n ziar, n Poultry Farmer's Gazette. Anunul
spunea c oricine sufer de alergie la gini urma o denumire latineasc lung
poate face cerere pentru cur de re de re pentru o cur la un institut
elveian unde se fac cercetri pe tema asta. Totul pltit i zece lire pe
sptmn, bani de buzunar. Cam ca oamenii care merg i fac pe iepurii n
locul acela unde se ncearc gsirea unui leac pentru rceal.
tiu, spuse Bond ncurajator.
Aa c am fcut cerere i mi s-a pltit drumul pn la Londra, am fcut
cunotin cu domnioara Bunt i ea m-a supus la un fel de examen. (Fata
chicoti) Cerul tie cum l-am trecut, pentru c bacalaureatul l-am czut de dou
ori! Dar ea a spus c sunt exactvce vrea Institutul, aavc am venit aici acum
dou luni. Nu-i prea ru. Sunt grozav de strici. Dar contele mi-a vindecat total
problema! Acum iubesc pur i simplu ginile! (n ochii ei apru dintr-o dat o
expresie de trans). Cred c sunt cele mai frumoase i mai minunate psri din
lume!
Mi, asta da treab! zise Bond, absolut confuz. S revenim la numele
tu. M apuc de lucru cu el imediat. Dar cum vom vorbi? Totul pare s fie
foarte atent organizat n privina voastr. Cum m pot ntlni cu tine singur?
Unicele locuri sunt camera mea sau a ta.
Vrei s spunei noaptea?
Ochii albatri devenir i mai mari, de fric emoie i evaluare
feciorelnic.
Da, e singura cale.
Bond fcu un pas ndrzne spre ea i o srut din plin pe buze, apoi o
cuprinse n brae stngace.
i tii c te consider teribil de atrgtoare.
O, Sir Hilary!
Dar fata nu se retrase, ci rmase locului ca o mare ppu adorabil
pasiv, uor calculat, dorind s fie prines
Dar cum vei iei de aici? Cei de aici sunt teribil de strici! Un paznic
se plimb periodic pe coridor, (n ochi apru privirea calculat). Sigur, e
adevrat c stau alturi de dumneavoastr, chiar la numrul trei. Dac am
avea o modalitate de a iei
Bond scoase din buzunar una din fiile de plastic i i-o art
tiam c te afli undeva aproape de mine. Instinctul, presupun.
[Mgarule!] Am nvat cte ceva n armat. Poi deschide uile de felul acesta
strecurnd plasticul sta n crptura uii, n faa ncuietorii, i mpingnd.
Face limba s alunece. Poftim, ine-o tu pe asta eu am alta. Dar ascunde-o. i
promite-mi c nu vei spune nimnui!
Oo! Suntei cineva! Sigur c promit. Dar credei c exist vreo speran
despre familia Windsor, vreau s spun?
l cuprinse cu braele pe dup gt pe dup gtul vrjitorului i ochii
mari, albatri privir rugtor ntr-ai lui.
n nici un caz nu trebuie s te bazezi pe asta, spuse Bond cu fermitate,
ncercnd s-i recapete un dram de respect de sine. Dar voi arunca o privire
rapid acum, n crile mele. N-avem prea mult timp nainte de cocteiluri.
Oricum, vom vedea.
i drui nc un srut prelung i, recunoscu n sinea lui, de-a dreptul
splendid, la care ea rspunse cu o animalitate ce-i salv ct de ct contiina
Aa iubito.
i ls mna s alunece pe spatele ei, pn la rotunjimea fundului,
cruia i aplic o plmu ncurajatoare i care-i sugera s se grbeasc.
Trebuie s te scoatem de aici.
Camera lui era cufundat n bezn. Ascultar la u ca doi copii care se
joac de-a ascunsa n cldire, n tcere. Bond ntredeschise ua mai aplic
fundului fetei o plmu i ea dispru.
Atept cteva clipe, apoi aprinse lumina. Camera nevinovat i zmbi. Se
duse la mas i lu dicionarul numelor de familie britanicei. Windsor,
Windsor, Windsor Iat-i! S vedem n timp ce sttea aplecat peste paginile
tiprite mrunt, o reflecie important i ardea mintea de spion ca o stea
cztoare. n regul, deci perversiunile sexuale i sexul propriu-zis constituie
un risc principal n privina securitii. La fel i lcomia de bani. Dar statutul?
Cum rmnea cu acest viciu, cel mai insidios dintre toate, snobismul?
Se fcu ora ase. Bond avea o durere de cap scitoare, cauzat de orele
de cercetare a crilor tiprite mrunt i agravat de insuficiena oxigenului, la
altitudinea aceea ridicat. Avea nevoie s bea un pahar, ba chiar trei! Fcu
rapid un du i se aranj. Sun la sonerie ca s vin gardianul i se duse la
bar. Doar cteva fete se aflau deja acolo. Violet era singur la bar; Bond i se
altur, iar ea pru bucuroas c-l vede. Bea un Daiquiri; Bond comand nc
unul, iar pentru el, un coniac mare cu ghea. Lu o nghiitur zdravn i
ls jos paharul bondoc.
Dumnezeule, ce nevoie aveam de asta! Am muncit ca un rob toat
ziua, n timp ce tu ai valsat pe prtiile de schi, n soare!
Nu, zu?! (Indignarea scoase la iveal un uor accent irlandez.) Dou
prelegeri diminea, cumplit de plictisitoare, iar n cea mai mare parte a dup-
amiezei a trebuit s ajung mai la zi cu lecturile. Am rmas ru n urm!
Ce fel de lecturi?
O, chestii de agricultur. (Ochii negri l priveau precaui). tii, n-avem
voie s vorbim despre tratamentul nostru.
n regul, zise Bond vesel, atunci hai s vorbim despre altceva. De
unde eti?
Din Irlanda. Sudul Irlandei. n apropiere de Shannon
Marile inuturi ale cartofilor, zise Bond la nimereal.
Da exact! nainte i uram. Nimic de mncare n afar de cartofi i
singurul subiect de discuie, recoltele de cartofi. Acum tnjesc s m ntorc.
Ciudat, nu-i aa?
Familia ta va fi mulumit.
Ba bine c nu! i prietenul meu! El se ocup de vnzarea cu ridicata.
I-am spus c nu m mrit cu nici un om care are ceva de-a face cu chestiile
alea blestemate, murdare, urte. O s fie grozav de ocat!
Cum aa?
Pentru c am nvat attea despre cum s ameliorez cultura. Cele mai
recente metode tiinifice, substane chimice i aa mai departe.
Duse mna la gur i se uit iute njur, la barman. Ca s vad dac i-a
auzit cineva spusele inocente? Adopt un zmbet de nsoitoare de zbor.
Spunei-mi acum la ce-ai lucrat, Sir Hilary.
O, doar la nite chestiuni de heraldic pentru conte. De genul celor
despre care vorbeam la prnz. M tem c i se vor prea cumplit de aride.
A, nu, nicidecum! M-a interesat foarte tare ce-i spuneai domnioarei
Bunt. Vedei (Cobor glasul i vorbi n paharul ridicat n dreptul buzelor.) M
cheam O'Neil. Cei din familia O'Neil au fost pe vremuri aproape regi ai
Irlandei. Credei c (Vzu ceva peste umr i continu lin). i zu c nu
reuesc s-mi aduc umerii suficient de mult n fa. Iar cnd ncerc,
supracompensez i-mi pierd echilibrul.
M tem c nu tiu nimic despre schiat, replic Bond tare.
n oglinda de deasupra barului apru Irma Bunt.
A, Sir Hilary! (i cercet faa.) O, da, ncepei deja s v bronzai puin,
nu-i aa? Venii! Haidei s mergem s ne aezm. O vd acolo pe biata
domnioara Ruby, singur-singuric.
O urmar supui. Pe Bond l amuza micul curent subteran al nclcrii
regulilor care se petrecea n rndul fetelor modelul tipic de mpotrivire la
disciplina strict i la purtarea de guvernant a acestei matroane hidoase.
Trebuia s fie atent cum l manevra, chit c se dovedea util. N-avea rost s le
aduc pe fete prea mult de partea lui. ns trebuia cumva s sape pn afla
numele de familie i adresele fetelor, poate doar din simplul motiv c nu voia
contele ca el s le afle. S sape! sta era cuvntul! Ruby va fi sptoarea lui. Se
aez lng ea, atingndu-i ca din ntmplare umrul cu dosul minii.
Se mai comandar buturi. Coniacul ncepea s-i relaxeze tensiunile lui
Bond. Durerea de cap se localizase n spatele tmplei drepte, n loc s-i
stpneasc toat easta. Propuse voios:
Vrei s jucm iari jocul?
Se auzi un cor de aprobri. Se aduser de la bar paharul i erveelele de
hrtie i de ast dat intrar n joc mai multe fete. Bond le mpri igri i
fetele pufir viguros, necndu-se ocazional cu filmul. Pn i Irma Bunt prea
molipsit de rsetele i ipetele de emoie pe msur ce pnza de pianjen a
hrtiei devenea tot mai fragil.
Atenie! Uor, Elizabeth! Aiii! Acum ai fcut-o! i mai era coliorul
sta care era sigur!
Bond se afla lng ea, dar apoi se aez i propuse ca fetele s joace o
dat doar ntre ele. Se ntoarse spre Fraulein Bunt.
Apropo, mi-a trecut prin minte c, dac am timp, ar putea fi amuzant
s cobor cu telecabina i s fac o vizit n vale. Din discuia mulimilor de
oameni de azi am dedus c St. Moritz se afl de cealalt parte a vii. N-am fost
niciodat acolo i mi-ar plcea s vd staiunea
Din pcate, dragul meu Sir Hilary, asta este mpotriva regulilor casei.
Oaspeii de aici i personalul nu au acces la Seilbahn. Aceasta este doar pentru
turiti. Aici trim izolai. Suntem cum s m exprim? O comunicate mic i
dedicat. Respectm nite reguli care simt aproape ca de mnstire. Este mai
bine aa, nu? Astfel ne putem ocupa n pace de cercetrile noastre.
A neleg perfect, replic Bond cu un zmbet nelegtor, prietenos. Dar
la drept vorbind, eu nu m consider nici pe departe pacient aici. Nu s-ar putea
face o excepie n cazul meu?
Cred c aceasta ar fi o greeal, Sir Hilary. i de bun seam c vei
avea nevoie de tot timpul de care dispunei pentru a v ncheia ndatoririle fa
de conte. Nu (era un ordin), m tem, cu multe scuze, c nu se pune problema
s facei ceea ce cerei. (Arunc o privire la ceas i btu din palme.) Fetelor, a
sosit ora cinei, strig ea. Haidei! Haidei!
Fusese doar o ncercare, pentru a vedea ce form va mbrca rspunsul
negativ. Dar n timp ce o urma pe Irma Bunt n sufragerie, Bond avu nevoie de
un efort considerabil ca s-i mpiedice pantoful drept s-i administreze
acesteia un ut de-a dreptul copios n fundul cel bombat, mbrcat n pantaloni
strmi.
Capitolul 14
Vise plcute comar plcut!
Era ora unsprezece i n cldire domnea o tcere mormntal. Artnd
respectul cuvenit ochiului din tavan, Bond i vzu de rutina cu mersul la baie,
bgatul n pat i stinsul luminii. Atept zece minute, dup care se ddu jos
din pat i-i trase pe el cmaa i pantalonii. Pe pipite, strecur captul
bucii de plastic n crptura uii, gsi ncuietoarea i aps uor. Marginea
plasticului prinse curbura limbii i o fcu s alunece n lcaul ei. Mai trebui
doar s mping uor, i ua se deschise. Ascult, cu urechile ciulite ca un
animal, apoi scoase cu grij capul pe u. Coridorul pustiu csca la el. Bond se
strecur pe u, o nchise ncet, fcu cei civa pai pn la camera numrul
trei i aps blnd pe clan. nuntru era ntuneric, dar n pat se produse o
micare. Acum, s evite declicul uii la nchidere! Lu bucata de plastic i o lipi
de ncuietoare, innd-o n cavitatea limbii, apoi nchise ua centimetru cu
centimetru, retrgnd totodat bucata de plastic. Limba intr la locul ei fr
zgomot. Dinspre pat se auzi o oapt:
Tu eti!
Da, scumpa mea.
Bond se descotorosi de haine i, presupunnd c ncperea are aceeai
dispunere ca a lui, se duse binior la pat i se aez pe margine. Din ntuneric
apru o mn care-l atinse.
O, n-ai nimic pe tine!
Prinse mna i-i plimb degetele pe ea optind:
Nici tu. Aa i trebuie s fie.
Cu biniorul, se ntinse pe pat i-i aez capul pe pern, lng al ei.
Constat cu un fior de plcere c fata-i lsase loc. O srut, la nceput cu
blndee, apoi ptima. Corpul ei ncepu s freamete. Gura ei se supuse
buzelor lui, iar cnd mna lui stng i ncepu explorrile, ea l cuprinse n
brae.
Am s rcesc.
Spunnd aceast minciun. Bond trase cearaful de sub el i acoperi cu
pnza trupul amndurora. Cldura i moliciunea corpului ei splendid i
aparineau acum n totalitate. Se lipi de ea i-i aps ncet cu unghiile minii
stngi abdomenul plat. Pielea de catifea tremur. Fata scoase un mic geamt,
ntinse mna spre a lui i i-o prinse locului.
M iubeti puin?
ntrebarea aceea groaznic! opti:
Cred c eti cea mai adorabil i mai frumoas fat. A vrea s te fi
ntlnit mai demult!
Cuvintele rsuflate i nesincere prur de ajuns: fata i retrase mna cu
care o oprise pe a lui.
Prul ei mirosea a iarb vratic proaspt cosit, gura ei, a Pepsodent,
iar corpul, a pudr Memmen pentru bebelui. Afar o mic adiere de vnt
nocturn se strni i gemu n apropierea cldirii, oferind un plus de dulcea, un
plus de cldur chiar i o anumit prietenie actului care nu era dect un act de
pasiune fizic. n ceea ce-i fceau unul altuia exista o plcere real iar la
sfrit, cnd se termin i rmaser linitii unul n braele celuilalt, Bond tia,
i tia c i fata tie, c n-au fcut nimic ru, c nu i-au provocat reciproc nici
un ru. Dup o vreme, Bond opti n prul ei:
Ruby!
Mmm.
n legtur cu numele tu. n legtur cu familia Windsor. M tem c
nu exist mari sperane.
Eh, n-am crezut niciodat cu adevrat tii cum sunt povetile astea
vechi de familie.
Oricum, n-am aici destule cri. Cnd m ntorc, am s cercetez cum
se cuvine. Promit! Va trebui s pornesc de la familia ta i s merg spre trecut
arhivele bisericii, cele oreneti i aa mai departe. Voi face treaba cum se
cuvine i-i voi trimite rezultatul. Un pergament mare, cu foarte mult scris cu
litere elegante. Litere italice negre, groase, iar la nceputul fiecrui rnd, litere
colorate. Chiar dac e posibil s nu-i ajute la nimic, poate va fi plcut s-l ai.
Ca vechile documente din muzee?
Exact.
Mi-ar plcea.
n mica ncpere se ls tcerea. Respiraia ei deveni regulat. Bond i
spuse: Ce extraordinar! Aici, n vrful acestui munte, desprit de o goan
mortal de cel mai apropiat ctun din vale, n cmrua asta au existat pace,
linite, cldur fericire multe din ingredientele iubirii. A fost ca i cum am fi
fcut dragoste ntr-un balon. Care era trsnitul din secolul al XIX-lea care a
nregistrat un pariu ntr-un club londonez cum va va face dragoste cu o femeie
ntr-un balon?
Aflat pe punctul de a adormi, Bond se ls s alunece pe panta moale,
lin. Acolo era minunat. Va fi foarte uor s se ntoarc n camera lui n orele
mici ale dimineii. i scoase binior braul drept de sub fata adormit i arunc
o privire lene la ceasul de la mna stng. Cifrele mari, luminoase indicau
miezul nopii.
Abia apuc s se ntoarc pe partea dreapt lipit de trupul moale al fetei
adormite, cnd de sub pern, de sub podea din adncul mruntaielor cldirii se
auzi soneria imperativ a unui clopot electric cu tonuri adnci, melodioase.
Fata se mic i exclam somnoroas
La naiba!
Ce-i?
O, e doar tratamentul. Presupun c e miezul nopii.
Da
Nu-i acorda nici o atenie, e doar pentru mine. Tu dormi.
Bond o srut ntre omoplai, dar nu spuse nimic.
Clopotul tcuse i n locul lui ncepu un bzit monoton, cam ca
zgomotul unui ventilator electric foarte rapid, iar n spatele lui, ticitul constant
al unui fel de metronom: tic pauz tac, tic pauz tac. Combinaia celor
dou sunete era minunat de linititoare. i atrgea irezistibil atenia, dar
numai la periferia contiinei ca zgomotele nocturne ale copilriei, ticitul lent
al ceasului din camera copilului, combinat cu sunetele mrii sau ale vntului
de afar. i acum prin cablurile ndeprtate sau de pe caseta despre care Bond
era sigur c reprezint sursa mecanic a tuturor acestor lucruri, se auzi vocea
contelui. Vocea avea un timbru sczut, cntat, un murmur mngietor i totui
autoritar, i fiecare cuvnt era clar articulat. Vei dormi. Vocea cobor pe
cuvntul dormi. Eti obosit i-i simi membrele ca de plumb. Iari
cadena cobortoare pe ultimul cuvnt. i simi braele grele ca de plumb.
Respiraia ta e foarte regulat. Respiraia ta e regulat ca a unui copil. Ai ochii
nchii i pleoapele tale sunt grele ca de plumb. Devii tot mai obosit. ntregul
tu corp devine obosit i greu ca plumbul. i-e cald i stai comod. Aluneci,
aluneci, aluneci n braele somnului. Patul tu e la fel de moale i pufos ca un
cuib. Tu eti moale i somnoroas ca puii de gin ntr-un cuib. Un pui de
gin mic i drag, pufos i bun de inut n brae. Se auzir gngureli psreti
dulci i cloncnituri, un flfit uor de aripi, murmurul picotitor al mamelor-
cloti cu puii lor. Sunetele continuar cam un minut, dup care vocea reveni.
Scumpii acetia mici vor dormi. La fel ca tine, stau comod i sunt somnoroi n
cuiburile lor. i iubeti din toat inima, din toat inima. Iubeti toate ginile. Ai
vrea s le iei pe toate s-i fie animale de companie rsfate. Ai vrea ca ele s
creasc frumoase i puternice. Ai vrea s nu le ating nici un ru. Curnd te
vei ntoarce la scumpele tale gini. Curnd vei putea s le ngrijeti din nou.
Curnd vei putea s ajui toate ginile din Anglia. Vei putea s ameliorezi rasa
ginilor n toat Anglia. Asta te va face foarte, foarte fericit. Vei face att de
mult bine, nct asta te va face foarte, foarte fericit. Dar nu vei vorbi despre
asta. Nu vei spune nimic despre metodele tale. Acestea vor fi secretul tu,
marele tu secret. Oamenii vor ncerca s-i afle taina, dar tu nu vei spune
nimic, fiindc ei ar putea s ncerce s-i ia secretul. i atunci nu vei mai putea
s-i faci scumpele gini fericite, sntoase i puternice. Mii, milioane de gini
vor deveni mai fericite datorit ie. Aa c nu vei spune nimic i-i vei pstra
secretul. Nu vei spune nimic, absolut nimic. Vei ine minte ce spun. Vei ine
minte ce spun. Vocea murmurtoare se ndeprta tot mai mult. Gnguritul i
critul dulce al ginilor masc uor vocea tot mai slab, apoi se stinser i ele
i rmase doar bzitul electric i ticitul metronomului, tic pauz tac.
Ruby dormea adnc. Bond i prinse ncheietura minii i cut pulsul:
btea n caden perfect cu metronomul. Sunetul acestuia i bzitul
mainriei se estompar treptat, pn cnd se renstpni tcerea mormntal,
punctat doar de geamtul slab al vntului nocturn de afar.
Bond oft adnc. Acum auzise totul! Simi dintr-o dat dorina de a se
ntoarce n camera lui, ca s reflecteze. Se strecur uor de sub cearaf, i gsi
hainele i se mbrc. Manipul ncuietoarea fr probleme. Pe coridor nu era
nici o micare, nu se auzea nici un sunet. Se strecur n camera numrul doi i
nchise ua binior, apoi intr n baie, nchise ua, aprinse lumina, se aez pe
capacul toaletei i-i cuprinse capul n mini.
Hipnoz profund! Asta auzise. Persuadatorul ascuns! Mesajul repetitiv,
cntat, introdus n creier ct timp mintea se afla la marginea crepuscular a
contienei. n subcontientul lui Ruby, mesajul va lucra acum singur pe tot
parcursul nopii, crendu-i, dup sptmni de repetare, un mecanism interior
al supunerii fa de voce, o supunere tot att de profund i de imperativ ca
foamea.
Dar ce mama naibii era cu mesajul? n definitiv, era un mesaj complet
inofensiv, chiar demn de laud, de imprimat n mintea simpl a acestei fete de
la ar. Se vindecase de alergie i se va ntoarce acas ntru totul capabil s
contribuie la propirea afacerii cu gini a familiei sale mai mult dect
capabil; entuziast, dedicat. Oare-i schimbase lupul prul? S fi devenit
btrnul infractor un om de bine, potrivit tradiiei demodate, sentimentale? Pur
i simplu nu putea s cread una ca asta. Cum rmnea cu numeroasele
msuri de securitate? Cum rmnea cu personalul multirasial care mirosea
categoric a SPECTRE? i cum rmnea cu crima de pe prtia de bob?
Accident? Att de curnd dup tentativa individului de a o viola pe fata pe
nume Sarah? O coinciden imposibil! De bun seam c n spatele acestei
faade benigne, clinice a institutului de cercetare nnebunitor de nevinovat se
afla ceva malign! Dar unde? Cum naiba s afle?
Epuizat, Bond se ridic, stinse lumina din baie i se bg n pat fr
zgomot. Gndurile continuar s-i roiasc timp de o jumtate de or steril n
creierul supranclzit, dup care, din fericire, adormi.
La ora nou, cnd se trezi i deschise larg ferestrele, cerul era acoperit de
o ptur de nori cenuie, groas, uniform, ce prevestea zpad nspre
Berghaus, vrbiile i stncuele alpine, care triau cu firimiturile i resturile de
mncare lsate n urm de iubitorii de picnicuri, se roteau agitate n jurul
cldirii, aproape de ea semn sigur de furtun. Vntul se nteise i btea n
rafale aprige, amenintoare, iar dinspre staia de telecabine nu se auzea nici
un uruit de mecanisme active. Gondolele uoare din aluminiu ar fi fost zglite
prea ru de un vnt att de puternic, mai ales pe ultima poriune lung de
cablu care le purta vreo patru sute de metri buni pe deasupra coastei expuse,
mai jos de podi.
nchise fereastra i sun s i se aduc micul dejun. i fu adus, nsoit de
un bilet de la Fraulein Bunt: Contele v primete cu plcere la ora unsprezece.
I. B.
Bond mnc i apoi se apuc de a treia pagin a arborelui genealogic al
familiei de Bleuville. Avea rezultate consistente de artat, dar asta era partea
uoar. Perspectiva de a-i croi drum, prin neltorii, pe poriunea Blofeld de
istorie nu era prea ncurajatoare. Inteniona s nceap cu ndrzneal de la
Gdinia i s mearg n urm s-l determine pe btrnul ticlos s vorbeasc
despre tinereea i despre prinii si. Btrnul ticlos?! Pi, la naiba,
indiferent ce devenise individul dup Operaiunea Thunderball, nu existau doi
Ernst Stavro Blofeld n lume!
Se ntlnir n biroul contelui.
Bun dimineaa, Sir Hilary! Sper c ai dormit bine. Vom avea parte de
ninsoare, zise contele fcnd semn spre fereastr. Va fi o zi bun pentru
munc: fr distrageri.
Bond zmbi ca de la brbat la brbat.
Trebuie s spun c fetele mi par o distragere serioas! Dar foarte
fermectoare. C veni vorba, ce problem au? Par ct se poate de sntoase.
Contele fu luat pe nepregtite.
Sufer de alergii, Sir Hilary. Alergii incapacitate. n domeniul agricol.
Sunt fete de la ar i dizabilitatea lor afecteaz posibilitatea de angajare. Am
conceput un tratament al simptomelor i m bucur s spun c semnele sunt
ncurajatoare. Facem mari progrese mpreun.
Telefonul de lng el ncepu s sune.
Scuz-m.
Contele ridic receptorul i ascult
Ja. Machen Sie die Verbindung. (Facei legtura (germ.) (Ascult iari;
Bond studie politicos hrtiile pe care le adusese cu el.) Dies de Bleuville Da
Da Harao!(Aici de Bleuville. Da. Da. Mulumesc! (rus.)
Puse receptorul n furc
Scuz-m, era unul dintre asistenii mei de cercetare. A fost plecat s
cumpere nite materiale pentru laboratoare. Staia de telecabine e nchis, dar
va face un drum special pn sus pentru el. Curajos om! Probabil c-i va fi
foarte ru, bietul de el.
Lentilele de contact verzi ascundeau orice strop de compasiune pe care l-
ar fi putut simi, iar zmbetul imobil nu arta nici un dram din respectivul
simmnt.
Acum, dragul meu Sir Hilaiy, s trecem la treab.
Bond ntinse pe masa de lucru foile mari de hrtie i urmri generaiile
cu degetul, cu mndrie. n comentariile i ntrebrile contelui se simea emoie
i satisfacie.
Dar e o realizare uria, de-a dreptul uria, dragul meu! i spui c se
menioneaz o lance frnt sau o sabie frnt n blazon? Unde a fost acordat?
Bond turui o mulime de informaii despre cucerirea normand. Sabia
frnt fusese probabil acordat ca urmare a unei btlii. Va fi nevoie de mai
multe cercetri, n Londra, pentru a identifica ocazia exact. n cele din urm,
Bond rul colile i-i scoase carnetul.
Iar acum, conte, trebuie s ncepem s mergem n sens invers, de la
cellalt capt. (i lu un ton inchizitorial, autoritar.) Avem data naterii
dumneavoastr, n Gdinia; 28 mai 1908. Da?
Corect.
Numele prinilor?
Ernst George Blofeld i Maria Stavro Michelopoulos.
Nscui i ei n Gdinia?
Da.
Dar bunicii dumneavoastr?
Ernst tefan Blofeld i Elisabeta Lubomirskaia.
Hm deci Ernst e un fel de nume de botez tipic pentru familie?
Aa se pare. i pe strbunicul meu l chema tot Ernst.
E un lucru extrem de important! Vedei, conte, ntre membrii familiei
Blofeld din Augsburg exist nu mai puin de doi pe nume Ernst!
Pn atunci, contele sttuse cu minile aezate relaxat pe blocul verde cu
foi de sugativ de pe masa de lucru, dar n clipa aceea i le mpreun impulsiv
i le frmnt scurt, nlbindu-i ncheieturile degetelor. Dumnezeule, te-ai
molipsit ru de tot! i zise Bond.
i acest lucru e important?
Foarte. Numele de botez se pstreaz n familie, din generaie n
generaie. Le considerm nite indicii foarte semnificative. V mai putei aminti
i altceva, din trecutul i mai ndeprtat? V-ai descurcat bine; am acoperit trei
generaii. Cu datele pe care vi le voi cere ulterior, am ajuns deja pn n jurul
anului 1850. Mai avem doar vreo cincizeci de ani i ajungem la Augsburg.
Nu, rosti contele, cuvntul sunnd aproape ca un strigt de durere.
Despre tatl strbunicului meu nu tiu nimic! (Minile se frmntar pe blocul
de sugativ). Poate, cine tie Dac e o problem de bani Ar putea fi gsii
oameni, martori (Minile se desprir i se ntinser expansiv.) Dragul meu
Sir Hilary, dumneata i cu mine suntem oameni de lume. Ne nelegem unul pe
altuL Extrasele din arhive, de la oficiile de stare civil, de la biserici lucrurile
acestea trebuie s fie absolut autentice?
Te-am prins, vulpoi btrn!. Bond spuse afabil, cu o not uor
conspirativ;
Nu neleg prea bine la ce v referii, conte.
Minile stteau iari lipite de masa de lucru, fericite. Blofeld i
recunotea pe cei de acelai soi cu el.
Sir Hilary, dumneata eti un om muncitor. Trieti modest, ntr-o zon
izolat din Scoia. Poate c viaa dumitale ar putea deveni mai uoar. Poate c
exist beneficii materiale pe care le doreti automobile, un iaht, o pensie.
Trebuie doar s spui, s rosteti o cifi (Discurile verde-nchis sfredelir ochii
modest-evazivi ai lui Bond, intuindu-i.) Doar puin cooperare n schimb. O
vizit ici i colo n Polonia, Germania i Frana. Firete, cheltuielile dumitale vor
fi foarte mari. S spunem cinci sute de lire sterline pe sptmn. Chestiunile
tehnice, documentele i aa mai departe pe acelea le pot aranja. Ar fi nevoie
doar de mrturia dumitale coroboratoare. Da? Pentru Ministerul Justiiei din
Paris, cuvntul Colegiului de Heraldic britanic e cuvntul lui Dumnezeu, nu-i
aa?
Era prea frumos ca s fie adevrat! Dar oare cum s joace? Bond spuse
cu rezerv;
Ceea ce sugerai, conte, este nu ntru totul neinteresant. Firete
(zmbetul lui era suficient de expansiv i de neutru), dac documentele ar fi
convingtoare, temeinice, ca s spunem aa, foarte temeinice, atunci ar fi ntru
totul rezonabil s le autentific. (Arbor o privire de cel care cere s fie
mngiat, cere s i se spun c totul va fi bine, c va fi protejat ntru totul)
nelegei ce vreau s spun?
Nu trebuie s-i faci absolut nicio ncepu contele cu for i
sinceritate.
Dar n aceeai clip se auzi zarva unor voci care se apropiau pe coridor.
Ua se deschise nvalnic i un brbat mpins din spate intr i czu pe podea
zvrcolindu-se. n spatele lui, doi paznici luar poziia de drepi, epeni. Se
uitar mai nti la conte, apoi la Bond, piezi, surprini s-l gseasc acolo.
Was ist denn los? (Ce se petrece? (germ.) ntreb aspru contele.
Bond cunotea rspunsul i pre de o clip simi c-i vine s moar.
Dincolo de zpada i sngele de pe chipul brbatului de pe podea recunotea
trsturile unui om pe care-l tia.
Prul blond i nasul spart ntr-un meci de box n care reprezentase
marina militar aparineau unui prieten de-al lui din Serviciu. Era fr putin
de ndoial, adjunctul de la Biroul Z din Zurich!
Capitolul 15
Pericolul sporete.
Da, era ntr-adevr Shaun Campbell! Hristoase Atotputernic, ce
ncurctur! Biroului Z nu i se comunicase nadins nimic despre misiunea lui
Bond. Campbell urmase precis o pist proprie, probabil urmrindu-l pe rusul
care cumpra materiale. Tipic pentru genul de ncurctur pe care o poate
produce excesul de securitate!
Paznicul principal vorbea iute ntr-o german stricat, cu accent slav.
A fost gsit n compartimentul deschis pentru schiuri din spatele
gondolei. Foarte ngheat, dar s-a mpotrivit cu putere. A trebuit s fie potolit. l
urmrea, fr ndoial, pe cpitanul Boris. (Omul i lu seama) Vreau s spun,
pe herr Graf, oaspetele dumneavoastr din vale. Spune c e turist englez din
Zurich. C n-avea bani ca s plteasc drumul. A vrut s vin aici n vizit. A
fost percheziionat. Avea la el cinci sute de franci elveieni. Nici un act de
identitate. Zice c-l cheam Campbell, ncheie omul ridicnd din umeri.
Auzindu-i numele, brbatul de pe podea se mic uor; nl capul i
privi nnebunit n jur. Fusese btut ru peste fa i cap cu un pistol sau un
box. i pierduse de-a binelea controlul. Dnd cu ochii de chipul familiar al lui
Bond, pru mai nti uluit, dar o clip mai trziu zise rguit, cu aerul c i-a
fost aruncat un colac de salvare:
Slav Domnului, James! Spune-le c sunt eu! Spune-le c sunt de la
Universal Export! n Zurich! tii doar! Pentru numele lui Dumnezeu, James!
Spune-le c sunt n regul!
Capul i czu la loc pe covor. Contele ntoarse ncet capul spre Bond.
Ochii verzi opaci prinser lumina slab ce venea pe fereastr i sclipir alb.
Zmbetul ncordat, realizat pe cale chirurgical era grotesc de oribil.
Sir Hilary, l cunoti pe acest om?
Bond cltin din cap cu regret. tia c pronun condamnarea la moarte
a lui Campbell.
Nu l-am vzut n viaa mea. Bietul amrt! Mie unul mi pare cu
minile puin rtcite. A suferit probabil o comoie cerebral. Ce-ar fi s-l
trimitei la un spital din vale? Pare a fi ntr-o stare proast.
Dar Universal Export? continu contele pe un ton catifelat. mi face
impresia c am mai auzit numele sta
Ei bine, eu nu, replic Bond cu indiferen. N-am auzit niciodat de el.
Bg mna n buzunar dup igri i aprinse una cu mini absolut
sigure. Contele se ntoarse spre paznici i rosti ncet:
ZurBefragungszelle (n celula de interogatoriu (germ.).
