Sunteți pe pagina 1din 145

PELERINUL RUS

Mrturisirile sincere
ctre duhovnicul su
ale unui pelerin rus
cu privire la rugciunea lui Isus

Traducere din limba rus:


arhimandrit Paulin Lecca

Bucureti, 2002
Pelerinul rus 2

Tiprit cu binecuvntarea
preasfinitului printe Galaction,
episcopul Alexandriei i Teleormanului

Traducerea a fost efectuat din limba rus,


dup originalul din Svesto-Troiko-Serghievici Lavr.

Redactor: Elena Marinescu

Coperta: Mihaela Voicu


Pelerinul rus 3

Cuprins

Cuvnt nainte

Povestirea nti

Povestirea a doua

Povestirea a treia

Povestirea a patra

Povestirea a cincea

Spovedania omului luntric sau Calea care duce la smerenie

Povestirea a asea

Taina mntuirii ce se descoper prin rugciunea nencetat

Despre puterea rugciunii

Povestirea a aptea

Povestirea a aptea
Pelerinul rus 4

CUVNT NAINTE

Cu ajutorul lui Dumnezeu prezentm iubitorilor de literatur duhovniceasc ntr-o


nou ediie traducerea Mrturisirilor sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu
privire la rugciunea lui Isus fcut de arhimandritul Paulin Lecca, trecut de curnd la
cele venice.

Credem c o nou ediie a acestei cri de larg circulaie i deosebit de iubit de


cretinii evlavioi nu poate fi dect binevenit, mai ales c este singura traducere
fcut direct din limba rus, aa cum bine a remarcat .P.S. Nicolae, mitropolitul
Banatului: Imediat dup rzboi a tlmcit-o din original prea cuviosul printe Paulin
Lecca, adugnd c aceast tlmcire a circulat, din cauza neajunsurilor vremii,
doar n cteva exemplare dactilografiate (Precuvntare la ediia din 1992, tradus
de pr. N. Bordaiu dup versiunea francez).

Pelerinul rus este istoria exemplar a unui cretin care ncepe prin a se ntreba, plin de
uimire, cum poate omul s se roage nencetat", potrivit ndemnului Apostolului, i
care,pornind n cutarea rspunsului, ajunge, din marea milostivire a lui Dumnezeu,
s dobndeasc lucrarea plin de har a rugciunii lui Isus i s descopere astfel c,
ntr-adevr, mpria lui Dumnezeu se afl nuntrul nostru (Lc 17,21).

ntr-o form direct i convingtoare i se propune cretinului doritor de desvrire o


cale de urmat, care, dei simpl, se bazeaz pe adnci adevruri dogmatice. Aceast
carte este, de altfel, citat n tratatul de Teologie moral ortodox al Printelui Stniloae,
artndu-se c: Dup crticica aceasta, toat dezvoltarea vieii duhovniceti, de la
nceputurile ei pn pe cele mai nalte trepte, se face pe firul rugciunii lui Isus. Viaa
duhovniceasc ncepe cu rostirea oral n scurte rstimpuri a acestei rugciuni,
adncindu-se i purificndu-se pe msur ce rugciunea lui Isus se rostete mai des,
mai interiorizat i mai de la sine" (Teologia moral ortodox, vol. 3, p. 233).

Pelerinul rus, ca i Calea asceilor, de pild, face parte din acele mici" cri mari care,
pornite din inim, merg la inima omului, spunndu-i rspicat i limpede: De voieti
s-i mntuieti sufletul i s ctigi viaa venic, iei din toropeal, f-i semnul
crucii i spune: nvrednicete-m, Doamne, s pun bun nceput, n numele Tatlui i
al Fiului i al Sfntului Duh. Amin!"

Editorul (1998).
Pelerinul rus 5

Povestirea nti

Din mila lui Dumnezeu sunt cretin, dup fapte, un mare pctos, iar dup starea
social, un pelerin fr adpost, care umbl din loc n loc. Toat averea mea este o
traist cu posmagi, iar n sn am Sfnta Biblie. Asta-i tot ce am.

In sptmna a 32-a dup Rusalii, am ajuns la biseric, s m rog. Se citea Apostolul,


din Epistola ctre Tesaloniceni, n care se spune: Rugai-v nencetat!" (1Tes 5,17).
Aceste cuvinte s-au ntiprit n chip deosebit n mintea mea i am nceput s m
gndesc cum s-ar putea s te rogi nencetat, cnd fiecare om are neaprat nevoie s se
ndeletniceasc i cu alte treburi pentru a se putea ntreine. Am cercetat Biblia i am
vzut acolo cu ochii mei cuvintele pe care le-am auzit, i anume c trebuie s ne
rugm nencetat, s ne rugm n orice vreme n Duhul (Ef 6, 18), s ridicm minile la
rugciune n orice loc (1Tim 2, 8). M-am tot gndit, dar n-am putut nelege.

Ce-a putea face? m gndeam. Unde s gsesc explicaia? Cine ar putea s-mi
tlcuiasc aceste texte? Voi umbla pe la biserici, acolo unde marii predicatori vestesc
cuvntul Domnului, poate voi auzi cuvinte de nelepciune. i am plecat Am auzit
frumoase predici despre rugciune. Dar nu erau dect nvturi despre rugciune n
general: ce este rugciunea, ct este de necesar s ne rugm, care sunt roadele
rugciunii; ns despre felul cum se poate propi n rugciune nu vorbea nimeni.
Am auzit i o predic despre rugciunea fcut n Duh i despre rugciunea
nencetat, dar cum se poate ajunge la o asemenea rugciune nu se spunea. Astfel,
ascultarea predicilor nu m-a luminat dup cum doream. Rmnnd nelmurit despre
felul n care te poi ruga nencetat, am renunat la predicile de obte, hotrndu-m
s caut cu ajutorul lui Dumnezeu un povuitor ncercat i cunosctor, care s-mi
tlcuiasc ce nseamn rugciunea nencetat.

Am rtcit mult vreme prin felurite locuri. Citeam mereu Biblia i m ntrebam cum
s fac s gsesc vreun povuitor duhovnicesc sau un ndrumtor cu evlavie i
experien. Mi s-a spus c n cutare sat triete de mult vreme un moier care i
caut mntuirea; are chiar n casa lui o biseric, nu pleac niciodat de pe moie, se
roag mereu lui Dumnezeu i citete nencetat cri mntuitoare de suflet.

Auzind aceasta, n-am plecat mai departe, ci am alergat n satul n care mi s-a spus.
Am ajuns i l-am ntlnit pe moier.
Pelerinul rus 6

- Ce te aduce la mine? m-a ntrebat el.

- Am auzit c suntei un om nelept, rugtor lui Dumnezeu. De aceea, am venit s-


mi tlcuii cele spuse de Apostolul: Rugai-v nencetat. A dori s-mi artai cum
a putea s m rog i eu nencetat. Nu pot nelege deloc.

Stpnul tcu un timp, m privi struitor i-mi zise:

- Rugciunea luntric nencetat este o nzuin necurmat a duhului ctre


Dumnezeu. Pentru ca s izbuteti n aceast dulce ndeletnicire, trebuie s-L rogi mai
des pe Domnul, ca el s te nvee cum s te rogi nencetat. Roag-te mai mult i mai
struitor, iar rugciunea i va descoperi singur n ce chip poate ajunge nencetat,
ns pentru aceasta este nevoie de timp.

Spunndu-mi aceste cuvinte, el porunci s mi se dea de mncare, apoi mi ddu bani


de drum i m conduse, nespunndu-mi nimic altceva.

Am pornit din nou la drum. M-am tot gndit, am tot citit, am tot cugetat la ceea ce
mi-a spus boierul i, cu toate acestea, n-am putut pricepe; aveam ns o mare dorin
s neleg, nct nici noaptea nu mai dormeam.

Dup ce am strbtut vreo dou sute de verste, am intrat ntr-un mare ora, unde am
vzut o mnstire. Oprindu-m la un han, am auzit c stareul acelei mnstiri e om
de rugciune i primitor de strini. M-am dus la el. M-a primit cu bucurie, m-a poftit
s ed i a nceput s m ospteze.

- Sfinite Printe, spusei, nu duc lips de nimic. A vrea numai s-mi dai un sfat:
cum s m mntuiesc.

- Ei, cum s te mntuieti! Triete dup porunci, roag-te lui Dumnezeu i aa te vei
mntui.

- Am auzit c trebuie s te rogi nencetat, dar nu tiu cum se poate aceasta i nici nu
pot pricepe ce nseamn rugciune nencetat. V rog, printe, explicai-mi!

- Nu tiu, iubite frate, s-i explic. ns am o crticic, poate acolo se arat. i a scos
nvtura duhovniceasc despre omul luntric a Sfntului Dimitrie.

- Uite, citete aceast pagin! Am nceput s citesc: Cuvintele Apostolului rugai-


v nencetat trebuie nelese n sensul unei rugciuni fcute cu mintea, cci mintea
poate fi ntotdeauna adncit n Dumnezeu, rugndu-i-se nencetat.
Pelerinul rus 7

- Tlcuii-mi acest lucru, cum poate fi mintea ntotdeauna adncit n Dumnezeu,


fr s se risipeasc, rugndu-se nencetat?

- Aceasta se descoper numai aceluia cruia vrea Dumnezeu. i nu mi-a tlcuit.

A doua zi dimineaa, mulumindu-i pentru clduroasa lui primire, am pornit mai


departe la drum, fr s tiu ncotro. M necjeam c nu neleg i, ca mngiere,
citeam din Sfnta Scriptur. Am mers aa vreo cinci zile pe drumul mare.

n sfrit, ntr-o sear, m-a ajuns din urm un btrn, care, dup nfiare, prea s
fie duhovnic. La ntrebarea mea, mi-a spus c e schimonah ntr-o sihstrie ce se afla la
vreo zece verste distan i m-a invitat la schitul lor.

- La noi, zise, i primim pe pelerini, i odihnim i i hrnim dimpreun cu


nchintorii, n casa de oaspei.

Mie nu-mi venea s m duc i i-am rspuns c nu odihn caut, ci ndrumri


duhovniceti.

- Dar ce fel de ndrumri caui? Vino oricum la noi. Avem duhovnici ncercai, care i
vor da hran duhovniceasc i te pot ndruma pe calea adevrului, n lumina
cuvntului lui Dumnezeu i a nvturilor Sfinilor Prini.

- Printe, cu aproape un an n urm, fiind la Liturghie, am auzit citindu-se din


Apostol urmtoarea porunc: Rugai-v nencetat. Nenelegnd aceste cuvinte, am
nceput s citesc Sfnta Scriptur i, n multe locuri, am gsit porunca lui Dumnezeu
de a ne ruga nencetat, n orice vreme, n orice loc, nu numai n timpul oricrei
ndeletniciri, nu numai n stare de veghe, ci chiar i n somn. Eu dorm, dar inima
mea vegheaz (Ct 5, 2). Toate acestea m-au mirat foarte mult i n-am putut nelege
cum se pot mplini. n mine s-au trezit o mare dorin i curiozitate. Nici zi, nici
noapte, nu-mi ieeau din minte aceste cuvinte i am nceput s umblu pe la biserici,
s ascult predici despre rugciune. N-am gsit nicieri vreo ndrumare, cum trebuie
s te rogi nencetat. n toate nu se vorbea dect despre pregtirea pentru rugciune
sau despre roadele ei i cele asemenea, fr s m nvee cum s m rog nencetat i
ce nseamn o asemenea rugciune. Adeseori citeam Biblia i, cu ajutorul ei, verificam
cele auzite. Totui, nu aflam cele ce doream s le cunosc i astfel am rmas pn
acum nedumerit i nelinitit.

Btrnul i fcu cruce i ncepu s vorbeasc astfel:


Pelerinul rus 8

- Mulumete lui Dumnezeu, iubite frate, pentru descoperirea ce i s-a dat, mpreun
cu dorul de nenfrnt spre cunoaterea nencetatei rugciuni luntrice. Cunoate n
aceast descoperire chemarea lui Dumnezeu i linitete-te, ncredinndu-te c pn
acum s-a fcut o ncercare a voii tale, cas cunoti glasul lui Dumnezeu nencetat i
s nelegi c nelepciunea din srcia acestei duh al lumii i cunotinele din afar
nu-i pot aduce lumina cereasc, rugciunea luntric. Dimpotriv, prin experiena
lucrtoare se dobndete aceasta, n simplitatea inimii. De aceea, nu este de mirare c
n-ai putut s auzi ceva n legtur cu lucrarea esenial a rugciunii i nici s cunoti
cum poi ajunge la aceast nencetat lucrare. Cci, dei se predic mult despre
rugciune i se gsesc multe nvturi privitoare la ea n crile unor felurii autori,
pentru c toate aceste cugetri sunt ntemeiate n cea mai mare parte pe vederile
minii, pe nchipuirile raiunii naturale, iar nu pe experiene lucrtoare, aceti scriitori
nva mai mult despre cele ce nsoesc rugciunea, iar nu despre esena nsi a
rugciunii. Unul vorbete foarte frumos despre necesitatea rugciunii, altul despre
puterea i binefacerile ei, altul despre mijloacele ce duc la desvrirea rugciunii,
absolut necesare pentru rugciune, cum sunt: osrdia, luarea-aminte, cldura inimii,
curia gndului, mpcarea cu vrjmaii, smerenia i celelalte. Dar cu privire la ce
este rugciunea i cum trebuie s te rogi, dei sunt cele mai necesare de aflat, se
gsesc foarte rar lmuririle la predicatorii de azi. Ele cu adevrat sunt mai greu de
neles i cer o cunotin tainic, alta dect nvtura care se pred n coli. Iar
lucrul cel mai grav este c deart nelepciune a acestei lumi se silete s msoare
cele dumnezeieti cu msur omeneasc. Muli judec pe deplin greit creznd c
mijloacele pregtitoare i nevoinele nlesnesc rugciunea. Rugciunea este aceea care
nate nevoinele i toate virtuile. Acetia iau drept mijloace i ajutoare n lucrarea
rugciunii roadele sau urmrile rugciunii, i prin aceasta njosesc pe nedrept
puterea rugciunii. Aceasta este cu desvrire potrivnic Sfintei Scripturi. Cci
Apostolul Pavel nva despre rugciune astfel: V ndemn deci, nainte de toate, s
facei rugciuni (1Tim 2,1). Aici, prima nvtur din cuvintele Apostolului este c
el pune lucrarea rugciunii naintea tuturor celorlalte. Sunt multe lucruri bune care
se cer unui cretin, dar lucrarea rugciunii trebuie s fie naintea tuturor, pentru c fr
aceasta nu se poate svri nici un alt lucru bun. Fr rugciune nu se poate gsi
calea spre Domnul, nici nu poi nelege adevrul, nici s-i rstigneti trupul cu
patimile i cu poftele, nici s-i luminezi inima cu lumina lui Cristos i s te uneti cu
El. Att desvrirea, ct i dreapta svrire a rugciunii depesc puterile noastre,
precum spune i Sfntul Apostol Pavel: cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie
(Rom 8, 26). Ca urmare, numai deasa repetare a rugciunii este lsat la propriile
noastre puteri, ca un mijloc pentru a dobndi rugciunea curat, care este maica
Pelerinul rus 9

tuturor buntilor duhovniceti. Dobndete-o pe maic, i ea i va aduce copiii,


spune Sfntul Isaac Sirul. nva-te s agoniseti mai nti rugciunea, i vei mplini
uor faptele bune. Tocmai despre aceasta nu se vorbete, cci sunt prea puini cei ce
cunosc nvturile tainice ale Sfinilor Prini i le practic ndeajuns.

Cu aceast convorbire, am ajuns aproape de schit. Ca s nu-l pierd pe btrnul


nelept i ca s capt mai repede rspunsul dorit, m-am grbit s-i spun:

- Fii bun, cinstite printe, lmurete-m ce nseamn rugciunea luntric nencetat


i cum a putea s-o nv. Vd c sfinia ta o cunoti n mod amnunit, din proprie
experien.

Btrnul mi-a ascultat rugmintea cu dragoste i m-a chemat la el.

- Intr! i voi da cartea Sfinilor Prini, din care vei nelege limpede i amnunit
cum poi s nvei rugciunea, cu ajutorul lui Dumnezeu.

Am intrat n chilie i btrnul a nceput s-mi spun urmtoarele:

- Rugciunea luntric nencetat totdeauna este n chemarea Lui continu i


nentrerupt a Numelui lui Isus Cristos cu gura, cu mintea i cu inima, nchipuindu-
ne prezena cernd milostivirea Lui, n timpul oricrei ndeletniciri, n orice loc, n
orice vreme, chiar i n vremea somnului. Ea se rostete cu urmtoarele cuvinte:
Doamne, Isuse Cristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! i, cnd cineva se va deprinde
cu aceast chemare, atunci va simi o mare mngiere n a rosti totdeauna aceast
rugciune, nct nu va mai putea tri fr ea, iar rugciunea se va revrsa singur
ntr-nsul. Acum nelegi ce este rugciunea nencetat?

- Da, printele meu. nva-m, te rog, cum s-o dobndesc! am exclamat eu cu


bucurie.

- Cum se poate nva rugciunea, vom citi chiar n aceast carte. Se numete
Filocalia*. Ea conine descrierea complet i amnunit a rugciunii luntrice
nencetate, descriere fcut de douzeci i cinci de Sfini Prini. Este att de nalt i
folositoare, nct este socotit drept cel mai de seam ndrumar n viaa

* Menionm c toate referirile la Filocalie privesc ediia n limba rus. Cretinul dornic s afle mai
multe despre rugciunea inimii i putem indica, n principal, volumul 8 la Filocaliei romne, fr a le
exclude, bineneles, pe celelalte.
Pelerinul rus 10

duhovniceasc i contemplativ. Precum arat cuviosul Nichifor, ea te conduce la


mntuire fr osteneal i sudoare.

- Dar este ea mai nalt chiar dect Biblia? am ntrebat eu.

- Nu, ea nu este mai nalt i nici mai sfnt dect Biblia, dar conine lmuriri care
lumineaz nelesul celor cuprinse n chip tainic n Biblie, locurile greu de neles. Ii
dau o pild: soarele este lumintorul cel mai mare, cel mai strlucitor i cel mai
frumos, dar nu-l poi privi sau contempla cu ochiul liber, fr nici o aprare. i
trebuie o anumit sticl artificial, prin care, dei de milioane de ori mai mic i mai
ntunecat dect soarele, s poi privi acest minunat lumintor, s te ncni i s-i
primeti razele nflcrate. Tot aa i Sfnta Scriptur este un soare strlucitor, iar
Filocalia acea sticl necesar. Acum ascult, cci i voi citi n ce fel trebuie nvat
rugciunea luntric nencetat.

Btrnul a deschis Filocaliea, a cutat ndrumrile Sfntului Simeon Noul Teolog i a


nceput: Aez-te linitit n singurtate, apleac-i capul, nchide ochii, respir mai
ncet, coboari nchipuirea nluntrul inimii, adncete-i mintea, adic gndul, din
cap n inim. n timpul respiraiei spune: Doamne Isuse Cristoase, miluiete-m. ncet,
cu gura sau numai cu mintea. Silete-te s alungi toate gndurile, fii linitit, fii
rbdtor i repet ct mai des aceast lucrare!

Btrnul mi-a tlcuit toate acestea, mi-a dat el nsui pild de cum se poate realiza i
am mai citit mpreun din Filocalie pe Sfntul Grigorie Sinaitul i pe prea cuvioii
Calist i Ignatie. Btrnul mi-a tlcuit tot ceea ce am citit din Filocalie. Ascultnd toate
aceste nvturi plin de ncntare i de luare-aminte, le memoram cu sete, ncercnd
s in minte totul, ct mai amnunit. Aa am stat mai toat noaptea i, fr s
dormim deloc, ne-am dus la utrenie.

Slobozindu-m, btrnul m-a binecuvntat i mi-a zis ca din vreme n vreme s vin la
el s m mrturisesc cu sinceritate, cci fr cercetarea povuitorului nu e bine s te
ndeletniceti cu lucrarea luntric i nicidecum nu poi spori.

Stnd n biseric, am simit n mine un dor nflcrat de a m ndeletnici ct mai


struitor cu rugciunea luntric nencetat i m rugam ca Dumnezeu s m ajute.
M gndeam cum m voi putea mrturisi i sftui cu duhovnicul, cci mai mult de
trei zile nimeni nu sttea la casa de oaspei a mnstirii, iar prin mprejurimi nu era
nici o locuin n sfrit, am aflat c la vreo patru verste se afla un sat. M-am dus
ntr-acolo s-mi caut un adpost i, spre norocul meu, Dumnezeu mi-a artat un loc
Pelerinul rus 11

bun. Un ran m-a angajat pentru toat vara s-i pzesc grdina, cu condiia s
locuiesc ntr-o colib din grdin. Astfel am nceput o nou via, nvnd, dup
sfaturile btrnului, rugciunea luntric i mergnd din cnd n cnd la acesta,
pentru povuire.

O sptmn ntreag am struit, n singurtatea mea, la nvarea rugciunii


nencetate, ntocmai aa cum mi explicase btrnul meu. La nceput, lucrurile au
mers parc uor. Mai trziu ns am simit o mare greutate, lene, plictiseal, o
somnolen care m biruia i felurite gnduri care nvleau ca un nor asupra mea.
M-am dus cu durere la btrn i i-am mrturisit starea mea. El, ntmpinndu-m cu
dragoste, mi-a spus:

- Aceasta este, iubite frate, rzboiul lumii ntunericului pornit asupra ta, lume pe care
nimic n-o nspimnt aa de mult ca rugciunea inimii i de aceea caut cu orice
chip s te mpiedice i s te ntoarc de la nvarea rugciunii. De altfel, nici
vrjmaul nu lucreaz fr voia i ngduina lui Dumnezeu, i doar att ct ne este
de folos. Mai ai nc nevoie de ncercri pentru smerire i de aceea e prea devreme s
te apropii cu nemsurat rvn de poarta tainic a inimii, altfel o s cazi n lcomia
duhovniceasc. Iat, i voi citi n legtur cu aceasta o nvtur din Filocalie.

Btrnul a cutat cuvntul cuviosului Nichifor Monahul, apoi mi-a citit: Dac te vei
trudi ctva vreme i nu vei putea intra n latura inimii precum i s-a artat, f ceea
ce i voi spune i, cu ajutorul lui Dumnezeu, vei afla cele cutate. tii c puterea de a
rosti cuvntul se gsete la fiecare om n piept, la baza gtului. Alungndu-i
gndurile, d-i acestei puteri s zic nencetat aceste cuvinte: Doamne Isuse
Cristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Silete-te s le rosteti totdeauna. Dac
vei petrece un timp n aceast lucrare, atunci i se va deschide printr-nsa i intrarea
inimii, fr nici un fel de ndoial. Aceasta se cunoate din experien.

- Vezi cum ne povuiesc Sfinii Prini? De aceea trebuie s primeti cu ncredere


aceast porunc, adic s rosteti ct mai mult rugciunea lui Isus cu gura. Uite, i
dau nite metanii, cu care s faci mcar cte trei mii de rugciuni n fiecare zi. Ori de
stai n picioare, ori de ezi, ori de umbli, ori de stai culcat, spune nencetat Doamne
Isuse Cristoase, miluiete-m!, nu tare i fr grab, de trei mii de ori pe zi, fr s
adaugi ori s scazi de la tine. Dumnezeu i va ajuta ca prin aceasta s ajungi i la
lucrarea nencetat a inimii.

Am primit cu bucurie porunca i m-am ntors n sat. Am nceput s mplinesc cele


trei mii de rugciuni, aa cum m nvase btrnul. Primele dou zile mi-a fost greu,
Pelerinul rus 12

mai trziu ns aceast ndeletnicire mi-a devenit att de uoar i dorit, nct
apruse un fel de nevoie s rostesc rugciunea lui Isus. I-am spus acest lucru
btrnului, iar el mi-a poruncit s fac cte ase mii de rugciuni, spunndu-mi:

- Fii linitit i silete-te s mplineti numrul de rugciuni ntocmai, dup porunc.


Dumnezeu te va milui.

O sptmn ntreag, n coliba mea singuratic, am rostit cte ase mii de rugciuni
n Numele lui Isus, fr s m ngrijesc de altceva i fr s iau n seam gndurile,
orict m-ar fi rzboit. M deprinsesem aa de bine cu rugciunea, nct, dac o
ntrerupeam, simeam c mi lipsea ceva, parc pierdeam ceva. Cnd ncepeam s
spun rugciunea, mi se umplea sufletul de bucurie i deveneam mai uor. Cnd m
ntlneam cu cineva, nici nu-mi venea s vorbesc; doream mereu s fiu singur, ca s
pot spune rugciunea.

Btrnul, nevzndu-m vreo zece zile, a venit el la mine. I-am artat starea n care
m gseam. El, ascultndu-m, a zis:

- Iat, acum te-ai deprins cu rugciunea. Menine-o i sporete aceast deprindere la


dousprezece mii pe zi, fr s pierzi timpul. Stai n singurtate, scoal-te mai
devreme i culc-te mai trziu, iar dup dou sptmni s vii la mine pentru sfat.

Am nceput s fac aa cum mi-a poruncit btrnul i n prima zi am reuit s termin,


seara trziu, pravila mea de dousprezece mii de rugciuni. A doua zi am svrit-o
uor i cu plcere. La nceput, simeam o oboseal, sau parc o nepenire a limbii i
un fel de amorire a maxilarelor, plcute de altfel, apoi o uoar i delicat durere n
cerul gurii; mai trziu am simit o slab durere n degetul cel mare de la mna stng,
cu care numram metaniile, i o aprindere n toat palma, ntinzndu-se pn la cot,
ce-mi producea o foarte plcut senzaie. Pe deasupra, toate acestea parc m sileau
i m trezeau spre o i mai struitoare aplecare la rugciune. i aa, vreo cinci zile,
am mplinit credincios cte dousprezece mii de rugciuni, cptnd, o dat cu
deprinderea, o mare i plcut bucurie.

Odat, dis-de-diminea, parc m-a deteptat rugciunea. Am nceput s citesc


rugciunile de diminea, dar limba nu le rostea uor i toat dorina mea tindea de
la sine s zic rugciunea lui Isus. Cnd am nceput-o, ct uurin, ct bucurie am
simit, iar limba i gura parc o rosteau fr s le silesc! Am petrecut ziua n bucurie,
de parc lepdasem toate celelalte, parc nu eram pe pmnt; am terminat cu
uurin cele dousprezece mii de rugciuni, seara devreme. A fi dorit mult s mai
Pelerinul rus 13

repet rugciunea, ns n-am ndrznit s fac mai mult dect cele poruncite de btrn.
n felul acesta am continuat i n celelalte zile s chem Numele lui Isus Cristos cu
uurin, simind o dorin puternic spre aceasta.

Apoi m-am dus iar la btrn ca s-i descopr gndurile mele i i-am povestit totul cu
de-amnuntul. Dup ce m-a ascultat, mi-a vorbit astfel:

- D slav Domnului c i-a druit dorina i uurina rugciunii. Aceasta e lucrarea


fireasc ce vine din deasa repetare i din nevoin, asemenea unei maini care, dup
ce-i ntorci roata principal, merge mult vreme singur. Vezi cu ce puteri superioare
l-a nzestrat Dumnezeu pe om chiar n natura lui simitoare, ce simiri pot aprea
chiar i ntr-un suflet pctos, necuprins nc de Har? i ct este de mre, ct este de
ncnttor i desfttor cnd Domnul binevoiete s-i descopere cuiva darul
rugciunii duhovniceti i s-i curee sufletul de patimi! Aceast stare este de
nedescris i descoperirea acestei taine a rugciunii este o mai nainte gustare a
desftrii cereti aici, pe pmnt. De aceast stare se nvrednicete cel care-L caut pe
Domnul n simplitatea unei inimi pline de dragoste. Acum te dezleg: svrete
rugciunea ct voieti, ct se poate de mult, consacr rugciunii tot timpul ct eti
treaz i silete-te s chemi Numele Domnului Isus Cristos fr s mai numeri
rugciunile, lsndu-te smerit n voia lui Dumnezeu i ateptnd ajutorul Lui. Cred
c el nu te va lsa i i va ndrepta calea.

Primind aceste ndrumri, am petrecut toat vara rostind rugciunea lui Isus
nencetat, cu gura; am fost foarte linitit. n somn, adesea, visam c rostesc
rugciunea. Iar ziua, dac mi se ntmpla s m ntlnesc cu cineva, mi era att de
drag, ca i cnd mi-ar fi fost rud. Gndurile mi s-au linitit cu totul, de la sine, i nu
m mai gndeam la nimic altceva n afar de rugciune, spre care mintea ncepea s
se plece ascultnd-o; inima ncepea din cnd n cnd, tot de la sine, s simt un fel de
plcere i o anumit cldur. Cnd se ntmpla s merg la biseric, slujbele lungi din
mnstiri mi se preau scurte, nemaifiind, ca nainte, obositoare, peste puterile mele.
Singuraticul meu bordei mi se nfia ca un preafrumos palat i nu tiam cum s-i
mulumesc lui Dumnezeu c a trimis unui ticlos pctos ca mine un att de vrednic
stare povuitor.

ns nu m-am folosit mult vreme de ndrumrile iubitului meu duhovnic, plin de


nelepciune, cci spre sfritul verii a murit. nainte de a muri, cu lacrimi n ochi,
lundu-mi rmas bun i mulumindu-i pentru nvtura printeasc ce mi-a dat-o
Pelerinul rus 14

mie, ticlosului, i-am cerut s-mi lase de blagoslovenie metaniile cu care se ruga el
ntotdeauna.

Astfel, am rmas singur. n sfrit, a trecut i vara i s-a cules grdina. Eu nu mai
aveam unde locui. ranul mi-a dat ca plat dou ruble, mi-a pus n traist posmagi
pentru drum i din nou am nceput s pribegesc prin diferite locuri. De data aceasta
nu mai mergeam ca mai nainte, cu greutate, cci chemarea Numelui lui Isus Cristos
m veselea pe cale i mi se prea c toi oamenii au devenit mai buni cu mine, parc
toi ncepuser s m iubeasc.

Am nceput s m gndesc ce a putea face cu banii primii pentru paza grdinii;


oare mi trebuiau? Da, mi trebuiau! Stareul meu nu mai era, nu mai aveam
povuitor, aa c mi trebuia Filocalia, s nv din ea rugciunea luntric. Mi-am
fcut cruce i am pornit la drum, cu rugciunea.

Am ajuns ntr-un ora de gubernie i am nceput s ntreb de carte prin prvlii. Am


gsit-o ntr-un loc, dar costa trei ruble, iar eu nu aveam dect dou. M-am tocmit, dar
negustorul n-a vrut s lase din pre. n sfrit, mi spuse:

- Du-te la biserica de colo i ntreab de epitropul bisericii. La el se gsete o


asemenea carte, dar veche, poate c i-o las cu dou ruble. M-am dus i ntr-adevr
am cumprat Filocalia cu dou ruble. Era tocit i veche. M-am bucurat nespus. Am
reparat-o ct m-am priceput, am cusut-o cu pnz i am pus-o n traist lng Biblie.

De atunci cltoresc svrind nencetat rugciunea lui Isus, lucrul cel mai de pre i
mai mngietor din tot ceea ce am pe lume. Uneori merg pn la aptezeci de verste
pe zi, dar nu simt c merg, ci simt numai rugciunea. Cnd m ptrunde frigul
puternic, spun mai cu struin rugciunea i degrab m nclzesc. Dac m biruie
foamea, chem mai des Numele lui Isus Cristos i nu mai am nevoie s mnnc. Cnd
m mbolnvesc sau m dor picioarele sau spatele, iau aminte la rugciune i nu mai
simt durerea. Dac m supr cineva, e destul s-mi aduc aminte de mngierea
rugciunii lui Isus, pentru ca jignirea i suprarea s treac i toate s fie uitate. Am
devenit parc un alt om, nu m ngrijesc de nimic, nu m preocup nimic, n-a privi
la nimic din cele lumeti i a vrea s fiu mereu singur.

Am o singur dorin, cptat prin deprindere, s spun mereu rugciunea i, cnd


ncep s m ocup cu aceasta, devin foarte vesel. Dumnezeu tie ce se petrece cu mine.
Desigur, acestea sunt numai impresii sau, precum spunea duhovnicul meu, efectul
Pelerinul rus 15

naturii i al deprinderii; dar nu ndrznesc nc s m ocup de rugciunea


duhovniceasc, cea din luntrul inimii, din pricina nevredniciei i netiinei mele.

Atept ceasul voii lui Dumnezeu, ndjduind n la rugciunile rposatului meu


duhovnic. N-am ajuns nc la rugciunea duhovniceasc, cea de sine lucrtoare n
inim; dar, slav Domnului, acum neleg limpede ce nseamn cuvintele
Apostolului, pe care le auzisem odinioar: Rugai-v nencetat!

Povestirea a doua

Mult vreme am cltorit prin diferite locuri, nsoit de rugciunea lui Isus, care m
mbrbta i m mngia n toate drumurile, n toate ntmplrile i necazurile, n
sfrit, am neles c ar fi mai bine s m opresc undeva, att pentru o mai bun
nsingurare, ct i pentru a studia Filocalia. Aveam o mare dorin de a m cufunda n
ea i de a scoate din ea adevrata nvtur despre rugciunea inimii pentru
mntuirea sufletului.

Deoarece nu m puteam angaja nicieri din cauza minii mele infirme, neavnd deci
posibilitatea unui adpost permanent, m-am dus n prile Siberiei, la mormntul
Sfntului Inochentie de Irkuk, cu gndul c n pdurile i stepele Siberiei cltoria
mi va fi mai linitit i, ca urmare, ndeletnicirea cu rugciunea i cu cititul, mai
lesnicioas.

Aa am i fcut, svrind nencetat rugciunea oral. La un moment dat am simit c


rugciunea ncepe singur s treac, nu tiu cum, n inim, adic inima, n timpul
btilor ei obinuite, parc a nceput s rosteasc nuntrul ei cuvintele rugciunii.
De pild, zicea: la o btaie, Doamne, la a doua, Isuse, la a treia, Cristoase .a.m.d. Am
ncetat s spun rugciunea cu gura i am nceput s ascult cu struin cum griete
inima, aducndu-mi aminte cum mi explica acest lucru rposatul duhovnic. Ct era
de plcut! Apoi am nceput s simt o uoar durere n inim, iar n suflet de
asemenea dragoste pentru Isus Cristos, nct mi se prea c, dac L-a vedea, m-a
arunca la picioarele Lui i, fr s le las din mini, le-a sruta cu dulcea,
mulumindu-i cu iroaie de lacrimi c mi-a dat o astfel de mngiere, mie,
netrebnicului i pctosului.
Pelerinul rus 16

Mai trziu a nceput s apar o oarecare cldur binefctoare n inim, iar aceast
cldur se mprtia n tot pieptul. Acest lucru m-a ndemnat la o struitoare citire a
Filocaliei, att pentru a-mi verifica cele simite, ct i pentru a studia mai departe
ndeletnicirea cu rugciunea luntric a inimii. Mi-era team ca altfel s nu cad n
nelare sau s primesc lucrrile fireti ca pe lucrri ale harului i ca nu cumva s m
mndresc c am dobndit att de curnd rugciunea nencetat dup cum m
avertizase rposatul printe.

Umblam acum mai mult noaptea, iar ziua o petreceam mai mult citind, stnd n
pdure, sub copaci. Ah! Cte lucruri noi, necunoscute, ct nelepciune mi-a
descoperit aceast lectur! Gustam o dulcea aa de mare, cum nici nu-mi putusem
nchipui. Cu toate c unele lucruri erau greu de neles pentru mintea mea proast,
urmrile ce izvorau din rugciunea inimii mi lmureau totul. Apoi, din cnd n
cnd, vedeam n vis i pe rposatul meu printe, care-mi explica multe i mereu
ndemna sufletul meu nepriceput spre smerenie.

Mai mult de dou luni de var le-am petrecut ntr-o astfel de fericire. Cltoream mai
ales prin pdure i pe drumuri lturalnice. Dac ajungeam ntr-un sat, ceream o
traist de posmagi, o mn de sare, mi umpleam ulciorul cu ap i astfel mai fceam
o sut de verste. Fie din pricina pcatelor de care era plin sufletul meu, fie din pricina
unor tainice cerine ale vieii duhovniceti, fie pentru o mai bun ndrumare i
experien, ctre sfritul verii au nceput s apar ispitele.

ntr-o zi m-au ajuns din urm doi oameni care preau a fi soldai. Ei au nceput s-mi
cear bani. Cnd le-am spus c nu am nici o copeic, ei nu m-au crezut, strignd cu
neruinare: Mini, pelerinii adun muli bani. Unul dintre ei a zis: Ce s mai
ntindem vorba, i ndat m-a lovit cu o bt aa de ru n cap, nct am czut n
nesimire. Nu tiu dac am zcut mult vreme leinat, ns cnd mi-am revenit m
aflam la marginea pdurii, aproape de drum. Am scotocit peste tot dup traista care
mi lipsea. Nu-mi rmseser dect bierile. Slav Domnului c nu mi-au luat
buletinul de identitate, pe care l ineam n cciul, ca s-l pot arta mai repede n
cazul cnd mi l-ar fi cerut cineva. Sculndu-m de jos, am plns amarnic, nu att din
cauza durerilor de cap, ct pentru faptul c jefuitorii m-au lsat fr crile mele, fr
Biblie i fr Filocalie, care se aflau n traist. Nu ncetam s plng. Unde era acum
Biblia mea, pe care o citeam din copilrie i pe care o avusesem ntotdeauna la mine?
Unde era Filocalia mea, din care scoteam i ndrumri, i mngieri? M-am lipsit,
nenorocitul de mine, i de ultima comoar a vieii mele, fr s m fi ntrit destul.
Pelerinul rus 17

Era mai bine s m fi omort, dect s triesc fr aceast hran duhovniceasc! Nu


le voi mai putea acum dobndi!

Vreo dou zile abia mi mai micm picioarele, fiind slbit de amrciune. A treia zi,
sleit cu totul de puteri, am czut sub o tuf i am adormit. i iat, am visat c m
aflam la mnstire, n chilia printelui meu, plngndu-mi amarul. Printele,
mngindu-m, mi spunea:

- Aceasta s-i fie nvtur, ca s nu te mptimeti cu lucruri pmnteti, ca s


mergi mai lesne spre cer. S-a ngduit aceast ispit ca s nu cazi n iubirea de plceri
duhovniceti. Dumnezeu vrea ca, ntr-adevr, cretinul s se lepede cu totul de voia
sa, de dorinele sale i de orice mptimire pentru ele i s se predea cu totul n voia
lui Dumnezeu. El rnduiete toate ntmplrile spre folosul i mntuirea omului, cci
El voiete ca toi oamenii s se mntuiasc (1Tim 2, 4). De aceea, mbrbteaz-te i
crede c o dat cu ispita va aduce i scparea din ea ( 1Cor 10, 13). ncurnd vei fi
mngiat mai mult dect eti ntristat acum.

La aceste cuvinte m-am trezit i am simit c mi se ntresc puterile, c parc mi se


lumineaz i mi se linitete sufletul. Fie voia Domnului, spusei i, fcndu-mi
cruce, m-am ridicat i am pornit la drum. Rugciunea a nceput s lucreze din nou n
inim, ca i mai nainte, i timp de trei zile am cltorit linitit.

La un moment dat am ajuns din urm un convoi de deinui. Cnd am trecut prin
dreptul lor, i-am vzut pe cei doi oameni care m-au jefuit mergnd n marginea
convoiului. Am czut la picioarele lor i i-am rugat struitor s-mi spun unde sunt
crile mele. La nceput ei nu mi-au dat nici o atenie, apoi unul dintre ei mi-a zis:

- Dac ne dai ceva, i vom spune unde se afl crile tale. D-ne o rubl!

Eu m-am jurat c le voi da negreit, chiar dac ar trebui s o ceresc.

- Iat, dac vrei, luai-mi ca zlog buletinul.

Ei mi-au spus c amndou crile mele se afl n crua convoiului, mpreun cu alte
lucruri furate sau gsite de ei.

- Dar cum le pot cpta?

- Roag-l pe cpitanul care ne conduce.

Am alergat la cpitan i i-am explicat toate, cu de-a mnuntul. Printre altele, m-a
ntrebat:
Pelerinul rus 18

- tii s citeti Biblia?

- Nu numai c tiu s citesc orice, i-am rspuns, ci tiu i s scriu. Vei vedea pe Biblie
semntura mea, dovad c-mi aparine. Uitai-v c i n buletinul meu este semnat
acelai nume.

Cpitanul mi spuse:

- Aceti oameni sunt soldai dezertori. Triau ntr-un bordei i i jefuiau pe muli, dar
i-a prins un vizitiu dibaci, cruia voiau s-i fure troica. i dau crile dac le gsesc,
ns nu aici. Peste patru verste facem popas. Nu pot opri acum convoiul pentru tine.

Am mers cu bucurie alturi de cpitan i am intrat n vorb cu el. Era un om n


vrst, bun i cinstit. M-a ntrebat cine sunt i ncotro merg. n timp ce-i rspundeam,
am ajuns la casa de odihn.

El a gsit crile, mi le-adat i mi-a zis:

- Unde s te duci acum, noaptea, dormi aici, n tind.

Astfel am rmas la el. Primind crile, am fost aa de bucuros, nct nu tiam cum s-I
mulumesc lui Dumnezeu. Le-am strns la piept i le-am inut aa pn cnd mi-au
amorit minile; de bucurie mi curgeau lacrimi din ochi i de atta ncntare inima
mi btea nvalnic.

Cpitanul, uitndu-se mirat, m-a ntrebat:

- Aa de mult i iubeti Biblia?

De bucurie, nu eram n stare s rspund nimic, numai plngeam.

El continu:

- i eu, frate, citesc n fiecare zi Evanghelia.

Zicnd aceasta, i-a desfcut mantaua i a scos o mic Evanghelie, tiprit la Kiev,
mbrcat n argint.

- ezi, i am s-i povestesc ce m-a fcut s citesc Evanghelia. S ni se aduc cina aici!
ceru el.

Ne-am aezat la mas, i cpitanul a nceput s povesteasc:


Pelerinul rus 19

- Din tineree am intrat n armat, dar nu n garnizoan. mi cunoteam slujba i eram


iubit de efii mei, fiind un locotenent corect. Dar eu eram tnr, prietenii, de
asemenea. Spre nenorocirea mea m-am deprins s beau, pn am cptat patima
beiei. Cnd nu eram beat, eram un ofier corect, dar cnd ncepeam s beau, cte
ase sptmni nu m trezeam. Mult vreme comandanii mei m-au rbdat, ns,
pentru o insult adus efului, am fost degradat pentru trei ani i transferat ca soldat
n alt garnizoan. Dac nu m ndreptam i nu m lsam de but, m ateptau cele
mai aspre pedepse.

Orict m sileam s m nfrnez i orict cutam s m tmduiesc, nu puteam s m


las deloc de patima mea i de aceea efii mei cutau s m transfere ntr-un batalion
disciplinar. Auzind aceasta, nu mai tiam ce s fac. ntr-o zi edeam pe gnduri n
cazarm. La un moment dat intr la noi un clugr, care aduna bani pentru
construirea unei biserici. Ddea fiecare ct putea. Monahul, apropiindu-se de mine,
m-a ntrebat: De ce eti att de mhnit? Iar eu, intrnd n vorb cu el, i-am istorisit
necazul meu. Monahul, nelegnd situaia mea, mi-a zis: Acelai lucru s-a
ntmplat cu fratele meu i iat ce l-a ajutat: duhovnicul i-a dat o Evanghelie,
poruncindu-i cu strnicie ca, atunci cnd i va veni pofta de butur, s citeasc de
ndat un capitol din Evanghelie. Dac din nou i va veni pofta, s citeasc, mai
departe, capitolul urmtor. Astfel, ntr-un timp destul de scurt, patima a disprut i,
iat, sunt cincisprezece ani de cnd nu ia n gur nici o pictur de butur. F i tu
aa! Eu am o Evanghelie, dac vrei, i-o aduc.

Ascultnd toate acestea, i-am zis:

- Cum poate s-mi ajute Evanghelia ta, cnd nici una din strduinele mele, nici
medicamentele n-au putut s m opreasc de la butur?

I-am vorbit astfel pentru c nu citisem niciodat Evanghelia.

- Nu vorbi aa, mi-a rspuns monahul, te ncredinez c-i va folosi.

A doua zi, monahul mi-a adus ntr-adevr Evanghelia. Eu am deschis-o, m-am uitat,
am citit i i-am zis:

- Nu pricep nimic din ea. Nici nu sunt deprins s citesc litera bisericeasc.

Monahul a ncercat din nou s m conving c nsei cuvintele Evangheliei au o


putere haric, fiindc n ea se afl scris ceea ce a grit nsui Dumnezeu.
Pelerinul rus 20

- Citete-o numai cu struin, chiar fr s nelegi. Un sfnt printe a zis: Dac tu


nu nelegi cuvntul lui Dumnezeu, totui demonii neleg ceea ce citeti i se
cutremur. Iar patima beiei se nate din imboldul demonilor. i iat ce-i mai spun:
Sfntul Ioan Gur de Aur scrie c nsi camera n care se gsete o Evanghelie
nspimnt duhurile ntunericului i devine inaccesibil pentru cursele lor.

Nu mi-aduc aminte ce bani i-am dat monahului, dar am luat Evanghelia, am aezat-o
n cufr mpreun cu celelalte lucruri i am uitat-o acolo. Dup ctva vreme mi-a
venit o poft nebun s beau. Atunci am deschis repede cufrul, ca s scot banii i s
fug la crcium. Cel dinti lucru ce mi-a ieit naintea ochilor a fost Evanghelia, care
mi-a adus aminte n chip viu de toate cele spuse de monah. Am deschis cartea i am
nceput s citesc capitolul I de la Matei. Citindu-l pn la capt nu am neles nimic,
dar din nou mi-am adus aminte de ceea ce mi-a spus monahul: Nu-i nimic c nu
nelegi, citete-o numai cu struin. Am mai citit un capitol i l-am neles mai
bine. Am citit pn la ora stingerii, cnd nimeni nu mai avea voie s ias; astfel, n
seara aceea n-am mers la butur.

Sculndu-m dimineaa i pregtindu-m s m duc la crcium, m gndii: Ce-ar fi


dac a mai citi un capitol din Evanghelie?

l citii i nu m-am mai dus. Cnd mi veni pofta de butur, iar am nceput s citesc i
m-am uurat. Acest lucru m-a mbrbtat i ori de cte ori eram ndemnat s beau,
citeam cte un capitol din Evanghelie. Cu ct citeam, cu att m uuram i, n sfrit,
ndat ce am terminat cele patru Evanghelii, patima beiei mi-a disprut cu totul,
nct m-am dezgustat de butur. Sunt douzeci de ani de cnd nu mai beau.

Toat lumea s-a mirat de o asemenea schimbare petrecut cu mine. Dup trei ani am
fost din nou avansat n gradul de ofier, mai trziu, n gradele urmtoare i, n sfrit,
am fost numit comandant. M-am cstorit, am nimerit o femeie bun, am adunat
ceva avere i acum, slav Domnului, trim bine i, pe msura puterilor, i ajutm pe
sraci i i primim pe strini. Am i un fiu, ofier; e biat bun.

De cnd m-am vindecat de beie, am fcut o fgduin, ca n fiecare zi, n toat viaa
mea, s citesc Evanghelia, anume cte un evanghelist pe zi, fr s in seama de vreo
piedic. Aa fac acum. Dac se ntmpl s am prea multe treburi n legtur cu
serviciul i m obosesc prea tare, atunci seara, la culcare, o rog pe soia mea sau pe
fiul meu s-mi citeasc o Evanghelie i astfel mi mplinesc aceast pravil fr
ntrerupere. Drept recunotin i spre slava lui Dumnezeu am mbrcat aceast
Evanghelie n argint curat i o port ntotdeauna la pieptul meu.
Pelerinul rus 21

Am ascultat cu bucurie cuvintele cpitanului i i-am zis:

- Un caz asemntor am vzut i eu. n satul nostru, la fabric, era un meter foarte
iscusit; era un lucrtor bun i ctiga bine. Din nenorocire, se mbta i nc destul de
des. Un om cu frica lui Dumnezeu l-a sftuit ca, atunci cnd i va veni pofta s bea, s
rosteasc cte 33 de rugciuni n numele lui Isus, n cinstea Prea Sfintei Treimi, dup
numrul celor 33 de ani de via pmnteasc ai lui Isus Cristos. Meterul ascult,
ncepu s mplineasc aceast pravil i, n curnd, se ls cu totul de butur. Iar
peste trei ani s-a dus la mnstire.

- Dar, ntreb cpitanul, ce este mai presus, rugciunea lui Isus sau Evanghelia?

- Amndou sunt la fel, cci Numele dumnezeiesc al lui Isus Cristos cuprinde n sine
toate adevrurile evanghelice. Sfinii Prini zic c rugciunea lui Isus este
prescurtarea ntregii Evanghelii.

n cele din urm, ne-am rugat mpreun. Cpitanul a nceput s citeasc Evanghelia
dup Marcu de la nceput, iar eu ascultam, zicnd n gnd rugciunea lui Isus. La
orele dou dup miezul nopii cpitanul a terminat de citit i ne-am desprit ca s ne
odihnim. Dup obiceiul meu, m-am sculat dis-de-diminea. Toi dormeau i ndat
ce ncepu s se lumineze m-am repezit la iubita mea Filocalie. Cu ce bucurie am
deschis-o! Parc m-a fi ntlnit cu tatl meu ntors dintr-o ar ndeprtat sau cu un
prieten nviat din mori. O srutam i-i mulumeam lui Dumnezeu, care mi-o
napoiase. Am nceput s citesc pe Teolipt din Filadelfia, n partea a II-a a Filocaliei.

M-a mirat nvtura lui, n care el propune, n aceeai vreme i pentru acelai om,
trei lucruri diferite: eznd la mas, spune el, d-i trupului hran, auzului ceea ce se
citete, iar minii rugciune. Dar amintirea celor petrecute n seara cea plin de
bucurie mi-a dezlegat aceast tain, anume c mintea i inima nu sunt acelai lucru.

Cnd s-a sculat cpitanul, am ieit s-i mulumesc c m-a miluit i s-mi iau rmas
bun. El mi-a dat un ceai, o rubl i mi-a urat drum bun. Astfel, m-am dus n drumul
meu, bucurndu-m.

Dup o verst, mi-am adus aminte c le-am fgduit soldailor o rubl. S le-o dau
sau nu? Un gnd mi spunea: Ei te-au btut i te-au jefuit, ba nici nu se pot folosi de
bani, cci sunt sub paz. Iar un alt gnd mi zicea altceva: Adu-i aminte c n Biblie
este scris: Dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare (Rom 12, 20). i nsui
Cristos zice: Iubii pe vrjmaii votri (Mt 5, 44). i iari: Celui ce voiete s se
judece cu tine i s-i ia haina, las-i i cmaa (Mt 5, 40). ncredinndu-m de acest
Pelerinul rus 22

adevr, m-am ntors; tocmai cnd m apropiam de convoi, deinuii erau ncolonai
spre staia urmtoare. Am alergat repede, i-am pus n mn unuia dintre soldai
rubla pe care o aveam i i-am zis: Pocii-v i rugai-v! Isus Cristos este iubitor de
oameni. El nu v va prsi. Cu aceste cuvinte m-am ndeprtat de ei i am mers n
drumul meu.

