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Carlos Lomas, Amparo Tusn. (1995). Textos. [Versin electrnica].

Revista Textos 6

Usos lingsticos e identidades socioculturales

Carlos Lomas
Amparo Tusn

Palabras clave: Enseanza, Lengua, Aprendizaje, Lingstica, Sociedad, Cultura

Durante demasiado tiempo, la reflexin sobre la diversidad lingstica ha sido una realidad que ha quedado al margen de
las aulas. La enseanza de la lengua se propona como objetivos prioritarios el dominio de la normativa escrita, el
reconocimiento de las formas gramaticales bsicas y la precisin lxica. Como mucho se trataban los dialectos geogrficos
como formas de hablar poco menos que defectuosas y raras veces se reflexionaba sobre los valores socioculturales
asociados a los usos de unos u otros dialectos y a la variedad estndar de la lengua. Tambin, en algn momento de la
educacin lingstica, se haca referencia a "las otras lenguas de Espaa" sin tampoco profundizar en el tema del
bilingismo -o el multilingismo- como un fenmeno sociolingstico prcticamente universal ni se aluda a los factores
ideolgicos y polticos asociados a l.

Que cualquier lengua es diversa en cuanto que es usada es algo obvio que ya nadie niega. Desde la dialectologa hasta la
pragmtica, pasando por las diferentes corrientes sociolingsticas, ha quedado sobradamente probado que en los procesos
de produccin verbal intervienen factores de diversa ndole -individuales y sociales- que derivan en usos diversos. Hasta no
hace mucho se consideraba que la variacin lingstica era poco menos que catica y prcticamente imposible de
convertirse en un objeto susceptible de ser estudiado. Hoy, sin embargo, contamos ya con instrumentos suficientes para
abordar el anlisis de los usos lingsticos de forma suficientemente eficaz como para postergar ms esa tarea (en este
sentido se pueden consultar los artculos de A. Tusn y de S. Gutirrez que han aparecido en los nmeros 1 y 3 de esta
revista, respectivamente).

Desde una perspectiva educativa la reflexin sobre la diversidad lingstica nos parece del todo insoslayable. Las aulas
suelen ser muestras evidentes de esa realidad heterognea de los usos lingsticos y uno de los problemas ms comunes
con que nos encontramos quienes enseamos lengua es el de la ausencia de conocimientos que nos permitan abordar esa
diversidad desde otro punto de vista que no sea el de la normativa estndar o el de la dialectologa geogrfica ms
tradicional.

Segn de qu tipo sean los factores que determinan la variedad lingstica, se suele estar de acuerdo en distinguir entre a)
variedades geogrficas --los "dialectos" tradicionales-, que indican la procedencia geogrfica de las personas; b) variedades
sociales -o sociolectos-, que sealaran su pertenencia a determinados grupos sociales (clase, gnero, edad, etc.); c)
variedades funcionales o situacionales -los registros-, que seran seleccionadas por los hablantes de acuerdo con los
parmetros de la situacin comunicativa (el tema, la intencin, las caractersticas de los interlocutores, el contexto, etc.), y
d) los estilos -o idiolectos- que sealan las caractersticas ms puramente individuales de las personas (cabra an
completar la clasificacin haciendo referencia a las modalidades que dependen del canal utilizado: oral o escrito).

Ahora bien, en la realidad comunicativa esas variedades lingsticas no se dan en forma aislada sino que se combinan.
Cuando una persona habla, se ponen en funcionamiento -a la vez- sus caractersticas geogrficas, sociales e individuales y,
por supuesto, hace uso de la palabra en una situacin comunicativa determinada. Una manera, pues, de abordar la
diversidad lingstica sera la de, partiendo de producciones verbales concretas, ir descubriendo los indicios de carcter
individual, social, situacional y geogrfico que en ellas aparecen de forma necesariamente interrelacionada. La
sociolingstica y la pragmtica han estudiado cmo las elecciones que hacemos las personas entre las posibilidades que
nos ofrece nuestro repertorio lingstico funcionan como indicadores sociales y contextuales que nos guan en la produccin
e interpretacin de los enunciados.

Aun reconociendo el inters innegable de ese enfoque, hemos optado en esta Monografa por abordar la diversidad de los
usos lingsticos de forma parcial, centrndonos en aquellas variedades que se pueden relacionar directamente con la
pertenencia de las personas a grupos sociales diversos (clase, gnero, edad, grupo tnico, etc.). En nmeros anteriores ya
abordamos la modalidad oral ("Hablar en clase", en Textos 3) y la modalidad escrita ("La escritura en el aula", en Textos
5). Ahora, proponemos algunos elementos para la reflexin sobre las variedades sociales. Creemos que esta perspectiva,
aun siendo limitada -o precisamente por ello-, puede permitir plantear la reflexin sobre cmo los usos lingsticos se tien
socioculturalmente o -al revs- de qu manera participan en la construccin de la indentidad sociocultural de los grupos
humanos.