Apoi le fcu semn cu capul s plece. Cei doi paznici se aplecar i-l
sltar pe Campbell n picioare, inndu-l de la subsuori. Capul atrnat se
ridic i se ntoarse spre Bond cu o ultim privire teribil imploratoare, apoi
omul care era colegul lui Bond fu scos din ncpere i ua se nchise ncet n
urma picioarelor sale trite.
n celula de interogatoriu! Asta putea s nsemne un singur lucru: cu
metodele moderne, confesiune integral. Oare ct timp poate s reziste
Campbell? Cte ore mi-au mai rmas?
Le-am spus s-l duc la infirmerie. Va fi bine ngrijit. (Contele se uit
de la hrtiile ntinse pe masa de lucru la Bond.) M tem c aceast nefericit
intruziune mi-a tulburat irul gndurilor, Sir Hilary, aa c poate m vei scuza
n dimineaa asta?
Desigur, desigur! Iar n privina propunerii dumneavoastr, cum c ar
trebui s colaborm ceva mai strns n vederea intereselor dumneavoastr, pot
s v asigur, conte, c o consider cum nu se poate mai interesant. Sunt sigur
c putem ajunge la un aranjament satisfctor, zise Bond cu un surs
conspirativ.
Da? Asta e bine.
Contele i duse minile la ceaf, mpletindu-i degetele, privi cteva clipe
n tavan, apoi se uit iari la Bond, meditativ, i rosti pe un ton degajat:
Presupun, Sir Hilary, c nu avei nici un fel de legtur cu Serviciul
Secret britanic.
Bond rse un rs reflex, nscut din ncordare.
Dumnezeule mare, nu! Nici mcar nu tiam c avem aa ceva! Nu s-a
terminat cu lucrurile de felul sta la sfritul rzboiului? (Chicoti ca pentru
sine, cu un amuzament prostesc.) Nu m prea vd umblnd de colo-colo cu o
musta fals. Nu e ctui de puin genul meu de activitate: nu suport
mustile.
Zmbetul constant al contelui nu prea s mprteasc amuzamentul
lui Bond.
n cazul sta te rog s-mi uii ntrebarea, Sir Hilary, zise el cu rceal.
Intruziunea acestui om m-a fcut din cale-afar de suspicios. mi preuiesc
intimitatea de aici, Sir Hilary. Cercetarea tiinific poate fi desfurat doar
ntr-o atmosfer panic.
Sunt ntru totul de acord, replic Bond efuziv, ridicndu-se n picioare
i adunndu-i hrtiile. Iar acum trebuie s m ntorc la propria munc de
cercetare. Tocmai intru n secolul al XlV-lea. Cred c mine voi avea s v art
nite date interesante, conte.
Contele se ridic politicos n picioare, iar Bond iei i porni pe coridor.
Zbovi, ascultnd atent ca s prind orice sunet. Nu se auzea nimic, dar pe la
jumtatea coridorului, una dintre ui era ntredeschis i prin crptur
rzbtea o lumin roie ca sngele. Probabil c am ncurcat-o oricum, i
spuse Bond. Unde-a mers mia mearg i suta! Deschise ua mai tare i bg
capul n camer Era un laborator lung, cu tavan scund, avnd pe toat
lungimea, sub ferestrele oblonite, un banc de lucru acoperit cu plastic. Lumina
de un rou-nchis, ca ntr-o camer obscur, emana din neoanele plasate mai
sus de corni. Pe bancul de lucru se aflau o sumedenie de retorte i eprubete,
iar stativele lipite de peretele ndeprtat conineau nenumrate iruri de
eprubete i flacoane cu un lichid tulbure. Trei brbai mbrcai n alb, cu
mti de tifon peste jumtatea inferioar a feei i bonete chirurgicale pe cap,
munceau absorbii. Bond cercet scena o scen dintr-un iad teatral i retrase
capul i merse mai departe pe coridor, ieind n furtuna de zpad dezlnuit
ntre timp cu toate forele. i trase partea de sus a puloverului peste cap i
naint viguros pe potec, spre binecuvntata cldur a clubului. Ajuns acolo,
se duse iute n camera lui, nchise ua, intr n baie i se aez pe obinuitu-i
tron de meditaie, ntrebndu-se ce Dumnezeu s fac.
Ar fi putut s-l salveze pe Campbell? Ei bine, ar fi putut face o ncercare
disperat. A da, l cunosc pe omul acesta. E ntru totul respectabil. Am lucrat
pe vremuri la aceeai firm de export, Universal, n Londra. Ari cam ru,
btrne! Ce naiba s-a ntmplat? Dar mai bine c nu ncercase. Ca acoperire
solid, Universal nu mai era deloc agreat de profesioniti. Fusese folosit prea
mult vreme. Toate serviciile secrete din lume o penetraser ntre timp. Era
evident c Blofeld tie totul despre ea. Orice ncercare de a-l salva pe Campbell
n-ar fi fcut dect s-l implice i pe Bond. Nu avusese de ales; trebuise s-l
arunce lupilor. Dac apuca s-i vin n fire nainte ca tortura s nceap cu
adevrat, Campbell va nelege c Bond se afl acolo cu un scop, c renegarea
sa are o importan disperat pentru Bond i pentru Serviciu. Oare ct timp va
avea tria de a-l acoperi, de a nega c l-a recunoscut cu adevrat? n cel mai
bun caz, cteva ore. Dar cte ore? Asta era ntrebarea esenial. Asta, i ct va
dura furtuna. I-ar fi fost imposibil s fug pe viscolul acela. Dac se oprea, ar fi
putut avea o ans una al naibii de mic, dar mai bun dect alternativele,
care, n situaia n care Campbell vorbea, se reduceau la una singur
moartea, probabil nsoit de urlete.
Bond i cercet armele. Avea la dispoziie doar propriile mini i tlpi,
aparatul de ras Gilette i ceasul de mn, un Rolex Oyster Perpetual greu, cu
brar metalic extensibil. Folosite corespunztor, ambele obiecte puteau fi
transformate ntr-un box foarte eficace. Se ridic, scoase lama din aparatul de
ras i-i ddu acestuia drumul n buzunarul pantalonilor. Strecur mnerul
ntre degetul arttor i cel mijlociu al minii stngi, astfel nct suportul lamei
s stea lipit de ncheieturile degetelor. Da, asta era! Bun. Acum: exista vreun
lucru, vreo dovad pe care ar trebui s ncerce s-o ia cu el? Da, trebuia s
ncerce s obin numele i, dac se putea, adresa mai multor fete, dac nu a
tuturor. tia cumva c aceste date sunt vitale. Pentru asta va trebui s-o
foloseasc pe Ruby. Cu mintea plin de planuri de a obine de la ea aceste
informaii, Bond iei din baie, se aez la masa de lucru i trecu la o nou
pagin a familiei de Bleuville. Trebuia cel puin s se arate n continuare dispus
s munceasc, fie i numai pentru ochiul supraveghetor din tavan.
Pe la dousprezece i jumtate, Bond auzi cum clana e apsat ncet.
Ruby se strecur n camer i, cu degetul lipit de buze, dispru n baia lui.
Bond arunc degajat pixul pe mas, se ridic, se ntinse i intr agale dup ea.
Ochii albatri ai lui Ruby erau mari i speriai.
Ai necazuri! opti ea imperios. Ce ai fcut?!
Nimic, replic Bond pe ton nevinovat. Ce se petrece?
Ni s-a spus tuturor c n-avem voie s vorbim cu dumneata dect dac
e domnioara Bunt de fa. (Duse pumnul la gur, tulburat.) Crezi c au aflat
despre noi?
N-au cum, spuse Bond emannd ncredere n sine. Cred c tiu despre
ce e vorba (Cu atta confuzie n atmosfer, ce importan avea o minciun n
plus, una linititoare?) Azi-diminea, contele mi-a spus c am o influen
negativ aici, c sunt perturbator, dup cum s-a exprimat el, c v afectez
tratamentul. Mi-a cerut s m in mai la distan. Sincer (ct de des apare
cuvntul sta ntr-o minciun!), sunt sigur c asta e tot. Pcat, zu!
Exceptndu-te pe tine vreau s spun c tu eti special sunt de prere c
suntei toate foarte simpatice. Mi-ar fi plcut s v ajut pe toate.
Cum adic, s ne ajui?
Pi cu povestea aceea cu numele de familie. Am vorbit asear cu Violet
i prea grozav de interesat. Sunt sigur c le-ar fi amuzat i pe celelalte s li
se fac arborele genealogic. Oricine e interesat s afle de unde se trage. Cam
aa cum ne intereseaz cititul n palm. (Bond se ntreb cum ar fi agreat
Colegiul de Heraldic ideea asta!) Oricum, am hotrt s plec naibii de aici. Nu
suport s fiu mnat de colo-colo i s mi se dea ordine n felul sta. Drept cine
naiba m iau?! Dar uite ce-am s fac: dac tu mi poi spune numele fetelor,
attea cte tii, am s-i fac fiecreia arborele genealogic i am s vi-l trimit prin
pot dup ce v ntoarcei n Anglia. Apropo, ct mai avei de stat?
Nu ni s-a spus precis, dar se zvonete c nc o sptmn. Cam ntr-
o sptmn trebuie s vin alt lot de fete. Cnd suntem ncete cu munca sau
rmnem n urm cu lecturile, domnioara Bunt spune c sper c fetele din
seria urmtoare nu vor fi la fel de proaste. Cea btrn! Dar, Sir Hilary
(Ochii albatri se umplur de ngrijorare.) Cum ai s pleci? tii c suntem
practic prizonieri aici!
A, m descurc eu cumva rspunse Bond vag. Pe mine nu pot s m
in aici mpotriva voinei mele!
Dar cum rmne cu numele, Ruby? Nu crezi c ideea mea le-ar ncnta
pe fete?
O, le-ar plcea la nebunie! Sigur c le tiu pe toate. Am gsit o
mulime de moduri de a schimba secrete. Dar n-ai s le ii minte. Ai pe ce s
scrii?
Bond rupse cteva buci de hrtie igienic i scoase un creion.
D-i drumul!
Fata rse i ncepu:
Pi pe mine i pe Violet ne tii. Apoi e Elizabeth Mackinnon. Ea e din
Aberdeen. Beryl Morgan, de undeva din Herefordshire. Pearl Tampion, din
Devonshire apropo, ele trei urau pur i simplu toate felurile de vite, iar acum
triesc doar cu fripturi! i vine s crezi? Trebuie s recunosc, contele e un om
minunat!
Da, ntr-adevr.
Pe urm e Anne Charter din Canterbury i Caresse Ventnor de la
Centrul Naional Ecvestru de Prsil, unde-o mai fi i sta imagineaz-i c
lucra acolo i se umplea de urticarie ori de cte ori se apropia de un cal! Acum
nu face dect s viseze la cluburi de clrie i citete tot ce prinde despre Pat
Smythe!( Sportiv britanic medaliat la Olimpiad la concursurile de clrie
cu obstacole) i Denise Robertson
Lista continu pn cnd Bond avu datele tuturor celor zece.
Dar Polly nu-tiu-cum, cea care a plecat n noiembrie?
Polly Tasker. Ea era din estul Angliei, nu in minte de unde anume,
dar pot s-i aflu adresa cnd m ntorc n Anglia (l cuprinse cu braele de gt).
Sir Hilary, te voi revedea, nu-i aa?
Bond o strnse n brae i o srut.
Sigur c da Ruby! M poi gsi oricnd la Colegiul de Heraldic, pe
strada Queen Victoria. Trimite-mi o ilustrat cnd te ntorci Dar, pentru
Dumnezeu, las-l pe Sir! Eti iubita mea, i aduci aminte?
O, da, aa voi face, Hilary, spuse ea cu fervoare. i vei avea grij
cnd pleci de-aici vreau s spun, da? Eti sigur c va fi bine? Pot s te ajut cu
ceva?
Nu, scumpa mea. Doar s nu sufli un cuvinel despre toate astea. E
secretul nostru, bine?
Sigur c da scumpul meu. (Se uit la ceas.) O, Doamne! Trebuie s
zbor! Mai sunt doar zece minute pn la masa de prnz. Poi face mecheria cu
ua? N-ar trebui s fie nimeni prin zon. Personalul are pauza de prnz de la
dousprezece la unu.
n afara oricrei posibile raze vizuale a ochiului din tavan, Bond fcu
mecheria cu ua, iar fata plec, dup un ultim rmas-bun optit. Bond nchise
ncet ua, oft adnc, se duse la fereastr i se uit prin ochiurile de geam
ncrcate de zpad. Afar era o negur ca de iad i zpada fin, uscat de pe
verand se nvrtejea, nchipuind mici fantome, n vntul ce zglia cldirea.
Te rog, Doamne, f s se opreasc pn se nnopteaz! Ia s vd, ce
echipament mi trebuie? Ochelarii de protecie i mnuile erau dou articole
pe care ar fi putut s le obin la masa de prnz. Intr din nou n baie i-i
frec ochii cu spun. l ustur ca naiba, dar dup tratament, ochii albastru-
cenuii aprur injectai n mod realist. Mulumit, Bond sun s vin
paznicul i plec ngndurat spre restaurant.
Cnd intr pe uile batante se ls tcerea, urmat de o sporovial
politicoas, ncordat.
Perechile de ochi l urmrir discret ct travers ncperea, iar
rspunsurile la salutul lui erau rostite pe ton sczut. i ocup locul obinuit,
ntre Ruby i Fraulein Bunt. Prnd s nu remarce salutul glacial al acesteia,
pocni din degete ca s cheme un chelner i comand cocteilul lui obinuit,
martini sec cu votc. Se ntoarse apoi spre Fraulein Bunt i zmbi ochilor ei
bnuitori.
Dac suntei amabil, a avea o rugminte
Da, Sir Hilary. Ce anume?
Bond fcu semn spre ochii si, care nc mai lcrimau.
M-am ales cu problema contelui. Un fel de conjunctivit, presupun.
Lumina teribil de puternic de aici. E mai bine azi, desigur, dar strlucirea
zpezii e tot puternic. i lucrul la documente mi putei obine o pereche de
ochelari de zpad? Am nevoie doar s-i mprumut o zi sau dou, pn mi se
obinuiesc ochii cu lumina De obicei n-am probleme de felul acesta.
Da se poate rezolva. Voi avea grij s fie pui n camera
dumneavoastr.
l chem pe chelnerul-ef i-i ddu ordinul n german. Uitndu-se la
Bond, cu antipatie vdit, individul pocni din clcie i spuse:
Sofort, gnadiger Fraulein! (Imediat, stimat domnioar! (germ.)
i nc un lucru, te rog frumos, interveni Bond politicos. O butelcu
cu naps, poate. (Se ntoarse spre Fraulein Bunt.) Am constatat c nu dorm
bine aici. Poate c un pahar nainte de culcare m-ar ajuta. Acas beau unul n
fiecare sear n general whisky. Aici ns a prefera naps. Cnd eti n Gloria
te pori precum glorienii! Ha-ha!
Fraulein Bunt l privi mpietrit i-i spuse scurt chelnerului:
In Ordnung. (n regul (germ.)
Individul lu comanda lui Bond pate de cas, ou Gloria i un platou
cu brnzeturi (Bond i spuse c ar face bine s-i burdueasc stomacul)
pocni din clcie i plec. Oare era unul dintre cei care lucraser n camera de
interogatoriu? Bond scrni din dini neauzit. Dumnezeu mi-e martor, dac va
fi cazul s-l lovesc pe unul dintre paznici asta-sear am s-l pocnesc de mama
focului, din toate puterile! Simind privirea cercettoare a domnioarei Bunt,
i impuse s se relaxeze i ncepu o conversaie amiabil despre furtun. Ct
va dura? Ce semne d barometrul?
Precaut, dar dornic s fie de ajutor, Violet spuse c instructorii cred c
se va nsenina dup-amiaz. Barometrul ncepea s se ridice. Se uit nelinitit
la Fraulein Bunt ca s vad dac vorbise prea mult cu noul paria, dup care,
deloc linitit, i ndrept din nou atenia spre cei doi uriai cartofi copi din
farfurie, cu ou ochiuri n ei.
Lui Bond i se aduse butura comandat o ddu peste cap din dou
nghiituri i comand nc un pahar. Simea nevoia de a face orice gest care
putea s surprind i s revolte. I se adres combativ domnioarei Bunt:
i cum se simte bietul individ care a sosit aici diminea, cu
telecabina? Prea s se afle ntr-o stare jalnic. Sper din toat inima c s-a pus
pe picioare!
Face progrese.
Ah! Despre cine e vorba? ntreb curioas Ruby.
Un intrus, rspunse Fraulein Bunt cu o privire dur de avertisment.
Nu este un subiect de conversaie.
A, dar de ce nu? ntreb cu nevinovie Bond. n definitiv, aici nu se
ntmpl prea multe lucruri palpitante. Orice fapt ieit din comun ar trebui s
aduc o anumit uurare!
Ea nu rspunse. Bond ridic din sprncene politicos, apoi accept
respingerea cu elegan. ntreb dac a sosit vreun ziar sau dac exist un
buletin radio, ca la bordul navelor. Se primesc veti din lumea larg?
Nu.
Bond renun la lupt i-i vzu de mncare.
Piciorul lui Ruby se strecur lng al lui, n semn de simpatie fa de
ostracizat. El i ddu un mic ut de avertisment i-i retrase piciorul. Fetele de
la celelalte mese ncepur s plece. Bond i fcu de lucru cu brnzeturile din
farfurie i cu cafeaua pn cnd Fraulein Bunt se ridic n picioare.
Haidei, fetelor!
Bond se ridic, apoi se aez la loc. Acum era singur n restaurant,
exceptndu-i pe chelnerii care strngeau de pe mese. Asta voia. Se scul de la
mas i se duse ncet la u. Afar, pe nite cuiere prinse pe perete, jachetele
de exterior i mnuile de schi ale fetelor stteau agate ntr-un ir ordonat.
Coridorul era pustiu. Lu cea mai mare pereche de mnui din piele pe care le
vzu de pe cuierul pe care stteau atrnate de iretul ce le unea i le bg sub
pulover, apoi se duse agale n recepie, ncperea era pustie. Ua ce ddea n
magazia cu echipament de schi era deschis i individul cel morocnos se afla
la bancul lui de lucru. Bond intr i fcu de unul singur conversaie despre
vreme, dup care, sub masca unei discuii dezlnate pe tema dac schiurile
metalice sunt sau nu mai periculoase dect cele vechi, din lemn, se plimb cu
minile inute nevinovat n buzunare printre rastelele numerotate de la perete,
pe care se aflau schiurile. Majoritatea erau pentru fete. Inutile! Legturile erau
probabil prea mici pentru bocancii lui. ns lng u stteau, n lcauri
nenumerotate, schiurile instructorilor. Cu pleoapele ngustate, Bond le cercet,
msurnd, estimnd. Da, perechea de schiuri metalice marca Heads, cu V-ul
rou vopsit pe vrful negru curbat erau cele mai bune. Fceau parte din
categoria schiurilor mai rigide, pentru profesioniti, concepute pentru curse. i
aminti c citise undeva c modelul standard tinde s pluteasc la viteze mari.
Schiurile alese de el aveau piedic anterioar Attenhofer Flex i piedic lateral
Marker. Dou curele transversale din piele legate n jurul gleznei i prinse cu
cataram de-a curmeziul tlpii vor avea grij s nu-i piard un schi dac se
ntmpl s cad ceea ce era sigur c va face.
Bond estim rapid ct de mult va trebui s ajusteze legturile ca s i se
potriveasc pe bocanci, apoi porni spre coridor, spre camera lui.
Capitolul 16
La vale i numai la vale.
Acum mai rmnea doar s atepte s treac orele. Se ntreb cnd vor
termina cu Campbell. Tortura rapid i dur se dovedete rareori eficient n
cazul unui profesionist, pe lng faptul c e probabil ca omul s-i piard rapid
cunotina, devenind att de ameit de lovituri nct s ajung incoerent. Dac
are trie de spirit, profesionistul poate s ntrein jocul ore ntregi prin
admisiuni minore, relatnd poveti lungi i ncurcate i inndu-se de ele.
Povetile de acest fel cer verificare. Fr ndoial, Blofeld avea un om n Zurich
i putea s-l contacteze prin radio, s-i cear s verifice cutare dat sau adres,
ns i asta cerea timp. Pe urm, dac se dovedea c spusele lui Campbell au
fost mincinoase, trebuiau s-o ia de la capt. n ce-l privea pe Bond i
identitatea lui, totul depindea de modul n care interpretase Campbell motivul
prezenei sale la Clubul Gloria. Precis presupusese, ca urmare a felului brutal
n care-l renegase Bond, c e vorba de ceva clandestin, ceva important. Oare va
avea iscusina de a-l acoperi i curajul n faa dispozitivelor electrice i
mecanice care erau precis folosite asupra lui? Putea s spun c atunci cnd a
intrat i l-a vzut pe Bond, fiind doar pe jumtate contient, a crezut o clip c
e fratele lui, James Campbell. Sau alt poveste similar. Dac avea iscusina!
Dac avea curajul! Oare avea asupra lui o pilul letal, poate un nasture de la
jacheta de schi sau de la pantaloni? Bond mpinse brutal gndul la o parte:
fusese ct pe ce s-i doreasc asta!
i zise c ar fi nelept din partea lui s presupun c mai are doar
cteva ore pn s vin dup el. N-o vor face dect dup ce se ddea stingerea.
Dac ar fi fcut-o nainte, ar fi dat prilejul la prea multe discuii ntre fete. Nu,
l vor lua noaptea, iar a doua zi vor rspndi vestea c a plecat la vale cu prima
telecabin. Iar el va fi de fapt ngropat adnc n zpad sau, mai probabil,
lepdat ntr-o crevas a ghearului Piz Languard din apropiere, la mare
nlime, ca s apar la poale, cincizeci de ani mai trziu, decongelat, cu
contuzii multiple, dar fr semne distinctive dup care s poat fi identificat o
victim fr nume a zpezilor venice!
Da, trebuia s-i fac planuri n vederea unei astfel de posibiliti. Se
ridic de la masa la care scrisese automat liste cu membri ai familiei de
Bleuville din secolul al XV-lea i deschise fereastra. Ninsoarea se oprise i pe
cer se vedeau petice albastre. Zpada de pe prtia Gloria un strat de vreo
treizeci de centimetri era probabil perfect, pufoas. Venise momentul s
nceap s pregteasc totul.
Exist sute de cerneluri tainice, ns Bond avea la dispoziie numai una,
cea mai veche din lume: propria urin. Se duse n baie (oare ce credea ochiul
sistemului de televiziune cu circuit nchis despre sistemul lui digestiv?) cu
stiloul, o peni curat i paaportul su, apoi se aez i se apuc s transcrie
pe o pagin alb a paaportului, de pe bucile subiri de hrtie din buzunar,
numele fetelor i localizarea lor aproximativ, dup comitat. Pe pagin nu se
vedea nimic, dar dac era ridicat n faa unei flcri, scrisul avea s apar
maro. i strecur paaportul n buzunarul de la spate al pantalonilor. n
continuare extrase mnuile de sub pulover, le ncerc i constat c-i vin bine,
fiind doar puin strmte; scoase capacul rezervorului WC-ului i aez
mnuile pe braul flotorului.
Altceva? La nceput i va fi cumplit de frig, dar n scurt timp corpul i va fi
scldat de sudoare. Va trebui s se descurce cu mbrcmintea de schi pe care
o avea, cu mnuile, cu ochelarii care-i fuseser lsai pe mas i cu butelcua
plat din sticl, plin cu naps, pe care o va pune ntr-un buzunar lateral, i
nu n cel de la spate, n caz c ar fi czut. Ceva cu care s-i acopere mai bine
faa? Se gndi s foloseasc o cma de corp i s taie n ea guri pentru ochi,
dar era sigur c va aluneca de la locul ei, putnd s-l orbeasc. Avea nite
batiste mari, din mtase rou-nchis; i va lega una strns pe fa, mai jos de
ochelari, i o va arunca dac-l stnjenea la respirat. Aa Asta era tot! Nu mai
avea ce altceva s fac sau de ce s se fereasc. Restul inea de soart. Bond i
relax mintea, iei din baie i se ntoarse la masa de lucru. Se aez i se
aplec asupra hrtiilor, ncercnd s nu asculte ticitul tot mai grbit al
ceasului su de mn, ncercnd s-i ntipreasc n minte geografia
aproximativ a prtiei Gloria, pe care o nvase insuficient de bine de pe harta
metalic. Acum era prea trziu ca s mearg s-i mai arunce o privire. Trebuia
s ad locului i s joace mai departe rolul tigrului fr dini!
Cina se dovedi la fel de oribil ca i prnzul. Bond se concentra pe
ngurgitarea unei cantiti ct mai mari de whisky i de mncare, fcu
conversaie politicoas i se prefcu a nu bga de seam rceala atmosferei.
Apoi aps cu cldur piciorul lui Ruby pe sub mas, se scuz sub pretextul
muncii i iei demn din ncpere.
Cum se schimbase pentru cin, se simi uurat gsindu-i hainele de
schi n grmada pe jumtate ngrijit n care le lsase. i vzu mai departe de
munc, ntr-o normalitate absolut; ascui creioane, i nir crile, se aplec
asupra hrtiei caroiate. Simon de Bleuville, 1510-1570. Alphonse de Bleuville,
1546-1580, cstorit n 1671 cu Mariette d'Escourt, urmai: Jean, Franoise,
Pierre. Slav Domnului c se va elibera n curnd de toate aiurelile astea!
Nou i un sfert, nou i jumtate, zece fr un sfert, zece! Bond simi
cum i se adun ghem emoiile n piept, ca firele de blan nghiite de pisic.
Observ c i s-au umezit palmele, aa c le terse de pantaloni. Se ridic, se
ntinse; intr n baie i fcu zgomotele corespunztoare, i recuper mnuile
i le aez pe podeaua bii, chiar lng u. Apoi se ntoarse n camer,
dezbrcat, se bg n pat i stinse lumina. i regl respiraia ntr-un ritm
constant, iar dup zece minute ncepu s sforie uor.
Dup alte zece minute se strecur afar din pat i se mbrc n
echipamentul de schi, cu infinite precauii. i recuper binior mnuile din
baie, i puse ochelarii, ridicndu-i mai sus de frunte, i leg strns peste nas
batista roie, bg napsul ntr-un buzunar, paaportul n altul, iar la urm
prinse aparatul de ras ntre degetele minii stngi i transfer ceasul n
dreapta, cu brara strns n palm i petrecut peste degete, astfel nct faa
ceasului s-i acopere falangele mijlocii.
James Bond se opri i-i inventare echipamentul. Mnuile de schi, cu
iretul petrecut pe sub pulover i prin mneci, i atrnau la ncheietura
minilor. Pn ieea afar vor constitui o piedic, dar n-avea ce face. Restul era
n regul. Era pregtit! Se aplec spre u, manipul ncuietoarea cu bucata de
plastic i, rugndu-se ca ochiul circuitului TV s fie nchis i s nu nregistreze
lumina ptruns de pe coridor, ascult o clip, dup care se strecur afar din
camer.
Dinspre recepia aflat n stnga venea lumin, ca de obicei. Se ndrept
pe furi ntr-acolo, coti centimetru cu centimetru pe dup tocul uii. Da!
Paznicul se afla acolo, aplecat asupra unei hrtii care arta a foaie de pontaj.
Avea gtul expus. Bond ddu drumul aparatului de ras n buzunar i-i
nepeni degetele minii stngi n stil comando, transformndu-le ntr-o muchie
ucigtoare. Fcu doi pai n ncpere i-i abtu nprasnic mna asupra cefei
expuse. Faa omului lovi blatul mesei cu o bufnitur, slt i se ntoarse pe
jumtate spre Bond. Mna dreapt a acestuia ni i cadranul Rolexului se
dezintegra la contactul cu mandibula individului. Corpul lunec lene din
scaun pe covor i rmase locului, cu picioarele rchirate, ca n somn.
Pleoapele se zbtur i ochii privir n sus fr s vad. Bond ocoli masa i se
aplec s verifice btaia inimii: absent. Se ridic; individul era cel pe care-l
vzuse ntorcndu-se singur de la captul prtiei de bob, n prima diminea,
cnd avusese loc accidentul lui Bertil. Aa deci! Dreptate dur!
Telefonul de pe mas ncepu s bzie ca o viespe captiv. Bond se uit
la el, ridic receptorul i vorbi prin batista ce-i acoperea gura.
Ja.
Alles n Ordnung?
Ja.
Also hor zu! Wir kommen fur den Englander inzehnMinuten. Verdasten?
Is'recht.
Also, aufpassen Ja?
ZuBefehl
Da.
Totul e n ordine?
Da Ascult! Venim dup englez n zece minute. Ai neles? 'Neles.
S ai grij. Da?!
Am neles! (germ.)
La cellalt capt al firului, receptorul fu pus n furc. Bond avea
broboane de sudoare pe fa. Slav Domnului c rspunsese! Aadar, vor veni
dup el n zece minute! Pe mas se afla o legtur de chei; o nfac i ddu
fuga la ua de la intrare. Dup trei ncercri greite gsi cheia potrivit. ncerc
ua: o mai inea nchis doar dispozitivul cu aer comprimat. Sri spre ua
magaziei cu echipament de schi. Nencuiat! Intr i gsi schiurile pe care i le
alesese, ajutat de lumina din recepie. Lng ele se aflau i nite bee. Scoase
cu grij totul din fanta de lemn, se duse la ua principal, o deschise, aez
binior schiurile i beele n zpad, se ntoarse la u, o ncuie pe dinafar i
arunc cheile departe, n zpad.
Luna n al treilea ptrar ardea cu flcri aproape nucitoare i cristalele
de zpad scnteiau ca un covor din praf de diamante. Acum trebuia s
iroseasc mai multe minute ca s regleze perfect legturile. Bg un bocanc n
anul lcaului pentru vrf i ngenunche, pipind dup cablul de oel din
spatele clciului. Era prea scurt. Calm, fr grab, ajust urubul reglator i
ncerc din nou. De ast dat era bine. Aps ncuietoarea de siguran i simi
cum i fixeaz ferm bocancul n lca. Veni rndul curelei de siguran ce
trecea pe deasupra bocancului, urmnd s in schiul captiv dac ncuietoarea
se desfcea, ceea ce s-ar fi ntmplat n cazul unei cderi. ncepeau s-i nghee
degetele. Vrful curelei numai nu gsea catarama! Un minut ntreg irosit! Gata!
Acum, aceleai manevre cu schiul cellalt. n cele din urm Bond se ridic, i
trase mnuile pe minile care-l dureau de frig, lu beele ca nite lnci i se
mpinse de-a lungul crestei slab conturate ce arta fostele margini ale crrii
care fusese bine bttorit cu o zi nainte. Totul prea n regul! i trase
ochelarii pe ochi; vastul peisaj acoperit de ninsoare cpt tonuri verzui-
argintii, de parc ar fi notat pe sub ap ntr-o zi nsorit. Schiurile ssiau pe
zpada afnat. ncerc s-i sporeasc viteza pe panta descendent blnd,
folosind micarea de schi-fond, pasul alunecat al primilor schiori norvegieni,
dar nu reui. Avea impresia c are clciele bocancilor btute n cuie pe
schiuri. ncepu s se mping ct de repede putea cu ajutorul beelor.
Dumnezeule, ce mai urme trebuie c las ca nite ine de tramvai! Imediat ce
inamicii reueau s deschid ua de la intrare, i vor porni pe urme i cu
siguran c instructorul cel mai rapid l putea prinde cu uurin, dac nu
obinea un avans bun! Fiecare minut, fiecare secund conta. Trecu pe lng
conturul ntunecat al staiei de telecabine i pe lng hotelul-restaurant. Iat
captul prtiei Gloria, cu tbliele de lng ea acoperite complet de zpad!
Fr s se opreasc, Bond se ndrept direct ctre prtie i trecu de marginea
ei.
Prima coborre vertical trezea o ncntare vecin cu spaima. Adopt
poziia Arlberg ghemuit pe care o nvase de mult, cu minile n faa
bocancilor, i-i ddu drumul. Schiurile sale erau deprtate urt, la vreo
cincisprezece centimetri unul de altul. Profesionistul pe care-l privise coborse
cu bocancii lipii, de parc ar fi avut un singur schi. Dar nu era momentul s
se preocupe de stil, chiar dac ar fi fost capabil s-l reproduc. Mai presus de
orice altceva, trebuia s rmn la vertical!
Viteza lui Bond deveni nfricotoare, ns stratul gros i pufos de zpad
rece, afnat, i ddu suficient ncredere ca s ncerce o ntoarcere paralel. La
viteza aceea se cerea doar o rotire minim a umerilor greutatea pe schiul
stng; se rsuci i-i meninu poziia, muchia dreapt a fiecrui schi nfigndu-
se n pant i mprocnd un jet de cristale de zpad luminate de lun.