Strbtnd vreo 50 de verste pe drumul mare, m-am gndit s ocolesc satele, ca s fiu
mai singur i s pot citi n linite. Mult vreme am mers prin pduri i arareori
nimeream vreun stuc. Uneori edeam zile ntregi n pdure citind cu srguin
Filocalia. Scoteam din ea o mare i minunat nvtur. Inima se nfierbnta spre
unirea cu Dumnezeu, prin mijlocirea rugciunii luntrice. Eram necjit c nu gseam
un adpost, unde s m pot ndeletnici linitit, fr ntrerupere, cu cititul.

n aceast vreme citeam de asemenea i din Biblia mea i simeam c ncep s-o neleg
mai lmurit acum. Cu dreptate spun Sfinii Prini c Filocalia este cheia care ne
deschide tainele Sfintei Scripturi. Prin povuirea ei, am nceput s neleg n parte
sensul tainic al cuvntului lui Dumnezeu, a nceput s mi se descopere ce este omul
luntric, omul tainic, al inimii, ce nseamn adevrata rugciune, ce este nchinarea n
duh, ce nseamn mpria lui Dumnezeu este nluntrul nostru, ce este negrita
mijlocire a Duhului Sfnt care suspin mpreun cu noi, ce nseamn fii ntru
Mine, ce nseamn d-mi inima ta, ce nseamn s te mbraci n Cristos, ce
nseamn logodna Duhului n inima noastr, ce nseamn cuvntul pornit din inim:
Avva, Printe i altele i altele.

Cnd am nceput s m rog cu inima, tot ce m nconjura mi se arta ntr-un chip


fermector: pomii, pmntul, vzduhul, lumina, toate parc mi vorbeau, zicnd c
ele pentru om exist, mrturisind dragostea lui Dumnezeu fa de om; am neles c
toate se roag, c toate dau slav lui Dumnezeu. Am neles din toate acestea ceea ce
Filocalia numete cunoaterea graiurilor fpturii i am vzut mijlocul prin care se
poate vorbi cu fpturile lui Dumnezeu.

Mult vreme am cltorit astfel. ntr-un trziu am intrat ntr-un loc att de slbatic,
nct trei zile nu am nimerit nici un sat. Posmagii mi se terminaser i eu m-am
ntristat grozav, ca nu cumva s mor de foame. De ndat ce am nceput s m rog cu
inima, mhnirea mi-a trecut. M-am lsat cu totul n voia lui Dumnezeu, devenind
vesel i linitit. Dup nc o bucat de drum, am vzut n faa mea, pe cnd treceam
pe lng o pdure mare, un cine. L-am ademenit i cinele, apropiindu-se, a nceput
s se gudure pe lng mine. M-am bucurat i m-am gndit: Iat i mila lui
Pelerinul rus 23

Dumnezeu. Negreit c n aceast pdure crete o turm de oi i, desigur, acest cine


aparine ciobanului sau poate unui vntor. Pot cere mcar puin pine, cci sunt
dou zile de cnd n-am mncat, sau pot s ntreb unde se afl un sat n apropiere.
nvrtindu-se pe lng mine i vznd c nu primete nimic, cinele alerg din nou
n pdure, pe aceeai potecu ngust pe care ieise n drum. L-am urmat. Trecnd
vreo dou sute de stnjeni, am zrit printre copaci cinele intrnd ntr-o vizuin, din
care ncepu s latre.

La un moment dat, de dup un copac gros iei un ran slab, palid, de vrst mijlocie.
M-a ntrebat cum am nimerit acolo. Iar eu l-am ntrebat cum de se gsete acolo.
Astfel am intrat n vorb. M-a poftit n bordeiul su i mi-a mrturisit c e pdurar i
c pzete aceast pdure, care a fost vndut pentru tiere. Mi-a pus nainte pine
cu sare.

- Te fericesc, i-am spus eu, c poi tri aa de linitit, izolat de oameni, nu ca mine,
care rtcesc din loc n loc i m ciocnesc de tot felul de oameni.

- Dac vrei, spuse el, stai i tu aici. Nu departe este un bordei vechi, drpnat, al
fostului paznic, dar n care se mai poate locui. Pine vom avea, cci ni se aduce n
fiecare sptmn din sat. Iat i priaul care niciodat nu seac. Eu nsumi, frate,
mnnc de vreo zece ani, numai pine goal cu ap. Niciodat altceva. Dar la
toamn, dup ce ranii termin lucrul, vor veni aici vreo dou sute de muncitori i
vor tia aceast pdure. Atunci eu nu voi mai avea nici un rost i nici pe tine nu te
vor mai lsa s trieti aici.

Ascultnd toate acestea, m-am bucurat att de mult, nct eram gata s-i cad la
picioare. Nu tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru o asemenea mil fa
de mine. Ceea ce i dorise att de mult sufletul meu venise acum pe neateptate. De-
acum, mai mult de patru luni, puteam s m folosesc de linite i de tihn pentru a
studia cu luare-aminte Filocalia i pentru a introduce rugciunea nencetat n inim.

Astfel, am primit cu bucurie s triesc pn la vremea hotrt n bordeiul de care


fusese vorba. Am intrat mai mult n vorb cu acest frate simplu care m-a adpostit.
Mi-a istorisit viaa lui i mi-a destinuit gndurile sale.

- n satul meu, zicea el, eu n-am fost dintre oamenii cei mai din urm. Aveam o
meserie. Vopseam stamb i albstream pnz, trind n ndestulare, dei nu fr de
pcat. nelam clienii, njuram de mam, m mbtm i bteam. n satul nostru era
un btrn cntre, care avea o crticic veche, veche de tot, n care era scris despre
Pelerinul rus 24

nfricoata Judecat. El umbla pe la casele cretinilor i le citea din aceast carte, lucru
pentru care primea bani. Venea i pe la mine. Se ntmpla uneori s-i dau zece
copeici, iar el mi citea pn la cntatul cocoilor. Astfel, eu ascultam lucrnd, iar el
citea despre chinurile pe care le vom avea n iad, cum se vor schimba cei vii i morii
vor nvia, cum se va pogor Dumnezeu la Judecat, cum vor suna ngerii la Judecat
din trmbie i ce foc, ce smoal vor fi acolo i cum i va mnca viermele pe pctoi.
ntr-o bun zi, cnd ascultam toate acestea, m-a cuprins spaima i m-am gndit: Cum
voi scpa de munci? Cum s-mi mntuiesc sufletul, cum s-mi rscumpr pcatele?
Dup ce m-am gndit o vreme, mi-am lepdat uneltele meseriei, mi-am vndut
csua i, cum eram singur, m-am fcut pdurar, cu condiia ca oamenii s-mi dea
pine, mbrcminte i lumnri de cear pentru rugciunile mele.

Aa triesc de mai bine de zece ani. Mnnc doar o dat pe zi, numai pine cu ap. n
fiecare zi m scol la primul cntat al cocoilor i pn la ziu bat metanii cu fruntea la
pmnt. Cnd m rog, aprind cte apte lumnri n faa icoanelor, iar ziua, cnd
dau ocol pdurii, port pe trupul gol nite lanuri n greutate de 10 kg. Nu mai njur,
nu beau rachiu sau bere, nu m bat cu nimeni, femei nu cunosc de cnd sunt.

La nceput, o asemenea via mi-a fost plcut, dar n ultima vreme au nvlit peste
mine nite gnduri de care nu mai pot scpa. Dumnezeu tie, mi zic ele, dac i se
vor ierta pcatele, iar viaa aici e grea. Este oare adevrat ce scrie n crticica aceea?
Cum mai poate nvia omul? Unul a murit acum o sut de ani, n-a mai rmas nici
praful din el. i apoi, cine tie, este oare iad sau nu? Se vede c, de ndat ce moare,
omul putrezete, aa nct i piere i urma. Poate c preoii au scris aceast crticic
ca s ne sperie, ca pe nite proti, ca s trim mai modest. i astfel, aici pe pmnt
trieti n osteneli, fr nici o mngiere, i pe lumea cealalt nu va mai fi nimic, aa
nct ce folos avem din toate acestea? Oare nu-i mai bine s trieti mcar aici, pe
pmnt, n voie, mai cu veselie? Acestea-s gndurile care m muncesc pe mine,
continu el, i mi-e team c iar am s m ntorc la meseria mea de altdat!

Ascultnd toate acestea, l comptimeam i gndeam n sinea mea: Se spune c


numai nvaii i cei detepi sunt liber-cugettori i nu cred n nimic, dar iat c i
fraii notri, ranii simpli, nutresc necredina n mintea lor! Precum se vede, lumea
ntunericului are ngduiala s se strecoare n mintea oricui, iar n cei simpli poate c
nvlete chiar mai uor. Trebuie s ne nelepim i s ne ntrim, pe ct ne st n
putin, mpotriva vrjmaului sufletesc, cu ajutorul cuvntului lui Dumnezeu.
Pelerinul rus 25

Ca s-l ajut pe ct se putea i pentru a ntri credina acestui frate, am scos din traist
Filocalia i am cutat capitolul 109 din cuviosul Isihie. I l-am citit i apoi am nceput
s-i lmuresc c nfrnarea de la pcate de frica chinurilor nu este nici rodnic, nici
spornic, i c nu este cu putin ca sufletul s se elibereze de pcatele fcute cu
gndul prin nimic altceva dect prin paza minii i prin curia inimii, i c toate
acestea se dobndesc prin rugciunea luntric. i chiar de i va svri cineva
nevoinele mntuitoare de suflet nu doar de teama muncilor iadului, ci din dorina
de a moteni mpria cerurilor, chiar i aceste nevoine le numesc Sfinii Prini
lucru de nimit. Ei zic c frica de munci este calea robului, iar dorina unei rspltiri
n mprie este calea nimitului (a slugii pltite). Dumnezeu ns voiete ca noi s
mergem ctre el pe calea fiilor, adic din dragoste i din osrdie pentru el s ne
purtm cinstit i s ne desftm cu unirea cea mntuitoare cu el, n suflet i n inima.
Orict te-ai istovi, dac nu-l vei avea ntotdeauna pe Dumnezeu n minte i
rugciunea lui Isus n inim, tot nu te vei liniti niciodat din partea gndurilor i
totdeauna vei fi lesne nclinat spre pcat.

- Apuc-te, aadar, frate s svreti nencetat rugciunea lui Isus, c doar i este cu
putin i lesne s-o faci n acesta singurtate; vei vedea un grabnic folos. Nu-i vor
veni nici gndurile cele lipsite de Dumnezeu i i se vor descoperi credina i
dragostea pentru Isus Cristos. Vei nelege cum nvie morii i nfricoata Judecat i
va prea aa cum va fi cu adevrat. Iar n inim vor mprai o bucurie i o uurin
att de mare n urma rugciunii, nct te vei mira i nu te vei mai plictisi, nici nu te
vei mai tulbura pentru mntuire.

Apoi i-am explicat, pe ct am putut, cum s nceap i cum s continue rugciunea


nencetat a lui Isus, cum poruncete n aceast privin Cuvntul lui Dumnezeu,
cum ne nva Sfinii Prini. Dup ct se prea, era de acord cu propunerile mele i
s-a mai linitit. Dup aceasta, desprindu-m de el, m-am nchis n vechiul bordei pe
care mi-l artase.

Dumnezeul meu! Ct bucurie i ncntare am simit de ndat ce-am trecut pragul


acestei grote sau, mai bine zis, al acestui mormnt. El mi se nfia ca un prea
frumos palat mprtesc, plin de toat mngierea i veselia. Cu lacrimi de bucurie i
mulumeam lui Dumnezeu i m gndeam c acum, ntr-o asemenea tihn i linite,
pot s-mi mplinesc cu struin lucrarea mea i s cer de la Domnul nelepciune. i
astfel am nceput mai nti s citesc Filocalia toat, pe rnd, de la nceput pn la
sfrit, cu mare atenie.
Pelerinul rus 26

ntr-un timp destul de scurt am citit tot i am vzut ct nelepciune, sfinenie i


adncime se cuprind n ea. Dar cum n ea se scrie despre multe i felurite subiecte i
se arat diferite nvturi ale Sfinilor Prini, eu n-am putut s le neleg pe toate i
s le adun la un loc pe cele privitoare la rugciunea luntric, pentru ca s scot de
acolo un mijloc pentru nvarea rugciunii nencetate, care se lucreaz singur n
inim. De aceea am dorit foarte mult s am aceast lucrare, potrivit poruncii lui
Dumnezeu dat prin Apostol: Rvnii ns la darurile cele mai bune (1Cor 12, 31) i
iari, Duhul s nu-l stingei (1Tes 5, 19).

M-am tot gndit cum s fac; nu pot nelege cu mintea mea, nici nu tiu cine o s m
povuiasc. Voi ncepe s-l rog struitor pe Dumnezeu, poate c Domnul m va
nelepi cumva. Dup aceasta, zile i nopi ntregi n-am fcut nimic dect s m rog
nencetat, fr s ntrerup deloc rugciunea. Gndurile s-au mai linitit i curnd am
visat c m aflu n chilia rposatului meu duhovnic i c el mi tlcuiete Filocalia,
zicndu-mi: Aceast sfnt carte e plin de o mare nelepciune. Ea este o tainic
vistierie de nelegere ascuns a nelepciunii lui Dumnezeu. Nu oriunde, nu oricine
o poate pricepe. Totui, pe msura fiecruia dintre cei ce caut s o neleag, conine
toate cele potrivite: pentru cei nelepi nvturi nelepte, pentru cei simpli,
nvturi simple. De aceea, voi cei simpli trebuie s-o citii nu n ordinea n care sunt
aezate n ea crile Sfinilor Prini, una dup alta. Acolo, aceast ordine este o
ordine teologic, dar cineva care vrea s nvee rugciunea luntric, din Filocalie,
trebuie s citeasc n ordinea urmtoare:

1. Scrisoarea lui Nichifor Monahul (n dou pri);

2. Cartea Sfntului Grigorie Sinaitul, afar de unele capitole scurte;

3. Sfntul Simeon Noul Teolog, despre cele trei chipuri ale rugciunii i cuvntul
despre credin;

4. Cartea Sfinilor Calist i Ignatie.

La aceti Prini se gsesc ndrumri i nvturi complete despre rugciunea


luntric a inimii, pe nelesul oricui.

De voieti povee i mai lmurite, atunci caut n partea a patra, chipul rugciunii pe
scurt, scris de Sfntul Calist, Patriarhul Constantinopolului.

n vis eu ineam n minile mele Filocalia i am nceput s caut ndrumarea dat, dar
nu puteam s-o gsesc de fel, fiind agitat. Printele, ntorcnd cteva file, mi-a zis:
Pelerinul rus 27

Uite-o, am s i-o nsemnez i ridicnd un crbune de pe pmnt a fcut un semn


pe marginea crii, n dreptul textului. Ascultam cu luare-aminte tot ceea ce-mi
spunea stareul i cutam s memorez ct mai amnunit.

M-am deteptat i, cum nu se luminase nc de ziu, stteam culcat i repetam n


mintea mea toate cele vzute n vis, gndindu-m la cele spuse de duhovnic. n
sfrit, am nceput s cuget: Dumnezeu tie, oare mi s-a artat sufletul rposatului
printe sau mi s-au ntocmit astfel propriile gnduri, fiindc m gndeam adesea i
mult la Filocalie i la duhovnicul meu?

Cu aceast nedumerire m-am sculat pe cnd ncepea s se lumineze i ce s vezi? Pe


piatra care n bordeiul meu inea loc de mas, era deschis Filocalia chiar n acel loc
pe care mi-l artase printele i care era nsemnat cu crbunele, ntocmai cum am
vzut n vis. Chiar i crbunele se afla lng carte; acest lucru m-a uimit, cci mi-
aduceam aminte precis c de cu sear cartea mea se afla nchis, lng cpti, i tot
aa de bine tiam c mai nainte nu se afla nici o nsemnare pe locul artat. Aceast
ntmplare m-a ncredinat de realitatea visului meu i de viaa plcut lui
Dumnezeu pe care a avut-o fericitul printe.

M-am apucat s citesc Filocalia dup rnduiala exact pe care mi-o artase. Am citit-o
o dat, am citit-o i a doua oar. mi nclzeam sufletul ntru bucuria i osrdia de a
ncerca prin lucrare tot ceea ce citeam. Mi sa descoperit pe neles i limpede ce
nsemn rugciunea luntric, ce mijloace trebuie folosite pentru dobndirea ce
decurge din ea, cum ndulcete ea sufletul i inima, cum putem cunoate dac aceast
ndulcire vine de la Dumnezeu, ori de la fire, ori din nelarea diavolilor.

Mai nti de toate m-am apucat s caut locul inimii, dup nvtura Sfntului
Simeon Noul Teolog. nchiznd ochii, m uitam cu mintea, adic cu nchipuirea, n
inim, voind s-mi nfiez cum se afl ea n partea stng a pieptului i ascultam
btile ei cu luare-aminte. Fceam aceasta timp de o jumtate de or, de cteva ori pe
zi. La nceput nu observam nimic, n afar de ntuneric. Apoi, nu mult dup aceasta,
a nceput s mi se nfieze inima, s mi se arate micrile din ea. Mai departe, am
nceput s introduc i s scot rugciunea lui Isus, o dat cu rsuflarea, n inim, dup
nvtura Sfinilor Grigorie Sinaitul, Calist i Ignatie, adic, trgnd n mine aerul cu
privirea minii n inim, ziceam Doamne Isuse Cristoase, iar slobozind aerul
ziceam miluiete-m.

Cu ct naintam, cu att repetam mai des, ajungnd s petrec n aceast ndeletnicire


aproape o zi ntreag. Cnd m apsa vreo greutate, lenea sau ndoiala, ncepeam s
Pelerinul rus 28

citesc imediat Filocalia n locurile despre lucrarea inimii i din nou apreau bucuria i
osrdia de a spune rugciunea.

Peste vreo trei sptmni, am nceput s simt o durere n inim, apoi o oarecare
cldur foarte plcut, apoi o bucurie i o mare linite. Aceasta m ndemna s lucrez
cu struin, din ce n ce mai mult, rugciunea, aa nct toate gndurile erau ocupate
cu ea. Simeam o mare bucurie, n acest timp am nceput s am anumite stri
sufleteti, care din vreme n vreme mi veneau n inim i n minte.

Se ntmpla uneori c simeam n inim ceva care parc fierbea i care m desfta;
gseam n aceasta atta uurin, libertate i mngiere, nct m schimbam cu totul
i cdeam n extaz. Simeam o dragoste nflcrat pentru Isus Cristos i pentru toat
zidirea lui Dumnezeu. Uneori mi se revrsau lacrimi dulci de recunotin fa de
Domnul, care m-a miluit pe mine, un pctos. Alteori, judecata mea cea slab de mai
nainte mi se lumina att de bine, nct nelegeam uor i cugetam cu uurin cele ce
mai nainte nici nu le puteam gndi mcar. Uneori cldura dulce din inim mi se
revrsa n toate mdularele i simeam cu adnc smerenie nuntrul meu prezena
lui Dumnezeu. Alteori simeam nuntrul meu cea mai mare bucurie, care venea din
chemarea numelui lui Isus Cristos i nelegeam cele spuse de el: mpria lui
Dumnezeu este nuntrul vostru (Lc 17, 21).

Trind astfel de mngieri desfttoare, am observat c urmrile rugciunii inimii se


descoper n trei chipuri: n duh, n simuri i n minte. n duh, de pild, dulceaa
dragostei lui Dumnezeu, linitea luntric, rpirea minii, curenia gndurilor,
desfttoarea aducere-aminte de Dumnezeu. n simuri, o plcut nclzire a inimii,
umplerea tuturor mdularelor de o dulce cldur plin de bucurie n inim, o
uurin i o brbie, plcere de via, nesimirea bolilor i a necazurilor. n minte,
limpezirea gndurilor, nelegerea Sfintei Scripturi, cunoaterea graiului fpturilor,
dezlegarea de grijile dearte i cunoaterea bucuriei vieii luntrice, ncredinarea de
dragostea i apropierea lui Dumnezeu.

Petrecnd vreo cinci luni singur, n aceast stare, n rugciune i n simminte


duhovniceti, m-am obinuit att de bine cu rugciunea inimii, nct necontenit m
ocupam cu lucrarea ei i, n sfrit, am simit c rugciunea este vie i c se rostete
de la sine n mintea i n inima mea, fr nici o sforare. Aceasta nu numai n stare de
veghe, ci chiar i n somn, nencetnd nici o clip. Sufletul meu i mulumea lui
Dumnezeu i se topea ntr-o bucurie necontenit.
Pelerinul rus 29

Sosi vremea s fie tiat pdurea. ncepuse s se adune lume i am fost nevoit s-mi
prsesc locuina linitit. Mulumindu-i pdurarului, m-am rugat lui Dumnezeu,
am srutat acel petec de pmnt n care m nvrednicise Dumnezeu pe mine,
nevrednicul, de mila sa. Mi-am luat traista cu cri i am plecat la drum. Am rtcit
mult, prin diferite locuri pn ce am ajuns la Irkuk.

Rugciunea inimii, de sine lucrtoare, a fost mngierea i bucuria mea n toate


ntmplrile. Ea nu a ncetat niciodat s m desfteze, dei nu ntotdeauna m
ndulcea n aceeai msur. Oriunde m-a fi aflat, orice a fi fcut, cu orice m-a fi
ocupat, ea nu m stingherea i nimic nu o micora. Dac lucram ceva, rugciunea
mergea de la sine n inim i lucrul sporea; dac ascultam sau citeam ceva cu luare-
aminte, rugciunea nu nceta nicidecum i simeam n acelai timp i una, i cealalt,
ca i cum m-a fi dedublat sau ca i cum a fi avut dou suflete ntr-un singur trup.

Doamne, Dumnezeule, ct de tainic este omul! Ct s-au mrit lucrurile tale,


Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcut! (Ps 103,25).

Mi se ntmplau, de asemenea, multe fapte minunate n viaa mea, pe drum. Dac ar


fi s le istorisesc pe toate, nu le-a termina n cteva zile.

Odat, ntr-o iarn, mergeam pe nserate, singur, printr-o pdurice, ca s ajung ntr-
un sat care era la vreo dou verste deprtare. La un moment dat, a aprut i s-a
aruncat asupra mea un lup mare. Eu ineam n minile mele metaniile de ln ale
duhovnicului (le aveam ntotdeauna la mine). i tocmai cu aceste metanii am lovit
lupul. Ce credei c s-a ntmplat? Metaniile au scpat din mna mea i s-au agat,
nu tiu cum, drept de gtul lupului, care, fcnd un salt ntr-o parte, srind peste o
tuf de mrcini, s-a ncurcat cu labele din spate n mrcini i s-a agat cu
metaniile de ciotul unui copac uscat i a nceput s se zbat. Dar nu putea s scape,
cci metaniile i strnseser gtul. Eu mi-am fcut cruce cu credin i m-am dus s-l
eliberez pe lup, dar fceam aceasta mai mult pentru a nu-mi pierde scumpele mele
metanii. De ndat ce m-am apropiat i am pus mna pe metanii, lupul le-a rupt i a
fugit. Mulumindu-i lui Dumnezeu i pomenind pe fericitul meu printe, am ajuns cu
bine n sat.

M-am dus la han i am cerut s fiu gzduit peste noapte. Am intrat n cas. n colul
din fa edeau la mas dou persoane: un btrn i un om gras, de vrst mijlocie,
amndoi prnd, dup nfiare, oameni cu carte. L-am ntrebat pe ranul care le
pzea caii cine sunt. El mi-a spus c btrnul este nvtor, iar cel de vrst mijlocie,
Pelerinul rus 30

grefier; amndoi, de neam bun. i duceau caii la iarmaroc, la vreo 20 de verste de


locul acela.

Dup ce am stat ctva timp, am cerut un ac cu a, m-am apropiat de lumnare i am


nceput s-mi cos metaniile rupte. Grefierul se uit la mine i-mi zise:

- Se vede c ai btut metanii cu mult rvn, c le-ai i rupt.

- Nu le-am rupt eu, ci lupul.

- Cum, nu cumva i lupul se roag?

Eu le-am povestit amnunit cum s-au petrecut lucrurile i ct de preioase sunt


pentru mine aceste metanii. Grefierul rse din nou i vorbi:

- Voi, cei pierde-var, vedei ntotdeauna minuni! Ce lucru sfnt mai e i sta? Pur i
simplu lupul s-a speriat i a plecat, cci i cinii, i lupii se tem de lovituri. Cte se
mai ntmpl, i-acum nseamn s credem c toate sunt minuni?

Auzind acestea, nvtorul ncepu s discute cu dnsul:

- Nu te pripi! Dumneata nu poi pricepe. Eu ns vd n istorisirea acestui ran o


dubl tain, a naturii simite i a celei duhovniceti.

- Cum aa? ntreb grefierul.

- Pi, s vezi. Dei nu ai studii nalte, totui ai binevoit s nvei mcar istoria sfnt a
Noului i Vechiului Testament pentru uzul colarilor. i aduci aminte c, pe cnd
Adam, primul om, se afla ntr-o sfnt stare de nevinovie, toate animalele i fiarele
i erau supuse. Ele se apropiau cu fric de Adam i el le punea nume. Printele cruia
i-au aparinut aceste metanii a fost cu siguran sfnt; dar ce nseamn sfinenia?
Nimic altceva dect o ntoarcere, prin nevoin, la starea de nevinovie a primului
om, ntoarcere ce se petrece n sufletul omului pctos. Cnd se sfinete sufletul, se
sfinete i trupul. Metaniile s-au aflat ntotdeauna n mini sfinte. Ca urmare, prin
atingerea minilor lui i printr-o emanaie de sfinenie, li s-a altoit o putere sfnt, ca
puterea strii de nevinovie a primului om. Iat taina naturii duhovniceti Toate
animalele simt aceast putere prin mijlocirea mirosului, cci nasul tuturor fiarelor
este cea mai de seam unealt a simurilor. Iat care este taina naturii simite

- Voi cei nvai vorbii numai de putere i nelepciune; cu noi, cei simpli, e mult
mai clar: torni un pahar de votc i-l dai pe gt, vine i puterea, spuse grefierul n
timp ce se ndrept spre tejghea.
Pelerinul rus 31

- Asta-i treaba dumitale, spuse dasclul, ct despre cunotinele tiinifice, las-le


celor nvai.

Mi-a plcut cum a vorbit nvtorul. Apropiindu-m de el, i-am povestit cum mi s-a
artat n vis duhovnicul, cum m-a nvat i cum mi-a nsemnat cu crbunele pe
Filocalie. nvtorul a ascultat toate acestea cu luare-aminte, n timp ce grefierul,
ntins pe banc, mormia:

- Adevrat e c cine citete prea mult Biblia se scrntete. Aa este! Unde sa vzut ca o
nluc s fac noaptea semne prin cri? Omul sta pur i simplu a trntit cartea pe
podele pe cnd dormea i a murdrit-o cu funingine. i, iat, minunea-i gata! Ei,
frate, am mai vzut eu ca alde tine!

Mormind aceste cuvinte, s-a ntors spre perete i a adormit.

M-am adresat nvtorului, zicnd:

- Dac vrei, v art chiar cartea pe care se afl semnul adevrat, i nu o murdrie de
funingine.

Am scos din traist Filocalia i i-am artat-o, spunndu-i:

- M minunez cum un suflet fr trup a putut s ia crbunele i s scrie.

nvtorul, uitndu-se la semn, a zis:

- Este o tain a duhurilor. i voi explica acest lucru. Uite, vezi? Cnd duhurile apar
cu chip trupesc n faa unui viu, ele i alctuiesc trupul din materie luminoas i
cnd dispar ntorc din nou cele mprumutate de la stihii pentru alctuirea trupului. i
cum aerul are o elasticitate a lui, se strnge i se ntinde, sufletul mbrcat n el poate
lua orice form, poate aciona i scrie. Dar ce fel de carte ai tu? D-mi voie s m uit
prin ea.

El a luat-o i a deschis-o la Simeon Noul Teolog.

- Trebuie s fie o carte teologic. Eu n-am vzut-o.

- Aceast carte este aproape toat alctuit din nvturi privitoare la rugciunea
luntric a inimii, ce se face n numele lui Isus Cristos. Ea se descoper aici n toate
amnuntele, din mrturia a douzeci i cinci de Sfini Prini.

- A! rugciunea luntric o tiu, spuse nvtorul


Pelerinul rus 32

nchinndu-m, l-am rugat s-mi spun cte ceva despre rugciunea luntric.

- Iat ce se spune n Noul Testament: omul i toat fptura nu se supun


deertciunilor de bun voie i toat firea suspin nzuind i dorind s intre n
libertatea fiilor lui Dumnezeu. i acest tainic suspin al fpturilor i nzuina nnscut a
sufletelor constituie rugciunea luntric. N-ai nevoie s-o nvei, ea exist n toi i n
toate

- Dar cum poi s-o dobndeti, s-o descoperi i s-o simi n inim, s-i dai seama de
ea i s-o primeti cu voina ta, pentru ca ea s lucreze deschis, s desfteze, s
lumineze i s mntuiasc?

- Nu-mi aduc aminte dac e scris despre aceasta undeva, n tratatele teologice,
rspunse nvtorul.

- Uite aici, aici sunt scrise toate, i-am artat eu.

nvtorul a luat un creion, i-a notat numele crii i mi-a zis:

- Voi comanda negreit aceast carte n Tobolsk i o voi cerceta.

Apoi ne-am desprit.

La plecare i-am mulumit lui Dumnezeu pentru convorbirea avut cu nvtorul, m-


am rugat ca Domnul s rnduiasc astfel, nct s citeasc mcar o dat Filocalia i s-
l nelepeasc spre mntuire.

n primvar, ntr-un sat, s-a ntmplat s m opresc la un preot. Acesta era un om


bun, fr familie. Am stat la el trei zile. Cercetndu-m n aceast vreme, la urm mi-
a zis:

- Rmi la mine, te pltesc, cci am nevoie de un om contiincios. Ai vzut c la noi


se construiete lng vechea biseric de lemn una nou, de piatr. Nu gsesc un om
de ncredere care s vad de lucrtori i s stea n biseric, unde se adun banii
pentru construcie. Cred c tu ai fi n stare de aa ceva i ai putea tri i tu bine,
potrivit cu starea ta. Ai sta singur n paraclis i te-ai ruga lui Dumnezeu. Acolo este i
o mic odaie retras. Rmi, te rog, mcar pn ce se termin biserica.

Cu toate c nti am refuzat, totui, la rugmintea convingtoare a preotului, am


consimit. Astfel am rmas pn toamna. La nceput eram linitit. M ndeletniceam
cu rugciunea, dei venea mult norod la biseric, mai ales n zilele de srbtoare.
Unii ca s se roage, alii ca s cate gura, iar alii ca s mai terpeleasc ceva din tava
Pelerinul rus 33

n care se adunau banii. i cum eu ntre timp citeam, uneori Biblia, alteori Filocalia,
unii dintre ei intrau n vorb cu mine, iar alii m rugau s le citesc ceva.

De la un timp am observat c o fat de ran venea adesea la biseric i se ruga


ndelung lui Dumnezeu. Trgnd cu urechea la murmurele ei, mi-am dat seama c
rostea nite rugciuni ciudate, uneori cu totul schimonosite. Am ntrebat-o ce fel de
rugciuni spune. Mi-a zis c mama ei ine de Biseric, ns tatl ei fcea parte dintre
rascolnicii care nu-i recunosc pe preoi. Am sftuit-o s rosteasc rugciunile aa cum
trebuie, dup tradiia Bisericii i am nvat-o Tatl nostru i Nsctoare de
Dumnezeu. Ctre sfrit i-am spus: S zici ct mai des i ct mai mult rugciunea lui
Isus. Ea ajunge mai repede dect toate rugciunile la Dumnezeu i prin ea i vei
dobndi mntuirea sufletului.

Fata mi-a primit sfatul cu luare-aminte i a nceput s fac astfel, cu toat simplitatea.
i ce credei? Dup o vreme destul de scurt, mi-a mrturisit c s-a deprins cu
rugciunea lui Isus, c simte o nencetat bucurie de a se ndeletnici cu aceasta dac
i-ar fi cu putin, chiar necontenit cci atunci cnd se roag simte o mare plcere,
iar dup ce sfrete, de asemenea, bucurie i dorina de a rencepe rugciunea. M-
am bucurat de acest lucru i am sftuit-o s continue i mai mult rugciunea n
numele lui Isus Cristos.

Se apropia sfritul verii. Muli dintre cei ce veneau la biseric ncepuser s vin la
mine nu numai ca s le citesc cte ceva, ci i ca s le dau sfaturi pentru diferitele
necazuri ale vieii i chiar ca s prezic pierderile i pagubele lor. Se vede c unii m
socoteau vrjitor. n sfrit, i fata despre care v-am vorbit a venit trist la mine, ca s
cear un sfat: nu tia ce s fac, cci tatl ei se gndise s-o mrite mpotriva voinei ei
cu un rascolnic dintre cei ce nu au preoi i c nu-i va cununa un preot, ci un ran.

- Ce fel de cununie legiuit va mai fi, se jeluia ea, cci asta e totuna cu desfrnarea. A
vrea s fug unde-oi vedea cu ochii.

Eu i-am zis:

- Dar unde-ai s fugi, cci or s te gseasc? n vremea de acum nu te poi ascunde


nicieri, fr acte. Te vor gsi oriunde. Mai bine roag-te cu mai mult struin lui
Dumnezeu, pentru ca El, cu judecile sale, s nimiceasc gndul tatlui tu i s-i
pzeasc sufletul de pcat i de eres. Acest lucru va fi mai de ndejde dect fuga ta.

Vremea trecea, iar glgia, precum i smintelile lor mi deveniser de nesuferit. n


sfrit, terminndu-se i vara, m-am hotrt s las biserica i s-mi continuu, ca mai
Pelerinul rus 34

nainte, calea. Preotul a ncercat s m opreasc, spunndu-mi c aceasta e viaa care


mi se potrivete cel mai bine, c le sunt folositor, ns fr sori de izbnd.

Dup ce am strbtut vreo zece verste, m-am oprit ntr-un sat ca s dorm. n casa n
care am poposit, era un ran tare bolnav i i-am sftuit pe cei ce-l ngrijeau s-l
mprteasc cu Sfintele Taine ale lui Cristos. Ei au primit sfatul meu i spre
diminea au trimis dup preotul din sat. Am rmas s-i atept i s m rog. Am ieit
afar, n drum, m-am aezat pe o prisp i am ateptat s-l ntmpin pe preot. La un
moment dat, a ieit pe neateptate, dintr-o curte, acea fat care se ruga n biserica
mea, alergnd ctre mine.

- Cum ai nimerit aici? o ntrebai.

- Au fcut tocmeala ca s m dea dup rascolnic i eu am fugit, zise, nchinndu-se la


picioarele mele. Ai mil de mine, ia-m cu tine i du-m ntr-o mnstire de maici. Eu
nu vreau s m mrit. Voi tri n mnstire i acolo voi rosti rugciunea lui Isus. Pe
tine te vor asculta i m vor primi acolo.

- Unde vrei s te duc? Prin prile acestea eu nu cunosc nici o mnstire de maici i,
apoi, cum s merg cu tine, cnd tu n-ai nici buletin? n primul rnd nu te vor primi
nicieri i apoi nici n-ai s te poi ascunde n vremurile astea undeva, cci or s te
prind de ndat. Or s te trimit din post n post pn la tine n sat, ba chiar or s te
pedepseasc pentru vagabondaj. Du-te mai bine acas i te roag lui Dumnezeu. Iar
dac nu vrei s te mrii, atunci pref-te c ai o neputin. Aceasta se numete
prefctorie mntuitoare. Aa sau prefcut mama Sfntului Clement i cuvioasa
Marina, care s-au mntuit n mnstire de clugri, precum i muli alii.

n timp ce noi edeam de vorb, am vzut o cru cu doi cai, avnd n ea patru
rani, oprindu-se deodat n faa noastr; fata a fost nhat i aruncat n teleag,
pornind mai departe cu unul dintre ei. Ceilali trei mi-au legat minile i m-au mnat
napoi n satul n care mi petrecusem vara. n ciuda cuvintelor mele de aprare, ei
strigau mereu:

- O s-i artm noi, sfiniorule, cum sunt pedepsii cei cea ademenesc fetele!

Spre sear am fost dus la arest. Aici oamenii legii mi-au bgat picioarele n lanuri i
m-au nchis pn dimineaa, cnd urmau s se adune s m judece. Preotul, aflnd c
m aflu la nchisoare, a venit s m cerceteze. Mi-a adus de mncare, m-a mngiat i
mi-a fgduit c mi va lua aprarea i c va spune ca un printe duhovnicesc c nu
am apucturile de care m nvinuiesc ei.
Pelerinul rus 35

Judectorul a ajuns abia a doua zi seara i s-a oprit la deputat. I s-au raportat cele
ntmplate. Ei porunci ca s se strng adunarea de judecat, iar pe mine s m duc
la judectorie. Am intrat. Stteam i ateptam. Judectorul se aez cu autoritate la
mas, cu plria pe cap i rcni:

- Epifanie! Fiic-ta, cnd a plecat de-acas, a terpelit ceva?

- Nimic!

- i nici n-a fcut vreun ru cu ntrul sta?

- Nu!

- Atunci iat cum vom judeca i vom ncheia afacerea: tu cu fiic-ta putei pleca, iar
noi l vom nva minte pe acest voinic, l vom pedepsi zdravn, ca s nu se mai arate
pe aici mult vreme. Asta-i tot!

Zicnd acestea, judectorul se ridic de pe scaun i se duse s se culce, n timp ce eu


am fost trimis din nou la nchisoare.

Dis-de-diminea au venit doi jandarmi, care, dup ce m-au btut, mi-au dat drumul.
Eu m-am dus, mulumindu-i lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s sufr pentru
numele Lui. Asta m-a mngiat i mi-a nclzit i mai mult rugciunea nencetat a
inimii. Toate aceste ntmplri nu m-au suprat deloc, ca i cum s-ar fi ntmplat
altcuiva, iar eu numai le-a fi vzut. Chiar cnd m bteau, eram n stare s rabd.
Rugciunea mi ndulcea inima, nu m lsa s iau aminte la nimic.

Dup ce am umblat patru verste, am ntlnit-o pe mama fetei, care venea de la trg
cu diferite cumprturi. Vzndu-m, mi-a zis:

- Mirele nostru a refuzat-o pe fat. Vezi, s-a suprat pe Aculina c a fugit de el.

Mi-a dat apoi pine i turt dulce, iar eu m-am dus mai departe. Timpul fiind
frumos, nu am vrut s dorm noaptea n sat, ci, gsind n pdure dou claie de fn,
mi-am fcut loc sub ele. Am visat c mergeam pe drum i citeam capetele lui Antonie
cel Mare din Filocalie. Deodat m-a ajuns din urm duhovnicul, care mi spuse:

- Nu citeti unde trebuie. Uite unde trebuie s citeti! i mi-a artat capitolul 35 al lui
Ioan Carpatul, n care sunt scrise urmtoarele: Uneori cel ce nva e dat spre
necinstire i rabd ispite pentru cei ce se folosesc duhovnicete de el. i mi-a mai
artat i capitolul 41, al aceluiai, unde se spune: Cei ce folosesc rugciunea cu mai
mult rvn risc ispite mai nfricoate i mai slbatice.
Pelerinul rus 36

Apoi mi-a mai zis:

- mbrbteaz-te cu duhul i nu dezndjdui! ine minte ce a spus Apostolul: mai


mare este Cel ce este ntru voi dect cel ce este n lume (1In 4,4). Tu ai aflat din
experien c nu este ngduit nici o ispit mai presus de puterile omului, cci o
dat cu ispita va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda (1Cor 10, 13). Ndejdea
n acest ajutor dumnezeiesc i ntrea i-i conducea spre rvn pe sfinii rugtori, care
nu numai viaa lor i-au petrecut-o n rugciune, ci din dragoste nvau i
descopereau i altora aceast lucrare, atunci cnd erau prilejul i vremea potrivit.
Despre aceasta vorbete Sfntul Simeon al Tesalonicului astfel: Se cuvine s ne
rugm nencetat, dup porunca lui Dumnezeu, nu numai noi nine n numele lui
Cristos, ci se cuvine s nvm i s descoperim aceast rugciune i celorlali,
tuturor n general: monahilor, celor nelepi, celor simpli, brbailor, femeilor i
copiilor, ca s trezim n toi rvna pentru rugciunea nencetat. Tot astfel vorbete
i cuviosul Calist, c nici lucrarea minii ntru Domnul adic rugciunea luntric ,
nici cunoaterea contemplativ i nici mijloacele de ridicare a sufletului spre nlimi
nu trebuie pstrate doar n mintea noastr, ci trebuie puse pe hrtie i artate spre
folosul tuturor, pentru dragostea aproapelui. Chiar i cuvntul lui Dumnezeu
griete despre aceasta :Frate ajutat de frate este ca o cetate tare i nalt (Pilde 18,
19). S avem numai grij, n acest caz, s fugim de slava deart pe ct ne st n
putin i s ne pzim ca smna nvturilor dumnezeieti s nu fie semnat n
vnt.

Deteptndu-m, am simit n inima mea o mare bucurie i, ntrit sufletete, m-am


dus mai departe, n drumul meu.

Dup o bucat de vreme, anume pe 24 martie, am simit o dorin nespus ca a doua


zi, n ziua Bunei-Vestiri a Prea Curatei Maici a Domnului, s m mprtesc cu
Sfintele Taine ale lui Cristos. Am ntrebat dac e departe biserica. Mi s-a rspuns: 30
de verste. Aa c n tot restul zilei i toat noaptea urmtoare am mers ntins, ca s
apuc utrenia. Timpul era ct se poate de urt; cnd ningea, cnd ploua i, pe
deasupra, sufla un vnt puternic i rece. In drumul meu trebuia s trec peste un mic
ru ngheat i, n momentul n care am ajuns la jumtatea lui, gheaa de sub picioare
sprgndu-se, m-am cufundat n ap pn la bru. Am mers aa ud la utrenie, am
stat i la Liturghie, iar Dumnezeu m-a nvrednicit s m mprtesc. Ca s petrec
ziua aceasta n linite, fr s mi se tulbure bucuria duhovniceasc, l-am rugat pe
paznicul bisericii s-mi ngduie s rmn pn a doua zi n casa lui. Toat ziua
aceea am petrecut-o ntr-o negrit bucurie i dulcea duhovniceasc a inimii. Stm
Pelerinul rus 37

culcat pe scndurile acestei csue fr foc, de parc m-a fi odihnit n snul lui
Avraam. Rugciunea lucra n mine cu putere. Dragostea pentru Isus Cristos i pentru
Maica Domnului se ridica n inima mea n dulci valuri i prea c-mi ridic sufletul
ntr-un extaz mngietor.

Noaptea trziu, am simit la un moment dat o puternic durere n picioare i atunci


mi-am adus aminte c sunt ude. Nu am dat importan acestui lucru i am nceput s
iau aminte mai struitor la rugciunea din luntrul inimii i nu am mai simit
durerea. Dimineaa, cnd am vrut s m scol, am vzut c nici nu puteam s mi mic
picioarele. mi amoriser cu totul i mi se albiser. Am stat astfel nemicat dou zile.
A treia zi, paznicul m-a izgonit din cas, zicndu-mi:

- Dac ai s mori aici, am s am mult btaie de cap cu tine.

De-abia m-am putut tr pn la biseric, unde m-am culcat pe treptele pridvorului.


Astfel am zcut i aici vreo dou zile. Oamenii care treceau pe lng mine nu-mi
ddeau nici cea mai mic atenie, cu toate rugminile mele.

n cele din urm, un ran s-a apropiat de mine, s-a aezat jos i a intrat n vorb cu
mine. Printre altele mi-a zis:

- Am s te tmduiesc eu. i mie mi s-a ntmplat tot aa, cunosc un leac pentru boala
asta. Ce-mi dai?

- N-am ce-i da, i-am rspuns.

- Dar n traist ce ai?

- Nite posmagi i nite cri.

- Ei, atunci ai s-mi lucrezi mcar o var, dac te-oi vindeca?

- Nici s lucrez nu pot. N-am dect o mn sntoas, cealalt mi sa uscat aproape


de tot.

- Atunci ce poi s faci?

- Nimic altceva dect s scriu i s citesc.

- Aha, s scrii? Ei bine, o s-mi nvei biatul s scrie. Copilul meu citete puin, dar
vreau s i scrie. Cei ce cunosc meteugul sta mi cer 20 de ruble ca s-l nvee s
scrie. E prea scump pentru mine.
Pelerinul rus 38

Am czut la nvoial i ranul mpreun cu paznicul m-au dus tr i m-au aezat


n curtea din dos, ntr-o baie veche, goal, care aparinea acestui om.

ranul a adunat de pe cmp, de prin curi i din gropile de gunoaie, un bra de


felurite oase putrede de animale i de psri de tot felul , pe care le-a splat, le-a
tocat mrunt cu o piatr i le-a pus ntr-un cazan mare. A acoperit cazanul cu un
capac gurit, apoi l-a rsturnat peste o oal bgat n pmnt, iar partea de sus a
cazanului a lipit-o cu un strat gros de lut i, nconjurndu-l cu o grmad de lemne,
le-a dat foc i ele au ars aa mai bine de 24 de ore. A doua zi a scos din pmnt oala,
n care cursese prin gurile din cazan cam o jumtate de kilogram de lichid gros,
roiatic, unsuros i puternic mirositor, ca de carne vie, crud; oasele erau albe, curate,
strvezii, parc ar fi fost de sidef sau de mrgritar. Cu alifia aceea mi-a fricionat
puternic picioarele de cinci ori pe zi. i ce credei? Peste dou zile am simit c pot
mica degetele. A treia zi puteam ndoi i dezdoi picioarele, iar a cincea zi m-am
ridicat pe picioare i m-am plimbat, sprijinindu-m ntr-un b, prin curte. ntr-un
cuvnt, peste o sptmn picioarele mele s-au ntrit definitiv, ca i mai nainte.

I-am mulumit pentru aceasta lui Dumnezeu i m gndeam n sinea mea: Ce


nelepciune dumnezeiasc se afl n fpturi! Nite oase uscate, putrede, prefcute
aproape cu totul n pmnt, conin o astfel de putere dttoare de via! Aceasta este
ca o arvun a viitoarei nvieri a trupurilor. Iat, aceasta ar trebui s i-o spun acelui
pdurar la care am trit i care se ndoia de nvierea de obte.

Refcndu-mi astfel sntatea, am nceput s-l nv pe biat. I-am scris, ca model,


rugciunea lui Isus. L-am pus s o copieze, artndu-i cum s rosteasc binior
cuvintele. Pentru mine era destul de uor s-l nv, pentru c ziua el slujea la vechil
i venea la mine doar atunci cnd vechilul dormea, adic dis-de-diminea, pn la
vremea Liturghiei.

Biatul era priceput i a nceput s scrie destul de bine. Vznd vechilul c tie scrie,
l-a ntrebat cine l-a nvat. Un pelerin ciung, care triete la noi, n baia cea veche,
i-a zis biatul. Vechilul polonez de neam a venit s m vad i m-a gsit citind
Filocalia. El a intrat n vorb cu mine i m-a ntrebat:

- Ce citeti?

I-am artat cartea.

- Asta-i Filocalia, spuse el. Am vzut aceast carte la preotul nostru catolic, cnd
triam la Vilna. Totui eu am auzit despre ea c ar conine nite scamatorii i
Pelerinul rus 39

meteuguri ciudate privitoare la rugciune, scrise de monahii greci. Tot aa cum n


India i la Buchara fanaticii stau jos i se umfl, cutnd s capete o gdilitur la
inim, i n prostia lor socotesc c acest simmnt natural este rugciunea ce li se
d, chipurile, de Dumnezeu. Noi trebuie s ne rugm pur i simplu, cu scopul de a
ne mplini datoria fa de Dumnezeu. Te-ai sculat i ai rostit Tatl nostru, aa cum
ne-a nvat Cristos, iat c pentru toat ziua eti un om drept, dar nu s o ii mereu,
una i bun. S-ar putea ntmpla s-i iei din mini, ba s-i mbolnveti i inima.

- S nu crezi astfel de lucruri despre aceast carte sfnt. Aceasta n-a fost scris de
nite simpli clugri greci, ci de cei mai mari i de cei mai sfini oameni din vechime,
pe care i cinstete i Biserica voastr, cum sunt Antonie cel Mare, Macarie cel Mare,
Marcu Ascetul, Ioan Gur de Aur i alii. Ba i clugrii din Italia i cei din Buchara
au luat de la ei mijlocirea inimii, care duce la rugciunea cea curat luntric. Numai
c ei au stricat i au schimonosit aceasta, dup cum mi povestea duhovnicul meu.
Iar n Filocalie, toate nvturile privitoare la lucrarea rugciunii inimii sunt scoase
din cuvntul Domnului, din Sfnta Scriptur, n care acelai Cristos care a poruncit
s zici Tatl Nostru, a poruncit s svrim i rugciunea inimii sau nencetat,
zicnd: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i
cu tot cugetul tu (Mt 22, 37), Privegheai i v rugai (Mc 13, 33), Rmnei n
Mine i Eu n voi (In 15, 4). Iar Sfinii Prini, aducnd mrturia Sfntului mprat
David, din Psalmi: Gustai i vedei c bun este Domnul (Ps 33, 8), tlcuiesc aceste
cuvinte astfel: Un cretin trebuie s caute s dobndeasc prin toate mijloacele
nostru.

Iat, eu o s-i citesc c aceti sfini osndesc pe cei ce nu se silesc s caute i s nvee
rugciunea cea dulce a inimii. Ei scriu c asemenea oameni greesc din urmtoarele
motive:

1. Contrazic Scriptura inspirat de Dumnezeu.

2. Nu pot preui o stare mai nalt i desvrit a sufletului, cci, mulumindu-se cu


faptele bune din afar, nu pot cunoate foamea i dulceaa rugciunii i s caute n ea
nencetat mngierile, iar aceasta nu numai o dat pe zi, zicnd Tatl setea de
neprihnire i, de aceea, se lipsesc de fericirea i de bucuria ntru Domnul.

3. nchipuindu-i despre sine multe lucruri, potrivit cu virtuile din afar, nu arareori
cad n nelare sau n mndrie, i prin acestea se pierd.

- Ceea ce-mi spui tu e ceva prea nalt. Noi, mirenii, nu putem ajunge pn acolo.
Pelerinul rus 40

- Uite, o s-i citesc ceva mai simplu, ca s vezi cum i n viaa mireneasc oamenii
buni au nvat rugciunea nencetat.

Am gsit n Filocalie cuvntul lui Simeon Noul Teolog despre tnrul Gheorghe i am
nceput s-l citesc.

Acest cuvnt i-a plcut vechilului, care mi-a spus:

- D-mi, te rog, s citesc aceast carte n timpul liber.

