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CULTURA

Con frecuencia se piensa que la cultura es privativa del hombre culto o cultivado,
cuando, de hecho, no hay ser humano que no posea una cultura y no sea culto (humano y
culto son trminos que se recubren). Dado que cultura y sociedad son trminos correlativos,
podemos decir que: La cultura es un sistema de comportamiento que comparten los
miembros de una sociedad. Y una sociedad es un grupo de personas que participa de una
cultura comn. (Horton-Hunt).
Podemos agregar que: La cultura consiste en modelos o patrones explcitos e
implcitos, de y para el comportamiento adquiridos y transmitidos mediante smbolos-, que
constituyen la obra exclusiva de los grupos humanos e incluyen los objetivos materiales. El
ncleo esencial de la cultura est constituido por ideas tradicionales (es decir, transmitidas y
seleccionadas histricamente) y, especialmente, por los valores ligados a ellas. Los sistemas
culturales pueden considerarse, por un lado, producto de la accin, y, por otro lado, elementos
condicionadotes de la accin subsiguiente.

CONTENIDO DE LA CULTURA

a) Las instituciones. Como resultado del proceso de


institucionalizacin, las instituciones sociales son
pautas, modelos o patrones (pattern, en ingls) de
comportamiento que tienen carcter normativo dentro
de una sociedad. Se suele distinguir aqu entre
folkways y mores, trminos que significan lo mismo:
costumbres, pero que en sociologa significan cosas
distintas.

Los folkways son costumbres en el sentido habitual de la palabra, y definen el modo de ser y
vivir de una sociedad, pero no son obligatorios. Por ejemplo, los chilenos somos ms formales
y fros en el trato que los centroamericanos o la gente del sur tiene hbitos alimentarios
diferentes a los del centro o norte del pas, etc. Pero, los mores s son obligatorios, y llevan
consigo la posibilidad de fuertes sanciones si no se respetan. Por ejemplo, cuando uno piensa:
si sabe mi pap o mi mam, me mata, se refiere a normas de este tipo. Cuando los mores
estn sancionados jurdicamente se convierten en leyes. Sin embargo, stas tambin pueden
carecer de fuerza impositiva si van contra los folkways o mores.
Todava habra que incluir otras instituciones: modas, estilos, ritos simblicos,
ceremonias, etc.

b) Las ideas. Aqu hay que aadir, los conocimientos y creencias. Los conocimientos
suelen estar distribuidos socialmente (en las sociedades avanzadas) entre diversos
especialistas en cada materia; por ejemplo, mdico, abogado, ingeniero, etc.
Las creencias estn difundidas ampliamente y tiene escasa objetividad: no son verdaderas
ni falsas y pueden estar formuladas de mltiples formas: sentencias, refranes, mitos y
leyendas. Su validez depender de la cultura a la que pertenezcan.

Entre las ideas hay que contar tambin los valores: cada cultura determina qu
debe ser considerado como bueno y bello, por lo cual fija lo que todos deben apreciar y
desear. Por ejemplo, si hacemos un recorrido por un museo o por la historia de la msica,
podemos ver cmo han ido evolucionando los cnones de belleza.

c) Los materiales, es decir, las cosas u objetos que pertenecen a una cultura. Es lo que se
llama a veces cultura material, para diferenciarla de la cultura inmaterial
(instituciones e ideas). Ambas estn estrechamente unidas: cada cultura produce los
objetos que corresponden a sus ideas e instituciones. Los objetos culturales casi

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siempre tienen un valor simblico que slo puede ser entendido al interior de la
cultura que los ha producido. Por ejemplo, ruinas arqueolgicas, pinturas, esculturas,
etc.

d) Las tcnicas, o tecnologa, en conjunto dan lugar a las industrias y los oficios. Cada
cultura cuenta con numerosas tcnicas para el cuidado del cuerpo (parto, juegos,
descanso, comidas, etc.), Para la adquisicin de productos (caza y pesca, agricultura,
minera, etc.), para la produccin de objetos e instrumentos, transporte, construccin,
comercio, etc.

Todos los elementos culturales pueden dividirse en rasgos y complejos culturales.


Un rasgo es la ms pequea de las unidades culturales; por ejemplo, un pauelo (rasgo de
la cultura material) o una inclinacin del cuerpo (rasgo de la cultura inmaterial).
Un conjunto de rasgos estructurados en un sistema unitario dan lugar a un complejo
cultural; por ejemplo, la danza del pauelo tiene un alto sentido simblico y se encuentra
en numerosas culturas, pero nunca idnticamente.
Tambin se puede hablar de universales, alternativas o especialidades, segn que
un rasgo (o complejo) cultural sea comn, de carcter electivo o pertenezca nicamente a
un grupo social. En Chile, la monogamia es un universal en la institucin matrimonial; en
cambio, en el campo religioso o poltico poseemos diversas alternativas. Algunos
comportamientos son considerados como especialidades de la juventud o de determinados
grupos profesionales. Cuando un grupo manifiesta un elevado nmero de rasgos y
complejos culturales especiales (especialidades), entonces, se puede hablar de una
subcultura.