Bucuria vitezei, a tehnicii i a stpnirii zpezii l fcu s uite pe moment
primejdia. Se ndrept i aproape c plonj n urmtoarea ntoarcere, de ast
dat ctre stnga, lsnd n urm un S mare pe zpada virgin. Acum i putea
permite s alunece direct la vale, pn la cotitura strns spre stnga, ocolind
coasta i ndrept schiurile n jos i simi un real extaz lansndu-se ca un
glon negru pe panta uria, cu o nclinaie de 45 grade. Acum, cotitura spre
stnga. Vzu grupul de trei steaguri negru, rou i galben atrnnd inerte,
cu culorile ncurcate de lumina lunii. Acolo va trebui s se opreasc i s fac
puin recunoatere pentru poriunea urmtoare. Cu puin nainte de cotitura
cea mare exista mic pant ascendent Bond o lu cu vitez simi cum i se
desprind schiurile de pmnt la captul ei, mpunse zpada cu bul stng
pentru un imbold n plus i-i arunc schiurile, umrul drept i oldurile spre
stnga. Ateriz ntr-un jet de zpad complet nemicat. Era de-a dreptul
ncntat de sine nsui: o Cristian n salt e o manevr de efect i deloc uor de
executat n vitez. A vrea s fi fost aici Fuchs, fostul meu profesor, ca s-o
vad!
Acum se afla pe coasta muntelui. Mult deasupra lui, cablurile argintii ale
telecabinei coborau ntr-o bucl mare spre linia ndeprtat ntunecat a
marginii pdurii, unde lumina lunii fcea s scnteieze pilonul zvelt. Bond i
aminti c urma o serie de zigzaguri ample, mai mult sau mai puin sub cabluri.
Dac prtia ar fi fost bttorit i-ar fi venit uor, ns zpada proaspt fcea
fiecare pant descendent s par atrgtoare. i ridic ochelarii, ca s vad
dac poate depista un steag. Da, exista unul la vale, n stnga i spuse c va
descrie cteva S-uri pe urmtoarea pant i apoi se va ndrepta spre steag.
n clipa cnd i cobor ochelarii i prinse bine beele n mini se
ntmplar dou lucruri. Mai nti rsun un bubuit adnc, venit de sus, din
vrful muntelui, i o flacr mic tremurtoare, se lans n sus pe cer,
deasupra lui. La captul traiectoriei parabolice, flacra se opri, se auzi o
trosnitur puternic i racheta de semnalizare cu magneziu, agat de o
paraut i ncepu coborrea cltinat, anihilnd umbrele negre din adncituri
i transformnd ntunericul ntr-o lumin diurn hidoas. O nou rachet de
semnalizare i apoi nc una nir pe cer, luminnd fiecare cotlon al coastei
muntelui.
Simultan, cablurile aflate mult deasupra lui ncepur s vibreze!
Inamicul trimitea o telecabin dup el!
Bond njur n cutele ude ale batistei de mtase i se puse n micare. n
curnd va aprea un om pe urmele lui probabil narmat cu pistol!
Parcurse a doua poriune a prtiei cu mai mult grij dect pe prima,
ajunse la al doilea steag, coti n dreptul lui i porni pe panta abrupt,
pregtindu-se pentru seria de S-uri nlnuite pe sub cabluri. Oare cu ce vitez
se deplasau blestematele de gondole? Cincisprezece, douzeci i cinci, treizeci
de kilometri la or? Sistemul de pe Gloria era de ultim generaie, aa c
probabil era i cel mai rapid. Nu citise undeva c telecabina dintre Arosa i
Weisshorn mergea cu patruzeci la or? Chiar pe cnd se lansa n primul S,
vibraia cablului de deasupra lui se modific pre de cteva clipe, apoi reveni la
scritul obinuit. Gondola trecuse de primul pilon! Pe Bond ncepeau s-l
doar genunchii punctul vulnerabil al tuturor schiorilor. i reduse
amplitudinea S-urilor, i iui coborrea, dar tot simea sub schiuri fgaele
adncite ale prtiei aproape la fiecare ntoarcere. Oare acolo, n stnga, departe,
era un steag? Rachetele cu magneziu se legnau mai jos, aproape deasupra lui.
Da. Prea n regul. nc dou S-uri, dup care se va lansa transversal spre
steag.
Ceva lovi pmntul cu o pritur teribil, ntr-o artezian de zpad, n
dreapta lui! nc una n stnga! Aveau un arunctor de grenade n telecabin!
Primele dou l ncadraser. Oare a treia l va nimeri direct? Aproape nainte s-
i treac fulgertor ntrebarea prin minte se produse o explozie teribil chiar n
faa lui i se trezi propulsat nainte, piezi, ntr-o nvlmeal de schiuri i
bee.
Bond se ridic binior n picioare, icnind i scuipnd zpad. Una din
legturi i se desfcuse. Degetele lui tremurtoare gsir nchiztoarea i o
fixar iari strns. Alt trosnet puternic, dar la douzeci de metri mai ncolo.
Trebuia neaprat s se deprteze de linia de tragere a blestematei de telecabine!
Steagul din stnga! i zise el febril. Trebuie s traversez acum. Se orient vag
pe panta abrupt i se lans.
Capitolul 17
Zpad nsngerat.
Era un teren neltor, vlurit. Rachetele cu magneziu coborser i mai
mult i proiectau petice urte de umbr neagr, oricare dintre ele putnd fi o
mic rp. Bond trebuia s se opreasc la fiecare i de fiecare dat, cristiana
brusc i zdruncina picioarele i gleznele. Reui totui s traverseze fr s
cad i se opri lng steag, gfind. Se uit n urm: gondola se oprise.
Pasagerii puteau s comunice cu staia de sus i cu cea de jos prin telefon, dar
de ce se oprise? Ca pentru a-i rspunde, din cabina din fa nir vesel nite
flcri albastre numai c nu auzi nici un glon. Gondola se legna precis pe
cablu. O clip mai trziu ns ncepu un tir mai rapid, de sus, de deasupra lui,
din dou puncte, undeva n apropierea primului steag, i zpada fu mprocat
elegant n urma sa. Aadar, instructorii porniser n sfrit pe urmele lui!
Cztura l costase cteva minute. Oare ct avans avea? Cu siguran mai
puin de zece minute. Un glon i rico de unul dintre schiuri i porni mai
departe la vale. Bond i umplu pentru ultima oar plmnii cu aer i se puse
din nou n micare, tot spre stnga deprtndu-se de traseul telecabinei, ctre
urmtorul steag un punct ndeprtat la marginea umbrei proiectate de marele
vrf al Piz Gloria asemntor cu Matterhornul, ce nea spre cerul nstelat cu
o mreie cumplit.
Se prea c traseul l va duce periculos de aproape de poalele piscului.
Ceva, o amintire mrunt, i scia mintea. Ce s fi fost? Ceva neplcut. Da.
Dumnezeule! Ultimul steag: fusese negru! Se afla pe traseul negru, cel
nchis din cauza pericolului de avalan! Dumnezeule! Eh, de data asta chiar
am ncurcat-o. N-avea timp s ncerce s se ntoarc pe traseu rou i oricum,
cel rou avea o poriune mai lung aproape de cabluri. Va trebui pur i simplu
s-i ncerce norocul. i ce mai moment s-i ncerce norocul, tocmai dup o
ninsoare abundent i cu attea detunturi care s-o disloce! Cnd exista
pericolul de avalan, ghizii interziceau chiar i vorbirea obinuit! Ei bine, la
naiba! Bond se lans mai departe pe marea pant fr marcaj, ajunse la steag
i-l depist pe urmtorul, departe, pe coasta muntelui, spre marginea pdurii.
Prea abrupt ca s coboare direct! Va trebui s se deplaseze n S-uri.
i atunci ticloii aleser s mai lanseze trei rachete de semnalizare,
urmate de un uvoi de rachete felurite care explodar frumos printre stele.
Sigur c da! Strlucit idee! Manevra era probabil n beneficiul privitorilor din
vale, care puteau s-i pun ntrebri n legtur cu exploziile misterioase din
vrful muntelui. Ei bine, pe munte avea loc o petrecere, se srbtorea ceva.
Bogtaii se distreaz pe cinste, zu! i atunci, Bond i aminti: sigur c da!
Era Ajunul Crciunului! Sculai, gazde, nu dormii Schiurile lui ssiau ca
acompaniament n timp ce cobora iute n zigzag panta acoperit de zpad
nou, frumoasa Crciun cu zpad! Ei bine, chiar c-i fcuse rost de aa ceva!
i atunci auzi, de sus, de deasupra lui, cel mai temut din toate zgomotele
n Alpi, la mare altitudine trosnetul reverberant, bubuitor! Atuul suprem!
Avalan!
Pmntul se zgudui violent sub schiurile lui i uruitul tot mai puternic
cobora spre el ca zgomotul unui tren expres ce strbate mugind o sut de tune
luri. Dumnezeule atotputernic, de data asta chiat am sfeclit-o! Ce spunea
regula? ndreapt schiurile cu vrful spre vale! ncearc s ntreci avalana
Bond i orient schiurile spre vale, spre marginea copacilor, se ls n
urta-i poziie ghemuit i se lans n spaiul alb ca din puc, cu schiurile
urlnd.
D-i nainte, ticlosule! ntinde-i minile mult n fa! Curentul strnit
de viteza deplasrii lui se acumula, transformndu-se ntr-un zid mare, n faa
lui, ncercnd s-l dezechilibreze. n spate, mugetul gigantic al muntelui prea
s sporeasc. Alte trosnete, mai reduse, rsunau sus, printre stncile rzlee.
Tot blestematul de munte se punea n micare! Dac ajungea la marginea
pdurii naintea masei imense de zpad pornit la vale, ce alinare va gsi
acolo? De bun seam, nu protecie, dect dup ce ajungea n inima pdurii.
Avalana va dobor brazii ca pe nite chibrituri pe primii o sut de metri.
Folosindu-i creierul, Bond coti uor la stnga. Deschiztura, sprtura ntre
copaci a pistei negre se afla cu siguran undeva mai jos de ultimul steag pe
care-l intise. Dac nu, era mort!
Coborrea nebuneasc drept la vale se apropia de final. Copacii se
apropiau de el cu iueal. Exista o sprtur n afurisitul lor de ir negru? Da!
Dar mai spre stnga. Bond coti, reducndu-i recunosctor viteza ns cu
urechile ciulite ca s estimeze distana ce-l desprea de tunetul aflat n urma
lui. Nu putea fi prea mare. Tremuratul pmntului crescuse mult i tia c o
cantitate mare de zpad va gsi la rndul ei golul dintre copaci, se va revrsa
prin el i-l va urmri chiar i acolo! Da! Iat steagul! Bond se lans ntr-o
cristian spre dreapta chiar n clipa cnd auzi, n stnga sa primii copaci
cznd cu zgomotul a sute de pocnitori monstruoase pocnitori de Crciun!
Bond se azvrli drept prin luminiul lat i alb dintre copaci. Dar auzul i
spunea c pierde! Zgomotul prbuirii copacilor se apropia. Prima creast de
spum a valului alb nu putea fi prea departe n spatele lui. Ce-i de fcut cnd
lovete avalana? Exista o singur regul: du-i minile la bocanci i prinde-te
de glezne. Apoi, dac erai ngropat, aveai o oarecare speran de a-i desface
schiurile i de a reui, eventual, s-i sapi drum spre suprafa asta, dac
tiai, n mormntul tu alb, care e direcia spre suprafa! Dac nu puteai s
cazi ca o minge, sfreai imobil, o nclceal de bee i schiuri n cele mai bizare
unghiuri, ngropat sub zpad. Slav Domnului: ncepea s se vad
deschiztura de la captul luminiului, scnteierea ultimelor cmpuri cu pant
blnd dinaintea liniei de final! Mugetul pritor din spatele lui cretea n
intensitate! Oare ct de nalt va fi zidul de zpad? Cincisprezece metri?
Treizeci?
Bond ajunse la captul luminiului i se lans ntr-o cristian spre
dreapta. Era ultima lui speran: s ajung dincolo de centura lat a copacilor
i s se roage ca avalana s nu-i coseasc pe toi. A rmne n calea
monstrului urltor din spatele lui ar fi nsemnat sinucidere!
Cristiana i reui, numai c schiul drept i se prinse ntr-o rdcin sau
un lstar i Bond se simi propulsat n aer. Ateriza cu o bubuitur i rmase
locului icnit, cu plmnii complet golii de aer. Acum s-a zis cu el! Nu mai avea
nici mcar atta putere ct s-i prind gleznele cu minile! O rafal uria de
vnt l izbi i un mic viscol l acoperi cu zpad. Pmntul se zguduia
nebunete i mugetul adnc i umplea auzul. O clip mai trziu trecu pe lng
el i ls locul unui uruit lent, greoi. Bond i scutur zpada de pe fa i se
ridic n picioare cu micri nesigure; legturile ambelor schiuri se lrgiser i-
i pierduse ochelarii. La o arunctur de b, un mare torent de zpad, nalt
de vreo ase metri, se revrsa maiestuos din pdure la vale, peste pajiti.
Avangarda lui mult mai nalt, rostogolitoare, ce azvrlea n jur bulgri uriai
de zpad, ajunsese deja la o sut de metri n fa i continua s nainteze cu
repeziciune. Dar locul unde se afla Bond era acum tcut i panic, cu excepia
trosnetelor ca de mitralier ale copacilor ce se rupeau n pdurea care-l
protejase la final. Trosnetele se apropiau! N-avea timp de pierdut! ns Bond i
scoase o mnu mbibat de ap i bg mna n buzunarul pantalonilor.
Niciodat n-avusese mai mare nevoie de un pahar de trie ca n clipa aceea!
nclin butelcua i i-o goli pe gt, dup care o arunc. Crciun fericit! i
zise n sinea lui, apoi se aplec s vad de legturile schiurilor.
Se ridic n picioare, cam ameit, dar cu minunatul foc molcom al
Enzianului n stomac i porni pe ultima poriune de drum, un kilometru i
jumtate de coborre direct peste pajiti, spre dreapta, ndeprtndu-se de
rul de zpad ce continua s se reverse cu putere. Drcie! La captul pajitilor
exista un gard! Va trebui s foloseasc ieirea normal a pistelor, aflat alturi
de staia de telecabine. Prea n regul. Nu se vedea nici urm de gondol, dar
acum putea auzi vibraia cablurilor. Oare gondola pornit la vale fcea cale
ntoars spre Piz Gloria, presupunnd c fusese omort de avalan? n curtea
staiei de telecabine se gsea o berlin mare, neagr i n cldire erau lumini
aprinse, dar alte semne de via nu se vedeau. Ei bine, asta era singura sa cale
de a iei de pe pist i de a ajunge pe oseaua care-i era obiectivul. Bond se
lans ntr-o alunecare uoar la vale, odihnindu-i membrele, recptndu-i
respiraia normal.
Detuntura strident a unui pistol de calibru mare i zgomotul nfundat
al glonului nfipt n zpad, lng el l fcur s se adune. Se rsuci ntr-o
parte i privi iute n sus, spre dreapta, de unde venise mpuctura. Arma
scuip iari flcri. Un om pe schiuri venea repede dup el. Unul dintre
instructori!
Sigur c da! Venise precis pe traseul rou. Oare cellalt l urmrise pe
traseul negru? Spera din toat inima c da. Cu un oftat adnc de mnie, i
spori viteza att putu, ghemuindu-se mult i rsucindu-se ocazional n lateral,
ca s-l mpiedice pe individ s inteasc. mpucturile izolate continuau.
ntrecerea ntre cei doi pentru a ajunge la captul pistei avea s fie foarte
strns!
Bond studie punctul terminus, de care se apropia rapid. Exista un spaiu
lat n gard, prin care s poat trece schiorii, o parcare mare n faa staiei de
telecabine i apoi taluzul scund ce apra linia principal a Rhatische Bahn spre
Pontresina i Trectoarea Bernina. De cealalt parte a cii ferate, taluzul
feroviar cobora spre oseaua ce ducea de la Pontresina la Samaden, unde se
intersecta cu cea spre St. Moritz, intersecia fiind la vreo trei kilometri n josul
vii.
O nou mpuctur rscoli zpada n faa lui. n total, ase gloane
trase. Dac avea noroc, pistolul individului era gol, dar asta nu-l ajuta prea
mult. Nu mai avea vlag pentru o btaie.
O mare revrsare de lumin puternic apru pe linia ferat, urcnd, i
nainte s-o ascund staia de telecabine, Bond identific un tren expres i reui
s aud vag duduitul locomotivei diesel electrice. Dumnezeule, trenul va trece
pe lng staia de telecabine cam tot atunci cnd el voia s traverseze inele!
Oare va reui s-o fac s alerge pe taluzul scund i s treac dincolo de el i
de ine naintea sosirii trenului? Era singura lui speran! i fcu vnt cu
beele, ca s obin un plus de vitez. Drcie! Din maina neagr ieise un
brbat care se ls pe vine, intind cu pistolul. Bond se rsuci, apoi se mai
rsuci o dat n timp ce din mna individului nir flcri scurte, dar acum
Bond ajunsese lng el. mpunse cu putere cu captul ascuit al bului de
schi i-l simi cum ptrunde prin haine. Omul scoase un ipt i czu.
Instructorul, aflat acum la doar civa metri n urm, rcni ceva. Ochiul cel
mare i galben al locomotivei strlucea cu putere pe ine i Bond zri cu coada
ochiului, dedesubtul farurilor, uriaa aprtoare roie de zpad ce mpingea
zpada proaspt spre dreapta i spre stnga locomotivei n dou aripi albe.
Acum! ni ca o nluc prin parcare, ndreptndu-se direct spre movila
taluzului, iar cnd o atinse i nfipse ambele bee n pmnt, ca s-i ridice
schiurile de la sol, i se azvrli nainte prin aer. ntrezri scurt inele de oel
sub el, nregistra un duduit teribil n urechi i un urlet feroce al sirenei
trenului, la doar civa metri de el. Apoi se prbui pe oseaua acoperit de
ghea, ncerc s se opreasc, dar nu reui; cu un derapaj grozav, se izbi de
peretele tare de zpad aflat de partea cealalt. n aceeai clip se auzi din
spatele lui un ipt teribil, un trosnet puternic de lemn rupt i scritul
frnelor trenuluiSimultan, zpada pulverizat de aprtoarea locomotivei, care
ajunsese acum la Bond, se fcu roz!
Bond i terse o parte din zpad de pe fa, se uit la ea i i se ntoarse
stomacul pe dos. Dumnezeule! Individul ncercase s-l urmeze, srise prea
trziu sau greit i fusese prins de lamele ucigtoare ale aprtoarei de zpad!
Carne tocat! Bond lu un pumn de zpad de pe mal i-i terse cu ea faa i
prul, apoi mai lu un pumn i-i frec puloverul. i ddu seama dintr-o dat
c mai sus de el, n trenul puternic luminat, oamenii coborau geamurile. Alii
coborser pe linie. Bond se adun i porni anevoie pe gheaa neagr a oselei,
urmat de strigte ipetele mnioase ale cetenilor elveieni. i orient
schiurile puin piezi fa de curbura drumului i merse mai departe. n fa,
departe, n albia neagr a oselei, vedea cu ochii minii uriaa elice roie
rotindu-se, absorbindu-l n vrtejul ei de oel. Aflat aproape n stare de delir,
lunec mai departe spre vrtejul cel nsngerat i ademenitor.
Ajuns la stadiul de automat cu fa cenuie, Bond reui cumva s
rmn la vertical de-a lungul celor trei kilometri de schi-fond neltor, pe
panta blnd ce ducea la Samaden. O dat, o main aflat n trecere, cu
lanurile de zpad zngnind, l obligase s intre n nmeii de zpad de la
margine. Se sprijini de zpada moale i alintoare pre de cteva clipe, cu
respiraia ntretiat de suspine, apoi i impuse s mearg mai departe.
Ajunsese att de departe, se descurcase att de bine! Mai avea doar cteva sute
de metri pn la luminile scumpului, mprtiatului paradis cu oameni i
adpost! Turla zvelt a bisericii satului era luminat de reflectoare, iar la
stnga grupului de case cu beculee plpitoare se afla un mare lac de lumin
cald. Prin aerul geros, neclintit, se auzeau acordurile unui vals. Patinoarul! Un
bal al patinatorilor n Ajunul Crciunului! Acela era locul potrivit pentru el!
Mulimi de oameni! Veselie! Confuzie! Un loc n care s se piard de dubla
vntoare pornit pe urmele lui din partea SPECTRE i a poliiei elveiene,
hoii i varditii mn-n mn!
Schiurile lui Bond lovir o grmad de blegar rmas n urma vreunei
snii srbtoreti. Plonj ca beat n zidul de zpad de la marginea drumului i
se ndrept, njurnd fr vlag. Haide! Adun-te! Ia-i un aer respectabil! Eh,
de fapt nu trebuie s ari prea respectabil. n definitiv, e Ajunul Crciunului!
Aprur primele case. Zarva muzicii la acordeon, delirant de nostalgic, se
revrsa dintr-un han cu o plac frumoas de fier deasupra uii. Acum urma o
poriune de drum sinuoas, la deal drumul spre St. Moritz. Bond o parcurse
cu pai msurai, nfigndu-i beele cu grij. i trecu o mn prin prul
nclcit i-i cobor la gt batista mbibat de sudoare, bgnd capetele sub
gulerul cmii. Muzica venea legnat ctre el dinspre marea balt de lumin
de deasupra patinoarului. Bond se ndrept de spate un pic mai mult. n jur se
aflau o mulime de maini parcate, schiuri nfipte n grmezi de zpad, snii i
tobogane, ghirlande de hrtie, un anun mare n trei limbi, deasupra intrrii:
Mare bal de Ajunul Crciunului! Costumaie fantezist! Intrarea doi franci!
Aducei-v toi prietenii! Ura!
Bond i nfipse beele i se aplec s-i desfac legturile schiurilor, dar
czu pe o parte. Ce bine-ar fi fost dac ar fi putut s rmn acolo, s adoarm
pe zpada tare, bttorit, care-i prea ca o saltea din puf de lebd! Scoase un
geamt slab i se slt cu grij pe vine. Legturile schiurilor erau ngheate,
complet nepenite, acoperite cu ghea, la fel ca bocancii lui. Lu un b,
mpunse slab metalul i mai ncerc o dat. n fine, nchiztorile se desfcur
brusc i putu s descheie curelele. Oare unde s pun blestemiile, unde s le
ascund marcajele de un rou intens? Le tri dup el pe crarea bttorit ce
ducea la intrarea nveselit de lumini, le mpinse sub o berlin mare i naint
mpleticit. Brbatul de la masa cu bilete era la fel de beat pe ct prea Bond.
Ridic privirea obosit.
Zwei Franken. Doi franci. Deux francs.
Incantaia de rutin fu rostit cleios, ntr-un singur cuvnt
atotcuprinztor. Bond se sprijini de mas, depuse pe ea monedele i-i primi
biletul. Ochii individului focalizar.
Vestimentaia fantezist, travestiul, e obligatoriu.
Bg mna ntr-o cutie de lng el i arunc pe mas o masc de
domino, alb cu negru.
Un franc. (Zmbi strmb.) Acum eti gangsterul, spionul. Da?
h, aa-i!
Bond plti, i puse masca pe fa, i desclet mna de pe mas cu
regret i trecu mpleticit de intrare. n jurul patinoarului mare, ptrat, se aflau
iruri de tribune de lemn. Slav Domnului c pot sta jos! Exista un loc liber
lng interval, pe primul rnd, aflat la nivelul patinoarului. Bond cobor
mpiedicat treptele i czu pe scaun. Se ndrept, zise Scuze i-i cuprinse
capul n mini. Fata de lng el, ce fcea parte dintr-un grup de arlechini,
pistolari din Vestul Slbatic i pirai, i trase fusta nstelat i le opti ceva
vecinilor ei. Lui Bond nu-i psa.
tia c ntr-o noapte ca aceea nu va fi scos afar. Din difuzoare, viorile
ncepur s intoneze Valsul patinatorilor. Pe fundalul lor, vocea maestrului de
ceremonii strig:
Ultimul dans, doamnelor i domnilor! Apoi ieii toi pe patinoar i
prindei-v de mini pentru finalul cel mre. Mai sunt doar zece minute pn
la miezul nopii! Ultimul dans, doamnelor i domnilor. Ultimul dans!
Se auzir ropote de aplauze i oamenii rdeau emoionai. Dumnezeule
mare! i zise Bond pierit. Asta acum! Chiar nu vrea nimeni s m lase n
pace?! Adormi.
Cteva ore mai trziu parc, se simi zglit de umr.
Pe patinoar, domnule, v rog! Toi pe patinoar pentru finala cea mare.
A mai rmas doar un minut.
Un brbat n uniform violet cu auriu sttea lng el i-l privea
nerbdtor.
Pleac! zise Bond sec.
Dar o voce interioar i spuse s nu fac o scen, s nu fie bttor la
ochi. Se chinui s se ridice n picioare, parcurse cei civa pai pn pe
patinoar, vzu un spaiu gol n lanul uman din jurul ringului i lunec spre el
cu bgare de seam. I se ntinse o mn, pe care o prinse recunosctor. De
cealalt parte, cineva ncerca s-i prind mna liber. i atunci se produse o
diversiune. Din partea opus a patinoarului, o fat mbrcat cu fust de
patinaj scurt, neagr i o jachet matlasat de un roz ocant, cu garnitur de
blan, ni pe ghea ca sgeata i se opri brusc n faa lui Bond. Acesta simi
cum particulele de ghea strnite i lovesc picioarele. Ridic privirea
Recunotea faa aceea ochii albatri scnteietori, aerul de autoritate potolit
acum de bronzul auriu i zmbetul strlucitor de emoie. Cine naiba.?! Fata se
strecur lng el, i prinse mna dreapt n mna ei stng i apuc mna
celui aflat n dreapta ei.
James, o, James! opti ea strnindu-i fiori. Eu sunt! Tracy! Ce-i cu
tine? De unde ai aprut?
Tracy, bigui Bond. Tracy, ine-te de mine! Sunt drmat. i spun mai
trziu.
Apoi ncepu s cnte Auld Lang Syne i toi i cltinar minile
mpreunate, la unison cu muzica.
Capitolul 18
Bifurcaie la stnga, spre iad!
Bond n-avea idee cum a reuit s rmn la vertical, dar cntecul se
termin i toi aclamar i se desprir n perechi i grupuri. Tracy l sprijini
de bra. Bond se adun i spuse rguit:
Amestec-te n mulime, Tracy! Trebuie s plec de aici. Sunt urmrit.
(Brusc, i se nscu o speran.) Eti cu maina?
Da, scumpul meu. Totul va fi bine. Sprijin-te de mine. Te ateapt
oameni afar?
Se poate. Uit-te dup un Mercedes mare i negru. Se poate s se
trag cu pistolul. Ai face bine s stai departe de mine. M descurc eu. Unde-i
maina?
Ceva mai ncolo pe drum, la dreapta. Dar nu fi caraghios! Uite, am o
idee. Pune-i jacheta asta pe tine! (Trase fermoarul n jos i se dezbrc de
hain.) O s fie cam strmt. Aa, bag braul n mneca asta.
Dar ai s rceti!
F cum i spun. Am un pulover i haine din belug pe dedesubt.
Acum braul cellalt. Aa! (Trase fermoarul.) Scumpul meu James, ari
adorabil!
Blnia jachetei mirosea a Ode de la Guerlain i parfumul l duse pe
Bond napoi n Royale. Ce fat! Gndul la ea, gndul de a avea un aliat, de a nu
fi singur, de a fi scpat de pe blestematul de munte l nsuflei. innd-o de
mn, o urm prin mulimea care se scurgea acum spre ieire. Acela va fi un
moment neplcut! Indiferent dac telecabina iniial coborse sau nu de pe
munte, Blofeld avusese ntre timp rgaz s coboare o alta plin cu oameni din
SPECTRE. Bond fusese vzut din tren, se tia probabil c se ndreptase spre
Samaden. ntre timp verificaser precis gara. Se vor atepta ca el s ncerce s
se ascund ntr-o mulime. Poate c individul cel beat i-l amintise. Dac
berlina aceea plecase i scosese la iveal schiurile cu sgei roii, va exista o
certitudine. Bond ls mna fetei i-i trecu iari ceasul fcut zob peste
falangele minii drepte. i adunase destule puteri, n principal de la fat, ca
s-i mai izbeasc o dat! Ea l privi.
Ce faci?
Nimic, zise el lund-o iari de mn.
Se apropiau de ieire. Bond se uit prin fantele mtii. Da, Dumnezeule!
Doi dintre mardeiai stteau lng omul cu biletele i priveau uvoiul de
oameni cu o concentrare mortal. De cealalt parte a drumului se afla
Mercedesul negru, din eapamentul cruia ieeau aburi de benzin. Nu exista
scpare, ci doar cacealmaua. Bond o cuprinse pe Tracy pe dup gt i-i opti:
Srut-m pn trecem de masa cu bilete! Sunt aici, dar cred c
putem scpa.
Tracy i petrecu un bra pe dup umerii lui i-l trase spre ea.
De unde tiai c asta atept?!
Buzele ei coborr spre ale lui piezi, apsat; ntr-un val de oameni care
rdeau i cntau, reuir s treac i s ias pe strad. Cotir, tot mbriai,
i naintar. Da! Iat scumpa de mainu alb!
i atunci, claxonul Mercedesului ncepu s trmbieze imperativ. Mersul
lui Bond sau poate pantalonii lui demodai de schi l deconspiraser omului din
main!
Repede, iubito! spuse Bond imperios.
Fata se arunc n main, la volan, aps pe starter i maina se puse n
micare, n timp ce Bond urca pe cealalt portier. Se uit napoi. i vzu prin
lunet pe cei doi brbai de pe osea. Nu vor trage, cu atia martori n jur. Se
ntoarser n fug la Mercedes. Slav Domnului c era orientat cu botul la deal,
spre St. Moritz! Tracy execut un derapaj controlat la virajul n S din sat i
intrar pe oseaua principal, pe care coborse Bond mpleticit cu jumtate de
or mai devreme.
Aveau s treac minimum cinci minute pn reuea Mercedesul s
ntoarc i s se ia dup ei. Fata mna nebunete, dar pe osea exista trafic
snii cu clopoei, pline cu cheflii nvelii n blnuri care se ntorceau la
Pontresina, cte o main cu lanurile de zpad zornind. Tracy conducea
folosind din plin frnele i claxonul acelai claxon triplu care trmbia
discordant, ascuit, cum Bond i amintea att de bine.
Tracy, eti un nger! Dar ia-o binior, nu vrem s ajungem ntr-un
an.
Fata i arunc o privire piezi i rse ncntat.
S-ar spune c te simi mai bine. Dar nu te pot vedea. Acum poi s-i
scoi masca aia caraghioas i haina mea ntr-un minut pornete nclzirea i
ai s te coci! i mi-ar plcea s te vd aa cum mi te amintesc. Dar eti
mulumit de mine?
Bond ncepea s simt c revine la via. Era att de minunat s se afle
n maina aceea mic, mpreun cu fata aceea extraordinar! Amintirea
muntelui cel oribil, a toate prin cte trecuse ncepea s se estompeze. Acum
avea din nou speran, dup atta team i disperare. Simea cum i se destind
tensiunile din abdomen.
Am s-i spun dac sunt mulumit cnd ajungem n Zurich. Ai s
reueti? Grozav mod de a petrece Crciunul!
Cobor geamul i arunc masca de domino, i scoase jacheta i i-o puse
fetei pe umeri. Aprur indicatoarele pentru drumul principal ce cobora n vale.
F stnga aici, Tracy. Filisur i apoi Coire.
Lu curba periculos de repede, dup prerea lui Bond. Intr ntr-un
derapaj despre care el jur c va fi necontrolat, dar, chiar i pe gheaa neagr a
oselei, ea stpni maina i merse mai departe.
Pentru Dumnezeu, Tracy! Cum ai reuit asta?! Nici mcar n-ai lanuri!
Ea rse, mulumit de respectul adnc din glasul lui.
Crampoane Dunlop pentru raliu la toate cauciucurile. Teoretic ar
trebui s le fie rezervate piloilor de raliu, dar am reuit s obin un set. Nu-i
face griji! Aaz-te comod i bucur-te de plimbare.
n vocea fetei exista ceva complet nou, o caden i o fericire care nu
existaser n nici un caz la Royale. Bond se ntoarse i o privi cu atenie pentru
prima oar. Da, era ntr-un fel alt femeie, o femeie care emana sntate i un
fel de lumin luntric. Prul blond sclipea de vitalitate, iar buzele ei frumoase,
ntredeschise preau a fi mereu pe punctul de a zmbi.
Mulumit?
Ari absolut minunat! Dar acum, pentru Dumnezeu, spune-mi: cum
de s-a ntmplat s fii la Samaden? A fost un miracol absolut, mi-ai salvat
viaa!
Bine, dar apoi mi spui tu. N-am mai vzut niciodat un om care s
arate ca un mort pe picioare! Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Am crezut c eti
cri. (i arunc o privire rapid.) Tot n-ari prea grozav. Stai aa, dau drumul
la ventilator. (Se aplec spre bord.) Aa, s te nclzeti cum trebuie. (Dup o
pauz scurt, ncepu.) Povestea mea e, de fapt, foarte simpl. Papa m-a sunat
ntr-o zi din Marsilia ca s afle ce mai fac. M-a ntrebat dac te-am vzut i a
prut foarte enervat cnd a aflat c nu. Practic mi-a ordonat s plec s te caut.
(i arunc o privire.) S-a ataat de tine, s tii. Oricum, a spus c a aflat adresa
unui anumit individ pe care-l cutai. A spus c e sigur c ntre timp ai aflat-o i
tu. A zis c, aa cum te cunoate el, te voi gsi precis undeva n apropierea
adresei aceleia. Era Clubul Piz Gloria. Mi-a cerut ca dac te gsesc, s-i spun
s ai grij ce faci, s te pzeti. Ct dreptate a avut! rse ea Ei bine, aa se
face c am plecat de la Davos, unde chiar c m-au pus din nou pe picioare, aa
cum spuneai tu c se va ntmpla, i am venit la Samaden alaltieri. Seilbahn-
ul n-a funcionat ieri, aa c azi aveam de gnd s urc ca s te caut. Asta-i tot,
foarte simplu. Acum spune-mi tu!