- i-o dau pentru 24 de ore, pentru mai mult vreme nu i-o pot da, cci citesc n
fiecare zi cte ceva din ea i fr ea nu pot.

- Cel puin scrie pentru mine cuvntul pe care l-ai citit acum i o s-i pltesc.

- Nu-mi trebuie plat, o s-i copiez cuvntul aa, din dragoste, numai s-i dea
Dumnezeu rvn pentru rugciune.

Am transcris ndat cu plcere cuvntul pe care i l-am citit. Vechilul i l-a citit soiei
sale i le-a plcut amndurora. Dup aceea, m chemau uneori la ei acas. M
duceam cu Filocalia i le citeam, iar ei, eznd lng un pahar de ceai, ascultau. Odat
m-au oprit s prnzesc cu ei. Soia vechilului, o btrnic prietenoas, edea cu noi i
mnca pete fript. Din nebgare de seam, s-a necat cu un os. Cu toate ajutoarele
care i s-au dat, osul n-a putut fi scos nicidecum. Ea simea o durere puternic n gt,
iar peste dou ceasuri a czut la pat. Vechilul a chemat doctorul, care se afla la 30 de
verste, iar eu m-am dus acas trist din cauza acestei ntmplri.

Noaptea, ntr-un somn uor, am auzit glasul duhovnicului meu, fr a-l vedea.
Glasul lui mi spuse:

- Stpnul tu te-a vindecat, iar tu n-o ajui pe soia vechilului? Dumnezeu ne-a
poruncit s fim prtai la durerea aproapelui.

- A ajuta-o cu bucurie, dar cum? Nu cunosc nici un mijloc.

- Uite ce s faci: de cnd era mic ea are un adevrat dezgust, o mare scrb fa de
untdelemn. Nu numai c nu-l folosete, dar nu poate s-i sufere nici mcar mirosul,
cci i vine grea. De aceea s-i dai s bea o linguri de untdelemn. Ea o s nceap
s verse i va arunca osul afar, iar untdelemnul va unge rana din gt, pe care a
fcut-o zgrietura osului i astfel se va vindeca.

- Dar cum o s-i dau untdelemnul, dac ea se ngreoeaz de el? N-os -l bea!
Pelerinul rus 41

- Tu spune-i vechilului s o in de cap i s-i toarne deodat n gur, chiar cu fora.

Deteptndu-m, m-am dus imediat la vechil i i-am povestit toate cu de-amnuntul.


El mi-a spus:

- Ce-o s fac untdelemnul tu? Uite c horcie i aiureaz, ba i s-a umflat i gtul.
Dar, hai s ncercm! Untdelemnul tu este un leac nevtmtor, chiar dac n-o s
ajute.

El turn ntr-un phru puin untdelemn i silirm bolnava s-l nghit. ndat a
nceput s verse cu putere, i osul a fost aruncat afar amestecat cu snge. Bolnava s-
a uurat i a adormit ndat, cuprins de un somn greu.

Dimineaa am venit s-o cercetez i am vzut-o stnd linitit lng un pahar cu ceai,
mirndu-se mpreun cu brbatul ei de vindecare, de cum mi s-a spus n vis c ei nu-
i place untdelemnul, lucru pe care nu-l tia nimeni, n afar de ei doi. ntre timp sosi
i doctorul. Nevasta vechilului i-a povestit tot ce s-a ntmplat cu ea, iar eu i-am
povestit cum ranul mi-a tmduit picioarele. Ascultndu-m, doctorul a zis:

- Nici primul, nici al doilea caz nu sunt de mirare. n amndou cazurile a lucrat
puterea naturii nsei. Totui, ca s nu uit, le voi nota.

Doctorul a scos creionul i a nsemnat n carnetul su de note. Curnd dup aceasta


s-a rspndit vestea prin toate prile c sunt nainte vztor, doctor i vrjitor. Din
toate prile au venit la mine s m cerceteze tot felul de oameni, cu diferitele lor
treburi i ntmplri. mi aduceau daruri, ncepnd s m cinsteasc i s m
fericeasc. Timp de o sptmn am rbdat toate acestea, ns m-a cuprins teama s
nu cad n slav deart, aa nct am plecat de acolo noaptea, n tain.

Am pornit din nou pe drumul meu singuratic, simind o mare uurare, de parc mi
se luase un munte de pe umeri. Rugciunea m mngia din ce n ce mai mult, iar
uneori inima mea parc fierbea de nesturata dragoste pentru Isus Cristos; din acest
clocot dulce parc mi se revrsa putere n toate ncheieturile mele, ca nite priae
mngietoare. Pomenirea lui Isus Cristos mi s-a ntiprit att de puternic n minte,
nct, cugetnd la ntmplrile evanghelice, parc le vedeam naintea ochilor i
plngeam de bucurie.

Uneori simeam n inim o bucurie aa de mare, nct nu o pot spune n cuvinte. Se


ntmpla s nu intru n nici o locuin omeneasc cte trei zile i trei nopi i, n
extazul meu, simeam c parc sunt singur pe pmnt, un ticlos pctos singur n
Pelerinul rus 42

faa milostivului i iubitorului de oameni Dumnezeu. Aceast singurtate m


mngia i dulceaa rugciunii era de data aceasta att de viu simit, nct lucra mai
cu putere dect atunci cnd eram ntre oameni.

n sfrit, am ajuns la Irkuk. nchinndu-m la Sfintele Moate ale Sfntului


Inochentie, m gndeam n sinea mea: unde m voi duce acum? Aici nu a fi dorit s
triesc mult vreme, fiindc oraul era prea plin de oameni. Tot gndindu-m astfel,
am pornit pe o strad unde m-am ntlnit cu un negustor dintre localnici, care m-a
oprit i m-a ntrebat:

- Eti oare pelerin? Vino la mine!

Am intrat cu el ntr-o cas bogat. Negustorul m-a ntrebat ce fel de om sunt, iar eu i-
am povestit cltoriile mele. Dup ce m-a ascultat mi-a zis:

- Ar fi bine s mergi s vizitezi Ierusalimul. Acolo e loc sfnt, cum nu mai gseti n
alt parte.

- M-a duce bucuros, i spusei, dar n-am mijloacele necesare s cltoresc dect pe
uscat. M pot duce pn la mare, dar nu am cu ce plti transportul pe ap. mi
trebuie muli bani.

- Dac doreti mi spuse negustorul -, i procur eu mijloacele. Acum un an am


trimis acolo un moneag dintre trgoveii notri. O s-i dau o scrisoare pentru
biatul meu din Odessa. El locuiete acolo i are legturi comerciale cu
Constantinopolul. La el vin corbii i el te va duce cu bucurie pn la
Constantinopol. Iar acolo va porunci funcionarilor lui s-i nchirieze un loc n
corabie pn la Ierusalim i va plti el banii, c doar nu cost prea mult.

Auzind acestea m-am bucurat, i-am mulumit mult binefctorului meu pentru
buntatea lui, dar mai mult i-am mulumit lui Dumnezeu pentru c are aa o
dragoste printeasc i o asemenea grij pentru mine, un ticlos care nu face nici un
bine, nici lui, nici oamenilor, i care mnnc pine strin.

Am fost astfel oaspetele acestui binefctor negustor timp de trei zile. Potrivit
fgduinei fcute, i-a scris fiului su o scrisoare despre mine.

i, iat, acum merg spre Odessa, cu gndul s ajung i pn la Oraul Sfnt, la


Ierusalim, dar nu tiu de va ngdui Domnul s ajung s m nchin Mormntului Su
purttor de via.
Pelerinul rus 43

Povestirea a treia

nainte de a iei din Irkuk, am mai trecut o dat pe la binefctorul meu, cu care
adesea am stat de vorb, i i-am zis:

- Iat, acum sunt hotrt s merg la Ierusalim. Am venit ca s-mi iau rmas-bun i s
v mulumesc pentru dragostea cretineasc pe care mi-ai artat-o mie, un
nevrednic pelerin.

El mi-a zis:

- Dumnezeu s-i blagosloveasc drumul. Dar tu nu mi-ai zis pn acum nici cine
eti, nici de unde vii. Eu am auzit de la tine multe cu privire la cltoriile tale. A fi
curios s aflu cte ceva despre via ta dinainte de a fi pelerin.

- Bine, v voi povesti i aceasta cu plcere. Cci nu-i o poveste lung. M-am nscut
ntr-un sat din gubernia Orlov. Dup ce ne-au murit prinii, am rmas doi frai, eu i
fratele meu mai mare; el avea zece ani, iar eu doi sau trei ani. Bunicul ne-a luat la el
acas, s ne creasc. Era un btrn nstrit i cinstit. Avea un han la drumul mare i
pentru c era un om bun se opreau muli drumei la el. Noi triam acolo, la el. Fratele
meu era iste i alerga mereu prin curte, iar eu m nvrteam mai mult pe lng
bunicul. n zilele de srbtoare, mergeam cu el la biseric, iar acas el ne citea adesea
din Biblie, chiar din aceasta pe care o am acum la mine. Fratele meu, cnd a crescut, s-
a stricat, s-a deprins s bea. Pe atunci aveam apte ani. Odat, stnd culcat cu fratele
meu pe cuptor, m-a mbrncit i mi-a vtmat mna stng. De atunci am rmas
beteag, mna mi s-a uscat cu totul.

Bunicul, vznd c n-am s fiu n stare s muncesc la cmp, a nceput s m nvee s


scriu i s citesc i deoarece nu aveam abecedar, m nva chiar dup aceast Biblie,
astfel: mi arta care este litera a, m punea s alctuiesc cuvintele i s nsemnez
literele. n acest fel, nici eu nu tiu cum, tot repetnd dup el, am nvat dup
oarecare vreme s citesc. i, n sfrit, cnd bunicul n-a mai vzut bine, adesea m
punea s-i citesc din Biblie, iar el asculta i m ndrepta. Nu arareori se oprea la noi
secretarul comunei, care avea un scris foarte frumos. M uitam la el i-mi plcea cum
scria. Tot uitndu-m dup el, am nceput s rotunjesc literele, iar el mi arta cum s
Pelerinul rus 44

scriu, mi ddea cerneal i hrtie, mi ascuea penele. Astfel am nvat i s scriu.


Bunicul era bucuros de acest lucru i m povuia n acest fel:

- Iat cum Dumnezeu i-a descoperit cititul i scrisul. Mulumete-i Domnului pentru
aceasta i roag-te mai des.

Astfel noi mergeam la toate slujbele bisericii, iar n cas ne rugam foarte des. M
punea s zic: Miluiete-m, Dumnezeule, iar el cu bunica bteau metanii sau
stteau n genunchi. n sfrit, cnd am mplinit 17 ani, bunica a murit. Bunicul mi-a
zis:

- Noi am rmas fr gospodin n cas i nu putem s ne gospodrim fr o muiere.


Fratele tu mai mare a luat-o razna. A vrea s te nsor.

Eu am refuzat pentru c m tiam infirm, dar bunicul a insistat i m-a nsurat. Mi-a
ales o fat serioas i bun, de 20 de ani. A trecut un an i bunicul s-a mbolnvit de
moarte. Chemndu-m, i-a luat rmas bun i mi-a zis:

- i dau casa mea i toat motenirea. Triete cinstit, nu nela pe nimeni i, mai
presus de toate, roag-te lui Dumnezeu, cci toate sunt de la el. Nu-i pune ndejdea
n nimic n afar de Dumnezeu! Mergi la biseric, citete Biblia i ne pomenete pe
noi, pe mine i pe bunic-ta! Uite, i dau i bani, o mie de ruble; pstreaz-i, nu-i
cheltui fr rost, dar nici zgrcit s nu fii, d sracilor i bisericilor lui Dumnezeu.

Astfel a murit i el, i eu l-am nmormntat. Fratele meu m invidia pentru c


btrnul mi lsase mie averea i curtea. Se mnia pe mine i att de mult l-a ntrtat
vrjmaul, nct gndea s m omoare. ntr-o noapte, pe cnd dormeam i nu era nici
un cltor, a spart camera unde se pstrau banii, i-a scos din lad i a incendiat
magazia. Noi ne-am trezit doar cnd toat casa i curtea erau cuprinse de flcri,
reuind cu greu s scpm pe fereastr, numai cu ceea ce era pe noi. Biblia se afla sub
cap i am luat-o. Uitndu-ne cum ardea casa, vorbeam ntre noi: Slav Domnului,
bine c am salvat Biblia. Aveam cu ce s ne mngiem n amrciunea noastr.
Astfel ne-a ars toat averea. Fratele meu a plecat de la noi, fr s tim ncotro. De-
abia mai trziu am aflat, cnd a nceput s cheltuiasc i s se laude c a furat banii i
a dat foc casei.

Noi am rmas goi i desculi, adevrai ceretori. Am mprumutat cu chiu, cu vai


nite bani i ne-am fcut o colib, unde triam ca nite oameni sraci lipii
pmntului. Soia mea se pricepea bine la lucrul de mn: esea, toarcea, cosea, lua
de lucru de la oameni, se ostenea zi i noapte, hrnindu-m pe mine, iar eu, din
Pelerinul rus 45

pricina infirmitii mele, nu eram n stare mcar s mpletesc o opinc din coaj de
tei. Ea torcea, esea, iar eu edeam lng dnsa i citeam din Biblie. Ea asculta i
uneori plngea. Eu o ntrebam: De ce plngi, s-i dm slav lui Dumnezeu c trim!
Atunci ea mi rspundea: In Biblie sunt toate aa bine scrise, nct te smeresc pn la
lacrimi.

Ne aduceam aminte de porunca bunicului i o urmam: posteam adeseori, n fiece


diminea citeam Acatistul Maicii Domnului i noaptea bteam cte o mie de
metanii, ca s nu fim ispitii. i astfel am trit linitii doi ani. Dar ceea ce este
surprinztor e c, dei nu aveam idee de rugciunea luntric care se svrete n
inim, dei nu auzisem niciodat de lucrarea ei, ci ne rugam simplu, doar cu gura, i
bteam la metanii fr nici un tlc, ca nite buteni, totui exista o plcere de a face
rugciunea, iar rugciunea, chiar lung, exterioar i fr sens, nu ni se prea grea, ci
o fceam cu bucurie.

Se vede c e adevrat ceea ce mi-a spus un duhovnic, c exist nuntrul omului o


rugciune tainic, despre care nici el nsui nu tie cum se produce singur, de la
sine, n suflet, ntr-un chip necunoscut i trezete ctre rugciune, pe care fiecare o
face cum poate i cum tie.

Dup doi ani de via trit n acest fel, deodat soia mea s-a mbolnvit, fiind
cuprins de o puternic febr, iar, dup ce s-a mprtit, a doua zi a murit. Am
rmas singur, singurel. De lucrat, nu puteam lucra nimic. Eram nevoit s umblu prin
lume, dar mi-era ruine s cer de poman. Pe deasupra, m-a npdit o tristee att de
mare, pricinuit de moartea soiei mele, nct nu tiam ncotro s-o apuc. De se
ntmpla s intru n colib i s vd mbrcmintea ei sau vreun lucru oarecare,
ncepeam s plng n hohote, pn cdeam jos leinat. Din pricina mhnirii, n-am
mai putut suporta s locuiesc n colib i de aceea am vndut-o cu douzeci de ruble,
iar mbrcmintea mea i a soiei am mprit-o sracilor. Datorit infirmitii mele,
am cptat un buletin de dispens pe termen nelimitat i, lundu-mi ndat iubita
mea Biblie, am pornit unde-am vzut cu ochii. Ieind n drum, m gndeam ncotro s-
o apuc. M voi duce mai nti de toate la Kiev, s m nchin plcuilor lui
Dumnezeu i s cer ajutorul lor n necazul meu. De ndat ce am luat aceast
hotrre, am simit o uurare i am ajuns la Kiev cu bucurie. Sunt treisprezece ani de
cnd cltoresc nencetat prin diferite locuri. Am umblat pe la multe biserici i
mnstiri, iar acum rtcesc mereu, ndeosebi pe ntinsele stepe i cmpii. Nu tiu
dac va binevoi Domnul s ajung la Ierusalim. Acolo ar fi timpul, dac va fi voia lui
Dumnezeu, s mi se nmormnteze oasele cele pctoase.
Pelerinul rus 46

- Dar ci ani ai?

- Treizeci i trei de ani

- Iubite frate, ai mplinit vrsta Domnului nostru Isus Cristos

Povestirea a patra

Iar mie a m lipi de Dumnezeu bine este, a pune n Domnul ndejdea mea
(Ps 72, 27)

- Omul propune, iar Dumnezeu dispune. Cu aceste cuvinte am venit nc o dat la


binefctorul meu. Credeam c astzi voi merge ntins spre Sfnta Cetate a
Ierusalimului, dar iat c s-a ntmplat altfel. Un lucru cu totul neprevzut m-a oprit
pentru nc trei zile n loc. Eu n-am avut rbdare s nu vin din nou la dumneavoastr
ca s v spun acest lucru i s v cer un sfat.

Dup ce mi-am luat rmas bun de la toat lumea, am pornit cu ajutorul lui
Dumnezeu pe calea mea i, n momentul n care voiam s trec bariera, am vzut c la
poarta ultimei case sttea un cunoscut, care era pelerin ca i mine i pe care nu-l mai
vzusem de vreo trei ani. Dup ce ne-am salutat, el m-a ntrebat ncotro plec. I-am
rspuns:

- Eu a dori, dac e dup voia lui Dumnezeu, s m duc la vechiul Ierusalim.

- Slav Domnului, mi-a rspuns el, iat c aici ai un bun tovar de drum.

- Dumnezeu s fie cu tine, am spus eu, dar nu tii c am obiceiul i s cltoresc


ntotdeauna singur?

- Ascult-m, eu tiu c acest nsoitor are s-i plac. i ie, i lui v va fi bine
mpreun. Uite, vezi? Tatl stpnului acestei case la care lucrez merge, aa cum s-a
fgduit, tot spre vechiul Ierusalim i are s-i fie pe plac. El e un btrn negustor din
oraul acesta, om bun i surd cu desvrire, aa c orict ai striga nu te poate auzi.
Dac vrei s-l ntrebi ceva, trebuie s-i scrii pe hrtie i atunci i rspunde. El i n
cas e mereu tcut, iar tu i vei fi lui de folos pe drum. Biatul lui i d un cal i
telegua pn la Odessa, ca s le vnd acolo. Dei btrnul dorete s mearg pe jos,
Pelerinul rus 47

din pricina bagajului i a darurilor pentru Mormntul Domnului, va merge cu calul.


i tu ai s-i poi pune traista tot aici. Ia gndete-te acum, cum ai s poi lsa un om
btrn i surd s porneasc la drum cu telegua, pe o cale att de lung? Am tot
cutat o cluz, dar toi cer o sum prea mare, ba chiar e periculos s-l lai s plece
cu un om necunoscut, cci are cu dnsul i bani, i lucruri. Frate, primete
propunerea mea, i cu adevrat va fi bine. Hotrte-te, pentru slava lui Dumnezeu
i pentru dragostea de aproapele! Eu, la rndul meu, am s-i ncredinez pe stpnii
mei c eti un om de ndejde i ei o s fie nespus de bucuroi. Sunt nite oameni buni
i in foarte mult la mine. Sunt doi ani de cnd lucrez la ei.

Dup ce am vorbit astfel la poart, m-a condus n cas, la stpn; vznd c este o
familie cinstit, am primit propunerea lor. i, acum m-am i hotrt ca a treia zi de
Crciun, dac o s vrea Dumnezeu, dup sfnta liturghie s pornim la drum.

Iat ce ntmplri neprevzute se ntlnesc pe calea vieii, dar numai Dumnezeu i


Sfnta Lui Pronie conduc faptele i gndurile noastre, precum este scris: Cci
Dumnezeu este Cel ce lucreaz n voi i ca s voii i ca s svrii, dup a Lui
bunvoin (Fil 2, 13).

Ascultnd acestea, binefctorul meu mi-a zis:

- M bucur din toat inima, prea iubite frate, c Domnul a rnduit, aa, pe
neateptate, s te mai vd o dat ntr-un timp att de scurt. i fiindc acum eti liber,
eu te voi gzdui mai mult vreme cu dragoste, iar tu mi vei povesti mai multe din
ntmplrile tale pline de nvtur, pe care le-ai ntmpinat n lunga ta cale de
pelerin, cci i-am ascultat cu plcere i cu luare-aminte i celelalte povestiri de mai
nainte.

- Sunt gata s fac cu bucurie ceea ce-mi cerei. Au fost multe, de tot felul, i bune, i
rele; nu va dura mult ca s le povestesc pe toate, cci multe dintre ele le-am uitat; nu
m-am silit s in minte n mod special dect pe acelea care erau pova i ndemn
spre rugciune pentru sufletul meu trndav, iar pe celelalte, arareori le ineam minte
sau, mai bine zis, cutam s uit cele trecute, potrivit cu nvtura Sfntului Pavel,
care zice: Uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd ctre cele dinainte, alerg la
int, la rsplata chemrii de sus a lui Dumnezeu, ntru Cristos Isus (Fil 3,14). Ba
chiar i rposatul, fericitul meu duhovnic, mi spunea c piedicile rugciunii inimii
npdesc din dou pri, din dreapta i din stnga; adic, de nu va izbuti vrjmaul
s ne ntoarc de la rugciune prin gndurile dearte i prin cugetele pctoase,
atunci aduce n amintire gnduri pline de nvtur sau insufl idei frumoase,
Pelerinul rus 48

numai ca s ne abat ct de puin de la rugciune, pe care el nu o poate suferi. i


aceasta se numete rpire din partea dreapt, n vremea cnd sufletul, dispreuind
vorbirea cu Dumnezeu, se ntoarce ctre plcuta vorbire cu el nsui sau cu fpturile.

De aceea el m-a nvat ca n timpul rugciunii s nu primesc nici cea mai frumoas
gndire duhovniceasc, ba chiar, dup trecerea zilei, dac i se va ntmpla s vezi c
i-ai petrecut vremea mai mult n gnduri i vorbiri ziditoare dect n rugciunea
inimii care se face fr nchipuire i care este adevrata rugciune atunci s
socoteti c i aceasta e ceva care ntrece msura sau care dezvolt o lcomie
duhovniceasc, ndeosebi la nceptori, care au nevoie s cumpneasc vremea
petrecut n rugciune mai mult dect vremea petrecut n ocupaiile cu alte fapte de
dreptate. Totui e cu neputin s le uii pe toate. Unele ntmplri s-au ntiprit att
de adnc n memorie, nct,chiar dac mult vreme nu-i aduci aminte de ele, sunt
totui vii n amintire, ca, de pild, acea familie evlavioas la care Dumnezeu m-a
nvrednicit s rmn cteva zile.

n timpul cltoriei mele prin gubernia Tobolsk, mi s-a ntmplat s trec printr-un
ora. mi rmseser foarte puini posmagi i de aceea am intrat ntr-o cas pentru a
cere pine de drum. Stpnul mi-a zis:

- Slav Domnului! Ai venit la timp, nevast-mea a scos chiar acum pinea proaspt
din cuptor. ine aici o pine cald i roag-te lui Dumnezeu i pentru noi.

Dup ce le-am mulumit, am nceput s-mi rnduiesc pinea n traist, iar gospodina,
vzndu-mi, traista mi-a zis:

- Ce sac rupt! S-a tocit de tot. O s i-l schimb. i mi-a dat un sac tare.

Le-am mulumit din suflet i am plecat mai departe. Am intrat ntr-o bcnie de
mruniuri, unde am cerut puin sare, iar negustorul mi-a umplut un sac mic. M
bucuram cu duhul i i mulumeam lui Dumnezeu pentru ca mi scotea n cale mie,
nevrednicului, nite oameni att de buni. Iat, m gndeam eu, acum n-am nici o
grij de hran pe timp de o sptmn; voi dormi i voi fi mulumit; binecuvnteaz,
suflete al meu, pe Domnul!

Trecnd vreo cinci verste dincolo de ora, am intrat ntr-un sat srac aezat chiar
lng drum, cu o bisericu de lemn, ns bine mpodobit pe dinafar. Trecnd pe
lng ea, am dorit s m nchin i intrnd n pridvor m-am rugat. Nu departe de
sfntul loca, lng o bltoac, se jucau doi copilai de vreo cinci sau ase ani. M
gndeam c sunt copiii preotului, cu toate c erau mult prea bine mbrcai.
Pelerinul rus 49

Rugndu-m, m-am dus mai departe. Nu am fcut dect vreo zece pai de la biseric
i deodat aud n urma mea un strigt:

- Srcuule! Srcuule! Mai stai puin!

Cei ce strigau i alergau spre mine erau copilaii pe care-i vzusem, un biea i o
feti. M-am oprit locului, iar ei, apropiindu-se, m-au apucat de mn.

- Vino cu noi la mmica! Ea i iubete pe ceretori.

- Eu nu sunt ceretor, le-am spus. Eu sunt pelerin.

- Dar ce ai n sac?

- Aici in pinea mea pentru drum.

- Ba nu, s mergem negreit la maica, s-i dea bani de drum.

- Dar unde este maica voastr? am ntrebat eu.

- Uite, n dosul bisericii, dincolo de boschet.

Copilaii m-au condus ntr-o grdin foarte frumoas, n mijlocul creia se afla o cas
mare, boiereasc. Am intrat n sal. Ce curenie i ce de podoabe se aflau acolo! i
iat c ne iei n ntmpinare, n grab, stpna casei.

- Te rog frumos, poftete nuntru! De unde te-a trimis Dumnezeu la noi? Stai jos, stai
jos, iubite frate! Mi-a luat sacul din spate, mi l-a pus pe mas, iar pe mine m-a aezat
ntr-un scaun foarte moale.

- N-ai vrea s mnnci ceva? Sau poate vrei mai bine s bei un ceai? Sau ai nevoie de
altceva?

- V mulumesc din adncul sufletului, am rspuns eu, sacul mi-e plin de mncare.
Rvna i purtarea dumneavoastr plin de dragoste mi-e mai scump dect gustarea.
O s m rog lui Dumnezeu s v blagosloveasc pentru dragostea evanghelic fa
de strini.

Spunnd aceasta, am simit un puternic imbold ctre o ntoarcere nuntru.


Rugciunea clocotea n mine, n inima mea, i aveam nevoie de tihn i linite ca s-i
dau lrgime acestei flcri rugtoare, care singur a izbucnit, i ca s ascund din faa
oamenilor semnele exterioare ale rugciunii, care sunt lacrimile, suspinele i
micrile deosebite ale feei i buzelor.
Pelerinul rus 50

M-am ridicat, de aceea, i am zis:

- V rog s m iertai, e timpul s plec. Domnul Isus Cristos s fie cu dumneavoastr


i cu copilaii dumneavoastr dragi!

- Ah, nu! S fereasc Dumnezeu! Nu pleca! Nu-i dau drumul! Iat c spre sear va
sosi din ora soul meu. El are serviciul la tribunalul judeean i s-a dus acum cu
prilejul alegerilor judectoreti. Cum o s se mai bucure dnsul dac o s te vad! El
socotete pe fiecare pelerin ca pe un trimis al lui Dumnezeu. Iar dac o s pleci, el o
s se ntristeze foarte tare c nu te-a vzut. i apoi, mine e duminic. O s te rogi
mpreun cu noi la liturghie i-ai s mnnci cu noi ce ne va trimite Dumnezeu. n
fiecare srbtoare se adun la noi cam vreo treizeci de oameni, frai ntru Cristos,
sraci. Dar tu, cum de nu mi-ai spus nimic despre tine? De unde eti i ncotro
cltoreti? Hai, vorbete-mi! Mie mi place s aud cuvinte duhovniceti de la
oamenii plcui lui Dumnezeu. Copii! Luai traista pelerinului i-l ducei n odaia cu
icoane; acolo o s doarm la noapte.

Auzind aceste cuvinte ale ei, m minunam i m gndeam: stau de vorb cu un om


sau cu un duh? Aa c am rmas s-l atept pe boier. Am povestit pe scurt cltoria
mea, spunndu-i c merg la Irkuk.

- Vei trece negreit prin Tobolsk, iar eu am acolo pe mama mea, care e clugri ntr-
o mnstire de maici, iar acum e schimnic. Noi i vom da o recomandare, i dnsa
te va primi. Mult lume merge la ea pentru sfaturi duhovniceti. O s-i duci cu acest
prilej o carte a Sfntului Ioan Scrarul, pe care i-am cumprat-o din Moscova. Ce bine
ar fi!

n sfrit, s-a apropiat vremea prnzului i ne-am aezat la mas. Au mai venit patru
femei, care au luat masa cu noi. Dup ce s-a sfrit felul nti, una dintre ele s-a
sculat, a fcut o nchinciune la icoan, apoi s-a nchinat ctre noi, s-a dus i a adus
felul al doilea i din nou s-a aezat. Apoi alta s-a dus, ntocmai, dup al treilea fel de
mncare. Vznd acestea, i-am zis stpnei:

- ndrznesc s ntreb: aceste femei sunt rudele dumneavoastr?

- Da, sunt surorile mele ntru Cristos: aceasta e buctreasa, aceasta e soia vizitiului,
aceasta e fata n cas, iar aceasta e camerista mea, i toate sunt mritate.

Auzind i vznd acestea, m-am mirat i mai mult. I-am mulumit lui Dumnezeu
care mi-a artat oameni att de plcui lui i n inim simeam o puternic lucrare a
Pelerinul rus 51

rugciunii. i pentru ca s fiu mai repede singur i s nu stingheresc rugciunea,


sculndu-m de la mas, i-am zis cucoanei:

- Avei nevoie s v odihnii dup mas, iar eu m voi duce s m plimb prin
grdin.

- Nu, eu nu m odihnesc, spuse doamna. Merg i eu cu tine n grdin, iar tu mi vei


povesti ceva folositor pentru suflet. Dar dac te vei duce singur, copiii nu-i vor da
pace. ndat ce or s te vad, n-or s te mai lase singur nici un minut, aa de mult i
iubesc ei pe sraci, pe fraii lui Cristos, pe pelerini.

N-am avut ce face i ne-am dus n grdin mpreun. Cnd am intrat n grdin,
pentru ca s-mi pot pstra mai bine linitea, m-am nchinat n faa cucoanei pn la
pmnt i i-am zis:

- V rog n numele lui Dumnezeu, spunei-mi: de mult ducei aceast via plcut
lui Dumnezeu? i n ce chip ai dobndit aceast evlavie?

- i voi povesti totul. Mama mea este strnepoata Sfntului Iosafat, cel ale crui
moate odihnesc, deschise, la Bolgorod. Noi am avut n ora o cas mare. O arip a
casei era locuit de un nobil, care nu era bogat. n cele din urm el a murit, iar soia
lui, care era nsrcinat, a nscut un copil i a murit n urma naterii. Copilul ce s-a
nscut a rmas un orfan cu totul srac. Maica mea l-a luat din mil ca s-l creasc, iar
dup un an m-am nscut i eu. Noi am crescut mpreun i am nvat cu aceiai
profesori i ne nelegeam att de bine, de parc am fi fost frate i sor.

Dup oarecare vreme a murit i tatl meu, iar maica mea, prsind oraul, s-a mutat
cu noi chiar n satul acesta, pe moia ei. Ne-a druit acest sat al ei, iar ea, zidindu-i o
chilie, s-a mutat la mnstire. Ne-a lsat ca testament, dndu-ne binecuvntarea ei
printeasc, s trim cretinete, s ne rugm cu osrdie lui Dumnezeu i, mai mult
dect orice, s ne silim a mplini porunca de cpetenie, adic dragostea de aproapele,
s-i hrnim i s-i ajutm pe sraci, fraii lui Cristos, n simplitate i smerenie, s-i
cretem pe copii n frica lui Dumnezeu i s ne purtm cu robii notri ca i cu fraii.

Iat, aa trim aici nsingurai de zece ani, cutnd pe ct putem s mplinim


testamentul maicii noastre. Avem i o cas pentru ceretori, n care i acum triesc
mai mult de zece oameni infirmi i bolnavi. Dac vrei, mine i vizitm.

Dup ce a sfrit aceast poveste, am ntrebat:


Pelerinul rus 52

- Dar unde e cartea lui Ioan Scrarul, pe care dorii s-o trimitei mamei
dumneavoastr?

- S mergem n cas i am s i-o art.

De-abia ne aezasem s citim, cnd sosi i boierul. Cnd m-a vzut, m-a mbriat cu
dragoste i ne-am srutat frete, cretinete, apoi m-a condus n camera lui i mi-a
zis:

- S mergem, iubite frate, n cabinetul meu, ca s-mi blagosloveti chilia. Cred c


soia mea te-a obosit. Cum vede un pelerin, sau o pelerin, sau vreun bolnav, e
bucuroas s stea lng ei i ziua i noaptea. n tot neamul ei a fost acest obicei,
motenit din btrni.

Am intrat n cabinet. Ce de cri! Ce icoane frumoase! Crucea fctoare de via era n


mrime natural, i lng ea era aezat o Evanghelie.

Dup ce m-am rugat i-am zis:

- La dumneavoastr e raiul pe pmnt. Iat pe nsui Domnul Isus Cristos, Prea


Curata lui Maic i Sfinii plcui lui, iar aceste cri sunt cuvintele i ndrumrile lor
dumnezeieti, cele vii i netcute! Eu cred c dumneavoastr v desftai adesea cu
convorbirea lor cereasc.

- Da, recunosc, mi place s citesc.

- Dar ce fel de cri avei aici?

- Am multe i toate sunt cu coninut duhovnicesc, rspunse boierul. Iat Vieile


Sfinilor pe tot anul, scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur, ale Sfntului Vasile cel
Mare. Multe cri au coninut teologic i filosofic, precum sunt i multe cri de
predici, scrise de predicatori renumii, dintre cele mai noi. Biblioteca mea cost cam
vreo cinci mii de ruble.

- Nu se gsete, oare, la dumneavoastr vreo scriere despre rugciune? Mie mi place


tare mult s citesc despre rugciune.

- Am una dintre cele mai noi cri despre rugciune. E scris de un preot din
Petersburg.

Boierul scoase din raft o carte care cuprindea tlcuirea rugciunii domneti Tatl
Nostru i am nceput s-o citim mpreun cu plcere. Puin mai trziu veni i soia sa,
Pelerinul rus 53

care ne aduse cte un ceai, iar copilaii ne aduser un coule de argint frumos lucrat,
n ntregime umplut cu nite prjituri uscate, cum n-am mai mncat niciodat n
viaa mea. Boierul mi-a luat cartea, a dat-o cucoanei i mi-a zis:

- Noi o s-o rugm pe ea s ne citeasc, deoarece citete foarte frumos, iar noi ne vom
ntri.

Cucoana a nceput s citeasc, iar noi ascultam. Pe cnd ascultam cele ce se citeau, eu
vegheam i la rugciunea care se nfiripa nuntrul inimii mele. Cu ct ascultam mai
mult, cu att rugciunea cretea mai tare i m ndulcea. La un moment dat, am
vzut c cineva a trecut ca un fulger pe dinaintea ochilor mei, ca i cum ar fi zburat
prin aer. Era chipul rposatului meu duhovnic. Eu m-am cutremurat, dar, ca s nu se
observe aceasta, am zis: Iertai-m, am aipit puin. n momentul acela, am simit
ca i cum duhul duhovnicului meu ar fi ptruns n duhul meu sau ca i cum l-ar fi
luminat. Am simit n mine o lumin i o mulime de gnduri cu privire la rugciune.
Doamna terminase de citit. Boierul ntreb:

- i-a plcut aceast scriere?

- Mi-a plcut foarte mult, cci rugciunea domneasc Tatl Nostru este mai presus
i mai de pre dect toate rugciunile scrise pe care le avem noi cretinii, pentru c ea
ne este dat de nsui Domnul Isus Cristos, iar tlcuirea pe care ne-ai citit-o este
foarte bun. Doar c se refer n cea mai mare parte la lucrarea exterioar cretin, iar
mie mi-a fost dat s citesc la Sfinii Prini i o lmurire contemplativ, tainic.

- Pe care dintre Prini i-ai citit?

- De pild, pe Maxim Mrturisitorul i pe Petre Damaschinul.

- Te rog, spune-mi ce-i aminteti de la ei.

- Cu plcere. Cuvintele Tatl nostru care eti n ceruri se tlcuiesc n cartea pe care
am citit-o acum ca o insuflare a dragostei freti pentru oameni, ca unii ce suntem
copiii unui singur Tat. Este foarte drept acest cuvnt, dar la Sfinii Prini cuvintele
acestea se explic mai adnc i mai duhovnicete. Ei spun c acest text ne
ndeamn s ne ridicm mintea la cer, la Tatl ceresc, i s ne aducem aminte de
datoria noastr de a ne aeza n fiecare clip n prezena lui Dumnezeu i de a umbla
ca naintea lui Dumnezeu.

Cuvintele sfineasc-se numele tu sunt lmurite aici n sensul c trebuie s avem


grija s nu rostim numele lui Dumnezeu fr evlavie sau s facem vreun jurmnt
Pelerinul rus 54

nedrept, cu cuvntul, pentru ca, astfel, numele lui Dumnezeu s fie rostit cu sfinenie
i s nu fie folosit n deert. ns tlcuitorii de tain vd n aceasta o cerere direct
pentru rugciunea luntric a inimii i, prin rugciunea inimii, de sine lucrtoare, s
se sfineasc i s se lumineze toate simirile i puterile sufleteti.

Cuvintele vie mpria ta nseamn: s vie n inimile noastre pacea luntric,


linitea i bucuria duhovniceasc, n carte se tlcuiete c prin cuvintele: Pinea
noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi trebuie s nelegem cererea privitoare la
trebuinele vieii trupeti care nu sunt de prisos, ci numai necesare Maxim
Mrturisitorul, prin cuvntul privitor la pinea cea spre fiin, nelege hrnirea
sufletului cu pinea cea cereasc, adic i suficiente pentru ajutorul oamenilor. ns
hrnirea cu cuvntul lui Dumnezeu i unirea sufletului cu Dumnezeu, prin cugetarea
la Dumnezeu i prin rugciunea luntric nencetat a inimii.

- Acesta e un lucru mare i este aproape cu neputin, pentru cei ce triesc n lume, s
dobndeasc rugciunea luntric, exclam boierul, chiar dac Domnul ar ajuta s i-
o faci pe cea din afar fr lenevire.

- S nu gndii n acest fel! Dac ar fi cu neputin acest lucru i ar nsemna o greutate


de nenvins, atunci Dumnezeu n-ar fi poruncit-o tuturor. Puterea lui se svrete i
n neputin, iar Sfinii Prini cei plini de experien ne dau n acest scop mijloacele
care uureaz calea spre dobndirea rugciunii inimii. Desigur, pentru cei ce s-au
lepdat de lume, se arat mijloace mai deosebite i mai naintate, dar i pentru
mireni ei dau, de asemenea, anumite mijloace potrivite, care duc cu siguran la
dobndirea rugciunii luntrice.

- N-am avut prilejul s citesc nicieri ceva asemntor, spuse boierul.

- Dai-mi voie, dac binevoii, s v citesc din Filocalie.

Mi-am adus Filocalia, am cutat cuvntul lui Petru Damaschinul, alctuit din trei
pri, i am nceput s citesc urmtoarele:

Trebuie s ne nvm a chema numele lui Dumnezeu mai mult dect a respira, n
toat vremea i n tot locul i la tot lucrul. Apostolul zice: Rugai-v nencetat,
adic ne nva s avem aducere-aminte de Dumnezeu n orice vreme, n orice loc i
n timpul oricrui lucru. Dac faci ceva, trebuie s ai n minte pe Creatorul lucrurilor;
dac vezi lumina, adu-i aminte de Cel ce i-a dat-o; dac vezi cerul, pmntul, marea
i tot ce se afl ntr-nsa, minuneaz-te i proslvete pe Cel ce le-a zidit; dac te
mbraci cu hainele tale, adu-i aminte cine i le-a dat pe acestea i mulumete-l Celui
Pelerinul rus 55

care are grij de viaa ta. Ca s spun pe scurt, orice micare s-i fie pricin de
aducere-aminte i de proslvire a lui Dumnezeu. i, iat, n acest fel tu te vei ruga
nencetat, iar sufletul tu se va bucura totdeauna de aceasta.

- Binevoii s vedei cum acest mijloc, care duce la rugciune nencetat, este potrivit,
uor i la ndemna fiecruia dintre cei ce au mcar ct de puin simminte
omeneti.

Boierului i-a plcut aceasta nespus de mult i, ncntat, m-a mbriat, mi-a
mulumit, s-a uitat la Filocalia mea i mi-a zis:

- Negreit voi cumpra aceast carte. Am s-o procur de la Petersburg. Iar acum, ca s
nu-l uit, voi copia acest cuvnt pe care mi l-ai citit. Dicteaz-mi-l!

i el l-a transcris pe loc, repede i frumos. Apoi a exclamat:

- Doamne, Dumnezeule! Eu am icoana Sfntului Damaschin (era probabil icoana


Sfntului Ioan Damaschin).

El a luat o ram, a pus foaia scris sub sticl i a atrnat-o sub icoan, zicnd:

- Iat cuvntul viu al plcutului lui Dumnezeu, de sub chipul lui, mi va aduce
aminte mai des s mplinesc cu fapta acest sfat mntuitor.

Dup aceasta ne-am dus s lum cina. La mas edeau cu noi, ca i la prnz, toi
oamenii casei, brbaii i femeile. Ce tcere i linite pioas domneau n tot timpul
mesei! Dup ce am cinat cu toii, oamenii mari i copiii s-au rugat mult vreme. Pe
mine m-au pus s le citesc acatistul Prea Dulcelui Isus.

Dup ce s-au terminat toate, cei ce au servit s-au dus s se odihneasc, iar noi trei am
rmas n camer. Stpna casei mi-a adus o cma alb i ciorapi, eu m-am nchinat
pn la pmnt i i-am zis:

- Nu voi lua ciorapii, cci n-am purtat ciorapi de cnd sunt. Noi ne-am obinuit s
purtm ntotdeauna obiele.

Ea alerg din nou i-i aduse caftanul ei vechi din postav subire i galben i l tie n
dou pentru obiele, iar boierul spuse: Uite, i s-a rupt nclmintea aproape cu
totul!, i i aduse ghetele sale noi, mari, pe care le ncla pe deasupra cizmelor,
apoi mi spuse: Du-te n camera de alturi, acolo nu este nimeni, i schimb-te! Eu
m-am dus, m-am schimbat i apoi am venit din nou n camera lor. Ei m-au aezat pe
un scaun i au nceput s m ncale. Boierul mi nfur picioarele cu obiele, iar
Pelerinul rus 56

soia sa m ncl cu ghetele. La nceput nu i-am lsat, dar ei mi-au poruncit s stau
jos, zicnd: ezi i taci! i Cristos a splat picioarele ucenicilor.

N-am avut ce face i am nceput s plng. Plngeau i ei.

Dup aceasta, doamna a rmas s doarm n camera copiilor, iar eu cu boierul ne-am
dus n grdin, n pavilion. Mult vreme nu ne venea somnul. Stteam culcai i
vorbeam ntre noi. La un moment dat, el a nceput s insiste:

- Pentru Dumnezeu, spune-mi tot adevrul i cu contiina deschis, cine eti tu? Tu
trebuie s fii de neam bun i te prefaci, ca un nebun pentru Cristos. Tu citeti, tu scrii
bine, vorbeti i cugei drept. Calitile acestea nu le poate avea cineva cu cretere
rneasc.

- Eu v-am povestit tot adevrul, cu inim curat, att dumneavoastr ct i doamnei,


atunci cnd am vorbit despre originea mea i nu m-am gndit nici o clip s v mint
sau s v nel. La ce bun a face-o? Iar ceea ce vorbesc nu vorbesc de la mine, ci ceea
ce am auzit de la rposatul meu duhovnic cel plin de nelepciune dumnezeiasc i
ceea ce am citit la Sfinii Prini. Mai mult dect orice, contiina mea este luminat
de rugciunea luntric, pe care n-am dobndit-o singur, ci mi-au sdit-o n inima
mea mila lui Dumnezeu i nvtura duhovnicului. Acest lucru este cu putin
pentru fiecare om; e destul s se cufunde cu mai mult linite n inima sa i s cheme
mai mult Numele lui Isus Cristos care lumineaz i atunci va simi ndat o lumin
luntric i totul i va fi lmurit, chiar va vedea unele taine ale mpriei lui
Dumnezeu n aceast lumin. Ba chiar i aceasta este o tain adnc i care
lumineaz, ca omul s afle puterea de a se adnci n el nsui, dea se vedea pe sine,
de a se desfta ntru contiina de sine, de a se smeri i de a plnge cu dulcea
pentru cderea noastr i pentru voina noastr stricat.

A cugeta cu chibzuin i a vorbi cu oamenii nu-i un lucru prea greu i cu neputin


de mplinit, cci mintea i inima au aprut mai nainte de nvtura i de
nelepciunea lumeasc.

Dac exist minte, atunci ea poate fi lucrat, fie prin tiin, fie prin experien. Dar
dac lipsete, atunci nici un fel de educaie nu-i poate ajuta. Tocmai n aceasta st
toat nenorocirea, fiindc dac noi suntem departe de noi nine, ba chiar nici nu
prea dorim s ne apropiem de noi nine, ci fugim nencetat de ntlnirea cu noi
nine, i dac schimbm adevrul pe nimicuri i numai gndim s ne ocupm cu
lucruri duhovniceti sau cu rugciunea, dar nu avem timp, btaia de cap sau grijile
Pelerinul rus 57

vieii nengduindu-ne s ne ocupm cu acestea, atunci pierdem ce este mai


important.

Cci ce este mai de seam sau mai necesar, viaa venic a sufletului, mntuirea lui,
sau viaa trectoare a trupului, aa degrab trectoare, i pentru care punem toat
silina noastr? Iac aceasta este ceea ce i aduce pe oameni ori la nelepciune, ori la
prostie.

- S m ieri, frate drag, te-am ntrebat nu doar dintr-o simpl curiozitate, ci din
dragostea sufletului i dintr-o cretineasc luare aminte la suferina aproapelui,
precum i pentru faptul c acum doi ani am vzut un caz care m-a fcut s-i pun
ntrebarea de mai dinainte.

Aadar, precum i spuneam, a venit la mine un ceretor, cu un buletin de soldat n


retragere, btrn, slab i aa de srac, nct era aproape gol i descul. Vorbea puin i
foarte simplu, ca un ran din step. Noi l-am primit i l-am dus la casa sracilor.
Peste cteva zile s-a mbolnvit foarte tare i de aceea l-am transportat n acest
pavilion. L-am linitit i am nceput s-l ngrijim i s-l tratm noi singuri, eu i soia
mea. n sfrit, se apropia n mod vdit de moarte. Noi i-am fcut pregtirile, am
chemat i preotul nostru s-l spovedeasc, s-l mprteasc i s-i fac Sfntul
Maslu. n ajunul morii sale s-a ridicat, mi-a cerut o foaie de hrtie i o pan, m-a
rugat s nchid ua, s nu las pe nimeni s intre pn ce nu-i va scrie testamentul
pentru fiul su, rugndu-ne s trimitem acest testament, dup moartea lui, la
Petersburg, la adresa pe care ne-a indicat-o.

Am rmas uimit cnd i-am vzut scrisul, care nu era numai foarte frumos, dar arta
c era un om cult, iar compunerea era admirabil, dreapt i foarte delicat. Mine
am s-i citesc testamentul lui, am pstrat o copie.

Acestea toate m-au mirat i mi-au trezit curiozitatea s-l ntreb despre originea i
viaa lui. El m-a obligat prin jurmnt s nu destinuiesc nimnui nimic, nainte de
moartea sa, i mi-a povestit, spre slava lui Dumnezeu, viaa sa:

- Eu am fost prin. Am avut o avere foarte mare i am dus cea mai elegant, cea mai
luxoas i mai risipitoare via. Soia mi-a murit i eu triam fericit cu fiul meu, care
avea serviciul de cpitan n garda regal. Odat, pregtindu-m s plec la un bal, la o
persoan foarte de seam, am fost foarte suprat pe valetul meu. n plin furie,
neputndu-m stpni, l-am lovit fr mil n cap i am dat ordin s fie trimis la el n
sat. Acestea s-au ntmplat seara; a doua zi, valetul a murit de congestie cerebral.
Pelerinul rus 58

Acestea toate s-au muamalizat, iar eu, dup ce pe moment mi-a prut ru de
imprudena mea, am uitat repede, cu totul, aceast ntmplare. Dup ase sptmni,
valetul care murise a nceput s mi se arate, mai nti n vis, n fiecare noapte,
tulburndu-m i mustrndu-m mereu, cu aceste cuvinte, pentru fapta mea: Om
fr contiin, tu eti ucigaul meu! Mai trziu am nceput s-l vd aievea, n stare
de veghe. Cu ct trecea timpul, cu att mai des mi se arta, sfrind prin a m supra
aproape necontenit.

n cele din urm, mpreun cu acesta vedeam i pe ali brbai rposai pe care i
jignisem prin asprimea mea i pe femeile pe care le dusesem n ispit. Toi acetia m
mustrau nencetat i nu-mi ddeau pace, astfel c nu mai puteam nici s dorm, nici s
mnnc, nici s m ocup cu ceva.

Puterile mi se sleiser cu desvrire i mi se lipise pielea de oase, de slbiciune.


Toat silina medicilor celor mai iscusii nu mi-a putut ajuta cu nimic. Am plecat n
ri strine ca s m tratez i, dup un tratament de jumtate de an, nu m-am simit
cu nimic mai bine, iar vedeniile care m chinuiau se nmuleau mereu, fr mil. Am
fost adus de acolo abia viu. Am ncercat astfel grozviile infernale ale chinurilor
sufleteti, mai nainte de desprirea sufletului de trup. Atunci m-am ncredinat c
exist iadul i am aflat ce nseamn acesta.

Fiind ntr-o astfel de stare chinuitoare, mi-am recunoscut frdelegile, m-am


spovedit, am slobozit pe toi oamenii care-mi slujeau i m-am jurat ca s m
chinuiesc toat viaa cu tot felul de osteneli i s m ascund n chip de ceretor,
pentru ca, pentru frdelegile mele, s fiu cel mai de pe urm slujitor al oamenilor
din clasa cea mai de jos. De-abia m hotrsem cu trie s ncep aceast via, c
vedeniile care m suprau s-au sfrit ndat. Simeam o bucurie i o desftare att
de mari, care-mi veneau din mpcarea cu Dumnezeu, nct nu le pot descrie pe
deplin.

Iat, aa am aflat, tot din experien, ce este raiul i n ce fel se deschide mpria lui
Dumnezeu nuntrul inimilor noastre. Sunt cincisprezece ani de cnd rtcesc prin
aceast Siberie. Uneori m angajam la munci grele, la rani, alteori mi procuram
hrana cerind n numele lui Isus.

Ah! ce fericire, ce mulumire i ce contiin linitit am avut eu n toate aceste


privaiuni ale mele. Asemenea bucurii le poate simi pe deplin numai cel care este
mutat, prin mila Mntuitorului, dintr-un iad chinuitor n raiul lui Dumnezeu.
Pelerinul rus 59

Povestind aceasta, el mi-a nmnat testamentul su, ca s-l expediem fiului su, iar a
doua zi a murit. i o copie a testamentului o pstrez n Biblia mea. Dac doreti i-o
citesc.