LA CONSTRUCCIN DE LA CULTURA

Si nos preguntamos de dnde ha surgido la cultura, debemos respondernos


necesariamente, que no procede de la naturaleza biolgica del hombre, sino que es un
producto humano.
El ser humano comparado con el animal posee muy pocos instintos que puedan
determinar su comportamiento frente al medio ambiente y en su relacin con los dems, por
esto, ha tenido que inventar casi todo. As, poco a poco, fue acumulando experiencias
valiosas, producto de mltiples tentativas, xitos y fracasos.
Estas experiencias no se quedaron en el interior de los hombres que las realizaron
sino que se vieron sometidas a un proceso de externalizacin y objetivacin, y as se fueron
sedimentando mediante la tradicin. De tal forma, las experiencias objetivadas pasan por un
proceso de institucionalizacin, quedando fijadas definitivamente mediante un sistema de
pautas (normas, leyes, ritos) y sanciones.
El buen funcionamiento de una sociedad requiere que las instituciones sean
respetadas y mantenidas gracias a su legitimacin, la que se consigue mediante la creacin de
un vocabulario especial; como en el caso de la estructura de parentesco, si existe una palabra,
se legitima su relacin o con frases breves y refranes. Por ejemplo, A quien madruga, Dios le
ayuda.
Pero la mejor legitimacin consiste en la creacin de universos simblicos, stos
justifican todo el sistema social: son las mitologas primitivas o actuales y las ideologas.

LA SOCIEDAD

Un grupo de personas que poseen una cultura en comn constituye una sociedad.

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En las sociedades modernas existe un complicadsimo entramado ya que existen muchas
diferencias al respecto, ya que el individuo posee una extensa gama de posibilidades de las
cuales slo algunas pocas podr realizar. Los socilogos organizan y estudian este proceso
mediante tres trminos claves: posiciones, papeles (o roles) y status.

El mundo es un escenario, / y todos los hombres y mujeres no son sino


actores./ Tienen sus entradas y salidas;/y durante su vida, el hombre representa muchos
papeles,/ siendo sus actos siete edades. Primero la infancia,/ lloriqueando y encogindose en
los brazos de la nodriza./ Luego el escolar quejumbroso, con su cartapacio/ y su reluciente
cara matinal, arrastrndose/ sin querer ir a la escuela. Y luego el amante,/ suspirando como
un horno, con una triste balada/ compuesta a las cejas de su amada. Luego el soldado
(Shakespeare, Como gustis, II, 7.)

Posiciones. Todos ocupamos varias posiciones


sociales, y su conjunto permite definir quines
somos. Si aparece un desconocido en una reunin,
alguien podr preguntar:
Quin es?, Es mi vecino; Qu ms?, Es
mdico, padre de dos nias, presidente de la junta
de vecinos, socio de la Universidad de Chile,
aficionado al cine, etc. Todos estos datos bastarn para poder situarlo dentro de nuestra
sociedad y dejando de ser un desconocido.
La posicin social supone un sistema de relaciones, nos ubicamos en un lugar respecto
de una posicin. Por ejemplo: al ser estudiantes nos ubicamos en una posicin respecto de los
profesores, compaeros, padres, director, etc. Por otra parte, algunas posiciones son
simplemente adscritas, es decir, adjudicadas o asumidas sin esfuerzo alguno, como ser
hombre o mujer, nio, joven o anciano; y otras, adquiridas mediante la eleccin y el esfuerzo
y en muchos casos, en competencia con otros, como ser el mejor promedio o el mejor alumno
en matemticas. En pocas de crisis, las posibilidades reales disminuyen.

Roles. En todas las culturas, las posiciones sociales estn fuertemente institucionalizadas, al
menos las ms significativas, mediante la asignacin de papeles o roles. Varan segn los
segmentos de posicin y, por supuesto, segn las culturas. Por ejemplo, Cmo esperan que
se comporte un alumno sus profesores, sus padres y sus compaeros?, Qu se esperaba de
una mujer hace treinta aos y qu se espera hoy en da?
Dentro de este concepto, est implcita la idea o el concepto que nos indica a qu
atenernos frente a las personas, se esperan comportamientos
estereotipados; por ejemplo, todo el mundo sabe en qu consiste ser un buen profesor o un
buen alumno (del mismo modo como en los western est claro cmo debe representar su
papel, el bueno, el malo, la chica, el camarero o el sheriff) y de no cumplir su rol, se ver
marginado y sancionado.
Las sanciones permiten establecer el grado de obligatoriedad de las expectativas de
comportamientos; es decir, cules son las conductas que se asignan a un rol determinado que
son consideradas absolutamente obligatorias y cules son facultativas hasta cierto punto.
Segn este criterio, se pueden distinguir tres tipos de expectativas de comportamiento:
obligadas, debidas y posibles.

