Sunteți pe pagina 1din 130

GEORGE ANA NI A

actiunea lebada Editura Ion Creang, Bucureti,


199
1 T xtul pe care l vei citi n paninile urmtoare, dragi copii, ar i
trebuit s constituie jurnalul lui Gabriel Andree seu, un biat de
paisprezece ani, locuind undeva, n Bucuretiul anilor 990 Ar fi fost un
text adresat anume vou i v ar fi povestit o peripeie ieit din comun y
dar i plin de nvminte. Din pcate ns, Gabt n-a apucat s in un
astfel de jurnal* Chiar dac ar fi avut de gnd, nu gsea rgazul s-o
fac; aventura lui extraordinar a durat numai patru zile. Jar lup ce s-a
/;fir- it era prea trziu, fiindc nu mai exista cine t ce s p vesteasc.
Intmplarea se petrecuse ntr-o tain desvrit U aa era sortit s
rrnnu pentru multa vreme de atunci nainte, din motive pe care le vei
nelege pe parcursul lecturii.
Am ndrznit ns eu s m pun n locul lui i 9 nclcnd consemnul

,
secretului, s v nfiez, cum m-am priceput ciudatele evenimente
Deoarece socot c nimic nu e ncai de pre dect pacea i buna nelegere
ntre oameni. Iar faptele lui Gabi An- dreescu. legate tocmai de aceste
arztoare dorine ale tuturora, pot fi * >eotite. ar greeal, drept o
pild 'vrednic de urmat
AUTORU
LRmi, te rog ! murmur Til, i rsuflarea ei mi mngie obrazul.
Nu pleca I Fr tine...44 Vorbele i se sting ntr-o oapt, le pierd nelesul,
ori abia ncep s le neleg pe deplin. Printre frunze de castani neclintite,
n aerul limpede de deasupra noastr plutete Lebda cu aripile ntinse'
opt stele nchipuind o sgeat ct cerul, toate opt stelele mele norocoase.
Asta nseamn c mna lui Til pe umrul meu i mngierea ndemnului
ei nu pot fi dect adevrul adevrat. ncerc s m bucur de un asemenea
dznodmnt absolut potrivnic experienelor mele de pn acuma.
Lebd !u m pregtesc s-i rspund fiindc pentru ea mi se pare c s-au
aprins luminile constelaiei, i e cel mai frumos cuvnt cu care o pot
numi i pe care i-1 pot spune. Dar Til, speriat, ridic ochii spre cer.
Nelinitea se rostogolete peste mine ca o ap cu zgazurile rupte.
Acolo! exclam fata. In vrful sgeii, la steaua Deneb. Acolo e captiv,
fr scpare !" i se destram.
Constat, peste o clip, c a rmas nc destul pn va suna
detepttorul i, firete, nu-mi arde s m mai culc ia loc. Era de ateptat,
ziua asta nu putea ncepe altfeL M ridic n capu oaselor. Tulburarea din
somn nu m-a prsit, inima mi galopeaz ntruna, apa nelinitii m
cotropete iar a cta oar? E frig, prin fereastr m ntmpin un cer
mohort, pe care culorile rsritului, departe, ntr-un petic de senin nu
izbutesc s-1 nveseleasc. Ramurile golae fele castanilor se clatin n
vnt ca nite mturi, ncercnd, fr convingere, s mprtie norii.
mi trec mna peste fa, s m dezmeticesc. Mi-au crescut iar
.tuleiele de la tmpie i cele cteva fire epoase de musta. Ar trebui s le
rad. Toi ai casei i bat joc de mine din pricina lor N-am ns cu ce le da
jos, pn nu se ntoarce tata s-mi mprumute aparatul de ras. Prostii ! Nu
m mpiedic nimici s-mi cumpr unul al meu dar cum i-a strica
tatei plcerea brbieritului n doi, la fiecare ntoarcere acas ?
mi vine deodat s plng de dorul lui, ca pe vremea cnd eram un
puti i s-1 strig prin toate camerele, cu sentimentul de pe atunci, c
oriunde umbl fr mine l pasc numai primejdii de moarte.
Haida-de, frumosule ! m iau la zor. Visezi bazaconii i inventezi
poveti de care nu mai adorm nici copiii. Dac l iubeti ntr-adevr,
dorete-i s mai stea bietul om mcar un trimestru n delegaie, poate
apuci naibii s-i clarifici situaia (dei, sincer, nu vd ce-ar mai fi de
fcut).
Dumitale, elev Andreescu, trebuie s i se clarifice situaia.
Neaprat!" tiu eu ce vrea s nsemne propoziia asta i tonul plin de
ngrijorare oficial al dirigintelui Adic s mearg la cineva din familie,
care s spun ceva, se cuvine n astfel de mprejurri. Iar dirigintele s-1
umileasc pe cineva acela, l- snd impresia c, dimpotriv, el se poart

2
umil, c e copleit de o asemenea vizit : vai, nu era cazul s se deplaseze domnul academician pentru
un mruni care se rezolv de la sine ; desigur, coala (v place cum sun : coala, un substantiv co-
lectiv, n spatele cruia se poate ascunde orice i oricine), desigur, substantivul nu va ngdui ca un
nume celebru, nu-i aa, s fie umbrit, chiar i numai n treact, de consecinele unor neglijene
pasagere ale tnrului Gabriel...
i tata, stingher, ca i cum ar fi deschis din greeal ua unui apartament strin, i-ar nvrti plria
n mn, cum eu nu l-am vzut niciodat i s-ar retrage cu spatele, suportnd i njosirea de a bigui o
mulumire.
Frigul m-a ptruns, dar nu fac nimic ca s m apr. Snt vinovat de toate, i n acelai timp nu prea
vinovat. De la o vreme, totul mi merge prost, de ce nu pricep, mi se pare c pentru orice reuit, ct
de mic, e nevoie s nfrunt rezistena cuiva din mine, pe care nu-1 pot ntlni ; snt mereu gata de
lupt dar, invers dect n sport, adversarul meu necinstit ctig mereu, dinaintea meciului, prin
neprezentare. Mai cu seam de cnd...
Cu tata s-a ntmplat ceva, i nu de bine. Mi-o spune inima, cum declar feticanele din crile cu
vorbe lipicioase ca pelteaua, dup care se d Lavinia n vnt. Dar acuma, zu, nu-i de rs ! Am sufletul
greu, altfel dect din cauza colii.
Altdat mi scria, de oriunde ar fi ajuns. Ii pstrez ilustratele, pna la
una. Din politee, snt adresate ntregii familii, dar, de fapt, numai mie
mi le-a trimis, am neles-o de mult. i uite c tot de mult n-am mai
primit nimic i nu vrea

3
us in socoteala lunilor de cnd m-a lsat singur, pe nepus
mas, ntr-un miez de noapte.
Mai ru e c o dat cu el a disprut i doctorul Dinu, tot fr urm,
aa c n-am chiar pe nimeni s m sftuiesc. Singura mea bucurie e c,
n acaiai timp, i-a luat tipia si deteptul de tefan ; cel puin
dinspre partea lui snt linitit i n-a regreta s ad, pe unde-o fi, pn
mai ncolo, cnd o s-mi termin facultatea ! Ceea ce nu-i i prerea sor-
mi, din motive care ne sar tuturor n ochi, de cel puin un an.
E o linite desvrit n casa noastr venic plin de lume, unde zi
i noapte rsun conversaii n gura mare, muzic, protestele nencetate
ale mamei, miorliala nzuroas a Lavi- niei i, nu n ultimii! rnd,
ltrturile lui Rex (n rafale continui, ca ale unili motor diesel fr eav
de eapament i care nu face pauze dect pentru alimentare). O tcere
greu de nchipuit pentru mine, care n hrmlaie plec de acas i m n-
torc i tot n legnarea ei m culc i m trezesc, mi fac leciile, m
distrez i-mi omor timpul. Mai c-mi vine s-mi in rsuflarea ; a pune
pariu c; ndat ce m ridic n picioare, vraja ca n basmul cu frumoasa
din pdurea adormit se va duce pe copc, iar glgia cea de toate zilele
va nvli din nou, ca un taifun, peste bietele capete de sub acoperiul
nostru.
E cazul s m gndesc, i nc serios, cum s-i zic mamei, pe
ocolite, ce bucurie o ateapt la coal. Prevd c va fi un spectacol de
mare montare, ca s m exprim n termenii dragi ei, i ce n-a da s m
gsesc ct mai departe de locu desfurrii lui !
Ridic un picior i-i las ncet pe podea, mai stau ctevacHae i repet
micarea cu cellalt. Incredibil ! Casa continu s r- mn cuminte Nu
fiindc ar fi prea devreme de obicei, la ora asta tua Prusina care, din
cauza btrneii, spune ea, au mai are somn, zdroncne pe ia buctrie,
iar Rex, foarte sensibil la zgomot de vase trntite, latr, anume prin
camerele u cea mai ampl rezonan Ca s nu mai vorbesc de vocalizele
mamei ; nu tiu cine a nvat-o c o jumtate de ceas de vocalize. la
rsritul soarelui, pe nemncate, i asigur un glas de copili, i mama,
n loc s asculte de sfaturile noastre dezinteresate f i s se
menajeze, din contra, a luat povestea n serios ; cnd i-am istorisit
doctorului toate astea, el mai nti a pufnit n r, dar pe urm privind
speriat in jur, s-a grbit s adauge c nu poate formula nici o prere,
fiindc nu-i O.RJL.-ist, ci doar neuropsihiatru.
Bag de seam c trag de timp, ca fotbtaliii, aru-ncnd n stnga i
n dreapta meditaii inutile, ca i ei mingile prin tribune ; dar vezi c
pentru mine fluierul final numai salvare n-o s nsemne, i cum tot veni
vorba de sport, privirile mi se opresc la aparatele de
gimnastic,^rnduite lng peree ntr-o ordine care, se vede de la o
pot, a fost tulburat foarte rar. Visam i eu, odat, statura atletic i
muchii de oel, micrile calme i detaate, reflexele prompte ale attor
juni de pe marele i micul ecran ; adic Til le visa, mpodobind cu ele
i^n individ rpitor de care declara c s-ar lsa dus n lumea larg,
oricine ar fi el. O clip am crezut c, ntr-adevr, numele de pe buletin

4
nu conteaz i am pornit pe calea spinoas a culturismului. Dar noroc
c, tot admirndu-m n oglind, mi-au deschis ochii silueta mea deirat
i slbnoag i ncheieturile noduroase, artnd de parc oasele mi s-ar
nmuli pe zi ce trece i ar ncerca s-mi scape afar prin toate colurile.
Aa nct m-am convins c efortul de a ajunge n starea propice rpirii
lui Til l-ar depi substanial pe acela necesitat odinioar de cunoscutele
munci ale lui Hercule. Lsnd deoparte faptul c, spre deosebire de
mine, eroul se apucase de respectivele treburi abia dup ce dobndise
(istoria nu menioneaz prin ce mijloace) statura, muchii, micrile i
reflex le cu pricina.
In sfrit, frigul m constringe s acionez ; pun mina pe calorifer
e ngheat tun. Va s zic, au uitat asear s cupleze termostatul, ori te
pomeneti c injectorul s-a stricat i pcura curge n focar ! M scol
n^vitez i m arunc n jos pe scar, srind treptele cte patru.
Zgomotului strnit de mine i rspunde un prim semn de via
hmiturile dalmaia- nuui, ns din curte. Nu cumva s-a ntmplat
minunea ca r~mea, de bun voie, s-i fi trimis favoritul la cote ?
Instalaia din subsol nu e vtmat, dar nici nu merge. Aps butonul
de contact, i ndat o flacr lung nete din in jec- tor, pe sub burta
cazanului. Rsuflu uurat. Am i norocul c n boiler a rmas de asear
un rest de ap amorit, deci pot s m spl n tihn desigur, dac o
iau naintea LavimeL Aa c pornesc glon spre baie. Trebuie s-mi fac
i un plan, altfel micul dejun m prinde nepregtit. Afurisit treab ! Pe
deasupra, azi avem or cu Minitehnicus i chiar la nceputul zilei
dac mai i ntrzii, m-am ars !
Va s$ zic, o s intru n sufragerie, o s m aez pe
scaunul tatei i-o s... O s Mintea mi-e goal ca o insul
n ateptarea naufragiailor.mi cur dinii vreo cinci
minute, mi spunesc faa de trei ori, mi jupoi gtul cu
buretele, mi vr degetele n urechi pn la ultima falang
ce mai film pentru educaia sanitar a precolarilor
s~ar putea face, dac ar fi cine s-mi imortalizeze
strdaniile ! Degeaba, splatul nu-i d idei ; dimpotriv, i
le cur !
Ia s vedem : intru n sufragerie, m aez pe scaunul
tatei i, nainte s apar tua Frusina... sau las dup, c
oamenii cnd mnnc snt mai puin ateni. mi dreg
glasul fr trac, s nu m dau de gol i zic...
iim ! Ia uite ce mai dini ! Lai ca nite lopei i, colac
peste pupz, ce culoare nesntoas ! Nu m-am priceput
s-i ngrijesc, i-am splat superficial i... poftim
rezultatul ! Trebuie, pur i simplu, s iau totul de la capt,
fr mil pentru periu. i cu past din belug, nu ca pn
azi.
M aduc la realitate ciocniturile n u ale Lavinei.
Pauza s-a terminat, eliberai ringul ! Domnioara intr
nfofolit in halat, iar privelitea bustului meu gol,
ciolnos, ce-i drept, ns sclipind de curenie o uimete i
o indispune rnd pa rnd,
Ce-i cu tine, frate-meu ? se minuneaz, nghiind un
cscat. ncepi o nou via ? i ce caui aici naintea mea ?
mi adun hainele risipite care ncotro i ies dispreuitor.
Studentele astea, mai ales cele n ultimul an la electronic
i nchipuie c oricnd ii se cuvine totul ; las c o s-i
prind bine un du cu ap rece ! Mare scofal de
electronica lor ! Pe unde te ntorci, n-auzi dect de
electronic, s nnebuneti, nu alta !
M mbrac n fug i o pndesc cu urechile ciulite pe
Lavi- nia. N-a vrea s cobor la mas n urma ei, totul e s
lmuresc lucrurile cu mama ntre patru ochi ; dar Lavinia
ntrzie cu regularitate, nu snt m pericol s-mi rd n nas
la marea scen
a confesiunii.
Gsesc, masa pus, la mijloc un platou cu gustri reci,
n jjir tacirmin aezate tn grab, mama intr o dat cu
mine, dar pe ua dinspre buctrie, aducnd ceaiul meu i
cafele sor-mea, de cnd s-a emancipat definitiv,
servete" dimineaa
numai cafea.
Snr mna ! salut cu o nepsare creia alii i-ar
spune timiditate i m arunc pe scaun, dar mai mult la un
col.
Bun dimineaa, Gabriel !
Vai i-amar! Pentru un glas ca sta, chiar c erau
inutile vocalizele. Ce-o fi necjit-o atlta pe mama ?
A avut asear