Eu am deschis-o i am nceput s citesc:

n numele lui Dumnezeu Celui n Treime preaslvit, al Tatlui, i al Fiului, i al Sfntului


Duh.

Prea iubitul meu fiu,

Sunt 15 ani de cnd tu nu l-ai mai vzut pe tatl tu, dar el, n anonimatul su, se informa
uneori despre tine, nutrea fa de tine o dragoste printeasc care-l oblig s-i trimit aceste
rnduri, pe care le-am scris nainte de a muri, ca s-i fie o lecie folositoare n via.

tii ct am suferit din pricina vieii mele imprudente i fr de grij. Dar nu tii ct de fericit
am fost n netiuta mea via de pelerin, atunci cnd m desftam de roadele pocinei.

Eu mor linitit la binefctorul meu i totodat al tu, cci binefacerile revrsate asupra
tatlui trebuie s-l ating pe un fiu simitor. Tu s-i ari recunotin, aa cum vei putea.

Lsndu-i binecuvntarea mea printeasc, te conjur s-i aduci aminte de Dumnezeu, s-i
pzeti contiina, s fii cu grij, cu buntate i cu chibzuial. Cu subalternii ti s te pori cu
ct mai mult bunvoin, cu dragoste; pe sraci i pe pelerini s nu-i dispreuieti, innd
seama c tatl tu muribund i-a cptat linitea i pacea sufletului su chinuit n viaa de
pelerin.

Chemnd harul lui Dumnezeu asupra ta, mi nchid ochii linitit, cu ndejdea vieii venice,
din mila lui Isus Cristos, Mntuitorul oamenilor.

Al tu tat

Aa am stat culcai, boierul acesta bun i cu mine, vorbind mpreun. La un moment


dat l-am ntrebat:

- Socot, taic, desigur c avei multa btaie de cap i tulburare cu casa pentru strini.
Cci printre fraii notri pelerini sunt i unii care umbl fie c n-au nici o treab, fie c
le e lene s lucreze, fcnd diferite arlatanii pe drum, cum mi s-a ntmplat s vd
chiar mie nsumi.

- N-am avut multe cazuri din acestea. S-au nimerit s fie mai mult pelerini adevrai,
mi rspunse boierul, ns cnd vin asemenea vagabonzi, noi mai mult i mngiem
Pelerinul rus 60

i i inem s triasc la noi timp mai ndelungat. Trind ei printre ceretorii notri cei
buni, frai ai lui Cristos, se ndreapt adeseori i apoi ies din casa sracilor ca oameni
smerii i blnzi.

Iat, nu de mult am avut un exemplu de acest fel:

Un trgove din acest ora s-a stricat att de ru, nct toi l izgoneau pur i simplu
cu btele de la porile lor. Nimeni nu-i ddea mcar o bucat de pine. El era beiv,
scandalagiu, btu i pe deasupra i ho. ntr-o astfel de stare a venit el la noi, rupt
de foame. Cerea pine i rachiu, pentru care avea o patim grozav. Noi l-am primit
cu dragoste i i-am zis: Triete la noi, i vom da rachiu ct vrei, dar numai cu
condiia ca, de ndat ce te vei mbta, s te culci imediat. ns dac vei face un ct de
mic scandal sau glgie, atunci nu numai c te vom alunga i nu te vom mai primi
niciodat, dar vom face i un raport ctre judector sau ctre poliai, ca s te trimit
n surghiun, ca pe un vagabond suspect.

El a fost de acord i a rmas la noi. O sptmn i mai bine a but ntr-adevr mult,
ct a vrut, dar, potrivit cu fgduina dat i ca s nu fie lipsit de rachiu, se culca sau
ieea din cas n grdin, unde se culca n tcere. Cnd se trezea, fraii din casa
sracilor cutau s-l conving i-i ddeau sfaturi ca s se nfrneze mcar cte puin,
la nceput. Astfel, treptat-treptat, el a nceput s bea mai puin i, n cele din urm,
peste vreo trei luni a devenit un om cumptat i acum lucreaz undeva i nu
mnnc pine strin. Iat, acum trei zile a fost pe la mine cas-mi mulumeasc.

Ce nelepciune, svrit i cluzit de dragoste!, m-am gndit eu i am exclamat:

- Binecuvntat este Dumnezeu care-i arat mila sa n casa ocrotit de


dumneavoastr!

Dup aceste convorbiri, boierul i cu mine, dup ce am dormit un ceas sau dou,
auzind clopotul de utrenie, ne-am mbrcat i am plecat de-acas. Cnd am intrat n
biseric, am gsit-o pe soia sa stnd acolo de mult, mpreun cu copilaii ei. Am
ascultat utrenia, dup care a urmat dumnezeiasca liturghie. Boierul, eu i unul dintre
copilai am intrat n altar, iar doamn cu fetia au stat la fereastra altarului, ca s
vad ridicarea Sfintelor Daruri. Doamne Dumnezeule! Cum se mai rugau ei n
genunchi, plngnd cu lacrimi de bucurie! Feele lor deveniser att de luminoase,
nct, privind la ele, am plns i eu.

Dup ce s-a terminat slujba, stpnul, preotul, slugile i toi ceretorii au intrat
mpreun n sala de mese. Numrul sracilor se ridica pn la 40 de oameni. Aici se
Pelerinul rus 61

aflau i ologi, i bolnavi; erau chiar i copii. Cu toii s-au aezat la aceeai mas. Ce
linite i tcere erau acolo! Eu, lundu-mi ndrzneala, i-am optit boierului:

- Pe la mnstiri se citete n vremea mesei din Vieile Sfinilor. Ce bine ar fi dac s-ar
citi i la dumneavoastr, mai ales c avei volumele pentru tot anul.

Boierul adresndu-se doamnei, i zise:

- De bun seam, Maa, ar fi bine s introducem i noi aceast rnduial. Va fi foarte


ziditoare de suflet. Iat, la prima mas voi citi eu, apoi tu, pe urm printele, iar dup
aceea, pe rnd, fraii.

Preotul, pe cnd mncam, zise:

mi place s ascult, dar pentru citit v rog s m iertai, nu am deloc timp liber.
Cum ajung acas, nu tiu de ce s m apuc. Numai btaie de cap i grij; trebuie ba
una, ba alta. Am o grmad de copii i vite cte vrei. Alerg toat ziua de colo pn
colo. Nici nu-mi arde de citit sau de nvat. Am uitat i ceea ce am nvat n
seminar.

Cnd am auzit aceasta, am tresrit, dar doamna care edea lng mine m-a apucat de
mn i mi-a zis:

- Printele din smerenie zice aceasta. El ntotdeauna se umilete astfel, n vreme ce


duce o via cum se cuvine i plcut lui Dumnezeu; iat, sunt 20 de ani de cnd este
vduv i crete o ntreag familie de nepoi i pe lng aceasta slujete des la biseric.

La aceste cuvinte mi-am adus aminte de cuvntul lui Nichita Stithatul din Filocalie.
Firea lucrurilor se msoar dup dispoziia luntric a sufletului, adic, aa cum
este fiecare, aa l judec i pe cellalt. i mai departe zice: Cel ce a ajuns la
adevrata rugciune i dragoste, acela nu deosebete lucrurile. Nu-l deosebete pe cel
drept de cel pctos, ci i iubete pe toi la fel i nu-i osndete, tot aa cum face
Dumnezeu, care face s rsar soarele i s plou i peste cei drepi, i peste cei
nedrepi.

Din nou s-a aternut tcerea. n faa mea edea un ceretor orb, din casa sracilor.
Boierul l hrnea, i mbuctea petele, i ddea lingura, i turna supa. Fixndu-l cu
privirea, am observat c acest ceretor i inea gura mereu deschis, iar limba se
mica nencetat i parc se cutremura. M-am gndit: nu cumva se roag? Dup ce sa
terminat masa, unei btrne i-a venit ru. Fiind cuprins de un acces puternic, ea
ncepu s scnceasc. Boierul i cucoana au dus-o n dormitorul lor i au aezat-o n
Pelerinul rus 62

pat. Cucoana a rmas s aib grij de ea. Preotul, pentru orice eventualitate, se duse
s aduc Sfintele Taine, iar boierul a poruncit s se pun caii la aret i a plecat dup
doctor la ora. Toi s-au mprtiat.

Am simit parc o foame de rugciune. Era o dorin puternic de rugciune, cu


revrsrile ei de plintate, iar singurtatea i tcerea mi lipseau de dou zile.
Simeam n inim ca un fel de inundare care tindea s irup i s se reverse n toate
mdularele, dar deoarece am reinut aceast nevoie, am simit o durere puternic, de
altfel o durere plin de bucurie, care cerea o linite plcut i dorina de a m stura
de rugciune. Aici mi s-a descoperit de ce adevraii lucrtori ai rugciunii ce se
svrete singur fuge aude oameni i se ascunde au n anonimat, dup cum am
mai neles pentru ce prea cuviosul Isihie numete grire deart pn i convorbirea
cea mai duhovniceasc i mai folositoare, precum zice i Sfntul Efrem Sirul: Vorba
bun este de argint, dar tcerea, de aur curat. Gndindu-m la toate acestea, m-am
dus n casa sracilor. Acolo toi se odihneau dup mas. M-am urcat pe cerdac, m-am
linitit, m-am odihnit, m-am rugat. Cnd s-au trezit sracii, l-am gsit pe orb i l-am
condus spre grdin. Ne-am aezat ntr-un loc singuratic i am nceput s vorbim.

- Pentru Dumnezeu, spune-mi, spre folosul meu sufletesc, svreti rugciunea lui
Isus?

- Da, de mult vreme, nencetat.

- Dar ce simi cnd o faci?

- Atta doar, c nu pot tri fr rugciune nici ziua, nici noaptea.

- n ce chip i-a descoperit Dumnezeu aceast ndeletnicire? Povestete-mi, frate drag,


cu de-amnuntul.

- n viaa mea am fost meseria, n aceast localitate, mi ctigam pinea cu croitoria.


M duceam prin alte gubernii, prin sate, i coseam haine rneti. ntr-un sat mi s-a
ntmplat s triesc mai mult vreme la un ran, ca s-i cos haine pentru toat
familia. ntr-o zi de srbtoare, am zrit pe msua din colul cu icoane trei cri i
am ntrebat: Cine citete la voi? Nimeni, mi-a rspuns. Aceste cri ne-au rmas
de la un unchi. El tia carte.

Lund una dintre cri, am deschis-o la ntmplare i am citit, mi-aduc aminte, ca i


cum ar fi acum, urmtoarele cuvinte: Rugciune nencetat nseamn chemarea
numelui lui Dumnezeu ntotdeauna, ori de ezi, ori de mergi, ori de lucrezi, ori de
Pelerinul rus 63

mnnci, ori de faci orice alt lucru; n orice loc i n orice vreme se cuvine s chemi
numele lui Dumnezeu.

Citind eu aceste cuvinte, m-am gndit c pentru mine ar fi foarte uor i am nceput
s fac rugciunea n oapt, n timp ce coseam, i mi-a plcut mult. Cei ce triau cu
mine n cas au observat acest lucru i au nceput s rd de mine: Ce tot opteti
ntruna, de parc ai fi un vrjitor? Ori poate descni ceva?

Ca s ascund acest lucru, am ncetat s mic buzele i am nceput s fac rugciunea


numai cu limba. n cele din urm, m-am obinuit att de bine cu rugciunea, nct
limba o rostea singur i ziua, i noaptea. i mie mi era plcut aceast ndeletnicire.
Am umblat astfel mult vreme, apoi, la un moment dat, am orbit cu desvrire, n
neamul nostru, aproape toi au avut ap neagr la ochi. Comuna noastr m-a nscris,
din pricina srciei mele, la azilul care se gsete n gubernia noastr, n oraul To-
bolsk. Acum, ntr-acolo m i duc. Stpnii m-au oprit, pentru c vor s-mi dea
trsura pn la Tobolsk.

- Cum se numete cartea aceea din care ai citit, nu cumva Filocalia?

- Drept s-i spun, nu tiu. Nici nu m-am uitat la titlul ei.

Am adus Filocalia mea, am cutat n partea a patra la Calist Patriarhul acele cuvinte
pe care mi le spusese el pe de rost i am nceput s i le citesc.

- Acestea sunt! strig orbul. Citete, frate! Ce frumos scrie acolo!

Cnd am ajuns la rndul unde scria trebuie s ne rugm cu inima, el m-a ntrebat:

- Ce nseamn aceasta? Cum se face aceasta?

I-am rspuns c toat nvtura privitoare la rugciunea inimii este artat n


aceast carte, n Filocalie; atunci el m-a rugat struitor s-i citesc tot textul.

- Iat cum vom face, am spus eu. Cnd ai de gnd s porneti ctre Tobolsk?

- Chiar i acum, mi-a rspuns el.

- Atunci, uite ce: mine am de gnd s plec i eu. Vom merge mpreun i eu am s-i
citesc cele ce privesc rugciunea inimii i am s-i art mijlocul ca s afli locul inimii,
ca s intri ntr-nsa.

- Dar cu trsura cum rmne?


Pelerinul rus 64

- Ei, ce-i mai trebuie trsur? Parc nu tii ct e pn la Tobolsk? Numai 50 de verste.
O s mergem ncet. tii ce bine va fi s fim numai noi doi, singuri! O s stm de vorb
mergnd pe jos, vom citi mai lesne.

n felul acesta ne-am neles. Spre sear a venit boierul n persoan, ca s ne cheme pe
toi la cin, iar dup masa de sear l-am anunat c pornesc la drum cu orbul i c nu
ne trebuie trsur, ca s citim mai lesne Filocalia. La aceasta boierul ne-a zis:

- i mie mi-a plcut foarte mult Filocalia. Am i alctuit scrisoarea i am pregtit banii
ca mine, cnd voi pleca la tribunal, s-i expediez la Petersburg, ca s-mi trimit
Filocalia cu prima pot.

Dimineaa am pornit la drum. Am mulumit mult acestor stpni pentru dragostea


lor pilduitoare i pentru milosrdia lor. Amndoi ne-au condus aproape o verst
departe de locuina lor. Acolo ne-am luat rmas bun.

Mergeam cte puin i ncet, cte vreo 10-l5 verste pe zi, iar tot timpul care ne
rmnea poposeam prin locuri singuratice i citeam Filocalia. I-am citit tot ce era n
legtur cu rugciunea inimii, n ordinea pe care mi-a artat-o rposatul meu
duhovnic. Am nceput adic de la cartea lui Nichifor Monahul, apoi Grigorie Sinaitul
i aa mai departe. Cu ct sete i luare-aminte asculta el cuvintele acestea! Ce mult i
plceau i cum l mai desftau! Dup aceea, a nceput s-mi pun asemenea ntrebri
cu privire la rugciune, nct nu eram n stare s-i dau rspunsul potrivit.

Dup ce am citit cele ce erau necesare din Filocalie, el s-a rugat cu struin s-i art n
mod practic cum se poate afla inima cu mintea i cum se poate vr ntr-nsa numele
dumnezeiesc al lui Isus Cristos i cum se poate ruga n chip luntric cu dulcea n
inim.

Am nceput s-i povestesc:

- Iac, tu nu vezi nimic, dar cu toate acestea poi s-i nchipui i s-i nfiezi cu
mintea ceea ce ai vzut mai nainte, adic vreun om sau vreun lucru oarecare, ori de
pild vreun mdular de-al tu, o mn sau un picior. i le poi nchipui att de viu,
nct s fie ca i cum te-ai uita la ele, i poi s-i fixezi asupra lor ochii ti, chiar orb
fiind?

- Pot, mi rspunse orbul.

- Atunci, nchipuie-i inima. ntoarce-i ochii ca i cum te-ai uita la ea prin piept i
imagineaz-i-o ct mai viu cu putin, iar cu urechile ascult cu atenie cum palpit
Pelerinul rus 65

i cum bate ea, lovitur dup lovitur. Atunci cnd te vei obinui cu aceste bti,
ncepe s-i potriveti cuvintele rugciunii cu fiecare btaie de inim, uitndu-te la ea.
n acest fel, la prima btaie s zici sau s gndeti: Doamne, la a doua: Isuse, la a
treia: Cristoase, la a patra: miluiete-m i repet aceasta de mai multe ori.
Pentru tine e uor, cci ai fcut nceputul i pregtirea pentru rugciunea inimii.
Apoi, ndat ce o s te obinuieti cu aceasta, o s poi intra nuntrul inimii i iei de
acolo, unind rugciunea lui Isus cu respiraia, precum nva Prinii. Adic, atunci
cnd tragi nuntru aerul, soarbe i pe Doamne Isuse Cristoase, iar cnd slobozeti
aerul din tine, optete miluiete-m.

Ocup-te ct mai mult i ct mai des cu aceast lucrare i n puin vreme vei simi o
durere uoar i plcut n inim, apoi vor aprea nuntrul ei o bucurie i o treptat
nclzire. Astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu, vei dobndi rugciunea cea dinuntrul
inimii, de sine lucrtoare i ndulcitoare.

O dat cu aceasta ns ferete-te pe ct i st n putere s primeti nchipuiri n


minte, neprimind chipurile care i se vor arta. Cu nici un pre s nu primeti nici un
fel de nchipuiri, cci Sfinii Prini ne poruncesc cu putere s ne pzim n timpul
rugciunii minte afar nchipuiri, ca s nu cdem n nelciune.

Orbul, ascultnd cu luare-aminte toate acestea, a nceput s lucreze cu struin,


dup metoda artat, iar noaptea, cnd ne opream s dormim, se ndeletnicea n mod
special cu aceast rugciune, vreme mai ndelungat. Dup vreo cinci zile, a nceput
s simt o cldur puternic i o bucurie nespus n inim i pe deasupra o mare
dorin s se ocupe nencetat cu aceast rugciune, care a deschis ntr-nsul dragostea
pentru Isus Cristos.

Din cnd n cnd a nceput s vad cte o lumin, dar nu vedea n ea nici un fel de
chipuri sau lucruri. Uneori i se arta, cnd intra n inim, ca o flacr de lumnare
puternic, care izbucnea desfttor nuntrul inimii, izbucnind afar prin gtlej i
luminndu-l. Iar n vremea acestei nflcrri, putea vedea i lucrurile care se
petreceau n deprtare, ceea ce chiar s-a ntmplat odat.

Mergeam atunci printr-o pdure. El era adncit n rugciunea lui, n tcere. La un


moment dat mi-a zis:

- Ce ru mi pare! Arde biserica. Iat s-a prbuit i clopotnia.

Eu i-am zis:
Pelerinul rus 66

- Nu-i mai nchipui lucruri dearte! Asta-i o ispit. Trebuie respinse ct mai degrab
toate nchipuirile. Cum poi vedea ce se petrece n ora? Pn acolo mai avem 12
verste.

El m-a ascultat, a continuat s se roage i tcea. Spre sear am ajuns n ora i am


vzut, ntr-adevr, cteva case arse i o clopotni, construit pe nite pari de lemn,
czut. Erau acolo oameni care se mbulzeau i se mirau cum de clopotnia n-a strivit
pe nimeni n cdere. Dup prerea mea, nenorocirea s-a ntmplat tocmai n vremea
n care orbul mi vorbea despre ea.

El mi-a zis:

- Tu ai spus c vedenia mea este deart, dar uite c e chiar aa. Cum s nu-l
mulumesc i cum s nu-l iubesc pe Domnul Isus Cristos, care-i descoper harul su
i pctoilor i orbilor i nenelepilor. i ie i mulumesc c m-ai nvat lucrarea
inimii.

Eu i-am rspuns:

- De iubit, s-l iubeti pe Isus Cristos i de mulumit, lui s-l mulumeti, dar ferete-
te s primeti felurite vedenii drept nemijlocite descoperiri ale harului, cci aceasta se
poate ntmpla dup ordinea fireasc a lucrurilor. Sufletul omenesc, n mod relativ,
nu este legat de loc i de materie. El poate s vad i n ntuneric, i pe cele foarte
deprtate ca i cum s-ar petrece aproape. Nu tiai c noi nu-i dm acestei nsuiri
sufleteti puterea i libertatea necesar i o strivim, ori prin ideile noastre ncurcate
ori prin gndurile noastre risipite. Dar cnd ne concentrm n noi nine, atunci ne
retragem de la tot ce se petrece n jurul nostru i mintea se subiaz. Atunci sufletul
nostru intr n rostul su i lucreaz n cel mai nalt grad. Astfel c aceasta este o
lucrare fireasc. Am auzit de la rposatul meu duhovnic c i oameni care nu
lucreaz rugciunea, ori pentru c nu au aceast capacitate, ori pentru c sunt
bolnvicioi, vd lumin chiar n cea mai ntunecoas camer. Vd cum aceasta iese
din toate lucrurile, disting obiectele i simt natura lor dubl (fireasc i suprafireasc)
i ptrund gndurile celorlali. Cu att mai mult, cele ce se petrec n vremea
rugciunii inimii direct din harul lui Dumnezeu sunt att de desfttoare, nct nici o
limb nu le poate spune i nici nu pot fi asemnate cu nimic din cele materiale. Toate
cele simite sunt mult mai prejos fa de simirea plin de dulcea a harului care
lucreaz n inim.
Pelerinul rus 67

Orbul meu a ascultat acestea cu mult luare-aminte i s-a fcut i mai smerit.
Rugciunea cretea n inima lui din ce n ce mai puternic i i ddea o nespus
desftare. Iar eu m bucuram de aceasta din tot sufletul i-i mulumeam lui
Dumnezeu cu osrdie pentru c m-a nvrednicit s vd un rob al su att de
binecuvntat.

n cele din urm am ajuns la Tobolsk. L-am condus pe orb la azil, l-am lsat acolo i,
dup ce mi-am luat rmas bun cu dragoste de la el, m-am dus mai departe, n
drumul meu.

Am mers cam vreo lun, ncet, i simeam n adnc ct de ziditoare i ncurajatoare


sunt bunele pilde, cele vii. Adesea citeam Filocalia i repetam tot ce-i spusesem
orbului care fcea rugciunea. Pilda lui mi nflcra inima, druirea i dragostea fa
de Domnul. Rugciunea inimii m ndulcea att de mult, nct nu credeam s fie
cineva mai fericit dect mine i nu tiam cum putea fi o fericire mai mare, mai
deplin, n mpria cerurilor. Nu numai c simeam acest lucru nuntrul sufletului
meu, dar i toate cele din afar mi se nfiau ntr-o form ncnttoare i toate m
ndemnau s-l iubesc i s-l mulumesc lui Dumnezeu. Oamenii, arborii, plantele,
animalele, toate mi se preau nrudite, n toate gseam icoana numelui lui Isus
Cristos.

M simeam uneori att de uor, nct mi se prea c nu am trup i parc nu umblam,


ci pluteam plin de bucurie prin vzduh. Uneori intram cu totul n mine nsumi i
vedeam limpede toate cele din luntrul meu, minunndu-m de alctuirea prea
neleapt a trupului omenesc. Alteori simeam o bucurie att de mare, parc eram
mprat i, n vremea tuturor mngierilor de felul acesta, doream ca s dea
Dumnezeu s mor mai repede, ca s-mi revrs recunotina la picioarele lui, n lumea
duhurilor.

Se vede c ori m ndulceam peste msur de aceste simiri, ori poate aa a ngduit
voia lui Dumnezeu, dar din timp n timp simeam n inima mea un fel de
cutremurare i team. M gndeam s nu mi se ntmple cumva din nou vreo
nenorocire sau npast, asemntoare cu aceea care mi s-a ntmplat din cauza fetei
pe care am nvat-o rugciunea lui Isus n paraclis. Gndurile nvleau asupra mea
ca un nor i, cu acest prilej, mi-am adus aminte de cuvintele cuviosului Ioan
Carpatul, care zice adesea c cel ce nva pe alii este dat spre necinste i rabd
npaste i ispite pentru cei ce s-au folosit de la el n chip duhovnicesc. Dup ce m-am
luptat cu gndurile acestea, mi-am nteit rugciunea, cu care le-am alungat cu
Pelerinul rus 68

desvrire i, mbrbtndu-m, mi-am zis: Fac-se voia lui Dumnezeu! Sunt gata s
rabd tot ce-mi va trimite Isus Cristos pentru firea mea cea mndr i ticloas. Cci
cei crora le-am descoperit taina intrrii n inim a rugciunii luntrice erau, mai
nainte de a se ntlni cu mine, pregtii pentru nemijlocita nvtur tainic dat de
Dumnezeu.

Linitindu-m cu aceast nelegere, am pornit din nou, rugciunea i mngierea


bucurndu-m i mai mult dect nainte. Vreo dou zile timpul a fost foarte ploios i
drumul s-a umplut de atta noroi, nct abia puteam s mi scot picioarele din nmol.
Mergeam prin step i, pe o distan de 15 verste, n-am ntlnit nici un sat. n sfrit,
ctre sear, am vzut o cas chiar lng drum. M-am bucurat i m-am gndit: uite
aici am s cer s m odihnesc, iar mine diminea voi vedea ce va da Dumnezeu!
Poate c se va ndrepta i vremea!

Cnd m-am apropiat, am vzut un btrn beat, mbrcat ntr-o manta militar, care
edea pe o prisp, lng casa aceea. M-am nchinat i i-am zis:

- Nu s-ar putea s rog pe cineva ca s dorm aici?

- Cine ar putea s-i dea voie n afar de mine? rspunse btrnul, eu sunt cel mai
mare aici! Aceasta este o staie potal, iar eu sunt supraveghetorul.

- Atunci, rogu-te, d-mi voie s dorm la dumneata.

- Ai buletin? Arat-mi actele. Eu i-am dat buletinul, dar el, inndu-l n mini, m
ntreb din nou:

- Dar unde-i buletinul?

- n minile dumitale, am rspuns.

Supraveghetorul i puse ochelarii, citi i spuse:

- E un act legal, poi s dormi aici, c doar sunt un om bun. Uite, i dau i un phrel
de rachiu.

- N-am but rachiu de cnd sunt, am rspuns eu.

- Ei, puin mi pas, cel puin s iei cina cu noi.

Ne-am aezat la mas, el, buctreasa, o femeie tnr destul de ameit i ea, i cu
mine. n tot timpul cinei ei s-au certat, nvinuindu-se unul pe altul, iar la sfrit s-au
Pelerinul rus 69

i btut. Supraveghetorul se duse n tind, ca s se culce, iar buctreasa a nceput s


strng masa, s spele cnile i lingurile, ocrndu-i mai departe pe btrn.

Dup ce am stat puin, gndind c nu se va potoli curnd, i-am zis:

- Eu unde a putea s m culc? Sunt foarte obosit din pricina drumului.

- Uite, taic, am s-i atern. i, punnd un scaun lng banca de la fereastr, care era
n fa, a aternut o ptur i a pus un cpti.

M-am culcat i am nchis ochii, ca i cum a fi adormit. Mult vreme a mai forfotit
buctreasa. n cele din urm a terminat toate, a stins lumina i s-a apropiat de mine.
La un moment dat, ntreaga ferestruic din colul din fa, att rama, ct i sticla i
pervazul sau sfrmat n mici buci, risipindu-se cu o groaznic pritur. Toat
casa s-a zguduit, iar n dosul ferestrei s-au auzit un geamt de durere, un strigt i o
zvrcolire. De spaim, femeia sri n mijlocul camerei i se prbui pe podea. Eu am
srit involuntar, creznd c s-a deschis pmntul sub mine. Am vzut cum doi vizitii
au adus n cas un om plin de snge, aa c nu i se vedea nici faa. Acest lucru mai
tare m-a nspimntat. Omul era un curier, care se oprise s-i schimbe caii aici.
Vizitiul lui, neputnd s crmeasc bine, n clipa cnd voia s ntoarc spre poart, a
spart fereastra cu oitea i, cum n faa casei se afla un an, bric s-a rsturnat, i
curierul, cznd, i-a zgriat adnc capul, lovindu-se de un par ascuit, cu care era
ntrit prispa. Curierul a cerut ap, ca s-i spele rana, i rachiu. i-a splat-o, a dat
un pahar peste cap, apoi a strigat s i se aduc caii.

Eu m-am apropiat de el i i-am zis:

- Cum se poate s pleci cu o durere aa de mare?

- Un curier nu are vreme s fie bolnav, rspunse el i plec n galop.

Vizitii au trt muierea, care era n nesimire, spre sob, ntr-un col, acoperind-o cu o
rogojin, i au spus:

- Povestea asta i s-a ntmplat dintr-o prea mare spaim. O s se dezmeticeasc.

Iar supraveghetorul s-a mai dres niel i s-a dus s se culce din nou. Eu am rmas
singur.

Muierea se scul curnd i ncepu s umble din col n col ca o bezmetic i, n cele
din urm, a ieit din cas; iar eu, dup ce m-am rugat, simind c mi-au slbit
puterile, mai nainte de a se lumina de ziu am adormit puin.
Pelerinul rus 70

Dimineaa, lundu-mi rmas bun de la supraveghetor, am pornit la drum. Mergeam


i nlm rugciunea mea cu credin, cu ndejde i cu mulumire ctre Tatl
ndurrilor i a toat mngierea, care m-a izbvit dintr-o nenorocire att de
apropiat.

Dup ase ani de la aceast ntmplare, trecnd pe la o mnstire de maici, am intrat


n biseric, s m rog. Starea, fiind iubitoare de strini, dup liturghie m-a luat la ea
acas i a poruncit s mi se dea un ceai. Deodat sosir la ea pe neateptate nite
musafiri. Starea a ieit n ntmpinarea lor, iar pe mine m-a lsat cu clugriele care
ngrijeau de chilia ei. O maic smerit care-mi turna ceaiul a trezit n mine
curiozitatea de a o ntreba:

Maic, eti de mult n aceast mnstire?

- De cinci ani, rspunse ea. Am fost adus aici nebun i Dumnezeu i-a fcut mil cu
mine n aceast mnstire. Maica stare m-a lsat s vieuiesc pe lng ea i m-a tuns
n monahism.

- Dar din ce pricin ai nnebunit? o ntrebai.

- Lucram la o staie de pot i noaptea, pe cnd dormeam, nite cai au spart


fereastra, iar eu, speriindu-m, mi-am ieit din mini. Rudele mele m-au purtat un an
ntreg pe la locurile sfinte, dar nu m-am vindecat dect aici.

Auzind aceasta, m-am bucurat n sufletul meu i l-am proslvit pe Dumnezeu, care
pe toate le ntocmete cu nelepciune pentru mntuirea sufletului nostru.

Au mai fost multe ntmplri felurite, am spus eu, adresndu-m binefctorului


meu. Dac ar fi s le povestesc pe rnd, nu-mi vor ajunge nici trei zile i trei nopi, ca
s le spun pe toate. V voi mai istorisi doar una singur.

ntr-o zi senin de var, am zrit un cimitir lng drum i o aa numit capel, adic
o biseric mic, i cteva case care aparineau sfiniilor slujitori. Sunase de liturghie
i m-am dus i eu acolo. Tot ntr-acolo se ndreptau i oamenii din mprejurimi, iar
unii, pn s ajung la biseric, s-au aezat pe iarb i, vzndu-m pe mine c vin
grbit, mi-au zis:

- Nu te grbi, o s mai stai destul pn ncepe slujba. Aici se slujete foarte ncet,
preotul e bolnvicios i slujete trgnat.
Pelerinul rus 71

ntr-adevr, slujba a durat foarte mult. Preotul care era tnr, dar foarte slab i palid,
se mica foarte ncet, dar de altfel slujea cu mult evlavie i simire, iar ctre sfritul
liturghiei a rostit o predic foarte frumoas, destul de lmurit, cu privire la cum se
dobndete dragostea fa de Dumnezeu.

Vznd c sunt strin, preotul m-a chemat la el acas i m-a oprit la mas. n timpul
mesei i-am zis:

- Cu ct evlavie i ct de fr grab slujii, printe!

- Da, mi-a rspuns printele, dei aceasta nu le e pe plac parohienilor, care crtesc.
Dar eu nu am ce face, cci mie mi place ca orice cuvnt al rugciunii s-l cuget mai
nti i s m ndulcesc de el i abia dup aceea s-l rostesc cu glas tare, cci fr
simire i participare luntric, orice cuvnt rostit va fi fr de rod, att pentru mine,
ct i pentru ceilali. Toat lucrarea st n viaa luntric i n rugciunea fcut cu
luare-aminte. i ct de puini se ocup de lucrarea luntric! Asta vine din faptul c
nu vor, nu se ngrijesc de cele duhovniceti, de luminarea luntric, mai zise preotul.

L-am ntrebat din nou:

- Dar cum se poate dobndi aceasta? Se pare c un astfel de lucru este tare greu de
neles.

- Ctui de puin; ca s te luminezi duhovnicete i ca s fii cu luare-aminte, om


luntric, trebuie s iei un text oarecare din Sfnta Scriptur i s ii toat luarea-
aminte i cugetarea ct se poate mai mult asupra lui, i aa i se descoper lumina
nelegerii. Tot aa trebuie s procedm i n timpul rugciunii; dac vrei ca ea s fie
curat, dreapt i desfttoare, trebuie s-i alegi o rugciune scurt, care const n
puine cuvinte,dar care s fie puternic i s-o repei de mai multe ori i timp mai
ndelungat, i atunci vei simi gustul pentru rugciune.

Mi-a plcut foarte mult aceast ndrumare a preotului, ct era ea de simpl, dar
totodat adnc i neleapt. I-am mulumit n gndul meu lui Dumnezeu pentru c
mi-a artat un astfel de pstor adevrat al Bisericii sale.

Dup terminarea mesei, preotul mi-a zis:

- Tu culc-te puin dup mas, iar eu m voi ndeletnici cu citirea cuvntului lui
Dumnezeu, cas m pregtesc pentru predica de mine.
Pelerinul rus 72

Astfel m-am dus la buctrie. Acolo nu era dect o femeie btrn, care edea
ghemuit n col i tot tuea. Eu m-am aezat sub ferestruic, am scos din traist
Filocalia mea i am nceput s citesc ncet, numai pentru mine nsumi. In cele din
urm, am auzit c btrna spunea n oapt nencetat rugciunea lui Isus. Eu m-am
bucurat cnd am auzit rostirea deas a numelui Domnului, Cel Prea Sfnt, i i-am zis:
- Ce bine e, maic, s svreti mereu rugciunea! Aceasta este cel mai mntuitor
lucru cretinesc.

- Da, taic! rspunse ea, la btrneile mele nu am alt bucurie dect s zic: Doamne,
miluiete-m!

- Dar de cnd te-ai obinuit s te rogi aa?

- Din copilrie! Nici nu pot s triesc fr asta, cci rugciunea lui Isus m-a izbvit de
pieire i de moarte.

- Cum? Ia povestete-mi te rog, pentru slava lui Dumnezeu i pentru slava puterii
harice de care e ptruns rugciunea lui Isus.

Eu mi-am bgat Filocalia n traist, m-am aezat mai aproape de ea i dnsa a nceput
s-mi povesteasc:

- Eram tnr i frumoas. Prinii mei m-au sftuit s m mrit. Nunta urma s fie a
doua zi. Mirele venea spre casa noastr i, la un moment dat, cnd era cam la zece
pai deprtare de noi, a czut i a murit. Eu m-am speriat aa de tare, nct am
refuzat s m mai cstoresc. i m-am hotrt s triesc n feciorie i s cltoresc pe
la locurile sfinte, ca s m rog lui Dumnezeu. Totui mi-era team s pornesc la drum
singur, ca nu cumva oamenii ri s-i bat joc de tinereea mea.

Atunci, o pelerin btrn, pe care o cunoteam, m-a nvat ca, ori ncotro m-a duce
n drumul meu, s svresc nencetat rugciunea lui Isus. i ea m-a ncredinat cu
trie c n timpul acestei rugciuni nu mi se poate ntmpla nici o nenorocire pe
drum. Eu am crezut toate acestea i ntr-adevr am umblat fr s mi se ntmple nici
un ru pe drum, ntocmai cum mi-a spus btrna pelerin, chiar n cele mai
ndeprtate locuri sfinte. Prinii mei mi ddeau bani pentru aceasta. La btrnee
ns m-am mbolnvit i preotul acesta m ine i m hrnete din mil.

Am ascultat cu plcere povestirea i nu tiam cum s-l mulumesc lui Dumnezeu


pentru ziua aceasta care mi-a descoperit nite pilde att de ziditoare. Apoi, cernd
blagoslovenie de la preotul cel evlavios, m-am dus n drumul meu, bucurndu-m.
Pelerinul rus 73

De curnd, cnd veneam ncoace prin gubernia Kazan, mi s-a ntmplat s aflu cum
se descoper n mod lmurit i viu puterea rugciunii fcute n numele lui Isus
Cristos pn i n sufletele celor ce se ocup cu aceasta n mod incontient i cum,
totodat, o repetare deas i ndelungat a rugciunii este cea mai scurt i mai
sigur cale care duce la dobndirea bunelor roade ale rugciunii.

Mi s-a ntmplat odat s dorm ntr-un sat de ttari. Cnd am intrat n sat, am vzut
sub fereastra unei case o cru i un vizitiu rus. Caii mncau lng cru. M-am
bucurat de aceasta i m gndeam s rog pe cineva s mi ngduie s dorm aici,
spernd c, cel puin, voi dormi mpreun cu cretini. M-am apropiat i am ntrebat
pe vizitiu cine este cltorul. El mi-a rspuns c e un boier care merge de la Kazan n
Crimeea. n vremea cnd vorbeam cu vizitiul, boierul, dnd la o parte pielea care
acoperea crua, i-a scos capul, s-a uitat la mine i m-a ntrebat.

- Eu dorm aici, dar dumneata? Eu n-am intrat n cas pentru c la ttari e foarte
murdar. M-am hotrt s rmn noaptea n cru.

Boierul a ieit apoi la plimbare, seara era frumoas i am nceput s stm de vorb.
Printre multe altele, el mi-a povestit din propria sa via urmtoarele:

- Pn la vrsta de 65 de ani am fcut serviciul la marin, cu gradul de cpitan de


rangul nti. La btrnee m-am mbolnvit de o boal de nevindecat, de gut. Aa c,
ieind la pensie, m-am dus n Crimeea, la moioara soiei mele, fiind aproape n
permanen bolnav. Soia mea era cam znatic. Avea o fire distrat i era o mare
juctoare de cri. S-a plictisit s triasc lng mine, bolnav cum eram. Prsindu-
m, a plecat la Kazan, la o fiic a noastr, mritat cu un funcionar care-i avea
serviciul acolo. Mi-a luat toate lucrurile, ducnd cu ea i pe servitorii de la curte i nu
mi-a lsat pe lng mine dect un biea de opt ani, care-mi era fin.

Aa am trit singur vreme de trei ani. Copilul care-mi slujea avea nsuiri deosebite
i-mi fcea toate treburile casnice, fcea curenie n camer, fcea focul n sob, mi
fierbea caa, nclzea samovarul, dar, cu toate acestea, era foarte zburdalnic, un
trengar care nu tcea niciodat. Mereu alerga, era glgios, striga, se juca, fcea tot
felul de nzbtii i din aceast pricin m deranja foarte mult. Iar eu, din pricina bolii
i din plictiseal, am nceput s citesc cri duhovniceti. Aveam la mine o carte
admirabil despre rugciunea lui Isus, scris de Sfntul Grigorie Palama. O citeam
aproape mereu i, cte puin, am nceput s zic rugciunea. Biatul m stingherea i
nici o ameninare nu-l putea nfrna de la trengriile lui.
Pelerinul rus 74

Atunci m-am gndit la urmtorul mijloc: i-am poruncit s se aeze n camera mea pe
un scunel i s rosteasc rugciunea lui Isus. La nceput nu i-a plcut deloc i cuta
pe toate cile s scape de acest canon sau tcea.

Ca s-l oblig s ndeplineasc porunca, puneam lng mine varga. Cnd spunea
rugciunea, eu citeam linitit cartea sau ascultam cum rostete rugciunea. Dar
ndat ce tcea, i artam varga, i el, speriindu-se, se apuca din nou de rugciune.
Acest lucru m bucura foarte mult, cci n locuina mea ncepea s se fac linite. Am
observat c nu mai era nevoie de nuia i c biatul ncepea s mplineasc porunca
bucuros i cu osrdie. Am observat, de asemenea, o total schimbare n firea lui
zburdalnic. El a devenit tcut i linitit, iar treburile casnice le ndeplinea cu mai
mult spor. Fapt ce m-a bucurat i am nceput s-i dau mai mult libertate.

n sfrit, ce crezi c a ieit din toate acestea? El s-a obinuit aa de bine cu


rugciunea, nct o fcea aproape mereu i n vremea oricrui lucru, fr s fie silit de
mine. Cnd l ntrebam ceva n legtur cu aceast schimbare, el mi rspundea c
simte o dorin de nenvins de a rosti ntotdeauna rugciunea.

- Dar ce simi cnd o faci?

- Nimic, numai c m simt bine cnd fac rugciunea.

- Dar n ce const binele acesta?

- Nu tiu cum s v spun.

- Simi oare o veselie?

- Da, o veselie.

Biatul mplinise 12 ani atunci cnd ncepu rzboiul din Crimeea. Eu am plecat la
fiica mea, n Kazan, iar pe el l-am luat cu mine. Aici i-am fcut loc n buctrie
mpreun cu ali servitori; din aceast pricin, tnjea foarte tare i mi se plngea c
oamenii, glumind i fcnd diferite nzbtii ntre ei, s-au agat i de el, lundu-l n
btaie de joc, i c l mpiedic s fac rugciunea. In sfrit, dup vreo trei luni a
venit la mine i mi-a spus:

- O s plec acas, aici nu mai pot s sufr plictiseala i glgia.

Eu i-am rspuns:
Pelerinul rus 75

- Cum poi s te duci, pe vreme de iarn, la aa o distan mare? Mai ateapt pn ce


voi pleca eu, atunci te voi lua i pe tine.

A doua zi biatul a disprut. L-am cutat peste tot, dar nu l-am gsit nicieri. n cele
din urm, primesc o scrisoare de la oamenii din Crimeea care mi pzeau moia, n
care se spunea c acel biat a fost gsit n casa mea pustie, la 4 aprilie, a doua zi de
Pati. Zcea mort pe podele n odaia mea, cu minile aezate pe piept, n mod
cuviincios, cu cciula sub cap i mbrcat cu acelai surtuc cu care fusese mbrcat la
mine i cu care i plecase. L-au nmormntat n grdina mea. Cnd am primit aceast
tire, am fost foarte mirat cum de a putut ajunge att de repede biatul pn la moie.
El a plecat pe 26 februarie, iar la 4 aprilie a fost gsit. Ca s faci ntr-o lun de zile
aproape 3000 de verste trebuia s-i ajute Dumnezeu ca s-i poi face, chiar cu crua,
cci ar veni cte o sut de verste pe zi; iar el era, pe deasupra, mbrcat n haine de
var i fr o copeic n buzunar. S admitem c l-o fi luat cineva cu crua, dar nici
aa nu ar fi putut ajunge fr Pronia deosebit a lui Dumnezeu pentru el. Iat cum
biatul meu, spuse n sfrit boierul, a gustat rodul rugciunii, iar eu nici la btrnee
n-am ajuns la msura lui.

Mai apoi i-am zis boierului:

- E foarte frumoas cartea Prea Cuviosului Grigorie Palama pe care ai binevoit s-o
citii. i eu o tiu. Dar n ea se vorbete mai mult despre rugciunea lui Isus oral;
citii cartea care se numete Filocalia. Acolo vei gsi o cunoatere deplin i
desvrit, care ne arat cum se poate dobndi rugciunea lui Isus duhovniceasc,
ce se face n minte i n inim, i cum se gust rodul ei cel prea dulce. Cu prilejul
acesta i-am artat i Filocalia mea. Am vzut c el a primit cu plcere sfatul meu i a
fgduit s-i fac rost de o astfel de carte.

Doamne Dumnezeule, m gndeam n sinea mea, ce minunate artri ale puterii


dumnezeieti se vdesc din aceast rugciune. Att de neleapt i att de
pilduitoare este ntmplarea aceasta! Pe biat nuiaua l-a nvat rugciunea, ba i-a
servit i ca mijloc de mngiere! Oare necazurile i npastele ntlnite pe calea
rugciunii nu sunt tot nite nuielue ale lui Dumnezeu? i dac e aa, de ce ne temem
i ne tulburm cnd ni le arat mna Domnului Dumnezeu, Tatl Nostru cel ceresc,
Cel ce e plin de nemrginit dragoste, i cnd aceast nuielu ne nva s ne
deprindem mai struitor cu rugciunea i ne conduce spre o negrit mngiere?

Cnd am terminat cu aceste istorisiri, i-am spus binefctorului meu:


Pelerinul rus 76

- Iertai-m, pentru numele lui Dumnezeu, am trncnit prea multe, iar Sfinii Prini
numesc convorbirile fr msur, chiar i pe cele duhovniceti, griri dearte. E
timpul s-l vd pe tovarul meu de drum, cu care voi pleca la Ierusalim. Rugai-v
pentru mine, pctosul, ca Domnul, cu mila lui cea mare, s-mi ntocmeasc drumul
meu n cele bune.

- i doresc, iubitul meu frate n Domnul, rspunse el, ca harul lui Dumnezeu, Cel
plin de dragoste, s-i lumineze drumul tu i s te nsoeasc, aa cum ngerul Rafael
l-a nsoit pe Tobie.

Povestirea a cincea

Ultima ntlnire cu stareul fusese n urm cu un an. Acum, iat, o uoar btaie n
u i un glas care rostea rugciunea, i vestir sosirea acestui frate binecuvntat de
care stareul se bucur.

- Vino, iubite frate! S-i mulumim mpreun lui Dumnezeu c a binecuvntat calea
ntoarcerii tale!

- Slav i mulumit Tatlui ceresc pentru mila cu care pe toate le rnduiete cu a sa


nelepciune ntotdeauna spre folosul nostru, al pelerinilor aflai n pmnt strin!
Iat c i eu, pctosul, dup un an de desprire, am fost, din mila lui Dumnezeu,
nvrednicit s te vd i s-i aud cuvintele pline de dragoste. Fr ndoial, sfinia ta
ateptai s-i povestesc despre sfntul ora Ierusalim, spre care nzuiau nencetat
sufletul i gndul meu. Dar nu ntotdeauna ni se mplinete dorina. Aa mi s-a
ntmplat i mie. i nu e de mirare, cci pentru mine, un biet pctos, era prea mult
s fiu nvrednicit s calc pe acel pmnt sfinit, pe care s-au ntiprit dumnezeietii
pai ai Domnului Isus Cristos.

Te rog s-i aminteti, Prea Cuvioase, cum, acum un an, am pornit de aici cu un
tovar de drum, un btrn surd, avnd o scrisoare de la un negustor din Irkuk
adresat fiului su din Odessa, n care l ruga s m duc la Ierusalim. Am ajuns bine
la Odessa i ntr-un timp destul de scurt. Prietenul meu s-a mbarcat imediat i s-a
ndreptat spre Constantinopol. Eu, rmas singur, m-am dus s-l caut, dup adresa de
pe scrisoare, pe fiul negustorului din Irkuk. Am gsit repede gazda lui, ns spre
mirarea i durerea mea, nu l-am aflat pe binefctorul meu printre cei vii. Murise n
Pelerinul rus 77

urm cu trei sptmni, dup o scurt boal. Cu toat tristeea, mi-am pus ndejdea
n Domnul. Cei din cas erau cuprini de durere; vduva rposatului, rmas cu trei
copilai, era att de ndurerat, nct plngea nencetat, pierzndu-i de multe ori
cunotina. Prea c nu va mai tri mult dup o suferin att de crncen. Totui, n
ciuda acestor triste mprejurri, m-a primit cu dragoste. Neavnd putina, n noile
condiii, s-mi mijloceasc plecarea la Ierusalim, m-a inut ca musafir n casa ei vreo
dou sptmni, pn cnd tatl celui mort, potrivit fgduinei sale, urma s
soseasc la Odessa, ca s pun n ornduial i s aeze treburile familiei rmase
orfan. i aa n-am mai plecat.

Trecu o sptmn, o lun, dar negustorul nu mai sosea; trimise ns o scrisoare n


care vestea c, datorit unor mprejurri neprielnice, nu poate veni. i sftuia s-i
concedieze pe lucrtori i s vin imediat, cu toii, la el, n Irkuk. Au nceput ndat
pregtirile i grijile cltoriei. Am neles c nu-i mai interesa chestiunea plecrii
mele; le-am mulumit pentru primire i, lundu-mi rmas bun de la ei, am pornit din
nou la drum prin ntinsul Rusiei

Gndeam n sinea mea: ncotro m voi ndrepta acum? n cele din urm, m-am
hotrt ca, mai nti, s merg la Kiev, unde nu mai fusesem de civa ani. Am pornit
deci ntr-acolo

La nceput, am fost mhnit c nu mi se mplinise dorina plecrii la Ierusalim, ns


mai trziu m-am gndit c nimic nu se petrece fr voia lui Dumnezeu. Astfel, m-am
linitit, n ndejdea c Domnul, Iubitor de oameni, va primi nzuina mea ca pe o
fapt bine plcut i nu-mi va lsa cltori afar zidire sufleteasc i folos
duhovnicesc

Chiar aa s-a i ntmplat, cci am ntlnit n calea mea oameni care mi-au descoperit
multe lucruri netiute de mine i mi-au luminat sufletul ntunecat, pe calea spre
mntuire Dac nevoia nu m-ar fi silit s merg spre Kiev, n-a fi ntlnit aceti
binefctori ai sufletului meu.

Peste zi mergeam rugndu-m, iar seara, cnd m opream s dorm, citeam Filocalia,
pentru ntrirea i trezirea sufletului meu n lupta cu nevzuii vrjmai ai mntuirii.
Cnd m deprtasem ca la vreo 70 de verste de Odessa, am fost martorul unei
ntmplri minunate. n faa mea cltorea un mare convoi cu mrfuri, compus din
vreo treizeci de crue, pe care le-am ajuns din urm. Unul dintre cruaii din frunte
mergea, ca un vtaf, lng calul su, iar ceilali veneau grmad n urm. Drumul
nostru trecea pe lng o ap n care bucile de ghea sparte de primvar se
Pelerinul rus 78

nvrteau cu un zgomot asurzitor. La un moment dat, cruaul din fa, care era
tnr cu vrsta, i-a oprit calul, oprind ntreaga caravan. Cnd ceilali cruai se
apropiar n goan, vzur c flcul ncepu s se dezbrace. L-au ntrebat de ce face
asta. El rspunse c are o mare dorin s se scalde n vltoare. Mirai, unii dintre
cruai ncepur s rd, alii s-l ocrasc, zicnd c e nebun; fratele mai mare al
tnrului ncerc s-l mpiedice i-l mbrncea s mearg mai departe. Flcul se
mpotrivea, nevoind s asculte. Civa dintre cruaii mai tineri, ca s glumeasc,
luar gleile cu care i adpau caii, le umplur cu ap luat din ru i ncepur s-o
toarne peste tnrul nfierbntat. Unii i turnau n cap, alii dup gt, zicnd: Uite, te
scldm noi! De-abia i atinse apa trupul i flcul strig: Ah, ct e de bine! Apoi
se aez jos, pe pmnt, iar tovarii de drum turnau mereu. Deodat se ntinse i, n
deplin linite, muri ndat. Toi s-au nspimntat, nenelegnd pricina morii lui.
Cei mai n vrst erau ngrijorai, spunnd c trebuie anunate autoritile; alii
socoteau c aa i-a fost scris.