Status. El prestigio y el rango dentro de la jerarqua social constituyen el status. A


cada posicin social le corresponde un status determinado, que se suele manifestar mediante
signos inequvocos: prestigio, aprecio, consideracin retribucin, nivel de vida, poder poltico
y social Sin embargo, el status correspondiente a cada posicin social puede variar segn
las culturas y las pocas.

CONFLICTOS Y PROBLEMAS

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El hecho que todo el mundo ocupe varias posiciones sociales y, por ende, tenga que
representar diversos roles lleva a numerosos conflictos. Cuando diversos grupos de personas
(o segmentos de posicin) tienen expectativas distintas respecto al actor de un nico rol
surge el conflicto intrarrlico. Seguramente, por ejemplo, los padres, profesores y
compaeros no esperan exactamente lo mismo de un estudiante de secundaria o universidad:
a quines intentar complacer? Pero los conflictos pueden surgir tambin entre los diversos
roles de un mismo individuo: se trata de un conflicto interrlico. Es el caso, por ejemplo, de
una mujer casada y con hijos que tiene un trabajo que le exige viajar mucho; o un juez que se
afilia a un partido poltico A veces, estos conflictos pueden ser solucionados
o atenuados, pero en otras ocasiones resultar casi imposible.
En la sociedad actual, algunos roles estn poco definidos o se
encuentran en una situacin de evolucin permanente. El rol
mujer es un caso tpico o el del adolescente, al que a veces
se le exige la responsabilidad de un adulto, y otras
veces se les trata como a nios. Tambin surgen
problemas cuando las personas cambian de posicin y
rol (situacin normal que aparece ligada a la edad,
cambio de trabajo, estado civil, etc.); cuando se intenta
obtener un status superior al que corresponde, cuando se
siente insegura o fracasada, cuando un rol la absorbe
excesivamente, etc.
Sin embargo, se nos plantea un serio problema y es: si los
roles estn ya predeterminados en la sociedad, qu margen de libertad nos queda? Pese a la
presin que los roles nos imprimen, los socilogos sealan que siempre manejamos ciertos
mrgenes de eleccin y cada individuo lo enriquece con su sello personal.
En cualquier caso, la institucionalizacin de los roles ttiene muchas ventajas, por cuanto
gua nuestras conductas, y sabemos a qu atenernos respecto de nosotros mismos, frente a los
dems y a las responsabilidades sociales que debemos cumplir. En efecto, cuando entramos en
una tienda, visitamos al mdico, asistimos a clases, viajamos en autobs, sabemos con
bastante exactitud cmo se van a comportar los dems y cmo debemos actuar nosotros
mismos. Ello nos da seguridad y tranquilidad, pero tambin nos da derecho a reclamar cuando
los otros no se comportan de acuerdo con el rol que estn interpretando.

LA PERSONALIDAD EN EL CONTEXTO SOCIO-CULTURAL

Las experiencias comunes de una comunidad externalizadas e institucionalizadas


constituyen la cultura: la comunidad misma, en cuanto posee cultura, constituye una sociedad
(estructurada de tal manera que la totalidad de la cultura se encuentra distribuida entre los
individuos segn sus posiciones y roles sociales). Sumando a estos componentes la creacin
humana, le permiten al individuo que nace en ella constituirse en persona, alcanzar una
personalidad social.
El proceso por el cual el individuo absorbe la cultura, se integra a la sociedad y
conquista su propia personalidad recibe el nombre de socializacin.
Trmino que no debe ser confundido con la sociabilidad (inclinacin del ser humano de
asociarse con otros).
La socializacin supone la internalizacin o interiorizacin de los contenidos culturales
de la sociedad en que se nace y se vive. Supone los contenidos culturales de la sociedad en
que se nace y se vive. Supone la adaptacin a la sociedad y la cultura. Adaptacin que se
realiza en tres niveles:
Nivel biolgico y psicomotor. Necesidades fisiolgicas, los gustos, los gestos y las
actitudes corporales estn acomodadas a las pautas de la propia cultura.
Nivel afectivo. La expresin de nuestros sentimientos se encuentra socializada, y
algunos sentimientos son reprimidos o negados mientras que otros se ven favorecidos
y estimulados.