Meninuser o vitez bun pe drumul descendent, erpuit ce ducea n
vale. Bond se ntoarse ca s se uite prin lunet i njur pe nfundate. La vreun
kilometru i jumtate n urma lor, dou faruri i urmau.
tiu, spuse fata. I-am urmrit n oglind. M tem c se apropie puin.
Pesemne c oferul e bun i cunoate drumul. Au probabil lanuri de zpad.
Dar cred c-i pot ine la distan. Acum spune, cu ce te-ai ndeletnicit?
Bond i oferi o versiune blmjit. Pe munte tria sub nume fals un mare
gangster, urmrit de poliia englezeasc. Bond avea oarecare legturi cu poliia,
cu Ministerul Aprrii. (Fata pufni: Nu ncerca s m prosteti! tiu c eti n
Serviciul Secret. Mi-a spus papa. Eh, papa vorbete prostii, replic Bond
scurt. Ea rse atottiutor.) n fine, a fost trimis ca s se conving c acela era
omul pe care-l voia poliia i a aflat c da. Dar individul a nceput s aib
suspiciuni fa de el i el a trebuit s-o tearg rapid. i descrise n imagini vii
comarul luminat de lun de pe munte, avalana, omul omort de tren, cum a
ajuns la Samaden, mort de oboseal, i a ncercat s se ascund n mulimea
de pe patinoar.
i atunci, ncheie el jalnic, ai aprut tu, ca un nger pe patine, i iat-
ne!
Ea cumpni un minut asupra relatrii, dup care zise calm:
Acum, scumpul meu James, spune-mi pe ci dintre ei i-ai omort. i
spune-mi adevrul.
De ce?
Simt curioas, att.
Promii s ii asta ntre noi doi?
Desigur, replic ea enigmatic. De-aici nainte, totul e ntre noi doi.
Pi a fost paznicul principal de la aa-numitul club. A trebuit s-o fac,
altfel a fi eu mort acum. Pe urm presupun c unul a fost prins de avalan.
Apoi, la poale, unul dintre ei a tras n mine i a trebuit s-l njunghii cu bul
de schi autoaprare. Nu tiu ct de grav e rnit. i mai e cel omort de tren.
Trsese spre mine de ase ori i oricum, a fost vina lui. Hai s spunem c trei i
jumtate au sfrit murind ntr-un fel sau altul.
Ci au rmas?
Unde vrei s ajungi?
Vreau doar s tiu. Ai ncredere n mine!
Pi cred c de toi erau cincisprezece sus, pe munte, aa c rmn
unsprezece i jumtate plus barosanul.
i n maina din spate sunt trei? Ne vor omor dac ne prind?
M tem c da N-am nici o arm. mi pare ru, Tracy, dar m tem c n-
ai avea mari anse, fiind martor i un fel de complice al meu. Oamenii tia
cred c sunt piaz rea pentru ei.
i eti?
Da. De acum nainte, cea mai rea!
Ei bine, am nite veti cam proaste pentru tine. Se apropie de noi i
mai am doar vreo nou litri de benzin n rezervor. Va trebui s oprim n
Filisur. Nu va exista nici o benzinrie deschis i asta nseamn c va trebui s
trezim pe cineva. Nu pot spera s reuesc n mai puin de zece minute, aa c
vor pune mna pe noi. Va trebui s scorneti ceva inspirat.
Ajunser la o rp i la un viraj n S peste un pod. Tocmai ieeau din
prima curb, pe pod, cnd i scldar lumini de faruri de pe cealalt parte a
rpei. Cele dou maini erau la opt sute de metri una de alta, ns peste rp le
despreau poate doar trei sute de metri. Pe Bond nu-l surprinse s vad
flcrile albastre familiare plpind n partea din fa a mainii. Cteva
fragmente de granit din ieitura de deasupra lor czut pe capota mainii. n
clipa urmtoare intrau pe a doua jumtate a S-ului, ieind din raza vizual a
urmritorilor.
Urma o poriune de drum n refacere, acolo unde avusese loc o alunecare
de teren. Existau indicatoare mari de avertizare: Achtung! Baustette!
Vorsichtig Fahren! (Atenie! antier n lucru! Conducei cu precauie! (germ.).
Drumul deteriorat se lipea de coasta muntelui n dreapta, iar n stnga avea
nite parapei ubrezi, dincolo de care o rp cobora sute de metri n defileul
unui ru plin cu sloiuri de ghea. La mijlocul acestei poriuni proaste, o uria
sgeat din lemn vopsit n rou arta spre o trecere ngust pe un pod
temporar. Bond strig pe neateptate:
Stop!
Tracy opri, cu roile din fa pe pod. Bond deschise portiera cu o
smucitur.
Du-te mai departe! Ateapt-m la urmtoarea cotitur. E singura
ans!
Ea se puse n micare fr o vorb. Fat bun! Bond alerg napoi cei
civa metri pn la sgeata mare, roie, inut n furca a doi stlpi verticali. O
smulse, o nvrti astfel nct s arate spre stnga, ctre parapetul ubred ce
nchidea cei civa metri de osea veche care ducea la podul prbuit. Trase de
parapet, smulse ruii, l turti la pmnt. De dup colul din spatele lui apru
lumina puternic a farurilor. Sri peste drumul temporar, n umbra muntelui,
se lipi strns de el i atept, cu rsuflarea tiat.
Mercedesul venea cu vitez mai mare dect ar fi trebuit s aib pe
drumul neregulat, iar lanurile i zdrngneau sub aprtoarele de noroi. Se
ndrept direct spre deschiztura neagr ctre care arta acum sgeata. Bond
zri n fug nite fee albe, ncordate, apoi auzi iptul disperat al frnelor cnd
oferul vzu abisul din faa lui. Maina pru la un pas de a se opri, dar
pesemne c roile din fa trecuser de margine. Rmase o clip n echilibru pe
burta-i metalic, apoi se nclin ncet, foarte ncet. Se auzi o prim trosnitur
cumplit cnd lovi resturile de sub podul vechi, apoi nc o trosnitur i nc
una. Bond fugi pe lng sgeata mincinoas i se uit n jos. Maina zbura prin
aer, cu roile n sus. Se izbi din nou i o artezian de scntei ni dintr-o
ieitur de stnc. Apoi, dndu-se peste cap i cu farurile tot aprinse, n chip
misterios, se prbui mai departe n defileu. Lovi o ultim ieitur de piatr
care o trimise ntr-o parte i, rotindu-se lateral, dar cu farurile stinse i cu
metalul luminat slab doar de lumina lunii, fcu ultimul mare plonjon n rul
ngheat. Din defileu rsun un uruit adnc, urmat de ropotul bolovanilor mari
i mici strnii de coliziune. Apoi se nstpni linitea panic, luminat de
lun.
Bond i ls aerul din plmni s ias ntr-un uierat slab, printre dinii
ncletai, dup care, mecanic, se apuc s ndrepte lucrurile: ridic resturile
gardului, lu sgeata i o puse la loc cu capul spre dreapta. Pe urm i terse
de pantaloni minile asudate i porni cu pai nesiguri pe drum, dincolo de
curba urmtoare.
Mica main alb se afla acolo, tras pe dreapta, cu luminile stinse. Bond
urc i se ls grmad pe scaun. Tracy nu spus nimic, ci doar puse maina n
micare. n valea de mai jos de ei aprur luminile din Filisur, calde, glbui. Ea
ntinse mna i o strnse pe a lui cu putere.
Ai trecut prin destule pentru o singur zi. Dormi. Te duc eu la Zurich.
Te rog, f cum i spun!
Bond nu rspunse nimic. i aps slab mna, i sprijini capul de
portier i adormi instantaneu.
Era fcut knock-out.
Capitolul 19
Dragoste la micul dejun.
n zorii cenuii, aeroportul din Zurich era deprimant i aproape pustiu,
dar exista din fericire un avion Caravelle al SwissAir, ntrziat de cea pe
aeroportul din Londra, care atepta decolarea ctre capitala britanic. Bond o
instal pe Tracy n restaurant i, ignornd cu regret mirosul de cafea i ochiuri,
se duse i-i cumpr bilet, i ddu paaportul unui funcionar somnoros ca
s fie vizat (se ateptase pe jumtate s fie oprit, dar nu fu cazul) i merse la o
cabin telefonic, n care se ncuie. Cut n cartea de telefoane Universal
Export i citi dedesubt, aa cum sperase, Jauptverterer (Agent principal (germ.)
Alexander Muir, Privat Wohnung (Locuin particular (germ.)i numrul. Privi
prin sticla geamului ceasul din sala plecrilor: ase. Ei bine, Muir va trebui s
suporte. Sun la numrul respectiv i, dup cteva minute, o voce somnoroas
rspunse:
Ja! Hier Muir.( Da! Muir la telefon, (germ.)
Regret, patru unu zero, dar la telefon e zero-zero apte, zise Bond. Sun
din aeroport. E al naibii de urgent, aa c va trebui s-mi asum riscul c i-e
ascultat linia. Ai hrtie i creion?
Vocea de la cellalt capt al firului deveni mai vioaie.
Stai aa zero-zero apte. Da am. D-i drumul!
Mai nti am o veste proast. Adjunctul tu a pit-o. Aproape sigur.
Nu-i pot da amnunte pe linia asta, dar plec la Londra peste vreo or cursa
SwissAir 110 i-i trimit informaiile imediat ce ajung. Poi s pui asta pe
teleimprimator? Exact. Altceva: presupun c peste o zi sau aa ceva, un grup
de fete, englezoaice, vor veni aici aduse cu elicopterul din Engadine. Un
Alouette al Sud Aviation, galben. Voi trimite nume le lor pe teleimprimator, din
Londra, n cursul zilei. Pariez c vor pleca spre Anglia, probabil cu curse diferite
i probabil cu destinaia Prestwick i Gatwick, nu doar spre aeroportul Londra,
dac avei avioane care folosesc aeroporturile acelea. Oricum, cred c vor fi
dispersate. Cred c poate fi foarte important s informezi Londra de numrul
curselor cu care vin i ora sosirii. O treab cam complex, dar peste cteva ore
i voi obine autorizaia s foloseti oameni din Berna i Geneva care s te
ajute. Ai notat? Bun. Acum, sunt aproape sigur c ai fost deconspirat. ii minte
vechea operaiune Bedlam, care tocmai a fost anulat? Ei bine, el e i are
instalaie radio i probabil a ghicit c te voi contacta n dimineaa asta. Arunc
o privire pe fereastr i vezi dac e vreun semn c eti supravegheat. Are precis
oameni n Zurich.
Hristoase, ce ncurctura naibii! (Vocea de la cellalt capt al firului
era ncordat la culme.) Stai niel!
Urm o pauz. Bond i-l imagina pe Muir, pe care nu-l cunotea dect ca
pe un indicativ numeric, mergnd la geam i trgnd cu grij perdeaua la o
parte. Muir se ntoarse la telefon.
Drace, aa se pare! E un Porsche negru peste drum. Doi ini nuntru.
Am s-mi chem prietenii din Securitate s-i alunge.
Ai grij cum procedezi, zise Bond. Bnuiesc c omul nostru are o
legtur bun la poliie. Oricum, te rog, pune toate astea pe telex, pentru M.
Personal. Cifrat, firete. i spune-i c dac ajung teafr i nevtmat, trebuie
s-l vd azi, mpreun cu cinci zero unu [ofierul tiinific principal al
Serviciului] i, dac se poate, cu cineva din acelai domeniu de activitate de la
Ministerul Agriculturii i Pisciculturii. Sun prostete, dar asta e. O s le dea
peste cap coifurile de hrtie i budinca de Crciun, ns n-am ce face. Te
descurci cu toate astea? Biat de treab. ntrebri?
Eti sigur c n-ar trebui s vin la aeroport i s aflu mai multe despre
adjunctul meu? Se inea dup un individ al rii Roii. Tipul cumpra chestii
cam ciudate de la reprezentana local a Badische Anilin. Adjunctului i s-a
prut al naibii de dubios. Nu mi-a spus n ce constau chestiile. A socotit c ar
face bine s vad unde simt livrate.
M-am gndit eu c trebuie s fi fost o treab de felul sta! Nu, nu te
apropia de mine! Sunt ct se poate de periculos i voi fi i mai periculos ceva
mai trziu, pe parcursul zilei, cnd se va gsi un anumit Mercedes n fundul
unei rpe. Am s nchid. mi pare ru c i-am stricat Crciunul. La revedere!
Bond puse receptorul n furc i se duse n restaurant. Tracy inuse ua
sub supraveghere i faa i se lumin cnd l vzu. Se aez foarte aproape de ea
i-i lu mna cuplul tipic care-i ia rmas-bun la aeroport. Bond comand o
porie zdravn de ou jumri i mult cafea
E n regul, Tracy. Am rezolvat totul n ce m privete. Acum s ne
ocupm de tine. Maina aceea a ta va fi o problem. Vor exista oameni care te-
au vzut plecnd cu Mercedesul pe urme. Exist de fiecare dat, chiar i la
miezul nopii, n Ajunul Crciunului. Iar barosanul din vrful muntelui are
oameni i aici. Ai face bine s-i termini micul dejun i s pleci naibii peste
grani. Ce punct de trecere a frontierei e mai aproape?
Schaflhausen sau Konstanz, presupun, dar James, chiar trebuie s
plec de lng tine? ntreb ea rugtor. Te-am ateptat att de mult timp! i
chiar m-am purtat bine, nu-i aa? De ce vrei s m pedepseti?
n ochi i scnteiau lacrimi lacrimi care nu i-ar fi fcut apariia n
vremurile din Royale. Le terse mnioas cu dosul minii.
Bond i zise dintr-o dat; La naiba! N-am s mai gsesc niciodat o fat
ca asta! Are tot ce am cutat la o femeie. E frumoas, i n pat, i n afara
patului. E aventuroas, curajoas i plin de resurse. E mereu incitant. Pare
s m iubeasc. M-ar lsa s-mi continuu viaa aa cum e. E o fat
singuratic, cu viaa neaglomerat de prieteni, relaii i bunuri. Mai presus de
toate, are nevoie de mine. Voi avea pe cineva de ngrijit. M-am sturat de
relaiile ntmpltoare, haotice, dup care am mustrri de contiin. Nu m-ar
deranja s am copii. N-am nici un mediu social n care ea s se integreze sau
nu. La drept vorbind, suntem o pereche. De ce s nu rmnem aa pentru
totdeauna? Se trezi c vocea lui articuleaz acele cuvinte pe care nu le mai
rostise i nici nu se ateptase s le rosteasc vreodat.
Tracy, te iubesc! Vrei s fii soia mea?
Ea pli foarte tare i se uit la el ntrebtor, cu buzele tremurnd.
Vorbeti serios?
Da, vorbesc serios. Din toat inima.
Tracy i retrase mna dintr-a lui i-i ngropa faa n palme; cteva clipe
mai trziu, cnd i-o descoperi, zmbea.
mi pare ru, James, e ceea ce am visat att de mult! M-a ocat. Dar
da! Da sigur c vreau s fiu soia ta! i n-am s fiu caraghioas, n-am s fac o
scena. Srut-m o dat, dup care plec.
l privi serioas, cercetndu-i faa n amnunt, apoi se aplec spre el i se
srutar. Tracy se ridic repede.
Presupun c trebuie s m obinuiesc s fac ce spui. Plec la Munchen.
Voi sta la Vier Jahreszeiten, e hotelul meu preferat din ntreaga lume. Te voi
atepta acolo. Personalul m cunoate, m va primi i fr bagaj. Totul e la
Samaden. Va trebui doar s trimit pe cineva s-mi cumpere o periu de dini i
apoi s stau n pat dou zile, pn voi putea s ies s-mi iau una, alta Ai s m
suni? Ai s vorbeti cu mine? Cnd ne putem cstori? Trebuie s-i spun lui
papa! Va fi grozav de emoionat!
Hai s ne cstorim n Munchen! La consulat. Am un fel de imunitate
diplomatic, pot obine procesarea rapid a actelor. Pe urm ne putem cstori
nc o dat, ntr-o biseric englezeasc sau mai degrab scoian, c de acolo
m trag. Te sun disear i din nou mine. Vin la tine ct de repede pot. Mai
nti trebuie s nchei afacerea asta
Promii c nu vei pi nimic?
Nici nu-mi trece prin minte! zmbi Bond. De data asta voi fugi dac
ncepe careva s trag.
Bine atunci (l privi nc o dat cu atenie.) E cazul s-i dai jos batista
aia roie. i dai seama, cred, c ai fcut-o fii cu dinii! D-mi-o, o dreg eu.
Bond i desfcu batista de la gt. Era o crp de culoare nchis,
mbibat de sudoare. Tracy avea dreptate: dou coluri erau sfiate. Pesemne
c le prinsese ntre dini i trsese de ele pe munte, cnd situaia era drastic.
Nu-i amintea s fi fcut aa ceva Ii ddu batista. Ea o lu i, fr s se uite
napoi, plec imediat din restaurant i porni pe scri n jos, spre ieire.
Bond se aez. I se aduse micul dejun i ncepu s mnnce mecanic. Ce
fcuse? Ce mama naibii fcuse?! Dar singurul rspuns era o senzaie de
cldur uurare i emoie imens. James i Tracy Bond! Comandantul Bond i
soia! Absolut extraordinar!
Vocea sistemului de anunuri publice spuse:
Atenie, v rugm! Pasagerii cursei SwissAir numrul o sut zece ctre
Londra sunt rugai s se prezinte la poarta numrul doi. Cursa SwissAir
numrul o sut zece ctre Londra. Pasagerii la poarta numrul doi, v rugm!
Bond stinse igara, privi repede n jur ca s-i ntipreasc n minte
banalitatea locului ntlnirii lor de dragoste i porni spre u lsnd
fragmentele fostei sale viei, sfiate, ntre resturile unui mic dejun de aeroport.
Capitolul 20
M. En pantoufles
(Papuci de cas (fr.)
n avion, Bond adormi i avu un comar n grozitor. Se afla n holul unei
case de ora mree o ambasad poate; o scar lat, deasupra creia atrna
un candelabru scnteietor, ducea spre ua salonului, din care se auzea
murmurul unui numr mare de invitai. La ua salonului sttea majordomul.
Tracy, mbrcat n rochie de satin de culoarea sidefului, se afla la braul lui.
Era mpovrat de bijuterii i prul ei auriu fusese cldit mre ntr-un
aranjament fantezist de genul celor pe care le vezi n vitrinele saloanelor de
coafur elegante. n vrful aranjamentului avea o tiar de diamante care
scnteia splendid. El nsui era mbrcat n frac (de unde naiba l scosese?!) i
gulerul cmii, cu colurile ntoarse peste cravat, i strngea neplcut gtul.
i purta decoraiile i nsemnul ordinului CMG, cu panglica lui albastru cu
rou, i atrna sub papionul alb. Tracy sporovia vesel, nsufleit, abia
ateptnd serata grandioas. El njura n gnd ceea ce-l atepta i-i dorea ca,
n loc s se afle acolo, s fi jucat o partid dur de bridge la mize mari, la
Blades. Ajunser n capul scrii i Bond i rosti numele.
Comandantul James Bond i soia! rsun strigtul de stentor.
Bond avu impresia c asupra mulimii elegante din salonul alb cu auriu
se aterne subit tcerea. O urm pe Tracy pe ua dubl. Ea rosti un torent de
cuvinte n francez, schimbnd cu gazda srutri goale stil Mayfair, de genul
celor care aterizeaz n aer, la distan de urechile persoanelor n cauz, apoi l
trase pe Bond n fa.
i el este James. Nu-i aa c arat drgla cu decoraia aceea
frumoas la gt? Exact ca btrnul De Reszke. Reclame la igri!
Punei-v centurile de siguran, v rugm, i stingei igrile!
Bond se trezi, nduit. Dumnezeule atotputernic! Ce-am fcut?! Dar nu!
Nu va fi aa! Categoric nu. i va duce n continuare viaa dur, palpitant,
numai c acum, cnd se va ntoarce acas, l va atepta Tracy. Oare
apartamentul lui din Chelsea va fi suficient de ncptor? Poate c ar putea s
nchirieze etajul de deasupra. i cum rmnea cu May, comoara lui scoian?
Asta va fi o problem delicat! Va trebui s-o conving cumva s rmn.
Avionul Caravelle atinse pista i se auzi mugetul motoarelor cu reacie
ncetinind, dup care ncepur s ruleze lent sub burnia uoar. Bond i
ddu seama dintr-o dat c n-are bagaj, c poate s mearg direct la Controlul
paapoartelor, iar de acolo s plece glon spre apartamentul lui i s-i schimbe
hainele acelea de schi ridicole, care trsneau a transpiraie. Oare l va atepta o
main din parcul auto al Serviciului? Da, l atepta, i lng ofer sttea
domnioara Mary Goodnight.
Dumnezeule, Mary, ce mai mod de a-i petrece Crciunul! Asta-i
depete cu prisosin ndatoririle! Dar oricum, haide n spate i spune-mi de
ce nu amesteci n budinca cu prune, sau nu eti la biseric, sau mai tiu eu ce.
Ea urc pe bancheta din spate, urmat de el, i replic:
Se pare c nu tii prea multe despre Crciun! Budincile cu prune se
prepar cu cel puin dou luni nainte i se las s se aeze i s se matureze.
Iar slujba la biseric ncepe abia la unsprezece. (i arunc o privire.) De fapt,
am venit s vd cum te simi. neleg c ai avut iari necazuri. Ari cam
nspimnttor, asta-i sigur! Nu posezi un pieptene? i nu te-ai brbierit! Ari
ca un pirat. i (strmb din nas) cnd ai fcut baie ultima oar? M mir c
te-au lsat s iei din aeroport! Ar trebui s fii n carantin!
Bond rse.
Sporturile de iarn sunt foarte solicitante atta bulgrit i sniu
La drept vorbind, asear am fost la o petrecere de Ajunul Crciunului cu inut
fantezist. Am stat treaz pn-n zori.
n bocancii ia imeni i grosolani? Nu te cred.
S-i fie ruine! Petrecerea era pe un patinoar. Dar serios, Mary,
spune-mi ce se petrece. De ce primesc tratamentul VIP?
M. A cerut-o. Mai nti trebuie s te prezini la sediu, apoi mergi s iei
prnzul cu el, la Quarterdeck. Pe urm, dup prnz, vor fi adui acolo oamenii
pe care i-ai cerut, pentru o edin. Totul are maxim prioritate, aa c m-am
gndit c ar fi indicat s fiu i eu pregtit. Din moment ce strici Crciunul
attor oameni, mi-am zis c a putea la fel de bine s-l arunc i pe al meu la
grmad. De fapt, dac vrei s tii, aveam n plan doar prnzul cu o mtu.
Plus c ursc curcanul i budinca cu prune. i oricum, n-am vrut s pierd
distracia, iar cnd ofierul de serviciu m-a contactat cu vreo or n urm i mi-
a spus c a avut loc o tevatur major, i-am cerut s-i spun oferului s
treac s m ia cu maina n drum spre aeroport.
Eti o fat grozav de bun! zise Bond serios. La drept vorbind, o s
trebuiasc s ne grbim ca naiba ca s punem pe hrtie scheletul unui raport.
i am ceva treab pentru laborator. Va fi cineva acolo?
Sigur c da! tii c M. Insist s existe un personal minim n fiecare
departament, indiferent c e Crciunul sau nu. Dar serios, James, ai avut
necazuri? Zu c ari groaznic!
Eh, ntructva. Ai s prinzi imaginea n timp ce-i dictez.
Maina opri n faa apartamentului lui Bond.
Fii o scump i trezete-o pe May, pn m spl i ies din blestematele
astea de haine. Roag-o s-mi fac o porie mare de cafea neagr i s toarne n
ibric dou msuri din cel mai bun coniac pe care-l avem. Tu cere-i lui May ce
vrei. S-ar putea chiar s aib nite budinc cu prune. S vedem, e nou i
jumtate. Fii fat bun i sun-l pe ofierul de serviciu i zi-i c e n regul cu
ordinele lui M. i c vom sosi pe la zece i jumtate. i spune-i s roage
laboratorul s fie pregtit peste un sfert de or (Bond i scoase paaportul din
buzunarul pantalonilor.) Pe urm d-i asta oferului i roag-l s plece imediat
i s-l dea personal ofierului de serviciu. (ndoi colul unei pagini.) Zi-i
ofierului de serviciu s le spun celor de la laborator c cerneala folosit e
, fcut n cas. E nevoie doar de expunere la cldur. Vor nelege. Ai reinut
totul? Fat bun! Acum hai s mergem i s-o punem n micare pe May.
Bond urc treptele i sun la sonerie de dou ori scurt i o dat lung.
La cteva minute dup zece i jumtate, cnd Bond ajunse la masa lui de
lucru, simindu-se uman n proporie de nouzeci la sut, gsi pe mas un
dosar cu steaua roie ce nsemna Strict secret n colul din dreapta sus.
Dosarul coninea paaportul lui i o duzin de fotocopii mrite ale paginii 21.
Lista cu numele fetelor se vedea slab, dar era lizibil. Mai exista i un bilet pe
care scria Personal. Bond l deschise i izbucni n rs. Biletul spunea doar:
Cerneala prezint urme de acid uric n exces. Aceasta se datoreaz adesea
unei abundene excesive de alcool n circulaia sangvin. Ai fost prevenit! Nu
exista nici o semntur. Aadar, spiritul Crciunului ptrunsese chiar i-n
cotloanele solemne ale unuia din cele mai secrete departamente din cldire!
Bond mototoli hrtia, dar apoi, gndindu-se la firea susceptibil a lui Mary
Goodnight, i ddu foc cu bricheta lucru mai prudent.
Ea intr i se aez, cu carnetul de stenografie. Bond spuse:
Mary, asta e doar prima ciorn i va trebui s-o facem repede, aa c
nu-i bate capul cu greelile. M. Va nelege. Avem cam o or i jumtate la
dispoziie, dac vreau s ajung la Windsor pn la prnz. Crezi c reueti?
Bun atunci, s-i dm drumul. Strict secret. Pentru M., personal. Conform
instruciunilor, am sosit pe Aeroportul Central Zurich la 22 decembrie, ora
13:30, cu SwissAir, pentru a stabili primul contat n legtur cu Operaiunea
Corona
Bond se ntoarse piezi fa de secretara lui i, n timp ce vorbea, privea
copacii despuiai din Regent's Park, amintindu-i fiecare minut al ultimelor trei
zile mirosul tios, gol al aerului i al zpezii, iezerele verzi ale ochilor lui
Blofeld, sunetul nfundat cnd muchia palmei lui stngi, nc vnt, se
abtuse asupra gtului expus al paznicului i apoi tot restul, pn la Tracy, pe
care o plas n raport pe drum spre hotelul Vier Jahreszeiten din Munchen,
fr s aminteasc de legtura de dragoste. Dup ce ncheie raportul, din
ncperea alturat, cu ua nchis, se auzi clincnitul nfundat al mainii de
scris a lui Mary. O va suna pe Tracy n seara aceea, cnd se ntorcea n
apartament. i auzea deja vocea rztoare la cellalt capt al firului. Uitase
comarul din avion. Acum rmsese doai anticiparea fericit, tainic a zilelor ce
aveau sa vin. Bond se cufund n planuri cum s obin zilele libere
necesare, cum s obin documentele necesare, unde s aib slujba religioas
n Scoia. Apoi se adun, lu fotocopia cu numele fetelor i se duse la Centrul
de comunicaii, ca s o trimit prin teleimprimator Biroului Z.
M. Ar fi preferat s locuiasc n apropierea mrii, lng Plymouth poate
sau lng Bristol oriunde ar fi putut s-o vad ori de cte ori voia i s-o asculte
noaptea. Aa cum stteau ns lucrurile i ntruct trebuia s se poat deplasa
cu uurin la Londra, alesese varianta secundar cea mai bun n locul apei,
anume copacii, i gsise un mic conac n stil Regency, la marginea pdurii
Windsor. Terenul se afla n proprietatea Coroanei i Bond bnuise mereu c
chiria lui M. Implica un dram de bunvoin i favoare. eful Serviciului
Secret ctiga cinci mii de lire sterline pe an, la care se adugau folosina unui
Rolls Royce strvechi i oferul. Leafa pltit lui M. De marin (ca viceamiral pe
lista de retragere) aduga, poate, nc o mie cinci sute de lire. Dup scderea
impozitelor i mai rmneau vreo patru mii de cheltuit. Viaa sa londonez
consuma probabil cel puin jumtate din aceast sum. Numai dac chiria i
ratele sale nu se ridicau la mai mult de cinci sute de lire ar fi putu fi n stare s
in o cas la ar, plus frumosul conac Regency.
Aceste gnduri i trecur iari prin minte lui Bond n timp ce roti limba
clopotului de nav din alam de pe o fost nav HMS Repulse ultima misiune
activ pe mare a lui M. Fusese pe un crucitor, ultimul din linia respectiv.
Hammond, subofierul principal al lui M. Pe acea nav, care se retrsese
deodat cu el, l salut pe Bond ca pe un a vechi prieten i-l conduse n biroul
lui M.
M. Avea unul din hobiurile standard ale burlacilor: picta n acuarel.
Picta doar orhideele slbatice din Anglia, n maniera meticuloas, dar lipsit de
inspiraie a naturalitilor din secolul al XlX-lea. Acum se afla la masa de
pictur, n dreptul ferestrei, cu spinarea lat aplecat deasupra desenului i
avnd n fa, ntr-un pahar plin cu ap, o floare mic i extrem de palid.
Cnd Bond intr i nchise ua, M. Arunc florii o ultim privire cercettoare,
ptrunztoare; se ridic n picioare fr tragere de inim, dar i oferi lui Bond
unul din rarele sale zmbete, spunnd:
Bun ziua, James! Crciun fericit i tot restul. Ia loc.
M. Se duse la fotoliul din spatele mesei sale de lucru i se aez. Era pe
punctul de a intra la datorie. Bond i lu automat locul tradiional, fa-n fa
cu eful lui. M. Se apuc s-i umple pipa.
Cum naiba l cheam pe detectivul la american gras, care-i face
mereu de lucru cu orhidee, cu hibrizii aceia obsceni din Venezuela i aa mai
departe? Dup care iese asudat din sera lui cu orhidee, mnnc o porie
gigantic dintr-un dezgusttor preparat strin i rezolv crima Cum l cheam?
Nero Wolfe, domnule. Crile sunt scrise de un tip pe nume Rex Stout.
mi plac.
Sunt citibile, accept M. Dar eu m gndeam la chestia cu orhideele
din ele. Cum naiba pot s-i plac unui om florile alea dezgusttoare? Pi
aproape c sunt animale, iar culorile lor, toate nuanele alea de roz i mov i
limbile galbene sunt de-a dreptul hidoase! Pe cnd aceea (M. Fcu semn spre
floarea mic, pirpirie din pahar) aceea e o adevrat orhidee! Asta se cheam
Sprncenica de toamn Spiranthes spiralis, nu c mi-ar psa n mod
deosebit. nflorete n Anglia chiar i n octombrie, iar acum ar trebui s fie deja
sub pmnt Dar am obinut acest exemplar ntrziat forat de la un om pe
care-l cunosc asistentul unui tip pe nume Summerhayes, care e regele
orhideelor n Grdina Botanic Kew. Prietenul meu face experimente cu culturi
ale unei fungi care, n mod ciudat triete ca parazit pe numeroase orhidee, dar
n acelai timp e mncat de orhidee i constituie alimentul de baz al acesteia.
Se cheam Mycorrhiza. (M. Zmbi din nou, lucru rar.) Dar nu trebuie s notezi.
Voiam doar s subminez niel crile lui Nero Wolfe sta. Totui, zise M.
ncheind subiectul, nu m pot atepta s te entuziasmeze astfel de lucruri. Ia
s vedem. (Se aez comod i ochii lui verzi l privir iscoditor pe Bond.) Cu ce
naiba te-ai ndeletnicit? S-ar zice c n-ai prea dormit. Din cte mi se spune,
staiunile astea unde se practic sporturi de iarn sunt foarte vesele.
Zmbind, Bond bg mna n buzunarul interior al hainei i scoase foile
de hrtie prinse cu un ac.
Aceasta a oferit diferite distracii din belug, domnule. Poate vei vrea
s aruncai mai nti o privire pe raportul meu. M tem c e doar o ciorn. N-
am avut prea mult timp, dar pot completa orice aspect neclar.
M. Lu hrtiile, i potrivi ochelarii i se apuc de citit.
Ploaia blnd zgrepna la ferestre. n cmin czu un butean mare.
Tcerea era blnd i confortabil. Bond privi n jur, la preioasa colecie de
gravuri cu teme navale a lui M. De pe perei. Pretutindeni, mri cu valuri ct
munii, tunuri prbuite, pnze umflate, stindarde de lupt zdrenuite furia
ncletrilor din vechime, amintirea dumanilor strvechi, francezii, olandezii,
spaniolii, chiar i americanii. Acum prieteni toi unii cu alii. Nici urm de
dumanii din prezent.