Zbovind vreo or pe lng ei, am plecat mai departe. La vreo cinci verste distan,
am zrit un sat lng drum i, intrnd n el, am ntlnit un preot btrn, mergnd pe
uli. mi veni gndul s-i povestesc ntmplarea vzut, ca s aud prerea sfiniei
sale. Preotul m-a luat cu el acas i, istorisindu-i ceea ce vzusem, l-am rugat s-mi
lmureasc pricina

- Nu tiu a-i spune mai mult, iubite frate, dect c n natur se petrec multe lucruri
minunate i nenelese de mintea noastr. Cred c toate acestea se ntmpl doar cu
rnduiala lui Dumnezeu, pentru a-i arta mai limpede omului crmuirea i pronia
cereasc n lume, cci n anumite cazuri e vorba chiar de schimbarea legilor ei n chip
nefiresc i nemijlocit Eu nsumi am fost martorul unui caz asemntor. n
apropierea satului nostru este o rp adnc i prpstioas care, nefiind larg, are
totui o adncime de vreo zece stnjeni sau chiar mai mult. De te uii n jos, te
cuprind fiorii. Pentru cei ce merg cu piciorul a fost aruncat peste ea un mic pod. ntr-
o bun zi, un ran din parohia mea, om cu familie i bunstare, a simit, aa din
senin, o dorin de nebiruit s se arunce de pe pode n rpa cea adnc. O
sptmn ntreag s-a luptat cu acest ndemn luntric. n cele din urm, ranul
nostru, nemaiputnd ndura chinul, s-a sculat de diminea i, ieind grabnic din
cas, s-a dus i s-a aruncat n prpastie. Nite oameni care l-au auzit gemnd au
alergat repede la faa locului i l-au scos cu mare greutate din rp. Enoriaul meu
avea amndou picioarele rupte. Cnd a fost ntrebat de ce fcuse aceasta, a rspuns
c, dei acum l ncerca o mare durere, sufletul su era linitit c s-a supus chemrii
Pelerinul rus 79

misterioase de nestvilit care l muncise o sptmn ntreag. Un an ntreg a zcut


ntr-un spital din ora. Eu l vizitam i deseori, vzndu-i pe medici n jurul lui,
voiam, ca i tine, s aflu de la ei ceva care s-mi deslueasc rostul acestei ntmplri.
Medicii mi-au rspuns ntr-un glas c a fost victima unui atac de furie Cnd i-am
rugat s m lmureasc n mod tiinific asupra acestei boli, care sunt cauzele ce i
dau natere, n-am aflat nimic altceva dect c aceasta este o tain a firii, pe care
tiina n-a descoperit-o nc Eu ns, n ceea ce m privete, le-am atras atenia c,
dac omul, prins de vrtejul acestei taine a naturii, s-ar ndrepta cu rugciunea ctre
Dumnezeu i i-ar deschide inima n faa oamenilor buni, atunci furia pe care o
crede de nebiruit nu i-ar atinge inta. Fapt sigur este c n via se petrec multe
ntmplri care scap judecii noastre

ntre timp, afar se ntunecase i eu am rmas s dorm la preot. Dimineaa, poliaiul


i trimise secretarul pentru autorizaia de nmormntare a rposatului. La autopsie,
doctorul n-a gsit nici un semn de nebunie. Dimpotriv, a spus c moartea lui se
datoreaz unui atac neprevzut.

- Uite, vezi? mi spuse preotul, medicina nu poate arta pricinile care i mping cu o
putere nebiruit pe anumii oameni spre ap.

Lundu-mi rmas bun de la preot, am plecat mai departe. Dup ce am mers cteva
zile, obosind ru de tot, am ajuns ntr-un mare trg, numit Biserica Alb. Cum se
nserase, am nceput s mi caut un loc de odihn. n pia am ntlnit un om care
prea i el un cltor i care ntreba pe la prvlii de casa unui anume locuitor.
Vzndu-m, s-a apropiat de mine i mi-a zis: Dup cum vd, i tu eti pelerin. S
mergem mpreun, s aflm unde locuiete trgoveul Evreinov. E un bun cretin.
Este proprietarul unui han bogat i primete pelerini n casa lui. Uite, am aici i o
not despre el L-am nsoit cu bucurie i ndat am gsit locuina.

Dei nu l-am aflat pe stpn acas, soia lui, o btrnic plin de buntate, ne-a
primit cu dragoste i ne-a condus ntr-o odaie singuratic de pe cerdac, spre a avea
linite. Dup ce ne-am splat i ne-am odihnit puin, a venit stpnul i ne-a poftit la
cin. La mas a deschis discuia, ntrebndu-ne cine suntem i de unde venim.
Apoi, nu tiu cum, avenit vorba despre numele su, Evreinov. Eram curios pentru ce
poart un astfel de nume.

- V voi povesti n legtur cu aceasta o ntmplare interesant, i ncepu el


istorisirea. Tatl meu a fost evreu, nscut n oraul Sklov. Dnsul nutrea o mare ur
mpotriva cretinilor. Din tineree se pregtea s se fac rabin i nva cu osrdie
Pelerinul rus 80

toate minciunile evreieti pentru combaterea cretinismului. ntr-o bun zi,


ntmplarea fcu s treac printr-un cimitir cretin. Acolo el vzu un craniu, care
fusese scos probabil dintr-un mormnt de curnd spat. Potrivit cruzimii sale, ncepu
s-i bat joc de east: o scuip, o njur i o calc n picioare. Nemulumindu-se cu
att, o ridic de jos i o nfipse ntr-un par, aa cum grdinarii nfig oase de animale
pentru a speria psrile rpitoare. Dup ce i isprvi btaia de joc, se duse acas. n
noaptea urmtoare, i se nfi n vis un om necunoscut care l nvinuia, spunndu-i:
Ai ndrznit s-i bai joc de rmiele mele pmnteti? Eu, care sunt cretin, iar
tu, vrjmaul lui Cristos?! Vedenia se repeta de cteva ori pe noapte, alungndu-i
somnul i linitea. Mai trziu, nluca ncepu s-i joace naintea ochilor i n timpul
zilei. Auzea i ziua ecoul vocii, plin de nvinuiri. Cu ct trecea timpul, cu att
vedenia se repeta mai des. n sfrit, cnd mhnirea i spaima i slbiser puterile i-i
stpneau sufletul, alerg la rabinii lui, care ndat s-au aezat pe citit rugciuni i
dezlegri. Vedenia, departe de a-l lsa n pace, revenea mai des i mai nvalnic. i
cum aceast ncercare sufleteasc ajunsese cunoscut tuturor, un cretin cu care se
mprietenise n afacerile lui negustoreti l sftui s primeasc credina cretin,
ncredinndu-l c nu se va putea izbvi prin nimic altceva. Cu toate c tatl meu nu
voia deloc s se boteze, a zis totui: A fi bucuros s fac orice, numai s scap odat
de vedenia aceasta de nendurat. Cretinul, bucurndu-se la auzul cuvintelor lui, l-a
convins s nainteze o cerere episcopului din localitate, n vederea botezului, spre
a fi primit fr ntrziere n Biserica cretin. Au scris petiia mpreun, iar tatl meu,
vrnd-nevrnd, a isclit-o. Din clipa n care cererea a fost semnat, vedeniile au
ncetat, fr s-l mai tulbure vreodat. Dnsul a fost cuprins de o nespus bucurie i,
pe deplin linitit, simind o nflcrat credin n Isus Cristos, a mers ndat la
episcop, i-a povestit cele petrecute i i-a mrturisit din toat inima c vrea s se
boteze. Dup ce nv dogmele credinei cretine, se botez cu mult rvn, apoi
plec acas, n localitatea aceasta, unde se cstori cu mama mea, care era bun
cretin i cu care a trit o via plcut lui Dumnezeu i plin de evlavie. A fost
milostiv cu sracii, iar pe patul de moarte, dup ce mi ddu frumoase Evreinov!

Am ascultat istorisirea cu evlavie i smerenie, gndindu-m n sinea mea: Doamne,


Dumnezeul meu! Ct de milostiv este Domnul nostru Isus Cristos i ct de mare e
iubirea lui! Ce felurite sunt cile pe care el aduce la sine pe pctoi i cu ct
nelepciune ntoarce ntmplrile de mic nsemntate n cluze spre lucruri mari!
Cine ar fi putut bnui c gluma rutcioas a unui evreu, svrit asupra unui os de
mort, i va sluji drept punte de trecere spre adevrata cunoatere a lui Isus Cristos,
luminndu-l spre viaa duhovniceasc?
Pelerinul rus 81

Dup cin, am mulumit lui Dumnezeu i stpnului casei, apoi neam retras n
odaia noastr, la odihn. Pentru c nu ne era somn, am mai stat de vorb. Printre
altele, tovarul meu de drum mi spuse c e negustor n Moghilev. Trise doi ani n
Basarabia, ntr-o mnstire trebuincios de acolo, de unde plecase expirndu-i n
termenul buletinului. Acum mergea n satul natal, ca s-i scoat actul intrrii pentru
totdeauna mnstire. Luda mnstirile de acolo, tipicul, rnduiala i viaa aspr a
multor clugri btrni mbuntii. Mai mult, m asigur c mnstirile povee n
privina aceasta, mi-a lsat porunca i binecuvntarea de a-i milui pe cei lipsii. Iat
de ce m numesc din Basarabia, n comparaie cu cele ruseti, se deosebesc ca
cerul de pmnt. M ndemn s plec i eu n Basarabia.

n timpul convorbirii fu adus n odaia noastr al treilea oaspete. Era un plutonier


suspendat din rndurile armatei pe un anumit timp. Acum pleca acas n concediu.
ntruct dnsul era foarte obosit de cale, ne-am rugat cu toii, apoi ne-am culcat.
Sculndu-ne dis-de-diminea, ne-am fcut pregtirile de drum. Dar, n clipa n care
voiam s ne ducem s-i mulumim stpnului, am auzit clopotele care vesteau
nceputul utreniei. mpreun cu negustorul ne-am zis: S plecm fr s intrm n
biserica lui Dumnezeu, odat ce am auzit aceast bunavestire? Ar fi mai bine s stm
pn la sfritul utreniei, apoi s cltorim cu mai mult bucurie. Am hotrt aa,
ba l-am chemat i pe plutonier cu noi. El ns ne-a rspuns: Ce putere are
rugciunea unui drume? i-apoi ce-i folosete lui Dumnezeu de vom sta n biseric?
E mai bine s ajungem acas i s ne rugm acolo. Dac voii, ducei-v, eu ns mi
vd de drum. n timpul ct vei sta la utrenie eu voi face vreo cinci verste, cci tare
mi-e dor s ajung mai repede acas La aceste cuvinte, negustorul zise: Bag de
seam, frate, nu cuta s ghiceti de mai nainte ceea ce va rndui Dumnezeu!

Aa c noi am intrat n biseric, iar plutonierul a pornit la drum. Am stat pn la


sfritul utreniei, apoi ne-am napoiat n odaie i am nceput s ne pregtim traistele.
Cnd s plecm,ce s vezi? Gospodina casei aduce samovarul i ne spune: ncotro?
Luai mai nti cte un pahar de ceai i apoi stai la mas cu noi! Credei c v lsm
s plecai flmnzi? i am rmas. Dar nu trecu nici o jumtate de or i, n timp ce
noi stm lng samovar, intr deodat n fuga mare, gfind, plutonierul.

- M-am ntors cu amrciune dar i cu bucurie.

- Ce s-a ntmplat? l ntrebarm noi.

- ndat dup desprire, mi venise gndul s intru n crcium ca s-mi schimb


banii i s beau un phrel de votc, s pot merge mai uor la drum. Cum am
Pelerinul rus 82

intrat, mi-am schimbat banii i am zburat ca un vultur pe cale. Dup ce am fcut vreo
trei verste mi-a venit s numr banii, ca s m ncredinez dac nu m-a nelat
crciumarul. M-am aezat alturi de drum, am scos portofelul, am numrat i am
vzut c banii sunt toi. Deodat ns, mi amintii de buletinul pe care l purtam n
acelai buzunar. Nicieri! Dau de notele mele i de bani, dar de buletin deloc. Atunci
m-am speriat att de tare, nct mi prea c mi pierdusem capul. n mintea mea
strfulgera un gnd: A czut din buzunar cnd mi schimbam banii la crcium.
Trebuie s dau fuga napoi. Fug, fug, ns din nou m cuprinde mhnirea: Dar
dac nu e acolo? Ct suprare mi va pricinui lipsa lui! Ajuns n grab mare, l
ntreb pe crciumar. El ns mi rspunse c n-a vzut nimic. Din noua pus stpnire
pe mine tristeea. Am nceput s caut i s scormonesc prin locurile prin care am stat.
i ce s vezi? Spre norocul meu, am gsit buletinul, aa cum era nvelit, tvlit pe
podele, printre paie i gunoaie, clcat n picioare i murdar de noroi. Slav
Domnului! Dei pentru felul cu care voi prezenta buletinul voi fi btut, totui n-are
nici o importan. Cel puin voi cltori spre cas, napoi, cu obraz curat. Ct despre
vizita pe care v-am fcut-o acum, trebuie s v spun c, n timp ce fugeam cuprins de
groaz, m-am ros la picior pn la carne vie, aa nct mi-e cu neputin s mai merg
i, de aceea, am venit s v cer puin untur ca s-mi ung i s-mi leg rana.

- Vezi, frate? Asta i s-a ntmplat pentru c n-ai vrut s ne asculi i s mergi cu noi
ca s te rogi, ncepu vorba negustorul. Uite, tu ai vrut s te duci departe naintea
noastr i, dimpotriv, te-ai ntors tot la noi, ba nc i chiop. Nu i-am spus s nu
caui s ghiceti de mai nainte ceea ce va rndui Dumnezeu? Vezi n ce fel s-au
ntors lucrurile? i nu i-a fost de ajuns c nu te-ai dus la biseric, ci ai mai spus i
vorbe nesocotite, zicnd: Ce va ctiga Dumnezeu dac noi ne vom ruga? Asta,
frate, nu e bine Sigur c Dumnezeu nu are nevoie de pctoasa noastr rugciune,
totui, din dragostea lui pentru noi, Se bucur cnd ne rugm. i nu numai
rugciunea sfinit, pe care nsui Duhul Sfnt o mijlocete i o deteapt n noi este
plcut lui de vreme ce el nsui ne-o cere poruncindu-ne: Petrecei ntru mine i
eu ntru voi -, ci n faa lui este de mare pre orice fapt, chiar dac pare mic, orice
intenie, orice ndemn i orice gnd ce se svresc pentru el i se ndreapt spre
slava lui i spre mntuirea noastr. El ne rspltete din belug pentru toate acestea,
potrivit nemrginitei sale milostiviri. Iubirea lui Dumnezeu ne rspltete prin
binefacerile sale de mii de ori mai mult dect meritm. Dac tu vei face pentru
Dumnezeu ceva de valoarea unui bnu, el te va rsplti cu un ban de aur. Dac tu
nu vei face nimic altceva dect s-i pui n gnd s mergi la Tatl, el de ndat i va
iei n ntmpinare. Tu vei rosti un cuvnt scurt i uscat, zicnd: Primete-m!
Pelerinul rus 83

Miluiete-m!, n timp ce el te va mbria i te va sruta. Iat ct dragoste are


Tatl ceresc pentru noi, nevrednicii! i el se bucur chiar de fiecare micare, orict de
mic ar fi, ce are drept int mntuirea noastr. Tu i nchipui c nu vei aduga nimic
la slava lui Dumnezeu i la folosul sufletului tu dac te vei ruga puin i pe urm te
vei afla iari risipit; sau dac vei svri vreo fapt bun, ct de nensemnat, dac,
de pild, vei citi o rugciune, vei face cinci sau zece metanii, vei suspina din adncul
inimii i vei chema Numele lui Isus Cristos sau vei descoperi n tine un gnd bun,
sau vei avea plcerea s citeti o carte de suflet folositoare, sau te vei nfrna de la
mncare, sau vei suferi o mic ocar n tcere Tu i nchipui c toate acestea nu
sunt de ajuns pentru o mntuire desvrit i c ele ar fi fapte n urma crora nu
culegi nici un rod. Nu! Nici una dintre aceste fapte nu se pierde n zadar. Toate vor fi
numrate de ochiul atotvztor al lui Dumnezeu i vor primi o nsutit rsplat, nu
numai n viaa venic, ci chiar n viaa de aici. Acest lucru l ntrete i Sfntul Ioan
Gur de Aur. Nici o fapt bun, zice el, orict de nensemnat ar fi, nu va fi trecut
cu vederea de Dreptul Judector. Dac pcatele sunt cercetate ntr-un chip att de
amnunit, nct ni se va cere rspuns pentru cuvinte, pentru dorine i pentru
gnduri, atunci cu att mai mult faptele cele bune, orict de mrunte ar fi, vor fi
numrate cu o deosebit bgare de seam i vor fi socotite drept un merit al nostru n
faa Judectorului Cel preaplin de dragoste.

S-i povestesc, ca pild, o ntmplare cunoscut de mine nsumi acum un an. ntr-o
mnstire din Basarabia, unde am stat o vreme, se afla un clugr btrn, cu via
mbuntit. ntr-o bun zi, i veni o ispit: pofti un pete uscat. i, cum n acea
vreme nu-l putea gsi n mnstire, se gndi s se duc la pia i s cumpere Mult
timp s-a luptat el cu acest gnd, cugetnd n sinea lui c un clugr trebuie s se
mulumeasc cu masa freasc, de obte, i s fug pe toate cile de iubirea de
plceri. Ba, mai mult, un clugr svrete o grea sminteal i necuviin cnd
merge prin mijlocul mulimii de oameni ce se afl n pia. Rzboiul vrjmaului i
birui judecata i el, prizonier al propriei sale dorine, se duse s-i cumpere pete.
Ieind din chilie i mergnd pe strzile oraului, bg de seam c din minile lui
lipsesc metaniile, i atunci ncepu s se gndeasc: Cum m voi duce asemenea unui
osta fr sabie? Nu e cuviincios, ba chiar mirenii nii m vor osndi cnd m vor
ntlni i se vor sminti vznd un clugr fr metanii! Voia s se ntoarc, dar,
bgnd mna n buzunar, le gsi. Atunci le scoase, i fcu cruce, le prinse de mn
i-i continu calea linitit. Apropiindu-se de pia, a vzut lng o tarab un cal
nhmat la un car plin de butoaie mari. Speriindu-se de ceva, calul o rupse la goan
din toate puterile, n fuga lui, sri peste clugr i, lovindu-l la umr, l trnti la
Pelerinul rus 84

pmnt, fr s-l rneasc ns grav. La vreo doi pai distan, carul se rsturn i se
zdrobi. Sculndu-se repede de jos, se mir cum l-a pzit Dumnezeu de nu a czut
carul mai nainte numai cu o singur secund, cci s-ar fi ales praful de el. Fr s se
gndeasc mai departe la aceast ntmplare, el cumpr petele, se ntoarse, l
manc i, dup ce-i fcu rugciunea, se culc s doarm n somnul su uor i se
art un btrn necunoscut, cu nfiare plcut, care-i spuse: Ascult, eu sunt
aprtorul acestui loca i vreau s te nelepesc, ca s nelegi i s ii minte pilda ce
i-am dat acum Privete: lupta slab pe care ai dus-o cu plcerile simurilor i lenea
n nevoina ta de a te nelege cu tine nsui i de a te aduce jertf pe tine nsui iau
dat prilej vrjmaului s se apropie de tine i s-i pregteasc aceast ntmplare
pierztoare, care a explodat naintea ochilor ti. ngerul tu pzitor, prevznd acest
lucru, i-a dat gndul ca s te rogi i s-i aminteti de metanii. i pentru c tu ai
primit acest gnd, l-ai ascultat i l-ai vdit prin fapt, ai scpat din ghearele morii.
Vezi ct de mari sunt iubirea de oameni a lui Dumnezeu i rsplata lui plin de
drnicie pentru o mic ntoarcere la el?

Dup ce isprvi aceste cuvinte, moul plec repede din chilie, clugrul i fcu o
nchinciune pn la pmnt i apoi se trezi, ns nu n pat, ci pe pragul uii, cu
minile ntinse i n genunchi. A povestit aceasta fr mult zbav, spre folosul
sufletesc al multora, printre care eram i eu.

Dragostea lui Dumnezeu pentru noi, pctoii, nu are margini! Nu e minunat cum
pentru un lucru att de mrunt, c a scos din buzunar metaniile, le-a prins de mn
i a chemat o singur dat Numele lui Dumnezeu, pentru o fapt att de mic i se d
omului n schimb nsi viaa?! Iar n balana soartei omeneti, o scurt clip n care e
chemat Numele lui Isus Cristos precumpnete multe ceasuri irosite n lenevire!
Vezi, frate, ct e de puternic rugciunea i ct e de tare Numele lui Isus Cristos
chemat de noi?! In acest caz, cu adevrat, n schimbul unui singur ban, Dumnezeu l-a
rspltit pe clugr cu un galben n Filocalie, Sfntul Ioan Carpatul spune c atunci
cnd chemm Numele lui Isus n rugciune i zicem: Miluiete-m pe mine,
pctosul, la fiecare cerere rspunde glasul tainic al lui Dumnezeu: Fiule, iart-i-se
pcatele tale! i tot el spune n continuare c, atunci cnd rostim rugciunea, nu
ne deosebim ntru nimic de sfini, de cuvioi i de mucenici, cci, dup cum zice
Sfntul Ioan Gur de Aur, rugciunea, chiar cnd e rostit de noi, cei plini de
pcate, ne cur numaidect. Mare e mila lui Dumnezeu pentru noi, iar noi,
pctoii i lstorii, nu voim s-i dm nici mcar o jumtate de ceas drept mulumit
i nlocuim vremea rugciunii, care e mai nsemnat dect orice, cu grijile i
Pelerinul rus 85

interesele vieii, uitnd de Dumnezeu i de datoria noastr! Aa c, nu arareori, dau


peste noi necazurile i npastele, pe care le hotrte Pronia plin de dragoste a lui
Dumnezeu spre a ne nelepi i a ne ntoarce spre Tatl ceresc.

Cnd negustorul i termin cuvntul, eu i-am spus:

- Ct de mult mi-ai ndulcit pctosul suflet! Drept recunotin, i fac o nchinciune


pn la pmnt.

Auzind aceste cuvinte, el se ntoarse ctre mine i-mi spuse:

- i plac istorioarele duhovniceti! O s-i citesc ndat ceva asemntor. Am aici, la


mine, o carte pe care o socot drept tovarul meu de drum. Se numete Agapia sau
Mntuirea pctoilor. n ea se afl descrise multe ntmplri minunate.

O scoase din buzunar i ncepu s citeasc o prea frumoas istorioar, despre un


oarecare om evlavios, Agatonie. Acesta fusese nvat nc din copilrie de pioii si
prini s rosteasc n fiecare zi, n faa icoanei Maicii Domnului, rugciunea:
Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te i celelalte. O spunea zilnic. Mai
trziu, ajungnd brbat mplinit, ncepu s duc o via de sine stttoare i,
npdindu-l grijile i interesele vieii, rostea din ce n ce mai rar rugciunea nvat
de la prini, iar n cele din urm o prsi de tot. ntr-o sear, a primit n casa lui un
pelerin, care i-a spus c e pustnic n Tebaida i c a avut o vedenie n care i se
poruncea s mearg la Agatonie ca s-l mustre pentru c a prsit rugciunea Maicii
Domnului. Agatonie i spuse atunci c pricina pentru care a lsat rugciunea este c,
dei muli ani a rostit aceast rugciune, n-a aflat nici un folos. Atunci pustnicul i
zise: Amintete-i, orbule i nerecunosctorule, de cte ori i-a ajutat aceast
rugciune scpndu-te de nevoi! Amintete-i cum, pe cnd erai nc bieandru, ai
scpat de la nec ntr-un chip minunat! Adui aminte cum o boal molipsitoare i-a
dus la groap pe muli dintre vecinii ti, iar tu ai rmas nevtmat! i aminteti cum,
cltorind odat cu un prieten, ai czut amndoi din cru? El i-a frnt piciorul, iar
tu n-ai suferit nimic. Nu tii oare c un tnr, pe care-l cunoti i care era sntos,
zace acum slbit de boal, iar tu eti sntos i nu simi nici o durere?

Amintindu-i de multe alte fapte minunate, n cele din urm i-a spus lui Agatonie:
Toate aceste nenorociri au fost alungate de la tine prin Acopermntul Prea Sfintei
Nsctoare de Dumnezeu, pentru scurta ta rugciune zilnic. Continu dar s te rogi
mai departe i nu lsa aceast rugciune ce se face spre slava mprtesei Cerului,
atta timp ct nc nu eti prsit de ea.
Pelerinul rus 86

Isprvind cititul, am fost aezai la mas. Apoi, ntrii, i-am mulumit stpnului
casei i am plecat fiecare pe drumul su.

Timp de cinci zile, mi-am amintit istorioarele pe care le auzisem de la evlaviosul


negustor din Biserica Alb. Apropiindu-m de Kiev, am simit la un moment dat, aa
din senin, un fel de greutate, o slbiciune i un stol ntreg de gnduri negre. M
rugam greu de tot; m npdise un fel de trndvie. Dorind s m odihnesc, mi-am
ndreptat paii spre o pdurice i un zvoi ce se aflau n apropierea drumului. Am
cutat un loc potrivit n dosul unui tufi, unde, linitit i singur, s pot citi Filocalia,
pentru a-mi ntri slabele puteri duhovniceti i pentru a-mi liniti sufletul rscolit de
o team fr temei. ntr-un loc netulburat de nimeni, am nceput s-l citesc pe
Cuviosul Casian Romanul, n partea a patra a Filocaliei, unde este vorba de cele opt
gnduri. Timp de o jumtate de ceas am citit astfel cu mult bucurie. Deodat,
aruncndu-mi privirea spre inima pdurii, am vzut un om stnd nemicat n
genunchi. M-am bucurat, gndindu-m c se roag lui Dumnezeu, i am renceput s
citesc. Dup o or, sau chiar mai mult, m-am uitat din nou la omul necunoscut.
Sttea n aceeai poziie, nemicat, n genunchi. Aceasta privelite mi-a umplut inima
de umilin. M gndeam: ct de evlavioi sunt unii dintre robii lui Dumnezeu! Cnd
cugetam la aceste lucruri, omul care se ruga czu deodat la pmnt, fr s se mai
mite. M-am mirat i, deoarece stnd cu spatele nu-i vzusem faa, dorind s-l vd,
m-am ridicat. Cnd m-am apropiat, l-am aflat cuprins de un somn uor. Prea un
flcu de la ar, n vrst de vreo douzeci i cinci de ani, cu faa curat i trsturi
regulate, puin palid. mbrcat ntr-un caftan rnesc i ncins la mijloc cu o
frnghie, au mai avea nimic la el, nici traist, nici toiag. Auzind zgomotul pailor
mei, se detept i se ridic de jos. Era un ran care lucrase pe moia unui boier; era
din gubernia Smolensk i venea de la Kiev.

- i unde te duci acum? l ntrebai.

- Nici eu nu tiu, rspunse el, unde m va duce Dumnezeu.

- Eti plecat de mult de la curtea boierului?

- Da, sunt cinci ani de atunci.

- i unde ai trit pn acum?

- Am umblat pe la diferite locuri sfinte, pe la mnstiri i pe la biserici, cci acas nu


mai am cu ce tri. Sunt orfan de prini, iar pe deasupra sunt i chiop. De aceea
rtcesc n lumea larg.
Pelerinul rus 87

- Te-a nvat vreun om credincios s umbli astfel pe la locuri sfinte, i nu fr de


cpti prin lume?

- Nu, rspunse el, nc din copilrie, din pricina strii mele de orfan, am fost cioban
n satul meu, unde, timp de vreo zece ani, toate lucrurile au mers bine. Dar ntr-o
bun zi, dup ce mnasem turma n sat, n-am bgat de seam c lipsea cea mai bun
oaie, a primarului din comun. Acesta era un ran ru i fr omenie. De ndat
ce sosi pe nserate acas, vznd c i lipsete oaia, veni n goana mare la mine,
ncepu s m ocrasc i s m amenine: Te voi bate, rcnea el, pn te voi omor,
i voi rupe minile i picioarele. Fiindc l tiam aa de ru, m-am dus s caut oaia
prin locurile pe unde pscusem turma n timpul zilei. Am cutat-o pn dup miezul
nopii, dar n-am gsit nici mcar urma ei. ntruct era toamn, noaptea era foarte
ntunecoas. De ndat ce am intrat n adncul pdurii de neptruns, s-a dezlnuit o
furtun att de puternic, nct se cltinau toi copacii, n deprtare se auzea urletul
unor lupi i mi se fcuse prul mciuc. Cu ct m afundam mai adnc n codrul
slbatic, cu att toate lucrurile din jur mi se preau mai nfricotoare. Atunci am
czut n genunchi, mi-am fcut cruce i am strigat din toate puterile mele: Doamne
Isuse Cristoase, miluiete-m! De ndat ce am rostit aceste cuvinte, sufletul mi s-a
uurat n aa msur, nct ai fi zis c nici o tristee n-a umbrit vreodat inima mea;
acum m simeam aa de bine, nct mi se prea c mi luasem zborul spre nlimea
cerului De bucurie am nceput s rostesc nencetat aceast rugciune. Acum nu-mi
mai amintesc ct vreme a inut furtuna i cum a trecut noaptea; tiu ns c atunci
cnd mi-am revenit n simiri se fcuse ziu, iar eu stteam n genunchi, n acelai loc.
M-am sculat, aadar, linitit i, negsind oaia, m-am ndreptat spre cas. Inima mea,
care tresalt mereu de bucurie, ardea s spun rugciunea. Primarul, vznd c m
ntorc fr oaie, m-a btut att de cumplit, nct m-a lsat aproape mort. Atunci mi-a
scrntit i piciorul. ase sptmni am zcut aproape nemicat. tiam un singur
lucru: c spun rugciunea, iar ea m mngie, ncet, ncet, m-am refcut i am
nceput s umblu prin lume. i, cum mi-era destul de urt s m tot ciocnesc mereu
de oameni i s tot pctuiesc, am nceput s cltoresc pe la locurile sfinte i prin
pduri. Aa pribegesc de cinci ani.

M bucuram cu duhul c Domnul m-a nvrednicit s vd un om plin de dar. Apoi


l-am ntrebat:

- Acum te ocupi struitor cu aceast rugciune?


Pelerinul rus 88

- Nu pot tri fr ea, rspunse dnsul. Cum mi amintesc ce bine m simeam n


pdure, mi se pare c o mn nevzut m mpinge n genunchi i ncep s m rog.
Nu tiu dac e bine primit pctoasa mea rugciune, cci, n timpul cnd m rog,
uneori simt o mare bucurie, care nu tiu de unde vine, ncerc un simmnt de
uurin i de vesel linite, iar alteori sunt cuprins de greutate, de plictiseal i de
dezndejde. Cu toate acestea, am dorina s m rog necontenit, pn la moarte.

- Nu te ntrista, iubite frate! Orice am simi n vremea rugciunii, fie uurin, fie
greutate, toate sunt bune, toate sunt plcute lui Dumnezeu i toate duc spre
mntuire. Aa nva Sfinii Prini. Nici o rugciune, bun sau rea, nu este pierdut
naintea lui Dumnezeu. Uurina, cldura i dulceaa ne arat c Dumnezeu ne
rspltete i ne mngie pentru aceast nevoin, iar greutatea, ntunecimea,
uscciunea dovedesc c Dumnezeu ne cur i ne ntrete sufletul, iar, prin cu
aceast folositoare s rbdare, l mntuie, dulcea pregtindu-l toat smerenia guste
viitoarea duhovniceasc. Ca s-i dovedesc cele spuse, uite, o s-i citesc un cuvnt
din Sfntul Ioan Scrarul.

Am gsit ndat cuvntul i i l-am citit. El l-a ascultat cu luare aminte i cu plcere,
apoi mi-a mulumit frumos pentru cuvnt i, n acest chip, ne-am luat rmas bun. El
s-a ndreptat ntins spre inima pdurii, iar eu, ieind la drum, mi-am continuat calea,
mulumind lui Dumnezeu c m-a nvrednicit pe mine, pctosul, s primesc o astfel
de zidire duhovniceasc.

Cu ajutorul lui Dumnezeu am ajuns n Kiev. Cea dinti i cea mai nsemnat dorin
a fost s postesc, s m spovedesc i s m mprtesc cu Sfintele Taine. Am tras
lng Lavr, ca s-mi fie mai lesne a ajunge la biseric. M-a primit un btrn bun,
cazac de neam. Tria singur i m-am bucurat de mult linite i tcere n locuina lui.

M-am pregtit pentru spovedanie, gndindu-m s-mi mrturisesc pcatele ct se


poate de amnunit. Ca urmare, am nceput s-mi amintesc toate pcatele mele,
svrite nc din cea mai fraged tineree. Ca s nu le uit, m-am apucat s le
categorisesc i s le scriu pe o coal mare de hrtie.

Am aflat c n pustietatea Kitaev, la apte verste distan de Kiev, se nevoiete un


duhovnic foarte nelept i cu dreapt socoteal. Se mai povestea c oricine se
spovedete la el dobndete un duh umilit i se ntoarce folosit, plin de o mare pace
sufleteasc. M-am bucurat mult i, fr mult zbav, m-am dus la el. Dup ce am
primit cteva sfaturi i dup ce am stat puin de vorb, i-am dat foaia ca s-o
cerceteze. Citind-o, duhovnicul mi-a zis:
Pelerinul rus 89

- Iubite prieten, ai scris aici multe lucruri de prisos. Iat ce trebuie s tii:

1. La spovedanie nu trebuie s repei acele pcate de care te-ai cit mai nainte, de
care ai fost dezlegat i pe care nu le-ai mai svrit. Altminteri, asta ar nsemna o
nencredere n puterea tainei ce se svrete la spovedanie.

2. Nu trebuie s-i aminteti de alte persoane cu care ai venit n atingere n clipa cnd
ai fptuit pcatele, ci s te osndeti numai pe tine. Sfinii Prini opresc pe
credincioi s-i spun pcatele n toate amnuntele, ci numai s le recunoasc n
general, pentru ca nu cumva, lundu-le pe fiecare n parte, s dea prilej de sminteal
att sufletului su, ct i duhovnicului.

3. Tu ai venit s te pocieti i totui nu te cieti de pcatele tale, fiindc nu tii cum


trebuie s te pocieti, adic i svreti pocina n chip rece i indiferent.

4. Tu ai nirat toate mruniurile, iar ceea ce este mai nsemnat ai scpat din vedere.
Nu i-ai mrturisit cele mai grele pcate. N-ai recunoscut i n-ai notat c tu nu
iubeti pe Dumnezeu, c urti pe aproapele, c nu crezi n cele ce spune cuvntul
Domnului i eti plin de mndrie i de slav deart. n aceste patru pcate se
cuprinde toat prpastia de ruti i toat stricciunea noastr sufleteasc. De fapt,
ele sunt rdcinile din care rsar toate vlstarele cderii noastre n diferite pcate.

Cnd am auzit aceste cuvinte, am rmas uimit.

- Cuvioase printe, i-am spus eu, cum s-ar putea oare s nu-l iubim pe Dumnezeu,
Fctorul i Purttorul nostru de grij?! n ce mai putem crede, dac nu n cuvntul
Domnului, cci n El se afl tot adevrul i toat sfinenia?! Ct despre aproapele, eu
nu-i doresc dect binele. i pentru ce l-a putea ur? N-am cu ce m trufi, cci, pe
lng pcatele mele fr de numr, nu am nimic vrednic de laud. i cum a mai
putea umbla dup plceri i pofte eu, care sunt att de srac i bolnvicios?! Desigur,
dac a fi fost nvat sau bogat, atunci, fr ndoial, m-a fi simit vinovat de toate
cte mi le-ai spus.

- Iart-m, iubite, dar ai neles att de puin din cte i-am explicat! Cum s te
lmuresc mai bine?! Uite, i dau o scriere dup care eu nsumi m spovedesc.
Citete-o i vei vedea limpede c tot ceea ce i-am spus este adevrat.

Duhovnicul mi-a dat hrtia, iar eu am nceput s-o citesc:


Pelerinul rus 90

Spovedania omului luntric

sau

Calea care duce la smerenie

ntorcndu-m, cu toat luarea-aminte, nuntrul sufletului meu i lund seama la


mersul omului nevzut, m ncredinez din experien c nu-l iubesc pe Dumnezeu,
nu am dragoste pentru aproapele, nu cred n nimic din cele ce in de religie i sunt
plin de mndrie i de iubire de sine. Toate aceste pcate grele le gsesc ntr-adevr n
mine, atunci cnd mi cercetez n chip amnunit simurile i faptele mele:

1. Nu-l iubesc pe Dumnezeu. Cci, dac l-a iubi, m-a gndi mereu la el cu o bucurie
pornit din adncul inimii. Orice gnd despre Dumnezeu mi-ar aduce n suflet o plcere
deosebit. Dimpotriv, eu m gndesc mult mai des i cu mai mult desftare la cele
pmnteti, pe ct vreme cugetarea despre Dumnezeu numi pricinuiete dect greutate i
uscciune. Dac l-a iubi, atunci convorbirea cu el, care se svrete n vremea rugciunii,
m-ar hrni, m-ar mulumi i m-ar duce ctre o nentrerupt legtur cu el. Dimpotriv, eu
nu numai c nu m desft n rugciune, ci simt o greutate tocmai n timpul cnd m rog: m
lupt cu plictiseala, slbesc din pricina trndviei i sunt gata s m ndeletnicesc, cu mai
mult plcere, cu orice alt lucru mai mrunt, numai ca s scurtez sau s pun capt
rugciunii.

n ocupaiile mele dearte timpul trece pe neobservate, dar n ndeletnicirile cu lucrurile


dumnezeieti, cnd m aflu n prezena lui, orice ceas mi se pare un an. Cel ce iubete pe
cineva se gndete nencetat, n tot cursul zilei, numai la fiina care i este drag. i-o
nchipuie, i face griji pentru ea i, n orice ndeletnicire, scumpul su prieten nu-i iese din
gnduri. Pe ct vreme eu, n timpul celor douzeci i patru de ore, de abia dac gsesc un
ceas ca s m cufund n adncurile cugetrii de Dumnezeu i s m nflcrez de dragostea
lui. Iar restul de douzeci i trei de ceasuri le aez cu plcere i cu toat rvna pe altarul
idolilor patimilor mele! n vorbirile despre lucrurile nefolositoare, despre chestiunile
nensemnate pentru suflet, eu sunt treaz, simt plcere, iar n discuiile despre Dumnezeu
sunt uscat, plictisit i trndav. i chiar atunci cnd, uneori, sunt atras, nevrnd, spre
convorbirile dumnezeieti, caut s trec mai repede la conversaiile care mi mgulesc patimile.
Sunt stpnit de o neobosit curiozitate s aflu ceva nou n legtur cu dispoziiile
guvernului i cu evenimentele politice. Sunt biruit de dorina s dobndesc ct mai multe
Pelerinul rus 91

cunotine n tiinele lumii, n art, n economie, n timp ce nvturile Legii Domnului,


cunotinele despre Dumnezeu, despre religie nu las nici o urm n mine, nu-mi hrnesc
sufletul. De aceea socot c toate aceste ndeletniciri, departe de a fi nite ocupaii de seam n
viaa unui cretin, nu sunt dect nite chestiuni lturalnice i de prea mic nsemntate, de
care ar trebui s m ocup numai n timpul liber, cnd nu am altceva mai bun de fcut.

Apoi, dac dragostea de Dumnezeu se cunoate dup mplinirea poruncilor lui cci el nsui
spune: Dac m iubii, vei pzi poruncile mele, iar eu nu numai c nu pzesc poruncile
lui, ci mi dau prea puin silin s le mplinesc , atunci trebuie s recunosc cu adevrat c
eu nu-l iubesc pe Dumnezeu Aceasta o ntrete i Sfntul Vasile cel Mare, cnd spune:
Dovada c omul nu-l iubete pe Dumnezeu i pe Cristosul su este faptul c el nu
ndeplinete poruncile lui.

2. Nu am dragoste pentru aproapele, cci departe de a m hotr, potrivit Evangheliei, s-


mi pun sufletul pentru binele aproapelui, eu nu-mi jertfesc nici mcar cinstea, fericirea sau
linitea n folosul fratelui meu. Dac l-a iubi ca pe mine nsumi, aa cum poruncete
Evanghelia, atunci nenorocirea lui m-ar durea i pe mine, iar fericirea lui m-ar umple i pe
mine de bucurie. Pe ct vreme eu, dup ce ascult cu mult interes povestirile ce privesc
nenorocirile aproapelui, nu m ntristez, nu-mi frng inima de durere, ci stau nepstor sau,
ceea ce e o vin i mai mare, simt parc o plcere cnd aud astfel de istorisiri. Pe deasupra, nu
acopr cu dragoste faptele rele ale aproapelui, ci le rspndesc i le osndesc. Bunstarea,
cinstea i fericirea lui nu m nveselesc ca i cum ar fi ale mele proprii, ci, ca orice lucru cu
desvrire strin de mine, nu trezesc n sufletul meu nici un simmnt de bucurie, ci,
dimpotriv, strnesc n inima mea un fel de zavistie sau chiar dispre.

3. Nu cred n nimic din cele propovduite de religie, nici n nemurire, nici n Evanghelie.
Dac a fi fost cu adevrat ncredinat i a fi avut o credin tare c, fr nici o ndoial,
dincolo de mormnt este o via venic, cu o anumit rsplat pentru faptele svrite pe
pmnt, atunci m-a fi gndit fr ncetare la ceea ce m ateapt. Un simplu gnd spre
nemurire m-ar fi nspimntat i mi-a fi trit viaa aceasta ca un pribeag, care e mereu gata
s intre n patria cereasc. Dimpotriv, eu nici nu-mi pun problema veniciei, iar sfritul
vieii de aici l socot ca pe captul existenei mele. Uneori, un gnd tainic se cuibrete n
mintea mea: cine tie ce poate fi dup moarte? i chiar dac spun c eu cred n nemurire, o zic
numai cu mintea, iar inima rmne ntr-o puternic ncredinare n cele vremelnice, ceea ce o
dovedesc fi toate faptele mele i necontenita grij pentru o mai bun ntocmire a vieii mele
trupeti. Dar dac Sfnta Evanghelie, care este cuvnt dumnezeiesc, ar fi fost primit n
inima mea cu credin, m-a fi ocupat mereu de ea, m-a fi desftat cu citirea ei, ba chiar o
simpl privire aruncat asupra ei ar fi deteptat n mine o adnc evlavie, nelepciunea,
Pelerinul rus 92

fericirea i iubirea care sunt cuprinse n paginile ei m-ar fi umplut de bucurie, iar eu m-a fi
desftat cu nvturile Legii Domnului zi i noapte, m-a fi hrnit cu ele cum te hrneti cu
pinea cea de toate zilele i a fi purces din toat inima la mplinirea pravilelor ei. Nimic din
cele pmnteti n-ar fi fost n stare s m abat de la aceast hotrre. i, cu toate acestea,
chiar dac mai ascult sau mai citesc din cnd n cnd cuvntul Domnului, o fac fie la nevoie,
fie dintr-o curiozitate tiinific. i, fiindc n asemenea mprejurri nu m pot adnci cu cea
mai mare luare-aminte n duhul Evangheliei, simt c m cuprind o uscciune, o lips de
interes i, ca i cum m-a afla n faa unei cri obinuite, rmn fr nici o road i sunt gata,
ba chiar bucuros, s-o schimb pe orice carte lumeasc, pe care o citesc cu mai mult plcere i
n care gsesc mai multe lucruri pline de noutate i de interes.

4. Sunt plin de mndrie i de iubire de sine. Toate faptele mele dovedesc urmtorul lucru:
ori de cte ori gsesc n mine ceva bun, doresc s-l scot la iveal, ca s m proslvesc n faa
altora sau s m ndulcesc n luntrul meu. Dei, n afar, art o oarecare smerenie, totui
n sinea mea mi pun toate faptele pe seama propriilor mele puteri i m socot, fa de ceilali,
cel mai bun sau, cel puin, nu mai ru dect ei. Dac vd la mine un neajuns, caut s mi-l
ndreptesc, s-l acopr cu o aparent necesitate sau nevinovie. M supr pe cei care nu m
respect i i socotesc nite nepricepui, care nu tiu s preuiasc oamenii. M laud cu
binefacerile mele, crtesc i m bucur de nenorocirile vrjmailor mei, iar nfrngerile suferite
n lucrrile ncepute de mine m necjesc. i, chiar atunci cnd mi dau silina s fac ceva
bun, am n vedere ori lauda, ori folosul meu trupesc, ori mngierea ce vine din partea lumii.
ntr-un cuvnt, eu cioplesc mereu n mine nsumi un idol propriu, n faa cruia svresc o
nentrerupt slujb, cutnd n toate faptele mele fie o plcere pentru simuri, fie o hran
pentru patimile i poftele mele iubitoare de desftri.

Din toate cele nirate pn aici, vd c sunt mndru, nenfrnat, lipsit de credin, neiubitor
de Dumnezeu i urtor de aproapele. Ar putea fi o stare mai pctoas dect aceasta? Starea
duhurilor ntunericului e mai bun dect a mea, cci dracii, chiar dac nu-l iubesc pe
Dumnezeu, l ursc pe om, triesc i se hrnesc cu mndrie, cel puin, ns, cred i se
cutremur. Dar eu? Poate exista oare o soart mai grea dect cea care m ateapt? i pentru
care alte pricini hotrrea judecii va fi aspr, dac nu pentru o astfel de via dezordonat i
nechibzuit, pe care o triesc eu nsumi?!

Isprvind de citit aceast spovedanie, m-am ngrozit, gndind n sinea mea:


Doamne, ce pcate grozave se ascund n mine, pcate pe care nici nu le bnuiam
pn acum! Dorina de a-mi curai sufletul de ele m-a mpins s cer ndrumri de la
acest mare printe duhovnic, ca s tiu n ce chip a putea gsi cele mai potrivite
Pelerinul rus 93

mijloace de ndreptare, acum, cnd am cunoscut cauzele tuturor rutilor. El mi-a


rspuns:

- Cauza lipsei de dragoste fa de Dumnezeu este necredina; cauza necredinei


este lipsa de convingere, iar cauza lipsei de convingere o constituie lipsa de rvn n
cutarea adevratelor cunotine luminoase, neglijena n lucrarea luminrii
duhovniceti. i, ca s spun mai pe scurt: fr credin e cu neputin s iubim; fr
convingere e cu neputin s credem. Dar ca s putem cpta convingere, este nevoie
s gsim mai nti cunotinele cele mai depline i cuprinztoare. Este neaprat
nevoie s trezim n suflet, prin mijlocirea meditaiilor, prin nvarea cuvntului
dumnezeiesc i prin observaiile ctigate din experien, setea i dorina sau, dup
cum se exprim unii, uimirea, care d natere unui dor nepotolit de a cunoate
lucrurile mai ndeaproape, mai desvrit, mai adnc.

Dragostea, zice un scriitor duhovnicesc, se dezvolt de obicei prin cunotin i, n


msura n care cunotinele sunt adncite i lrgite, n aceeai msur va crete
dragostea, iar sufletul se va muia mai uor i se va pregti mai lesne pentru iubirea
lui Dumnezeu, contemplnd cu luare-aminte nespusa frumusee i desvrire a
fiinei lui Dumnezeu, precum i nemrginita lui dragoste pentru oameni.

Acum vezi c pricina pcatelor pe care i le-am dezvluit este lenea de a ne gndi la
lucruri duhovniceti, lenea care ne stinge dorina i nevoia de cele duhovniceti?
Dac vrei s afli i mijloacele prin care se dezrdcineaz acest ru, atunci silete-te
s te luminezi pe toate cile n cele duhovniceti, caut s astupi izvorul tuturor
pcatelor printr-o struitoare ndeletnicire cu cuvntul Domnului, cu nvturile
Sfinilor Prini, cu meditaiile, cu sfatul duhovnicesc i cu feluritele convorbiri
ntreinute cu oameni nelepi despre persoana Mntuitorului. Ah, iubite frate, de-ai
ti cte nenorociri ni se ntmpl tocmai pentru c ne lenevim s ne luminm sufletul
prin cuvntul adevrului, pentru c nu nvm Legea Domnului zi i noapte i
fiindc nu ne rugm cu struin i cu rvn pentru ca Dumnezeu s ne dea
nelepciune. Iar din aceast cauz omul nostru luntric flmnzete, se rcete i se
slbnogete, lipsindu-i puterea s peasc pe calea mntuirii i a dreptii cu
trezvie. De aceea, iubitul meu, ca s ne putem folosi de aceste mijloace, trebuie s ne
hotrm, n msura puterilor noastre, s ne umplem ct mai des mintea cu felurite
cugetri despre lucrurile cereti, i atunci dragostea ce se revars de sus peste inima
noastr se va aprinde i va spori n sufletele noastre. Totodat, iari, pe ct ne st n
putin, s ne rugm ct mai des, cci rugciunea este mijlocul cel mai nsemnat i cel
mai puternic pentru nnoirea i propirea noastr. Ne vom ruga i vom cere ajutorul
Pelerinul rus 94

Celui de Sus aa cum nva Sfnta Scriptur: Doamne, nvrednicete-m acum s te


iubesc pe tine aa cum odinioar am iubit pcatul!

Dup ce a sfrit aceste minunate nvturi, l-am rugat cu mult smerenie pe sfntul
printe s m spovedeasc i s m nvredniceasc de Sfintele Taine ale Domnului
Cristos. Dimineaa, dup ce m-am mprtit, am vrut s m ntorc la Kiev, nsoit de
aceast binecuvntare cereasc, dar bunul meu printe, voind s mearg pentru
cteva zile n Lavr, m-a lsat n chilia lui pustniceasc, spre a m ruga n tcere i
fr nici o piedic. i, ntr-adevr, aceste zile le-am petrecut ca i cum a fi fost n cer:
pentru rugciunile btrnului meu duhovnic eu, nevrednicul, m-am bucurat de o
desvrit linite i pace. Rugciunea se svrea aa de uor i de dulce n inima
mea, nct mi se prea c n acest rstimp uitasem de toate, chiar i de mine nsumi, i
nu m mai gndeam dect la Isus Cristos.

Cnd duhovnicul se ntoarse, l-am rugat s-mi dea o ndrumare i un sfat: n ce parte
s-mi continuu drumul? El m-a binecuvntat i mi-a zis: Du-te la Pociaev, ca s te
nchini acolo minunatei urme lsate de piciorul Maicii Domnului, iar ea i va
ndrepta paii pe drumul pcii. Am primit sfatul cu credin i, peste trei zile, am
purces spre Pociaev.