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Nivel de pensamiento. Se asimilan las categoras mentales, imgenes, valores,
estereotipos, prejuicios de la cultura en que se nace. Esta asimilacin permite que se
desarrollen y la inteligencia y la imaginacin para nuevas adquisiciones o para que
brote el sentido crtico.

En realidad la socializacin es un proceso ue dura toda la vida. Sin embargo, la
socializacin fundamental se realiza durante la niez mediante el aprendizaje (imitacin),
interiorizacin (roles de otros con los que se identifica) y el juego.
El resto de la vida el sujeto permanece socializando e incluyendo todo tipo d
aprendizajes formales (escuela, universidad, etc.) e informales (grupos de amigos, trabajo,
etc.)

En sociologa y psicologa social, la personalidad suele describirse a partir de tres conceptos


distintos pero mutuamente integrados:
1. En MI (me). Es el conjunto de actitudes sociales internalizados, en gran parte
consientes, que son reflejo de las actitudes de la comunidad; por tanto, el Mi tiene un
origen social y permite la integracin del individuo en la sociedad. Mis ideas, mis
creencias, mis obligaciones como estudiante, hijo, etc.
2. El YO (ego). Es lo que el sujeto considera como ms propio y caracterstico de su
personalidad, una regin de interioridad desde la que el individuo puede separarse de
su MI y contemplarlo con cierta objetividad. El YO puede ser considerado como un yo
sujeto, mientras que el MI es el yo objeto. El surge tardamente en el nio, a
partir de su relacin con los dems.
3. El SI MISMO (self). Es la concepcin e imagen que el individuo tiene de s. El reflejo
de lo que los dems juzgan y opinan sobre uno mismo. Tiene gran importancia en la
institucin del YO, ya que la opinin que uno tiene sobre si mismo es el reflejo de la
opinin que los dems tienen sobre nosotros. Es un si mismo espejo, que se forma a
partir de:

Cmo imaginamos que aparecemos y nos ven los otros.


Cmo imaginamos que nos juzgan los otros.
Cmo nos sentimos, en consecuencia.

Si alguien es amado, pensar que es digno de amor y sentir reforzado en su


personalidad; si es despreciado y burlado, se sentir ridculo y se retraer del trato social.
Las impresiones sobre si mismo son muy importantes en la infancia, ya que el nio es muy
influenciable; a diferencia de los adultos, que escogen con quienes se relacionan y
cuestionan las opiniones de los dems.

EL PENSAMIENTO SOCIAL

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Para hablar del pensamiento social, necesariamente, debemos remitirnos a la
Psicologa Social. Es esta ciencia la que nos explica la potencia de las presiones
situacionales, de la variabilidad de nuestra conducta de un momento a otro y de un lugar a
otro. La investigacin sistemtica de laboratorio y de campo permite comprender mejor la
complejidad de las acciones humanas que la introspeccin y la observacin casual. Sin
embargo, existen ciertos elementos crticos de las investigaciones en Psicologa Social,
como los prejuicios del experimentador, las caractersticas de la demanda o el uso del
engao.

La teora cognitiva estudia la forma en que las personas perciben, representan y


recuerdan sus experiencias. La exploracin de la mente humana ha puesto de manifiesto
su enorme complejidad y capacidad, muy superior a la de los ms potentes ordenadores
cuando se trata de reconocer patrones, emplear el lenguaje natural y procesar informacin.
La mente descubre atajos o utiliza trucos para responder con facilidad y velocidad,
adems, sus respuestas dejan de ser adaptativas. La capacidad de la mente humana para
elaborar y sostener creencias falsas acerca de nosotros mismos y del mundo social, as
como para fabricar experiencias ilusorias (sueos, alucinaciones, delirios), es enorme.

Estudiar la cognicin social supone analizar la capacidad de la mente para procesar


la informacin acerca de los dems. Pasamos gran parte de nuestra vida pensando en otras
personas, tratando de obtener informacin acerca de ellas, pues los juicios y conclusiones
que obtengamos pueden ser decisivos en nuestras vidas.

Somos eficientes al procesar la informacin social? Por una parte, somos hbiles
para clasificar, combinar y recordar una gran cantidad de informacin acerca de otras
personas. Pero, debemos reconocer que nuestro pensamiento social est sometido a
numerosos errores derivados de creencias falsas. La mayor parte de esos errores son
productos secundarios de las estrategias, tan tiles para pensar con rapidez. Esos trucos o
atajos mentales, que nos permiten extraer el mximo de valor de la informacin, se
denominan heursticos.