6
spectacol i s-a ntors aproape la miezul nopii, dup care a dat un
telefon foarte lung ; eu m culcasem de mult i ea nc mai vorbea. Am
nimerit-o cit se poate de ru. i totui n-am ncotro
- Dar unde-i tua ?
A ridicat cafetiera i mna i tremur, nu-i poate turna \a ceac. M
grbesc s-o ajut. Tresare cnd degetele ni se ating.
Poftim ? A fost plecat, adineauri s-a ntors. Trebuie... s. ne
descurcm singuri.
Ultimele cuvinte le rostete cu greu, gndindu-se aiurea.
Mam i mi iau inima n dini. Am o problem. Cu coala
- Mnnc, te rog, Gabriel, s nu ntrzi
Nu tiu cum s^a ntmplat ! continui repede, pn nu devine
atent. La electronic, materia unuia, Dumitrascu, un afurisit !,.. Vreau s
zic un profesor pretenios. i-am povestit despre el mai de mult... adic
din iarn, c de atunci...
Am luat-o prea pe departe i-mi pierd irul.
Ce-avei prima or ? ntreab mama, nvrtind linguria n cafea
dei n-a pus zahr.
Pi cu Dumitracu, nu i-am zis ? M las
corijent... trimestrul sta. \
Da ?...
Trebuie s mergi la coal azi dup-mas, mi~a scris dirigintele
n carnet. i dau s semnezi ?
Mama se oprete cu linguria n aer. A neles, n sfrit. O privesc pe
furi. Prima oar o vd plngnd. Lumina i cade pe fa din plin,
marcndu-i primele riduri. Lacrimile i alunec ncet la rdcina nasului,
lsnd dou urme delicate, aproape de neobservat, cu totul altfel dect
dungile groase de glicerin pe care i le picteaz machiozele pentru ariile
tragice.
De cnd o tiu a fost un om vesel, un fel de copil mare, lipsit de griji,
gata de joac la cel dinti prilej, pus pe otii. Cnd e contrazis, vorbete
mult i gesticuleaz i mai mult, ca vla nite spectacole n miniatur,
niciodat aceleai, iar eu unul bnuiesc c, de fapt, nu se supr cu
adevrat, c n sinea ei se amuz pn i atunci, pndindu-ne reaciile.
Tata se poart cu ea la fePde ocrotitor ca i cu noi, i chiar eu, n mod
ciudat, simt uneori ndemnul s o apr, ca pe o fiin preioas i ginga,
care i lumineaz sufletul cu frumuseea i bucuria ei de via.
Lavinia nvlete n tromb, pe semne ea sri remarcm fluturarea
bluzei vaporoase mbrcate peste un tricou ceva mai pmntesc, ns de o
culoare indescriptibil,
la ascult, dom' ef ! ncepe s m apostrofeze, desigur, pe marginea
temperaturii apei de la baie, dar nregistreaz ne- elintirea i lacrimile
mamei i le pune iute n relaie c de isteime nu duce lips ! cu
mutra mea mai degrab pleotit Gabi ! reia cu alt tom Ce... Din cauza
ta?
Dau de mai multe ori din cap, ca un mgar ce snt, Lavinia se arunc
pe scaun i clocotete de furie ; alt dat as fi gsit n asta prilejul s
plasez o glum tare, dar mi-a trecut de mult vreme pofta de distracii. Va
trebui s suport i ipetele ei indignate, care totdeauna m scot din fire.
Ceva la coal !..". mormi eu nehotrt.
Electronica ! are studenta o revelaie, amintindu i cu cit foc mi-
am spus n orice ocazie prerile cu privire la specialitatea ei i a iubitului
tefan. Nu cumva., o corijen ?
Prevd c, dup attea micri viguroase, n sus i-n jos, ale capului,
voi face o ceaf de halterofil Drumul spre admiraia Otiliei mi-e larg
deschis dar deocamdat trebuie s rezolv criza de nervi a scumpei mele
surori, pentru care o corijen a electronic e o insult comparabil doar
cu dispreul la a- dresa admirabilului tefan (altminteri un tip demn chiar
de- tot dispreul).
. i nchipui c n-am vrut... m aud spunnd, i replica e att de
inteligent, nct m-a lua singur la palme.
Mama continu s plng, fr mcar s-i tearg lacrimile, M ridic
de 1a mas. Nu mai pot ndura s fac- pe prostul, l cel puin o scutesc de
prezena mea.
Iart-m ! zic n chip de bun rmas. Trebuie semnat In carnet.
Astzi te ateapt dirigintele
Merg eu ! se angajeaz hotrt Lavinia.
Da ! rspunde mama, parc de departe, Merge sora
ia* Eu. tii, copii, Alexandru e foarte bolnav, ntr-o
stare... Pe scurt, nu ni se ngduie s-1 vedem
.Simt c sub mine s-a deschis un gol n care alunec, alunec i o
amoreal ciudat mi se mprtie n tot trupul Nu tiu cnd m~am aezat
la loc. Inima pornete s~mi zvicneasc rar i puternic, iar pieptul mi
sun ca o tob spart. Presimirile Nu m-au nelat Ce prostie ! i visul!
In vrful sgeii, la steaua Dsneb, aeo/o e captiv...
Don Q ! l aud, n aceeai fraciune de secund, strignd nbuit,
de parc ar fi lng mine, n mine, pe scaunul lui de la fereastr.
M sperii. E chiar vocea lui, dar altfel dect de obicei i m cheam
cu numele de alint rostit doar cnd nu mai e nimeni prin preajm. mi dau
seama c m-am ridicat iar, pe jumtate. O vd pe Lavinia, palid, cum se
reazem de sptar si ncepe s-i mute buzele. Nu. Glasul numai eu l-am
auzit.
A sunat asear doctorul Dinu, continu mama. E ntr-o clinic,
afar din ora, i doctorul n-a putut sau n-a vrut s-mi zic prea multe,
Se pierde n detalii, ncearc s plaseze tirea asta neateptat printre
grijile vieii zilnice, nchipuindu-i c aa i micoreaz gravitatea, c o
mblnzete. Urechile mi se nfund i mi iuie de parc m-a prbui cu
adevrat.
Dar ce are ? mi sun ca de la mare distan glasul Lavi- niei.
A suferit un/ accident. Intr-o aciune de cercetare la Marea
Neagr.
Ce s fi reclamat prezena acolo a unui biolog de talia tatei, cu
doctorate n ecologie, paleontologie i biogenez ?
Se pare c a trecut printr-un oc. Nu vreau s v ascund
consecinele snt dintre cele mai grave. Am fost ia clinic azi-noapte, cu
tua Frusina. Nu ne-au lsat mcar s intrm n curte. Tua plnge de
atunci de se omoar, n-a fost bun-nici s pregteasc un ceai.
Ochii mi se mpresoar de cea i un nod afurisit mi strn- ge
stomacul Spaima m cuprinde din toate prile, ca o ap otrvit.
Voi mergei ia facultate i la coal^ murmur mama, eu ncerc
din nou s ajung la eL V telefonez de acolo, dac reuesc
De ce Marea Neagr ? ! se mir Lavinia.
Nu tiu, draga mea, nu tiu ! Nu uita s treci pe la
dirigintele lui GabrieL Gsete o scuz c te trimit
pe tine; Nu e cazul s vorbii de tata. Corijena asta
ne lipsea acuma, biatule
IFirete, ajung Ia coal dup ce a sunat. Dumitracu-
Mini- tehnicus m ine n prag, fcndu-se c nu m
observ. D*r nu-mi pas, a ndura orice, numai tata s fie
bine. Bieii din fundul clasei ncep s-i spun cu voce
tare c a venit o inspecie, iar Otilia, nepreuita mea coleg
de comaruri, roete de plcere. Miric, tocilarul,
traseaz din memorie o schem, bnuiesc c a unui
calculator analogic, fiindc de cum mi arunc privirile
asupra ei, pienjeniul de linii i simboluri mi face grea.
Dar Miric a fost n stare s-1 mistuie, i gesturile lui
seamn ntr-atta cu ale pictorului celui mai avntat, nct
se simte c n curncl va isprvi tabla i-i va continua
opera de art pe perei.
la te uit, ia te uit ! exclam, n fine, Dumitracu
Ce vedem noi lng u ? Un roboe! !
Rde din toat inima, mpreun cu ceilali, i acum dou
ceasuri m-a fi alturat veseliei lui. Pe cinstea mea c-i un
om bun i un profesor i mai i, unul de-aceia care tiu
carte cu ghiotura i le pretind elevilor acelai lucru. Am n
privina lui o slbiciune pe care a numi-o, fr sfial,
dragoste, dac nu m-ar opri gndul c vorba asta i are
locul numai intre mine i tata, iar, n al doilea rnd, ntre
noi doi i doctorul Dinu. De-ar fi fost un tip nesuferit, ca
dirigintele, s zicem, mai treac-mearg, dar aa, orict a
mini-o eu pe mama despre afurisenia lui, tot mi vine s
m iau la palme cnd vd cum trage ndejde, de fiecare
dat cnd m ascult, c mi s-a luminat mintea ct de ct.
- Ani ntrziat ! simt nevoia s spun ceva, i remarca
e att de bine plasat, nct hohotele, ajung la paroxism ;
pin si Miric ntrerupe execuia frescei i zmbete
nedumerit.

9
Las, face Dumitracu, nu mai pune totul la inim, i se poate ntmpla oricui
!
* Dirigintele ar fi adus ndat vorba de corijen, dar el nur e dirigintele. i simt
privirea atent, urmarindu-m cum m dezbrac de canadian i m duc n banc.
Poate i d seama, dup aerul meu abtut, c e ceva n neregul? mi scot. caietul
de notie ; clasa m ignor acum, s-a concentrat asupra tablei.
Pe semne a fost gsit, undeva, n adncul mrii, o specie nou de
vieuitoare. Dar e nevoie s chemi pentru aa cev
aun membru corespondent al Academiei ? De regul, chiar fericitul descoperitor, ferindu-se s mai
mpart gloria* cu altcineva, e acela care opie, fluturnd deasupra capului, sau abia ridicnd de la
pmnt exemplarul capturat dup cit e de mare i greu pe urm ntocmete o descriere
minuioas a nfirii lui, i pune picioarele n ap rece pn i gsete un nume i un loc n
clasificarea cordatelor, ori a nevertebratelor, cum e cazul i ntr-o serie de articole, ba, dac~i
merge mina, ntr-o carte, d publicitii fel de fel de presupuneri despre modul de via i obiceiurile
bietului animal.
Ce legtur ar avea noua specie cu ocul tatei ?
Mai degrab o fi fost o problem de ecologie sta e un sector mereu n alert, din cauza
polurii. Te pomeneti c aa s-a ivit i trauma vreo infestare cu ape reziduale...
ntorc capul de la fereastr i ntlnesc ochii profesorului aintii asupra mea. Printr-un reflex, m
apuc s mzgleso .caietul cu notie imaginare. oaptele i fonetele obinuite din clas mi ajut ns
gndurilev s-o ia razna. Mi-1 nchipui pe tata n costum de scafandru, plutind ntre ape negre, care se
trsc pe fundul mrii ca un fluviu de noroi, iar din loe n ioc, n lumina puternic a farului i se arat,
ieind la suprafaa reziduurilor verzui, peti pe jumtate putrezi. Cu un rictus de furie i dezgust pe
2
care i-1 cunosc, i strmb chipul de cte ori vorbete de otrvirea incontient a planetei le cere
celor de pe vas s-1 coboare n mijlocul mlurilor verzi i ptrunde n ele ncet, parc ferindu-se s nu-
i intre murdria in costum. Dar, se vede treaba, de ce i-a fost fric nu va scpa ; n vreme ce colecteaz
probe ale acelei materii infecte, deversate cine tie de cine i n ce loa de pe rm, n vreme ce bjbie
n ntunericul ei greu, n faa cruia farul s~a dovedit neputincios, un bolovan, un rest de epav sau alt
obiect dur i ascuit l lovete din spate, fisttrndu-i cuirasa protectoare. ndat mizga, plin de mirosuri
cumplite, i face loc nuntru, i curge peste picioare i se ridic amenintor ctre piept. El d alarma,
de pe vas se pompeaz aer sub presiune mare, s mpiedice inundarea costumului, e scos afar cu toat
graba, dar tamburii macaralei se nvrtesc prea ncet ; cnd iese din ap, reziduurile aproape l-au
nbuit, zace fr cunotin i...
Din nou Minitehnicus m fixeaz cu privirea ; de data asta i dau seama
i ceilali Otilia Caragea, din banca de alturi, urmrete scena cu
sufletul la gur ; ce plcere o fi avnd de pe urma necazurilor mele