Vreme de dou sute de verste am mers n sil, cci drumul trecea printre trgurile i
crciumile evreieti i arareori ntlneam locuine de cretini. ntr-o ferm am vzut
un han rusesc cu osptrie i, plin de bucurie, am intrat acolo ca s m odihnesc
peste noapte i s cer o bucat de pine pentru drum, cci posmagii mei se cam
isprviser. L-am zrit pe stpn, un btrn care prea s fie destul de nstrit i
despre care auzisem c este de obrie din aceeai gubernie ca i mine, adic din
Orlovsk. De ndat ce intrai n odaie, el m i ntreb:

- Ce credin ai?

- Sunt cretin ortodox, i-am rspuns.

- Asta e ortodoxie? rspunse el batjocoritor. La voi ortodoxia e numai pe buze, iar n


realitate e o superstiie de oameni necredincioi. Cunosc eu destul de bine credina
voastr! i eu am fost dus n ispit i sminteal de un pop nvat, cnd intrasem n
biserica voastr, dar, dup ce am stat o jumtate de an printre voi, m-am ntors din
nou n obtea noastr. n biserica voastr te sminteti, imediat: cntreii de stran
blmjesc slujba lui Dumnezeu ntr-un chip de neneles i cu srituri, coritii, mai
ales cei de prin sate, nu cnt mai bine dect beivii de prin crciumi, iar norodul st
Pelerinul rus 95

cum se ntmpl, femeile amestecate laolalt cu brbaii, vorbesc n vremea


dumnezeietii slujbe, se sucesc n toate prile, i ntorc capetele, umbl prin biseric,
aa nct nu-i mai dau putina s te rogi n linite. Ce fel de slujb dumnezeiasc o
mai fi i asta? Nu faci dect pcate! Pe ct vreme la noi slujba e ptruns de mult
evlavie, cntreul citete cu mult bgare de seam, fr scpri, cntrile sunt pline
de umilin, iar credincioii stau linitii: brbaii de-o parte, femeile de cealalt parte,
iar lumea tie timpul i felul nchinciunilor care trebuie s se fac, potrivit tipicului
sfintei biserici. Cum peti pragul bisericii noastre simi c ai venit s asculi o
adevrat slujb dumnezeiasc. Cnd intri ns n biserica voastr, nici nu-i poi da
seama unde ai nimerit: n biseric sau la pia!

Din cuvintele pe care le-am auzit, am neles c btrnul e un rascolnic. Dar, ntruct
vorbele lui preau adevrate, n-am putut s stau de vorb cu el i s-l aduc la
credina cea adevrat, ci m-am mrginit s m gndesc n sinea mea c e cu
neputin s-i convingi pe rascolnici s treac n snul Bisericii noastre atta timp
ct la noi nu se ndreapt slujba bisericeasc i nu se d o pild vie, ndeosebi de ctre
cinul clerical. Rascolnicul nu tie nimic din cele luntrice, el se sprijin numai pe cele
din afar, lucru de care nimeni nu ine seama la noi.

Am ieit gnditor n tind i am zrit prin deschiztura unei ui, ntr-o odi
singuratic, un om care, dup nfiare, nu prea s fie rus, stnd ntins n pat i
citind o carte. El mi fcu semn s m apropii i apoi m ntreb cine sunt. I-am spus.
Atunci mi vorbi astfel:

- Ascult, iubitul meu, nu ai vrea s m ajui i s m ngrijeti mcar o sptmn?


Sunt tare bolnav. Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, ndjduiesc s m fac bine. Eu
sunt grec de origine, sunt monah din Sfntul Munte Athos i am o locuin n Rusia,
unde adun daniile credincioilor. Pe cnd m ntorceam la mnstirea mea, m-am
mbolnvit aa de greu, nct, din pricina durerilor de picioare, nu mai pot merge.
Am nchiriat aici aceast camer. Nu m lsa, robule al lui Dumnezeu! O s-i
pltesc!

- Nu-mi trebuie nici o plat. Te voi sluji cu osrdie cu tot ce-mi st n putin, pentru
Numele Domnului. i am rmas la el. n rstimpul ct l-am slujit mi-a druit multe
lucruri folositoare sufletului. Mi-a vorbit de Sfntul Munte Athos, de marii nevoitori
de acolo i de muli pustnici i sihastri. Avea la el Filocalia n limba greac i cartea lui
Isaac Sirul. mpreun citeam i comparam traducerea rus fcut de Paisie
Pelerinul rus 96

Velicikovski cu originalul. A recunoscut c e cu neputin s traduci Filocalia mai


exact i mai adevrat din grecete, dect o fcuse Paisie n limba slavon.

Dup cum am bgat de seam, el se ruga nencetat i era iscusit n rugciunea


luntric ce se svrete n inim. Vorbea bine rusete, ceea ce mi-a dat putina s-i
pun felurite ntrebri n legtur cu aceast chestiune, mi povestea cu mult plcere
tot ce era privitor la rugciune, iar eu ascultam cu luare-aminte, notnd chiar
multe din cuvintele lui. Iat, de pild, cum tlcuia el nlimea i mreia rugciunii
lui Isus:

- Mreia rugciunii lui Isus se descoper din nsi forma ei, fiind alctuit din dou
pri: prima, care cuprinde cuvintele: Doamne, Isuse Cristoase, Fiul lui Dumnezeu, ne
duce cu mintea la istoria vieii lui Isus Cristos sau, dup cum spun Sfinii Prini,
cuprinde n sine pe scurt ntreaga Evanghelie; partea a doua, adic miluiete-m pe
mine, pctosul, ne pune nainte istoria neputinei i pctoeniei noastre. Am bgat
astfel de seam c nu poi rosti ntr-un chip mai nelept, mai adnc i mai potrivit
dorina i cererea unui biet suflet pctos i smerit dect prin cuvntul: miluiete-
m. Nici un alt cuvnt nu este att de rotunjit i plin ca acesta. De pild, dac am
spune: iart-mi pcatele, slobozete-mi frdelegile, ndeprteaz-mi
nelegiuirile, am scoate la iveal o simpl cerere de izbvire de pedeaps, care nu e
dect urmarea unei temeri sfioase i a unui suflet delstor. Pe ct vreme cuvntul
miluiete-m nu exprim numai simpla dorin de a primi cele cerute sub
imboldul fricii, ci nfieaz un strigt de adevrat fiu al dragostei, care ndjduiete
spre mila lui Dumnezeu i care-i recunoate cu toat smerenia neputina n ce
privete tierea voii i vegherea duhovniceasc. Este strigtul care cere ndurarea,
adic mila, i care vine ca un dar al Duhului puterii lui Dumnezeu, al Duhului care
ne ntrete ca s stm mpotriva ispitelor i s biruim aplecarea spre pcat. El se
poate asemna cu strigtul unui ceretor plin de datorii care-l roag pe milostivul su
binefctor nu numai s-i ierte datoria, ci s-i mai fac i alte binefaceri i s-i fie mil
de srcia lui cea mai de pe urm. Aceast adnc rostire: miluiete-m parc ar
vrea s spun: Stpne Prea ndurate, iart-mi pcatele i ajut-m s-mi ndrept
viaa, trezete-mi rvna spre mplinirea poruncile tale fr lenevire, fie-i mil de
mine, iertndu-mi pcatele svrite i adunndu-mi mprtiata minte, voina i
inima numai n tine.

I-am mulumit pentru neleptele lui cuvinte spuse spre zidirea pctosului meu
suflet.
Pelerinul rus 97

- Ii voi mai povesti, mi zise dnsul, despre mldierea vocii n timpul rostirii
rugciunii lui Isus. (Am neles c este un om nvat, care studiase la Academia din
Atena).

De multe ori mi s-a ntmplat s aud felul cum muli dintre cretinii cu frica lui
Dumnezeu rostesc cu gura rugciunea lui Isus, potrivit poruncii cuvntului
dumnezeiesc i predaniei Sfintei Biserici i cum o svresc nu numai n rugciunile
de acas, ci i n biserica Domnului. Dac ascultm cu luare-aminte i cu bunvoin
rugciunea rostit n oapt, putem bga de seam, spre folosul nostru sufletesc, c la
cei mai muli mldierea glasului n vremea rugciunii este felurit. i anume: unii
dup ce ridic tonul la primul cuvnt al rugciunii, adic dup ce rostesc Doamne,
isprvesc toate celelalte cuvinte cu vocea egal i n coborre. Alii, ncepnd
rugciunea de la tonul cel mai de jos, l nal la mijlocul rugciunii, adic la cuvntul
Isuse i, dup ce scap un strigt, termin celelalte cuvinte din nou printr-o
treptat coborre a tonului, ca la nceput. Unii ncep i prelungesc cuvintele de la
nceputul rugciunii cu un ton neted i sczut, dar la ultimul cuvnt, adic la
miluiete-m, ridic deodat tonul cu mult ncntare. Iar alii, cnd rostesc
ntreaga rugciune, adic: Doamne, Isuse Cristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-
m pe mine,pctosul, nu ridic vocea dect la Fiul lui Dumnezeu.

Ia aminte, rugciunea e una i aceeai! Cretinii pravoslavnici pstreaz i


mprtesc aceeai credin. Toat lumea tie c aceast rugciune, care e cea mai
nalt i cea mai nsemnat dintre toate rugciunile, cuprinde dou pri: Doamne
Isuse i cererea milei fa de noi. Pentru ce, dar, nu toi rostesc la fel, cnd e vorba
de mldierea vocii? De ce atunci cnd sufletul se umilete i se exprim ntr-un mod
deosebit de ridicat i ncordat nu-i nal vocea n unul i acelai loc, ci n anumite
locuri, potrivite fiecruia? Poate c muli vor rspunde la aceast ntrebare artnd c
tonul este rezultatul unei deprinderi sau al unui exemplu luat de la alii, sau al
unui anumit fel de a nelege lucrurile sau c, n sfrit, totul atrn de uurina i
iscusina cu care orice om este n stare s rosteasc cuvintele Eu ns am o prere
cu totul deosebit. Mie mi place s descopr aici ceva mai nalt, ceva ce rmne
necunoscut nu numai pentru cel ce ascult, ci chiar celui ce se roag. Nu este oare aici
o tainic micare din partea Duhului Sfnt, care vine n ajutor slbiciunii noastre i
se roag pentru noi cu suspine negrite (Rom 8, 26), tocmai pentru c noi nu tim
cum s ne rugm i ce s cerem?! Dac fiecare se roag n Numele lui Isus Cristos
prin Duhul Sfnt, potrivit vestirii Apostolului, atunci Sfntul Duh, care lucreaz n
tain, dnd duhul rugciunii celui ce se roag, totodat, dup puterea fiecruia, d
Pelerinul rus 98

harul su nepreuit i binefctor; unuia i d o cucernic fric de Dumnezeu, altuia


dragoste, altuia credin puternic, altuia umilin i aa mai departe. Din aceast
cauz, cel ce a primit darul binecuvntrii i proslvete stpnia Atotiitorului
rostete, n rugciunea lui, cu un deosebit simmnt i cu o mare bucurie cuvntul
Doamne, prin care el nelege mreia i puterea Fctorului lumii. Cel ce a primit
n inim tainica revrsare de dragoste este ncntat n mod special i e ptruns de
dulcea cnd rostete Isuse Cristoase, aa cum un oarecare clugr btrn simea,
la simpla auzirea Numelui lui Isus, o deosebit cldur i dulcea plin de dragoste,
chiar atunci cnd acest cuvnt era pomenit ntr-o simpl convorbire. Cel ce crede cu o
trie nezdruncinat n dumnezeirea lui Isus Cristos, cea de o fiin cu Dumnezeu
Tatl, se nflcreaz i se ntrete mai mult n credin cnd pronun cuvintele
Fiul lui Dumnezeu. Cel ce a primit darul smereniei i-i d seama pn n adncul
sufletului de propria sa neputin rostete cuvntul miluiete-m cu inima nfrnt
i plin de umilin, iar n timpul cnd rostete aceast parte din urm i revars
cuvintele i simmintele cu o deosebit ncordare, punndu-i ndejdea n mila lui
Dumnezeu i scrbindu-se de propriile sale cderi. Eu cred c acestea sunt cauzele
feluritelor mldieri de voce care se observ n vremea rostirii rugciunii ce se face n
Numele Domnului nostru Isus Cristos! Iar cu ajutorul acestor mldieri putem
nelege, spre slava lui Dumnezeu i spre propria noastr ntrire, simmintele de
care e ptruns fiecare, precum i darurile duhovniceti primite de sus.

La cele spuse mai sus, unii mi-au rspuns astfel:

- Pentru ce toate aceste semne ale tainicelor daruri duhovniceti nu se ivesc deodat
ntr-un singur mnunchi? Cci atunci s-ar ptrunde nu numai un singur cuvnt, ci
toate laolalt, de o nalt i egal mldiere a vocii celui ce se roag

Eu ns le spuneam urmtoarele:

- Dac Dumnezeu i mparte darurile cu nelepciune, dndu-i fiecruia un dar


deosebit, potrivit puterilor lui, aa cum se vede n Sfnta Scriptur, atunci cine are
dreptul s ispiteasc i s ptrund cu mintea sa mrginit n rnduielile harice?
Oare lutul nu se afl sub stpnirea olarului, care are puterea s fac din tin orice ar
voi?

Dup vreo cinci zile, btrnul ncepu, ncet, ncet, sa se nsntoeasc. Timpul mi-a
fost att de folositor, nct nici nu am bgat de seam cum a trecut. n odaia lui, ca
ntr-o tcut chilie de sihastru, noi nu ne ndeletniceam cu nimic altceva dect cu
Pelerinul rus 99

rugciunea svrit n tain, cnd chemam Numele lui Isus, sau cu convorbiri
despre aceeai rugciune luntric.

ntr-o zi ne-a vizitat un credincios amrt, care se vicrea i ocra pe evreii de prin
satele pe unde trecuse, fiind peste tot nelat. Era att de pornit mpotriva lor, i
blestema i chiar mrturisea c, din cauza ncpnrii i necredinei lor, nu sunt
vrednici s mai fac umbr pmntului i c, n sfrit, ncearc un nebiruit dezgust
fa de ei. Dup ce l ascult, btrnul meu i ddu urmtoarele sfaturi pline de
nelepciune:

- i afuriseti i i ocrti degeaba pe evrei. i ei sunt fpturile lui Dumnezeu, aa


dup cum suntem i noi. Trebuie s-i comptimim i s ne rugm pentru ei, iar nu
s-i blestemm. Dezgustul fa de ei vine de acolo c nu eti ntrit n dragostea lui
Dumnezeu i nu ai zlogul luntric al rugciunii. Astfel nu ai nici pacea luntric. O
s-i citesc ceva, n aceast privin, din scrierile Sfinilor Prini. Ascult ce scrie
Marcu Ascetul: Sufletul care s-a unit cu Dumnezeu n chip luntric devine, dintr-o
prea mare bucurie, lipsit parc de orice rutate, se face ca un copil nevinovat i nu
mai osndete pe nimeni: nici pe elin, nici pe pgn, nici pe iudeu, nici pe pctos, ci
privete asupra tuturor cu un ochi curat, fr s mai fac vreo deosebire ntre
oameni, i se bucur deopotriv de toat lumea, dorind ca toi, elinii i chiar evreii i
pgnii, s-l proslveasc pe Dumnezeu. Iar Marele Macarie Egipteanul spune c
cei ce au ajuns la contemplarea luntric se nflcreaz cu atta putere de focul
dragostei, nct, de-ar fi cu putin, i-ar aduna pe toi oamenii din lume i i-ar aeza
la snul lor, fr s fac vreo deosebire ntre cel ru i cel bun. Astfel judec Sfinii
Prini! Privete la tot ce se petrece n lume ca la ceva ce se ntmpl cu purtarea de
grij a lui Dumnezeu Atottiutorul. Cnd te vei lovi de necazuri, nvinuiete-te mai
ales pe tine nsui, pentru c nu ai destul rbdare i smerenie.

Btrnul se nsntoi dup o sptmn, iar eu, mulumindu-i din adncul


sufletului pentru tot, mi-am luat rmas bun de la el. Dnsul a plecat spre Sfntul
Munte Athos, iar eu am pornit din nou pe cale.

Pe neobservate, m apropiam de Pociaev. Dup vreo sut de verste, m-a ajuns din
urm un soldat. L-am ntrebat unde se duce. Mergea acas, n gubernia Kamene-
Podolsk. Dup vreo zece verste petrecute n tcere, am bgat de seam c ostaul
ofteaz din greu i e foarte ntunecat la fa, ca i cum ar fi apsat de o mare tristee.
L-am ntrebat:

- Pentru ce eti aa posomort?


Pelerinul rus 100

- Jur-te i nchin-te c nu m vei pr i i voi povesti tot necazul care pricinuiete


mhnirea mea, cci moartea se apropie cu pai repezi de mine, iar eu nu am pe
nimeni care s-mi poat da un sfat n cele ce trebuie s fac.

L-am asigurat c nu voi spune nimnui nimic i c sunt bucuros s-i dau un sfat,
dintr-o curat dragoste freasc, potrivit priceperii mele.

- Am fost trimis n rndurile armatei, ncepu soldatul, ca un simplu ran de pe


moia unui boier. Dup cinci ani de serviciu, starea n care m aflam deveni att
de grea nct a fost cu neputin s-o mai ndur. Pe deasupra eram deseori btut, cnd
pentru nesupunere, cnd pentru beie. Atunci mi veni gndul s fug. Acum se
mplinesc cincisprezece ani de cnd sunt fugar. Vreo ase ani m-am ascuns i m-am
dosit pe unde nimeream. Sprgeam magaziile i hambarele pe care le ntlneam n
cale, furam cai, prdam prvliile, dnd loviturile ntotdeauna singur. Cele furate le
vindeam haimanalelor de tot felul, iar banii i beam i i risipeam n desfru.
Svream toate pcatele, dar de ucis, nu ucideam. Mult vreme toate mi-au mers
bine. Apoi am nimerit la pucrie pentru vagabondaj fr buletin, dar, gsind un bun
prilej, am scpat i de acolo. Pe neateptate, m-am ntlnit cu un soldat care pleca
acas, ntr-o gubernie deprtat, cu ordin n regul. Cum ns era bolnav i de abia
putea merge, m-a rugat s-l conduc pn ntr-un sat din apropiere, unde i-ar putea
gsi mai lesne o gazd. L-am condus. Stpnul ne-a lsat ntr-o ur cu fn, unde ne-
am i culcat. Cnd m-am trezit dis-de-diminea i m-am uitat la soldat, era mort i
nepenit. Atunci am nceput s caut repede actele lui, adic ordinul de lsare la
vatr. i, de ndat ce l-am aflat, dimpreun cu o nsemnat sum de bani, am ters-o
iute din ur i, n timp ce toat lumea dormea, am fugit pitulndu-m pe dup
garduri i prin pduri In acest chip am plecat mai departe. Am citit raportul i am
vzut c att anii, ct i semnele lui particulare se cam potriveau cu ale mele. M-am
bucurat i am mers cu ndrzneal spre deprtata gubernie a Astrahanului. Acolo m-
am fcut om de treab, muncind ca orice lucrtor. M-am alturat unui btrn
trgove care avea cas proprie i cu care fceam comer cu vite. El tria singur, iar n
casa lui nu se afla dect o fiic vduv. Vieuind un an ntreg la acest negustor, mai
trziu m-am cstorit cu fiic-sa. ndat dup nunt, btrnul muri. Singur, n-am mai
putut continua comerul. M-am aezat pe but, soia la fel i, ntr-un an de zile, am
irosit tot ce rmsese n urma btrnului. n cele din urm, mi se mbolnvi i soia
i n scurt vreme muri. Atunci am vndut tot ce-mi mai rmsese din avere, mi-am
vndut i casa, iar banii s-au spulberat repede n cele patru vnturi. Nu mai aveam
cu ce tri, nu mai aveam ce mnca. Atunci m-am apucat din nou de vechea meserie,
Pelerinul rus 101

adic de furat, negustorind cele furate cu mai mult ndrzneala, cci de ast dat
aveam buletin n acest fel am mai trit nc un an de via stricat. ntr-un timp
afacerile mele mergeau prost i, ca s ndrept lucrurile, am furat de la un biet
moneag un cal btrn i alb, pe care l-am vndut cu cincizeci de copeici numai
pentru pielea lui. Dup ce mi-am ncasat banii, am intrat ntr-o crcium, m-am
mbtat i m-am gndit s m duc ntr-un sat unde era o nunt, pentru ca, atunci
cnd toat lumea va adormi, s fur orice mi-ar cdea mai lesne n mn. Cum ns
soarele nu apusese nc de-a binelea, m-am dus n pdure, unde trebuia s atept
miezul nopii. Ajuns acolo, m-am culcat i, deodat, am czut ntr-un somn adnc, n
care am avut un vis.

M gseam ntr-o frumoas i ntins lunc nverzit. La un moment dat, pe cer


apru un nor negru, care m umplu de groaz. Peste puin timp se auzi o detuntur
att de puternic, nct se mic pmntul de sub picioarele mele. n acest timp
cineva m-a mplntat parc n pmnt, nfundndu-m pn la umeri, aa nct eram
strns din toate prile. Afar nu-mi mai rmseser dect capul i minile. Pe urm,
norul nfricotor se ls parc la pmnt, iar din mijlocul lui iei bunicul meu, care
murise de vreo douzeci de ani. Fusese un om cucernic i vreme de treizeci de ani
slujise ca paracliser n satul nostru. S-a apropiat de mine cu o nfiare pe care nu se
citeau dect suprare i ameninare. Eu m-am cutremurat de fric. Lng mine am
zrit cteva grmezi alctuite din lucrurile pe care eu le furasem de-a lungul
timpului. Frica mi se ntei. Btrnul, apropiindu-se de mine i artnd la prima
grmad, mi spuse cu un ton nspimnttor: Ce este aceasta? ndesai-l bine! i
deodat, din toate prile, pmntul a nceput s m strng i s m striveasc,
nct eu, nemaiputnd ndura durerile i groaza, am scncit i am strigat: Avei mil
de mine! Dar chinurile se prelungeau. Dup aceasta, btrnul art alt grmad i
iari m ntreb: Dar asta ce e? Strngei-l mai tare! Atunci am simit o durere att
de puternic i o tristee att de sfietoare, nct nici un chin de pe acest pmnt nu
poate fi asemnat cu acele crncene suferine. n cele din urm, btrnul aduse lng
mine tocmai calul pe care l furasem cu o zi nainte i strig: Dar acesta ce mai e?
Apsai-l ct se poate mai tare! De data aceasta am fost strns din toate prile ntr-
un mod att de dureros, nct e cu neputin s art prin cuvinte toat nfricoarea,
grozvia i munca de iad pe care le simeam. Mi se prea c cineva mi scoate vinele
din trup. Eram nbuit att de groaznic, nct era peste putin s mai ndur. Dac
aceast ncercare s-ar fi prelungit, urma s-mi pierd cunotina i s lein. Dar, spre
norocul meu, calul ridic un picior i m lovi cu copita peste fa
Pelerinul rus 102

n clipa cnd am primit lovitura, m-am deteptat ca un om bolnav, plin de groaz i


de cutremur. Se fcuse ziu, soarele tocmai rsrea. Duc mna la falc, dar dintr- nsa
sngele curgea iroaie Ct despre prile trupului care n vis fuseser ngropate n
pmnt, toate erau pur i simplu nepenite i strbtute parc de furnici. De spaim,
abia am fost n stare s m scol i s m duc acas. Falca m-a durut nc mult vreme;
uite, acest semn, pe care nu-l aveam mai nainte, se vede i acum. Dup aceasta
vedenie deseori m cuprindeau spaima i groaza. De ndat ce-mi aduceam aminte
de chinurile din vis, m copleeau o mhnire, o istovire att de dureroas, nct nu
tiam unde s m mai ascund Pe msur ce timpul trecea, vedenia mi se nfia
mai des, iar n cele din urm ncepu s-mi fie fric i ruine de oameni, ca i cum
toat lumea ar fi aflat de potlogriile mele. Mai trziu, din cauza acestei mhniri, n-
am mai putut nici s beau, nici s mnnc, nici s dorm. M cltinam ca o umbr. M
gndeam s m ntorc la regimentul meu, s-mi recunosc toat vina i s primesc
orice pedeaps, pentru ca, n acest chip, s-mi ierte Dumnezeu pcatele. Cnd m
gndeam ns c mi se va ordona s trec prin faa frontului, copleit de lovituri i de
ocri, m cuprindeau din nou teama i ruinea. Atunci, ajuns la captul rbdrii, am
vrut s m spnzur. Am cugetat ns c nu mi-a mai rmas mult de trit i c n
curnd oricum voi muri. i, pentru c eram sfrit de puteri, mi veni ideea s m
duc n satul meu, unde, lundu-mi ultimul rmas bun, s mor. n comuna mea mai
este n via un nepot, spre care merg de o jumtate de an, dar pe drum m chinuie
mereu tristeea i frica Ce crezi, om bun, ce ar trebui s fac acum? Cci rbdarea
mea e pe sfrite!

Am rmas uimit n sinea mea, proslvind nelepciunea i darul lui Dumnezeu,


vznd cum Tatl ceresc i ntoarce pe pctoi prin mijloace att de felurite. Atunci
i-am vorbit astfel:

- Dac n timpul cnd te cuprindea frica i mhnirea te-ai fi rugat lui Dumnezeu,
necazurilor

- Nu pot; mi tot vine n gnd c, n clipa n care voi ncepe s m rog, Dumnezeu m
va preface numai dect ntr-o pocitur.

- Aceste gnduri i le trimite diavolul. Dumnezeu este nemrginit de milostiv, sufer


mpreun cu pctoii i iart ndat pe cei ce se pociesc. Cunoti rugciunea lui
Isus, adic: Doamne, Isuse Cristoase, miluiete-m pe mine pctosul? Rostete-o
nencetat!
Pelerinul rus 103

- Cum s nu tiu aceast rugciune! O spuneam chiar atunci cnd m duceam s fur,
ca s capt mai mult curaj.

- Dac Dumnezeu nu te-a pocit atunci cnd te duceai s faci frdelegi cu rugciunea
pe buze, nu te va pierde nici acum, cnd vei ncepe s te rogi mergnd pe drumul
pocinei! Te-ai convins, de ast dat, c gndurile tale sunt semnate de vrjmaul
mntuirii noastre? Crede-m, iubite, c dac vei spune aceast rugciune, fr s bagi
n seam cele ce-i vin n minte, vei simi curnd o mare bucurie, orice team i
greutate vor disprea, iar n cele din urm te ai fi primit cel mai bun leac mpotriva
tuturor vei liniti cu desvrire, vei deveni un om evlavios i toate patimile
pctoase vor pieri. n viaa mea am vzut multe cazuri asemntoare petrecute sub
ochii mei.

I-am povestit cteva ntmplri n care rugciunea lui Isus i-a artat puterea ei
fctoare de minuni. L-am ncredinat c, nainte de a merge acas, ar fi mai bine s
vin mpreun cu mine la Pociaev, spre a se nchina Maicii Domnului, care este
scparea pctoilor, spre a se spovedi i a se mprti acolo. Soldatul a ascultat
toate acestea cu luare-aminte, cu inima curat i cu bucurie. A fost de acord cu toate
sfaturile mele. Am purces, prin urmare, la Pociaev, nvoindu-ne s nu vorbim nimic
unul cu altul, rostind nencetat rugciunea lui Isus. A doua zi ostaul mi-a spus c se
simte mai bine. Dup nfiare se vedea c e puin mai linitit. n trei zile am ajuns la
Pociaev, unde i-am spus s nu ntrerup rugciunea nici noaptea, pn cnd va
adormi, ncredinndu-l c Prea Sfntul Nume al lui Isus este de nesuferit pentru
vrjma i c are puterea s-l mntuiasc. O dat cu aceasta, i-am citit din Filocalie.
Dei suntem datori s svrim rugciunea lui Isus n orice vreme, atunci cnd ne
pregtim pentru mprtirea cu Sfintele Taine ale lui Isus trebuie s struim cu mai
mult osrdie i bgare de seam n rostirea ei. Soldatul a fcut aa cum l-am
povuit i, peste puin timp, s-a spovedit i s-a mprtit. Din cnd n cnd,
gndurile nvleau asupra lui, ns prin rugciunea lui Isus puteau fi izgonite foarte
uor. Smbt seara el se culc mai devreme, spunnd necontenit rugciunea lui Isus,
pentru ca s se poat scula mai uor la utrenia de duminic. Eu ns am rmas n
colul meu, unde, lng o lamp mic, mi citeam Filocalia. El adormi de abia peste un
ceas, tocmai cnd eu m sculasem la rugciune.

La un moment dat, dup vreo douzeci de minute, soldatul tresri i, deteptndu-


se, sri repede din pat, alerg la mine cu ochii plini de lacrimi i cu mare bucurie mi
spuse:
Pelerinul rus 104

- Ah, frate, ce-am vzut eu acum! Ce uor m simt i ct bucurie mi-a cuprins
inima! Acum cred c Dumnezeu nu-i chinuiete, ci i miruiete pe pctoi. Slav ie,
Doamne, slav ie!

Mirat i ncntat de aceast veste bun, l-am rugat s-mi spun amnunit tot ce i s-a
ntmplat.

- ndat ce am adormit, m-am vzut n aceeai lunc unde am fost chinuit. La nceput
m-am nspimntat, dar cnd am bgat de seam c n locul norului negru rsare
soarele strlucitor, c o lumin fermectoare i arunc razele peste frumoasa lunc,
care era plin de iarb i de flori, m-am linitit. Atunci s-a apropiat de mine acelai
bun el, dar de data aceasta prea aa de bun, nct nu te saturai s-l priveti. Cnd s-a
oprit n faa mea, mi-a spus ncet, blnd de tot: Du-te la Jitomir, la biserica Sfntului
Gheorghe, purttorul de biruin. Acolo vei fi primit ca paracliser. Triete acolo
pn la sfritul vieii i roag-te nencetat. Dumnezeu s te miluiasc! Spunnd
aceste cuvinte, m-a binecuvntat cu semnul sfintei cruci i n aceeai clip s-a fcut
nevzut. Eu am simit o bucurie aa de mare, nct mi-e cu neputin s mi-o art
prin cuvinte. Mi se prea c mi s-a ridicat o mare greutate de pe inim i parc am
zburat la ceruri n aceast stare m-am deteptat. M simeam uor de tot, iar inima
nici nu tia ce s fac de bucurie. Aadar, ce-mi rmne de fcut? Voi merge acum
numai dect la Jitomir, aa cum mi-a poruncit btrnul. Cu rugciunea, cltoria mi
va fi mai uoar!

- Iubite frate, unde vrei s te duci n miez de noapte? Stai cel puin la utrenie i, dup
ce te vei fi rugat, apoi s pleci, cu ajutorul lui Dumnezeu.

N-am mai dormit, ci ne-am dus la biseric. Att timp ct a inut utrenia, soldatul s-a
rugat cu struin i cu lacrimi, mi spunea c se simte foarte bine i c e plin de
bucurie, iar rugciunea se svrete cu mult dulcea. Apoi, dup ce se isprvi
liturghia, s-a mai mprtit o dat, iar dup mas l-am petrecut pn la drumul ce
duce la Jitomir, unde ne-am desprit cu lacrimi de bucurie.

Am rmas singur i m gndeam ncotro a putea s-mi ndrept de data aceasta


paii. In cele din urm m-am hotrt s m ntorc la Kiev. M atrgeau ndrumrile
nelepte ale duhovnicului meu de acolo i, pe deasupra, mai trgeam ndejdea c,
dup ce voi tri la el ctva timp mi va gsi, poate, nite binefctori iubitori de
Cristos cu ajutorul crora s pot pleca la Ierusalim sau cel puin la Muntele Athos.
Astfel, dup ce am mai stat o sptmn la Pociaev, petrecndu-mi timpul cu
amintirile ntmplrilor pline de nvtur ntlnite, m-am pregtit de drum, mi-am
Pelerinul rus 105

luat traista i m-am dus la biseric s m nchin Maicii Domnului n vederea


cltoriei, s m rog la liturghie i apoi s pornesc nainte, la drum.

La un moment dat, pe cnd stteam n fundul bisericii, intr pe u un om care, cu


toate c nu era bine mbrcat, totui, dup nfiare, prea s fie de neam bun. Se
apropie de mine i m ntreb unde se vnd lumnrile. I-am artat. Cnd s-a
isprvit liturghia, am mai rmas s m rog lng urma pailor Maicii Domnului.
Dup ce m-am rugat, am plecat. Dar n-am mers prea mult pe uli, cnd am vzut o
cas cu fereastra deschis, sub care edea un domn cu o carte n mn. Fiindc
trebuia s trec pe lng geam, am bgat de seam c cel care edea sub fereastr era
tocmai cel care m ntrebase n biseric unde se vnd lumnrile. Mi-am ridicat
plria, iar el, drept rspuns, mi-a fcut semn s intru n curtea lui, unde m ntreb:

- Eti pelerin, nu?

Dup ce m pofti n cas, m-a ntrebat cine sunt i unde merg. Apoi m-a servit cu un
ceai i mi-a spus:

- Eu te-a sftui s te duci la mnstirea Solove. Acolo se afl un schit singuratic i


linitit, care se numete Anzersk. Locul este aa de frumos, nct i se pare c e un al
doilea Athos. Oricine e bine primit acolo; ca ascultare, clugrii citesc Psaltirea n
biseric, pe rnd, vreo patru ceasuri pe zi sau pe noapte. Eu nsumi vreau s merg
ntr-acolo i, potrivit fgduinei date, o s merg pe jos. A fi bucuros s mergem
mpreun, cci cu tine a fi mai ferit de primejdii. Drumul este lturalnic, iar eu am la
mine o nsemnat sum de bani. Pe deasupra, n tot timpul cltoriei i-a face rost i
de mncare. Am merge la vreo trei stnjeni deprtare unul de altul, ca s nu ne
stingherim unul altuia bunul mers al rugciunii. Gndete-te! Cltoria i va folosi i
ie.

Am socotit c aceast neateptat ntmplare nu este dect un rspuns al Maicii


Domnului, pe care o rugasem s-mi arate calea i s m ndrume pe crri drepte.
Fr a sta pe gnduri, m-am nvoit numaidect.

A doua zi am i pornit n pelerinaj. Trei zile am mers aa cum ne nvoisem, la o


oarecare deprtare unul de altul. El citea fr ntrerupere o carte pe care n-o lsa din
mn nici ziua, nici noaptea, iar din cnd n cnd mai cugeta la Dumnezeu tie ce. n
sfrit, ne-am oprit ntr-un loc potrivit ca s stm la mas. Ct mnca, cartea sttea
deschis, iar dnsul deseori se uita n ea. Cnd am vzut c aceast carte este
Evanghelia, i-am spus:
Pelerinul rus 106

- ndrznesc s te ntreb: pentru ce dumneata nu lai niciodat, nici ziua, nici


noaptea, Evanghelia din mini, ci mereu o ii i o pori cu dumneata?

- Pentru c, mi rspunse el, aproape necontenit izvorsc din ea nvturi noi pentru
mine

- Ce fel de nvturi? l ntrebai.

- Ale vieii cretine, care, n cele din urm, se reduce la rugciune. Eu socot c
rugciunea este cea mai nsemnat i cea mai potrivit unealt n viaa fiecrui
cretin. Rugciunea alctuiete n sine att prima treapt, ct i cununa unei viei
petrecute n duhul evlaviei. Tocmai de aceea, Evanghelia ne poruncete s ne rugm
nencetat. Cci, n timp ce pentru alte fapte cretineti sunt rnduite anumite
ceasuri, zile i luni, pentru rugciune este potrivit orice vreme. Fr rugciune nu
putem face nimic bun, iar fr Evanghelie nu putem nva rugciunea aa cum ni se
cere s-o facem, cu toat vrednicia. De aceea, toi cei care au dobndit mntuirea pe
calea vieii luntrice, cum sunt sfinii propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu, ca
i pustnicii i sihastrii, i chiar toi cretinii cu frica lui Dumnezeu, au socotit
adncirea n cuvintele i nvturile dumnezeieti drept o ndeletnicire de mare
trebuin. Muli dintre ei purtau Evanghelia cu ei i ddeau urmtorul sfat tuturor
celor care le cereau ndrumri privitoare la mntuire: ezi cu tcere n chilia ta,
citind i recitind Evanghelia.

Mi-a plcut foarte mult felul cum judeca i rvna lui pentru rugciune, de aceea l-am
mai ntrebat:

- Care evanghelist pune n chip deosebit la ndemn nvturile i ndrumrile n


legtur cu rugciunea?

- Toi cei patru evangheliti, rspunse el. ntr-un cuvnt, ntreg Noul Testament, citit
pe rnd. Citindu-l timp ndelungat i recitindu-l cu mult luare-aminte, mi s-au
descoperit treptele, i legtura dintre ele, ce se gsesc n ntreaga Evanghelie cu
privire la nvtura despre rugciune, ncepnd chiar de la primul evanghelist i
mergnd pe rnd ntr-o rnduial dreapt i chibzuit. De pild: dintru nceput este
artat apropierea sau intrarea ce duce la nvtura despre rugciune, apoi
vemntul din afar, cum rugciunea este mbrcat n cuvinte; mai departe i se
pune n fa condiia care este de trebuin unei rugciuni adevrate; iar mai pe
urm, mijloacele i pildele prin care o putem nva. n cele din urm, este pus
nainte nvtura tainic despre rugciunea luntrica duhovniceasc, nencetat,
Pelerinul rus 107

fcut n Numele lui Isus Cristos, care este de folos ntotdeauna, ca una ce e mai
binefctoare i mai nalt dect rugciunea din afar. Sunt descrise apoi roadele
fericite, trebuina ei i altele. ntr-un cuvnt, n Evanghelie este artat, de la
nceput i pn la sfrit, n toate amnuntele, ntreaga cunotin privitoare la
nevoia rugciunii, ntr-o rnduial bine nchegat, de unde se desprinde nsi calea
de urmat.

Auzind toate aceste descoperiri minunate, mi-am pus n gnd s-l rog s-mi arate, pe
rnd, tot ce mi-a spus.

- ntruct mie mi place, mai mult dect orice, s ascult i s stau de vorb despre
rugciune, a dori s vd aceast legtur tainic. V rog artai-mi toate acestea
chiar din Evanghelie. Se n voi bucuros i-mi zise:

- Deschide Evanghelia i nsemneaz cele ce i voi spune. Fii bun de ia seama la


nsemnrile mele. S lum mai nti capitolul al aselea din Evanghelia lui Matei i
citete acolo de la versetul al cincilea pn la versetul al noulea. Uite, aici se afl
pregtirea pentru rugciune, care nva s ncepem rugciunea nu pentru slava
deart i nu ntr-o lume zgomotoas, ci ntr-un loc singuratic i linitit. Ne mai
nva apoi s ne rugm nu numai pentru iertarea pcatelor, ci i pentru unirea cu
Dumnezeu i, prin urmare, s nu nscocim multe cereri de prisos, care privesc
feluritele nevoi ale vieii, aa cum fac pgnii. Pe urm citete mai departe, n acelai
capitol, de la versetul al noulea pn la versetul al 14-lea. Aici este nfiat
vemntul rugciunii, adic ni se arat ce cuvinte trebuie s rostim atunci cnd ne
rugm. Aici sunt nmnuncheate ntr-un chip nelept toate cele ce sunt de trebuin
i toate cele ce ni se cer pentru viaa noastr. Dup aceasta mergi n prelungirea
capitolului, citind versetele al 14-lea i al 15-lea i vei vedea condiia pe care trebuie
s-o pzim pentru ca rugciunea s fie lucrtoare, cci dac nu-i iertm pe cei care ne
fac ru, nici Domnul nu ne va ierta pcatele noastre. Trecnd la capitolul al aptelea,
vei gsi, de la versetul al aptelea la versetul al 12-lea, mijlocul care chezuiete
izbnda n rugciune i care ne d o arvun n ndejdea ce-o avem, i anume: s
cerem, s cutm, s batem. Aceast struitoare porunc nu arat dect rostirea
deas a rugciunii, iar aceast practic de cpetenie are drept int nu numai
folosirea rugciunii n timpul tuturor ndeletnicirilor noastre, cu care trebuie s
mearg mn n mn, ci chiar trebuina de a le depi n orice vreme. Aceasta este
nsuirea cea mai de seam a rugciunii Ca pild, vei vedea n capitolul al 14-lea al
evanghelistului Marcu, de la versetul al 32-lea pn la versetul al 40-lea, c nsui
Isus Cristos a spus de mai multe ori aceleai cuvinte n timpul unei rugciuni. Un
Pelerinul rus 108

exemplu asemntor, privitor la deasa rostire a rugciunii, ne nfieaz i


evanghelistul Luca n capitolul al 11-lea, pn la versetul al 14-lea, unde e vorba de
cererea struitoare fcut de un om nevoia la ua prietenului su, ca i acolo unde
este vorba de cererea vduvei, svrit n faa judectorului nedrept, care i-a fcut
dreptate din pricina rugciunii ei struitoare (Lc 18, l-l5), i care nchipuiete porunca
lui Isus Cristos care spune s ne rugm pururea, n orice vreme i n orice loc, fr s
dezndjduim, adic fr s ne lenevim.

Se mai descoper, n Evanghelia lui Ioan, nvtura luntric i tainic, adic nsui
miezul rugciunii inimii. Mai nti, ea ni se pune la ndemn n neleapt istorisire
despre convorbirea lui Isus Cristos cu Samariteanca, unde ni se dezvluie nchinarea
luntric fcut n duh i n adevr, n faa lui Dumnezeu, aa cum voiete
Dumnezeu. Aceast nchinare este tocmai rugciunea nencetat i adevrat, care
curge spre viaa venic, asemenea unei ape vii (In 4-l4). Mai departe, n capitolul al
15-lea, de la versetul al patrulea pn la versetul al optulea, se zugrvesc mai
limpede puterea, n rurirea i trebuina rugciunii luntrice, adic petrecerea
sufletului n Cristos, ntr-o necurmat amintire de Dumnezeu, n sfrit, citete n
capitolul al 16-lea al aceluiai evanghelist, de la versetul al 23-lea pn la versetul al
25-lea. Privete ce tain se descoper aici! Vezi c rugciunea fcut n Numele lui
Isus Cristos, sau aa-numita rugciune a lui Isus, adic: Doamne Isuse Cristoase,
miluiete-m, repetat de multe ori i des, are o foarte mare putere i, cu mult
uurin, deschide i lumineaz mintea i inima. Asta se poate vedea fr nici o
ndoial, dac vom lua de pild pe Sfinii Apostoli, crora, cu toate c nu au fost
dect un singur an ucenicii Domnului Isus i cu toate c nvaser de la el
rugciunea domneasc, adic Tatl nostru, pe care o cunoatem de la ei, totui,
ctre sfritul vieii lui pmnteti, Isus Cristos le-a descoperit taina prin care le-a
artat cum s-i mplineasc lipsa, pentru ca rugciunea lor s aib o hotrt
izbnd. El le-a spus: Pn acum n-ai cerut nimic n numele meu; cerei i vei
primi, c orice vei cere de la Tatl n numele meu el v va da (In 16,23-24). Acest
lucru s-a ntmplat cu ei ntocmai, cci mai trziu, cnd Apostolii au nvat s se
roage n numele Domnului Isus Cristos, cte fapte minunate au fcut ei atunci i ct
de mult s-au minunat ei nii! Vezi acum ce unitate strns i deplin este n
nvtura privitoare la rugciune, aa cum cu atta nelepciune este nfiat n
sfnta Evanghelie? Dar dac, dup toate locurile citate, vei trece la citirea epistolelor
apostolice, vei gsi de asemenea i acolo o nvtur despre rugciune, ce se
desfoar n chip curgtor.
Pelerinul rus 109

Astfel, n Faptele Apostolilor este descris partea practic, adic ncordarea struitoare
i necontenit n rugciune a primilor cretini, care au fost luminai de credina n
Isus Cristos (Fap 4,31). Se vorbete despre roadele sau urmrile acestei nencetate
petreceri n rugciune, adic despre revrsarea Sfntului Duh, dimpreun cu darurile
lui, asupra celor ce se roag. Ceva asemntor vei gsi i n capitolul al 16-lea,
versetele 25 i 26. Apoi urmrete, rnd pe rnd, epistolele apostolilor i vei vedea:

1) ct e de trebuincioas rugciunea n toate ntmplrile din viaa unui om (Iac 5, 13-


l6);

2) cum ne ajut Duhul Sfnt s ne rugm (Iuda 1, 20 i 21 i Rom 8, 26);

3) cum trebuie s ne rugm totdeauna n Duhul (Ef 6, 18);

4) ct de trebuincioas este linitea sau pacea luntric n timpul rugciunii (Fil 4, 6-


8);

5) ct de necesar este s ne rugm nencetat (1Tes 5, 17) i, n sfrit,

6) vom nelege c trebuie s ne rugm nu numai pentru noi nine, ci i pentru toi
oamenii (1Tim 2, l-5).

Adncindu-ne un timp mai ndelungat i cu mai mult luare-aminte, se pot dobndi


multe alte descoperiri privitoare la cunotinele tainice, ascunse n cuvntul
Domnului, care scap unei citiri fcute n fug i rareori. Ai neles, din cele artate
de mine acum, cu ct nelepciune i cu ct ornduial, nchegate ntr-o strns
legtur, descoper Noul Testament al Domnului nostru Isus Cristos ndrumrile
sale privitoare la rugciune? Ct e de luminat i de lin curgerea n care sunt puse
textele n cele patru Evanghelii? Iat, de pild: la Sfntul Matei gsim nceputul i
pirea n rugciune, vemntul, condiiile i celelalte. Mergnd mai departe, la
Sfntul Marcu gsim exemplele, la Sfntul Luca, pildele, iar la Sfntul Ioan, practica
tainic svrit n rugciunea luntric, dei toate acestea se gsesc, mai pe scurt sau
mai pe larg, la toi evanghelitii. n Faptele Apostoli se zugrvesc lucrarea i urmrile
rugciunii; n epistolele apostolilor, ca i n Apocalips, multe nsuiri sunt strns
legate cu lucrarea rugciunii! Iat pentru ce eu m mulumesc numai cu
Evanghelia n nvtura tuturor cilor vieii ce duc spre mntuirea sufletului.

n timp ce el mi arta i-mi tlcuia, eu mi nsemnam n Biblia mea toate textele din
Noul Testament. Toate aceste locuri preau s fie de mare pre i ziditoare de suflet,
lucru pentru care i-am mulumit mult.
Pelerinul rus 110

Apoi am mai mers vreo cinci zile n tcere. Tovarul meu de cltorie simi, la un
moment dat, o puternic durere n picioare, din care pricin el nimi o cru cu doi
cai, n care m lu i pe mine. n acest chip, am ajuns pn la punctul cel mai
naintat, unde ne-am oprit pentru trei zile, cu scopul ca, dup ce ne vom fi odihnit, s
pornim imediat spre Anzersk, spre care l mna o nestpnit dorin.

Ajuni acolo, am ntlnit un vechi cunoscut clugr, care, dup ce i-am povestit cele
auzite de la profesor, mi zise:

- Ce om vrednic de laud e tovarul tu! Se vede c, pe lng o inim plin de


evlavie, el mai are i o minte plin de lumina nvturii. A vrea s-l vd i eu.

- Locuim la aceeai gazd. Pot s i-l nfiez chiar mine. Acum ns e trziu
Iart-m!

Povestirea a asea

Frate ajutat de frate este ca o cetate tare i nalt i are putere ca o mprie
ntemeiat (Pilde 18, 19).

Pelerinul: Dup cuvntul i fgduina dat ieri, venind la cuvioia ta, l-am poftit i
pe cinstitul meu tovar de drum, pe care ai vrut s-l vezi. Este cel care mi-a uurat
calea de pelerin printr-o convorbire mntuitoare de suflet.

Duhovnicul: Suntem foarte bucuroi, att eu, ct i aceti oaspei ai mei, s v vedem
pe amndoi i s ne folosim din lucrarea i practica voastr. Uite, i eu, la rndul
meu, i-i nfiez pe musafirii mei: un prea cuvios schimnic i un cucernic preot.
tim c unde sunt doi sau trei adunai ntru numele Domnului nostru Isus Cristos,
acolo, potrivit fgduinei lui, va veni el nsui, n persoan. Noi ns, pn acum,
suntem cinci persoane adunate n numele lui; darul lui se va revrsa, prin urmare, cu
mai mult mil asupra noastr! Ceea ce am aflat ieri de la tovarul tu de cltorie,
iubite frate, despre nflcrata-i alipire de Sfnta Evanghelie, este foarte interesant i
plin de nvminte. Sunt doritor s aud n ce chip i sa descoperit aceast mare tain
din cmpul evlaviei?

Profesorul: Dumnezeu Cel prea plin de dragoste, Care voiete ca toi oamenii s se
mntuiasc i la cunotina adevrului s vin, mi-a descoperit, dup mila sa
Pelerinul rus 111

nemsurat, aceast cunotin, n chip minunat, fr mijlocirea vreunui om. Timp


de cinci ani am fost profesor de liceu, strbtnd crrile vieii prin ntunericul
desfrului i nflcrndu-m de filosofia deart dup firea lumii, iar nu dup
Cristos. i poate c a fi pierit cu desvrire dac nu m-ar fi reinut ntructva faptul
c triam mpreun cu evlavioasa mea mam i cu o sor care i petrecea viaa cu
mult luare-aminte, ntr-o nentinat feciorie ntr-o bun zi, plimbndu-m pe
strada principal, m-am ntlnit i am fcut cunotin cu un tnr frumos, care se
ddea drept francez, un student cu actele n regul, venit de curnd din Paris, care
cuta un loc de pedagog. nvtura lui plin de finee mi-a plcut foarte mult. L-am
poftit n casa mea, ca musafir, i ne-am mprietenit. Timp de dou luni a venit des la
mine. Uneori ne plimbam mpreun, hoinream i tot mpreun intram n casele
oamenilor din lumea mare. Ctre sfrit, veni ntr-o bun zi la mine, poftindu-m s
mergem ntr-una din familiile mai sus pomenite i, ca s m nduplece mai uor, a
nceput s-mi vorbeasc de veselia i buna dispoziie care te ntmpin de cum
peti pragul acelei casei. Dar, dup ce mi spuse aceste cuvinte, la un moment dat
ncepu s m roage struitor sa ieim afar din cabinetul n care ne aflam i s stm
n salon. Rugmintea lui mi se pru ciudat i, dup ce i-am spus c am bgat de
seam de mai multe ori neplcerea lui de a sta n odaia mea de lucru, l-am ntrebat
care e cauza. Apoi l-am mai reinut n cabinetul meu i din alt pricin: salonul se
afla lng camera mamei i a surorii mele, unde n-ar fi fost frumos s vorbim despre
felurite deertciuni. El i meninea totui dorina prin diferite iretlicuri. n cele din
urm, mi spuse deschis urmtoarele:

- Pe raftul din fa se afl printre cri o Evanghelie. Eu cinstesc att demult aceast
carte, nct mi vine greu s vorbesc n faa ei despre lucrurile noastre pline de
attea chestii neserioase Te rog, du-o de aici, i atunci vom vorbi n toat libertatea.