Segn los psiclogos sociales existen ciertas leyes sobre cmo pensamos acerca de
otras personas:

Nuestras preconcepciones controlan nuestras interpretaciones y recuerdos. Las


ideas preconcebidas dirigen nuestra forma de percibir, interpretar y recordar la
informacin. Lo mismo sucede con la percepcin social. As, los simpatizantes de los
partidos polticos casi siempre perciben a los medios de comunicacin como hostiles a
su posicin y los seguidores de un equipo de ftbol perciben a los rbitros como
favorables hacia el equipo contrario.
Nuestros recuerdos tambin estn controlados por nuestras creencias, ya que los
adaptamos a nuestro conocimiento actual, y con ello reconstruimos nuestras
experiencias sociales.

Efecto del falso consenso: creemos que los dems piensan como nosotros. Los
estudiantes, por ejemplo, tienden a sobreestimar la proporcin de compaeros que
concuerdan con sus actitudes frente a las drogas, el aborto, la poltica, los colores o la
marca de los jeans. En cambio, cuando se trata de atributos muy deseables, las
personas tienden a concebirse como nicas, mejores de lo que realmente son. As, nos
percibimos como ms felices, ms inteligentes, mejores que la gente que nos rodea.

En general, prestamos atencin a la informacin social negativa. Si un conocido


nos comenta siete aspectos positivos de una persona y uno negativo, nos
concentramos y tendemos a recordar este ltimo. Si alguien nos sonre diez veces
durante una conversacin, pero nos frunce el ceo una sola vez, probablemente
recordemos su actitud negativa

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LA ATRIBUCION SOCIAL

Cuando nos relacionamos con otras personas examinamos continuamente su


conducta y tratamos de averiguar por qu hacen lo que hacen. Conocer las causas de su
comportamiento es muy importante para nosotros porque influir en nuestras actitudes
respecto a esas personas. La atribucin es el estudio de los procesos por los que tratamos
de conocer las causas del comportamiento de los dems. Supongamos que alguien nos
empuja. Nuestra respuesta ser diferente si atribuimos el empujn a su deseo de causarnos
dao o a la mala suerte de un tropiezo. En el primer caso, atribuimos la causa a factores
internos de la personalidad del otro; en el segundo, consideramos que la causa es una
circunstancia particular externa. Segn la teora de la atribucin de Heider (1958),
tendemos a explicar el comportamiento de las personas por causas internas (disposiciones:
motivos, actividades), o por causas externas (situacin personal).

Cmo establecemos las causas del comportamiento ajeno? Contando con la


informacin obtenida del examen de tres atributos: distintividad, consenso y
consistencia. (Kelley, 1967).

La distintividad. Es el grado en que una persona reacciona de la misma


manera en situaciones diferentes. Esa persona que empuja, lo hace slo mientras juega
basketball o tambin para abrirse paso entre la gente mientras espera en la cola de la
taquilla del cine?

El consenso. Es el grado en que la conducta de una persona es comn a otras.


Esa persona de la que hablamos, es la nica que muestra ese comportamiento avasallador
o empujar es el comportamiento comn entre sus compaeros?

La consistencia. Es el grado en que una persona acta de la misma manera en


el transcurso del tiempo.

La atribucin no siempre es un proceso racional, sino que es vulnerable a


ciertos tipos de sesgos, tendencias que pueden inducirnos a cometer errores en relacin
con las causas de la conducta de los dems. El error fundamental de la atribucin consiste
en la tendencia a sobreestimar los factores disposicionales, como los rasgos de la
personalidad, y a subestimar los situacionales, como las circunstancias concretas. Otro
error importante es el sesgo de servicio, es decir, la tendencia a atribuir los resultados
positivos a nuestros propios rasgos personales y los negativos a las circunstancias que
escapan a nuestro control. Esta tendencia parece estar relacionada con el deseo de
preservar nuestra autoestima o el deseo de quedar bien ante los dems.

LAS ACTITUDES

Las actividades son las predisposiciones a responder, de una determinada manera a


las reacciones favorables o desfavorables hacia algo (grupos, situaciones) o hacia alguien.
Las actitudes tienen tres componentes: cognitivo, afectivo y conductual.

El componente cognitivo consta del conjunto de informaciones que el sujeto


conoce acerca del objeto de su actitud.
El componente afectivo consta de los sentimientos que produce dicho objeto.
El componente conductual incluye las tendencias, disposiciones e intenciones
hacia el objeto.

Los tres componentes coinciden en un punto: todos ellos son evaluaciones del objeto
de la actitud. As, las creencias pueden ser favorables o desfavorables; los sentimientos,
positivos o negativos, y el comportamiento, de apoyo u hostil.