10
? V rog s m iertai! bgui, ridicndu-m n picioare,
cn^ tcerea s-a prelungit prea mult.
Dumitracu i reia explicaiile, i elevii i trec din mn in min cteva
calculatoare de buzunar, demontate pn la ultima pies i ncastrate n cte
un bloc de plastic transparent. Primesc i eu o astfel de minune. Pe o fa a
plasticului e imprimat schema de montaj un fel de combinaie ntm-
pltoare ntre un desen de Paul Klee i o pictur de Mondrian ceea ce m
las absolut indiferent.
Sau unor scafandri sportivi, care se blcesc dincolo de geamandur ca
s se grozveasc, li se pare 1a un moment dat c dinspre larg se zrete n
ap un submarin de buzunar, cu hublouri luminate care se sting i se aprind
pe rnd. ndat unul dintre ei iese la mal i l anun pe cel dinti grnicer
despre ciudata descoperire. Acesta d alarma prin radio, dup care o vedet
rapid, cu instalaii pentru detecie i face apariia n locul cu pricina. Dar
ncercrile de a gsi bizarul submarin dau gre ; nici un corp metalic nu se
afl n perimetnii indicat, ecutoarele nu surprind nici cel mai slab zgomot.
Totui scafandrii, care continu s in zona sub observaie, semnaleaz din
nou prezena obiectului neidentificaft. n cea mal mare grab se trimite dup
tata un avion, la aeroportul Ko- glniceanu l ateapt un elicopter i acesta l
coboar direct pe puntea vedetei grnicereti. Drumul a durat, cu transbor-
dri cu tot, ceva mai mult de o or, dar, din fericire, ciudatul corp n-a
disprut, doar s-a dus ceva mai n larg. Tata d cteva dispoziii precise, pe
care echipajul vedetei le ndeplinete cu promptitudine i iueal. TJn costum
de scafandru autonom, prevzut cu un pumnal i o puc subacvatic, e scos
din rezervele navei, Ambarcaia se plaseaz n dreptul obiectului i rmne
acolo, cu motoarele n funciune. Tata i pune cos^. tumul i coboar. noat
hotrt spre masa ntunecoas, cu forme prelungi, pe flancurile creia clipesc
mai multe iruri de lumini fosforescente, ca nite faruri semnaliznd n
alfabetul morse. Nu se teme deloc, simte doar o imens curiozitate. Asa cum
bnuise, este vorba de un monstru antediluvian, a crui specie a supravieuit
de-a lungul erelor geologice, adap- tndu-se condiiilor vitrege ale apelor
saturate cu bioxid de sulf din adncul Mrii Negre. Oare cu ce se hrnete ?
Fr ndoial, cu mllul de pe fund, care conine resturi de organisme. Ceva
1-a speriat, l a gonit din vizuina lui ancestral.
Oii a plecat de bun voie, descoperind c dincolo de frigul i tcerea venic
din care socotise c e alctuit tot universul exist o lume plin de cldur,
sunete i micri nebnuite ? Orice motivaie ar avea apariia ei aici, hidoasa
reptil e animat de intenii rzboinice i adept a principului c victoria
surde celui care atac primul, Cu o abilitate uluitoare diferena de
presiune a apelor de suprafa o avantajeaz jivina l nfac pe vizitatorul
imprudent; dei lipsit de ochi, i-a sesizat apropierea dup micrile
repercutate de strateie lichide n tot attea ecouri. In aceast mprejurare
aparent fr ieire, tata are de ales ntre dou rele : ori ncearc s scape,
lsnd ntre ghearele dihaniei rezervoarele de aer, o parte din costum i o
mn sau un picior, ori ateapt cuminte desfurarea mai departe a
evenimentelor...
Andreescu \
Sun de recreaie. Toat lumea s-a ridicat, afar, bineneles. de mine.
Vino la cancelarie, roboel ! m invit profesorul.
tiu ce o s urmeze. Trec abtut printre bnci ; clasa a ncetat s mai rd
pe seama mea ; manifest acum obinuita solidaritate a elevilor. Dumitracu
mi pune n brae rmiele pmnteti, conservate ca nite preparate
anatomice, ale calculatoarelor i mi face loc s ies primul. Coridorul e nc
pustiu, dar nu pentru mult vreme. Uile se deschid, nti ale claselor mici, i
o mulime de mormoloci nvlesc peste noi, chiuind pe ntrecute.
Ce avei ora urmtoare ? ntreab Minitehnicis i abia l aud din
pricina glgieL
Dirigenia ! strig. Ne arun mediile.
Eti curios s i le afli ?
Le tiu
Nu mi-e destul ct am aflat despre ele ? Dumitracu moie aprobator din
cap i, ndat ce ajungem la cancelarie, se du~e glon ia dirigintele nostru ;
discut amn-doi, eu stau ca oe ghimpi, profesorii care se ntorc de la clase
m cerceteaz bnuitor. convini c am fcut vrea boacn. Numai de n-ar
afla tata ! Mi am dorit, prostul de mine, s ntrzie n delegaie ; poftim, o s
lipseasc poate luni de zile, iar cnd o s vin abia c
M? se face semn s m apropii.
Andreescule, ncepe dirigintele, constat c ai luat-o de-a binelea pe de
lturi. Ce-ai de gnd ? S ptezi renumele familiei ? L -ai anunat pe domnul
academician c l atept ?
Lipsete de-acas.
Zu ? Cine i-a isclit carnetul ?
Mama Dar, probabil, n-o s vin nici ea.
Probabil, de ce ?
Nu pot s-1 sufr i snt tentat mereu s-i arunc cite o o- brznicie. M
trateaz ca pe un delincvent nc nedovedit, dar ale crui abateri el personal
le cunoate pe de rost. Ins, m rog, nu prea e cazul s fac pe deteptul ; la
urma urmei ce ncredere s revendic, cnd nu snt dect un amiit de cori-
jent ?
Are.., Avem o rud bolnav i s-a dus la spital.

11
O rud bolnav, repet dirigintele aproape satisfcut. Bine, Andreescule, treaba ta ! Te
dezmeticeti tu cnd o s te amenine repetenia, ine minte ! Parc vd cum o s m rog! atunci s nu
te las ! Dar o s fie trziu, biete !
Vine sora mea, rspund cu un aer nefericit. E student la electronic, n ultimul an.
Adic va avea un interlocutor serios, care s nu fac un simplu act de prezen. Nu snt sigur c a
neles. D din mn a lehamite i pleac. Pe semne 1-a dezumflat vestea c nu va avea plcerea
ntlnirii cu tata. Dumitracu ne-a urmrit schimbul de replici cu atenia sa obinuit.
Stai jos ! m ndeamn. Am o fereastr ora asta i i-am cerut voie dirigintelui s-mi ii de urt.
M aez pe un col de scaun nfiarea auster, oficial a cancelariei m descumpnete Secretara
aduce o cafea.
Fii bun ! o reine Dumitracu, prinznd-o de bra. Mai f un ceai Cu lmie i zahr mult. Nu
te superi ? Fata zmbete i iese. mi nchipui c ^-n-ai apucat s mnnci, mi se adreseaz
Minitehnicus, devreme ce ai venit trziu. i zahrul stimuleaz intelectul.
l privesc nencreztor, dar a spus-o fr ironie. Sun iar ; de intrare. Cancelaria ncepe s se
goleasc. Dumitracu soarbe din cafea, uguindu-i buzele caraghios, ca un copil, de team s nu se
frig Cred c se apropie de patruzeci de ani, o vrst respectabil, dar nu tiu cum. n clipa asta pare de
seama mea, i cnd i aprinde o igar am impresia c ar fi bine pentru el s fug n locul unde se
ntlnesc fumtorii clandestini din orice coal. %
Secretara mi pune ceaiul n fa i, pn s-i mulumesc, dispare.
-JPata e ia spital, asa-i ?
De unde ti ti ? ntreb la rndul meu, cu o tresrire
.Ceva grav ?
Un accident explic, cu jumtate de gur, fiindc mi-am amintit
interdicia mamei de a vorbi despre asta. n timpul unor cercetri.
Mai mult nu ni s-a spus...
Mda, pic prost corijen ! mi nchipui c n-a fost deloc vesel cnd ai
anunat... Dar se termin cu bine, ai s vezi !
O fraz de ncurajare, nimic altceva, ns o rostete cu atta convingere, nct
un val de speran m cuprinde, nclzin- du-m sufletul.
Il iubesc ! spun i zu c mi vine iar s plng, ca o fetican. iar acest
grozav Dumitracu tocmai acum i face de lucru cutind n serviet
ceva ce nu gsete. Sntem prieteni, continui. Numai c pleac,
mereu. M las singur i nu fac dect s-1 atept. E greu s fii
singur... Mama i sora mea se neleg mai bine ntre ele...
Snt incoerent, dar nu pot i nu vreau s m opresc ; pe msur ce m
destinui parc devin mai sigur de mine,
Ai dreptate, nu i-e uor. Mai ales cnd ai nceput s te loveti de
via.
Reuete s fac adevrate frazele cu care am fost dsclii de-a lungul
anilor, n gura lui sun firesc i-i dai seama, deodat. c nu snt deloc vorbe
goale.
Oare era nevoie ?
Te referi la accident ? Nu tiu. Dar corijen n-a fost inevitabil.
Na Trebuie s nv.
Snt convins. Nici n-ai alt ieire, mai ales n situaia de-acum i se
pare c ai rmas dator cuiva i c, ntr-un fel, nsntoirea tatlui
tu depinde de asta.
Aa e !...
Sora ta nu te ajut ? Sau nu i-ai cerut-o ?
N-am avut curaj. E o fire... mai dificil...
neleg. Ar fr povestit n dreapta i-n stnga. n primul rnd prinilor.
i tu sperai s te redresezi singur, printr-o minune. Dar o poi ruga
de-aici nainte.
V mulumesc de sfat. Nu m gndisem.
.r.Oricare altul, numai tu s nu fii ! rsun imperativ glasul tatei, undeva n
spatele meu.
17
M ntorc ca ars ntr-acolo e un cuier din stejar patinat, lung ct jumtate
din perete, plin cu paltoane i pardesie, cu sau fr gulere de blan i
deasupra lor plrii, cciuli i umbrele de toate culorile ; i m in de
marginea mesei, s nu
C-da 103 coala 2
alerg i s le arunc care ncotro, s-1 scot pe tata de sub ele oare e prizonier,
ori s-a ascuns de bun voie ?

,
Captiv fr scpare...
Firete c m-am schimbat la fa, dar Minitehnicus nu vede; s-a ntors n
partea opus, fiindc a sunat telefonul, aa c am vreme s beau o gur de
ceai i s-mi revin, pe ct se poate. Ba chiar mi-ar ajunge timpul s dau i o
rait pe-afar, dup ct se ntinde la vorb interlocutorul lui, care sporovie
att de repede, nct profesorul abia mai reuete s strecoare i el un ce
spunei ?", ori cte un dau sau nu". La un moment dat, mi arunc o privire
bizar i mi se pare, poate doar mi se pare c 1-a cuprins o emoie puternic,
aproape ca a mea adineauri, apoi se face c se uit pe fereastr, cu sptele la
mine Ca s nu-1 vd, ori s nu m vad el ? Nu cumva tata...
M pomenesc c m-am ridicat de pe scaun, ca i diminea, la micul
dejun, cnd i-am auzit vocea prima oar. Minitehnicus bag de seam, de
unde se vede c m urmrise mereu, cu coada ochiului, aa c reteaz
vorbria celuilalt : Acum nu ! Am o discuie cu un elev, Andreescu... E
bine, la ora aceea v atept" i nchide repede telefonul.
Era... spun cu glas sfrit, era... pentru mine ?
A, nu ! se grbete el s m asigure, se grbete cam tare i-i
aprinde repede alt igar.
Se asaz la loc, scurge ultimele picturi de cafea de pe fundul cetii,
mna i tremur uor cnd o pune hapoi, pe farfurioar, trage adnc cteva
fumuri, unul dup altul i m privete din nou, ritr-un fgl pe care mi-e
imposibil s-1 descifrez.
Nu i-ai but ceaiul ! m ndeamn. Unde rmsesem ?
tie foarte bine unde, doar el a deschis subiectul.
S-i cer ajutorul Laviniei, sor-mea.
Gndul mi zboar la vorbele tatei, cam greu de pus pe seama unei
simple halucinaii auditive prea ncearc s spun ceva acest Oricine,
doar tu s nu fii /". Cum, sau mai degrab unde s nu fiu ?
Dar dac ar fi nevoie s ajui tu pe cineva ? Ai ndrzni s te
ncumei ?
La electronic ?
S zicem. Fiindc electronica e partea ta cea mai slab.
Nu pricep !
n minte ncepe s mi se nfiripe o legtur, subire i instabil, ca firul
unei pnze de pianjen. Vorbele tatei de acuma, ale Otiliei din visul meu, ale
iui Minitehnicus... Prostii, prostii ! Tata a fost internat, in stare grav, la
o clinic din marginea oraului, asta-i realitatea !
Te ntrebam n principiu continu profesorul enigmatic, sau aa
mi las mie impresia. Ai fi gata s te angajezi a ceva peste msur de greu,
pe care s nu-1 poate face nimeni n afar de tine ?
Atunci nu-i dect electronica ! ncerc s glumesc. Dar nu vd ce-a
face eu i nu pot alii. Doar s rmn repetent, numai c asta nu-i greu deloc.
Ajunge s merg n continuare ca pn acuma.
Cel puin ai spirit critic ! remarc Dumitracu i trage mereu din
igar. Treci prin momente grele, robotei ! i, din pcate, n-am cum i uura
necazurile ! Am vrut s tiu dac te lai copleit de ele sau, dimpotriv, te
ndrjeti s le birui.
Trebuie s m in tare. Mai tare dect Lavinia i mama...
Sun de recreaie. Tresar. M ridic, cu o privire furi spre
cuier, dar nu e nimeni, tot nu e nimeni acolo. Minitehnicus are ochii aburii
i ndat mi se pune i mie un nod n gt.
Mulumesc ! zic n oapt, iar el mi cuprinde umerii n palme, exact
ca tata.
3