Cine l susinea pe Blofeld, de pild, n impenetrabila conspiraie n care
era angajat fr ndoial n acel moment? Ruii? Chinezii? Sau s fi fost o
aciune independent, curn fusese Thunderball? i n ce consta conspiraia? n
ce consta misiunea pentru protejarea creia ase sau apte din oamenii lui
Blofeld muriser n nici o sptmn? Oare dovezile i vor spune ceva lui M.? Le
vor spune ceva experilor care vor veni dup-amiaz?
Bond ridic mna stng, dar i aminti c nu mai are ceas. Asta cu
siguran c i se va permite s treac la cheltuieli de misiune. i va cumpra
altul imediat ce se deschideau magazinele, dup a doua zi de Crciun. Alt
Rolex? Probabil. Erau ele cam masive, dar funcionau bine i cifrele mari,
fosforescente i permiteau cel puin s vezi ora pe ntuneric. Undeva, pe hol, o
pendul btu jumtatea orei. Unu i jumtate. Cu dousprezece ore n urm
probabil c tocmai plasase capcana care-i omorse pe cei trei indivizi din
Mercedes. Autoaprare, dar ce mai mod de a srbtori Crciunul!
M. Arunc hrtiile pe mas. Pipa i se stinsese, aa c o reaprinse cu
ncetineal. Arunc chibritul ars cu precizie peste umr, n foc. i lipi palmele
de mas i spuse, cu o buntate neobinuit n glas:
Eh, James, ai fost norocos c ai scpat de data asta! Nu tiam c te
pricepi s schiezi.
Am reuit doar s rmn la vertical, domnule. N-a vrea s mai
ncerc o dat.
ntr-adevr. i vd c spui c n-ai putut ajunge la nici o concluzie cu
privire la ceea ce pune la cale Blofeld.
Aa e, domnule. N-am idee.
Ei bine, nici eu n-am. Pur i simplu nu neleg nimic. Poate c ne vor
ajuta profesorii, dup-amiaz. ns, evident, ai dreptate c SPECTRE a
renscut. Apropo, pontul tu despre Pontresina a fost bun. Tipul era bulgar.
Nu-mi aduc aminte numele, dar ni l-a gsit Interpolul. Expert n explozibili
plastici. A lucrat pentru KGB n Turcia. Dac e adevrat c avionul U2 pe care-l
pilota individul acela, Powers, a fost dobort de o ncrctur explozibil cu
temporizare i nu de rachete, poate c tipul sta a fost implicat. Se afla pe lista
suspecilor. Ulterior a devenit liber-profesionist, s-a apucat s lucreze
independent. Probabil c atunci l-a cules SPECTRE. Aveam ndoieli cu privire la
faptul c l-ai identificat pe Blofeld, dar pista de la Pontresina a ajutat foarte
mult. Eti absolut sigur c e el, nu? Pare s fi fcut treab bun cu faa i cu
abdomenul. Ar fi bine s-l pui pe Identicast disear, cnd te ntorci. i aruncm
o privire i cerem prerea specialitilor n medicin.
Cred c trebuie s fie el, domnule. I-am simit cu adevrat mirosul
autentic n ultima zi adic ieri. Deja pare s se fi ntmplat foarte demult!
Ai avut noroc c te-ai ntlnit cu fata asta. Cine e? O fost iubit de-a
ta? ntreb M. Cu colurile gurii lsate dezaprobator.
Mai mult sau mai puin, domnule. A aprut n raportul meu la prima
veste pe care am primit-o cum c Blofeld se afl n Elveia. E fiica unui om pe
nume Draco, eful Sindicatului Corsican. Maic-sa era guvernant englezoaic.
Hm, interesant descenden! Ei, e timpul pentru prnz. I-am spus lui
Hammond s nu fim deranjai. (M. Se ridic i aps butonul soneriei, aflat
lng cmin.) M tem c va trebui s suportm rutina cu curcan i budinc cu
prune. Doamna Hammond i-a descntat oalele i cratiele sptmni ntregi.
Afurisite de prostii sentimentale!
Hammond apru la u, iar Bond l urm pe M. n mica sufragerie aflat
de cealalt parte a holului, pe ale crei perei scnteia cellalt hobby al lui M
evoluia sbiei marinreti. Se aezar, iar M. i spuse lui Hammond cu
prefcut ferocitate:
n regul, subofier Hammond, arat tot ce ai mai ru n tine! (Apoi cu
vehemen autentic, artnd spre mijlocul mesei.) Ce mama naibii caut astea
aici?!
Sunt pocnitori, domnule, zise impasibil Hammond. Doamna Hammond
s-a gndit la ele, vznd c avei oaspei
Arunc-le! D-le la colari! i nghit multe doamnei Hammond, dar s
fiu al naibii dac-mi las sufrageria s fie transformat n cre!
Hammond zmbi, zise S trii! adun pocnitorile lucitoare i plec.
Bond tnjea grozav dup ceva de but. Bu un pahar mic de vin de Mrala
foarte vechi i aproape o sticl ntreag de vin algerian foarte prost. M. i
abord cele dou pahare cu vin de parc ar fi fost Chateau Lafitte.
Bunul i btrnul Enervant. Butura standard a flotei n Mediteran.
Muc, nu glum! Mi-aduc aminte c un vechi camarad de-al meu, McLachlan,
artileristul meu efia vremea respectiv, a pus pariu c poate s bea ase sticle.
Prostul! i msura lungimea pe podeaua careului dup numai trei. Bea pn la
fiind, James, bea pn la fund!
n cele din urm sosi budinca cu prune, flambat n mod tradiional.
Doamna Hammond introdusese n ea mai multe flecutee ieftine de argint i
M. Fu ct pe ce s-i rup un dinte ntr-o potcoav miniatural. Bond cpt
nasturele burlacului i se gndi la Tracy. Ar fi trebuit s capete inelul!
Capitolul 21
Omul de la agricultur i piscicultur.
Bur cafeaua n biroul lui M. i fumar cte o igar de foi subire,
neagr, din care M. i ngduia dou pe zi. Bond i fripse limba cu a lui. M. i
continu istorisirile din marin pe care Bond le-ar fi putut asculta toat ziua
povestiri despre btlii, tornade, ntmplri bizare, scpri pe muchie de cuit,
procese n faa Curii Mariale, ofieri excentrici, semnale elegant formulate, ca
atunci cnd amiralul Somerville, comandantul navei de rzboi Queen Elizabeth,
trecuse pe lng nava de croazier Queen Elizabeth n mijlocul Atlanticului i
semnalizase un singur cuvnt, Drepi! Poate c toate astea erau material
pentru cri de aventuri destinate bieilor, dar erau autentice i vorbeau
despre o marin mrea, care nu mai exista, i despre o ras mrea de
ofieri i marinari, care nu va mai fi vzut niciodat.
Era ora trei. Afar, pe aleea de pietri opri o main cu roile scrnind.
n camer se strecura deja nserarea. M. Se ridic i aprinse luminile, iar Bond
aranj nc dou scaune n faa mesei de lucru.
sta trebuie s fie cinci zero unu, spuse M. Probabil c ai mai avut de-
a face cu el. eful Departamentului de cercetare tiinific. i un tip pe nume
Franklin de la Ministerial Agriculturii. Cinci zero unu spune c e cel mai bun
pe domeniul lui controlul duntorilor. Nu tiu de ce Ministerul Agriculturii i
Pisciculturii a ales s-l trimit tocmai pe el, dar ministrul mi-a zis c se
confrunt cu un mic necaz, n-a vrut nici mcar s-mi spun ce anume, i c
dup prerea lor, se poate ca tu s fi dat peste ceva de proporii. i lsm s
arunce o privire la raportul tu i vedem ce iese. De acord?
Da, domnule.
Ua se deschise i cei doi brbai intrar.
Agentul 501 din Serviciul Secret, pe care Bond i aminti c-l cheam
Leathers, era un brbat ciolnos, suplu i cu membre lungi, cu postura
aplecat i ochelarii groi ai unui savant de teatru. Avea un zmbet plcut, vag
i nici un strop de deferent fa de M., numai politee. Era mbrcat n mod
corespunztor, cu pantaloni de tweed uzai, iar cravata tricotat din ln nu-i
acoperea nasturele de la guler. Cellalt brbat era mrunt, ngrijit, cu un aer
iscoditor i cu ochi mobili, amuzai. Cum i sttea bine reprezentantului senior
al unui minister, care i-a primit ordinele de la ministru n persoan i nu tie
nimic despre Serviciile Secete, mbrcase un costum ngrijit, bleumarin cu
dungi subiri, i o cma alb cu guler tare. Pantofii lui negri luceau eficient,
la fel i pielea servietei burduite. Salut pe ton rezervat, neutru. Nu era prea
sigur unde se afl i despre ce e vorba Inteniona s adulmece cu grij calea de
adoptat n aceast chestiune, s fie precaut n ceea ce spunea i n privina
msurii n care-i angaja ministerul. Aa sunt oamenii guvernului, reflect
Bond.
Dup ce fur rostite saluturile cuvenite i scuzele pentru perturbarea
Crciunului i se aezar 0 cu toii, M. Zise:
Domule Franklin, iart-m c o spun, dar tot ce vei vedea i auzi n
aceast ncpere cade sub incidena Legii secretului oficial. Vei intra fr
ndoial n posesia multor secrete care afecteaz ministerul dumitale. i-a fi
recunosctor dac le vei respecta pe cele ale Ministerului Aprrii. Pot s te rog
s discui doar cu ministrul dumitale, personal, ceea ce vei auzi?
Domnul Franklin fcu o mic plecciune de acceptare.
Ministerul m-a instruit deja n mod corespunztor. ndatoririle mele
concrete n cadrul ministerului m-au obinuit s manevrez chestiuni strict
secrete. Nu trebuie s avei nici o rezerv n ceea ce-mi dezvluii. i acum
(ochii amuzai poposir pe rnd asupra celorlali trei), poate c-mi putei spune
despre ce e vorba. Nu tiu, practic, nimic, dect c n vrful unui munte din
Alpi, un om face eforturi de a ne mbunti culturile agricole i fermele de
animale. Foarte frumos din partea lui! i atunci de ce-l tratm ca i cum ar fi
furat secrete atomice?
La drept vorbind, a fcut-o o dat, replic M. Sec. Cred c ar fi cel mai
bine dac dumneata i domnul Leathers ai citi raportul reprezentantului meu
aici de fa. Conine numere de cod i alte trimiteri obscure, de care nu trebuie
s v preocupai. Povestea se reveleaz fr ele. (M. i ddu agentului 501
raportul lui Bond.) Cea mai mare parte din coninut va fi nou i pentru
dumneata Poate c ai vrea s citeti pagin cu pagin i s i le dai, pe rnd,
domnului Franklin.
n camer se nstpni o tcere ndelung. Bond i studie unghiile i
ascult ploaia n ochiurile ferestrei i sunetele slabe ale focului. M. Sttea
ghemuit, prnd s moie. Bond aprinse o igar Scpratul brichetei
Ronson l fcu pe M. S deschid lene ochii, dup care-i nchise la loc. Agentul
501 i ddu celuilalt ultima pagin i se ls pe speteaz. Franklin termin de
citit, adun paginile laolalt i le aez ntr-un teanc ngrijit, n faa sa Se uit
la Bond zmbind.
Ai noroc c te afli aici!
Bond i rspunse la zmbet, dar nu spuse nimic. M. Se ntoarse spre
agentul 501.
Ei?
Agentul 201 i scoase ochelarii cu lentile groase i le lustrui cu o batist
nu prea curai
Nu neleg scopul acestui exerciiu, domnule. Totul pare absolut fi
ba chiar demn de laud, dac n-am ti ce tim despre Blofeld. Tehnic, a fcut
urmtorul lucru: a obinut zece de fapt unsprezece, dac o lum n calcul pe
cea care a plecat subieci potrivii pentru hipnoz profund. Toi subiecii
sunt fete simple de la ar. E semnificativ faptul c cea pe nume Ruby a czut
de dou ori la bacalaureat. Fetele par s sufere i nu exist nici un motiv de a
crede c nu sufer de anumite forme de alergie relativ frecvent ntlnite. Nu
cunoatem originea alergiilor lor, i ea nici nu conteaz. Probabil c e
psihosomatic reacia advers la psri este foarte rspndit, la fel i cea
provocat de vite. Reaciile la culturi agricole i plante sunt mai puin
rspndite. Blofeld pare s ncerce vindecarea acestor alergii prin hipnoz i nu
doar vindecarea, ci declanarea unei afiniti marcate fa de cauza alergiei, n
locul repulsiei anterioare. n cazul lui Ruby, de exemplu, fetei i se spune, aa
cum se exprim raportul, s iubeasc ginile, s vrea s le amelioreze rasa
i aa mai departe. Mijloacele mecanice ale vindecrii sunt, n practic, simple,
n stadiul crepuscular, la grania somnului sunetul puternic al clopotului le
trezete pe cele deja adormite folosirea metronomului n ritmul exact al
pulsului i bzitul ndeprtat sunt mijloace hipnotice auxiliare frecvent
folosite. Murmurul cntat i autoritar este vocea obinuit a hipnoterapeutului.
Nu tim la ce prelegeri au participat aceste fete i nici ce lecturi au fcut, dar
putem presupune c acestea erau simple mijloace suplimentare de a le
influena mintea n direcia dorit de Blofeld. Exist dovezi medicale abundente
privind eficacitatea hipnozei. Exist cazuri autentificate de tratare cu succes,
prin aceste mijloace, a unor afeciuni ncpnate precum negii, anumite
tipuri de astm, enurezisul, blbiala i chiar i alcoolismul, consumul de
droguri i tendinele homosexuale. Cu toate c Asociaia Medicilor Britanici i
dezaprob oficial pe practicanii hipnozei, ai fi surprins, domnule, s aflai ct
de muli medici sunt tratai n particular de hipnotizatori calificai, ca ultim
soluie, mai ales n cazurile de alcoolism. Dar asta e o parantez. Singura
afirmaie cu care pot contribui la aceast discuie este aceea c ideile lui Blofeld
nu sunt noi i c pot fi ntru totul eficace.
M. ncuviin din cap.
Mulumesc, domnule Leathers. Ai vrea acum s fii ne-tiinific i s
avansezi orice presupunere nebuneasc de natur s contribuie orict de puin
la cele ce ne-ai spus? (M. Zmbi scurt.) Nu vei fi citat, te pot asigura.
Agentul 501 i trecu ngrijorat mna prin pr.
Ei bine, domnule, ar putea fi absurd, dar n timp ce citeam raportul
mi-a venit o serie de idei. Instalaia lui Blofeld e una foarte costisitoare.
Indiferent dac are intenii benefice sau malefice i trebuie s spun c, dup
prerea mea, putem accepta c sunt malefice, cine pltete pentru toate astea?
Cum a dat peste acest domeniu anume de cercetare i cum a obinut
finanarea? Ei bine, domnule, poate s par fantezist, ceva gen cutarea hoilor
sub pat, ca s spun aa, dar liderii din acest domeniu, ncepnd cu Pavlov i
cinii lui care salivau, au fost ruii. Dac v aducei aminte, domnule, la
vremea lansrii de ctre rui a primei fiine umane pe orbita terestr, am depus
un raport asupra fiziologiei astronautului Yuri Gagarin. Am atras atenia
asupra firii simple a acestui om, a temperamentului su calm atunci cnd s-a
confruntat cu primirea isteric ce i s-a fcut la Londra. Nu i-a pierdut acest
calm nici o clip i, dac v aducei aminte, l-am inut sub observaie discret
pe tot parcursul vizitei sale i n turneele ulterioare din strintate, la cererea
autoritilor din domeniul energiei atomice. Faa aceea neutr, zmbitoare,
domnule, ochii aceia deprtai i nevinovai, extrema simplitate psihologic a
omului, toate alctuiau, aa cum am spus n raportul meu, subiectul perfect
pentru hipnoz, i am avansat hazardat presupunerea c, n manevrele extrem
de complicate pe care trebuia s le execute n capsula sa spaial, Gagarin a
funcionat tot timpul ntr-o stare de hipnoz profund. (Agentul 501 fcu o
micare de mturare cu mna.) De acord, domnule, concluziile mele au fost
considerate oficial fanteziste. Dar, pentru c ai ntrebat, le repet acum i
avansez sugestia c puterea aflat n spatele lui Blofeld n toat aceast poveste
ar putea s fie foarte bine cea a ruilor. (Se ntoarse spre Bond.) A existat vreun
semn de inspiraie sau ndrumare din partea ruilor la acest club Gloria? Vreun
rus undeva, n fundal?
Pi era un ins, cpitanul Boris. Nu l-am vzut deloc, dar era cu
siguran rus. n rest nu-mi vine n minte nimic, n afara celor trei oameni din
SPECTRE despre care a crede c erau foti membri SMER. ns ei preau
categoric membri ai personalului, ceea ce americanii ar numi rotie.
Agentul 501 ridic din umeri i-i spuse lui M.:
Ei bine, domnule, m tem c la att se rezum contribuia mea. Dar
dac ajungei la concluzia c e o afacere murdar, pun pariu, domnule, c
acest cpitan Boris e fie finanatorul, fie supervizorul stratagemei, iar Blofeld,
operatorul independent. Asta s-ar potrivi cu caracterul de liber-profesionist al
fostei SPECTRE o band independent ce lucreaz pentru oricine e dispus s-o
plteasc.
Poate c ai dat peste ceva aici, domnule Leathers, zise gnditor M. Dar
care naiba e obiectivul exerciiului? (Se ntoarse spre Franklin.) Ei, domnule
Franklin, ce crezi dumneata despre toate astea?
Omul de la Agricultur i Piscicultura i aprinsese o pip mic, foarte
lustruit. innd-o ntre dini, se aplec s-i ia servieta i scoase nite hrtii.
Alese dintre ele o hart n alb-negru a Marii Britanii i a Irlandei i o netezi pe
mas. Harta era plin cu simboluri ici cu nemiluita, colo, spaii albe. Spuse:
Aceast hart prezint ansamblul resurselor Marii Britanii i Irlandei
din domeniul culturilor agricole i al creterii animalelor, omind punile i
cheresteaua. Recunosc c la prima vedere a raportului am fost absolut
nedumerit. Aa cum a spus domnul Leathers, aceste experimente par absolut
nevinovate mai mult dect att, ca s folosesc termenul lui, demne de laud.
Dar (Franklin zmbi) pe dumneavoastr, domnilor, v preocup gsirea feei
ntunecate a lunii. Mi-am adaptat mintea n consecin i ca urmare, sunt plin
de o suspiciune foarte adnc i teribil. Poate c aceste gnduri negre mi-au
ptruns n minte printr-un proces de osmoz cu modul de a privi lumea al celor
aici de fa (se uit depreciativ la M.), ns am totodat o dovad care s-ar
putea dovedi decisiv. Scuzai-m, dar din raport lipsete o foaie lista cu
fetele i cu adresele lor. Este disponibil?
Bond scoase fotocopia din buzunarul interior al hainei.
Scuze, n-am vrut s aglomerez prea mult raportul.
mpinse foaia pe mas, spre Franklin. Acesta o parcurse dintr-o privire,
dup care spuse, cu adnc uimire n glas:
M-am prins! Cred c ntr-adevr m-am prins!
Se ls greoi pe speteaza scaunului, de parc nu-i venea s cread ce a
vzut. Cei trei brbai l privir ncordai, crezndu-l, datorit a ceea ce-i sttea
scris pe fa, i ateptnd s aud. Franklin scoase din buzunarul de la piept al
hainei un creion rou i se aplec asupra hrii. Uitndu-se din cnd n cnd la
list, tras o serie de cercuri roii, n puncte aparent fr legtur unele cu
altele, pe suprafaa Marii Britanii i a Irlandei, dar Bond observ c acestea
acopereau zonele unde pdurile de simboluri erau cele mai dese. n timp ce
trasa cercurile comenta;
Aberdeen Aberdeen Angus, Devon Red Poli, Lancashire carne de
pasre, Kent fructe, Shannon cartofi
i tot aa, pn cnd pe hart aprur zece cercuri roii. La urm i
ainti creionul asupra estului Angliei i tras o cruce mare. Ridic privirea,
spuse Curcani i arunc creionul pe mas. n tcerea ce urm, M. ntreb
cam argos:
Ei bine, domnule Franklin, la ce te gndeti?
Omul de la Agricultur i Pisciculturii n-avea nici o intenie de a fi
intimidat de cineva, orict de sus-pus i de strict secret, din alt minister. Se
aplec i cotrobi din nou n serviet, de unde scoase mai multe hrtii. Alese
una un decupaj din ziar i spuse:
Nu cred, domnilor, c avei timp s citii prea multe articole de
agricultur din ziare, dar acesta a fost publicat n Daily Telegraph la nceputul
lui decembrie. Nu-l voi citi integral. E semnat de corespondentul pe teme de
agricultur al ziarului, un om de treab pe nume Thomas. Iat titlurile:
NGRIJORARE DIN CAUZA CURCANILOR. CRDURILE SUNT DECIMATE DE
O MOLIM A PSRILOR DOMESTICE. Apoi continu aa: Rezervele de
curcani destinai pieei de Crciun ar putea fi lovite de recentele focare ale unei
molime a psrilor domestice, care a dus la sacrificarea unui numr mare de
psri, i mai jos, Cifrele disponibile arat c au fost sacrificate 218 000
psri []. Anul trecut, totalul rezervelor pentru piaa de Crciun a fost estimat
ntre 3 700 000 i 4 000 000 psri, aa c acum multe depind de amploarea
focarelor ulterioare ale molimei.
Punnd jos tietura din ziar, domnul Franklin spuse cu seriozitate:
Articolul acela a fost doar vrful aisbergului. Am reuit s ascundem
presei detaliile ulterioare, dar, domnilor, v pot spune urmtoarele: n ultimele
patru sptmni am sacrificat trei milioane de curcani. i acesta e doar
nceputul. Molima psrilor domestice face ravagii n estul Angliei i au aprut
semne i n Hampshire, unde se cresc muli curcani. Ceea ce ai mncat la
prnz a fost aproape sigur o pasre importat. Am permis importul a dou
milioane de curcani din America, pentru a acoperi acest necesar.
M. Zise cu acreal:
Ei bine, n ce m privete, nu-mi pas dac nu mai mnnc niciodat
curcan. Vd totui c v confruntai cu o problem serioas. Dar s revenim la
cazul nostru: de la curcani, ncotro ne ndreptm?
Deloc amuzat, Franklin rspunse:
Avem un indiciu. Toate psrile care au murit primele au fost expuse
la Expoziia naional de psri domestice de la Olympia, la nceputul lunii
acesteia. Olympia fusese eliberat i curat pentru urmtoarea expoziie pn
s ajungem la aceast concluzie i n incinta centrului de expoziii n-am gsit
nici o urm de virus apropo, molima psrilor domestice este declanat de
un virus foarte contagios, cu mortalitate de sut la sut. (Ridic o brour
groas, alb, cu stema Statelor Unite pe ea) Acum, domnilor, ct de multe tii
despre rzboiul biologic?
Am fost implicai indirect la periferia acestui subiect n rzboi, spuse
Leathers. Pn la urm ns, niciuna din tabere nu l-a folosit. Prin 1944,
americanii aveau un plan pentru distrugerea ntregii recolte japoneze de orez,
prin intermediul pulverizrilor aeriene, dar din cte-mi amintesc, Roosevelt s-a
opus ideii.
Exact, spuse Franklin. Absolut exact. Dar subiectul a rmas foarte
viu, i nc i mai mult n ministerul meu. ntmplarea face s fim ara cea mai
agriculturalizat din lume. A trebuit s ajungem aa, n timpul rzboiului, ca
s nu murim de foame. Aadar, teoretic, am fi inta ideal a unui atac de felul
acesta (i cobor minile ncet pe mas, cu un gest de subliniere.) Nu cred c ar
fi prea exagerat s spunem, domnilor, c dac un astfel de atac ar putea fi
lansat i ar putea fi contracarat numai prin sacrificarea psrilor i a
animalelor i incendierea cmpurilor cultivate, am deveni n cteva luni o ar
falimentar. Am ajunge la propriu n genunchi, cerind pine!
Nu m-am gndit niciodat la asta, dar pare s aib logic, zise M.
Meditativ.
Acest document, continu Franklin ridicnd broura, conine cele mai
noi idei pe aceast tem ale prietenilor notri din America. Broura acoper
totodat rzboiul chimic i cel radiologie, dar acelea nu ne intereseaz RC, RB
i RR, le spun ei. Este o lucrare elaborat de Senatul Statelor Unite, numrul
58991, datat 29 august 1960 i realizat de Subcomisia de dezarmare a
Comisiei de relaii internaionale. Ministerul meu accept constatrile generale
privitoare la RB, cu singura rezerv c America e o ar vast, pe cnd noi
suntem una foarte mic i dens populat. RB ne-ar lovi de o mie de ori mai ru
dect ar lovi SUA. Pot s v citesc cteva fragmente?
M. Detesta din toat inima problemele altor ministere. n cele din urm,
latura de informaii a acestora ajungea de fiecare dat n minile lui. Amuzat,
Bond l privi cum i ia un aer de interes politicos.
D-i drumul, domnule Franklin.
Capitolul 22
Un lucru numit RB
Franklin ncepu s citeasc pe un ton egal, de expunere, oprindu-se des
ca s explice o idee sau cnd srea peste poriunile irelevante.
Aceast seciune se intituleaz Arme de rzboi biologic i aprarea
mpotriva lor. Sun aa: Rzboiul biologic este numit deseori rzboi
bacteriologic, bacterian sau al germenilor, dar termenul biologic este preferat
fa de celelalte fiindc include toate microorganismele, insectele i ali
duntori, precum i produsele toxice ale vieii vegetale i animale. Armata
enumer cinci grupuri de ageni RB, ntre care anumii compui chimici folosii
pentru a inhiba sau distruge dezvoltarea plantelor: Microorganisme (bacterii,
virusuri, richeii, fungi, protozoare). Toxine (microbiene, animale, vegetale).
Vectori ai bolilor (artropode insecte i acaride psri i animale). Duntori
(ai animalelor i culturilor vegetale). Compui chimici anti-culturi (inhibitori ai
dezvoltrii plantelor, erbicide, defoliante). Agenii de rzboi biologic, la fel ca
agenii de rzboi chimic, variaz ca letalitate, ceea ce face posibil alegerea
agentului cel mai potrivit pentru atingerea obiectivului dorit, fie c acesta este
incapacitatea temporar, cu prea puine efecte secundare, sau boala grav i
numeroase decese. ntre RB i RC exist unele diferene importante, pe lng
clasificarea lor tiinific. Agenii RB au o perioad de incubaie de mai multe
zile, uneori de cteva sptmni (Franklin ridic privirea) Vedei ce vreau s
spun cu Olympia? care determin o ntrziere a aciunii lor, n timp ce
armele RC produc de regul reacii n interval de cteva secunde, maximum
cteva ore. Agenii RC sunt mai uor de detectat dect agenii RB i
identificarea celor din urm ar putea deseori s survin prea trziu pentru a
permite contramsuri eficace. (Franklin i privi iari publicul cu neles.) La
greutate egal, agenii RB sunt mai periculoi dect agenii RC, dei acest
avantaj ar putea fi anulat din cauza pierderii virulenei agenilor RB n urma
expunerii.
Franklin se opri i parcurse pagina cu degetul.
n continuare se vorbete despre ageni RB antipersonal, cum ar fi
antraxul, tifosul, varicela, botulismul i aa mai departe. (Degetul lui se opri.)
Da aici. Agenii RB anti-animale care ar putea fi folosii pentru incapacitarea
sau distrugerea animalelor domestice sunt: Bacterii antrax, trei specii de
brucella relativ apropiat nrudite i Pseudomonas mediei. Virusuri: al bolii gurii
i copitelor, rinderpest, al febrei Vii Riftului, al stomatitei veziculare, al
exantemului vezicular, al holerei porcine, al febrei porcine africane, al molimei
psrilor domestice, al bolii Newcastle i al encefalomielitei la cai. (Franklin
ridic privirea cu un aer de scuz.) mi pare ru pentru chestiile astea care
nnoad limba dar nu mai e mult. n continuare se trece la Ageni RB
mpotriva culturilor vegetale, despre care se spune c ar fi folosii ca arme
economice, iar eu personal cred c aa stau lucrurile cu stratagema lui Blofeld.
Se menioneaz o list ntreag, ce include mlura cartofului, boala tulpinii la
cereale, rugina ovzului, boala frunzelor la sfecla de zahr, putregaiul la
crucifere i putregaiul inelar al cartofului, i insectele precum gndacul de
Colorado i o vietate numit melcul uria african de pmnt, n privina
cruia ceva mi spune c nu trebuie s ne facem griji. Apoi se vorbete despre
ageni chimici mpotriva culturilor vegetale, dar nu cred c trebuie s ne
facem griji nici n privina acestora, dei sunt letali, fiindc ar trebui s fie
pulverizai dintr-un avion. Ceea ce urmeaz e mai la obiect. (Degetul lui
Franklin se opri pe pagin.) Natura agenilor RB i face s fie foarte adaptabili
la operaiuni mascate sau sub acoperire. ntruct aceti ageni sunt foarte
concentrai, nu pot fi detectai cu ajutorul simurilor fizice i ucid cu ntrziere,
operatorul poate s introduc nite cantiti eficace n sistemele de ventilaie
ale cldirilor, n sursele de hran i ap i n alte locuri de unde s-ar rspndi
cu repeziciune prin contactul cu o populaie foarte concentrat. tia suntem
noi, preciz Franklin. Vedei la ce m refer n privina vitelor i aa mai
departe? Dup expoziie, virusul e transportat n toat ara de animalele
prezentate. (Reveni la brour.) Mai departe spune aa; Un factor semnificativ
este acela c aria posibil de acoperire eficace este n general mai mare la
agenii RB dect la cei RC. Au fost efectuate teste care arat c o acoperire
msurat n mii de kilometri ptrai este realizabil cu agenii biologici.
(Franklin btu cu degetul n hrtia din faa lui.) Ce prere avei de asta,
domnilor? Discutm despre noile gaze otrvitoare, gazele cu efect asupra
sistemului nervos pe care le-au inventat germanii dup rzboi. Organizm
maruri i contramaruri pe tema radiaiilor i a bombei atomice. Aici scrie mii
de kilometri ptrai. O spune o comisie a Senatului Statelor Unite. Cte mii de
kilometri ptrai conin Marea Britanie i Irlanda domnilor? (Ochii imperativi,
din care umorul dispruse, priveau aproape cu dispre feele celor trei ofieri de
rang superior ai Serviciului Secret.) V spun eu! Acest mic atol al nostru, plus
micul atol al ntregii Irlande, are doar cu puin peste o sut aizeci de mii de
kilometri ptrai. (Ochii i pstrar flcrile.) i dai-mi voie s v mai prezint
un ultim citat, dup care (ochii i regsir parial umorul) poate v vei da
seama de ce m ambalez att de tare n aceast zi a bunvoinei fa de toat
omenirea. Uitai ce spune aici, la Msuri defensive. Spune: Aprarea n faa
rzboiului biologic este complicat foarte mult de dificultile implicate n
detectarea agenilor RB, situaie care este aproape unic la nivelul acestor
arme. (Franklin ridic privirea i zmbi.) Exprimare proast n englez! Poate
c am putea mbunti partea cu la nivelul Nu pot fi detectate cu ajutorul
vzului, al mirosului sau al oricrui alt sim fizic. Pn acum nu au fost
concepute mijloace de detectare i identificare rapid a lor.
Franklin arunc pe mas broura i le oferi celorlali, dintr-o dat, un
zmbet larg, cuprinztor. Se ntinse dup mica-i pip lustruit i se apuc s-o
umple.
n regul, domnilor. Acuzarea a terminat.
Franklin i avusese ziua de glorie un Crciun pe care nu-l va uita
niciodat. M. Spuse:
Mulumesc, domnule Franklin. Am dreptate s cred c dumneata
conchizi c Blofeld pregtete un rzboi biologic mpotriva acestei ri?
Da, asta conchid, rosti Franklin categoric.
i cum ai ajuns la concluzia asta? Mie mi se pare c face exact opusul
sau, mai precis, mi s-ar prea, dac n-a ti cte ceva despre individ. Oricum,
care sunt deduciile dumitale?
Franklin ntinse mna i art crucea roie pe care o trasase peste estul
Angliei.
Acela a fost primul meu indiciu. Fata, Polly Tasker, care a plecat din
locul numit Gloria acum mai bine de o lun, se trage de undeva de-aici, unde
vei vedea dup simboluri c exist cea mai mare concentraie de ferme de
curcani. Ea suferea de alergie la curcani. S-a ntors inspirat s amelioreze
rasa. La o sptmn dup ntoarcerea ei ne confruntm cu cea mai rspndit
molim a curcanilor din toat istoria Angliei.
Leathers se plesni brusc peste coaps.
Dumnezeule, Franklin, cred c ai nimerit-o! Zi mai departe!
Cnd acest ofier (Franklin se ntoarse spre Bond) a aruncat o privire
n laboratorul de acolo, a vzut nenumrate stative cu eprubete care conineau
ceea ce el a descris drept lichid tulbure. Cum ar fi dac acele eprubete ar
conine virusuri, molima psrilor domestice, antrax, Dumnezeu mai tie ce?
