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Alain Glasson 3M03 18.01.

2011

Lignorance et la misre dans Les Misrables de Victor Hugo

Introduction :

En 1848, lors dun discours devant lAssemble nationale en France, Victor Hugo dit haute
voix : [] Eh ! Quel est, en effet, jen appelle vos consciences, jen appelle vos
sentiments tous, quel est le grand pril de la situation actuelle ? Lignorance.

Lignorance encore plus que la misre. Lignorance qui nous dborde, qui nous assige, qui
nous investit de toutes parts. Cest la faveur de lignorance que certaines doctrines fatales
passent de lesprit impitoyable des thoriciens dans le cerveau des multitudes. []

Le but dans ce travail est, en se basant de ce discours, de rflchir sur le lien, que met en
valeur Victor Hugo, de lignorance avec la misre. Effectivement, nous allons voir de quelle
manire lauteur a uvr pour exprimer ses ides dans son texte. Pour cela, cet expos a t
divis en quatre parties :

1) Les exemples de personnages donns par Victor Hugo


2) Les solutions contre la misre proposes par lintermdiaire de personnages
3) Jean Valjean
4) Conclusion

1) La premire fois que le thme de lignorance apparat est dans lexergue la page 31 du
premier tome. [] tant quil y aura sur la terre ignorance et misre, des livres de la
nature de celui-ci pourront ne pas tre inutiles. (I. 31). Le lecteur est ainsi alert de
limportance de ce livre quant aux sujets de lignorance et de la misre.

Le premier exemple intressant apparat la page 51 du tome I. Un homme fut


condamn mort pour meurtre. Ctait un malheureux pas tout fait lettr, pas tout fait
ignorant, qui avait t bateleur dans les foires et crivain public. (I. 51). Ce qui est
tonnant ici, cest que Victor Hugo commence par le dcrire comme meurtrier et fini par
un commentaire sur son manque dducation et sa vie dacrobate. Cette profession
pourrait quivaloir une vie proche de la pauvret, ce qui amnerait dire que son
ignorance serait en lien avec sa misre.

Vient ensuite lexemple de Fantine. La premire information que lauteur nous donne est
quelle savait peine lire et ne savait pas crire [] (I. 214). Elle a donc un manque
dinstruction et cela pourrait tre une des causes de sa misre future. Par la suite, aprs
avoir laiss son enfant, Cosette, aux Thnardier, ceux-ci lui demande un certain montant
mensuel pour payer les frais de lenfant jusqu employer des ruses pour augmenter les
montants. Le premier exemple apparat lorsque les Thnardier demandent la mre de
largent pour pouvoir vtir Cosette. Nayant pas les moyens de payer, elle fit une jupe
avec ses cheveux coups. Cette jupe fit les Thnardier furieux. Ctait de largent quils
voulaient. Ils donnrent la jupe ponine. La pauvre Alouette, [Cosette], continua de
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frissonner. (I.256). Voici une preuve donn par Victor Hugo que lignorance permet aux
avantags dexploiter des personnes innocentes au point de les faire vivre dans la misre.
Un autre exemple du mme genre a lieu lorsque les Thnardier prtendent que Cosette est
malade et quils doivent recevoir de largent pour pouvoir payer les mdicaments
ncessaires sa gurison. Cosette se fait alors arracher les dents de devant pour pouvoir
subvenir leur demande. Mais Cosette ntait pas malade (I. 259).

Un autre exemple de personnage est utilis approuvant lide dHugo qui est celui de
Cosette. Elle est dcrite comme innocente (I. 279) et quelle ne sait rien du tout (I.
279). Effectivement, les Thnardier ne lui dise rien propos de sa mre et lutilise comme
une esclave. Ici, lauteur veut faire comprendre au lecteur que pour sortir de la misre, il
faut dabord combattre son ignorance. Tant que lon vit dans lobscurit, il est impossible
de voir la ralit et de comprendre dans quelle situation on se trouve, tout comme Cosette.

Pour finir, le dernier exemple qui sera analys ici est Champmathieu. Lors de son procs,
il est reprsent comme un espce dtre misrable, profondment stupide [] (I.
359). Aprs avoir parl pour sa dfense, lauditoire clata de rire (I. 365) par
moquerie. On nous montre ici que le manque dinstruction ne lui prte pas main forte et
que toute personne intelligente et instruite peut prendre profit de cela.