Uuratic cum eram, am surs cnd am auzit aceste cuvinte, am luat apoi Evanghelia
din raft i i-am zis:

- Trebuia s-mi fi spus mai de mult.

i dndu-i-o n mini, am biguit:

- Uite, pune-o singur n cealalt camer!

Dar, minune, de abia m-am atins de el cu Evanghelia i, n aceeai clip, tnrul se


cutremur i se fcu nevzut, ntmplarea m-a uimit att de puternic, nct, de
spaim, m-am prbuit n nesimire pe podele. Auzind zgomotul, ai casei au dat fuga
Pelerinul rus 112

n cabinet i, timp de o jumtate de or, s-au chinuit s m readuc n simiri.


Revenindu-mi, am simit c m cuprinseser o mare fric, un cutremur, o tulburare
plin de nelinite i o desvrire amuire. Picioarele i minile mi nepeniser aa
de tare, nct nu le mai puteam mica. Doctorul, care fusese chemat ntre timp, a
stabilit c boala se numete paralizie i c nu e dect urmarea unei puternice
zguduiri luntrice sau a unei spaime. n ciuda tuturor leacurilor pe care le primeam
n mod regulat de la mai muli medici, zceam n pat i nu simeam nici cea mai mic
uurare n mersul bolii, care, n cele din urm, m-a silit s ies la pensie i s m las de
slujba mea de profesor. ntre timp, btrna mea mam muri, iar sora mea se hotr
s-i nchine viaa traiului mnstiresc, toate acestea mi adncir boala, care devenea
tot mai grea. n ceea ce m privete, nu aveam dect o singur bucurie: citirea
Evangheliei, care, nc de nceputul bolii, se afla mereu n minile mele, ca un zlog
al minunatei ntmplri ce se petrecuse cu mine.

ntr-o zi, pe neateptate, a sosit un pustnic necunoscut care strngea bani pentru un
sfnt loca. El mi spunea cu mult credin s nu m bizui pe leacuri, care, fr
ajutorul Domnului, nu sunt n stare s vindece. S m rog struitor lui Dumnezeu, ca
El s m ajute,cci rugciunea este cel mai puternic mijloc pentru vindecarea
tuturor bolilor.

- Dar cum a putea s m rog, n starea n care m aflu, cnd nu-mi st n putin nici
s fac metanii, nici s-mi ridic mna ca s-mi fac cruce? i-am rspuns eu cu mintea
risipit.

La aceste vorbe el mi rspunse:

- Roag-te mcar aa cum poi!

Dar nu m-a lmurit mai temeinic cum trebuie s m rog Dup plecarea lui, am
nceput s m gndesc, nu tiu cum, fr voia mea, la rugciune, la puterea i la
lucrarea ei, aducndu-mi aminte de leciile de teologie pe care le audiasem demult, la
Academie, pe cnd eram nc student. Aceast cugetare era o ndeletnicire plin de
bucurii pentru mine, mi aducea din nou n minte cunotinele religioase pline de
lumin, care mi nclzeau sufletul, i atunci am simit o oarecare uurare n mersul
bolii mele. Datorit faptului c se afla mereu la mine Evanghelia, n care aveam mare
credin, cptat n urma ntmplrii minunate ce s-a petrecut cu mine, ntemeiat,
de asemenea, pe faptul c tot eafodajul leciilor de care mi aduceam aminte se
sprijinea pe texte evanghelice, am socotit c cel mai bun lucru este s nv cele
privitoare la rugciune i la evlavia cretin direct din ndrumrile Evangheliei.
Pelerinul rus 113

Citind-o cu mult bgare de seam, am scos din paginile ei un ntreg ndreptar de


via trit n vederea mntuirii i de adevrat rugciune luntric, ca dintr-un
izvor puternic i bogat. Cu un simmnt ptruns de cucernicie, am nsemnat toate
locurile i textele care aveau o strns legtur cu problemele care m interesau i de
atunci strui necontenit n nvarea acestor aezminte dumnezeieti i, pe ct mi
st n putin, s le pun n practic printr-o trire personal, chiar dac uneori o fac
cu mult greutate. n timpul acestei ndeletniciri, boala mea a nceput, ncet, ncet, s
mi treac i, n sfrit, dup cum vedei, acum sunt cu totul sntos.

Am hotrt, dup pilda surorii mele i din rvna sufletului meu, s-mi nchin
viaa unei triri pustniceti, pentru a putea primi i a-mi nsui fr nici o piedic
nvturile att de dulci ce izvorsc din viaa venic, artat n cuvintele Domnului.
i vreau s fac acest pas n semn de mulumire adus lui Dumnezeu pentru mila lui
printeasc, pentru vindecare i pentru nelepire.

Astzi sunt n drum spre un schit singuratic, de lng mnstirea Solove, pe malul
Mrii Albe, care se numete Anzersk. Am auzit c acest schit este unul dintre cele
mai potrivite locuri pentru viaa contemplativ. Dei n cltoria mea Sfnta
Evanghelie m mngie i mi lumineaz cu mbelugare mintea necoapt nc,
nclzindu-mi totodat i inima rece, o dat cu mrturisirea neputinei mele, v spun
cu toat sinceritatea c toate condiiile ce se cer pentru mplinirea faptelor de evlavie
i pentru dobndirea mntuirii, care cer o total jertfire, nevoine mai presus de fire,
cea mai adnc smerit cugetare, toate aceste condiii, pe care le poruncete
Evanghelia, zic, m nspimnt prin nlimea lor i, mai ales, prin neputina inimii
mele stricate. Acum m aflu la mijloc, ntre ndejde i dezndejde, fr s tiu ce se
va ntmpla cu mine de aici nainte.

Duhovnicul: n faa unei dovezi care te oblig att de mult i care vdete o deosebit
i minunat mil din partea lui Dumnezeu, precum i n faa minii dumitale
luminate n cele ale tiinei, nu-i este iertat nu numai s cazi n dezndejde, dar nici
mcar s lai s ptrund n suflet cea mai mic umbr de ndoial privitoare la
acopermntul lui Dumnezeu i la ajutorul lui. tii ce spune n privina aceasta
luminatul de Dumnezeu Ioan Gur de Aur? Nimeni nu trebuie s dezndjduiasc,
nva el, i s-i nchipuie c este cu neputin s mplineti poruncile Evangheliei!
Cnd Dumnezeu a hotrt mntuirea omului, nu i-a dat poruncile cu gndul ca, prin
nemplinirea lor, s-l fac un clctor de lege. Nu! Ci pentru ca prin sfinenia lor i
prin buna lor ntrebuinare s ne fac fericii att n viaa de aici, ct i n cea
venic.
Pelerinul rus 114

Desigur c mplinirea regulat i neabtut a pravilelor dumnezeieti pare, pentru


firea noastr, foarte grea, iar ca urmare nsi mntuirea pare de neatins. Totui,
acelai cuvnt dumnezeiesc, care a dat poruncile din lege, ne arat i mijloacele, nu
numai pentru lesnicioasa lor mplinire, ci chiar pentru dobndirea unei mngieri n
vremea mplinirii lor. Dac la prima vedere toate acestea par acoperite cu o perdea
tainic, aceasta desigur c a fcut-o Dumnezeu pentru ca, mai ales, s-l aduc pe
nevoitor la smerenie i s-l apropie mai uor de unirea cu sine prin artarea unui
mijloc de scpare fr ocoluri adic prin rugciune, prin cererea ajutorului su
printesc. Tocmai aici se ascunde taina mntuirii, iar nu n ndejdea pe care o avem
n puterile noastre.

Pelerinul: Ct de mult a vrea eu, neputinciosul i slbnogul, s ptrund aceast


tain, pentru ca, prin ea, s-mi ndrept trndava mea via spre slava lui Dumnezeu
i spre mntuirea mea.

Duhovnicul: Taina i este cunoscut, iubite frate, o ai descoperit n cartea ta, n


Filocalie. Ea se ascunde n rugciunea nencetat, pe care tu ai nvat-o aa de bine i
cu care te-ai ocupat i te-ai mngiat cu atta rvn!

Pelerinul: Cad la picioarele tale, prea cuvioase printe! Pentru Dumnezeu,


nvrednicete-m s aud din gura ta tot ce este de folos n legtur cu aceast tain
mntuitoare i cu sfinita rugciune, dup care nsetez cu o nepotolit dorin i
despre care mi place s ascult i s citesc pentru ntrirea i mngierea mult
pctosului meu suflet.

Duhovnicul: Dei nu-i pot ndeplini dorina prin propria mea gndire, pentru c eu
nsumi sunt nceptor n aceast lucrare, am la mine un caiet, scris de un printe
duhovnicesc, privitor la chestiunea care te intereseaz. Dac toi au plcerea s
asculte, l voi aduce i l voi citi ndat n faa voastr.

Toi: V rugm, preacuvioase printe! Nu ne lsai lipsii de aceast cunotin


mntuitoare.
Pelerinul rus 115

Taina mntuirii ce se descoper


prin rugciunea nencetat

Cum ne mntuim? Aceast cuvioas ntrebare se nate n chip firesc n mintea fiecrui
cretin, ca urmare o simmntului de slbnogire i de stricciune a firii omeneti i ca o
rmi a avntului ctre adevr i dreptate sdit n ea dintru nceput. Orice om care crede
ct de ct n nemurire i n rsplata vieii venice se ntlnete fr voia lui cu acest gnd:
cum s te mntuieti? Atunci i ridic privirea spre cer ntmpinnd greuti n
dezlegarea problemei, el ntreab n aceast privin pe oamenii nelepi i pricepui, apoi
citete, dup ndrumrile lor, crile de povuire duhovniceasc cu privire la mntuire,
struind s mplineasc, fr nici o abatere, prin fapt, adevrurile i pravilele pe care le-a
auzit i le-a citit. El afl mai nti de condiiile mntuirii, care i sunt puse n fa ca nite
lucruri de trebuin, i anume: o via plin de evlavie, nevoinele i ostenelile luate asupra
noastr pentru o deplin jertfire de sine, care duc la nfptuirea virtuilor i la o nentrerupt
mplinire a tuturor poruncilor dumnezeieti, care sunt o mrturie a credinei noastre tari i
nezdruncinate Mai departe i se spune c toate aceste condiii de mntuire trebuie mplinite
negreit cu cea mai mare smerenie i, mai ales, toate deodat. Cci, aa cum toate faptele
bune atrn una de alta, tot astfel trebuie s se sprijine, s se desvreasc i s se
nsufleeasc una pe alta, asemenea razelor care numai atunci i revars puterea i scot la
iveal flacra, cnd sunt nmnuncheate, printr-o lentil de sticl, ntr-un singur punct.
Altminteri, cel ce e nedrept n foarte puin, i n mult este nedrept (Lc 16,10).

n plus, pentru o mai bun ncredinare despre nevoia acestei lucrri nmnuncheate i
ntrunite, el aude frumoase cuvinte de laud pentru cei ce svresc fapte bune i vorbe de
osnd pentru cei ce fac fapte josnice mnai de patimi dearte. Toate acestea sunt pecetluite
cu o fgduin nemincinoas, fie a unei mari fericiri i rspli, fie a unei pedepse de
chinuri i de necazuri n viaa venic.

Acesta este, de obicei, cuprinsul unei predici din timpurile mai noi!

Cretinul care dorete cu nfocare s-i mntuiasc sufletul se apropie astfel, cu toat bucuria,
de ndeplinirea ndrumrilor i de punerea n practic a tuturor celor auzite i citite. Dar, vai!
Chiar la primul pas fcut n avntul su, el nu gsete putina s-i ajung elul, nelegnd
curnd, chiar din propria experien, c firea lui vtmat i slbit va birui legea minii lui,
c voina lui liber este legat, nclinrile sunt stricate, iar duhul este neputincios. Cnd i
d seama prin experien personal de neputina lui, el trece n chip firesc la ntrebarea dac
Pelerinul rus 116

nu cumva s-ar gsi unele mijloace care ar putea s uureze ndeplinirea celor rnduite de
legea Domnului pentru cei ce s-au nvrednicit s dobndeasc, mntuirea i sfinenia. Ca
urmare, pentru a mpca ndemnul minii i al contiinei cu neputina puterilor de
ndeplinire, el se ntoarce din nou ctre cei ce predic mntuirea i i ntreab: Cum s fac s
m mntuiesc? Cum m voi ndrepti, cnd voi fi ntrebat de ce nu pot ndeplini condiiile de
mntuire? Dar oare cei ce predic aceste lucruri sunt ei nii n stare s ndeplineasc fr
nici o abatere tot ce i nva pe alii? Ei spun: Cere de la Dumnezeu, roag-te lui Dumnezeu
ca s-i ajute? i atunci n-ar fi oare o lucrare mai rodnic dac, n primul rnd sau, mai bine
zis, ntotdeauna i n orice stare, am cuta s nvm rugciunea ca pe una care este
pricinuitoarea evlaviei?

Astfel i ncheie cercetarea cel care caut i, n acelai timp, se apuc s nvee rugciunea, s
citeasc, s cugete, s judece i s cerceteze nvturile celor ce au scris ceva n legtur cu
aceast chestiune. ntr-adevr, cel ce caut gsete acolo gnduri luminoase, cunotine
adnci i cuvinte puternice. Unul, de pild, vorbete foarte frumos despre trebuina
rugciunii, altul, despre puterea ei, despre lucrarea ei binefctoare, despre tuturor faptelor ce
trebuie mplinite pentru dobndirea mntuirii i pe care le cere o via trit n duhul
datoria de a ne ruga, despre struina n rugciune, despre luarea-aminte, despre cldura
duhului, curenia gndurilor, mpcarea cu vrjmaii, despre smerenie, nfrngerea inimii i
alte stri care trebuie s nsoeasc rugciunea.

Dar ce este rugciunea n ea nsi i cum trebuie, de fapt, s ne rugm? La aceste ntrebri,
dei sunt cele dinti i cele mai trebuincioase, rareori se pot da lmuriri cuprinztoare i pe
nelesul tuturor. Atunci cel ce dorete rugciunea cu mult rvn se trezete din nou n faa
unei taine. Din citirea fcut n linii mari i se va nrdcina n memorie o parte a rugciunii,
care, cu toate c e plin de evlavie, totui rmne exterioar, i atunci el poate ajunge la
urmtoarea concluzie: ca s te rogi, trebuie s te duci la biseric, s-i faci cruce, s te nchini,
s stai n genunchi, s citeti Psaltirea, canoanele, acatistele

Aceast prere obteasc despre rugciune o au cei ce nu cunosc scrierile despre rugciunea
luntric i lucrrile despre contemplaie ale Sfinilor Prini. n cele din urm, cel ce
continu s caute va afla cartea ce se numete Filocalia, n care 25 de Sfini Prini au pus
la ndemn tiina i miezul rugciunii adevrate, rugciunea inimii. Aici taina mntuirii i
a rugciunii ncepe, pentru el, s se descopere, i cuttorul vede c a te ruga cu adevrat
nseamn s-i ndrepi cugetul spre nentrerupta aducere-aminte de Dumnezeu, s umbli ca
i cum Dumnezeu ar sta de fa n orice loc, s-i mboldeti sufletul spre iubirea lui prin
mijlocirea cugetrii la Dumnezeu i s-i uneti respiraia i btile inimii cu numele
Domnului, conducndu-te n toate acestea de chemarea, ce se face mai nti cu gura, a Prea
Pelerinul rus 117

Sfntului Nume al lui Isus Cristos, sau de rostirea nencetat a rugciunii lui Isus n orice
timp i n orice loc, fr s ii seama de ndeletnicirea pe care o ai Cu toate c aceste
adevruri strlucitoare l vor convinge pe cel ce caut rugciunea s treac imediat la
mplinirea neleptelor ndrumri, totui, n timpul practicii, fcut cu ntreruperi, el nu va
rmne cu totul lipsit de greuti atta vreme ct un povuitor ncercat nu-i va descoperi
ntreaga tain. Anume c numai repetarea deas i nencetat a rugciunii (oricum s-ar rosti
la nceput) este singurul mijloc puternic, att pentru svrirea rugciunii luntrice, ct i
pentru mntuirea sufletului. Deasa repetare a rugciunii este temelia care ine toat cldirea
lucrrii de mntuire, aa cum o ntrete Sfntul Simeon Noul Teolog: Acela, zice el, care se
roag nencetat i-a unit astfel, ntr-un singur mnunchi, toate faptele bune.

i atunci povuitorul, ca s desfoare adevrul acestei descoperiri n toat ntinderea lui, l


dezvolt n chipul de mai jos:

Pentru mntuirea sufletului este de trebuin, n primul rnd, credin. Sfnta Scriptur
spune: Fr credin, dar, nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu (Evr 11, 6). Cel
ce nu va crede se va osndi (Mc 16, 16).

Dar tot n Sfnt Scriptur se vede c omul singur nu poate da natere nici mcar unei
credine de mrimea gruntelui de mutar, c nsi credina nu vine de la noi, ci este un dar
de la Dumnezeu; credina, ca dar duhovnicesc, se d de ctre Duhul Sfnt.

n acest caz ce-i de fcut? Cum putem mpca nevoie de credin cu neputina noastr de a o
nate n noi? n Evanghelie este descoperit mijlocul de a o dobndi, dimpreun cu cteva
pilde. Cerei i vise va da (Lc 11,9). Apostolii n-au fost n stare s trezeasc n ei nii, cu
propria lor putere, o credin desvrit, dar l-au rugat pe Isus Cristos: Doamne, mrete-
ne credina! Iat o pild n care se arat cum trebuie cutat credina. Credina se
dobndete, astfel, prin rugciune.

ns, pentru mntuirea sufletului sunt de trebuin, pe lng o credin adevrat,i faptele
bune, cci credina fr fapte este moart. Din fapte este ndreptit omul, iar nu numai din
credin, cci scris este: de vrei s intri n via, pzete poruncile: s nu ucizi, s nu
svreti adulter, s nu furi, s nu mrturiseti strmb; s cinsteti pe tatl tu i pe
mama ta i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Mt 19,17-l9). Iar aceste porunci
trebuiesc mplinite toate deodat. C cine va pzi toat legea, dar va grei ntr-o singur
porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile (Iac 2,10). Sfntul Apostol Pavel, artnd
slbiciunea omeneasc, zice c din faptele Legii nici un om nu se va ndrepta (Rom 3,20).
tim cu adevrat c Legea e duhovniceasc; dar eu sunt trupesc, vndut sub pcat (Rom
Pelerinul rus 118

7,14). n ce chip am putea, prin urmare, sa mplinim faptele cerute de Legea Domnului, cnd
omul e slab i nu are puterea s nfptuiasc poruncile?

Nimeni nu are putina atta vreme ct nu o cere, ct nu se roag lui Dumnezeu ca s i-o dea.
Nu avei, pentru c nu cerei, ne arat pricina Apostolul (Iac 4,2). Dar chiar nsui Isus
Cristos spune: [...] fr mine nu putei face nimic (In 15,5). Cum putem s facem ns ceva
cu el, Mntuitorul ne nva astfel: Rmnei ntru mine, i eu ntru voi. Cci cine
rmne ntru mine i eu ntru el, acela aduce road mult. Iar s rmi ntru el nseamn s
simi nencetat c Domnul Cristos este de fa i s te rogi nencetat ntru numele lui: Orice
vei cere de la Tatl ntru numele meu v va da. Aadar, putina de a svri fapte bune se
dobndete prin rugciune! Pilda o vedem chiar la Apostolul Pavel, care de trei ori sa rugat s
biruiasc ispita, plecndu-i genunchii n faa Tatlui ceresc, ca s-i ntreasc omul luntric
i, n sfrit, poruncind frailor si ca, mai nti de toate, s se roage i chiar pentru orice s se
roage nencetat.

Din tot ce s-a zis mai sus urmeaz c ntreaga mntuire sufleteasc atrn de rugciune i de
aceea ea este cea dinti de trebuin, naintea oricrei fapte, cci mulumit ei prinde via
credina i prin ea se mplinesc toate faptele bune. ntr-un cuvnt, n vremea rugciunii tot
lucrul bun este ncununat de izbnd, iar fr ea nici o fapt cretineasc de evlavie nu se
poate svri.

Aadar, pe cnd celelalte virtui i au fiecare timpul lor, rugciunii i se cere s fie
nentrerupt, necontenit. Cnd e vorba de rugciune, Evanghelia ne poruncete s o spunem
necurmat: Rugai-v nencetat. Se cuvine deci s ne rugm totdeauna, s ne rugm n orice
vreme, n orice loc.

Adevrata rugciune i are condiiile ei: trebuie adus n faa lui Dumnezeu cu mintea i cu
inima curate, cu o nflcrat struin, cu o puternic luare-aminte, cu o evlavie plin de
cutremur i cu cea mai adnc smerenie. Dar dac cineva nu e mpcat n contiina lui
curat i vede c e departe de condiiile adevratei rugciuni, nfiat mai sus, c i face
rugciunea mai mult de nevoie, mai mult n sil dect de bunvoie? Cum va fi sufletul atras
din plcere, din dragoste, spre rugciune? nsi Sfnta Scriptur mrturisete c omul nu
este n stare s se mpotriveasc i s-i curee cu desvrire mintea de gnduri necuvioase,
c omul este nclinat spre gnduri rele nc din tinereile lui i numai Dumnezeu ne d alt
inim i un duh nou. Iar ca s voii i ca s svrii (Fil 2,13), tot de la Dumnezeu este.
nsui Apostolul Pavel a spus: duhul meu (adic glasul) se roag, dar mintea mea este
neroditoare (1Cor 14, 14). Cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie (Rom 8, 26),
Pelerinul rus 119

ntrete tot el. Din toate acestea reiese c n rugciune noi nu putem scoate la iveal
nsuirile ei, adic miezul ei!

n faa unei astfel de neputine care pune stpnire pe orice om, ce mai poate face acesta, din
voina i puterea lui, pentru mntuirea sufletului su? El nu-i poate dobndi credina fr
rugciune i nici nu poate face nici o fapt bun fr ea. Ba chiar, la urma urmei, nu este n
stare nici mcar s se roage cu adevrat. Ce-i rmne deci lui de fcut? Ce mai poate face el
din propria lui putere i libertate ca s nu piar, ci s se mntuiasc?...

Aa cum n fiecare lucru este o calitate, Domnul a lsat aceast nsuire numai n dependen
de voina i de darul su. i, pentru ca s arate mai limpede dependena omului de voia sa
i ca s-l cufunde mai adnc n smerita cugetare, Domnul n-a lsat pe seama voii i puterii
omeneti dect cantitatea rugciunii, poruncindu-i s se roage nencetat, n orice vreme i n
orice loc, i tocmai prin aceast nmulire a rugciunii se descoper mijlocul tainic ce duce
ctre dobndirea adevratei rugciuni; iar o dat cu rugciunea, vin i credina, i mplinirea
poruncilor i mntuirea. Aadar, partea omului este cantitatea. Deasa rostire a rugciunii i e
dat i i este lsat n voia lui Asta o nva i Prinii Bisericii. Sfntul Macarie cel Mare
spune: A te ruga (des) atrn de voia noastr, iar a te ruga cu adevrat este lucrarea
Duhului. Prea cuviosul Isihie spune c rugciunea deas aduce deprinderea, care mai trziu
se face una cu firea, i c fr deasa chemare a numelui Domnului Isus Cristos e cu neputin
s-i curei inima. Prea cuvioii Calist i Ignatie ne dau sfatul ca, nainte de a purcede pe calea
nevoinelor i a faptelor bune, s ncepem rugciunea n numele lui Isus Cristos, rostind-o
des, nencetat, cci deasa repetare cur chiar o rugciune necurat. Fericitul Diadoh zice
iari c, dac omul ar chema numele lui Dumnezeu ct mai des cu putin, adic dac s-ar
ruga nencetat, n-ar cdea n greeal. Ct experien, ndrumri ct nelepciune ale i ct
n cldur cuprind lor aceste de practice Prinilor! n simplitatea lor plin experien ei
arunc o lumin asupra cilor i mijloacelor de desvrire duhovniceasc. Ce mare deosebire
se afl ntre Sfinii Prini i nelepii lumii, care vin cu ndrumri scoase dintr-o cugetare
seac! Mintea caut s se ndemne: f cutare i cutare fapt bun, narmeaz-te cu brbia,
ntrebuineaz puterea voinei, ncredineaz-te de bunele urmri ale faptelor bune; cur
mintea i inima de gnduri dearte, umple locul lor cu cugetri pline de nvtur, f binele
i vei fi cinstit i linitit; triete aa cum o cer mintea i contiina. Dar vai in ciuda tuturor
strduinelor, toate acestea nu-i ating inta fr rugciunea deas i fr milostivirea lui
Dumnezeu pe care ea o atrage.

S cercetm apoi nvturile Prinilor i vom vedea ce spun ei despre curirea sufletului.
De pild, Sfntul Ioan Scrarul scrie: Cnd i se ntunec sufletul de gnduri necurate,
biruiete-i pe potrivnici cu numele lui Isus, chemndu-l ct mai des. O arm mai puternic i
Pelerinul rus 120

mai plin de izbnd nu vei gsi nici n cer, nici pe pmnt. Sfntul Grigorie Sinaitul
nva: S tii c nimeni nu i poate ine mintea n fru prin propriile sale puteri i, de aceea,
cnd te npdesc gnduri necurate, cheam numele lui Isus, de mai multe ori, i atunci
gndurile se vor liniti de la sine.

Ct e de simplu i, n acelai timp, de la ndemn i plin de experien acest mijloc, care nu


se potrivete deloc cu sfatul unei cugetri uscate, care caut s dobndeasc printr-o nalt
prere de sine i prin lucrare proprie curenia sufleteasc! Cumpnind aceste ndrumri
ntemeiate pe viaa practic date de Sfinii Prini, ajungem la urmtoarea concluzie, i
anume: mijlocul cel mai nsemnat, cel mai potrivit pentru dobndirea faptelor de mntuire i
de desvrire duhovniceasc, este repetarea deas, nencetat a rugciunii, orict ar fi ea de
neputincioas.

Iubite suflet de cretin! Dac nu gseti n tine puterea de a te nchina n duh i n adevr,
dac inima ta nu simte nc gustul dulce i cldura care se ivesc n timpul rugciunii minii,
atunci jertfete pe altarul rugciunii ceea ce poi, ceea ce atrn de voina ta, ceea ce este pe
msura puterilor tale. Mai nti, unete-i gura cu chemarea deas, neabtut din calea
rugciunii; d slobozenie acestui mdular s cheme ct mai des, nencetat, puternicul Nume
al lui Isus Cristos. Aceast fapt nu este o munc grea i st n puterile fiecruia. Pe
deasupra, aceasta o cere i porunca plin de experien a Sfinilor Apostoli: S aducem
ntotdeauna jertf lui Dumnezeu rodul gurii care mrturisete Numele lui. Repetarea deas
a rugciunii va aduce negreit deprinderea i se va face una cu firea, va atrage cu timpul
mintea i inima ntr-o stare cuviincioas. Dar o dat cu aceasta, s-i fie clar c dac omul ar
mplini, fr ntrerupere, porunca dumnezeiasc cu privire la rugciunea nencetat, atunci el
ar ndeplini toate poruncile printr-una singur. Dac ar svri nencetat rugciunea, n
orice vreme, n timpul oricrei ndeletniciri sau lucrri, dac ar chema n chip tainic Numele
dumnezeiesc al lui Isus Cristos, chiar dac la nceput o va face fr nici o cldur sufleteasc
i osndire de sine, ci numai de sil, totui, mcar n acest rstimp, el n-ar mai avea vreme
pentru plcerile simite i pctoase. Orice gnd ru care vine s se furieze n minte ar
ntlni o piedic; orice fapt pctoas svrit de cineva n-ar mai putea fi judecat cu atta
grab, aa cum e judecat de o minte deart. S-ar curma sau s-ar nimici cu totul vorba mult
i zadarnic, iar fapta necuviincioas s-ar curai imediat prin puterea plin de har a Numelui
lui Dumnezeu, chemat att de des. Deasa practicare a rugciunii ar abate sufletul de la faptele
pctoase i l-ar atrage spre miezul cunoaterii de sine, spre unirea cu Dumnezeu! i dai
seama, acum, ct de nsemnat i de trebuincioas este cantitatea, adic numrul de
rugciuni? Deasa rostire a rugciunii este singurul mijloc pentru dobndirea unei rugciuni
Pelerinul rus 121

curate i adevrate, este cea mai bun, cea mai lucrtoare pregtire pentru rugciune i cea
mai dreapt cale pentru atingerea scopului, cale care duce, prin rugciune, la mntuire!

Ca s te ncredinezi mai bine despre nevoia i vrednicia unei rugciuni repetate ct mai des i
ct mai puternic cu putin, ia seama:

1. Fiecare ndemn, fiecare gnd spre rugciune nu sunt dect lucrarea Duhului Sfnt i
glasul ngerului tu pzitor.

2. Numele lui Isus Cristos chemat n rugciune cuprinde o binecuvntat putere de sine
stttoare i de sine lucrtoare.

3. Nu te tulbura din pricina necuriei sau a uscciunii care nsoete rugciunea ta, ci cu
mult rbdare ateapt roadele pe care cu siguran le vei culege dintr-o deas chemare a
Numelui lui Dumnezeu. Nu asculta vorbele lipsite de practic i de tlc ale unei lumi dearte,
care caut s ne ncredineze c simpla chemare a Numelui lui Isus, chiar atunci cnd e fcut
cu toat struina, ns cu rceal, rmne o poliloghie nefolositoare Nu! Puterea Numelui
lui Dumnezeu i deasa lui chemare i vor aduce roadele la timpul lor

Un scriitor duhovnicesc vorbete foarte frumos n aceast privin: tiu, spune el, c pentru
muli filosofi care se nchipuie a fi duhovniceti, dar care caut peste tot o mrire neltoare
repetarea deas, dar simpl, singuratic, fcut cu gura, nu are dect o mic nsemntate i
nu este dect o ndeletnicire de rnd. Dar ei se neal, nenorociii, i uit cuvntul de
ndrumare al lui Isus Cristos. De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei
intra n mpria cerurilor (Mt 18,3). Ei alctuiesc un fel de tiin n jurul rugciunii,
zidit pe temeliile slabe ale nelepciunii fireti. Dar oare e nevoie de mult nvtur, de
minte sau de cunotin ca s spui cu o inim curat: Isuse, Fiul lui Dumnezeu,
miluiete-m? Oare nu astfel de rugciuni au fost ludate de nsui dumnezeiescul nostru
nvtor? Oare nu prin aceste rugciuni, rostite n scurte cuvinte, dar repetate adesea, au
fost dobndite i svrite minunile? Ah! Iubite suflet de cretin! Vegheaz i s nu taci cnd
e vorba de chemarea nencetat n rugciune a Domnului! i chiar dac strigtul ar iei dintr-
o inim nc rspndit i plin de cele ale lumii, cu att mai mult ai nevoie! Trebuie numai
s-o spui mereu, s nu taci i poi fi linitit: rugciunea se va curai prin ea nsi de prtia
ei cu cele lumeti. Nu uita niciodat c mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n
lume (1In 4,4). Dumnezeu este mai mare dect inima noastr i pe toate le tie, zice
Apostolul.

Dup toate aceste ncredinri, hotrte-te i ncearc s petreci mcar o singur zi


veghind asupra omului luntric, ntr-o repetare deas a rugciunii tale, n aa fel nct,
Pelerinul rus 122

treptat, chemarea lui Isus Cristos n rugciune s se fac o ct mai mult vreme. i aceast
ntietate a rugciunii fa de lucrurile vieii i va arta la vremea potrivit c ziua n-a fost
pierdut, ci ctigat pentru mntuire i c, n cumpna dreptei judeci dumnezeieti,
rugciunea deas, ca o balan, uureaz talerul slbiciunilor i faptelor tale, tergnd
pcatele svrite n acea zi i sdite n cartea aducerii-aminte, adic n contiin, aezndu-
te totodat pe treapta dreptii i druindu-i ndejdea c vei primi o lumin care s se
prelungeasc i n viaa venic.

Pelerinul: i mulumesc din adncul sufletului, sfinte printe, pentru c mi-ai ndulcit
pctosul suflet prin citirea acestor cuvinte att de frumoase. Te rog n Numele
Domnului s-mi dai blagoslovenia s copiez pentru mine aceste rnduri, pline de
mireasm duhovniceasc. n cteva ceasuri isprvesc. Tot ce ai citit este att de
frumos i mbucurtor, este att de limpede i de uor de neles, chiar pentru o
minte proast cum e mintea mea! Sfinii Prini din Filocalie tot aa nva despre
rugciuni. Iat, de pild, Sfntul Ioan Carpatul, n partea a patra din Filocalie, spune
la fel, c, dac nu ai puterea trebuincioas unei nfrnri i unei nevoine lucrtoare,
atunci s tii c Domnul vrea s te mntuiasc prin rugciune. i ct de frumos i de
lmurit este dezvoltat aceast problem n caietul sfiniei tale. i mulumesc mai
nti lui Dumnezeu i apoi sfiniei tale c m-am nvrednicit s aud aceste nvturi
de mare nsemntate!

Profesorul: i eu, la rndul meu, am ascultat cu mult luare-aminte i cu mult plcere


lecia sfiniei tale! Toate dovezile, adevrate dup cea mai dreapt judecat, sunt
pentru mine tot ce poate fi mai frumos. Totui, mie mi se pare c izbnda unei
rugciuni nencetate depinde mai ales de mprejurri prielnice i de o singurtate n
care trebuie s domneasc cea mai desvrit linite. Sunt desigur de aceeai
prere, c rugciunea deas sau nencetat este mijlocul cel mai puternic i unic
pentru dobndirea tuturor faptelor de evlavie, pentru luminarea sufletului i c este
pe msura puterilor omeneti, dar acest mijloc poate fi folosit numai atunci cnd
omul se bucur de singurtate i de linite, cci numai deprtndu-se de feluritele
ndeletniciri, de griji i de risipiri el poate s se roage des sau nencetat. Atunci nu-i
rmne dect o singur lupt, cu lenea sau cu urtul care vine din nvala gndurilor.
Dar, dac un om care are ndatoririle lui de slujba i care se afl ntr-o zgomotoas
adunare de oameni ar dori cu toat osrdia s se roage ct mai des, el n-ar putea s-o
fac, din pricina unei risipiri de nenlturat. Urmeaz c ndemnul de a te ruga ct
mai des se poate mplini numai n anumite mprejurri prielnice. Prin urmare, acest
mijloc sigur de mntuire nu este la ndemna tuturor bunilor rvnitori.
Pelerinul rus 123

Duhovnicul: Degeaba tragei astfel de concluzii! O inim nvat cu rugciunea


luntric se poate ruga fr nici o piedic ntotdeauna, n tot felul de ndeletniciri, fie
ale trupului, fie ale minii, n mijlocul oricrei agitaii. Se poate spune cu trie c nici
un fel de risipire nu este n stare s curme rugciunea n cel ce vrea s se roage, cci
gndul tainic al omului nu este deloc legat de cele din afar, ci e cu desvrire liber
n sine nsui. n orice timp el poate fi simit i prefcut n rugciune, ba chiar nsi
limba e slobod s rosteasc rugciunea n mijlocul mulimilor i n vremea
ndeletnicirilor din afar, n chip tainic, fr nici un sunet. Pe deasupra, ocupaiile
noastre nu sunt att de nsemnate i nici convorbirile noastre nu sunt att de
atrgtoare, nct s nu putem gsi momentul prielnic pentru ca, n acelai timp, s
chemm Numele lui Isus Cristos, mcar din cnd n cnd i ct mai des, chiar dac
mintea nu este nc deprins cu rugciunea nencetat. Este adevrat c deprtarea
de oameni i de lucrurile care risipesc mintea e cea mai nsemnat condiie pentru cel
ce vrea s se roage cu luare-aminte i nencetat, dar, cu toate acestea, atunci cnd
nu ne putem retrage n singurtate, nu trebuie s cutm scuze prin care s ne
ndreptim rugciunea fcut rar, cci cantitatea, numrul, deasa rostire stau n
puterea fiecruia, att a celui sntos, ct i a celui bolnav i sunt lsate la libera lui
voie. Pildele care adeveresc cele spuse ne sunt oferite de oamenii care, fiind
mpovrai de ndatoriri, risipii din pricina felurite lor slujbe, din pricina grijilor,
ostenelilor i muncilor de tot felul, nu numai c au chemat ntotdeauna Numele
dumnezeiesc al lui Isus Cristos, ci chiar, prin acest mijloc, au nvat i au ajuns la
rugciunea nencetat, luntric, ce se svrete n inim. Astfel, patriarhul Fotie,
care din slujba de senator a trecut la scaunul de patriarh, n tot timpul ct a condus
ntinsa turm cuvnttoare ce inea de Constantinopol, i-a petrecut viaa chemnd
nencetat Numele Domnului, ba chiar a ajuns, prin aceast chemare, la rugciunea
inimii, care se svrete singur. Tot astfel Calist din Muntele Athos a nvat
rugciunea nencetat trecnd printr-o ascultare plin de osteneli i de griji, cum e
buctria. La fel s-a ntmplat cu Lazr, cel cu inim curat, care, fiind nsrcinat cu o
necontenit munc n folosul frailor, rostea nencetat, n toiul tuturor ndeletnicirilor
zgomotoase, rugciunea lui Isus i astfel se linitea. De asemenea, au fost i muli alii
care practicau nencetata chemare a Numelui lui Isus. Dac n-ar fi cu putin s ne
rugm n timpul ndeletnicirilor sau n mijlocul oamenilor care ne risipesc luarea-
aminte, atunci fr ndoial c nu s-ar rndui ceea ce trece peste puterile noastre. n
cuvntarea sa despre rugciune, Sfntul Ioan Gur de Aur spune urmtoarele:
Nimeni nu trebuie s se nfieze cu rspunsul c acela ce este ocupat cu grijile
vieii nu se poate ruga ntotdeauna, aa cum nu se poate ruga nici cel ce n-are putina
s vin la biseric. Pretutindeni, oriunde te-ai afla, poi s ridici un jertfelnic lui
Pelerinul rus 124

Dumnezeu n mintea ta, prin mijlocirea rugciunii. n acest chip, e potrivit s te rogi
i n pia, i n cltorie, i lng tarab, i n atelier. Oriunde, n orice loc poi s
te rogi. i e de la sine neles c, dac omul i va ntoarce luarea-aminte n mod
struitor nluntrul su, atunci peste tot va gsi un loc potrivit pentru rugciune,
numai s neleag c rugciunea trebuie s fie ndeletnicirea cea mai de seam i c
ea st naintea tuturor ndatoririlor sale. Atunci, desigur, el ar trebui s-i rnduiasc
treburile cu mai mult hotrre, iar n timpul convorbirilor cu oamenii ar trebui s fie
ct mai scurt la vorb, ct mai tcut i s stea ct mai departe de plvrgeala
nefolositoare. Apoi n-ar trebui s se ncurce n griji de prisos, nct, cu ajutorul
tuturor acestor nfrnri, s ctige ct mai mult vreme pentru rugciunea luntric.
Dac un astfel de om s-ar afla n asemenea stri sufleteti, toate lucrrile lui s-ar
ncununa de izbnd, prin puterea chemrii Numelui Domnului. n cele din urm, s-
ar obinui cu aceast nencetat chemare a Numelui lui Isus Cristos i ar cunoate din
proprie experien c repetarea deas a rugciunii, acest unic mijloc de mntuire, st
n puterea i n voia omului i c n orice vreme, n orice stare i n orice loc este cu
putin i potrivit s te rogi i s treci de la rugciunea deas fcut cu gura la
rugciunea fcut cu mintea, iar de la aceasta, la rugciunea inimii, care deschide
mpria lui Dumnezeu nluntrul nostru.

Profesorul: Sunt de aceeai prere, c n timpul potrivit tuturor ndeletnicirilor


trupeti este cu putin i chiar e potrivit s se svreasc rugciunea deas sau
chiar nencetat, cci acestea nu cer o adncire ncordat, nici mult luare-aminte; de
aceea mintea mea poate n vremea lucrului s se cufunde n rugciunea nencetat,
iar gura s o urmeze n rostirea ei. Dar cnd trebuie s m ndeletnicesc cu ceva ce
este n legtur numai cu puterea minii, cum e o lectur svrit cu luare-aminte,
sau o cugetare fcut asupra unei chestiuni adnci, sau scrierea unei lucrri, atunci
cum m mai pot ruga cu mintea i cu gura? i, fiindc rugciunea este o lucrare care
ine de minte, atunci cum i-a putea da, aceleiai mini, dou ndeletniciri felurite?

Duhovnicul: Rspunsul este foarte simplu, dac vom ine seama c cei ce se roag
nencetat pot fi mprii n trei grupe: 1) nceptori; 2) naintai i 3) cei ce au
dobndit rugciunea. Pe acest temei, nceptorii pot avea, chiar n timpul rugciunii
fcute cu mintea, o deas ndreptare a minii i a inimii ctre Dumnezeu i, mcar din
cnd n cnd, o rostire scurt cu gura, dar cei naintai sau cei care au ajuns la starea
de rugciune necontenit pot s se ndeletniceasc n mintea lor cu cugetarea sau cu
alctuirea unor cri, struind totui ntr-o nentrerupt simire a lui Dumnezeu, care
este socotit temeiul nsui al rugciunii. Acest adevr poate fi zugrvit prin
Pelerinul rus 125

urmtoarea pild. nchipuie-i c un mprat aspru i nengduitor i-ar porunci s


faci o lucrare stnd la picioarele tronului su, fiind i el de fa. Sunt ncredinat c,
orict ai fi tu de adncit n cugetarea ta, totui gndul c mpratul e de fa, c n
minile lui se afl viaa ta i c el te stpnete ntru totul nu-i va ngdui s uii, nici
pentru o clip, c judeci i cugei nu undeva ntr-o singurtate, ci ntr-un loc care cere
o deosebit cinstire, stim i bunvoin. Tocmai acest simmnt viu, de nemijlocit
apropiere de mprat, lmurete foarte limpede i cum putem s ne ndeletnicim cu
nencetata rugciune luntric chiar n timpul cnd lucrm cu mintea.

Iar despre cei care, printr-o ndelungat deprindere sau din mila lui Dumnezeu, au
dobndit rugciunea inimii din rugciunea minii, acetia nu-i curm rugciunea
nencetat, nu numai n vremea unei cugetri adnci, ci nici chiar n timpul
somnului, ceea ce o mrturisete neleptul: Eu dorm,dar inima mea vegheaz La
cei desvrii, lucrarea inimii capt o capacitate att de puternic n ce privete
chemarea Numelui Domnului, nct, trezindu-se singuri n rugciune, mintea i
ntreg sufletul sunt absorbite ntr-o necurmat revrsare de rugciune, fr s in
seama de starea n care se afl cel care se roag i de ndeletnicirea trupeasc pe care
o are.

Preotul: D-mi voie, preacuvioase printe, s-mi spun la rndul meu prerea. n
bucata citit de prea cuvioia ta, se afl un cuvnt vrednic de bgat n seam, i
anume: singurul mijloc de mntuire i de desvrire e repetarea deas a rugciunii,
oricum s-ar face ea Pentru mine asta e cam greu de neles, i de aceea mi vine
urmtorul gnd: ce folos voi avea eu dac m-a ruga nencetat i voi chema numai cu
limba Numele lui Dumnezeu, dar nu voi avea luare-aminte i nu voi nelege cele ce
rostesc? Aceasta nu va fi dect o vorbrie deart! Urmarea repetrilor mecanice nu
va fi dect o trncneal de limb i o vtmare de minte, care va fi oprit din
cugetarea ei. Dumnezeu nu ne cere cuvinte, ci minte treaz i inim curat. N-ar fi
mai bine oare s-i faci o rugciune scurt, fie chiar din cnd n cnd sau ntr-un
anumit timp, dar cu toat luarea-aminte, cu struin, cu cldur sufleteasc i cu o
nelegere cuviincioas? Altminteri, chiar dac ai rosti rugciunea zi i noapte, dar nu
ai avea curenie sufleteasc i fapte de evlavie, nu vei dobndi nimic din cele ce se
cer pentru mntuire; cci, rmas numai la o bodogneal exterioar, vei ajunge n
cele din urm la astfel de urmri, nct, obosit i plictisit, i se va rci cu totul credina
n rugciune i vei lepda pentru totdeauna aceast practic fr nici un rod.

Dac e vorba s mergem mai departe, a putea spune c o simpl rugciune fcut
numai cu gura nu este de folos, ceea ce se vede din nvinuirile pe care ni le
Pelerinul rus 126

nfieaz Sfnta Scriptur, cum sunt, de pild: Aceti oameni m cinstesc cu


buzele, dar cu inima sunt departe de mine. Nu oricine mi zice Doamne, Doamne
va intra n mpria cerurilor. Vreau mai bine s rostesc cinci cuvinte cu neles
dect zece mii de vorbe n limbi i celelalte Toate aceste lucruri dau pe fa
nerodnicia rugciunii fcute cu gura, exterioar i fr luare-aminte.

Duhovnicul: ntr-un fel, ceea ce ai spus ar putea avea un oarecare temei dac, o dat
cu sfatul de a rosti rugciunea cu gura, n-am primi ndemnul repetrii nencetate;
dac rugciunea fcut n Numele lui Isus Cristos n-ar avea puteri de sine lucrtoare
i dac nu s-ar dobndi luarea-aminte i osrdia pentru rugciune ca urmare chiar a
practicrii rugciunii. Cum ns aici e vorba de repetarea deas, de timpul ndelungat
i de rostirea nencetat a rugciunii (chiar dac la nceput ea ar fi nsoita de
neatenie sau de uscciune), tocmai prin aceasta se arat nentemeiat concluzia
sfiniei tale.

S privim lucrurile mai amnunit. Un scriitor duhovnicesc, vorbind despre folosul


cel mare i despre rodnicia rugciunii svrite ct se poate de des i spuse cu
aceleai cuvinte, zice: Muli dintre oameni, cluzii de o mincinoas lumin,
socotesc c e nefolositor s te ocupi cu aceast rugciune, svrit des, cu gura, i
mereu cu aceleai cuvinte, numind-o chiar o ndeletnicire mainal i lipsit de rost,
cu care se ocup oamenii simpli; ei nu cunosc taina care se descoper ntr-un sfrit,
tocmai datorit acestei practici mainale. Ei nu pot nelege cum acest strigt fcut
cu gura, dar des, se preface pe nesimite ntr-un adevrat strigt pornit din inim,
cum ptrunde adnc nuntru, cum devine cel mai plcut i parc ceva firesc pentru
suflet, l lumineaz, l hrnete i l duce la unirea cu Dumnezeu. Mi se pare c aceti
clevetitori sunt asemenea copiilor pe care nvtorii doresc s-i nvee alfabetul i
citirea, dar crora ntr-o bun zi li se urte de nvtur i strig: Ne e de o mie de
ori mai bine s mergem s prindem pete, aa cum fac prinii notri, dect s
petrecem ziua repetnd nencetat A, B, C sau zgriind caietul cu penia. Folosul
sau luminarea care se capt prin citit i care ar fi ieit din aceast plictisitoare
repetare a literelor era pentru copii o tain. Tot astfel este o tain ascuns i chemarea
simpl, dar deas, a Numelui lui Dumnezeu pentru cei ce nu au cunotine i
convingeri n privina marelui folos care vine n urma acestei chemri repetate.
Aceti oameni, msurnd fapta credinei prin puterea minii lor lipsite de experien
i fr perspectiv, uit n acelai timp c omul e alctuit din trup i din suflet
Pentru ce, de pild, voind s-i curei sufletul, tu curei mai nti trupul: i rnduieti
un post, lipseti trupul de o mncare hrnitoare i atoare? Desigur pentru ca
Pelerinul rus 127

mncarea s nu mpiedice sau, ca s m exprim mai bine, s nlesneasc curirea


sufletului i luminarea minii, pentru ca, simind o necurmat foame trupeasc, s-i
aminteti de hotrrea ta de a cuta desvrirea luntric i ndeletnicirea plcut
lui Dumnezeu, care, altminteri, sunt att de uor uitate i tu nsui simi din
practic cum, prin postul din afar al trupului, dobndeti n luntrul tu o minte
subire, o inim linitit, care sunt arme pentru mblnzirea patimilor i aducere-
aminte de nevoinele duhovniceti. i, prin urmare, prin mijlocirea unei materii din
afar, primeti un folos luntric i un ajutor sufletesc. Tot astfel trebuie s nelegi
rostul unei rugciuni fcute cu gura, repetat des i nencetat, care, printr-o rostire
svrit vreme ndelungat, sporete rugciunea luntric a inimii, nclin pe om
spre cele cereti i uureaz unirea minii cu Dumnezeu.

Zadarnic i nchipuie unii c, printr-o deas repetare, ne frngem limba i, urndu-


ni-se de uscata rugciune pe care n-o nelegem, ne vom lsa cu totul de aceast
practic, ce se face n mod exterior. Nu! Experiena ne arat ceva cu totul dimpotriv:
nfptuitorii practici ai rugciunii nencetate ne arat cum stau lucrurile. Cel ce a luat
hotrrea s rosteasc nencetat rugciunea lui Isus, la nceput simte o greutate i se
lupt cu lenea, dar, cu ct o spune mai mult i cu ct merge mai departe pe calea lui,
cu att se obinuiete pe nesimite cu aceast ndeletnicire, n cele din urm, gura i
limba lui capt o micare de sine att de puternic nct, de la o vreme, ncep sa
spun rugciunea singure, n chip nestvilit, fr ajutorul unei deosebite strdanii,
rostind rugciunea fr glas. Odat cu aceasta, muchii gtlejului se potrivesc att de
bine cu micarea, nct cel ce se roag ncepe s simt c svrirea rugciunii este
o nsuire de cpetenie, de totdeauna i personal. i, ori de cte ori n-o mai rostete,
simte c parc-i lipsete ceva. i tocmai aceast deprindere se preface ntr-un fel de
temelie, n nelesul c nsi mintea ncepe s se coboare i s asculte lucrarea pe care
gura o face de la sine, ceea ce o ndeamn spre luare-aminte, iar ea, la rndul ei,
devine, n cele din urm, un izvor de dulcea i de adevrat rugciune, fcut n
inim. Iat care este adevrata i binefctoarea urmare a rugciunii nencetate,
repetat des, cu gura, contrar prerilor celor lipsii de experien.