14
Pe coridor, n faa clasei, dau peste Lavinia, care st de vorb cu
dirigintele. Subiectul mi-e cunoscut, aa c a fi tentat s nu particip nu
de alta, dar s te duci la o pies a crei aciune o tii pe de rost mi se pare
curat pierdere de vreme, cu excepia cazurilor cnd ai de-a face cu o
capodopera; numai c, s nu exagerm, nici tema, nici textul, nici interpreii
de aici nu se ridic la o asemenea valoare. Dar, pe ie alt parte, cum s nu
particip ? Cnd propria mea sor s-a deplasat ncoace personal, cu osteneli i
cheltuieli nsemnate i cu scopul declarat de a asista la perdaful pe care mi-1
va trage dirigintele ?Hm I V nchipuii, pesemne, c astea snt cu adevrat
gin- durile mele n vreme ce m apropii de ei, dar v nelai ; pur i simplu,
adversarul meu cel fr chip a prins glas i-i debiteaz ironiile, parc
nefericita asta de corijen, care-mi atrn ca un pietroi de picioare, n-ar fi
opera lui. Dar i eu am fost slab i m-am luat dup el, dup sfaturile i
prerile lui : c materia-i aiurit, c n-o s ne dea lucrare tocmai azi, c m
aptitudini mai subiri, pentru chestii artistice, c mi ndrept eu nota cnd o s
m asculte, c m trece Minitehnicus pn la urm... i-acuma ia vedei cum
nu-mi convine c m fac sor-mea i dirigintele de rs ! i chiar m fac, nici
o grij, mai mult nu le trebuia ; s aib Otilia de ce-mi zmbi dulce pn la
sfritul anului !
mi pare foarte ru, Andreescu, dar trebuie s i-o spun i n prezena
surorii dumitale : drumul pe care ai apucat n-o s te duc departe. Sau, dac
vrei, o s te duc mai departe dect i nchipui, doar c nu n direcia cea
bun.
n acest moment, ca s fac i eu ceva, mi arunc privirile pe fereastr,
spre intrarea profesorilor, i toate gndurile, bune i rele, mi se nvlmesc.
Am vzut o siluet trecnd pragul n grab ; am vzut-o din spate, pentru o
fraciune de secund i mi se pare c l-am recunoscut pe doctorul Dinu.
Doctorul Dinu ? ?
M uit pe strad, ct pot cuprinde cu ochii, s-i descopr Fiatul sport, gri
metalizat, superb, inconfundabil, cumprat anul trecut, cu o mic avere ; am
fost de fa eu, tata i Lavinia la licitaia aceea i in foarte bine minte cu ce
dibcie a eliminat doctorul o mulime de ali pretendeni. Era cam n zilele
cnd i fcuse apariia tefan, i poate c doctorul, simind ceva, s-a
nverunat s-i dovedeasc sor-mi c tie s ctige n cele mai dificile
condiii ; i totui, cu tefan, sau mi curnd cu Lavinia nu i-a mers a
pierdut n cteva sptmni, chiar nainte s-i fi dat seama c pierde.
Nu, Fiatul nu e aici. Doar o Dacie, cu numr galben de instituie. i abia
acum m dezmeticesc ce s caute Dinu Va- siliu la noi n coal, cnd el,
probabil, nu se dezlipete nci zi, nici noapte de cptiul tatei ?
Soneriile zbrnie din nou, pentru nceperea orelor, i n aceeai clip
hrmlaia obinuit a recreaiei se preface ntr-un adevrat vacarm. Sor-
mea rostete ceva, cu o.nfiare foarte plin de importan, iar ceremonia
final se consum pe micarea semnificativ a intrrii elevilor n clase. Intru
i eu, s ncep o via nou i m lovesc de la u de privirea scormonitoare
i vesel a Otiliei, care se ngra ea, nu privirea din umilinele mele.
Cu siguran nu i-a scpat nici un cuvnt din conversaia de pe coridor i va
reproduce totul, inclusiv semnele de punctuaie, mai nti feticanelor din
bncile vecine, apoi prinilor, la cin, apoi tuturor oamenilor ntlnii pe
drumul dintre cas i coal.

15
Totui... Totui se leag ceva ntre ce mi-au zis ea n somnul meu i, n
stare de veghe, Minitehnicus mpreun cu tata. La steaua Deneb, acolo e
captiv fr scpare ; dac ar fi nevoie s ajui pe cineva, ai ndrzni s te
ncumei ? Oricare altul, numai tu s nu fii !
Ne nva un detectiv celebru dintr-o carte, Sherlock Hol- mes, dac nu
m nel, c dup ce ai eliminat toate ipotezele false cu privire la explicarea
unu* mister, singura care rmne valabil, orict ar prea de absurd,
reprezint adevrul
N-apuc s trec n revist concluziile acestei nvturi. ; Til s-a i
nfiinat prin preajm ; sntem iar n pauz i , b \g de seam c zna viselor
mele mi poart de grij cu o rvn nduiotoare, mai c-mi vine s o iau n
serios.
Gabi, zice, mi pare ru de ce i se ntmpl ! Dup ce te strduieti
atta s ii i tu pasul la nvtur ! mi nchipui ct i-a fost de greu acolo, pe
culoar, n faa ntregii clase...
Mulumesc, Tilotilia ! m blbi, atent numai pe jumtate, fiindc
tocmai m-a fulgerat un gnd.
Era sora ta ?
Sora mea.
Era doctorul, ntr-adevr, cel pe care l-am vzut intrnd n coal. i se
ducea glon s4 ntlneasc pe... Minitehnicus. Doar de fa cu mine i-au
stabilit ntrevederea, la telefon. N-a spus Dumitracu, la un moment dat, c
atunci nu poate, pentru c st de vorb cu elevul lui, Andreescu ? De ce s-
mi fi rostit numele, dac nu se discuta despre mine ?
Se vede c te iubete i-i ine partea ! continu, cu aceeai ironie,
Til. Am observat ct nelegere $ ? citea n ochii ei cnd te privea.
Ciudat ! Doctorul nu-mi poate cere ajutorul dect pentru tata. Dar de ce
nu m-ar cuta i, mai ales, de ce s-ar ascunde ?
Atunci n-o s te miri c vrea s te scuteasc de prea mult
oboseal !
Ce oboseal ? ntreb, ncepnd s revin la realitate.
Ei, e afar un tip, foarte prezentabil. Zice c sora ta 1-
a trimis s te nvoiasc de la ore i s te ia acas cu
maina

16
.Inima mi se oprete brusc. Sursul perfid al Otiliei Caragea ncepe s
schieze o domoal micare de rotaie, laolalt cu grupul de feticane ce
se hlizesc' n spatele ei i de dragul crora a dat aceast mic i jalnic
reprezentaie cu toat clasa, n sfrlt, i-mi trebuie un efort serios s nu
pic la podea. ca o eroin de prin romanele Laviniei. In ce caz un eiev ca o
rud bolnav e nvoit de la coal i transportat acas cu maina ? Mai ales
dup ce, cu un ceas n urma, s-a angajat,
fie i prin intermediul altora, s devin model la nvtur i purtare ?
Cine ? optesc cu voce stins.
tefan Lupacu. Un tip pe ct de prezentabil, pe at-t de bine crescut.
i-a spus numele...
i i-a srutat mna \ nu m pot mpiedica s-i arunc, nainte de a
porni spre coridor...
Ei, da m ajunge din urm rspunsul ei, numai sfidare i plcere.
Dac e tefan, m-am mai linitit ; nu s-a ntmplat ce putea fi mai ru,
pentru simplul motiv c o asemenea persoan remarcabil s-ar compromite
n propriii si ochi s fac pe mesagerul urilor proaste. i chiar el e : elegant
cum nu se mai poate, rafinat ce s mai vorbim, la fel de nalt i de zvelt cum
era i cnd l-am vzut ultima oar, brbierit parc abia de cinci minute,
mirosind discret a lavand, inndu-i plria i mnuile n mna tng, un
brunet cu ochi albatri care i-a rupt inima neroadei de sor-mea ntr-o clipit.
i cnd te gn- ciet^ c individul sta, dei electronist, e nici^ mai mult nici
mai puin dect asistent de-al tatei. Ales de el nsui, dup habar n-am ce
criterii i pentru habar n-am ce activiti bizare i adus n cas tot de el, parc
dinadins ca brbatul fatal s-i suceasc minile electronistei n devenire, s-1
umileasc pe doctorul Dinu i s m calce pe mine pe nervi, zi i noapte, cu
mutra lui de ins cruia toate i merg din plin. Poftim de-i mai nelege pe
oameni, dac e s-i judeci fr prtinire !
Bun, amice ! m ntmpin de departe, cu un gest larg, parc murea
de nerbdare s m ntlneasc, dar e numai o politee deart, un exerciiu
de educaie,, pe care l~ar putea practica i n faa unui stlp de telegraf, dac
s-ar introduce pe undeva obiceiul sta.
Salut ! ncerc s-i tai din entuziasm,
Bine te-am gsit!
Salut ! repet i,ncep s m simt prost cu atia ochi care ne msoar
din toate prile i care se ntreb ce legtur o fi existnd intre aceast
apariie proaspt cobort din cel mai select jurnal de mod i un slbnog
pricjit ca mine,
Hai acas, te-am nvoit de la director. i snt cu maina.
Dar ce s-a ntmplat ?
r
Amaia i Lavinia m-au rugat s te aduc mai devreme. Ateapt o veste
de ia profesor i socoteau c e mai bine s fim mpreun.
Bine c e numai att!
M ntorc frumuel s-mi iau ghiozdanul, dup ce l rog pe prezentatorul de
mod s m atepte n main. Ceea ce el, biat cu educaie aleas, se i
grbete s fac.
Dar nu m ntrebi pe unde~am fost pn acuma ? n- ^ cearc s-mi
strneasc un strop de curiozitate, dup ce am
luat loc pe bancheta de lng dumnealui.
Pe unde-ai fost pn acuma ? l ngn aproape cu obrznicie, dar nu
d semne c-i pas.
L-am nsoit pe profesor.
n cercetri ? La mare ?
ncep s dau din mini, ca un apucat, trntindu-m ghiozdanul pe jos.
n cercetri. La mare ! m ngn la rndul lui, dar tot civilizat, dac
poate fi posibil aa ceva ; i la el e posibil.
Une a fost accidentul ? Cum ? Povestete-mi totul, auzi?
Cred c trebuie s stm niel de vorb.
O spune cu tonul cu care, dup plecarea pompierilor, ncepi s-i explici
copilului de ce a fcut ru jucndu-se cu chibriturile. Eu ns n-am provocat
nici un incendiu i, pe deasupra, nu sufr s m joc cu focul, cum nu-i sufr
nici pe cei care o fac n preajma mea. Tare-mi vine s-i trntesc o grosolnie,
dar nu prea tiu s m port astfel, i pe urm mi dau seama c tot el,
manieratul, va ieit in ctig ; aa c trebuie s fierb In mine i s-1 las.
Observ c am ajuns n bulevardul Ana 'Iptescu, adic mergem n direcia
opus casei noastre.
ncotro m duci ?
ntr-un loc unde s nu fim deranjai.
Mai ai vreo tire de la tata ?
Ultima am primit-o de aproape dou ore. Nu-i nici mai bine, dar nici
mai ru ca pn acuma.
M uit la ceas. Deci cam pe vremea cnd stteam de vorb cu
Minitehnicus. nseamn c tot atunci am primit i eu ultima veste .de la el. n
care mi cerea s nu m amestec.
L-ai vzut vreodat de cnd...
- Doar nainte s se interneze, A ! exclam deodat. am uitat !
Semnalizeaz i trage repede pe dreapta, puin nainte de Piaa Victoriei,
chiar n dreptul unui indicator de oprire interzis. M uit s vd vreo main
a poliiei sau mcar un
agent de circulaie i s am bucuria de a asista la amendarea marelui pilot de
formula unu cu o sum substanial ; o clip, dorina pare s mi se
ndeplineasc, fiindc o siren se face auzit lng noi, dar. din nefericire, e