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Las actitudes no son innatas, sino que se forman a lo largo de la vida. Se
mantienen estables en el tiempo y, por tanto, son relativamente resistentes al cambio.
Tienen un carcter selectivo sobre la conducta, ya que por ellas se pueden esperar ciertas
opciones de comportamiento. Tampoco son observables directamente, de modo que han
de ser inferidas a partir de la conducta verbal y no verbal del sujeto.
Wicker (1969) mostr que aquello que la gente dice sobre sus propias actitudes
solamente coincide con lo que hace en un 10% de los casos. Una de las razones es que a
menudo desconocemos nuestras actitudes respecto a un objeto hasta que nos vemos
obligados a actuar. Incluso, nuestra conducta determina nuestras actitudes. Tratamos de
presentarnos ante los dems segn cierta imagen que queremos dar, y con frecuencia
decimos lo que creemos que los otros quieren or, hasta que acabamos creyndolo
nosotros mismos.

ESTEREOTIPOS, PREJUICIOS Y DISCRIMINACION

Cuando el componente cognitivo de las actitudes es bastante simple y rgido, y se


asocia con individuos o
grupos sociales, se
denomina estereotipo. Estos,
a menudo cumplen una
funcin adaptativa,
ordenando y simplificando
la informacin que necesita
el sujeto para actuar con
rapidez. Pero, otras veces,
pueden ser destructivos si se
olvida que contiene
informacin limitada e
inadecuada para referirse a
todos los individuos de una
poblacin.

Los estereotipos estn relacionados con los prejuicios, como los componentes
cognitivo y afectivo de una misma actitud. Los prejuicios son sentimientos negativos o
positivos fundados en creencias estereotipadas. Por ejemplo, si nuestra informacin es
escasa respecto de algn tema, es probable que hagamos generalizaciones prejuiciosas y
algo semejante ocurre en el caso contrario, exceso de informacin puede ser el vehculo
del prejuicio. En un estudio analtico sobre doscientos cuentos publicados por revistas
norteamericanas se mostr cmo se presentaban en situacin desventajosa a los miembros
de grupos minoritarios o tnicos, siendo las descripciones por lo regular en trminos
estereotipadas: el italiano, era frecuentemente un maleante; el judo, furtivo y astuto; el
negro, un ignorante divertido.
Gran parte de nuestros prejuicios los hemos aprendido en la vida social,
especialmente en el proceso de socializacin. El individuo buscando la satisfaccin de sus
necesidades, se inclina hacia actitudes basadas en intereses personales ms que en la
experiencia.
El prejuicio es como una muralla con la que pretendemos defendernos de la
ansiedad y la frustracin.

Con frecuencia los prejuicios estn vinculados a un comportamiento hostil o


favorable hacia una persona o un conjunto de personas, en razn de su pertenencia a un
grupo y no por mritos propios. Este comportamiento se denomina discriminacin.

Ejemplo: Los componentes de las actitudes racistas.


COMPONENTE
S DE LA ACTITUD Ejemplo del Racismo

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Cognitivo Creencias sobre un Estereotipo racial
grupo
Afectivo Sentimientos hacia el Prejuicio racial
grupo
Conductual Comportamiento con el Discriminacin racial
grupo

EL CAMBIO DE LAS ACTITUDES: LA PERSUASION

Las actitudes influyen en la conducta social, por eso quienes desean influir en la
conducta intentan cambiar las actitudes. Los padres intentan influir en sus hijos, los
profesores en sus alumnos, los partidos polticos en los ciudadanos, las empresas en los
consumidores, etc. La educacin, la propaganda y la publicidad son algunas de las formas
ms frecuentes de persuasin.
Qu factores influyen para que cambiemos de actitud? Segn los
investigadores R. Petty y J. Cacioppo (1986) sugieren que hay dos vas para favorecer el
cambio de actitudes. Una va es de naturaleza cognitiva y la otra, es afectiva.

La va cognitiva, es ms apropiada para personas motivadas y centradas en los


argumentos, llamada ruta central de la persuasin. Los anuncios de ordenadores, por
ejemplo, destacan las caractersticas del modelo y los precios ms competitivos, apelando
a los conocimientos de sus clientes y la capacidad de analizar las ventajas del producto
ofrecido. El cambio de actitud por esta va, tiene muchas posibilidades de persistir
durante el tiempo.

La va afectiva, es llamada tambin la ruta perifrica de la persuasin. Es muy utilizada


en temas en los que se apela a los sentimientos de las personas ms que requerir su
anlisis. Por ejemplo, avisos publicitarios de belleza, placer, humor, etc. El cambio de
actitud por esta va, a menudo, es temporal. Los psiclogos sociales han descubierto que
las personas educadas, analticas o muy interesadas, son ms sensibles a argumentos
razonados. En cambio, las personas poco interesadas en su entorno son ms afectadas por
mensajes que suscitan emociones, sean stas agradables o desagradables. (Los mensajes
que producen temor suelen ser muy efectivos).