Ct despre locurile din Sfnta Scriptur pe care sfinia ta le-ai adus drept mrturie,
acestea se lmuresc printr-o cuviincioas i amnunit cercetare a lor. Cinstirea
farnic adus lui Dumnezeu numai cu buzele, slava deart care o nsoea sau
vicleana mrire urmrit n chemarea: Doamne, Doamne! au fost mustrate i
nfierate de Isus Cristos pentru c fariseii cei mndri aveau o credin n Dumnezeu
care se vedea numai din vorbe, fr s i-o ndrepteasc prin vreo fapt i fr s-o
Pelerinul rus 128

mrturiseasc din inim. Toate aceste cuvinte sunt rostite ctre dnii i nu privesc
svrirea rugciunii, cci Isus Cristos a spus rspicat, fr nconjur i hotrt c
trebuie s se roage totdeauna i s nu-i piard ndejdea (Lc 18,1). Potrivit acestei
pilde, nsui Sfntul Apostol Pavel d o mai mare ntietate unui numr de numai
cinci cuvinte, lmurit, dect unui numr mare de vorbe spuse fie fr nici un rost, fie
ntr-o limb necunoscut, aici nelegndu-se nvtura ce se predic ndeobte n
adunri, iar nu rugciunea propriu-zis, despre care zice cu trie astfel: Voiesc ca
(cretinii) s fac rugciuni n orice loc, sftuindu-i pe toi cu cuvintele: nencetat
v rugai.

Vedei, dar, ct de rodnic e rugciunea deas, n pofida deplinei sale simpliti. i


ct de clar trebuie s fie cugetarea cu privire la adevrata nelegere a Sfintei
Scripturi?!

Pelerinul: Chiar aa, cinstite printe! Eu am ntlnit muli oameni care, rostind
rugciunea lui Isus, cu gura, nencetat i simplu, singuri, fr s aib vreo ndrumare
care s-i lumineze, fr mcar s tie ce este luarea-aminte, au ajuns totui la roade
aa de frumoase, nct gura i limba lor nu se puteau opri de a spune rugciunea;
asta i-a luminat i i-a ndulcit n cele din urm att de mult, nct a fcut din nite
fiine slabe i lstoare adevrai nevoitori i viteji n svrirea faptelor bune

Duhovnicul: Da! Rugciunea pare c-l renate pe om. Puterea ei este att de mare,
nct nimic, nici o putere ptima, nu-i poate sta mpotriv. Dac ai binevoi, v-a
citi nainte de desprire, iubii frai, un articol scurt dar interesant, pe care l-am
dobndit de curnd.

Despre puterea rugciunii

Rugciunea este att de tare i de puternic, nct poi s te rogi i s faci ce vrei, cci
rugciunea te va povui spre adevrata i dreapta lucrare. Ca s fii plcut lui
Dumnezeu n-ai nevoie de nimic altceva dect s iubeti. Iubete i f ce vrei, spune
Fericitul Augustin, cci cine iubete cu adevrat, acela nu poate i nu vrea s fac
ceva ce nu este plcut fiinei iubite

Cum ns rugciunea nu este dect revrsarea i lucrarea dragostei, atunci se poate


spune cu toat dreptatea despre ea acelai lucru: pentru mntuire nu e nevoie de
Pelerinul rus 129

nimic altceva dect de rugciune nencetat. Roag-te i f ce vrei, i vei atinge elul
rugciunii, vei dobndi iluminarea prin ea!

Spre a nfia mai amnunit nelesul acestei chestiuni, o vom lmuri prin pilde:

1. Roag-te i gndete ce vrei, iar gndurile tale se vor curai prin rugciune.
Rugciunea i va lumina mintea, va izgoni i va liniti toate gndurile
necuviincioase. Aceasta o ntrete Sfntul Grigorie Sinaitul: Dac vrei, ne sftuiete
el, s-i alungi gndurile i s-i curei mintea, atunci izgonete-le cu rugciunea,
cci, n afar de rugciune, nimic nu le poate opri. Sfntul Ioan Scrarul spune n
aceast privin acelai lucru: Caut s biruieti vrjmaii ce in de gnduri prin
Numele lui Isus. Afar de aceast arm, nu vei gsi alta.

2. Roag-te i f ce vrei, i faptele tale vor fi plcute lui Dumnezeu, iar ie-i vor fi
folositoare i mntuitoare. Rugciunea deas, chiar atunci cnd nu iei seam de
cererea pe care o faci, nu va rmne fr rod (cf. Marcu Ascetul), pentru c n ea
nsi se afl o putere plin de dar: Sfnt este Numele lui, i oricine va chema
Numele Domnului se va mntui. Aa, de pild, cel ce s-a rugat mult vreme fr s
simt vreo mbuntire n viaa sa pctoas, a primit n cele din urm nelepire i
chemare la pocin. O fat iubitoare de plceri se ruga, i rugciunea i-a artat calea
spre viaa feciorelnic i spre ascultarea nvturilor lui Isus Cristos.

3. Roag-te i nu ncerca s birui patimile doar prin propriile puteri. Rugciunea le va


drma, n timp: Cci mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n lume, spune
Sfnta Scriptur, iar Sfntul Ion Carpatul nva c cel ce nu are darul nfrnm nu
trebuie s se ntristeze, ci s tie c Dumnezeu cere de la el silina spre rugciune, iar
rugciunea l va mntui.

Despre un btrn scrie n Pateric cum, cznd, a biruit, adic, poticnindu-se de


pcat, nu s a dezndjduit, ci s-a ntors cu rugciunea spre Dumnezeu i acesta l-a
ridicat. Iat o pild gritoare!

4. Roag-te i nu te teme de nimic, nu te nfricoa de necazuri, nu te nspimnta de


npaste, cci rugciunea te va apra, nlturndu-le. Adu-i aminte de puin
credinciosul Petru, care sta s se nece; de Pavel, care se ruga n temni; de tnrul
scpat de rugciune din ispita n care czuse; de fecioara care, n urma rugciunii, a
fost salvat din minile unui osta ce venise cu gnduri rele i de alte cazuri
asemntoare. Toate aceste ntmplri arat puterea, tria i ntinderea
atotcuprinztoare a rugciunii fcute n Numele lui Isus Cristos.
Pelerinul rus 130

5. Roag-te oricum, ns mereu i nu te neliniti de nimic, fii vesel i linitit cu duhul,


cci rugciunea va rndui toate i te va nelepi. ine minte puterea rugciunii
despre care vorbesc Sfinii Ioan Gur de Aur i Marcu Ascetul; cel dinti spune c
rugciunea, chiar atunci cnd este fcut de noi, care suntem plini de pcate, ne
cur numai dect Iar al doilea vorbete astfel: Ca s ne rugm ntr-un fel
oarecare, st n puterea noastr; dar ca s te rogi curat este un dar de sus! Prin
urmare, jertfete lui Dumnezeu ceea ce i st n putere; adu-i la nceput drept jertf
mcar cantitatea, adic un numr ct mai mare de rugciuni, i puterea lui
Dumnezeu se va revrsa n neputina ta. Rugciunea va deveni o deprindere i
fcndu-se una cu firea, va ajunge o rugciune curat, luminoas, nflcrat, aa
cum se cuvine.

6. Apoi, n sfrit, i mai spun c dac vremea vegherii tale ar fi nsoit de


rugciune, atunci, n chip firesc, nu i-ar ajunge timpul nu numai pentru fapte
pctoase, dar nici pentru gnduri necurate.

Vezi cte idei adnci sunt nmnuncheate n aceast neleapt vorb: Iubete i f ce
vrei! Roag-te i f ce vrei! Ct de mbucurtoare i mngietoare sunt toate cele
zise mai sus pentru un pctos ngreunat de slbiciuni, pentru cel care geme apsat
de povara patimilor!

Iat, rugciunea e totul! Ea ne este dat ca un mijloc atotcuprinztor spre mntuirea


i desvrirea sufletului Dar cu indicarea rugciunii este aici strns unit i
condiia ei: Nencetat v rugai!, aa cum poruncete cuvntul Domnului. Ca
urmare, rugciunea i va arta toat puterea ei lucrtoare i roadele doar atunci cnd
va fi rostit des, nencetat. Repetarea deas a rugciunii ine fr nici o ndoial de
voina noastr liber, pe ct vreme osrdia, desvrirea, ca i curenia
rugciunii sunt un dar de sus.

S ne rugm, prin urmare, ct mai des cu putin, nchinndu-ne ntreaga via


rugciunii! Practica deas ne va nva s fim cu luare-aminte, cantitatea ne va
conduce negreit la calitate. Ca s nvm s facem un lucru bun, trebuie s-l
svrim ct se poate mai des, a spus un scriitor duhovnicesc plin de experien.

Profesorul: Adevrat, mare este lucrarea rugciunii. Iar rvna pentru repetarea deas
este cheia care deschide comorile ei binefctoare Cu toate acestea, ct de des simt
n mine nsumi o lupt ntre rvn i lene! Ct de mult a dori s gsesc un mijloc i
un ajutor s pot birui i, dobndind rvna statornic, s m pot drui rugciunii
nencetate!
Pelerinul rus 131

Duhovnicul: Muli dintre Prini ne nfieaz mijloacele pentru deteptarea


srguinei spre rugciune; de pild, ne sftuiesc:

1) s ne adncim n cugetarea despre trebuina, nlimea i rodnicia rugciunii;

2) s ne ncredinm c Dumnezeu cere cu trie de la noi rugciunea, cci cuvntul


su predic acest lucru peste tot;

3) s inem minte de-a pururi c din pricina trndviei i delsrii n lucrarea


rugciunii nu putem propi n dobndirea linitii. Iar din aceast pricin, nu vom
scpa nici de pedeapsa de pe pmnt i nici de cea din viaa de dincolo;

4) s ne nsufleim hotrrea prin pildele plcuilor lui Dumnezeu, care au ajuns la


iluminare i mntuire pe calea rugciunii nencetate.

Toate aceste mijloace i au vrednicia lor i sunt scoase dintr-o judecat adevrat.
Sufletul bolnav de trndvie ns, chiar primindu-le i folosindu-le, numai arareori
vede roadele lor, din pricin c aceste leacuri sunt amare pentru gustul lui
nestatornic i slabe pentru firea lui adnc vtmat. Cci care dintre cretini nu tie
c trebuie s ne rugm des i struitor, c aceast lucrare e cerut de Dumnezeu,
sau c pentru lenea n rugciune vom suferi pedeaps, sau c toi sfinii s-au rugat cu
osrdie i nencetat? Totui, toate aceste cunotine i dovedesc att de rar urmrile
lor binefctoare! Orice om care ia aminte la cele ce se petrec n luntrul su vede c
nu ndeplinete nicidecum prin fapt aceste gnduri care-i vin prin minte i prin
cunotin. i, chiar dac le nfptuiete ntr-o mic msur, atunci cnd i amintete
de ele, n general triete tot aa de ru i de trndav i tocmai de aceea Sfinii
Prini, fiind plini de experien i nelepciune dumnezeiasc i tiind totodat
slbiciunea voii noastre libere, precum i lncezeala inimii omeneti ce nclin mereu
spre iubirea de plceri, struie n chip deosebit asupra repetrii nencetate. Ei ne dau
sfatul s cugetm ct mai des cu putin la o astfel de stare sufleteasc i s citim n
aceast privin, cu luare-aminte, povestirile scrise de Prini. Vom nelege din
aceste triri luntrice, pline de dulcea, care se ivesc n vremea rugciunii, ct de
plcute sunt pentru sufletul nostru. Iat care sunt aceste simiri: dulceaa care
izvorte din inim; cldura plcut i lumina ce se revars nuntru; ncntarea
negrit; bucuria, pacea, linitea adnc, fericirea cereasc, mulumirea de via;
toate ne sunt insuflate prin lucrarea rugciunii. Cnd se adncete n aceste cugetri,
sufletul slab i rece se nclzete, se ntrete, prinde curaj i este parc momit ctre
practicarea rugciunii, cum spune Sfntul Isaac Sirul: Momeala pentru suflet este
bucuria care vine din ndejde i care nflorete n inim, iar propirea inimii st n
Pelerinul rus 132

cugetarea asupra speranei sale. Tot el zice mai departe: De la nceputul acestei
lucrri i pn la sfrit, nsi ndejdea de desvrire se face un fel de mijloc i
tocmai aceast speran mboldete mintea s pun temelia lucrrii duhovniceti, i
din contemplarea acestui scop ia mintea o arvun, pentru ca s aib o mngiere
n lucrarea ei. Prea cuviosul Isihie, de asemenea, descriind trndvia ca pe o piedic
n calea rugciunii i nelepirea ca pe o remprosptare a osrdiei n svrirea ei,
spune rspicat urmtoarele: Atunci cnd ne ridicm, noi suntem gata i dorim s
petrecem mult vreme n tcerea inimii, nu din alt pricin dect tocmai pentru
simirea dulce i vesel pe care o ncercm n suflet.

Iat cum acest Printe nva c simirea dulce i vesel este un imbold spre
sporirea rvnei pentru rugciune Tot aa nva i marele Macarie. El zice c noi
trebuie s mplinim ostenelile noastre duhovniceti (rugciunea) n ndejdea
roadelor, adic s le ndeplinim cu bucurie n inimile noastre.

n cele mai multe locuri din Filocalie, unde sunt descrise bucuriile ce rsar din
rugciune, se afl numeroase pilde care lmuresc limpede aceast cale, privit ca
mijloc puternic pentru dobndirea rugciunii luntrice. Aceste capitole trebuie citite
mereu de cel ce se afl n lupt cu neputina trndviei sau cu uscciunea din timpul
rugciunii, cu condiia ca un astfel de nevoitor s se socotesc totui nevrednic de
bucuriile duhovniceti i s se smereasc mereu.

Preotul: Dar oare o astfel de cugetare nu-l va duce pe omul lipsit de experien
nseteaz la iubirea dup de bucurii duhovniceti sau la lcomie fr msur i dup
o anumit duhovniceasc, cum numesc teologii acea pornire a sufletului care
mngieri bunvoin din partea darului, fr s se mulumeasc cu faptul c el
trebuie s-i ndeplineasc lucrrile ce in de evlavie mnat de datorie i de obligaie,
iar nu viznd rsplata?

Profesorul: Eu cred c, n cazul de fa, teologii ne previn s nu ntrecem msura n


setea noastr dup mngierile duhovniceti i nu nltur nicidecum dulceaa i
mngierea care rsar n vremea svririi faptelor bune. Dac nu este o desvrire
s doreti o rsplat, Dumnezeu totui nu-l oprete pe om s se gndeasc la rsplat
i la mngiere, ba chiar el nsui se folosete de ideea de rsplat pentru a-l
ndemna pe om spre mplinirea poruncii i spre atingerea desvririi. Cinstete pe
tatl tu i pe mama ta, iat porunca! Iar n urma ei vine rsplata care mboldete
spre mplinirea ei: Ca s-i fie bine. Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde
averea ta, d-o sracilor, iat cerina desvririi; i n chip nemijlocit se ivete i
Pelerinul rus 133

rsplata care ndeamn ctre ajungerea desvririi: i vei avea comoar n cer (Mt
19, 21).

Fericii vei fi cnd oamenii v vor ur pe voi [...] i vor lepda numele vostru ca ru
din pricina Fiului Omului (Lc 6,22). Ce mare vitejie cere aceast fapt, pentru
ndeplinirea creia este nevoie de o neobinuit putere duhovniceasc! Dar adaug:
c plata voastr mult este n ceruri. De aceea eu cred c este nevoie s avem un
oarecare avnt spre dulceaa care se ivete n vremea rugciunii inimii i care devine
principalul mijloc pentru dobndirea srguinei i izbnzii. Prin urmare, toate cele ce
s-au spus mai sus ntresc fr mult vorb judecata practic fcut de cuvioia sa.

Duhovnicul: Unul dintre cei mai mari teologi, Sfntul Macarie Egipteanul, vorbete
despre aceast problem foarte clar: Precum n vremea sdirii unei vii se depune
struin i munc n scopul adunrii roadelor, n lipsa crora osteneala va fi
zadarnic, la fel n vremea rugciunii, dac nu vom afla n noi roadele duhovniceti,
cum sunt dragostea, pacea, bucuria i altele, atunci deart va fi truda noastr. De
aceea noi trebuie s ndeplinim nevoinele duhovniceti prin rugciunea fcut cu un
anumit el sau prin ndejdea roadelor pe care le ateptm, adic printr-o dulce
desftare revrsat n inimile noastre. Vezi ct de limpede a dezlegat acest Sfnt
Printe chestiunea privitoare la nevoia mngierii duhovniceti n timpul rugciunii?
i mi-am amintit de prerea unui duhovnic pe care am citit-o de curnd i care spune
c simmintele fireti ce nsoesc rugciunea constituie pentru om principala
pregtire pentru revrsarea Duhului; i, de aceea, cercetarea acestor simminte
fireti poate sluji, de asemenea, drept un puternic mijloc pentru deteptarea
struinei n rugciune, mijloace pe care domnul profesor le caut cu atta rvn.
Acest printe spune, de pild, c mintea i firea conduc pe om la cunoaterea lui
Dumnezeu. Prima dovedete c nu poate fi n lume o lucrare fr cauz i, ridicndu-
se de la cele de jos la cele de sus, pe scara lucrurilor sensibile, ajunge n cele din
urm pn la cauza primordial, care este Dumnezeu. Cea de-a doua, descoperindu-
ne la tot pasul o minunat nelepciune, armonie, rnduial, gradaie, fondeaz
scara care pornete de la cauzele finite i ajunge la cele infinite. n felul acesta,
omul firesc are putina s-l cunoasc pe Dumnezeu pe cale fireasc. i tocmai de
aceea n-a existat i nici nu exist nici un neam, nici un popor, fie ct de slbatic, care
s nu aib o oarecare cunotin despre Dumnezeu. Ca urmare a acestei cunotine,
cel mai slbatic locuitor al unei insule singuratice, fr nici un fel de ndemn venit
din afar, i ridic privirea ctre cer, cade n genunchi, sloboade cte un suspin pe
care el nsui nu-l nelege, dar simte n chip nemijlocit ceva deosebit, ceva ce l trage
Pelerinul rus 134

ctre cele de sus, ceva ce l mn spre o lume necunoscut. Pe aceast temelie sunt
zidite toate religiile. Dar ceea ce este deosebit de interesant e c peste tot, miezul sau
sufletul oricrei religii este alctuit din rugciunea tainic, ce se vdete ntr-un fel
oarecare, prin micri i prin jertfe vzute, mai mult sau mai puin schimonosite de
ntunericul unei cunotine strmbe. i cu ct e mai minunat acest lucru n ochii
minii, cu att cere din partea ei descoperirea cauzei tainice ce st la temelia unei
asemenea lucrri minunate, lucrare ce se arat n imboldul firesc care mn spre
rugciune.

Explicaia, din punct de vedere psihologic, cu privire la aceast tain nu este greu de
dat: rdcina, capul i puterea tuturor patimilor i lucrrilor din om este iubirea de
sine, care i este nnscut. Acest adevr este ntrit cu mult limpezime de ideea
autoconservrii. Orice dorin, orice ntreprindere, orice lucrare omeneasc are
drept int satisfacerea iubirii de sine, cutarea propriei fericiri, mplinirea acestei
cerine nsoete toat viaa omului firesc. Duhul omenesc nu este ns mulumit cu
nimic din cele simite i iubirea de sine, nnscut, nu nceteaz n pornirea ei. De
aceea, dorinele se dezvolt din ce n ce mai mult, avntul spre bine crete mereu,
umple nchipuirea i, n cele din urm, nclin nsei simirile n partea sa. Revrsarea
acestui simmnt luntric, dorina care se dezvluie singur, este o fireasc trezire
spre rugciune, este cerina iubirii de sine, care cu mult greutate i atinge elurile
sale. Cu ct omul propete mai puin n ceea ce privete fericirea proprie, cu att
mai mult dorete, cu att mai puternic i revars dorina n rugciune i se ndreapt
cu cererea celor dorite ctre cauza necunoscut a tuturor celor ce exist. Prin urmare,
iubirea de sine nnscut este stihia principal a vieii, este pricina fundamental care
l mboldete pe omul firesc spre rugciune.

neleptul Fctor al firii a sdit n firea omului iubirea de sine ntocmai ca pe o


momeal, dup cuvintele Prinilor, momeal care are menirea s atrag i s ridice
fiina omeneasc cea czut spre o nalt unire.

O, dac omul n-ar strica aceast nsuire i ar ine-o pe o treapt nalt, n legtur cu
firea lui duhovniceasc! Atunci el ar avea o puternic ncurajare i un minunat mijloc
spre desvrirea moral. Dar, vai! De cte ori face el din aceast nsuire o josnic
patim, atunci cnd o preface ntr-o arm mnuit de firea lui animalic!

V mulumesc din inim, prea scumpii mei oaspei. Convorbirea noastr mntuitoare
de suflet m-a ndulcit foarte mult i mi-a insuflat multe gnduri pline de nvtur
Pelerinul rus 135

pentru mine, cel ce sunt puin experimentat. Dumnezeu s v rsplteasc prin darul
su dragostea voastr, ziditoare de suflet.

Toi i-au luat rmas bun.

Povestirea a aptea

i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai


(Iac 5, 16)

Pelerinul: Rvnitorul meu tovar de cltorie, profesorul, mpreun cu mine, am


dorit ca nainte de a porni la drum s trecem pe la prea cuvioia ta, ca s ne lum
rmas bun i s te rugm s nu ne uii n rugciunile sfiniei tale

Profesorul: Da, sinceritatea sfiniei tale i convorbirile cele mntuitoare de suflet ne-au
ndulcit inimile. Amintirea lor se va pstra n sufletele noastre ca zlog al unei
legturi i al unei iubiri cretine, orict de departe ne vor duce paii.

Duhovnicul: V mulumesc c-mi artai dragostea voastr. Venirea dumneavoastr


este foarte nimerit! La mine s-au oprit doi cltori: un clugr din Moldova i un
pustnic care a trit douzeci de ani n linitea unei pduri. Doresc s v vad. Iat-i!

Pelerinul: Fericit este viaa pustnicilor! Ct de potrivit pentru apropierea sufletului


spre unirea cu Dumnezeu. S te afli n singurtatea unei pduri, unde pomul vieii
crete n voie i plin de dulcea n inima iubitoare de rugciune a tritorului pustiei!
Dac a avea unele mijloace, orict de modeste pentru hran, atunci cred c nu m-a
despri de o astfel de via de sihastru.

Profesorul: Nou ni separ bune cnd le privim de departe, dar cnd ne lovim de
realitate, atunci fiecare se poate ncredina c orice loc, n ciuda anumitor avantaje,
are n acelai timp i dezavantajele sale. Desigur c, pentru cel care are o fire trist i
o nclinare spre tcere, o via de pustnic este plin de bucurie, ns cte primejdii nu
sunt presrate pe aceast cale! Istoria asceilor ne pune la ndemn multe pilde din
care se vede cum muli sihastri i pustnici nchii n peterile lor, rupnd cu totul
legtura cu oamenii, au czut n propria lor nelare i ntr-o adnc amgire.

Pustnicul: M mir ct de adesea i este dat s auzi n Rusia, nu numai n mnstirile


de clugri, ci chiar de la unii mireni cu frica lui Dumnezeu, c muli dintre cei care
Pelerinul rus 136

doresc o via pustniceasc sau o practic n lucrarea rugciunii luntrice sunt


reinui de frica nelrilor pierztoare. Struind asupra cuvintelor lor, ei aduc pilde
n sprijinul afirmaiilor lor i, aa cum ei se feresc de o via luntric, tot astfel i
ndeprteaz i pe alii de ea Eu cred c asta vine din dou pricini: una, dintr-o
lips de nelegere i dintr-o lips de ndrumare duhovniceasc, ori din propria
trndvie, care-i mpiedic s pun nceput bun nevoinelor contemplative; iar a
doua, din invidie, ca nu cumva s-i ntreac n aceste nalte cunotine cei care s-ar
afla pe o treapt mai jos. mi pare foarte ru c cei ce mprtesc aceast convingere
nu ptrund n gndirea Sfinilor Prini, care nva rspicat i hotrt c, atunci cnd
l chemm pe Dumnezeu, nu trebuie s ne fie fric sau s ne ndoim. Chiar dac unii
au czut n nelare de sine sau n nebunie, asta s-a ntmplat din pricina mndriei; n
lipsa unui ndrumtor, au primit vedeniile i visurile ca pe ceva adevrat. Dar, chiar
dac s-ar ntmpla o astfel de ispit, continu el, asta ar duce la mbogirea
experienei i spre cunun; cci, n timpul acestei ngduiri, le vine ajutorul grabnic
de la Dumnezeu. ndrznii! Eu sunt cu voi, nu v temei, zice Isus Cristos
(Grigorie Sinaitul). De aici urmeaz c teama, frica, de o via luntric din pricina
vreunei nelri este zadarnic, cci smerita recunoatere a pcatelor, sinceritatea
sufletului n faa povuitorului i ndeprtarea oricrei nchipuiri n timpul
rugciunii sunt un reazem tare i fr primejdii, care ne apr de nelare. Sfntul
Filotei Sinaitul spune urmtoarele: Muli dintre clugri nu neleg nelciunea
minii lor, pe care o sufer de la demoni; adic ei se nevoiesc cu struin numai ntr-
o singur lucrare (n faptele bune din afar), iar cnd este vorba de minte, adic de
contemplarea luntric, nu se ngrijesc, ca unii ce sunt neluminai i necunosctori.
i, chiar de vor auzi despre alii c ntr-nii lucreaz darul n chip luntric, vor
socoti acest lucru drept o nelare, din pricina invidiei, ntrete Sfntul Grigorie
Sinaitul.

Profesorul: Desigur c recunoaterea pcatelor proprii este la ndemna celui ce ia


aminte la sine; dar ce ar trebui s faci n cazul cnd nu ai un ndrumtor, care te-ar
putea povui, prin experiena lui, pe calea luntric? Acesta, primind spovedania
unui suflet, ar putea s-i arate cunotina dreapt i sigur privitoare la viaa
duhovniceasc, n acest caz e mai bine s nu te atingi de contemplaie dect s ncepi
lucrarea cu de la sine putere i fr povuitor Mai departe: pentru mine este de
neneles n ce fel, atunci cnd te aezi la rugciune tiind c Dumnezeu e de fa,
poi pstra o desvrit nevedere? Este ceva firesc, cci sufletul nostru, sau
mintea, nu-i poate nfia nimic fr o form, ntr-o deplin nevedere. i pentru ce
Pelerinul rus 137

nu ne-ar fi ngduit, n timpul ct ne cufundm mintea n Dumnezeu, s ne nfim


chipul lui Isus sau Prea Sfnta Treime sau altele?

Pustnicul: Povuirea unui duhovnic ncercat i priceput n cele sufleteti sau sfaturile
unui clugr btrn, care ne-ar cunoate gndurile i piedicile ntmpinate, constituie
principala condiie pentru cel ce se ndeletnicete cu rugciunea inimii. Totui, n
cazul n care nu se poate gsi un astfel de povuitor, atunci aceiai Sfini Prini ne
pun la ndemn o indicaie. Cuviosul Nichifor Monahul nva limpede astfel: n
vremea cnd te ndeletniceti cu lucrarea luntric a inimii, ai nevoie de un
ndrumtor adevrat i priceput. Dac unul ca acesta lipsete, trebuie s-l caui cu
srguin. Dac ns tot nu-l gseti, atunci cu inim nfrnt cheam-l pe Dumnezeu
povuirile din scrierile n ajutor Sfinilor ca s Prini, scoi ndrumrile i
cluzindu-te astfel cuvntul Domnului din Sfnta Scriptur. De altfel, trebuie s ne
dm seama c cel care caut, cu o dorin adevrat i struitoare, poate auzi un
cuvnt folositor i povuitor chiar de la cei simpli. Sfinii Prini ne ncredineaz de
asemenea c, dac ntrebi cu credin i cu gnd bun, chiar pe un sarazin, atunci i
acesta i poate spune un cuvnt de folos. Dar dac vei cere sfatul unui prooroc,
fr credin i fr scop bun, atunci nici acesta nu va gsi un rspuns mulumitor
O pild privitoare la aceast problem aflm la Sfntul Macarie cel Mare, Egipteanul,
pe carel-a nelepit odat un simplu ran, punnd capt prin aceasta unei patimi. In
ce privete ns nevederea, Sfinii Prini ne nva s nu ne nchipuim i s nu
primim nici un fel de apariii n vremea contemplaiei: nici lumin, nici nger, nici pe
Cristos, nici pe vreun sfnt, ci s ne ntoarcem faa de la orice vedere. Acetia sunt
mnai desigur de motivul c puterea nchipuirii poate uor ntruchipa sau, ca s zic
aa, nvia o imagine mental, din aceast pricin omul nencercat devenind o prad
uoar pentru visuri, lundu-le drept apariii ale harului, bine tiind c, dup cum se
spune n Sfnta Scriptur, nsui satana se preface n nger al luminii (2Cor 11,14).
Mintea se poate afla n chip firesc i uor n ne-vedere i s-o pstreze chiar n
timpul cnd i amintete c Dumnezeu este de fa. Puterea nchipuirii i poate
nfia ceva n chip simit n nsi starea de nevedere, aa cum se ntmpl atunci
cnd ia aminte la anumite lucruri care nu cad sub simul vederii, neavnd un chip
sau o form din afar. Aa, de pild, sunt nchipuirea i simirea proprii, ce vin n
sufletul nostru prin lucrarea aerului, cldurii sau frigului. Gsindu-ne la o
temperatur cobort ne putem repede nchipui n minte cldura, dei aceasta nu are
form, nu e supus vederii, nici nu poate fi msurat prin simurile celui ce se afl n
frig. n chip asemntor, ne putem nchipui n minte prezena lui Dumnezeu i s o
recunoatem n inim ntr-o desvrit, nevedere.
Pelerinul rus 138

Pelerinul: i mie mi s-a ntmplat s aud n peregrinrile mele, de la oameni


credincioi care cutau mntuirea, c le este fric, din cauza unei nelciuni
ntmpltoare, s se ating de lucrarea luntric. Unora le citeam cu mult folos din
Filocalie ndrumrile Sfntului Grigorie Sinaitul, care spune c lucrarea inimii nu
poate fi neltoare, aa cum poate fi lucrarea minii, cci, dac vrjmaul ar vrea
chiar s schimbe cldura inimii n nfocarea lui dezordonat sau s prefac veselia
inimii ntr-o dulcea plin de umezeal, totui timpul i simul vor da jos de la sine
masca vicleniei lui.

Am ntlnit, de asemenea, pe alii care, spre marea noastr prere de ru, dei au
cunoscut crarea tcerii i rugciunea inimii, totui, n cazul unei poticniri sau
slbiciuni pctoase, au czut n dezndejde i au prsit lucrarea luntric a inimii,
pe care o cunoteau bine.

Profesorul: Dar asta e ceva foarte firesc! Chiar eu nsumi triesc aa ceva, cnd se
ntmpl s m abat din calea lucrrii luntrice spre o nenorocit risipire sau s fac o
fapt care nu e la locul ei Dac rugciunea luntric a inimii este un lucru sfnt i o
unire cu Dumnezeu, nu este oare o ndrzneal i o necuviin s se lucreze aceasta
ntr-o inim pctoas, fr s-o fi curit printr-o pocin smerit? E mai bine s fim
mui n faa lui Dumnezeu dect s rostim cuvinte nebuneti, pornite dintr-o inim
ntunecat i mprtiat!

Clugrul: mi pare foarte ru c judeci aa! Tocmai acest gnd de dezndejde, mai
ucigtor dect orice pcat, este arma de cpetenie mnuit de lumea ntunericului
mpotriva noastr Sfinii notri Prini, avnd o mare experien, dau n acest caz o
ndrumare cu totul deosebit. Cuviosul Nichita Stithatul spune c, dac s-ar ntmpla
s cazi i s ajungi chiar n adncul rutii iadului, nici atunci s nu dezndjduieti,
ci s te ntorci ndat ctre Dumnezeu. El va reface repede inima ta czut n pcat i-
i va da o putere mai mare ca nainte. Prin urmare, dup orice cdere i dup orice
rnire svrit n inim de pcat, trebuie s ne nfim numai dect n faa lui
Dumnezeu, ca s fim vindecai i curii. O mare mulime de dascli duhovniceti
susin aceasta cu mult trie. Dei suntem n lupt cu vrjmaii mntuirii, cu patimile
noastre, nu trebuie s dm napoi cnd e vorba de lucrarea purttoare de via, adic
de chemarea lui Isus Cristos, care se afl n inimile noastre! Faptele noastre rele nu
numai c nu trebuie s ne ntoarc de la Dumnezeu, trezind n noi nelinitea,
dezndejdea i mhnirea, ci, dimpotriv, trebuie s ajute la o grabnic alergare spre
Dumnezeu. Copilul dus de mna mamei, cnd ncepe s mearg singur, se ntoarce
ct mai repede spre ea, iar cnd se poticnete, se ine cu trie de poala ei.
Pelerinul rus 139

Pustnicul: Eu cred c duhul dezndejdii, duhurile i gndurile furtunoase de ndoial


sunt strnite, mai lesne dect orice, de o minte risipit i de o lips de paz, tocmai n
timpul cnd e nevoie de o ntoarcere spre noi nine. Prinii din vechime, plini de
dumnezeiasc nelepciune, ieeau biruitori n faa duhului dezndejdii, primeau o
iluminare luntric i o ntrire a ndejdii n Dumnezeu, rmnnd ntr-o tcere
deplin, n singurtate. Ne-au dat i nou un sfat folositor i nelept: ezi n chilia
ta, i ea te va nva toate!

Profesorul: A dori foarte mult s cercetezi ideile mele privitoare la tcerea att de
mult ludat de sfinia ta i la binefctorul folos al sihstriei, de care se in pustnicii
cu atta dragoste. Iat care e prerea mea. Toi oamenii, dup legea firii lsat de
Dumnezeu, se afl n legtur unul cu altul, care le este att de trebuincioas, fiind
datori s se ajute unul pe altul n via, s fie folositori unul altuia i s munceasc
unul pentru altul. Din aceast legtur se nate bunstarea neamului omenesc i
dragostea pentru aproapele. Pe ct vreme un sihastru, deprtndu-se de legtura cu
oamenii, ce folos aduce pentru bunul mers al obtii omeneti i prin ce poate sluji
aproapelui,cnd el nu lucreaz nimic? El nimicete n fiina lui cu desvrire legea
Creatorului privitoare la legtura dragostei care-l unete cu aproapele i ia nrurirea
binefctoare asupra frailor!

Pustnicul: Fiindc punctul dumitale de vedere cu privire la tcere nu este adevrat,


nici concluzia nu este dreapt. S le cercetm cu de amnuntul:

1. Un pustnic tcut i singuratic nu numai c nu se gsete ntr-o stare


nelucrtoare i trndav, ci, dimpotriv, lucreaz n mod deosebit i chiar mai mult
dect cei ce iau parte la viaa obteasc. El muncete neobosit cu firea lui cea mai
nalt: ia aminte, cuget, urmrete starea i mersul vieii sale duhovniceti. Aceasta
este adevrata int a linitii! i pe ct este de folositoare pentru propria lui
desvrire, tot pe att este de binefctoare i pentru fraii lui, care sunt lipsii de
putina de a se cufunda, fr nici o risipire, n ei nii, n vederea sporirii vieii
morale. Cel ce tace cu bgare de seam, fcndu-i cunoscute experienele sale
luntrice, fie prin cuvinte (n cazuri rare), fie lsndu-le prin scris, lucreaz n mod
simit spre folosul sufletesc i spre mntuirea frailor si, ba chiar i ajut ntr-o
msur mai mare i ntr-un chip mai nalt dect un binefctor obtesc. Cci
binefacerea particular, simit, fcut de oamenii lumii, se mrginete ntotdeauna
la un mic numr de nevoiai, pe cta vreme un om duhovnicesc devine binefctorul
unor popoare ntregi prin oferirea convingerilor i mijloacelor puse n practic n
vederea desvririi vieii duhovniceti. Experienele i poveele lui trec din neam n
Pelerinul rus 140

neam, lucru pe care noi l vedem i de care ne folosim din vechime pn n vremea
de acum. i asta nu se deosebete prin nimic de milostenia ce se d din toat inima
pentru Cristos, care se nfptuiete de dragostea cretin, ba chiar o ntrece n
urmrile ei.

2. nrurirea binefctoare i folositoare asupra aproapelui, nfptuit de un pustnic


ce-i petrece viaa n tcere, nu se arat numai n ndrumrile scoase din urmrirea
vieii sale luntrice, ci nsi pilda vieii lui de lepdare i folosete mireanului atent,
pe care-l aduce la cunoaterea de sine i-l ntoarce spre simul evlaviei Un om din
lume, auzind vorbindu-se despre un evlavios sihastru sau trecnd pe lng coliba lui,
simte un ndemn spre o via plin de evlavie, i aduce aminte de ceea ce poate
deveni omul pe pmnt i n ce chip are omul putina de a se ntoarce la starea de
contemplare de la nceput. Un pustnic tcut nva prin nsi tcerea lui. Folosete
altora prin nsi viaa lui, povuiete prin pilda vie i-i mpinge ctre slvirea lui
Dumnezeu

3. Folosul artat mai sus decurge dintr-o tcere adevrat, nsoit de mult
nelepciune i luminat de razele harului. Dar i dac un pustnic ce se nevoiete n
tcere n-ar avea aceste daruri binefctoare, prin care ar putea deveni lumina lumii,
ci ar pi pe calea linitii numai ca s se ascund de obtea semenilor si, s fug de
ei din pricina trndviei i delsrii sale unite cu o pild de via rea i plin de
sminteal, chiar i atunci el ar aduce un mare folos i ar avea o binefctoare
nrurire asupra obtei. Ar fi asemenea unui grdinar care taie crengile uscate i
neroditoare, aruncnd vlstarele duntoare, care ar putea s mpiedice creterea
ramurilor mai bune i mai folositoare. Cci fr alt fapt bun, chiar i acest lucru
este mare i este de folos obtesc, cnd un sihastru tcut nltur prin retragerea lui
sminteala care s-ar fi petrecut ntr-un chip de nenlturat din pricina vieii lui trite
fr nici o rnduial n mijlocul oamenilor, prin care ar fi vtmat viaa
duhovniceasc a semenilor si.

Despre nsemntatea tcerii Sfntul Isaac Sirul scria astfel: Dac vom pune ntr-o
balan toate faptele vieii de aici, vom vedea atunci c tcerea precumpnete fa de
toate celelalte. S nu-i asemeni pe cei ce fac minuni, semne i puteri n lume cu cei ce
i petrec viaa ntr-o tcere plin de cunotin. Trebuie s iubeti mai mult tcerea
nelucrtoare dect saturarea celor flmnzi n lume sau dect ntoarcerea multor
popoare la Dumnezeu. Este mai bine s te desctuezi tu nsui din lanurile
pcatului dect s scoi pe robi din sclavie.
Pelerinul rus 141

Chiar nelepii lumii recunosc folosul tcerii: coala filosofic neoplatonic, care avea
muli ucenici vestii, sub conducerea filosofului Plotin, tria o adnc via luntric
de contemplaie, care este atins mai ales n tcere Un scriitor duhovnicesca spus
c dac un stat ar progresa pn la ultima treapt de cultur i de moralitate, chiar
i atunci ar fi necesar s existe oameni pe care s-i poi folosi n scopuri
contemplative, n afar de lucrarea obteasc i ceteneasc, pentru ca s nu se
sting duhul adevrului pe care ei, primindu-l de la naintai, s-l dea urmailor.

Pelerinul: Nimeni n-a preuit frumuseea i nlimea tcerii ca Sfntul Ioan Scrarul:
Tcerea, zice el, este mama rugciunii, ntoarcerea din robia cugetelor, o simit
izbnd n fapte bune i o nencetat suire la cer. Ba chiar nsui Isus Cristos, ca s
ne arate folosul i nevoia unei singurti tcute, i lsa din cnd n cnd predica
obteasc i se retrgea n locuri pustii, pentru ca s se liniteasc i s se roage.

Contemplativii tcui sunt, n fond, un fel de stlpi care in buncuviina Bisericii


prin rugciunile lor nencetate. Chiar din cele mai vechi timpuri se vede c muli
dintre mirenii cucernici, ba chiar nii mpraii i sfetnicii lor se duceau s-i
cerceteze pe pustnici i pe cei ce se liniteau, pentru a le cere rugciunile lor spre
ntrirea i mntuirea sufletului. Urmeaz de aici c si un sihastru tcut poate sluji
aproapelui i poate lucra spre folosul i binele obtei, prin singuratica-i rugciune.

Profesorul: Dar iat c mai am o problem pe care n-o pot dezlega aa de uor: toi
cretinii notri au obiceiul de a cere s se roage unul pentru altul; de a dori ca altul s
se roage pentru mine i, mai ales, un fiu al Bisericii care mi-a fost ncredinat ca
povuitor. Asta nu este, oare, o simpl cerin a iubirii de sine, sau numai o
deprindere mprumutat, de a vorbi cum i-au auzit vorbind pe alii, aa cum i se
nzare minii, fr s-i dea seama de urmare? Dumnezeu, care are grij de toate i
care lucreaz dup pronia lui atotbun, iar nu dup vrerea noastr, cere mijlocirea
omului n lucrarea de mntuire a lumii? Rugciunea fcut de mai muli oameni
poate birui cu mai mult putere hotrrea lui dect atunci cnd e fcut de unul
singur? n acest caz nseamn c Dumnezeu ar cuta la faa omului! Oare
rugciunea altuia m poate mntui, cnd tim c fiecare dintre noi va fi acoperit de
slav sau de ruine numai prin faptele sale proprii? Tocmai de aceea eu cred c
atunci cnd cerem rugciunile altuia nu facem nimic altceva dect s scoatem la
iveal rodul evlavios al smereniei noastre duhovniceti, care d pe fa umilina i
dorina de a se socoti unul pe altul mai vrednic de cinste, i nimic mai mult!
Pelerinul rus 142

Clugrul: Judecnd lucrurile pe din afar, dup filosofia lumii, s-ar prea c aa este.
Dar mintea duhovniceasc, luminat de razele credinei i nvturii prin practica
vieii luntrice, ptrunde mai adnc, contempleaz n chip mai luminos i dezvluie
n mod tainic ceva ce este cu totul mpotriva dovezilor nfiate de dumneata! Ca
s nelegem mai repede i mai limpede aceast chestiune o vom lmuri printr-o
pild i vom verifica acest adevr prin cuvntul Domnului. Ca nvtur, pild: un
elev se ducea la un nvtor ca s ia lecii ntmpin piedici din pricina slabei lui
pentru a dobndi tiina de carte. n calea lui de propire n ucenicul nzestrri i, nu
mai puin, din cauza trndviei i risipirii, ceea ce l aez n rndul celor lenei,
nesilitori. n tristat de acest lucru, el nu tia ce s fac i cum s se lupte cu
neajunsurile sale. Odat, ntlnindu-se cu un alt elev, cu un coleg de clas mult mai
detept, i spuse amarul. Plin de comptimire, acesta l-a poftit la el acas, ca s
nvee mpreun: Vom nva mpreun, spuse el, ne va fi mai plcut, mai vesel i
vom avea mai muli sori de reuit. n acest chip ei ncepur s nvee laolalt,
mprtindu-i unul altuia prerile. i ce credei c a urmat peste cteva zile? Elevul
delstor deveni silitor, ndrgi nvtura, nepsarea lui se prefcu n osrdie i n
nelegere, lucru care a avut o nrurire binefctoare att asupra firii, ct i asupra
strii lui morale. Iar nelegtorul lui coleg deveni mai priceput i mai iubitor de
munc. Din nrurirea pe care au avut-o unul asupra altuia, ei au dobndit un folos
comun i este foarte firesc s fie aa, cci omul se nate ntr-o obte de oameni,
de la care primete obiceiurile vieii, strile sufleteti, pornirea dorinelor, ntr-un
cuvnt, toate nsuirile bune sau rele, dup chipul semenului su. i pentru c viaa
oamenilor st n cea mai strns legtur i exist o puternic nrurire ntre semeni,
atunci obiceiurile, lucrrile i nravurile unui om nu sunt dect rezultatul unei
deprinderi cptate de la oamenii n mijlocul crora triete. Ca urmare, cel rece se
poate nclzi, cel netiutor poate cpta o minte ascuit, cel lene se poate trezi spre
o lucrare de prtie vie la munca semenului lui. Un duh are puterea s-i treac
nsuirile altui duh, poate lucra n chip binefctor unul asupra altuia, poate s-l
atrag spre rugciune, spre luarea-aminte, s-l mbrbteze n dezndejde, s-l abat
de la o patim i s-l ndemne spre o sfnt lucrare, iar n acest fel unul, ajutat de
altul, se poate face mai cucernic, mai nevoitor i mai plcut lui Dumnezeu Iat care
este taina rugciunii fcute pentru alii i care lmurete piosul obicei al cretinilor de
a se ruga unul pentru altul, de a cere rugciunile frailor!

Iar din aceasta se poate vedea nu numai c Dumnezeu este mulumit atunci cnd i se
fac multe cereri i mijlociri (cum se ntmpl i cu puternicii pmntului), ci c nsui
Pelerinul rus 143

duhul i puterea rugciunii curesc i trezesc sufletul pentru care se roag alii i l
aduc n starea de a fi vrednic s se uneasc cu Dumnezeu

Dac rugciunea fcut unul pentru altul de ctre vieuitorii de pe pmnteste att
de rodnic, atunci se nelege de la sine c rugciunea pentru rposai este tot att de
binefctoare, cci ntre cele de sus i ntre cele de jos este cea mai strns legtur. n
felul acesta, rugciunea poate pune n legtur sufletele din Biserica lupttoare cu
sufletele din Biserica biruitoare, alctuit din sufletele plecate dintre noi.

Deoarece tot ce am spus poate prea doar o judecat omeneasc, vom deschide
Sfnta Scriptur i ne vom ncredina de adevrul celor spuse:

1. Aa vorbete Isus Cristos Apostolului Petru: Dar eu m-am rugat pentru tine, ca
s nu piar credina ta. Iat c puterea rugciunii lui Cristos ntrete duhul lui
Petru i l mbrbteaz n vremea ispitei ridicate mpotriva credinei.

2. Cnd Apostolul Petru era inut n temni, n biseric se nlau rugciuni cu mult
struin pentru slobozirea lui. Aici iese la iveal ajutorul rugciunii freti n
mprejurrile amare ale vieii.

3. Dar cea mai limpede porunc despre rugciunea care trebuie fcut pentru
aproapele este rostit de ctre Apostolul Iacob astfel: Mrturisii-v deci unul altuia
pcatele i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate rugciunea
struitoare dreptului. Aici se ntrete hotrt convingerea despre cele spuse mai
sus

Dar ce s zicem despre pilda Apostolului Pavel, care ni s-a dat ca model de
rugciune fcut pentru altul? Un scriitor arat c aceast pild a Sfntului Apostol
Pavel trebuie s ne nvee i s ne arate ct este de trebuincioas rugciunea fcut
pentru altul, cnd nsui acest mare sfnt i puternic nevoitor duhovnicesc
recunoate c are nevoie de ajutor duhovnicesc. n Epistola ctre Evrei, el i rostete
rugmintea astfel: Rugai-v pentru noi; cci suntem ncredinai c avem un cuget
bun, dorind ca ntru toate cu cinste s trim (Evr 13,18). innd seama de toate
acestea, vom cunoate mai bine ce fapt necugetat am face dac ne-am sprijini
numai pe propriile noastre rugciuni i izbnzi, n vreme ce acest sfnt brbat,
condus de atta smerenie i druit cu attea fapte bune, cere s se uneasc
rugciunile frailor evrei cu propria lui rugciune. i, de aceea, cu smerenie,
simplitate i unire n duhul dragostei se cuvine s nu nlturm, s nu dispreuim
ajutorul pe care ni-l d chiar rugciunea celui mai neputincios dintre credincioi,
Pelerinul rus 144

tiind c duhul plin de ptrundere al Apostolul Pavel nu s-a folosit n acest caz de o
amnunit cercetare, ci a cerut rugciunea obteasc, de la toi, cunoscnd c
puterea lui Dumnezeu n cei neputincioi se desvrete, iar, ca urmare, poate s
se svreasc chiar n fraii care se roag i care par neputincioi.

Dup ce ne-am ncredinat prin aceast pild, vom mai lua n seam c rugciunea
fcut unul pentru altul ntreine unirea de dragoste cretin poruncit de Dumnezeu
i adeverete smerenia i duhul umilit al celui ce se roag, iar prin aceasta se
nflcreaz rugciunea care se face pentru aproapele.

Profesorul: Cercetarea i dovezile sfiniei tale sunt foarte, foarte frumoase i precise;
totui a dori s aud de la sfinia ta ceva n legtur cu chipul rugciunii fcute
pentru aproapele, cci eu cred c dac rodnicia i puterea de atracie a rugciunii
atrn de o vie prtie la necazurile vieii frailor notri i mai ales de o nrurire
necurmat a duhului celui ce se roag asupra duhului celui care cere rugciunea,
atunci o astfel de stare sufleteasc nu ne va abate oare de la nencetata stare de
nevedere pe care trebuie s-o avem atunci cnd stm n faa lui Dumnezeu i de la
revrsarea sufletului ce se face naintea Domnului pentru propriile nevoi? Iar dac
ne-am aminti numai o dat sau de dou ori pe zi de aproapele nostru i ne vom ruga
cu comptimire s-i ajute Dumnezeu, atunci va fi oare de ajuns ca s putem atrage i
ntri sufletul celui pentru care ne rugm? Ca s spun mai pe scurt, vreau s aflu n
ce fel sau cum trebuie s ne rugm pentru aproapele?

Clugrul: Pentru orice s-ar face, rugciunea svrit naintea lui Dumnezeu nu
trebuie i nici nu poate sa ne scoat de la faa Domnului, pentru c, dac ea se
revars n faa lui Dumnezeu, atunci se face desigur n prezena lui. n ce privete
ns mijlocul de a ne ruga pentru aproapele, trebuie s bgm de seam c puterea
acestei rugciuni st ntr-o sincer prtie cretin la necazurile aproapelui i, pe
msura acesteia, are o nrurire asupra sufletului lui. De aceea, n timpul cnd ne
amintim de aproapele, sau n vremea hotrt de noi, trebuie ca, ridicnd ochii minii
spre Dumnezeu, s facem rugciunea n chipul urmtor: Milostive Doamne!
Fac-se voia ta, care vrea ca toi s se mntuiasc i la cunotina adevrului s
ajung; mntuiete i miluiete pe robul tu (cutare). Primete aceast dorin a mea
ca pe un strigt de dragoste poruncit de tine. De obicei se repet aceste cuvinte n
momentele n care suntem micai sufletete sau cnd se ntmpl s facem
rugciunea cu metaniile. Eu am cunoscut din experien ce lucrare binefctoare face
o astfel de rugciune asupra celui pentru care o rostim.
Pelerinul rus 145

Profesorul: Att convorbirea ziditoare de suflet, ct i gndurile luminoase pe care le-


am cules din cugetrile i vederile sfiniei tale m ndatoreaz s le pstrez ntr-o
permanent aducere-aminte, iar pentru dumneavoastr toi eu nutresc o aleas
cinstire i mulumire plin de recunotin.

Pelerinul i Profesorul: n sfrit a sosit i vremea plecrii noastre. Cu cea mai mare
osrdie cerem rugciunile sfiniei tale, cu care s pornim la drum i s cltorim.

Duhovnicul: Dumnezeul nostru, Cel Care a nviat din mori, Cristos, Domnul pcii,
s v ajute n orice fapt bun svrit dup voia lui. Acestuia i se cuvine slava n
vecii vecilor. Amin.