Raportul menioneaz c laboratorul era luminat cu o lumin roie, slab. Ar fi
corect. Culturile de virusuri sufer n urma expunerii la lumin puternic. i
cum ar fi dac, nainte s plece, aceast Polly a primit un spray cu aerosoli, cu
coninutul potrivit, i i s-a spus c e un fel de elixir pentru curcani un tonic
care-i va face s se ngrae i s fie mai sntoi? Mai inei minte chestiile
despre ameliorarea rasei din discursul hipnotic? i s presupunem c i s-a
spus s mearg la Olympia pentru expoziie, poate chiar s-i ia o slujb pe
perioada respectiv, ca femeie de serviciu sau mai tiu eu ce, i s pulverizeze
ca din ntmplare sprayul printre psrile premiate. Recipientul n-ar fi mai
mare dect un flacon cu spum de brbierit. Att ar ajunge. Fetei i s-a spus s
in totul secret, pentru c produsul este brevetat. Poate i s-a spus chiar c va
primi aciuni ale companiei dac tonicul se dovedete a avea succesul pe care
pretindea acest Blofeld c-l va avea. Sarcina ar fi foarte uor de executat. S-ar
plimba pur i simplu printre cuti poate c i s-a dat chiar o geant special n
care s poarte obiectul s-ar sprijini de plasa de srm i fsss! treaba ar fi
fcut. Simplu ca bun ziua. Bun, dac-mi dai dreptate pn aici, probabil c
i s-a spus s execute misiunea ntr-una din ultimele dou zile ale expoziiei,
astfel nct efectele s nu apar prea curnd. Apoi, la sfritul expoziiei, toate
psrile premiate se mprtie n ntreaga Anglie, revenind la proprietarii lor. i
asta-i tot! i(se opri o clip) v atrag atenia: asta a fost tot. Trei milioane de
psri au murit i nc mai mor pretutindeni, i Trezoreria a scuipat o sum
consistent de moned strin pentru a le nlocui.
Cu faa roie de emoie, Leathers interveni, mturnd harta cu mna.
i celelalte fete! Toate, din locurile periculoase. Toate din zonele cu cea
mai mare concentraie. Au loc tot timpul expoziii locale vite, gini, chiar i
cartofi gndaci de Colorado pentru cultura asta, presupun. Febra porcin
pentru porci. Miculi! (n glasul lui Leathers se citea un respect adnc.) i e
att de afurisit de simplu! Ar fi nevoie doar s ii virusurile la temperatura
potrivit o vreme. Scumpele de fete ar fi instruite n privina asta. i ar fi sigure
tot timpul c sunt nite sfinte! Minunat! Trebuie s-i recunosc individului
meritele.
Furia nehotrrii fcea ca faa lui M. S arate ca un cer acoperit de nori
de furtun. Se ntoarse spre Bond i se rsti:
Ce prere ai?
M tem c se potrivete, domnule. Toat povestea Cunoatem omul. I
se potrivete i lui, la perfecie. i nici mcar nu conteaz cine-l pltete. Poate
s plteasc personal, s fac o avere. Trebuie doar s speculeze inteligent lira
sterlin. Dac domnul Franklin are dreptate, i documentul acela al Senatului
i ofer un sprijin solid, moneda noastr se va prbui literalmente i ara
mpreun cu ea.
M. Se ridic n picioare.
n regul, domnilor. Domnule Franklin, te rog s-i spui ministrului
dumitale ceea ce ai auzit. Depinde de el s-l informeze pe prim-ministru i
Cabinetul, dup cum consider de cuviin. Eu m voi ocupa de msurile
preventive, n primul rnd prin Sir Ronald Vallance de la CID (Abreviere de la
Criminal Investigation Department. Departamentul de Investigaii Penale).
Trebuie s-o ridicm pe aceast Polly i s le prindem pe celelalte cnd se ntorc
din ar. Vor fi tratate cu blndee. Nu e vina lor. Pe urm va trebui s ne
gndim ce facem cu domnul Blofeld. (Se ntoarse spre Bond.) Mai rmi, te rog.
Cei doi i luar la revedere, iar M. Sun dup Hammond ca s-i
conduc. Dup aceea mai sun o dat.
Hammond, ceaiul, te rog. (Se ntoarse spre Bond.) Sau preferi un
whisky cu sifon?
Whisky, v rog, domnule! spuse Bond cu infinit uurare.
Licoare de putrezit maele, coment M.
Se duse la fereastr i privi ntunericul i ploaia. Bond trase spre el harta
lui Franklin i o studie, reflectnd c n misiunea aceea afla foarte multe despre
treburile altor oameni, despre secretele altor oameni, de la mruntaiele
Colegiului de Heraldic la cele ale Ministerului Agriculturii i Pisciculturii.
Ciudat ct de gigantic i de rmuros crescuse copacul acela, dintr-o singur
smn minuscul n septembrie o fat care a pariat pe banc ntr-un cazino
i n-a avut banii necesari ca s plteasc pariul. i cum rmnea cu demisia
lui? Acum prea o idee cam caraghioas. Era implicat pn peste urechi n
vechea lui profesie mai profund ca oricnd. i acum va fi necesar o
operaiune de curenie de proporii, iar el va trebui s fie cel care-o executa
sau cel puin o organiza Bond tia cu precizie ce-i va spune lui M. Cnd sosea
ceaiul i whisky-ul. Doar el putea s execute curenia. i era scris n stele!
Hammond intr cu tava o ls i se retrase. M. Se ntoarse la masa de
lucru, i spuse aspru lui Bond s-i pun un pahar cu whisky, iar el lu o
ceac uria, ct oala de noapte a unui copil, plin cu ceai negru, fr zahr
sau lapte, i i-o aez n fa. Dup o vreme zise morocnos:
E o treab murdar, James, dar m tem c are logic. E cazul s iau
msuri, presupun. ntinse mna spre telefonul cel rou, cu codificator ataat,
aflat lng cel negru pe masa lui de lucru i ridic receptorul. Respectivul
telefon oferea legtur direct cu acea central foarte privat de la Whitehall, la
care aveau acces poate cincizeci de oameni n toat Anglia.
F-mi legtura cu Sir Ronald Vallance, te rog. Numrul de acas,
presupun.
Lu o nghiitur zdravn de ceai, apoi ls ceaca pe farfurie.
Tu eti, Vallance? Regret c-i tulbur somnul de dup-amiaz. (La
cellalt capt al firului se produse o explozie audibil, care-l fcu pe M. S
zmbeasc.) Citeai un raport despre prostituie la adolescente? Mi-e ruine cu
tine! i chiar n ziua de Crciun! Eh, pornete codificatorul, te rog. (M. Aps
butonul cel mare i negru de pe latura furcii telefonului.) n regul? M tem c
treaba asta e prioritatea numrul unu. i aminteti de Blofeld i de cazul
Thunderball? Ei bine, individul s-a apucat iari de mecherii. E prea lung
povestea ca s-i explic acum. Vei primi partea mea de raport diminea. E
amestecat i Ministerul Agriculturii i Pisciculturii. Da, tocmai ei! Contactul tu
e un ins pe nume Franklin. Unul dintre cei mai buni ageni de-ai lor de control
al duntorilor. Numai el i ministrul. Aa c-i rog pe oamenii ti s-i raporteze
lui i s-mi trimit i mie o copie. Eu m ocup doar de latura din strintate.
Prietenul tu zero-zero apte e la minge. Da acelai flcu. Poate s-i furnizeze
orice detalii suplimentare de care ai putea nevoie asupra aspectelor din
strintate. Acum, ideea e urmtoarea chiar dac e Crciunul, ar putea
oamenii ti s ncerce imediat s pun mna pe o anumit fat, Polly Tasker,
de vreo douzeci i cinci de ani, care locuiete n estul Angliei? Da, tiu c e o
regiune al naibii de mare, dar probabil c se trage dintr-o familie respectabil,
din ptura inferioar a clasei mijlocii, implicat n creterea curcanilor. Precis
poate fi gsit familia n cartea de telefoane. Nu-i pot da nici o descriere, dar a
petrecut recent cteva sptmni n Elveia S-a ntors n ultima sptmn din
noiembrie. Nu vorbi prostii! Sigur c te descurci. Iar cnd o gseti, aresteaz-o
pentru c a adus n ar molima psrilor domestice. Da, exact. (M. Silabisi
cuvintele.) Chestia aia care ne omoar toi curcanii. (Mormi Slav Domnului
pe lng receptor.) Nu, n-am spus nimic. Ascult, fii blnd cu fata, nu tia ce
face. i spune-le prinilor c nu va pi nimic. Dac ai nevoie de o acuzaie
oficial, va trebui s obii una de la Franklin. Anun-l deci pe Franklin cnd ai
fata, iar el va veni i-i va pune cteva ntrebri simple. Dup ce-i primete
rspunsurile o poi lsa s plece. Bine? Dar trebuie s-o gsim pe fata aceea. Vei
nelege de ce dup ce citeti raportul. Bun, urmtoarea misiune. Exist zece
fete, foarte asemntoare ca tip cu aceast Polly Tasker, care vor pleca probabil
cu avionul din Zurich, cu destinaia Anglia i ara Galilor, oricnd de mine
ncolo. Fiecare dintre ele trebuie reinut de agenii vamali n portul sau
aeroportul de intrare. Zero-zero apte are o list cu numele lor i cu descrieri
destul de bune. Oamenii mei din Zurich ar putea sau nu s ne avertizeze cu
privire la sosirea lor. E n regul? Da, zero-zero apte va aduce lista la Scotland
Yard ast-sear. Nu, nu pot s-i spun despre ce e vorba. Poveste prea lung.
Dar ai auzit vreodat de rzboiul biologic? Exact. Antrax i aa mai departe. Ei
bine, asta e. Da. Iari Blofeld. tiu! Tocmai despre asta voi discuta cu zero-
zero apte. Bun, Vallance, ai notat totul? Excelent! (M. Ascult i zmbi
sumbru.) Crciun fericit i ie!
Puse receptorul n furc; butonul codificatorului trecu automat n poziia
Oprit. Se uit la Bond i rosti cu o und de osteneal:
Ei bine, la captul sta am rezolvat. Vallance spunea c e timpul s-l
bgm la rcoare pe Blofeld sta. Sunt de acord. i asta e treaba noastr. i nu
cred nici mcar o clip c vom primi vreun ajutor din partea elveienilor. Chiar
dac am primi, mai nti ar clca n picioare ntregul caz cu bocancii lor cei
mari, sptmni ntregi, nainte s avem parte de ceva aciune. i, ntre timp,
individul ar ajunge n Beijing sau te miri unde, clocind alt nstrunicie. (M. Se
uit direct la Bond.) Vreo idee?
Sosise momentul, cum Bond tia c va sosi. Lu o nghiitur zdravn
de whisky i aez paharul cu grij pe mas, dup care ncepu s vorbeasc
imperativ, convingtor. Pe msur ce-i dezvolta planul, chipul lui M. Devenea
tot mai mohort. ncheie astfel:
i asta e singura soluie pe care o vd, domnule. Am nevoie numai de
dou sptmni de concediu. A putea s-mi depun demisa, dac ar ajuta.
M. Se rsuci pe scaun i-i ainti privirea asupra flcrilor muribunde ale
focului de buteni. Bond atept n tcere verdictul. Spera s fie afirmativ, dar
spera totodat s fie negativ. Blestematul acela de munte! Nu mai voia s vad
urciunea aceea n viaa lui!
M. Se ntoarse spre el, cu o expresie de aprindere n ochii cenuii.
n regul, zero-zero apte. D-i drumul. Nu m pot duce la prim-
ministru cu asta, ar refuza. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ai grij s-i
reueasc! Nu m-ar deranja s fiu concediat, ns nu vrem s implicm
guvernul ntr-un nou fiasco de genul U2. De acord?
neleg, domnule. i pot avea cele dou sptmni de concediu?
Da.
Capitolul 23
igri Gauloises i usturoi.
Cu pistolul Walther PPK n tocul de piele, cald, lipit de abdomenul lui i
cu paaportul pe propriu-i nume, James Bond privea pe geam cum Canalul
Mnecii se ndeprteaz dedesubtul burii avionului Caravelle i se simea n
bun msur reintrat n vechea-i piele, cea dinainte de Sir Hilary Bray.
Se uit la ceasul Rolex nou de la ncheietura minii sale magazinele
nc nu se redeschiseser, aa c trebuise s-l obin cu linguiri de la Secia Q
i presupuse c vor sosi la Marsilia la timp, adic la 6 p.m. Avusese parte de o
goan nebun nainte de plecare. Lucrase la sediu pn noaptea trziu i toat
dimineaa zilei respective, compunnd imaginea Identicast a lui Blofeld,
verificnd detaliile cu Ronnie Vallance, aranjnd latura particular, din Zurich,
a vieii sale, sporovind pe teleimprimator cu Departamentul Z, ba chiar i
amintise s-o roage pe Mary Goodnight s ia legtura cu Sabie Basilisk dup
srbtori i s-l roage s fac ceva cu numele de familie ale celor zece fete i s
mpodobeasc arborele genealogic al lui Ruby Windsor cu majuscule aurii.
La miezul nopii o sunase pe Tracy n Munchen i-i auzise vocea drag,
emoionat.
Mi-am obinut periua de dini, James, i o stiv de cri. Mine am s
urc pe Zugspitze i am s stau la soare, ca s art bine pentru tine. Ghici ce-
am mncat la cin ast-sear, n camer? Krebsschwanze mit Dilltunke. Asta
nseamn cozi de rac cu orez i sos de smntn cu mrar. i Rehrticken mit
Sahne. Asta nseamn muchi de cprioar cu un sos smitane (Sos brun, cu
ceap tocat, clit, vin alb sec i smntn). Pariez c a fost mai bun dect ce
ai mncat tu!
Eu am mncat dou sandviuri cu unc, cu o ton de mutar i un
sfert de coniac Harper cu ghea. Coniacul a fost mai bun dect unca. Acum
ascult, Tracy, i nu mai sufla n telefon!
Nu fceam dect s oftez de dragoste.
nseamn c oftatul tu e ca un uragan de categoria cinci! Ascult-m.
i trimit prin pot mine certificatul meu de natere, cu o scrisoare explicativ
ctre consulul britanic, n care spun c vreau s m cstoresc cu tine ct mai
curnd posibil. Hei, te apropii de categoria zece! Pentru Dumnezeu, fii atent!
M tem c va dura cteva zile. Vor trebui s fac strigrile sau mai tiu eu ce.
O s-i spun consulul tot ce trebuie s tii. Acum trebuie s-i obii iute
certificatul de natere i s i-l dai i pe acela. A, i l-ai dat deja?! rse el. Cu att
mai bine. Atunci suntem pregtii. Eu am vreo trei zile de treab, iar mine
merg s m ntlnesc cu tatl tu i s-i cer mna ta ambele mini, plus
picioarele i tot restul. Nu, trebuie s rmi acolo unde eti. Va fi o discuie
ntre brbai. Oare e treaz la ora asta? Am s-l sun chiar acum. Bun. Ei, acum
du-te la culcare, altfel ai s fii prea obosit ca s spui Da cnd vine
momentul!
Nu voiau s se despart unul de vocea celuilalt, dar n cele din urm
schimbar ultima urare de noapte bun, ultimul srut, iar Bond sun la
numrul din Marsilia al firmei Appareils Electriques Draco; i rspunse vocea
lui Marc-Ange, aproape la fel de emoionat ca a lui Tracy. Bond i potoli
revrsarea extatic despre fianailles (Ceremonia nupial (fr.) i spuse:
Ascult-m, Marc-Ange, a vrea s-mi faci un dar de nunt.
Orice, dragul meu James! Orice posed. i poate chiar i anumite
lucruri pe care le-a lua n posesie, rse el. Ce anume ai vrea?
i spun mine sear. Am bilet la o curs Air France de dup-amiaz
spre Marsilia. Poi trimite pe cineva s m atepte? i m tem c e vorba de
afaceri, aa c ai putea aranja s fie prezeni i ceilali directori ai ti, pentru o
scurt edin? Vom avea nevoie de toate creierele. E vorba de organizaia
noastr de vnzri din Elveia Trebuie fcut ceva drastic cu ea.
Aha! rosti Marc-Ange pe un ton ce dezvluia nelegerea deplin. Da, e
ntr-adevr un loc problematic pe harta vnzrilor noastre. Categoric, m voi
ngriji s fie disponibili colegii mei. i te asigur, dragul meu James, c orice
lucru care poate fi fcut va fi fcut. i firete c te va atepta cineva. Poate c
nu voi veni eu personal e foarte frig n serile astea de iarn dar voi lua
msuri s fii ngrijit cum trebuie. Noapte bun, dragul meu prieten! Noapte
bun.
Legtura se ntrerupse. Vulpoiul btrn! Oare crezuse c Bond va comite
vreo indiscreie sau i dotase telefonul cu unul din acele instrumente delicate
ce msoar rezonana pe linie i te previn cnd eti ascultat?
Soarele hibernal mprtie o ultim lucire portocalie deasupra stratului
gros de nori aflat la trei mii de metri mai jos de avionul ce uiera uor i apoi se
stinse pentru noapte. Bond aipi, spunndu-i c va trebui s gseasc cumva
i ct de curnd, o cale de a reveni la normal cu somnul.
l atepta la aeroport un taximetrist marseiez ca de scen arhetipul
tuturor indivizilor pe nume Marius, cu fa de pirat i cu sporoviala tioas a
music-hall-urilor franceze de calitate inferioar. Prea c toat lumea din
aeroport l cunoate i-l place; Bond fu trecut prin toate formalitile ntr-o
nesfrit revrsare de glume ironice despre le milord anglais, ceea ce-l fcu
pe Marius cci se dovedi c-l cheam ntr-adevr Marius centrul ateniei,
Bond devenind simplul obiect al ironiilor sale, turistul englez cam ntng.
Odat ajuni n taxi ns, Marius se scuz concis i prietenete peste umr.
Te rog s m ieri pentru proastele-mi maniere. (Franceza lui se
purificase brusc de toate regionalismele.) Mi s-a spus s te scot din aeroport cu
ct mai puin atenie posibil ndreptat spre dumneata. i cunosc pe toi
oficialii i agenii vamali, i ei m cunosc la rndul lor. Dac n-a fi fost eu
nsumi, oferul de taxi pe care-l cunosc drept Marius, dac a fi artat
deferen, ochii cercettori s-ar fi aintit asupra dumitale, mon Commandant.
Am fcut cum am crezut c e mai bine. M ieri?
Sigur c da, Marius! Dar n-ar fi trebuit s fii att de amuzant. A fost
ct pe ce s m faci s rd, i asta ar fi fost fatal!
Ne nelegi vorbirea?
Destul de bine.
Aa deci! (Dup o pauz, Marius adug:) Din pcate, de la Waterloo
ncoace, nu-i mai poi subestima pe englezi.
Aceeai dat se aplic i n cazul francezilor, replic Bond serios. A fost
o lupt strns.
Conversaia aceea devenea prea galant! Bond schimb subiectul.
Ia spune-mi, mai e bouillabaisse chez Guido (Ciorba de pete de la
Guido (fr.) la fel de bun ca nainte?
E acceptabil. Dar e un fel de mncare mort, disprut. Nu mai exist
bouillabaisse autentic, fiindc nu mai e pete n Mediteran. Pentru
bouillabaisse ai nevoie de rascasse, carnea fraged a petelui-scorpion. Mai nou
se folosesc doar hlci de cod. ofranul i usturoiul, astea sunt mereu la fel. Dar
ai putea s mnnci buci dintr-o femeie mbibate n mirodeniile acelea, i ar
fi bune. Du-te n oricare mic local din apropierea portului. Mnnc felul zilei i
bea vinul de Cassis pe care i-l ofer. i va umple stomacul aa cum l umple i
pe cel al pescarilor. Toaleta va fi mizerabil. Ce importan are? Eti brbat.
Poi s mergi pe Canebiere n sus i s mnnci la Noailles pe mai nimic, dup
ora prnzului.
erpuiau n manier expert prin traficul de pe celebra Canebiere i
Marius avea nevoie de tot suflul ca s-i insulte pe ceilali oferi. Bond simea
mirosul mrii. n cafenele se cnta la acordeon. i amintea de vremurile vechi
din acel ora, cel mai dur i mai plin de criminalitate din toat Frana, i
reflect c e amuzant s se afle, de ast dat, de partea diavolului.
La captul strzii Canebiere, la intersecia acesteia cu Rue de Rome,
Marius fcu dreapta i apoi stnga, intrnd pe Rue St. Ferreol, la doar o
arunctur de b de Quai des Berges i de Vieux Port. Luminile de la intrarea
portului clipir scurt spre ei, dup care taxiul opri n faa miei cldiri de
apartamente, hidoas, dar foarte nou, cu o vitrin lat la parter ce anuna cu
litere furioase de neon Appareils Electriques Draco. Interiorul bine luminat al
magazinului coninea ceea ce te-ai fi ateptat televizoare, radiouri,
gramofoane, fiare de clcat electrice, ventilatoare i aa mai departe. Marius
duse foarte iute valiza lui Bond de pe trotuar i prin uile batante de lng
vitrin. Holul complet mochetat era mai luxos dect se ateptase Bond. Din
ghereta portarului, aflat lng lift, iei un brbat care lu, fr o vorb, valiza.
Marius se ntoarse spre Bond, i zmbi, i fcu cu ochiul i-i oferi o strngere de
mn a capabil s frng oase, zise scurt A prochaine (Pe curnd (fr.) i iei
grbit. Portarul sttea lng ua deschis a liftului. Bond observ protuberana
de sub braul lui drept i, din curiozitate, se atinse de om cnd urc n lift. Da,
un pistol, i nc unul mare, capabil s te ncremeneasc! Omul i arunc o
privire plictisit, ca pentru a spune Te crezi iste, hm? i aps pe buton.
Geamnul portarului, sau aproape geamn oache, voinic, cu ochi cprui i
n form fizic excelent atepta la ultimul etaj. Lu valiza lui Bond i-l
conduse pe un coridor complet mochetat i cu lmpi de perete de bun-gust.
Deschise o u. Era un dormitor extrem de confortabil, cu baie alturat. Bond
i imagin c fereastra cea lat, acum cu draperiile trase, oferea o privelite
superb a portului. Omul ls valiza jos i spuse:
Monsieur Draco est immdiatement a votre disposition. (Domnul
Draco va fi imediat la dispoziia dumneavoastr (fr.)
Bond se gndi c a sosit momentul s fac o manifestare de
independen, aa c zise ferm:
Un moment, je vous en prie. (Un moment, v rog (fr.)
Intr n baie i se spl, remarcnd amuzat c spunul era cel mai
englezesc dintre spunuri, Pears Transparent, i c alturi de peria i pieptenul
foarte masculine, marca Kent, se afla o sticlu cu Eucris de la Trumper.
Marc-Ange i fcea ntr-adevr oaspetele englez s se simt ca acas!
Se aranj fr s se grbeasc, apoi iei i-l urm pe om la ua din
fundul coridorului. Acesta o deschise fr s bat i o nchise n urma lui
Bond. Marc-Ange, cu faa ncreit, ca de nuc, despicat de marele lui zmbet
ce dezvelea dini de aur, se ridic de la masa de lucru (Bond ncepea s se
sature de mese de lucru), strbtu iute ncperea larg, l cuprinse pe dup gt
i-l srut apsat pe ambii obraji. Bond i reprim reculul i-l btu pe Marc-
Ange uurel, linititor pe spinarea lat. Acesta se deprt i rse.
Bine, bine! Jur s n-o mai fac niciodat! E o dat pentru totdeauna.
Da? Dar a trebuit s ias la iveal din temperamentul latin, nu-i aa? M
ieri? Bun. Atunci hai i ia-i ceva de but (fcu semn spre o msu ncrcat),
ia loc i spune-mi ce pot face pentru tine. Jur s nu vorbesc despre Teresa
pn nu termini cu chestiunea ta. Dar spune-mi (ochii cprui aveau o expresie
rugtoare), e totul bine ntre voi? Nu te-ai rzgndit?
Bond zmbi.
Sigur c nu, Marc-Ange! Totul e aranjat. Ne vom cstori n cel mult o
sptmn. La consulatul din Munchen. Am dou sptmni de concediu i m-
am gndit s ne petrecem luna de miere n Kitzbuhel. mi place la nebunie
oraul acela i-i place i ei. Vei veni la nunt?
Auzi, dac vin la nunt! explod Marc-Ange. O s-i fie greu s m ii
departe de Kitzbuhel! Aa, acum pune-i de but n timp ce eu mi vin n fire,
zise el fcnd semn spre msu. Trebuie s ncetez s mai fiu fericit i s fiu n
schimb detept. Cei mai buni doi oameni ai mei, organizatorii mei, dac vrei,
ateapt. Am vrut s am cteva clipe doar cu tine.
Bond i turn o porie zdravn de whisky Jack Daniels cu ghea i
adug nite ap, apoi se duse spre masa de lucru i se aez pe scaunul din
dreapta din irul de trei scaune aranjate n semicerc cu faa spre Capu.
i eu voiam asta Marc-Ange. Pentru c trebuie s-i spun unele lucruri
care-mi afecteaz ara. Mi s-a dat permisiunea de a i le mprti, dar ele
trebuie s rmn, cum te-ai exprimat tu, dup herkos odonton n spatele
gardului viu al dinilor ti. n regul?
Marc-Ange ridic mna dreapt i-i fcu cruce n dreptul inimii cu
arttorul, cu micri lente, deliberate. Chipul lui avea acum o seriozitate
mortal, un aer implacabil aproape crud. Se aplec n fa, sprijinindu-i
antebraele pe mas.
Continu.
Bond i relat toat povestea, fr s omit nici mcar ntmplarea cu
Ruby. Ajunsese s nutreasc mult dragoste i un respect deplin fa de acest
brbat. Nu tia bine de ce. n parte era magnetism animal i n parte faptul c
Marc-Ange i deschisese att de mult inima n faa lui, avusese atta ncredere
s-i mprteasc tainele sale cele mai intime.
Pe tot parcursul relatrii, chipul lui Marc-Ange rmase impasibil; doar
ochii lui ageri de animal slbatic jucau mereu pe faa lui Bond. Cnd acesta
termin, Marc-Ange se ls pe speteaza scaunului, ntinse mna dup un
pachet de Gauloises, i fix una n colul gurii i vorbi prin norii albstrui de
fum care ieeau permanent dintre buzele sale, de parc undeva, n el, ar fi
existat un mic motor cu aburi.
Da, e ntr-adevr o treab murdar. Trebuie terminat, distrus, i
individul trebuie distrus i el. Dragul meu James, spuse el pe ton sobru, sunt
un infractor, un mare infractor. Am case i reele de prostituie, fac
contraband, vnd protecie, fur de la cei foarte bogai ori de cte ori pot. ncalc
multe legi i deseori a trebuit s omor. Poate c ntr-o zi, poate foarte curnd,
m voi reforma. Numai c e foarte greu s te retragi din poziia de cap al
sindicatului. Fr protecia oferit de oamenii mei, viaa mea n-ar merita prea
mult. Totui, vom vedea. Acest Blofeld ns el e prea malefic, prea
dezgusttor! Ai venit s ceri Sindicatului s se rzboiasc cu el, s-l distrug.
Nu trebuie s rspunzi, tiu c aa e. Aa ceva nu se poate face pe ci oficiale.
eful tu are dreptate: n-ai ajunge nicieri cu elveienii. Vrei ca eu i oamenii
mei s facem treaba. (Zmbi dintr-o dat.) Asta e darul de nunt despre care
vorbeai, da?
ntr-adevr, Marc-Ange, dar mi voi juca i eu rolul. Voi fi i eu acolo. l
vreau pe individul sta pentru mine!
Marc-Ange l privi ngndurat.
Asta nu-mi place, i tii de ce. Eti un neghiob afurisit, James, zise el
blajin. Deja ai avut noroc c ai rmas n via! (Ridic din umeri.) Dar mi
rcesc gura de poman. Ai btut cale lung pe urmele omului stuia i vrei s
mergi pn la capt. Am dreptate?
Da. Nu vreau s-mi mpute altcineva vulpea.
Bine, bine. i chemm pe ceilali, da? Nu vor avea nevoie s cunoasc
motivele. Ordinele mele sunt ordine. Avem ns nevoie cu toii s tim cum vom
face isprava asta. Am unele idei. Cred c se poate face, i nc repede. Dar
trebuie s se fac totodat bine i curat. n treaba asta nu trebuie s existe
nimic nengrijit.
Marc-Ange ridic receptorul telefonului i spuse ceva. Un minut mai
trziu, ua se deschise i intrar doi brbai care ocupar celelalte dou
scaune, aproape fr s se uite la Bond. Marc-Ange fcu semn spre cel de lng
Bond un brbat ct un taur, cu urechile clpuge i nasul spart al unui boxer
sau lupttor.
El e Che-Che Che-Che Le Persuadeur. i e foarte priceput la
persuasiune, zmbi sumbru Marc-Ange.
Bond zri scurt doi ochi duri, cafeniu-glbui, care-l privir scurt,
ovitor, dup care se aintir iar asupra lui Capu.
Plaisir!
i el e Toussaint, cunoscut i sub numele de Le Pouff. El e expertul
nostru n plastique (Explozibili plastici (fr.). Vom avea nevoie de plastique din
belug.
ntr-adevr, ncuviin Bond. Cu fitiluri foarte scurte.
Toussaint se nclin n fa ca s se arate. Era slab, cu piele cenuie, cu
un profil aproape fenician i cu cicatrice de vrsat. Bond ghici c e consumator
de heroin, dar c nu i-o injecteaz. Omul i arunc un zmbet scurt,
conspirativ, zise plaisir i se ls pe speteaza scaunului.
Iar el Marc-Ange fcu semn spre Bond e prietenul meu. Prietenul
meu absolut. Se numete simplu Le commandant. Acum, s trecemla treab.
Dac pn atunci vorbise n francez, acum trecu la o corsican rapid,
incomprehensibil pentru Bond, cu excepia ctorva rdcini italiene i
franceze. La un moment dat scoase dintr-un sertar al mesei o hart a Elveiei la
scar mare, o ntinse, cut cu degetul i art un punct din mijlocul
masivului Engandine. Cei doi brbai i ntinser gtul, examinar harta cu
atenie, apoi se aezar la loc. Che-Che spuse ceva ce coninea cuvntul
Strasbourg, iar Marc-Ange ncuviin entuziast. Se ntoarse spre Bond i-i ddu
o coal mare de hrtie i un creion.
Fii biat bun i apuc-te de treab, te rog. O hart a cldirilor din
complexul Gloria, cu dimensiuni aproximative i cu distanele aproximative
dintre ele. Mai trziu vom face o machet complet, din plastilin, ca s nu
existe confuzie. Fiecare om va avea treaba lui de fcut ca n operaiunile de
comando din rzboi, zmbi el. Da?
Bond se apuc de treab n timp ce ceilali discutau. Sun telefonul;
Marc-Ange rspunse, not cteva cuvinte i puse receptorul n furc. Se
ntoarse spre Bond, cu o suspiciune de moment n privire.
E o telegram pentru mine, din Londra, semnat Universal, i spune:
Psrile s-au adunat n ora i zboar toate mine. Ce-i asta, prietene?
Lui Bond i venea s-i dea uturi pentru c uitase.
mi pare ru, Marc-Ange! Am vrut s-i spun c ai putea primi o
telegram ca asta nseamn c fetele sunt n Zurich i pleac mine spre Anglia
cu avionul. E o veste foarte bun! E important ca ele s nu fie prinse la mijloc.
A, bine! Foarte bine, ntr-adevr! O veste excelent. i ai avut dreptate
s ceri ca telegrama s nu-i fie adresat. Teoretic n-ar trebui s fii aici i nici
mcar s m cunoti. E mai bine aa.
Le turui n corsican celor doi, care ncuviinar, semn c au priceput.
Dup asta, edina se ncheie n scurt timp. Marc-Ange examin opera lui Bond
i i-o ddu lui Toussaint. Acesta arunc o privire schiei i o mpturi de parc
ar fi fost un preios certificat de acionar. Cu o scurt nclinare n direcia lui
Bond, cei doi ieir. Marc-Ange se ls pe speteaz cu tui oftat de mulumire.
Merge bine. Toat echipa va primi bani n plus pentru primejdie. i
tuturor le place s poarte o lupt dur. i sunt mulumii c merg s-i conduc.
(Rse cu viclenie.) Despre tine, dragul meu James, sunt mai puin siguri. Zic c
ai s ne stai n cale. A trebuit s le spun c tragi mai bine i te lupi mai bine
dect ei toi. Cnd afirm aa ceva, trebuie s m cread. Pn acum nu i-am
dezamgit niciodat. Sper c am dreptate!
Te rog, nu m pune la ncercare. Nu m-am luptat niciodat cu un
corsican i nu vreau s ncep acum!
Marc-Ange era n culmea ncntrii.
Cu armele de foc ai putea nvinge, dar nu i n lupt corp la corp.
Oamenii mei sunt nite porci. Nite porci grozavi. Cei mai grozavi! Voi lua cinci
dintre cei mai buni. Cu tine i cu mine vom fi apte. Ci ai spus c sunt pe
munte?
Vreo opt. Plus barosanul.
A, da, barosanul, zise Marc-Ange meditativ. Acela nu trebuie s scape.
(Se ridic n picioare.) i acum, prietene, am cerut s ni se serveasc aici cina,
o cin bun. Iar dup aceea vom merge la culcare duhnind a usturoi i, poate,
un picule bei. Da?
Nu m pot gndi la nimic mai bun! zise Bond din adncul inimii.
Capitolul 24
Transport de snge.