HABILIDADES SOCIALES
La asertividad

Por qu hay personas con miedo a hablar en pblico? Cmo se pueden hacer nuevos
amigos? Por qu hay personas a quienes nadie levanta la voz y otras son humilladas y
despreciadas?

Sabemos que el ser humano es social. Comunicarnos e interactuar con los dems es
una de nuestras actividades cotidianas. Sin embargo existen grandes diferencias entre las
habilidades de unas personas y otras. As, algunos mdicos y profesores saben mucho
acerca de sus respectivas profesiones, pero interactan y se comunican mal con sus
pacientes y estudiantes por faltas de habilidades sociales.

Las habilidades sociales son las conductas o destrezas especficas que ejecutamos
en nuestras relaciones interpersonales, por ejemplo, cuando hacemos nuevas amistades o
nos negamos a una peticin. Segn V. Caballo, las habilidades sociales tienen las
siguientes caractersticas:

Nadie nace sabiendo relacionarse con los dems; las habilidades sociales requieren
aprendizaje, ya sea instruccin al o por experiencia directa.

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Las habilidades sociales contienen componentes motores observables (la conducta
gestual), emocionales y afectivos (ansiedad o alegra) y cognitivos (percepcin social,
auto lenguaje).
Las habilidades sociales son una caracterstica de la conducta, no de las personas;
son estilos de respuestas especficas a situaciones concretas. La competencia social de
una persona vara a travs de las situaciones.

Las relaciones interpersonales son importantes para el desarrollo y funcionamiento


psicolgico de cada individuo. Para desarrollar nuestras relaciones es necesario mejorar
nuestras conductas y tener pensamientos asertivos, muy diferentes de las tradicionales
conductas pasivas y agresivas. Qu diferencias hay entre ambas?
La conducta pasiva es propia de personas que no expresan sus pensamiento y
sentimientos, y si lo hacen es con falta de confianza o de forma autoderrotista. Tambin
sus conductas no verbales son acordes de su falta de asertividad: evitacin de la mirada,
postura corporal tensa o nerviosismo.
La persona pasiva tiene dificultades en el manejo de sus problemas personales
por que los dems no le respetan, evita tener contactos con otras personas por temor a
los conflictos, y a menudo, se siente incomprendida o manipulada. Esto puede llevarle a
tener una visin negativa de si misma, baja autoestima y sentimiento de inferioridad o
culpa por no saber defender sus derechos.
La conducta agresiva implica la defensa de los derechos, pensamientos o
sentimientos personales sin tener en cuenta a los dems. La conducta agresiva puede ser
directa, con insultos y amenazas, o indirecta, mediante murmuraciones maliciosas acerca
de otras personas.
Las personas agresivas son temidas por los dems por que tratan de minimizar o
dominar a quienes les rodean, quieren conseguir sus deseos a cualquier precio, solo
valoran sus pensamientos y consideran entupidos a quienes piensan de manera diferente.

La conducta asertiva consiste en expresar las necesidades, derechos u opiniones


sin avasallar o violar los derechos de otros. Una persona asertiva manifiesta sus
pensamientos o sentimientos en cada momento y su conducta no verbal, la mirada o la
expresin facial, se corresponde con su expresin verbal.
Las personas asertivas tienen como objetivo una comunicacin clara y directa
con los dems, sabe decir no o expresar crticas de manera adecuadas y a su debido
tiempo.
El comportamiento asertivo es respetado por los dems, no evita los conflictos
interpersonales y los afronta dependiendo su postura, pero sin avasallar o humillar a los
dems. Llegar a ser asertivo es un proceso de aprendizaje permanente.

Pasivo Asertivo Agresivo


Demasiado poco, Lo suficiente de las Demasiado,
demasiado tarde. conductas apropiadas demasiado pronto.
Demasiado poco, en el momento Demasiado,
nunca. correcto. demasiado tarde.
Conducta no Ojos que miran hacia Contacto ocular Mirada fija; voz alta;
Verbal abajo; voz baja; directo; nivel de voz hablada fluida/rpida;
vacilaciones; gestos convensional; habla enfrentamiento; gestos
desvalidos; navegando fluida; gestos firmes; de amenaza; postura
importancia a la postura erecta; intimidatorio;
situacin; postura mensajes en primera deshonesto/a;
hundida; puede evitar persona; honesto/a; mensajes
totalmente la verbalizaciones impersonales.
situacin; se retuerce positivas; respuestas
las manos; tono directas a la situacin;
vacilante o de queja; y manos sueltas.
risitas falsas.