17
doar un microbuz de ia Salvare, ce ne depete ncet, tocmai cnd tefan ieea din main. Medicul
de pe ambulan i face un semn ii adreseaz, prin geamul deschis cteva vorbe, cu certitudine c
nu de felicitare, iar el, ntors cu spatele la mine, i rspunde ceva ce nu aud , pesemne o fraz din
aceeai familie de cuvinte. Trebuie s m mulumesc i cu att, dar nu-mi pare ru ; nu n orice zi am
imaginea reconfortant a spilcuitului tefan Lupacu debitnd expresii care-i fac pe ocupanii unei
Lada verzi, ce trece in urma ambulanei, s priveasc spre noi cu ochii mari i figuri vdit ngrijorate.
Pe urm spilcuitul deschide capota portbagajului i scoate la iveal o geant diplomat ultraelegant, iar
din aceasta o cutiu plat de piele neagr. Pune geanta napoi, trntete capota, se terge ndelung cu
batista pe degetele absolut curate i revine n main. mi ntinde cutia, cu un aer mre. ^
Poftim !
O deschid, cu~ un strop de emoie. Pe un suport de catifea viinie se odihnete un ceas absolut
trsni tor, cu brar din acelai metal ca i carcasa. O capodoper de giuvaergerie i electronic, avnd
cadranul mprit n mai multe casete tra- pezoidale, opace, care nconjoar ecranul central. Pe ecran.
In funcie de unghiul privirii, poi citi fie ora, minutul i secunda, fie ziua, luna i anul. De jur
mprejurul carcasei, attea butoane cte casete ntunecate are i cadranul. Fiecare pies component a
brrii este prevrut, la rndul ei, cu un ecran dreptunghiular, tot opac i cu cte un buton de o parte i
alta a acestuia.
Ce-i asta ? mormi uimit, gata s nchid caseta.
Un ceas, rspunde tefan, cum nu se poate mai logia L-a luat profesorul pentru tine i m-a
rugat s il dau.
Pentru mine ? Colosal !
Poi s i-1 pui.
Dar, cu tot ce are pe el, nu-i posibil s fie doar ceas.
Se-nelege.
i-atunci ? Toate butoanele i ecranele astea... pn i p' brar... De ce ? De unde 1-a luat ?
Nu descopr nici o marc de fabricaie.
Scot obiectul din locaul de catifea i aps cteva butoane de pe carcas i de pe brar. Nu se
ntmpl nimic, casetele
moarte continu s rmn ca atare. Ridic spre junele-prim de operet o privire plin de ntrebri,
amintindu-mi brusc c-i electronist.
S-o fi defectat ?
Nu-i lua profesorul o scul stricat. Dar prospectul a rmas la el prin bagaje i acuma nu-i
arde nimnui s-1 caute. O s-1 capei tu la vremea potrivit.
i metalul sta ? Nu pare oel.
Dup aspect, nu m-ar mira s fie platin.
Pla... ?
Profesorul spunea c-i extrem de preios. Un model experimental pentru care te-ar invidia
oricare biat de pe lume. Dar n-a vrut s. mrturiseasc de unde-1 are.
i mai crezi c e cazul s-1 pun la mn ?
Profesorul spunea s-1 pori fr grij. Brara, o dat nchis, nu se mai poate desface, dect
formnd, cu un ac special, un cifru pe nchiztoare. Dar nu mi-a dat combinaia, iar acul e ntr-o caset,
alturi de prospect. Cu bateriile nu ai probleme snt mai multe, se ncarc singure, de la cldura
minii i au o durat de funcionare garantat pentru o sut de ani.
Ia ascult, eti sigur c n citatele astea care ncep cu magister dixit" n-ai pus i ceva de la
tine ?
N-am obiceiul, tinere ! replic cover-boy-ul cu o rceal care nu m nghea deloc. mi fac
datoria s-i transmit obiectul i spusele tatlui tu, iar comentariile te rog s ie pstrezi pentru alt
dat.
Formidabil ! Am fcut harcea-parcea calmul englezesc al bibeloului ! Unde snt doctorul i sor-
mea s-1 vad i s se bucure, fiecare n felul lui, firete ! Las, c n lipsa lor m bucur eu ct mi
arde de una ca asta. Ce zi ! Numai veti proaste i ntmplri bizare din toate prile ; mi-e team c
ncep s obosesc.
. Las si tu ! zic conciliant. Recunoate, totui, c e ciudat...
Ce e mai ciudat abia urmeaz : exclam tefan, care s-a consolat fulgertor, ceea ce mi las o
umbr de regret. Spunea i c... m rog, crede ce vrei ! Spunea c e nevoie de un timp pn cnd ceasul
se obinuiete cu tine.
Aha

18
!Nu mai am rezerve de energie pentru alte uimiri. tefan mi ia bijuteria
dintre degete, iar eu i ntind braul, supus ca un delincvent fa de poliiti ;
numai c, n mod normal, acesta face treaba respectiv cu amndou minile,
Electronistul, cu micri suspect de ndemnatice, scoate ceasul meu de toate
zilele punndu-1 neglijent pe bord i-mi nfoar ncheietura cu arpele de
platin. Aud un cnit uor i strania ctu, conceput ca pentru un
gangster miliardar i ciung, m-a nlnuit ; pentru toat viaa, dac tata pierde
cifrul i cheia ncuietorii. tefan are un zmbet firav i nu tiu de ce mi face
impresia c rsufl uurat. Pornete apoi motorul i demareaz cu o
smucitur, ca la curse, angajndu-se n traversarea pieei exact n clipa cnd
semaforul devine rou.
O apucm n sus pe Kiseleff i, ceva mai ncolo de muzee, n locul unde
oseaua se lrgete ntr-un rondou nconjurat de copaci, descopr microbuzul
Salvrii i Lada verde, trase pe dreapta, att de aproape una de alta, nct am
certitudinea c s-au ciocnit. tefan apas din greeal pe claxon, ntoarce ca-
pul spre mine, ridic din umeri, s se scuze pentru lipsa de ndemnare i,
fiindc tocmai a nceput s plou, pune n funcie tergtoarele de parbriz i
caloriferul.
Trecem cu aptezeci la or prin intersecia din dreptul restaurantului
Doina ; nu tiu de ce, avusesem impresia c ne vom opri ia restaurant, ca doi
brbai n toat firea care au de vorbit hieruri serioase ; cfar pn s fac eu
reflecia asta, maina s~ apropiat de vilele care preced, pe dreapta, intrarea
spre Arc ui de Triumf.
M hotrsc s nu mai spun nimic, chiar de-o fi s
mergem aa pn la Snagov, la Sinaia sau la Poiana
Braovului am ce am cu locurile de agrement ! M
rezem de sptarul scaunului cam ngust i incomod in
comparaie cu cel de la Dacia 1200 a tatei, care mi-e
familiar. Dinspre orificiile de ventilaie ncepe s adie
aer cald, motorul, bine ntreinut, toarce egal undeva,
n spate, mbiind la somn i ar trebui, n ciuda grijilor
i a amrciunilor de tot felul, s m simt cel puin
mai destins ; dar nu, senzaia de disconfort persist.
Trecem i de Casa Presei Libere, pstrnd viteza, iar un
agent de circulaie, cruia i vd bine tresele de supra-
platorfier major, adic adjutant, ne privete cu
indiferena unui recrut dup trei zile ce la ncorporare
cnd armata, zice-se, i se nfieaz In culori nu
prea ademenitoare

19
.De la ceasul cel nou mi vine starea neplcut ! Am avut eu o bnuial
nc de adineauri, numai c, afurisitul, i-a dat seama i m-a lsat n pace ;
dar cum m-am prefcut c m gjrlese in alta parte a nceput iar s mprtie
acelai soi de valuri invizibile, pe care le simt n creier, unduind asemeni
cercurilor la suprafaa apei. Ce nebun arunc pietre i n ce balta ?
Firete c nu m apuc s trncnesc cu tefan despre senzaiile de
neuitat care m ncearc. Aa c nu-mi rmine dect s m uit la peisaj i s-
mi doresc ca acomodarea dintre mi ne i bizarul obiect s ia sfrit ct mai
degrab i n avantajul ambelor pri. Aeroportul Bneasa defileaz zgribulit
pe ia fereastra din partea mea, artndu-ne ampenajele a vreo cinci avioane
mari, care ne-au ntors cu ostentaie spatele ; mai ncolo, cteva elicoptere
zac ca nite curci plouate, cu palele elicelor aplecate n jos, parc le-ar fi
muiat apa. Arbutii ornamentali de pe marginile oselei stau rebegii i
golai, fr chef s mai mpodobeasc nimic i pe nimeni. Dac a putea
schimba o vorb cu ei, cu avioanele dezolate, cu mainile care ne
ncrucieaz drumul, sforind nervos, ca nite cai exasperai de nepriceperea
clreilor, le-^a spune tuturora c m simt ia fel de amrt i fr chef, c
m chinuie i pe mine primvara asta numai cu numele, iar pe lng
nerbdarea bolnav de a-mi descrca nervii n luminile i cldura verii, mai
am nc multe griji i necazuri, i de nvins o singurtate poate ncercarea
cea mai grea.
M ntorc spre oferul iadului, s vd ce sentimente mai o- glindete
chipul lui brbtesc, i descopr n spatele nostru microbuzul Salvrii, pe al
crui acoperi, n fa, a aprut un fel de anten cum eu unul n-am mai
ntlnit i snt sigur c nici nu mai exist, orict de ageamiu a fi n materie de
electronic. Obiectul se mic la dreapta i la stnga, scurt, repede, parc ar
tremura. In cabin, omul de lng ofer, s-i spunem medicul, fiindc are
halat alb i st pe bancheta, destinat n ambulane doctorilor, manevreaz
ceva la un soi de pupitru portativ cruia nu-i zresc dect marginea de sus,
colorat atrgtor i unde cteva zeci de luminie se aprind cu intermiten.
N-a zice c tefan ignor prezena de acum curioas
a mainii acesteia care, de-ar fi s judec dup gustul
meu, ruleaz cam prea aproape de spatele nostru
altminteri destul de fragil. i asta fiindc s-a! uitat tot
timpul n retrovizor m refer la tefan chiar mai
des dect se obinuiete ; i de nu l-a ti foarte
departe, ca formaie, aptitudini i preferine, de genul
rpitorilor de copii, a ncerca s am motive de
ngrijorare

20
.Zmbesc fr voie, tocmai cnd, pe nepregtite, cotim la dreapta, intrnd
pe oseaua lung i foarte frumoas ce strbate pdurea Bneasa i duce la
grdina zoologic i una, i alta locuri ideale pentru o discuie, fie i
secret.
Strbatem n ntregime oseaua, de fapt aleea pentru amatorii de
plimbri cu maina ori numai pe jos ; la captul ei e o parcare, sub o
copertin lung, unde ciceronele meu ntr-ale conversaiei i ale vieii i
aaz Dacia, apoi o lum pe o alt alee, de vizavi, mereu prin pdurea
desfrunzit, ptruns de tristee i ploaie i, dup o sut de pai, ajungem la
intrarea grdinii zoologice ; vom plvrgi despre nenorocirea abtut peste
familia Andreescu, prefcndu-ne amuzai de maimue.
Ba nu. Surpriz. Poposim dinaintea leilor. Ne rezemm de parapetul
instalat la un metru distan de grilaj din grij pentru lei, din grij pentru
noi, cine tie ? Fiarele de odinioar, acum animale condmnate la
supravieuire, parcurgnd aceleai distane, n acelai interval de timp, nite
pendule insensibile la ce le nconjoar, la prezena noastr aici, chiar la
prezena semenelor lor, preocupate doar s msoare orele unei alte lumi a
amintirii, dac au avut ansa s nu se nasc ndrtul gratiilor, sau pur i
simplu a ateptrii unei schimbri care n-o s vin niciodat. Nu-mi plac
grdinile zoologice. i nici nu le mai vd utilitatea n zilele noastre, cnd
televiziunea i cinematograful ne nva infinit mai multe despre lumea
vieuitoarelor dect o plimbare ca asta a noastr pe lng animale ce se
poart, toate, ntr-un singur fel, dresate de biciul neierttor al captivitii i
nstrinrii ; lei, uri, pantere, lupi, elefani, ri, vulpi, cu ochi lipsii pn i
de expresia suferinei, repet rotiri n careurile de oel, cutnd fr odihn o
cvadratur a cercului, imposibli ca i aceea a scolasticilor medievali.
Ploaia i frigul prelungit peste msur al iernii, privelitea dezolant a
pdurii golae nc n acest nceput de aprilie, poate o tresrire neateptat a
nervilor tocii, de uriaa, incredibila rbdare forat pe care o impune
prizonieratul, toate la un loc au provocat nelinite printre pensionarii grdinii
; i nu tiu cum va fi fost nainte de apariia noastr, dar mi se pare c, de
cnd am venit noi, agitaia crete n mod constant.
Nu le place ! exclam tefan, cu un fel de uimire ncn- tat, pe care
nu o neleg. Avea dreptate directorul : azi e un moment potrivit...
Se oprete ncurcat i snt aproape sigur c-i muc limba fiindc a
vorbit prea mult sau ce nu trebuie.
Potrivit pentru ce ? l ntreb.
Ai bgat de seam, mi rspunde el tot cu o ntrebare, ce uor i
transmit animalele unul altuia cte o stare psihic ?
- Nu n^am gindit ! fac pe prostul, s vd unde vrea s ajung, dei tiu
despre povestea asta mai multe dect bnuiete el.
n parcurile zoologice e cel-mai uor de observat ! spune tefan cu
nsufleire. Uneori ncepe de la un singur individ, nici mcar agresiv de felul
lui, un ierbivor oarecare, o cprioar... Se agit n arc, refuz mncarea,
scoate mugete nelinitite, ascult o chemare insesizabil pentru noi, pe urm
iar mugete i iar se plimb... i deodat nelinitea ei se rspn- dete n toate
prile, pn la cutile cele mai ndeprtate. Urmeaz un cor de rgete, urlete,
ltrturi, elefanii sun cu trompele, ca i cum ar da un semnal de atac...
E ntrerupt pe neateptate de buciumul repetat al elefantului, un ipt
ptrunztor, ca sfierea unei pnze de corabie i care rzbate prin pereii
grajdului unde animalul e nchis pn se va mai nclzi vremea. Imediat lupii
izbucnesc, parc ar voie, n urlete prelungi, n intervalele crora se aude l-
tratul frenetic al vulpilor, iar leii i, o dat cu ei, tigrii ridi- cndu-se
pe^labele dinapoi, agai de grilaje, scot rgete joase, care pun tot aerul n
vibraie ; n sectorul rezervat psrilor se zrete un val de aripi izbindu-se i
rupndu-se n mpletiturile de srm ; ipete ascuite, ca nite fluierturi
rzbat dinspre acali i din nou pornesc rgetele copleitoare ale stpnilor
junglei i savanei, i din nou elefantul bucium.i se zbucium n lanul unde
e priponit de stlpii grajduliu-vitrin, la discreia privirilor iscoditoare i a
rsetelor provocate de faptul c fildeii i-au crescut ori i-au ajuns ncruciai.
M fulger gndul c i eu, aflat la bunul plac al lui
tefan, care m ademenete i m a cu fgduiala
i cu refuzul de a vorbi despre tata, i eu snt nchis n
jocul lui de neneles ca n dosul unor grilaje, i eu am
toate motivele s m revolt, chiar dac fr izbnd, ca
exponatele de la zoo ; i m arunc, sau m las trt,
rsucit n apa tulbure a nelinitii i a protestului lor.
tefan m privete n ochi, cu o atenie i o intensitate
stranii. Observ, n treact, civa vizitatori depr-
tndu-se de cuti ctre mijlocul aleilor, speriai
probabil de privelitea animalelor cuprinse de criz,
ncetnd deodat s mai fac pe cunosctorii (Pitonul,
dom'le, vrei s spui c nu e veninos ? Pi ai dumneata
idee ct de ncet se mic ? Atunci cum s-i doboare
prada, hai, zi, cum ?"), ori s explice peltic, pe nelesul
odraslelor din crucioare, c au n fa poze n