A doua zi, dup prnz, Bond cltori nti cu avionul i apoi cu trenul
pn la Strasbourg, la hotelul Maison Rouge, propria respiraie inndu-i
tovrie ca un animal de cas captiv, glgios.
Era nsufleit la maximum de orele petrecute cu Marc-Ange n Marsilia i
de perspectivele din faa sa misiunea ce trebuia ndeplinit i, la captul ei,
Tracy.
Dimineaa aceea nsemnase un ir nesfrit de consftuiri n jurul
machetei ce reprezenta Piz Gloria i cldirile sale, construit peste noapte. Mai
multe fee noi sosir, i primir ordinele n torente de dialect i disprur fee
dure, ucigae, fee de bandii, dar purtnd toate o singur expresie: cea a
devotamentului absolut fa de conductorul lor. Pe Bond l impresion
puternic autoritatea i incisivitatea cu care Marc-Ange aborda fiecare problem,
fiecare eventualitate, de la obinerea unui elicopter i pn la pensiile care
urmau s fie pltite rudelor celor care mureau. Lui Marc-Ange nu-i plcuse
treaba cu elicopterul. i explicase lui Bond:
Vezi tu, prietene, exist o singur surs pentru aparatul sta OAS,
armata secret francez de extrem dreapt. ntmplarea face s aib o
obligaie fa de mine, una mare, i aa mi i place s fie. Nu-mi place s m
amestec n politic. mi place ca n ara n care-mi desfor activitatea s fie
ordine i pace. Nu agreez revoluiile; ele aduc haos pretutindeni. n ziua de azi
nu tiu niciodat cnd o operaiune de-a mea va fi perturbat de vreo
blestemat de situaie de urgen legat de teroriti algerieni sau de sltarea
vreunui grup din afurisita asta de OAS. i filtrele rutiere! Cutrile din cas-n
cas! Astea sunt pacostea existenei mele. Oamenii mei abia dac pot face un
pas fr s dea peste un grup de caralii sau de spioni ai SDT asta e cea mai
recent form a Serviciului Secret francez, dup cum sunt sigur c tii.
Francezii ncep s fie la fel de ri ca ruii n privina schimbrii permanente a
iniialelor. Acum se cheam Section Defense Territoire (Departamentul de
aprare a teritoriului (fr.), ine de Ministerul de Interne i constat c e deosebit
de scitoare i de greu de penetrat, nu ca btrna Deuxime. ngreuneaz
grozav viaa iubitorilor de pace. Dar firete c am oamenii mei n OAS i
ntmplarea face s tiu c OAS are un elicopter militar, furat de la armata
francez, ascuns pe proprietatea aferent unui castel de pe Rin, nu departe de
Strasbourg. Castelul aparine unui nebun de conte fascist unul dintre
francezii care nu pot tri fr s conspire mpotriva unui lucru sau a altuia.
Acum i-a pus toi banii i toate proprietile n slujba unui oarecare general
Salan. Castelul lui e izolat, iar el se d drept inventator, aa c fermierii lui nu
sunt surprini de existena miei mainrii zburtoare, inut ntr-un hambar
izolat i ngrijit de mecanici mecanici din OAS, bien entendu (Bine neles
(fr.). Azi diminea, devreme, am vorbit prin radio cu omul potrivit i mi s-a
mprumutat aparatul pe douzeci i patru de ore, cu cel mai bun pilot din
forele lor aeriene secrete. Pilotul se ndreapt deja spre castel ca s se ocupe
de pregtiri combustibil i aa mai departe. Dar e pcat! nainte, oamenii
tia mi erau datori. Acum le simt eu dator. (Ridic din umeri.) i ce dac? n
curnd i voi avea iari la degetul mic. Jumtate din poliitii i agenii vamali
din Frana sunt corsicani. E o important laissez-passer (Trecere cu vederea
(fr.) pentru Union Corse. nelegi?
Pe Bond l atepta la Maison Rouge o camer excelent. Fu ntmpinat cu
o politee exagerat, cu o und de rezerv. Oare unde nu funciona
francmasoneria sindicatului corsican? Supus tradiiilor oraului, Bond lu o
cin simpl, alctuit din cel mai fin pate de fois gras, roz i suculent, i
jumtate de sticl de ampanie, dup care se bg n pat, recunosctor.
Petrecu dimineaa urmtoare n camera lui, se mbrc cu hainele de schi i
trimise s i se cumpere o pereche de ochelari de schi i nite mnui subiri din
piele, suficiente pentru a-i proteja ct de ct minile, dar destul de strmte ca
s poat manevra pistolul. Scoase din pistol ncrctorul i glonul de pe eav
i se mpuc n faa oglinzii, ca exerciiu, pn cnd rezultatul l satisfcu.
Apoi rencrc arma i potrivi bine tocul din piele de porc, lucrat manual, sub
betelia pantalonilor. Ceru s i se trimit nota de plat, o achit i ceru ca valiza
s-i fie trimis lui Tracy, la hotelul Vier Jahreszeiten, dup care ceru ziarele din
ziua respectiv i se aez la fereastr, privind traficul de pe strad i uitnd ce
citea cnd telefonul sun, exact la amiaz, cobor imediat i se duse la
automobilul Peugeot 403 pe care i se spusese s-l atepte. La volan se afla Che-
Che. Acesta ddu scurt din cap drept rspuns la salutul lui; pornir i merser
n tcere vreme de o or, strbtnd un inut de ar deloc interesant, cotind n
cele din urm la stnga pe un drum secundar care continua cu un drumeag
noroios, erpuit, prin pdurea deas. La un moment dat apru zidul de piatr
prost ntreinut al unei proprieti vaste i apoi o poart mare de fier
drpnat ce ducea ntr-un parc. Pe aleea plin de buruieni se vedeau urmele
recente ale unor vehicule. Le urmar, trecnd pe lng faada distrus a unui
castel cndva impuntor, apoi prin pdure, pn cnd copacii lsar loc
cmpurilor deschise. La marginea pdurii se afla un hambar mare, n stare
bun. Oprir n faa lui i Che-Che claxon de trei ori, scurt. Ua mic, tiat
n porile mari ale hambarului, se deschise; Marc-Ange iei i-l salut vesel pe
Bond.
Haide, intr, prietene! Ai sosit la anc ca s mnnci nite crnat
gustos de Strasbourg i un vin Riquewihr acceptabil Cam slab i cam amar. Eu
l-a fi botezat Chateau Pis-de-Chat (Pipi de pisic (fr.), dar cel puin potolete
setea.
Interiorul hambarului semna cu un platou de filmare. Reflectoarele
scldau corpul greoi al elicopterului militar i de undeva se auzea huruitul
unui generator mic. Spaiul prea plin de oameni. Bond recunoscu feele celor
din Sindicat; despre ceilali presupuse c erau mecanicii locali. Doi brbai
urcai pe scri erau absorbii de vopsirea unor cruci roii pe fond alb, pe
fuzelajul negru al aparatului, iar vopseaua literelor codului de recunoatere,
FL-BGS, probabil civil i fals, luceau, nc umede. Lui Bond i se fcu
cunotin cu pilotul un brbat tnr, blond, cu ochi inteligeni, pe nume
Georges.
Vei sta lng el, explic Marc-Ange. E bun navigator, dar nu cunoate
ultima poriune de drum, n susul vii, i n-a auzit niciodat de Piz Gloria Ar fi
bine s revezi cu el hrile, dup ce mnnci ceva. Traseul general e Basel
Zurich. O s avem nite conversaii interesante cu Aprarea Aerian elveian,
nu-i aa, George? ntreb el n francez, rznd nveselit.
Cred c-i putem pcli, rspunse Georges scurt, fr s zmbeasc,
dup care-i vzu mai departe de treab.
Bond accept o bucat bun de crnat usturoiat, un codru de pine i o
sticl de Pis-de-Chat i se aez pe o lad ntoars cu gura n jos, n timp ce
Marc-Ange relu supervizarea operaiunii de ncrcare a bunurilor puti
semiautomate Schmeisser i nite pachete ptrate, cu latura de cincisprezece
centimetri, nvelite n muama roie.
La momentul potrivit, Marc-Ange i alinie echipa, cu Bond cu tot, i
efectu o inspecie rapid a armelor auxiliare, care includeau, n cazul
corsicanilor, cuite cu resort. La fel ca Marc-Ange, corsicanii erau mbrcai n
echipament de schi nou-nou, gri. Marc-Ange le mpri banderole de pnz
neagr pe care era cusut ngrijit cuvntul Bundesalpenpolizei. Marc-Ange
coment cnd i ddu lui Bond banderola;
Nu exist nici o for de ordine cu numele Poliia Federal Alpin,
dar m ndoiesc c prietenii notri din SPECTRE vor ti asta. Banderolele vor
face cel puin o prim impresie important.
Marc-Ange se uit la ceas, se ntoarse i strig n francez;
Trei fr un sfert. Suntei gata? Atunci, s-i dm drumul!
Tractorul agricol legat de platforma elicopterului porni, porile
hambarului fur deschise larg i marea insect metalic iei ncet pe pajite,
sub lumina palid a soarelui hibernal. Tractorul fu decuplat, iar pilotul, urmat
de Bond, urc pe mica scar de aluminiu n cabina de pilotaj; i puser
amndoi centura de siguran. Ceilali urcar n cabina de zece locuri, scara fu
ridicat i uile fur ncuiate. La sol, mecanicii ridicar degetul mare, semn c
totul e n regul, pilotul se aplec asupra comenzilor,aps pe starter i dup o
prim tuse nehotrt, motorul porni sntos i marile elice ncepur s se
nvrt. Pilotul arunc o privire n spate, la rotorul cozii; atept pn cnd
acul indicatorului de vitez al rotorului urc la 200, dup care decupl frnele
roilor i trase ncet mana de poziie n sus. Elicopterul se cutremur, nevoind
s prseasc pmntul, dar apoi, dup o uoar smucitur, se ridic n aer i
ncepu s urce rapid deasupra copacilor. Pilotul retrase roile deasupra
patinelor de zpad umflate, roti aparatul spre stnga, mpinse mana n fa i
plecar.
n foarte scurt timp ajunser deasupra Rinului, oraul Basel aprnd n
fa sub o ptur deas de fum ce se ridica din hornuri. Ajunser la altitudinea
de ase sute de metri i pilotul o meninu, ocolind oraul spre nord. n ctile
lui Bond se auzi pritul paraziilor i Controlul Aerian elveian le ceru, n
germana elveian greoaie, s se identifice. Pilotul nu rspunse nimic, aa c
ntrebarea fu repetat mai imperios. Pilotul spuse n francez:
Nu v neleg.
Dup o pauz, o voce n francez i interog iari. Pilotul replic:
Repetai mai clar.
Vocea se conform, iar pilotul zise:
Elicopter al Crucii Roii, cu un transport de plasm sangvin spre
Italia.
Radioul amui. Bond i imagina scena din sala de control aflat undeva
sub ei vocile care se contraziceau, ndoiala ntiprit pe fee. Alt voce, mai
autoritar, li se adres n francez:
Ce destinaie avei?
Ateptai, spuse pilotul. O am aici. O clip, v rog.
Dup un minut relu:
Controlul Aerian elveian?
Da, da!
FL-BGS raporteaz. Destinaia mea e Ospedale Santa Monica din
Bellinzona.
Radioul amui din nou, dar reveni la via cinci minute mai trziu.
FL-BGS, FL-BGS!
Da, rspunse pilotul.
Nu avem n evidene simbolul tu de identificare. Te rugm s explici.
nseamn c manualul vostru de nregistrare e expirat! Aparatul de
zbor a intrat n folosin abia acum o lun.
Alt pauz lung. n fa se vedea acum oraul Zurich i bumerangul
argintiu al Zurichersee. Aeroportul Zurich intr n emisie pesemne c
ascultase emisia Controlului Aerian elveian.
FL-BGS, FL-BGS!
Da, da! Ce mai e acum?
Ai nclcat spaiul aerian al liniilor aeriene civile! Aterizeaz i
prezint-te la Controlul de zbor. Repet: aterizeaz i prezint-te!
Pilotul se indign.
Cum adic, aterizeaz i prezint-te?! N-avei pic de nelegere pentru
suferina omeneasc?! Sunt un zbor umanitar i transport plasm sangvin de
un tip rar! Plasma asta va salva viaa unui savant italian ilustru la Bellinzona!
Voi, de colo, n-avei pic de inim?! mi spunei aterizeaz i prezint-te cnd e
o via la mijloc? Vrei s fii rspunztori de crim?!
Aceast izbucnire galic le aduse linite pn dup ce trecur de
Zurichersee. Bond chicoti i-i fcu pilotului un semn de felicitare. Dar apoi
intr n emisie Controlul Aerian Federal din Berna i o voce profund,
rezonant spuse:
FL-BGS, FL-BGS, cine i-a dat autorizaie? Repet, cine i-a autorizat
zborul?
Voi!
Bond zmbi n microfon: minciun cu M mare! Nimic nu se compara cu
ea. n faa lor aprur Alpii blestemaii de Alpi, frumoi i primejdioi n
lumina soarelui pe cale s apun. n scurt timp vor intra n adpostul vilor,
disprnd de pe ecranele radar. ns la Berna registrele fuseser verificate la
repezeal i vocea aceea sobr li se adres din nou. Probabil c posesorul vocii
i dduse seama c lunga discuie n contradictoriu fusese auzit de toate
aeroporturile i de majoritatea piloilor care zburau pe deasupra Elveiei n
seara aceea, aa c rosti extrem de politicos, dar ferm:
FL-BGS, Controlul Federal Aerian nu are nici o nregistrare a zborului
tu propus. Regret, dar te afli ilegal n spaiul aerian elveian. Dac nu poi
prezenta o alt autorizare a cursei tale, eti rugat s te ntorci la Zurich i s te
prezini la Controlul de zbor.
Elicopterul se zgli. La nici o sut de metri de el trecu precum sgeata
un avion militar Dassault Mirage argintiu, cu nsemne elveiene, care se
ntoarse, lsnd n urm o coad de vapori negri, rezultai n urma arderii lente
a combustibilului la altitudinea aceea joas, i porni napoi drept spre ei,
ocolindu-i doar n ultima clip. Elicopterul se mai zgudui o dat i pilotul rosti
mnios n microfon:
Controlul Aerian Federal, aici FL-BGS. Pentru mai multe informaii
contacteaz Crucea Roie Internaional, la Geneva. Eu sunt un simplu pilot,
nu sunt un funcionra cu coatele tocite! Dac mi-ai pierdut hrtiile, nu e
vina mea! Repet, verific la Geneva. i ntre timp fii bun i recheam toat
aviaia elveian, care n momentul de fa ncearc s-mi fac pasagerii s
sufere de ru de micare!
Vocea reveni, dar mai slab, din cauza munilor.
Cine sunt pasagerii ti?
Pilotul i juc atuul.
Reprezentani ai presei mondiale. Au ascultat toate aiurelile astea
venite din patria faimoasei Cruci Roii Internaionale. V urez lectur plcut a
ziarelor mine, la micul dejun, domnilor! Acum, puin linite, da? i v rog s
consemnai n registrele voastre c nu sunt, repet, nu sunt aviaia sovietic
pus pe invadat Elveia!
Se ls tcerea Avionul Dassault Mirage dispruse. Urcau pe firul vii i
trecuser deja de Davos. Vrfurile ascuite, poleite cu aur ale munilor sclipitori
preau c vor s coboare peste ei din dreapta i din stnga n fa se aflau
culmile cele mree. Bond se uit la ceas: mai aveau doar zece minute.
Se rsuci i se uit prin geamul despritor. Marc-Ange i ceilali ridicar
faa spre el, ncordai i palizi n lumina soarelui la apus, ce se revrsa prin
geamuri, cu o lucire roie n ochi. Bond ridic degetul mare n semn de
ncurajare i apoi i desfcu degetele mbrcate n mnuile subiri de piele:
zece. Marc-Ange ncuviin Oamenii i schimbar poziia pe scaune. Bond se
ntoarse i se uit n fa cutnd din priviri piscul nalt pe care-l ura i de care
se temea.
Capitolul 25
Deliciul iadului.
Da! Locul blestemat se afla n faa lor! Acum, doar vrful muntelui mai
era poleit de soare; podiul i cldirile se cufundaser n umbre indigo, iar luna
plin avea s le lumineze n scurt timp.
Bond art cu degetul. Elicopterul nu agrea deloc altitudinea. La trei mii
de metri, elicelor sale le era greu s gseasc un dram de friciune n aerul
rarefiat i pilotul se lupta s le menin la turaie maxim. n timp ce vira spre
stnga, spre coasta muntelui, radioul pri tare i o voce aspr rosti n
german i apoi n francez:
Aterizarea interzis. Aceasta este proprietate privat. Repet, aterizarea
interzis!
Pilotul ridic mna spre comutatorul de pe acoperiul cabinei i nchise
radioul. i studiase pe machet locul de aterizare pe podi. Ajunse la el, plan,
apoi cobori ncet. Dup ce slt o dat pe patinele de cauciuc, elicopterul
rmase locului. Afar i atepta deja un grup: opt brbai. Bond i recunoscu pe
unii dintre ei. Stteau toi cu minile n buzunare, sau sub hain. Motorul tui
o dat, apoi se opri, elicele se mai nvrtir o dat, dup care ncremenir i ele.
Bond auzi n spate bubuitul uii deschise i tropitul oamenilor ce coborau unii
dup alii pe scar. Cele dou grupuri se aliniar fa-n fa. Marc-Ange rosti
autoritar:
Suntem patrula Poliiei Federale Alpine. Au fost probleme aici n
Ajunul Crciunului. Am venit s facem investigaii.
Fritz, chelnerul-ef, replic mnios:
Poliia local a fost deja aici i i-a fcut raportul. Totul e n ordine. V
rog s plecai imediat! Ce e patrula Poliiei Federale Alpine? N-am auzit de ea!
Pilotul l ghionti pe Bond i-i fcu semn s se uite n stnga, la cldirea
ce adpostea laboratoarele i locuina contelui. Un brbat alerga pe crarea
care ducea la staia de telecabine, ngreunat de casca i echipamentul de
protecie pentru bob. Oamenii de la sol n-aveau cum s-l vad. Bond zise La
naiba!, ni de pe scaun, trecu n cabina pasagerilor, se aplec pe u i
strig:
Barosanul! Fuge!
Cnd Bond sri din elicopter, unul dintre oamenii SPECTRE strig:
Der Englander! Der Spion! (Englezul! Spionul! (germ.)
i n timp ce Bond o rupse la fug spre dreapta, cotind i ferindu-se, se
dezlnui iadul. Armele automate ncepur s bubuie: echipa SPECTRE trase
primele focuri i gloanele trecur ca fulgerul pe lng Bond, cu un sunet ca al
aripilor de colibri. Rsun apoi rspunsul tuntor al putilor Schmeisser i
Bond fu lsat n pace.
Ajunsese la colul clubului; o sut de metri mai n josul pantei, brbatul
cu casc de protecie deschisese ua garajului pentru boburi de la baza staiei
de telecabine i tocmai ieea cu un bob de o persoan. inndu-l n fa ca pe
un scut, trase o rafal de puc automat spre Bond i gloanele-colibri trecur
iari uiernd pe lng el. Bond ngenunche i, innd pistolul Walther cu
ambele mini pentru fermitate, trase de trei ori, ns brbatul strbtea acum
n fug cei civa metri pn la gura de ghea lucioas a prtiei de bob Gloria
Express. Bond i zri profilul n lumina lunii. Da, era ntr-adevr Blofeld! n
timp ce el alerga n josul pantei, individul se arunc pe bobul lui i dispru, ca
nghiit de peisajul sclipitor. Bond ajunse la garaj. La naiba, toate boburile
erau de ase sau de dou persoane! Ba nu, mai exista unul de o persoan n
spate! l scoase. N-avea timp s verifice dac inele sunt drepte i dac crma
se mic uor. Fugi spre captul pistei i se azvrli pe sub lanul de protecie
ntr-un plonjon nebun, care-l fcu s aterizeze jumtate pe sanie i jumtate n
afara ei. Se ndrept, i urc bine corpul pe mica platform uoar de aluminiu
i prinse zdravn crma, inndu-i coatele lipite de corp. Deja cobora cu vitez
nebun prin canalul albastru-negricios! ncerc s frneze cu vrful ambilor
bocanci, dar nu-i ajut la nimic. Ce venea mai nti pe blestemata de prtie?
Exista o poriune dreapt, transversal, peste panta muntelui, iar dup aceea o
curb cu perei nali. Intra n ea! Bond i trase umrul n jos i mut puin la
dreapta crma, dar chiar i aa se apropie periculos de mult de marginea
peretelui nainte s plonjeze napoi n canalul ntunecat. Ce urma pe harta aia
metalic? De ce naiba n-o studiase mai atent?! i primi rspunsul: prea s fie
o poriune dreapt, dar umbrele mascau o adncitur mare. Bond prsi solul
i zbur prin aer. Izbitura aterizrii i goli aproape tot aerul din plmni. i
nfipse nnebunit vrfurile bocancilor n ghea, reuind s ncetineasc de la
vreo optzeci de kilometri la or la aizeci i cinci. Mi s fie! Deci acela era
Saltul mortului! Care naiba era urmtoarea manevr criminal? Drept ca din
puc! i, Dumnezeule, chiar aa fu! Cale de vreo dou sute de metri prinse
probabil o sut zece la or. i aduse aminte c pe poriunea dreapt de final de
la Cresta, profesionitii urcau pn la peste o sut treizeci. Fr ndoial c-l
atepta i pe el aa ceva! Acum ns i apru n fa, argintie-neagr, o curb n
S S-ul inamic. Vrfurile bocancilor i alunecar nnebunitor pe gheaa
neagr. Vedea chiar sub nasul lui urmele paralele ale inelor lui Blofeld, iar
ntre ele anurile spate de crampoanele acestuia. Vulpoiul btrn! Pesemne
c se pregtise pentru singura cale de scpare ndat ce auzise elicopterul. Dar
la viteza aceea precis c-l ajungea din urm! Pentru Dumnezeu, fii atent!
ncepe S-ul! Nu putea face nimic. i legn corpul ct de bine putu, simi
izbitura teribil a unui cot de peretele prtiei, fu zvrlit n peretele opus i apoi
ni ca o nluc napoi pe traseul drept. Dumnezeule atotputernic, a durut!
Simea curentul rece pe la ambele coate. Straturile textile dispruser! Pi,
atunci a disprut i pielea! Strnse din dini. i abia parcursese jumtate din
drum dac nu mai puin! Zri ns n fa cellalt corp, strbtnd ca fulgerul
un petic de prtie luminat de lun. Blofeld! Bond risc, se slt pe o mn i o
duse pe cealalt la pistol. Curentul ncerc s-l smulg de pe sanie, dar reui
s scoat pistolul. Deschise larg gura, prinse pistolul ntre dini i dezmori
pielea acoperit de ghea a mnuii drepte, apoi lu pistolul n mn, i ridic
vrfurile bocancilor de pe ghea i acceler nebunete. Numai c brbatul
dispruse n umbr i-n fa apru un perete uria. Deliciul iadului! i zise
c dac reuea s treac de el cu bine, va urma o nou poriune dreapt i
atunci va putea s nceap s trag. Bond i nfipse vrful bocancilor n
ghea, zri n treact peretele lucios n fa, la stnga, i ntr-o clipit se trezi
c-l urc drept n sus! Dumnezeule, am s m trezesc peste margine ct ai zice
pete! i propti zdravn bocancul drept i-i rsuci corpul spre dreapta,
trgnd cu toat puterea de crm. Sania de aluminiu rspunse ovielnic i
Bond, aflat la civa centimetri de marginea de sus a peretelui, se trezi c
alunec la vale, n bezn, ieind apoi pe o poriune dreapt, luminat de lun.
La doar cincizeci de metri n faa lui se afla silueta zburtoare ale crei
crampoane de frn strneau arteziene de ghea. inndu-i respiraia, Bond
trase de dou ori. Aprecie c a intit bine, ns brbatul intrase iari n umbr.
Numai c distana dintre ei se reducea, se reducea mereu! Bond i dezveli
dinii ntr-un mrit aproape animalic. Ticlosule! Eti mort! Nu poi nici s
opreti, nici s tragi! Vin dup tine ca fulgerul! n curnd voi fi doar la zece
metri, la cinci metri n urma ta i atunci ai sfeclit-o! Dar umbrele ascundeau o
alt poriune periculoas nite ridicturi transversale lungi pe ghea:
Zguduirea oaselor! Bond trecu de la una la alta, zdruncinat de mama focului,
simi c e ct pe ce s-i fie smuli bocancii din picioare cnd ncerc s frneze,
aproape c-i pierdu pistolul, simi cum i se lipete burta de ale la fiecare
impact zguduitor, i simi cuca toracic mai-mai s plesneasc. Dar apoi
ridicturile se terminar i el trase aer n piept printre dinii ncletai. Urma o
poriune dreapt. Dar ce era n fa, pe prtie? Un obiect negru, de mrimea
unei lmi, care slta vesel, ca mingea de cauciuc a unui copil. Oare Blofeld,
aflat la doar treizeci de metri n fa, lsase ceva s cad, ceva din
echipamentul su? Oare? Revelaia l izbi pe Bond cu un val de groaz care
aproape-l fcu s vomite. i nfipse vrful bocancilor n ghea. Nici un efect!
Se apropia de obiectul ce slta vesel. Se apropia nvalnic. De grenad!
ngreoat, Bond i ridic vrful bocancilor i-i ddu drumul. Ce setare
folosise Blofeld la grenad? Ct timp o inuse n mn cu cuiul scos?
Singura lui speran era s se roage la Dumnezeu i s se ntreac cu
grenada!
Urmtorul lucru pe care-l nregistra fu explozia ntregii prtii n faa lui i
zborul prin aer, cu tot cu sanie. Ateriz n zpad moale, cu bobul peste el, i
lein instantaneu.
Ulterior, Bond avea s estimeze c a zcut fr cunotin doar cteva
minute. O explozie imens, pe munte, deasupra lui l fcu s se ridice n
picioare cltinat, ngropat n zpad pn la bru. Privi buimac n sus, spre
locul de unde rsunase explozia Probabil c srise n aer clubul, fiindc n
vrful muntelui strluceau acum flcrile i o coloan groas de fum se ridica
spre lun. Se auzi pritura rsuntoare a unei noi explozii i cldirea cu
laboratoarele lui Blofeld se dezintegra; buci mari din ea pornir la vale pe
munte, transformndu-se n bulgri de zpad uriai, ce se ndreptau cu vitez
spre marginea pdurii. Dumnezeule, au s strneasc nc o avalan! i zise
Bond nuc, dar apoi i ddu seama c de ast dat n-avea importan, fiindc
se afla mult la dreapta, aproape sub cablurile telecabinei. Veni rndul staiei de
telecabine s sar n aer i Bond privi fascinat cum cablurile groase, eliberate
de tensiune, pornesc la vale, spre el, unduindu-se i uiernd. Nu putea face
nimic, dect s stea i s se uite. Dac-l tiau n dou, l tiau n dou. Dar
cablurile trecur pe lng el, prin zpad, se nfurar vremelnic n jurul
pilonului nalt aflat mai sus de marginea pdurii, l smulser cu un prit
metalic i disprur dincolo de coasta muntelui.
Bond rse slab de ncntare i ncepu s se pipie, ca s constate
stricciunile. De coatele jupuite tia deja, ns fruntea l durea ca naiba. O
pipi uor, lu un pumn de zpad i-l lipi de ran. Lumina lunii fcea sngele
s par negru. l dureau toate cele, ns nu prea s aib nici un os rupt. Se
aplec nuc spre rmiele deformate ale bobului.
Crma dispruse probabil c-i salvase capul i ambele ine erau
ndoite. Niturile zorniau tare, dar poate c blestemia va vrea s funcioneze
n continuare. La naiba, trebuia s vrea! N-avea nici o alt modalitate de a
cobor de pe munte! Pistolul? Dus pe apa smbetei, firete. Ostenit, Bond se
slt peste peretele prtiei i se ls s alunece cu grij, innd strns
rmiele bobului. Imediat ce ajunse pe fundul prtiei, totul ncepu s lunece
la vale, dar reui s se salte pe sanie i se puse n micare anevoios. La drept
vorbind, inele ndoite erau o binecuvntare: bobul aluneca ncet, spnd
anuri adnci n ghea. Urmar noi curbe, noi poriuni periculoase, ns la
doar cincisprezece kilometri pe or erau joac de copil; n scurt timp, Bond
intr n pdure i pe Aleea paradisului, ultima poriune dreapt, unde se opri
ncet. Ls bobul acolo i se cr peste peretele scund de ghea. Dincolo de
prtie, zpada fusese bttorit de picioarele spectatorilor. Porni ncet,
mpleticit, ncercnd s nu-i agraveze feluritele dureri i tamponndu-i din
cnd n cnd fruntea cu zpad. Oare ce va gsi la capt, lng staia de
telecabine? tia c, dac Blofeld l ateapt acolo, e un om mort. Dar n staia
de telecabine, lng care cablurile zceau moi, nu era aprins nici o lumin.
Dumnezeule, asta a fost o bubuitur costisitoare! Ce s-o fi ales de Marc-Ange,
de oamenii lui i de elicopter?
Ca pentru a-i rspunde, uruitul motorului elicopterului rsun sus, n
muni; o clip mai trziu, silueta neagr i greoaie trecu prin dreptul lunii i
dispru n vale. Bond zmbi pentru sine. De data asta chiar c le va fi greu s
treac prin spaiul aerian elveian! ns Marc-Ange concepuse un traseu
alternativ, pe deasupra Germaniei. Nici acela n-avea s fie distractiv. Vor trebui
s se certe cu NATO! Eh, dac un marseiez nu putea s dea din gur cu succes
ca s strbat trei sute de kilometri, nu putea nimeni!
De pe drumul dinspre Samaden pe care Bond l cunotea att de bine
ncepu s se fac auzit rgetul metalic de avertisment al mainii de pompieri
locale. Lumina roie, plpitoare de pe acoperiul ei se afla cam la un kilometru
i jumtate. Bond se apropie cu grij de staia de telecabine ntunecat,
pregtindu-i povestea. Se strecur pn la zidul cldirii i se uit n jur.
Nimeni! Singura urm era cea proaspt a unor cauciucuri n dreptul uii de la
intrare. Probabil c Blofeld l sunase pe omul lui de la staie nainte s
porneasc la vale i-l folosise, mpreun cu maina lui, ca s fug. Oare ncotro
pornise? Bond iei pe osea. Urmele de cauciucuri mergeau spre stnga Blofeld
ajunsese probabil n Trectoarea Bernina sau dincolo de ea, n drum spre Italia.
nc ar mai fi putut s aranjeze s fie reinut la frontier, dac alerta pompierii,
ale cror faruri l scldau acum. Nu! Asta ar fi fost o idioenie. De unde ar fi
putut s aib informaiile respective, dac nu fusese el nsui pe Piz Gloria n
seara aceea? Nu, trebuia s joace pur i simplu rolul celui mai prost turist din
Engadine!
Vehiculul cel rou i lucios opri n dreptul staiei de telecabine i sirena
de avertizare se stinse cu un geamt metalic. Mai muli oameni srir jos. Unii
intrar n cldire, n timp ce alii stteau i se uitau n sus, spre Piz Gloria
unde se vedea n continuare o lumin roie estompat. Un brbat cu chipiu
uguiat, probabil cpitanul echipei, veni la Bond, l salut militrete i turui
un torent de german elveian. Bond cltin din cap. Omul ncerc franceza
dar Bond se prefcu iari c nu nelege. Fu chemat un ins cu cunotine
fragmentare de englez.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Bond cltin din cap, nuc.
Nu tiu. Veneam pe jos de la Pontresina n drum spre Samaden. Am
venit ntr-o excursie de o zi din Zurich i am pierdut autocarul. Voiam s iau
trenul de la Samaden. i atunci am vzut exploziile acelea sus, pe munte (fcu
un gest vag cu mna) i am venit ncoace, pe lng staia de telecabine, ca s
vd mai bine, i m-am trezit pocnit n cap i trit pe crare. (i art capul
nsngerat i coatele julie, ieite prin mnecile rupte.) Cred c a fost cablul
rupt: m-a lovit i m-a trit dup el. Avei o trus sanitar la voi?
Da,da!
Omul strig ceva grupului i unul dintre colegii lui, cu o banderol a
Crucii Roii pe bra, i lu trusa neagr din cutie i veni lng el. i
dojenitor vznd rnile lui Bond i, n timp ce colegul lui care-l chestionase pe
acesta i relata cpitanului povestea, l invit s-l urmeze n toaleta staiei de
telecabine. Acolo, la lumina unei lanterne, i spl rnile, i aplic nite doze
zdravene de iod care usturau ca naiba i apoi fix cu leucoplast nite
pansamente mari. Bond se uit la mutra lui n oglind i rse: grozav mire avea
s fie! Omul de la Crucea Roie i cu compasiune, scoase din trus o sticl
mic cu coniac i i-o oferi. Recunosctor, Bond trase o duc zdravn.
Interpretul intr n toalet.
N-avem ce face aici. Va fi nevoie de un elicopter al echipei de
salvamont. Trebuie s ne ntoarcem n Samaden i s ne prezentm raportul.
Dorii s venii?
De bun seam! zise Bond cu entuziasm.
i aa, cu multe politeuri i iar ntrebri asupra motivului care-l fcuse
s ncerce s parcurg pe jos drumul pn la Samaden, pe polei i pe ntuneric,
n loc de a lua un taxi, fu transportat comod la Samaden i lsat, cu cele mai
calde gesturi de bunvoin i simpatie, la gar.