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Conducta Quiz; Supongo; pienso; Haras mejor en;
verbal me pregunto si siento; has; ten cuidado;
podramos; quiero; hagamos; debes estar
te importara Cmo podemos bromeando; si no lo
mucho; solamente; resolver esto?; haces,; no sabes;
no crees que; ehh; Qu piensas?; deberas; mal.
bueno; realmente Qu te parece?.
no es importante;
no te molestes.
Efectos -Conflictos -Resuelve los -Culpa
interpersonales problemas -Frustracin
-Depresin -Se siente a gusto con -Imagen pobre de si
-Desamparo los dems mismo
-Imagen pobre de uno -Se siente satisfecho -Hace dao a los
mismo -Se siente a gusto dems
-Se hace dao a si consigo mismo -Pierde
mismo -Relajado oportunidades
-Pierde oportunidades -Se siente con control -Tensin
-Tensin -Crea y fabrica la -Se siente sin control
-Se siente sin control mayora de las -Soledad
y enfadado oportunidades -No le gustan los
-Soledad -Se gusta as mismo y dems
-No se gusta as a los dems -Se siente enfadado
mismo ni les gusta a -Es bueno para si y
los dems. para los dems
-Conflictos
interpersonales
Tres estilos de respuesta. (Caballo, V: Manual de habilidades sociales. Editorial Siglo
XXI.1993, Pg.227)

Tipos de comportamiento asertivo

Existen tres tipos de comportamiento asertivo:

Comportamiento asertivo de rechazo: es utilizado cuando existe el deseo de rechazar


una peticin o una demanda, y cuando otra persona est tratando de bloquear o interferir
el logro de una meta. Este comportamiento es ms apropiado an, cuando se rechaza o
no permite la interferencia en el logro de tal meta.
Ejemplos: - defensa de los derechos
- atreverse a decir no
- no permitir que se aprovechen de uno

Es muy importante el saber discriminar cuando es apropiado utilizar el


comportamiento asertivo de rechazo (considerar el contexto y el riesgo social):
Por ejemplo: - utilizarlo cuando le piden firmar un cheque en blanco.
- no utilizarlo cuando su jefe le pide realizar un trabajo y usted no
quiere hacerlo.

Comportamiento asertivo de alabanza: es utilizado cuando existen expresiones de


sentimientos positivos tales como la alabanza, el aprecio y el agrado, lo que puede
facilitar las relaciones interpersonales positivas.
En el entrenamiento de este tipo de asertividad es fundamental el desarrollo de
habilidades de comunicacin tanto verbal como no verbal (por ejemplo, contacto visual,
afecto, fluidez verbal, tono de voz, etc.).
Se deben utilizar afirmaciones de aprobacin y alabanza, de sentimientos
positivos que resultan de la observacin del comportamiento de otros.

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Comportamiento asertivo de peticin: es utilizado cuando se hace una peticin a otro
con el objeto de facilitar el satisfacer una necesidad o el logro de una meta. Este
comportamiento asertivo puede ocurrir en conjunto con el comportamiento de rechazo
en situaciones en que el sujeto asertivo rechaza una peticin no racional y le solicita al
otro un cambio de su comportamiento.
La peticin sirve para aumentar la probabilidad de que el conflicto no vuelva a
repetirse en el futuro.
Ejemplo: - no, no te dar eso; por favor no me lo vuelvas a pedir.

Una peticin puede existir por s misma como un medio para lograr un objetivo,
como el preguntar a otros por informacin acerca de una direccin, pedir ayuda frente a
algo que no se sabe o no se tiene.

Caractersticas de la asertividad

1. Se siente libre para manifestarse. Mediante sus palabras y actos parece hacer
esta declaracin: "este soy yo", "esto es lo que yo siento, pienso y quiero".
2. Puede comunicarse con personas de todos los niveles: amigos, familiares y
extraos; y esta comunicacin es siempre abierta, directa, franca y adecuada.
3. Tiene una orientacin activa en la vida. Va tras lo que quiere, en contraste con
la persona pasiva que aguarda a que las cosas sucedan, intenta hacer que sucedan las
cosas. Es ms proactiva que reactiva.
4. Acta de un modo que juzga respetable. Al comprender que no siempre puede
ganar, acepta sus limitaciones. Sin embargo, intenta siempre con todas sus fuerzas lograr
sus objetivos, de modo que ya gane, pierda o empate, conserva su respeto propio y su
dignidad.
5. Acepta o rechaza a las personas con tacto. En su mundo emocional acepta o
rechaza a las personas con delicadeza, pero con firmeza, establece quines van a ser sus
amigos y quines no.
6. Se manifiesta emocionalmente libre para expresar sus sentimientos.

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