21
-sufleite din crile pentru dezvoltarea vorbirii la copii (Ti- glisolul, mam !
Vezi ? Si pantelua ! Si ulsuleu !"). Mai bag de seam doi ini n halate albe
trecnd n fug pe lng noi
unul seamn grozav cu doctorul de pe Salvare ! i pier- zndu-se dup o
cotitur.
Ascult ! mormie electronistul. Ce-i spuneam ?
. C azi le merge bine animalelor. Se nfurie ! i replic nervos, fiindc prea
se bucur c le tie pe toate i eu prea nu neleg i nu vd n criza bietelor
vieuitoare nici un motiv de satisfacie. $
Am strigat dei nu era nevoie i, pn s cobor glasul, terminasem ce aveam de
zis. Suprarea mi s-a prefcut n m- nie, o sirnt cum se revars n mine ; mnie
mpotriva lui, mpotriva mea? c m dau n spectacol, mpotriva mprejurrilor...
Te-ai molipsit i tu ! remarc sec tefan, cu aerul c face o simpl
constatare. Ct e ceasul ?
Ridic mna, cu un gest reflex. O mic, s caut unghiul potrivit pentru citirea
orei. Una dintre casetele de pe cadran parc fulger, vreme de o zecime de
secund, ntr-o nuan rou ntunecat. Aa a fost, ori m-am nelat ? Dar,
simultan, ca i cnd i-ar fi mboldit violent o mn nevzut, leii se rsucesc n ioc
pe pardoseala de beton a cutii, zvcnindu-i cojii i ca nite cravae, iar dinii li se
nfig n aer i le clnane n gol Mnia care se zbucium n mine s-a intensificat ca
ntr-o explozie devastatoare. M ncletez de balustrada cu vopseaua verde
scorojit i ochii mi se ntunec. Aud n spatele meu oapte repezi ocul ! l
recepteaz din plin !" Am vzut Totui, adaptarea e rapid! 44 Oare s aib anse?
44
Trebuie ! Altfel profesorul nu mai are nici una ! i noi n-o s ajungem... 44 Un
mormit de glasuri metalice, ca n apara- >le de radio si care se ntrerupe brusc,
poate la gestul poruncitor al cuiva. Trece un timp, cu neputin de precizat, apoi
m trezesc la strigtele unor oameni i primul lucru pe care-1 vid este c leii s-au
ncierat, iar vreo trei ngrijitori se strduiesc s-i despart, vrnd printre gratii
prjini lungi. Vizitatorii nu tiu curn s ajung mai repede la ieire. tefan m
cuprinde ocrotitor de bra.
Mergem i noi ? Ct rmnem aici, animalele nu se linitesc.
M trage dup el II urmez i constat c ncheietura mnii
e aceea cu ceasul mi-a amorit. Pesc mecanic, iar n minte mi sun
frazele auzite adineauri si mai ales cuvintel
edin urm ae ui tefan ; va s zic e ceva pus la cale n legtur cu mine i cu tata.
Te simi mai bine ?
Mai bine dect ce ? bravez, dei neleg exact ntrebarea.
Dect... adineauri ! surde tefan, cu o expresie care aduce a complicitate. Mi s-a prut, sau
btaia leilor nu i-a fost tocmai pe plac ?
i s-a prut.
Pn nu aflu ce vrea, ce rol joac el i ce rol mi rezerv mie n istoria asta nclcit e mai nelept s
tac, s-mi pstrez uimirile i ntrebrile pentru altcineva sau alt dat.
4
Am ieit din grdin i ne ndreptm spre parcare, dar, o data a juni ia rspmtia celor dou alei,
logodnicul La vin iei TtVci aprinde iar de bra i-mi face semn s intram pe o poart din stnga. M
supun. Strbatem o curte pavat cu dale ie mozaic, apoi, printr-o arcad care adpostete ua de stejar,
ptrundem n sala principal,. prelung i ngust, a unui restaurant, mobilat i mpodobit n stil
rustic, cu un perete ntreg din geamuri mari ce dau spre curte i mai departe, spre pdure.
Ateptm pe cineva ! m informeaz tefan. i pn vine, stm niel de vorb, cum i-am
promis.
Despre tata, in sfi^it ?
Da.
22
Alege o mas de ling irul de ferestre i m aaz cu fata ctre intrarea n mprejmuire i n sal, ntr-
o poziie de unde pot vedea bine microbuzul Salvrii, cu antena ui acum nemicat si Lada cea verde,
oprite de o parte i de alta a porii.
Iei un pepsi?
Iau.
mi vjie capul dup peripeiile de pn acum i m ncearc o ameeal
de fapt, nu chiar asta, dar nu gsesc euvnt mai potrivit parc n
loc de cap a avea un co de tabric, pe unde gndurile mi ies nvalnic,
rsucindu-se

23
mvltuci, ca fumul, iar un vnt strnit din senin mi le mpr-" tie n toate
prile, nainte de a cpta o form sau un neles. Un bieandru, doar cu
doi-trei ani mai mare ca mine, ii aduce lui tefan o cafea, iar mie sticla de
pepsi, pe care o desface cu gesturi elegante i repezi, de expert se
grozvete fa de mine, bineneles i toarn butura n paharul nalt,
reuind performana de a nu face nici un strop de spum. tefan m
ntrebase ct e ceasul i am uitat s-i spun. tmi ridic precaut mneca hainei
i privesc pe furi cadranul argintiu. Dousprezece i patruzeci. Casetele
snt negre toate ; cum de mi s-o fi nzrit, mai devreme, c una i-a
schimbat culoarea n rou ?
Ai fost grozav ! m laud viitorul cumnat, aprinzndu-i o igar
evident, de cea mai bun calitate Att de linitit...
Cnd ?
Adineauri, la zoo. Mie mi se cam fcuse fric.
l privesc lung i i pleac ochii. Cred c vrea s-mi spun ceva i nu
se ndur, ceva ce nu se ncredineaz copiilor, i el m socotete prea
copil ca s-i pot nelege la adevrata valoare admirabilele idei. Dar va
trebui s i deerte sacul, pentru aa ceva m-a scos la plimbare, i e prea
trziu s dea napoi.
Mi-ai rmas dator un rspuns ! i zic.
Adic ?
n ce fel i transmit animalele nelinitea.
i drege vocea, cu o figur de parc s-ar pregti s cnte aria
calomniei din opera cunoscut nou tuturor.
E un mecanism complicat... Mi-e team c n-ai s nelegi.
Evident, o s-mi vorbeasc de biounde tii,
undele acelea pe care le emite creierul tuturor
vieuitoarelor i prin care se explic hipnoza,
telepatia i alte fenomene de aceiai soi. Snt lucruri
cunoscute de secole, dar de care tiina a nceput s
se ocupe n mod serios abia de puin vreme. Mult
timp s-a crezut c e vorba doar de simple mistificri,
fiindc i aici, ca i n toate domeniile foarte noi, sau
insuficient cercetate, .i-au fcut apariia o mulime
de arlatani. Dar dup cum aa numiii prezictori ai
viitorului, tmduitorii care pretind c vindec orice
boal numai prin rostirea unor formule magice,
autorii de horoscoape i alii asemenea lor nu au nici

24
o legtur cu tiina, tot la fel nu se pot ignora
fenomenele psi (cum au fost ele denumite de
specialiti), pentru -motivul c reprezint terenul
preferat de aciune al vrjitorilor i altor escroci
.Studiile n laboratoare bine utilate i cu personal competent
au dovedit existena bioundelor ; hipnoza se practic, inclu-
siv ia noi n ar, pentru tratarea unor afeciuni psihice, iar
cercetarea telepatiei face i ea progrese, se ncearc
stabilirea unor legturi de la creier la creier cu echipajele
submarinelor aflate n imersiune n oceane sau cu
atrbnauii, n timpul zborurilor spaiale. Ai citit despre
toate, ca i mine, prin cri scrise de medici i psihologi, dar
eu am avut avantajul s aflu i o mulime de amnunte de la
tata, mare expert n materie. Bizare emanaii ! repet el
ntruna. Strbat orice fel de obstacole, se propag
instantaneu, trebuie s mai aib i o sumedenie de alte
nsuiri, le simim efectul asupra noastr, dar nu dispunem
i nici nu cred c vom avea vreodat un aparat care s le
nregistreze direct, cum nregistrm pe band sunetele i
imaginile/4 Ajuns aici, zmbete ntr-un fel ciudat, cum o
mai face i cnd l ntreb pe unde tot umbl atta i ce tot
cerceteaz, de nu mai termin ca s stea i pe acas.
- Mi-e fric s nu te pierzi aici, ca mine, Don Q !..,
Dar altfel nu se poate... nu se poate.
Glasul lui. Acum deosebit de clar, vorbind ca peste
umrul meu. Caut alte legturi, mai puin directe i mai
tainice ntre mesajele tatei nu m mai ndoiesc c snt
mesaje telepatice, transmise prin biounde i ce se petrece
mprejur ; m uit deci la ceas i, autosugestie, sau realitate ?
parc-parc surprind o umbr de licrire viinie pe o caset
a cadranului, aceeai de adineauri. i mna parc mi-a
amorit din nou, acolo, la ncheietur.
Tata se teme s nu m pierd ca i el, totui nelege c
altfel nu se poate...
Abia mi-am repetat n gnd cuvintele lui, c, deodat,
capul mi se limpezete, ameeala bizar mi s-a topit, mintea
mi devine ptrunztoare. tefan parc miroase ceva,
fiindc iar m iscodete cu privirile lui fatale.
a ascult ! Hai s facem un schimb ! ncep s turui si
m mir singur cum mi curg vorbele din gur, parc le-ar
rosti altcineva ceea ce, ntr-un fel, e i adevrat, fiindc
am n cap creierul unuia mai,detept ca mine. Eu tiu nite
lucruri i tu altele. Dac ti le spun pe-ale mele, mi le spui si
tu pe-ale tale ?
Si, m rog, cam ce secrete bnuieti c ascund ?
ncearc e un protest i zmbete, cu mai puin farmec dect
altdat
33
Puine, dar preioase. O s te ntreb, la timpul potrivit
Batem palma ?
C-do 103 coala
3< Hm I Batem ! ridic el din umeri, ca unul care n-ar avea ce
pierde.
Atunci, uite ce pot s-i sie. Molipsire cu nelinite a animalelor
se face prin biounde. Iar ce sint bioundele ar trebui s-o fi aflat de mult5 cu
toate amnuntele, dac eti asistentul tatei!
Aha ! exclam eL Aadar ai i tu oarecare idee ?
Afl c-mi cad in min nite cri. Mai afl c am ciudatul obicei
s le citesc. i afl iar c, dei Lavinia i alii d felul ei nu m prea bag
n seam, oameni serioi din familia i prieteni de-ai casei m consider
egalul lor. De asta am habar de lucruri despre care unii poate c abia au
auzit.
i face o ocupaie sorbind delicat din ceac i trgnd un fum cu
vrful buzelor. Afurisitul ! Parc e un robot programat s explice unor
extraterestri modul cum pmmteni utilizeaz igrile i cafeaua.
De pild ? ntreb.
De pild, vieuitoarele terestre revars n spaiu un ocean de
biounde. Rzlee, contradictorii, anulndu-se reciproc. Dac am avea un
aparat... Dar nu se poate construi, din nefericire, aparate n stare s-o fac.