En el texto que abre esta Monografa ("Estudio crtico de la lengua y emancipacin social: la educacin lingstica en las
escuelas"), Norman Fairclough defiende la importancia de abordar el estudio lingstico desde una perspectiva crtica que
permita la emancipacin social de los usuarios de la lengua. El autor plantea que la educacin lingstica debe proponerse
como objetivo el desarrollo de una conciencia lingstica y comunicativa que permita desvelar las estrechas relaciones que
existen entre usos lingsticos y desigualdad social. Virginia Unamuno ("Diversidad lingstica y rendimiento escolar"), tras
aludir a las diversas disciplinas que se ocupan del estudio del lenguaje en su uso, describe los distintos enfoques
sociolingsticos que se han preocupado por analizar las relaciones entre el bagaje sociolingstico del alumnado cuando
ingresa en el sistema educativo, las relaciones de comunicacin en las escuelas y el xito o fracaso escolar. En la ltima
parte de su trabajo sugiere algunas actividades de aula al hilo de una investigacin que llevo a cabo en un barrio
marginado en Buenos Aires.

Por su parte, Eullia Lled ("Usos lingsticos y gnero") muestra cmo la diferencia sexual se refleja e influye en los usos
lingsticos y cmo, a su vez, el uso sexista del lenguaje construye y reproduce la desigualdad sexual. Con el fin de
desvelar tal circunstancia, analiza algunos conceptos elementales como gnero gramatical, sexismo y androcentrismo y
aporta algunos ejemplos tomados de un manual escolar, diccionarios y textos periodsticos. Luisa Martn Rojo ("Escuela y
diversidad lingstica: el derecho a la diferencia") subraya el inters de la reflexin sociolingstica a la hora de describir la
variacin lingstica en una sociedad en la que coexisten las diferencias de clase, gnero, edad, estatus... Desde estos
supuestos, analiza en su trabajo dos variedades de uso: los argots juveniles y los usos marginales del habla. Ambas
variedades conviven en las aulas con la variedad estndar y con los usos acadmicos escritos por lo que invita a una
reflexin pedaggica orientada a favorecer, desde el respeto a las variedades de origen de los grupos sociales, el acceso a
otros usos ms complejos y formales.

Jess Tuson ("Lxico, cultura y prejuicio lingstico") estudia el lxico en su calidad de herramienta de alusin al entorno
fsico y a las estructuras culturales de los pueblos y reflexiona sobre las determinaciones sociopolticas de los intercambios
lxicos (lo que el autor denomina "la desigualdad de los prstamos"). Finalmente se refiere a los procesos de manipulacin
de los que son objeto las palabras para enmascarar la realidad e invita a una reflexin sobre este asunto en los mbitos
educativos.

La presencia en nuestras sociedades de culturas inmigradas exige, a juicio de Gentil Puig ("Interculturalidad, lengua y
escuela. Hacia una didctica de la diversidad de lenguas y culturas"), revisar, desde la antropologa y desde la sociologa,
algunas concepciones tradicionales sobre la cultura y sobre la escuela. Ms tarde, reflexiona sobre la conveniencia de
evitar, desde el mundo de la educacin formal, las visiones etnocentristas a la hora de trabajar las relaciones entre lenguas
y culturas. Para ello, presenta algunas experiencias multilinges e interculturales y propone una pedagoga de las lenguas
que parta del reconocimiento de la diversidad lingstica y cultural. Finalmente, Amparo Tusn y Carlos Lomas ("Lengua,
escuela y sociedad. Gua de recursos") sugieren y comentan un conjunto de trabajos sobre los usos lingsticos y la
diversidad sociocultural y su posible tratamiento educativo con el fin de contribuir al conocimiento del profesorado sobre
estos temas.

Somos conscientes de las limitaciones que nos imponemos en esta Monografa. En efecto, cada uno de los asuntos que se
tratan en los artculos que la componen tiene suficiente complejidad para justificar un estudio ms profundo. Por otro lado,
quedan pendientes las otras variedades lingsticas a las que nos referamos antes -las geogrficas, las funcionales y las
estilsticas-. Esperamos, en nmeros futuros, poder ofrecer otros temas sobre variacin lingstica, uno de los mbitos de
indudable inters en nuestra rea de conocimiento.

Una cosa queda clara: cuando salimos de las visiones lingsticas homogeneizadoras, descubrimos el vasto territorio de la
diversidad.

Direccin de contacto

Carlos Lomas
Centro de Profesores de Gijn Codirector de TEXTOS

Amparo Tusn
Universidad Autnoma de Barcelona Codirectora de TEXTOS