Victor Hugo veut, avec tous ces exemples, nous montrer une vrit : le misrable est
ignorant et rciproquement. Nous avons vu plus haut quune des raisons pour lesquelles
certaines personnes tombent dans la misre viendrait du fait que le plus fort prend profit
du plus faible. Cette ide est reprise la page 50 du tome I : Les fautes [] des faibles,
des indigents et des ignorants sont la faute [] des forts, des riches et des savants. . Ceci
explique pourquoi un ignorant tombe dans la misre. Pour expliquer linverse, il faut se
rfrer au discours de Champmathieu, celui-ci disant : Je ne sais pas expliquer, moi, je
nai pas fait les tudes, je suis un pauvre homme. (I. 367). Les personnes vivant dans la
misre ne peuvent se payer les tudes ce qui explique leur ignorance.

2) Arrive ensuite la deuxime partie de lexpos parlant des solutions proposes par
lintermdiaire de personnages. Deux personnalits seront prises en compte : Myriel et le
Pre Madeleine. Le premier crit une note pour rgler les dpenses de sa maison, dont
laquelle est prcis quil souhaite subventionner pour lenseignement gratuit des filles
indigentes (I. 41). Plus loin encore, il dit : Mais quelle honte dtre ignorants ! Faites
comme les gens de Queyras. (I. 46). Les gens de Queyras , comme il dit, sont des
matres dcole en Espagne qui passent de village en village de telle faon quune grande
partie des habitants sont lettrs mme dans les villages les plus perdus. Myriel dit encore
quil faut enseigner le plus de chose que lon peut ceux qui ignorent (I. 50) et que
la socit est coupable de ne pas donner linstruction gratis [] (I. 50). Pour finir, le
Pre Madeleine, celui-ci voyant quil ny avait Montreuil-sur-mer quune cole,
mchante masure qui tombait en ruine ; il en avait construit deux, [] (I. 229). Victor
Hugo dfend lide quil faut instruire la population pour dtruire lignorance et ainsi
dtruire la misre. Ceci dit, puisque la plupart nont pas les moyens de se payer les tudes,
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il est important de rendre linstruction le plus accessible possible en la rendant gratuite par
exemple.

3) Cette troisime partie se consacre uniquement sur lexemple de Jean Valjean et est divis
en deux sous parties : a) lorsquil est ignorant (comment il peroit les choses)
b) lorsquil est intelligent, rflchi
a) Pendant son arrestation, Jean Valjean rflchi sur les raisons pour lesquelles il est arrt
et de la situation dans laquelle il vit. Il ne paraissait ne rien comprendre sa position,
sinon quelle tait horrible. Il est probable quil y dmlait aussi, travers les vagues ides
dun pauvre homme ignorant de tout, quelque chose dexcessif. (I. 137). Comme cit ici,
Jean Valjean est ignorant et ne comprend donc pas ce qui se passe. La seule raison qui la
pouss voler, est que sa famille a faim et il na pas les capacits de se reposer la
question, faut-il vraiment voler ? A la page 144 du tome I, lauteur nous dit quil vivait
habituellement dans cette ombre, ttonnant comme un aveugle et comme un rveur.
Seulement, par intervalles, il lui venait tout coup, de lui-mme ou de dehors, une
secousse de colre, un surcrot de souffrance, un ple et rapide clair qui illuminait toute
son me [] . Jean Valjean est perdu dans la socit et ne sait comment sortir de cette
obscurit , mme si, par moment, il voit les hideux prcipices et les sombres
perspectives de sa destine. (I. 145). On dit ensuite la mme page que lclair pass,
la nuit retombait, et o tait-il ? il ne le savait plus. . Cela explique une chose
importante, cest que les ignorants ne peuvent sortir de leur misre car ils ne peuvent
comprendre leur situation et ainsi trouver des solutions pour se sortir de cette misre.
Pour continuer, Victor Hugo utilise le thme de la bestialit pour dcrire le comportement
des misrables.
- Le propre des peines de cette nature, dans lesquelles domine ce
qui est impitoyable, cest--dire ce qui est abrutissant, cest de
transformer peu peu, par une sorte de transfiguration stupide, un
homme en une bte fauve. (I. 145)
- Disons-le simplement, ce ntait pas lui qui avait vol, ce ntait
pas lhomme, ctait la bte qui, par habitude et par instinct, avait
stupidement pos le pied sur cet argent []. (I. 171)
Ainsi, selon Hugo, lignorant se comporterait comme une bte sauvage, instinctive et
irrflchie, ce qui expliquerait la raison pour laquelle Jean Valjean a vol le pain pour
nourrir sa famille ou la raison pour laquelle il sest enfuit plusieurs fois du bagne sans
rflchir des possibles consquences.