26
Dac ar exista o for care s le strng laolalt, s le canalizeze n aceeai
direcie, ca pe un fluviu, cu att mai puternic cu cit albia Iui e mai
ngust.., Fluviul ar strbate ntr-o clipit distanele pn la oricare stea
i dac pe planetele acelei stele exist via, ne-ar aduce de - acolo
gndurile semenilor notri, la fel cum lor le-ar duce gndurile noastre...
M opresc. i rmn cu gura cscat. O constatare nebuneasc mi
traverseaz mintea ca o dr de foc. O concluzie, o nlnuire logic a unor
bnuieli, a unor cuvinte, a unor ntmplri doar n aparen
fantasmagorice. Tata e, ntr-adevr, captiv lng steaua Deneb. Iar mesajul
lui telepatic cel mai limpede i ntreg a ajuns la mine dup vizita la
grdina zoologic, dup ce valul de biounde nscut din nelinitea anima-
lelor, captat i dirijat, nu tiu prin ce mijloace, spre constelaia Lebda, a
croit un canal, un condor, o cale de transmisie intre amndoL
ncerc s beau o nghiitur de pepsi. Dinii mi
clnne io* Vindu-se de marginea paharului. Vreau
s-1 pun napoi, pe mas dar nu-mi pot controla
gesturile i l rstorn. Lichidul ca* eniu se mprtie
formnd pe pnza alb o pat urt la vedere.
Bieandrul expert n deschiderea sticlelor a aprut
ling noi cu o bruschee care las impresia unui
trucaj cina
*matografic. E nsoit de un tip zdravn, zmbitor i politicos, mbrcat
cu o hain de osptar care precis c nu-i aparine. Unde am mai vzut o
siluet asemntoare ? Mintea mi r- mne mai departe curat ca un
cristal, ascuit ca briciul. i mi-e fric, mi-e fric...
- ntrebai-l pe el ! aud cum aproape strig tefan,
Cei civa clieni ai restaurantului ntorc capetele spre noi. Eu revin
ie realitate, la fel de iute cum s-ar trezi din somn un astronaut la urletul
sirenelor de avarie. Osptarul cu haina impecabil croit, parc acum
pus prima oar, dar care, degeaba, nu e a iui, mi prinde mina, aceea cu
ceasul, o d uor ia o parte i ridic paharul rsturnat, Vreme de o miime
de secund am senzaia c ntre brara de platin i ncheietura miinii
mele a trecut un curent de intensitatea unui trsnet, provocndu-mi o
durere insuportabil. i aproape m pregtesc s ip cnd, n prelungirea
durerii-prere, fr nici o trecere, m copleete o linite binefctoare ;
rri relaxez, ca i cum ni*a prvli ntr-o fntn de linite, i un suspin
adine mi scap din piept.
Feele de mas mi flutur pe dinaintea ochilor, o dat cea murdrit
i nc o dat cea nou. Ceaca lui tefan i o scrumier curat i iau
locul dinaintea lui.
Ce s m ntrebai ? se intereseaz vocea mea.
Dac dorii ceva de la bufet ! spune osptarul, privin- du-m cu
atenia plin de bunvoin a omului care i cunoate i i respect
meseria.
Meseria ? Cu haina cui ? . .
Nu, mulumesc 1 rspund.
Se ndeprteaz, cu bieandrul elcndu~i pe urme i.- Asta-i
Ultima oar l-am vzut ntr-un halat alb.
Dac sntei amabil!...
Se ntoarce, ndatoritor. Nu m nel. Il in minte de la zoo. Fugea pe
alee, alturi de un altul, tot n halat. Vocea lui rsunase la radio i s~a
ntrerupt.
A vrea, totui, nc un pepsi.
Numaidect.
S aib mania travestiurilor ?
tl spionez pe tefan. E la o nou igar ; tocmai o sprijin de
scrumier, i degetele i tremur ncetior. i totui nu vede
prima dat pe cineva ntrerupndu-se la mijlocul unei fraze i
rmnnd cu gura cscat. Atunci ? nseamn c a luat tul-
burarea mea drept altfel de simptom. Iar ca urmare a apru
tamatorul de travestiuri, fcnd prestidigitaie cu ceasul meu i cufundndu-m n linite.
Tcem amndoi, cteva secunde, pn ce mi se umple cu pepsi un nou pahar, i
bietanul se eclipseaz.
Eti un poet ine s m asigure tefan, vznd c nu m grbesc s reiau
conversaia,
~ i-am recitat versuri? l ntreb, temndu-m c n toiul deduciilor am luat-o niel
razna, n ciuda limpezimii dm mintea mea.
Glumeti! Vorbeam de imaginea pe care ai gsit-o, cu fluviul de biounde
ndreptat spre stele.
Pronun cuvintele cu grija cu care ar clca pe un covor de ou ncercnd s nu le
sparg.
Ba tu glumeti i rspund, fr menajamente. Snt i- deile altcuiva, n-am fcut
dect s i le repet.
Profesorul ! recunoate el, nu prea ncntat.
- i doctorul Dinu. Cu asta eu am cam isprvit ce-am avut s-i spun. Acuma e
rndul tu. Te ascult.
Crezi, ntr-adevr, c a avea vreun secret ?
Covorul de ou se ntinde n faa lui pn la orizont.
Te codeti de poman, pn la urm n-o s ai ncotro. Altfel de ce m-ai chemat s
vorbim ?
Scurge de pe fundul cetii ultimul strop de cafea, n vreme ce
igara continu s-i tremure ntre degete. i deodat revd o
scen identic, petrecut n urm cu numai trei ore, doar c, n
loc de Lupacu, Dumitracu i golea ceaca i-i stpnea, cu
chiu cu vai, tremurul igrii. Iar Andreescu acela de-atunci bea
ceai i nu pepsi. Ca ntr-o oglind a timpului, care rs- frnge n
perechi de imagini un singur moment i unde cele cteva detalii
schimbate nu fac dect s ntreasc asemnrile. Cum e
posibil, m minunez, ca oamenii s se poarte att de puin
diferit ? Ori ntmplarea de fa, care e aceeai, ne-a unit pe toi
i ne-a dictat cteva gesturi, eseniale, deci neaprat aceleai ?
Atunci o s se repete cndva i o a treia scen la fel, cu un
Andrei Gavrilescu, tizul meu din oglinda numelor, poate
dublura mea rutcioas, adversarul care nu pierde un prilej
s m ironizeze ? i oare nu-i minunat c sntem, n fond, ca
dintr-o singur familie, indiferent cum s-ar chema ea, c nu ne
desparte pn la urm nimic care s ne fie strin unora sau
altora, c repetam, n mprejurri de via banale sau excep-
ionale gesturi i vorbe att de asemntoare

29
?ntreab m ! face tefan, cu ochii n jos Altfel h-o s neleg
ce vrei. Nici aa nu prea neleg.
M crede cam srac cu duhul, numai c n~a prea nimerit-o.
Probabil ncep pe departe i-a povestit Lavinia in
trimestrul, sta snt corijent la electronic.
Se strduiete, dar nu din cale-afar, s par surprins.- Deci e !a
curent cu viaa mea ; se putea altfel, cnd are o logodnic de talia
sor-mi ?
mi pare ru ! mormie ntr-o doar,
Nu te osteni s regrei ! l pun la punct. E numai din vU-.p
mea, i tot ce voiam era s tiu dac i s-a povestit Tu n-ai fost,
desigur, in situaia asta. Ai stof de premiant. Cnd ai luat cte un
nou, dar i s-a ntmplat foarte rar, ai stat bolnav o sptmn
ncheiat.
Cine i-a spus ?
O cunosc pe Lavinia, care e din acelai aluat. C de-asta v
potrivii amndoi. Ei bine, afl c o corijent, ct o fi ea de ruinoas
i este, de-i vine la orice pas s intri n pmnt nu-i ia totui
spiritul de observaie i puterea de judecat. Aa c am vzut cum
mainile de la poart, Lada aceea verde i microbuzul Salvrii se in
dup noi de cnd mi-ai pus la min minunea asta de ceas, i~am mai
vzut c osptarul care a schimbat faa de mas e acelai cu un
individ de pe Salvare i de pe o alee de la grdina zoologic, numai
c atunci purta halat i iari am bgat de seam c ambulana
scoate din cind n cnd pe acoperi o drcovenie de anten, cam ca la
radar, care tremur ncolo i ncoace, parc e lovit de parkin- son.
i, tot aa, am auzit, cnd eram la cuca leilor, cum vorbeau prin
radio, omul n halat i un altul, c suport ocul destul de bine i c ar
fi aici o ans ca profesorul s scape. i dac ncerc s pun cap la cap
toate astea i s mai adaug vizita noastr tam-nesam aici, la Rneasa,
tocmai cnd eram ateptai acas, i pe urm aez deasupra vorbele
tale n doi peri despre furia animalelor {care, de altfel, n mod foarte
ciudat, m~a cuprins i pe mine), adic tor subiecte aiurea, cnd eu
m perpelesc ca pe crbuni de grija tatei, mi vine s trag nite
concluzii de care s m cuprind spaima.
M-a urmrit cu o luare aminte demn de omul de tiin care este,
dar nu d zor s-mi rspund.
A vrea s m lmureti! fac o ultim tentativ. i, n plus,
s aflu ce-a manevrat falsul osptar la frumuseea asta de
ceas, c m-a linitit ca prin farmec. i cum se face c,
nvreo dou Mnduri, am avut impresia c s caset de-aic, de pa cadran, s-a colorat
puin m rou nchis.
A intrat n reacie ? exclam el imediat, cu o surprindere i parc o
dezamgire ale cror cauze nu le ghicesc.

30
i o dat privete la propriul lui ceas, dup care se ntoarce, ca i cum un al aselea sim, sau un
dispozitiv electronic ascuns mie ceea ce ar fi cam totuna i~a dat de tire c o s se ntmple ceva.
i, adevrat, peste cteva clipe ua de stejar se deschide i n restaurant intr doctorul Dinu.
Alerg n ntmpinarea lui, cu braele deschise, ca un nottor gata s se inece i care In ultima clip
vede aprnd lng el, ca prin minune, o ntreag echip de salvamariti. Doctorul se oprete pe
culoarul dintre cele dou iruri de mese i se clatin ca un plop n btaia vntului. Fuga mi se preface
ntr-un mers ovielnic ; vzut de aproape, Doc cum imi place s-1 numesc, ca n nite filme de
odinioar nu prea arat grozav ; adic, ce tot spun ? arat de parc n-ar mai fi el. Are nfiarea iui
Monte Crrsto ieit din valurile mrii dup ce a rupt sacul unde l eususer groparii de la Chtcau d'f
palid ca un spectru, cu cearcne enorme, slab ca n pragul morii prin nfometare, micmdu-se
nesigur, cu o privire ce trece prin lucruri. M glnd-csc cum trebuie s arate tata, dac Dinu, care se
lupt s-1 in n via a ajuns aa. tefan s-a ridicat i ei n ntxmpinare ; trece pe lng mine i vrea
s-1 sprijine pe Doc, dar acesta, cu un zrnbet ce-i ntinde peste dini buzele aproape strvezii, face un
pas napoi, n semn de refuz
Bun, biete murmur i mi dau seama, dup glasul Iui, c ncearc s se in tare.
Ii prind mina, care tremur cu mult mai ru decit biser degetele lui tefan adineauri, iar Doc
rspunde grijii mele cu o strngere ca un semn c ra-a neles.
Ge mai veste-poveste de cnd nu ne-am vzut ?
De cnd nu ne-am vzut ? De ast-toamn, de prin noiembrie. Era o zi friguroas, la ncheierea
unui week-end, pe oseaua de la Bneasa nu asta, cu aeroport, animale i restaurante In pdure, ci
aceea dintre Ostrov i Adamclisi, pe p^ mntul pietros, greu de istorie al Dobrogei atunci i acolo
ne desprisem, dup o faimoas partid de pescuit n blile Dunrii; noi, Andreetii, pornind spre
cas, el ducndu-se cu treburi pe litoral, i chiar m ntrebam ce treburi poate s aib un neuropsihiatru
la mare, n prag de iarn.

Ne aezm dfn nou pe scaune, doctorul stnd In captul mesei, cu spatele spre sal, probabil ca sa nu
strneasc i mai mult curiozitatea celorlali clieni. Lumina cenuie revrsat prin ferestrele mari i
cade pe fa din plin, Aa mi dau i mai bine seama ct i muncesc istovirea i gndurile si cu ce pre
i ngduie aceast destindere de o clip.
Ce e eu tine ? optesc, cu glas pierit,
Nesomnul ! rspunde, continund s-mi surd, mulumit c ne fnt-Inim. Nesomnul i altele.
Nasul i s-a ascuit i subiat, iar ochii i-au czut n orbite. Prul des, de obicei zburlit, ca al bieilor m
primele luni dup ce au renunat la crare i se piaptn peste cap, ca s afle lumea c ei intr n alt
vrst, i st acum lipit de cretet, moale i parc srac. S-a ras de curnd, a fcut un du i i-a
schimbat hainele, o simt dup mirosurile, discrete dar prezente, de sruri de baie i rufrie curat,
Ei, m trezete el din gnduri, nu mi-ai rspuns la ntre* bare.
Ii rspund. Am rmas corijent la electronic,
Nu vorbi F Frumos
Crezi c numai tu i tata sntei n stare de minunii ?
Privete n fug la tefan i~i face semn ctre mine.
Ce prere ai ? S-ar prea c~i un dur. Reuete s i glumeasc, dup cte a. ncasat !
tefan Lupacu nu mai trebuie s-mi poarte de grij, si treaba asta 1-a schimbat din temelii In
rstimpul celor cteva clipe ct am stat de vorb cu Dinu ; acum afieaz din nou vechea nfiare
distant, blazat, ca i cnd treburile noastre nu l-ar privi, i ne ine tovrie doar din bun cretere.
Hai s-1 ducem acas ! spune hotrt. Mai conversai i pe drum.
Te grbeti ? i reproeaz doctorul, cu o umbr de nedumerire.
E cazul s lungim discuia ? Concluziile erau limpezi, de la nceput. Dar, m rog, dac ai dorit
s verificai... Cel puin v-ai lmurit c am dreptate : putiul n-o s fie bun niciodnt de o
asemenea performan. Apropo, ceasul i-1 mai lsm ?
Te grbeti i-ai s vezi c nu-i bine. Concluziile snt limpezi, dar altele dect n pronosticul
tu. Biatul rspunde mulumitor la toate probele. i ceasul la fel. Se obinuiesc unul cu altul
ntr-un timp record.
De sub detaarea lui tef (nume de alint a crui paternitate dac mi se ngduie cuvntul, i
aparine ai ghicit sor-mi) teama i scoate capul pe furi, neltoare, ca un nensemnat firicel
de fum deasupra unei uriae cpie de pale care arde pe dinuntru cu vi1 v ti. Minile lui pornesc
orbete pe mas, ca doi crabi nsufleii de o voin proprie, miein- du-i cletii la ntmplare, iar n
clipa cnd descoper igrile i bricheta le nfac febril i ncearc s scotoceasc n pachet, ns
nervozitatea le mpiedic s deschid marginile de hrtie dublat cu stanioL
Cerule I optete, uluit. Adic i dezvlui toat povestea ? i v imaginai c iese ceva ?