Lund un tren personal zdrngnitor pn la Coire, iar de acolo, expresul
spre Zurich, Bond ajunse la ua apartamentului din Bahnhofstrasse al efului
Biroului Z la ora dou dimineaa. Dormise puin n tren, dar sttea s cad de
oboseal i avea senzaia c tot corpul i-a fost btut metodic cu ciomege din
lemn. Se sprijini ostenit de soneria cu eticheta Muir pn cnd un brbat cu
prul zburlit, n pijama veni i deschise ua, fr s scoat lanul de siguran.
Um Gottes Willen! Was ist denn los?! (Pentru numele lui Dumnezeu!
Ce se ntmpl?(ger.) ntreb el furios, trdndu-i accentul englezesc.
Eu sunt los, zise Bond. Zero-zero apte din nou, m tem.
Dumnezeule mare, intr, omule, intr!
Muir deschise ua i privi iute n susul i-n josul strzii pustii.
S-a inut careva dup tine?
Nu cred, spuse Bond rguit, intrnd recunosctor n cldura holului
de la intrare.
eful Biroului Z nchise ua i o ncuie, apoi se ntoarse i se uit la el.
Hristoase, btrne, ce naiba ai pit?! Ari de parc ai fi trecut prin
maina de tocat! Hai, intr i bea ceva!
l conduse ntr-un salon confortabil i-i fcu semn spre msua cu
buturi.
Servete-te! Eu m duc s-i spun lui Phyllis s nu-i fac griji asta
dac n-ai vrea s arunce o privire la rnile tale. E expert la lucrurile de felul
sta
Nu, mulumesc, e n regul. Ceva de but o s m dreag. Aici e plcut
i cald. Nu vreau s mai vd zpad ct triesc!
Muir iei; Bond auzi pe coridor o confabulaie nsilat la repezeal, dup
care Muir se ntoarse.
Phyllis aranjeaz camera de oaspei. O s lase n baie pansamente
curate i alte lucruri trebuincioase.
i turn un whisky slab, cu mult ap, ca s-i in tovrie lui Bond i
se aez n faa lui.
Acum hai, spune-mi ce poi.
mi pare grozav de ru, dar nu-i pot spune mare lucru. Aceeai
poveste ca acum cteva zile. Un capitol nou. i garantez c e cel mai bine s nu
tii nimic. N-a fi venit aici, dar trebuie s-i trimit o telegram lui M., personal,
cifru Triplu X, care s fie descifrat numai de destinatar. Vrei s fii amabil i s-
o pui pe teleimprimator?
Sigur c da. (Muir se uit la ceas.) Dou i jumtate dimineaa! A
naibii or s-l trezeti pe btrn. Dar asta e treaba ta. Hai n cabina de
comand, ca s zic aa.
Se duse la peretele acoperit cu rafturi cu cri, scoase o carte i umbl la
ceva din spatele ei. Se auzi un declic i se deschise o u mic.
Ai grij la cap! Fost toalet scoas din uz. Are exact mrimea
potrivit. Se cam ncinge cnd exist mult trafic ntr-o direcie sau n cealalt,
dar n-avem ce face. Ne putem permite s lsm ua deschis.
Se aplec spre un seif de pe podea, introduse combinaia i scoase un
aparat ce semna cu o main de scris portabil. O puse pe poli lng
teleimprimatorul voluminos, se aez i tast prefixul i instruciunile de rutin
nvrtind la sfritul fiecrui cuvnt un mic mner de pe partea lateral a
aparatului
n regul. D-i drumul!
Bond se sprijini de perete. Se jucase cu diferite formulri n timpul
drumului pn la Samaden. Trebuia s gseasc una pe care M. S-o neleag
clar, dar totodat s-l in pe Muir n necunotin de cauz, s nu-l implice.
Spuse:
n regul. Zi aa, te rog: REDUTA ARANJAT CORESPUNZTOR
STOP LIPSESC DETALIILE PENTRU C AM PLECAT SOLO DUP PROPRIETAR
CARE REGRET FOARTE TARE A SCPAT I PROBABIL ACUM S-A ITALICIZAT
STOP TRIMIT RAPORT INTEGRAL DE LA BIROUL M APOI ACCEPT CU
RECUNOTIN ZECE ZILE CONCEDIU SEMNAT 007.
Muir repet telegrama, dup care se apuc s-o transfere pe
teleimprimator, n grupurile de cinci cifre pe care le dduse aparatul Triplu X.
Bond privi cum pleac mesajul sfritul unui alt capitol al ndatoririlor sale
n Serviciul Secret al Maiestii Sale, cum se exprimase Marc-Ange. Oare ce-ar
crede Maiestatea Sa despre acest ir de crime comise n numele ei?
Dumnezeule, e zpueal n cmrua asta! Bond simi broboane reci de
sudoare pe frunte. Ridic mna la obraz, mormi ceva neclar despre
blestematul acela de munte i czu grmad pe podea, recunosctor.
Capitolul 26
Fericire fr nici o umbr?
Tracy se uit la el cu ochii mari cnd se ntlnir, n faa Controlului
paapoartelor, pe aeroportul din Munchen, dar atept s ajung nuntrul
micii ei Lancia i abia atunci izbucni n plns.
Ce i-au fcut? ntreb ea printre suspine. Ce i-au fcut de data asta?
Bond o lu n brae.
Nu-i nimic, Tracy, i garantez. Sunt doar nite julituri i nite vnti,
ca dup o cztur urt la schi. Hai, nu fi gsculi! Se puteau ntmpla
oricui.
i netezi prul, i scoase din buzunar batista i-i tampon ochii. Ea i lu
batista i rse printre lacrimi.
Acum mi-ai stricat conturul de ochi! i l-am fcut cu atta grij,
pentru tine!
Scoase oglinda de poet i terse cu grij drele de creion de ochi.
E caraghios, zise ea. Dar tiam c nu pui la cale nimic bun. De ndat
ce ai spus c pleci cteva zile ca s rezolvi ceva, n loc s vii la mine, a fi tiut
c ai s dai din nou de bucluc. i apoi m-a sunat Marc-Ange i m-a ntrebat
dac te-am vzut. Era foarte misterios i prea ngrijorat. Iar cnd am spus c
nu, a nchis pur i simplu. i acum, articolul sta din ziare, despre Piz Gloria i
azi-diminea, la telefon, ai vorbit att de circumspect! i din Zurich! tiam eu
c se leag toate. (Puse oglinda la loc i aps starterul.) Bine, n-am s pun
ntrebri. i-mi pare ru c am plns. Dar eti un mare idiot! adug ea
ptima. Pe ct se pare, crezi c nu conteaz pentru nimeni felul cum te joci
mereu de-a pieile-roii. E att de att de egoist!
Bond ntinse mna i o aps pe a ei, pe volan. Detesta scenele.
Afirmaiile ei erau ns corecte. Nu se gndise la ea, ci doar la misiune. Nu-i
trecea niciodat prin minte c exist cineva care s in cu adevrat la el. O
cltinare din cap a prietenilor lui cnd murea, cteva rnduri atent scrise n
coloana de necrologuri din The Times, o durere trectoare n inima ctorva fete.
Acum ns, ncepnd de peste trei zile, nu va mai fi singur. Va fi jumtatea a
doi oameni. Nu vor mai fi doar May i Mary Goodnight care vor i din buze
cnd se ntorcea dintr-o misiune numai bun de dus la spital. Acum, dac era
omort, va exista Tracy, care va muri parial mpreun cu el.
Mica main se strecura expert prin trafic. Bond spuse:
mi pare ru, Tracy! A fost ceva ce a trebuit s fie fcut. tii cum e. N-
am putut s dau napoi aa, pur i simplu. Dac m-a fi eschivat, n-a fi fost
cu adevrat fericit aici, aa cum sunt acum. nelegi, nu?
Ea ntinse mna i-i atinse obrazul.
Nu te-a iubi dac n-ai fi pirat. Bnuiesc c am asta n snge. M voi
obinui. Nu te schimba! Nu vreau s-i tai aripile, cum fac unele femei cu
brbaii lor. Vreau s triesc cu tine, cu nimeni altcineva Dar s nu te
deranjeze dac, din cnd n cnd, urlu ca un cine. Sau mai degrab ca o
cea. E doar din dragoste. (i arunc un zmbet trector.) Die Welt, cu articolul
cu pricina, e pe jos, n spatele scaunului.
Bond rse de felul cum i citise gndurile.
S te ia naiba, Tracy!
Se ntinse dup ziar. Ardea de nerbdare s afle ce scria, ct de mult se
aflase. i iat articolul, pe coloana central, ntre primul titlu principal,
inevitabil despre Berlin, i al doilea, la fel de inevitabil, despre ultimele cifre
miraculoase ale exporturilor germane. Spunea doar, de la corespondentul
nostru din St. Moritz: EXPLOZIE MISTERIOAS PE PIZ GLORIA. Telecabina
spre hotelul milionarilor a fost distrus. Apoi cteva rnduri ce repetau
coninutul titlului i spuneau c poliia va face investigaii din elicopter, dis-de-
diminea. Urmtorul titlu i atrase privirea; N ANGLIA, SPERIETUR DIN
CAUZA POLIOMIELITEI. i n continuare o scurt tire Reuter, datat din ziua
anterioar, din Londra; Cele nou fete reinute pe diferite aeroporturi britanice
n baza suspiciunii c au avut contact pe aeroportul Zurich cu un posibil
purttor de poliomielit, o tnr englezoaic de asemenea, sunt inute n
continuare n carantin. Un reprezentant al Ministerului Sntii a spus c
este doar o precauie de rutin. A zecea fat, originea sperieturii, domnioara
Violet O'Neill, se afl sub observaie la Spitalul Shannom Este de origine din
Irlanda
Bond zmbi n sinea lui. Cnd erau presai, britanicii puteau s fac
extrem de bine treaba asta. Ct coordonare necesitase aceast tire scurt? n
primul rnd, M. Apoi CID, MI5, Ministerul Agriculturii i Pisciculturii, serviciul
vamal, Controlul paapoartelor, Ministerul Sntii i Guvernul Irlandei. Toi
i aduseser contribuia i nc cu o vitez i o eficacitate imens. Iar produsul
final, nfiat lumii, trecuse prin intermediul Asociaiei Presei la Agenia
Reuter. Bond arunc ziarul peste umr i privi cum trec prin faa lui, cu
nfiarea lor postbelic tears, cldirile n galben Kaiser ale oraului care
fusese cndva unul dintre cele mai frumoase din Europa acum reconstruit
ncet, n acelai galben Kaiser. Aadar, cazul fusese nchis, misiunea se
ncheiase!
i totui, Barosanul scpase!
Ajunser la hotel pe la ora trei. Pe Tracy o atepta un mesj, s-l sune pe
Marc-Ange la Maison Rouge din Strasbourg. Urcar n camera ei i li se fcu
legtura
E aici, papa i e aproape teafr, zise Tracy, dndu-i lui Bond
receptorul
L-ai prins? ntreb Marc-Ange.
Nu, la naiba! Acum e n Italia cel puin aa cred. ntr-acolo s-a
ndreptat. Vou cum v-a mers? De jos arta foarte bine.
Satisfctor. S-a rezolvat totul.
A disprut?
Da A disprut pentru totdeauna. N-am gsit nici urm de omul tu din
Zurich. Am pierdut doi. Prietenul nostru lsase o surpriz n fietul lui; asta l-a
aranjat pe Che-Che. Cellalt n-a fost suficient de rapid. Asta-i tot. Drumul de
ntoarcere a fost distractiv. Am s-i dau detaliile mine. Noaptea asta
cltoresc n rulota mea. O tii?
Da. Apropo, cum e cu iubita Irma?
Nici urm de ea. Cu att mai bine! Ar fi fost greu s-o trimit la plimbare
ca pe ceilali.
Da. Eh, mulumesc, Marc-Ange! Vetile din Anglia sunt bune i ele. Ne
vedem mine!
Bond puse receptorul n furc. Tracy, care se retrsese n baie, din
discreie, i ncuiase ua strig:
Pot s ies?
n dou minute, scumpa mea.
Bond lu legtura cu Biroul M. Telefonul lui era ateptat. Stabili o
ntlnire cu comandantul biroului, un ins pe care-l tia vag, locotenent-
comandantul Savage, peste o or. O eliber pe Tracy din baie i fcur planuri
pentru seara aceea dup care plec n camera lui.
Valiza i fusese despachetat i lng pat l atepta un vas cu flori de
ofran. Bond zmbi, lu vasul i-l aez cu fermitate pe pervaz. Apoi fcu un
du rapid, complicat de faptul c trebuia s nu-i ude pansamentele, mbrc
n locul hainelor de schi puturoase costumul mai clduros din cele dou
bleumarin pe care le adusese cu el, se aez la masa de scris i not ideile
principale ale raportului pe care trebuia s i-l trimit lui M. Prin
teleimprimator. Pe urm i lu pardesiul bleumarin, iei pe strad i porni spre
Odeon Platz.
(Dac nu s-ar fi gndit la alte lucruri, poate c ar fi observat-o pe femeia
de pe cellalt trotuar o siluet mic i ndesat, ca de broasc rioas, ntr-un
loden vechi, verde-nchis, care tresri surprins cnd l vzu mergnd agale,
travers strada prin mijlocul traficului i se lu pe urmele lui. Era expert la
treaba asta, iar cnd el intr n cldirea cu apartamente relativ nou din Odeon
Platz, nu se apropie de u ca s vad adresa exact, ci atept de cealalt
parte a pieei pn iei el. l urmri pe drumul de ntoarcere la Vier
Jahreszeiten, lu un taxi pn la apartamentul ei i ceru o convorbire
telefonic interurban cu hotelul Metropole de pe malul Lacului Como.)
Bond urc n camera lui. Pe masa de scris fusese nirat o gam
impresionant de pansamente i medicamente. O sun pe Tracy i o ntreb:
Ce naiba mai e i asta? Ai un paspartu?
Ea rse.
M-am mprietenit cu menajera de la etajul nostru. i nelege pe
oamenii ndrgostii ceea ce nu prea pot spune despre tine. Ce-ai vrut s
transmii prin mutatul florilor?
Sunt foarte frumoase. M-am gndit c le-ar sta mai bine la geam i c
acolo ar avea parte i de soare. Acum i propun un trg. Dac vii i-mi schimbi
pansamentele, te duc la parter i-i fac cinste cu un pahar. Numai unul. Iar
pentru mine, trei. sta e raportul potrivit ntre brbai i femei De acord?
Recepionat.
Tracy puse receptorul n furc.
Durea ca naiba i Bond nu putu mpiedica lacrimile de durere s i se
preling pe fa. Ea le culese cu buzele. Ceea ce vzuse o fcuse s pleasc.
Eti sigur c n-ar trebui s te vad un medic?
Tocmai m vede unul. Te-ai descurcat de minime. Altceva m
ngrijoreaz: cum vom face dragoste. n maniera adecvat, coatele sunt destul
de importante pentru brbat.
Atunci o vom face ntr-o manier inadecvat. Dar nu ast-sear i nici
mine. Doar cnd vom fi cstorii. Pn atunci m voi preface c sunt virgin.
(l privi cu seriozitate.) A vrea s fiu, James! ntr-un fel sunt, tii Oamenii
pot s fac dragoste fr s iubeasc.
De but! zise cu fermitate Bond. Avem tot timpul din lume ca s
vorbim despre dragoste.
Chiar eti un porc! replic ea indignat. Avem att de multe lucruri de
vorbit, i tu te gndeti numai la butur!
Bond rse, i cuprinse blnd gtul cu braul i o srut prelung, ptima,
apoi se desprinse.
Poftim! Asta e nceputul conversaiei mele. Vom trece i la prile mai
plictisitoare, n bar. Apoi vom lua o cin excelent la Walterspiel i vom vorbi
despre verighete i dac vom dormi n paturi alturate sau ntr-unui mare,
comun, i dac avem destule cearafuri i perne pentru doi i alte lucruri
palpitante care au de-a face cu csnicia.
i chiar astfel i petrecur seara; Bond simea c i se nvrte capul din
cauza nenumratelor probleme feminine practice abordate de Tracy cu toat
seriozitatea, dar constat cu surprindere c toate aceste demersuri de
construire a cuibului i trezeau o plcere ciudat, sentimentul c n sfrit a
ajuns s se odihneasc i c viaa va fi de atunci nainte mai plin, va avea mai
mult sens pentru c va avea cu cine s-o mpart. Uniunea dintre doi oameni
ce loc comun ciudat de valid!
A doua zi fur ocupai cu mesele hilare luate mpreun cu Marc-Ange, al
crui trauler uria sosise n timpul nopii, ocupnd cea mai mare parte a
spaiului de parcare din spatele hotelului, i cu cutarea unui inel de logodn
i a unei verighete n magazinele cu antichiti. Cu verigheta era uor inelul
de aur simplu, tradiional ns Tracy nu reuea s se hotrasc n privina
inelului de logodn i-n cele din urm l trimise s gseasc unul care s-i
plac, n timp ce ea mergea la ultima prob a rochiei de plecare n cltoria de
nunt. Bond lu un taxi i mpreun cu taximetristul, care fusese pilot n
Luftwaffe n timpul rzboiului i se mndrea cu asta, cutreier oraul pn
cnd Bond gsi, ntr-un magazin de antichiti din apropierea Palatului
Nymphembur, ceea ce voia; un inel n stil baroc, din aur alb, cu dou mini
una ntr-alta realizate din diamante. Era graios i simplu; i plcu i
taximetristului, aa c trgul fu fcut i cei doi plecar s srbtoreasc la
Franziskaner Keller, unde mncar mormane de Weisswurst, bur cte patru
halbe de bere de cciul i-i jurar c nu se vor mai rzboi unul cu altul
niciodat. Apoi, ncntat de petrecerea lui de burlac, Bond se ntoarse
cherchelit la hotel, evit s fie mbriat de taximetrist, nc direct n camera
lui Tracy i-i puse inelul pe deget.
Ea izbucni n plns, spunnd printre suspine c e cel mai frumos inel din
lume, dar cnd o lu n brae ncepu s chicoteasc.
O, James, nu eti deloc cuminte! Duhneti ca un porc a bere i
crnai! Unde ai fost?
Cnd Bond i spuse, Tracy rse de imaginea ultimei lui aventuri aa cum
i-o zugrvise, apoi, fericit, defil prin camer, fcnd gesturi exagerat de
graioase cu mna, ca s-i etaleze inelul i ca diamantele s scnteieze n
lumin. Apoi sun telefonul: era Marc-Ange, care spuse c vrea s discute cu
Bond n bar i o rug pe Tracy s-i lase n pace jumtate de or.
Bond cobor n bar i, dup ce cumpni cu grij, decise c napsul va
merge cu berea deja but i comand un Steinhager dublu. Faa lui Marc-
Ange era serioas.
Ascult, James, n-am avut o discuie cum trebuie. Nu e bine deloc!
Sunt pe punctul de a-i deveni socru i insist. Cu multe luni n urm i-am
fcut o ofert serioas. Ai refuzat-o, dar acum ai acceptat-o. Care e numele
bncii?
Taci din gur, Marc-Ange! zise Bond mnios. Dac-i nchipui c voi
accepta un milion de lire sterline de la tine sau de la altcineva, te neli! Nu
vreau s-mi distrug viaa. Prea muli bani sunt cel mai cumplit blestem pe
care-l poi abate asupra cuiva. Eu am destui. Tracy are destui. Va fi amuzant
s economisim ca s cumprm un lucru pe care nu ni-l putem chiar permite.
Asta e singurul fel de bani care merit avut: nu chiar destui.
Ai but! replic Marc-Ange furios. Eti beat! Nu nelegi ce spui! Ceea
ce-i dau e doar o cincime din averea mea nelegi? Pentru mine nu nseamn
nimic. Tracy e obinuit s aib tot ce-i dorete i vreau ca lucrurile s
rmn la fel. E singurul meu copil. Va fi imposibil s-o ntreii din leafa unui
funcionar civil! Trebuie s accepi!
Dac-mi dai bani, jur c-i dau imediat unei asociaii caritabile. Vrei
s-i dai banii unui adpost pentru cini? n regul, d-i drumul!
Dar James, zise Marc-Ange acum rugtor, ce vei accepta de la mine?
S zicem un fond sub tutel pentru copiii pe care s-ar putea s-i avei. Da?
i mai ru! Dac vom avea copii, nu accept s spnzure deasupra
capului lor treangul sta! Eu n-am avut bani i nici n-am avut nevoie de ei.
Mi-a plcut s ctig la jocurile de noroc pentru c tia sunt bani gsii, bani
care-i vin din cer, ca o mare surpriz. Dac a fi motenit bani, a fi apucat-o
pe calea tuturor acelor prieteni playboy ai lui Tracy de care te plngeai att. Nu,
Marc-Ange! (i goli paharul.) Nu merge.
Marc-Ange arta ca i cum ar fi fost pe punctul de a izbucni n plns.
Bond se nmuie.
Eti foarte amabil, Marc-Ange, i-i apreciez buntatea din inim. Uite
ce-i: dac promit s vin la tine n cazul n care unul dintre noi are nevoie de
ajutor, va fi suficient? Pot s apar boli i alte lucruri. Poate c ar fi plcut dac
am avea o csu undeva, la ar. Am putea avea nevoie de ajutor dac facem
copii. Ia spune, ce zici de asta? Batem palma?
Marc-Ange ridic spre el nite ochi ca de cine, plini de ndoial.
Promii? Nu-mi vei fura posibilitatea de a v ajuta, de a v spori
fericirea atunci cnd mi-o permitei voi?
Bond se ntinse, lu mna dreapt a lui Marc-Ange ntr-a lui i o strnse.
i dau cuvntul meu! Acum hai, vino-i n fire! Uite c vine Tracy. O s
cread c ne-am certat.
Asta am i fcut, zise mohort Marc-Ange. i e prima ceart pe care o
pierd n viaa mea.
Capitolul 27
Tot timpul din lume
Da!
James Bond rosti acest cuvnt la ora zece, n dimineaa senin precum
cristalul a zilei de Anul Nou, n salonul consulului general britanic.
i l rosti cu toat fiina.
Consulul general se dovedise a fi aa cum sunt deseori consulii
britanici un om eficient i un om cu inim. Pentru el era vacan i, dup
cum le mrturisi, ar fi trebuit s-i revin din mahmureala petrecerii din ajunul
Anului Nou. Redusese cu multe zile perioada oficial de aviz, ns ocazional i
incorect le explic el, i risca puin cariera dac existau circumstane
excepionale, cum ar fi moartea iminent a unuia dintre viitorii soi. Amndoi
prei sntoi, le spusese el cnd l vizitaser pentru prima oar mpreun,
dar tietura aceea de pe capul dumitale, comandante Bond, e urt i contesa
arat poate cam palid. i am luat msura de precauie de a obine o dispens
special de la Secretarul de Externe i pot spune c, spre surprinderea mea,
am primit-o imediat. Aadar, s fixm ceremonia pentru ziua de Anul Nou. i
venii o la mine acas. Nevast-mea e disperat de sentimental cu privire la
treburile astea ocazionale pe care trebuie s le fac i tiu c i-ar plcea s v
cunoasc pe amndoi.
Actele fur semnate i eful Biroului M., care acceptase s fie cavalerul
de onoare i, n sinea lui, abia atepta s-i scrie efului departamentului su
londonez o scrisoare senzaional despre toat povestea, scoase la iveal o
mn de confeti pe care le arunc n cea mai mare parte asupra lui Marc-Ange,
care apruse cu ilindru pe cap i cu un frac foarte franuzesc, cu dou iruri
de decoraii, ultima fiind, spre uluirea lui Bond, Medalia Regelui pentru
lupttorii strini din rezisten.
Am s-i povestesc totul ntr-o bun zi, dragul meu James, zise el ca
rspuns la ntrebarea admirativ a lui Bond. A fost grozav de distractiv! i
(sczu vocea pn la oapt i-i lipi un deget de nasul msliniu i sensibil)
mrturisesc c am profitat de ocazie ca s pun mna pe fondurile secrete ale
unui anumit departament al Abwehr. Dar, herkos odonton, dragul meu James!
Herkos odonton! Decoraiile sunt deseori nsemnele norocului. Dac sunt un
erou, asta e pentru lucruri pentru care nu se decerneaz decoraii. i nu exist
destul loc pe pieptul acestui frac care, apropo, mi-a fost oferit de excelenta
Galeries Barbes din Marsilia pentru toate cte mi se datoreaz la acel capitol,
ncheie el trasndu-i cu degetul linii pe piept.
Fur rostite urrile de rmas-bun, Bond se supuse i jur c pentru
ultima oar mbririlor lui Marc-Ange i mirii coborr treptele spre Lancia
care-i atepta. Cineva (Bond o bnuia pe soia consulului) legase panglici albe
de la colurile parbrizului la grila radiatorului i exista un mic grup de gur-
casc, trectori care se opriser, aa cum se ntmpl pretutindeni n lume, s
vad cine sunt mirii, cum arat. Consulul general ddu noroc cu Bond.
M tem c n-am reuit s pstrm confidenialitatea att ct ai fi vrut.
O reporter de la Munchener Wustrierte a venit diminea. N-a vrut s-i dea
numele. Ziarist de scandal, presupun. A trebuit s-i dau datele de baz. A vrut
s tie mai ales ora ceremoniei, dac o poi numi aa, ca ziarul s poat trimite
un fotograf. Cel puin de asta ai fost cruai. nc nu e sigur, presupun Ei bine,
rmas-bun i mult noroc!
Tracy, care alesese s plece n luna de miere ntr-un costum tirolez gri
nchis, cu garniturile tradiionale verde-nchis i cu nasturi din corn de cerb, i
arunc pe bancheta din spate plria ndrznea de munteanc, cu cocarda
vesel din barb de capr-neagr, urc n main i aps starterul. Motorul
ncepu s toarc i mugi slab cnd ea schimb vitezele, mergnd pe strada
pustie. Fluturar amndoi o mn pe fereastr, iar Bond privi n urm i vzu
ilindrul lui Marc-Ange fcnd tumbe n aer. Cteva mini fluturar drept
rspuns pe trotuar, apoi cei doi cotir i disprur.
Cnd gsir ieirea de pe autostrad n direcia Salzburg i Kufstein,
Bond spuse:
Tracy, fii bun i trage pe dreapta. Am de fcut dou lucruri.
Ea trase pe marginea acoperit cu iarb a oselei. Prin stratul subire de
zpad se iveau ierburile cafenii ale iernii. Bond ntinse minile, o cuprinse n
brae i o srut cu tandree.
sta e primul lucru, i voiam s spun doar c voi avea grij de tine,
Tracy. Te va deranja s aib cineva grij de tine?
Ea l ndeprt puin i-l privi. Zmbi. Ochii ei aveau o expresie
introspectiv.
Asta nseamn s fii so i soie, nu-i aa? Nu se spune soie i so.
Dar i tu ai nevoie s-i poarte cineva de grij. Hai s avem grij unul de altul!
n regul. Dar prefer misiunea mea fa de a ta. Acum trebuie pur i
simplu s cobor i s dau jos panglicile alea! Nu suport s art ca o ncoronare.
Te deranjeaz?
Ea rse.
ie-i place anonimatul. Eu vreau ca toat lumea s aclame la trecerea
noastr. tiu c ai s dai maina asta la vopsit n gri sau negru ct de curnd
ai ocazia E n regul. Dar nimic nu m va putea opri s te port ca pe un steag
de aici nainte. Tu vei simi cteodat dorina de a m purta ca pe un steag?
La toate srbtorile religioase i laice!
Bond cobor i scoase panglicile. Se uit la cerul fr pic de nor. Soarele i
nclzea faa.
Crezi c ne-ar fi prea frig dac am cobor acoperiul?
Nu, hai s-l coborm! Cu el ridicat nu vedem dect jumtate din lume.
i drumul de aici pn la Kitzbuhel e foarte frumos. Putem ridica oricnd
acoperiul la loc dac vrem.
Bond desfcu cele dou piulie-fluture i mpturi acoperiul de pnz n
spatele scaunelor. Arunc o privire pe autostrad, n ambele sensuri. Trafic din
belug. La benzinria Shell cea mare de la rond, pe lng care tocmai
trecuser, privirea i fu atras de un Maseri rou-aprins, cu acoperiul lsat,
cruia i se fcea plinul. Main de vitez i un cuplu sportiv tipic un brbat i
o femeie pe scaunele din fa, cu halate de ofer albe i epci de n prinse sub
brbie. Ochelarii mari, cu lentile verde-nchis, le ascundeau aproape complet
faa. Uniforma obinuit a nemilor amatori de vitez. Erau prea departe pentru
a vedea dac simt suficient de chipei pentru maina aceea dar silueta femeii
nu era deloc promitoare. Bond urc lng Tracy i pornir din nou pe
oseaua nconjurat de peisaje minunate.
Nu vorbir prea mult. Tracy meninea viteza pe la o sut treizeci i vntul
mugea. Asta era necazul cu mainile decapotate. Bond se uit la ceas:
dousprezece fr un sfert. Aveau s ajung la Kufstein pe la unu. Pe
strduele erpuitoare ce duceau la marele castel se afla o tavern splendid
Acolo exista o mic alee a plcerilor, plin de vaierul nduiotor al iterelor i
de melancolia blnd a iodlerelor tiroleze. Acolo se oprea n mod tradiional
turistul german dup o ieire de o zi n Austria cea ieftin chiar naintea
frontierei germane, ca s se mai ospteze o dat din belug cu mncarea i cu
vinul Austriei. Bond i apropie gura de urechea lui Tracy i-i vorbi despre
tavern i despre cellalt punct de atracie din Kufstein cel mai plin de
imaginaie memorial de rzboi conceput vreodat, n amintirea rzboiului din
1914-l918. n fiecare zi, exact la amiaz, ferestrele castelului sunt deschise larg
i la marea org dinuntru se interpreteaz un solo improvizat. Muzica poate fi
auzit cale de kilometri ntregi n valea dintre uriaele lanuri muntoase pentru
care Kufstein joac rolul de poart.
Numai c-l vom pierde. E aproape dousprezece.
N-are nimic, zise Tracy. Eu am s m mulumesc cu iterele, n timp ce
tu dai pe gt bere i naps.
Se angaj pe partea dreapt a bifurcaiei ce ducea la pasajul suprateran
ctre Kufstein; n foarte scurt trecur prin Rosenheim i culmile muntoase
mree, albe aprur chiar n faa lor. Traficul era mult mai sporadic; cale de
kilometri ntregi, maina lor rmnea singur pe drumul ce mergea ntins,
drept ca o sgeat, printre pajitile albe i pduricile de larice, spre bariera
scnteietoare unde armatele rzboinice vrsaser snge secole la rnd. Bond
arunc o privire n spate. La mai muli kilometri n spatele lor, pe autostrada
cea lat, se vedea o mic pat roie. Automobilul Maseri? De bun seam,
posesorii lui n-aveau cine tie ce spirit competitiv dac nu puteau ajunge din
urm Lancia la doar o sut treizeci la or! N-ajut la nimic s ai aa o main,
dac n-o conduci n aa fel nct s le lai n o urm pe toate celelalte de pe
osea i zise ns c poate-i nedreptete pe cei din Maseri. Poate c i ei
voiau doar s ofeze linitit i s se bucure de ziua aceea.
Zece minute mai trziu, Tracy spuse:
E o main roie care vine cu vitez din spate. Vrei s-o las n urm?
Nu, zise Bond. Las-o s treac. Avem tot timpul din lume.
Acum putea s aud uieratul aspru al celor opt cilindri. Se aplec spre
stnga i fcu un semn laconic cu degetul mare nainte, semnalndu-le celor
din Maseri s-i depeasc.
uieratul se transform ntr-un muget asurzitor. Parbrizul micii Lancia
dispru de parc ar fi fost lovit de un pumn monstruos. Bond ntrezri o gur
cu buze crispate dispreuitor, mai jos de un nas sifilitic, i retragerea
eliminatorului de flacr al unei arme automate, dup care maina cea roie i
depi i Lancia ni nebunete peste marginea drumului, pe o poriune
acoperit cu zpad, croindu-i drum cu brutalitate printr-un lstri tnr.
Apoi se izbi cu capul de rama parbrizului i lein.
Cnd i reveni n simiri, un brbat mbrcat n uniforma kaki a patrulei
autostrzilor germane l zglia. Chipul cel tnr era ncremenit de groaz.
Was ist denn geschehen? Was ist denn geschehen? (Ce s-a ntmplat
aici? (germ.)
Bond se ntoarse spre Tracy. Zcea aplecat nainte, cu faa ngropat n
rmiele volanului. Basmaua cea roz i czuse de pe cap, iar casca de pr
auriu atrna i-i ascundea faa Bond i cuprinse cu braul umerii, pe care
ncepuser s nfloreasc pete ntunecate. O strnse lng el. Se uit la tnr
i-i zmbi linititor, spunnd pe un ton clar, ca i cum ar fi explicat ceva unui
copil:
E n regul. Totul e n regul. Se odihnete. Vom pleca mai departe n
curnd. Nu-i nici o grab. tii (i lipi capul de al ei i-i opti n pr.) tii,
avem tot timpul din lume.
Tnrul poliist de patrul mai arunc o ultim privire speriat cuplului
ncremenit, se duse grbit la motocicleta sa, lu microfonul de mn i ncepu
s vorbeasc imperativ cu centrul de salvare.

SFRIT