b) Un bouleversement dans la vie de Jean Valjean va lui donner la possibilit de sortir de


sa misre. Il commence comprendre de mieux en mieux les injustices qui lont men
jusquau bagne aux pages 141 et 142. Il se dclara lui-mme quil ny avait pas
quilibre entre le dommage quil avait caus et le dommage quon lui causait, il conclut
enfin que son chtiment ntait pas, la vrit, une injustice, mais qu coup sr ctait
une iniquit. (I. 142). Jean Valjean commence alors avoir un jugement sur la socit et
la justice. Ses jugements se dveloppaient encore lorsquil tait au bagne, car il alla
lcole quarante ans, et apprit lire, crire, compter. Il sentit que fortifier son
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intelligence, ctait fortifier sa haine. (I. 143). En effet, grce lintelligence, il pouvait
dsormais rflchir sur sa situation et comprendre linjustice dans laquelle il se trouvait,
cest pourquoi il fortifiait sa haine en devenant intelligent. Pour finir, Jean Valjean jugea
non seulement la socit, mais aussi lui-mme. Il reconnu quil ntait pas un innocent
injustement puni. Il savoua quil avait commis une action extrme et blmable ; quon ne
lui et peut-tre pas refus ce pain sil lavait demand [] (I. 140-141). Jean Valjean a
donc compris que pour quun misrable sorte de son indigence, il faut quil fasse lui-
mme des efforts pour ne pas aggraver sa situation et il ne faut pas agir de faon ce que
les mauvaises consquences soient plus importantes que les profits que lon peut tirer.
Sortit du bagne, il essaie de combattre la bestialit qui le hante et cela se remarque la
page 171 du premier tome aprs avoir vol largent de Petit-Gervais: Quand
lintelligence se rveilla et vit cette action de la brute, Jean Valjean recula avec angoisse et
poussa un cri dpouvante. . Par la suite, Jean Valjean, se prnommant ensuite le Pre
Madeleine, deviendra riche et intelligent ; Victor hugo veut par cela montrer que seule une
ducation adquate peut empcher toute personne de subir une vie misrable.

4) En conclusion, nous avons vu que Victor Hugo dfend lide que lignorance et la misre
avaient un lien trs proche. En se basant sur lexemple de Jean Valjean, le misrable ignorant
agit de faon bestiale donc instinctivement et ne se pose aucune question. Ensuite, on peut
voir quun ignorant ne comprend pas sa situation et ttonne dans le noir comme il est crit.
Aussi, en se basant cette fois-ci sur lexemple de Fantine, une personne qui ne connat pas la
vrit est ignorante et, de ce fait, est pris au pige par les plus avantags. Victor Hugo veut
faire comprendre au lecteur que le savoir et la sagesse amnent au pouvoir tel un dicton
anglais disant que knowledge is power . Aussi, Hugo juge important dinvestir dans
lamlioration de lducation et de la rendre accessible tous.

Pour clore cet expos, analysons un passage dans le livre sans lien avec le rcit mais en lien
avec le sujet abord. Le passage dont il est question est un chapitre nomm londe et lombre
de la page 148 la page 151. En rsum, cest un misrable qui tombe dun bateau et
sengouffre dans la mer. Il appelle laide, en vain. Le bateau part tandis que le misrable se
noie. Tout ce chapitre est une allgorie ; La mer, cest limmense misre. (I. 150) et le
misrable sy engouffre. Le bateau signifie lesprance, qui sloigne de plus en plus du
naufrag. Aussi, il appelle. Quelquun ! quelquun ! Il appelle toujours. Rien lhorizon.
(I. 150). Victor Hugo veut dire ici que mme si les misrables sont en dtresse, la socit ne
fait rien pour les aider. Lauteur se met la place de ces malheureux et se rend compte que
personne ne vient leur aide. Son but ultime : construire des coles et aider ces pauvres gens
que la socit a oubli.