31
Linitea fabricat de osptar mi se duce pe copc, limpezimea gndurilor mi se preface n
nclceal, nu mai pot urmri dialogul dintre cei doi; mi dau seama c eu nsumi snt cauza acestei
tulburri i ncerc s m desprind de ea s m relaxez, dar acum se nteete singur, m absoarbe ca
mihil unei mlatini cu ct m agit mai mult, cu att m afund mal tare
M trezesc c palma doctorului mi Sra aezat peste mn, acoperindu-mi ceasul. Ii vd degetele
descrnate ca ale unui ascet i le simt fierbineala ca n toiul unei febre mari. Ghicesc c va repeta
prestidigitaia osptarului i, ntr-adevr, trsnetul miniatural ca durat, nicidecum ca intensitate
se descarc iar ntre brara de platin i ncheietura mea, provocndu-mi o durere parc i mai
ngrozitoare dect prima oar, dar imediat vin smulgerea din nmolul mlatinii, uurarea, rentoarcerea
gndurilor mprtiate,
- Nu trebuie s te pierzi cu firea ! sun molcom glasul iui Dinu, N-ai motive i pe urm ceasul
i ndeplinete toate comenzile. Aa c ai grij ce-i porunceti !
Omul care a rupt inima Laviniei ne privete cu aceeai stupoare, ca pe nite fiine de pe alt trm
Doctorul, continund s~mi in mna, se ntoarce spre el :
De bun seam c o s ias ceva ! Anume salvarea profesorului.
Sntei incontieni ! exclam tefan. Nu te uii c se ncurc n propriile lui emoii ? Mai ru
ca ultimul dintre novici?
- Am s-1 nv s i le stpneasc.
Tu chiar vorbeti serios ?
Hotrrea a fost luat. i e definitiv.
. Formidabil! Omule, uit~te cum ari, dup numai dou sptrami i cnd ai fcut mimai
telepatie. Tu, brbat n patere, antrenai ani ia rnd. i ai rmas aici. Ce se va alege de putiul sta,
analfabet n materie, nevoit s realizeze infinit
mai mult dect un contact cerebral i, pe deasupra, s ajung acolo ?
Degetul i se ridic spre tavan, dar ndat, realiznd c face o gaf, tef i coboar mna i o vr n
buzunar ; un gest lipsit cu totul de elegan
Aadar, se confirm. Visul, gndul nebunesc mi se confirm. N-am rgaz s mal fac deducii, nici
s m minunez de ascuimea simurilor i a minii mele, pentru c spaima mi d tir coaie din ce n ce
mai strns Ajungea doar s o vd zugrvii pe chipul logodnicului dup ce, ntr-o clip, i-a ters
semeia i blazarea ca s mi se transmit i mie, fr ajutorul nici unui fel de biounde. Mi-e fric de
toate ntmplrile i vorbele laolalt i de fiecare n parte i ncerc s m lini- tere, antrenat ani 1a rnd
i ai rmas aici. Ce se va alege de leinului dar e ca i cum a seca marea cu o gleat nima mi s-a
strns ct un purice, n ateptarea ameelii de acum cunoscute, numai c ea, de ce nu tiu, ntrzie s
vin ; i deodat tiu : doctorul o preia i o anihileaz, mi descarc tensiunea nervoas ; mna lui, care
mi strnge ncheietura, e ca o legtur la pmnt, pe unde se scurge electricitatea din cldiri ,
Degeaba judeci dup oboseala mea ! spune Dinu, mereu linitit Eu n-am avantajele biatului.
Prostii ! replic apsat tefan. Fleacuri, bune s elaborezi o teorie frumoas prin construcie,
ns absurd, ca filozofiile depite de via. Asemnrile structurale dintre prini i copii, legturile
sufleteti, care fac posibile transmisiile telepatice spontane... Mama simte cnd fiului ei i s-a ntmplat
ceva, fiui e informat de vocea sngelui cnd trebuie s dea o fug pe la casa printeasc... Exemplele
ct de ct verificabile apar extrem de rar. Absolut neconcludent ! Iar n rest., basme duioase, de adormit
eventual aceiai copii.
mi vin n minte presimirile mele despre tata, dar n-are rost s vorbesc de ele lui Doc nu-i
trebuie argumente, iar logodnicul nu m-ar lua n seam.
Deci s trimitem acolo pe altcineva ?
La naiba, nu te mai preface c ai uitat! S mergem noi doi, cum am
susinut din capul locului. Cu aparatul de captare a bioundelor
ascuns ntr-un ceas sau ntr-o msea gu

32
-ril, cum vrei, cum i dicteaz gustul pe care vd e-l ai pentru mister
vom stabili cu profesorul legturi de mii de ori mai uor i eficient
dect ar face-o comuniunea sufleteasc dintre el i biat. i ne vom
ndeplini misiunea ca nite ai ai meseriei ce sntem.
i-a turuit cuvintele pe nersuflate, fr intonaia teatral obinuit
n alte mprejurri, n schimb eu figura alterat de aceeai spaim, de
unde reiese c nu-i stpnete nici pe departe meseria pe ct se laud,
meseria i pe el nsui.
Dinu, n schimb, veritabilul profesionist, mereu calm i a- tent, n
ciuda oboselii care i macin i de care fricosul de tef se vede c n-a
avut parte, Dinu intuiete zpceala mea i ine s-mi arate c, oricum f e
scuzabil n comparaie cu sentimentele electronistului
Tu nu te sperii ca ei, aa-i ? murmur i m strnge uor Chiar
dac, la paisprezece ani ai ti, eti nc un copil.
Numai s stai ling mine ! rspund if pesemne, candoarea
replicii mele i strdania zadarnic de a zlmbi convingtor snt att de
evidente, nct Doc izbucnete n rs>
O s stau ptn te plictiseti ! m asigur. Dei nu ne vom putea
ine de min ca doi ndrgostii, cum facem acuma.
Vd c ie i arde s rzi i rspund.
tefan ncearc a doua oar operaia delicat a deschiderii
pachetului de igri. Mozolete cu degetele hrtia poleit, pn ce,
nervos, trage de el i~l sfie dintr-o parte n alta, rapind i o igar al
crei tutun se mprtie pe faa de mas. M uit cum adun n cuul
palmei firele negre prinse in estura aspr ; cu ct insist mai mult, cu
att resturile ptrund mai tare n urzeal i pe neateptate, fr nici o
legtur cu e- forturile lui caraghioase, mi dau seama c adineauri a
spus o aiureal.
Nu exist aparat s capteze biounde f m trezesc vorbind, Nu
poate exista, din principiu. Numai creierul e n stare sale emit i s le
primeasc. O tiu de la tata i din toate crile
citite.
Vezi s nu tii ! m repede el, uitnd s mai fac pe omul de
treab. Aparatul sta imposibil l pori la min, deteptule ! O
capodoper de electronic microminiaturizare i inginerie genetic.
Aproape o mie de oameni i-au dat sufletul s o fabrice n dou
sptmni, ca s te mpodobeasc pe tine, un ignorant. O avere de
inteligen, srguio i druire e risipit de dragul unei teorii neghioabe.
i tu o s ratezi cu mult suc- ees' aventura cea mm grandioas a
cunoaterii i -ansa de a veni n ajutor unei.,.

33
Renun, cu un gest de lehamite. Arunc n scrumier grmjoara de tutun
adunat cu chiu i vai, ns nimerete pe alturi, i firicelele sfrimaie se risipesc
mprejur, ca o ninsoare neagr. Privesc pe furi la doctor.
Aparatul exist ! mi confirm el in oapt. Am realizat imposibilul. E opera
de cpetenie a profesorului i a ntregului colectiv.
Zmbetui enigmatic al tatei... Fluviul de biounde ndreptat ctre stele,.. Ce orb
am fost, ce slab de minte, s nu ghicesc !
Atunci la grdina zoologica el ceasul, a strns bioundele animalelor i le-a
ndreptat spre...
N-ara curaj s continui, bineneles c n-am curaj. i aa, un val de emoie
amplificat sau nu de ceas, sau de aparat, dar ce importan mai are? s-a prvlit
peste mine i-mi taie respiraia, iar doctorul l preia i se scutur, ca i cnd ar fi
primit un oc electric i-i trebuie cteva clipe pn s-i revin, ct e el de antrenat
i n putere, vorba iui tefan !
Te-ai lmurit i tu, n fine ! m batjocorete logodnicul, nverunat peste
fire. Destupi urechile, Dinule se ntoarce spre doctor fiindc l-o spun
ultima oar : nc nu- trziu s v rzgndii, pn ceasul nu s-a adaptat pe deplin i
nu ncepe s nmagazineze energie ! Nu neleg ce-oi fi vzut pe diagramele tale,
cum naiba pretinzi c putiul a trecut probele, fie i mulumitor, dar eu l urmresc
de cnd l-am luat de la coal i pot s-i declar sub semntur : n-are strop de
aptitudini pentru aa ceva E paralizat de pe acuma de fric. Nu degeaba i
Bobrescu, i tu l-ai scldat n unde tranchilizante. O s clacheze nainte de a apuca
s priceap ce vrei s-i ceri. Atunci ceasul ui o s fie bun de aruncat la gunoi. Iar
dac-i nchipui c mai am vreme s pregtesc alt ceas, pentru o dublur, te neli
amarnic, prietene i mai luai a- minte la ceva : presupunmd c alesul vostru se
ine ct de ct pe linia de plutire, nimeni nu v garanteaz c n momentul
transferului, care e cel mai afurisit dintre toate, cum prea bine tii, n-o s-1 apuce o
slbiciune catastrofal, i oroarea de acolo, slbatic i lacom de structuri
organice nu va nvli peste noi, mai cumplit dect orice arm inventat endva de
o minte omeneasc, dect orice rzboi posibil n clipa de fa i n viitor.
Ne-am gndit bine ! rspunde doctorul. Am judecat pa ndelete fiecare
argument. Biatul va rezista. Gt despre oroa

34
rea de acolo, ntrun singur fe o putem ine la respect cu puterile
unite ale profesorului, ale mele i ale lui. Riscul invaziei e cu mult mai
mare dac eu i cu tine plecm, lsnd descoperit capul de pod de aici.
Oh, iari fleacurile astea frumoase i nefolositoare ! Teoriile
voastre agate de un fir de pr ! excalm tefan, ntr-o oapt aspr
de altfel ntregul dialog se poart n oapt i mototolete n pumn
ce a mai rmas din pachetul de igri, amestecnd coninutul i
ambalajul, prefcndu-le ntr-un ghe- motoc inform.
M desprind de ei, de cearta lor, de venica ntrebare dac un biet
copil corijent va fi n stare de o isprav mai teribil dect doi aduli bine
pregtii; acum nu m intereseaz dect c tata, prizonier, pe Pmnt,
lng Deneb sau pe unde o mai fi, se afl ntr-un pericol de moarte. Ca
n presimirile cele mai negre. i o pornire mai presus de voina mea
m npdete pe loc, Tat l l strig n minte. M auzi, tat? Snt eu,
Gabi, Don Q, rspunde-mi!
In clipa cnd chemarea se zbucium n mine, ca o
pasre ce-i rupe aripile de gratiile unei colivii,
doctorul tresare violent, parc lovit din toate
prile de un gigantic val nevzut, tresare i se
clatin, i-i duce stnga la frunte, n timp ce
dreapta, cu degetele chircite ntr-un spasm, pare
crescut din ncheietura mea, ca o legtur bizar
dintre doi gemeni siamezi unii printr-o aceeai
mn. i atunci, n auzul meu ce se rupe de lumea
nconjurtoare, se rostogolesc, venind de la o
distan uria, ecouri slabe ca atingerile unui puf
de ppdie pe suprafaa unor oceane de zgomote
parazitare. Ecourile unui glas. Glasul tatei. Prea
firav ca s pricep ce spune, ca i cum ar vorbi n
fundul unei galerii de min prsit, iar toate
trecerile, puurile, suitorile, fostele abataje ale minei,
prefcute n camere de rezonan, i-ar amplifica,
suprapune, amesteca i rupe cuvintele, topindu-le ntr-
un vuiet melodios, cu mii de armonice miestrit
orchestrate, dar unde sunetele nelesurile vorbelor

35
dinti s-au pierdut. i la fiecare zvon subire ca firele nc nersucite ale
pnzelor de pianjen, doctorul Dinu, ancorat ntre braul meu i mna care-
i sprijin fruntea, stpnindu-se cu eforturi supraomeneti, totui nu iz-
butete s-i nfrng tresririle epuizante pn ce tata, zdrobit, ngropat de viu
sub cascada ecourilor strnite de rspunsul la ntrebarea mea e nevoit s tac
ns taifunul reverberaiilor continu mult timp, i dup ce eu percep din
nou zgomotel
erestaurantului. Dar nu - mai apuc s prind ce spusese tefan, pe care i-am vzut
micridu-i buzele.
Doctorul i smulge, tot cu mna sting, batista din buzunarul de la piept ai hainei
i-i tamponeaz fruntea scldat n sudoare. Ochii lui au cptat irizaii sticloase,
ca ai unui om cu mintea rtcit, Continu s-mi in ncheietura, iar de sub palma
ce acoper ceasul rzbate nc, dar se stinge imediat, o raz de lumin sngerie,
foarte slab, pe care o ntrezresc doar n umbra proiectat de marginile degetelor.
In captul slii a aprut osptarul, ntovrit de doi ini i o femeie tnr, toi
n halate albe ; ar putea trece drept buctari, pentru cine nu e la curent cu misterele
puse Iacale de dragul meu i, s zicem, al clienilor din local dar de ce o fi fost
nevoie s purtm discuia asta aici ? Iar afar, antenele Salvrii s-au mai ivit
dou ntre timp, de alte forme i dimensiuni se mic pline de rvn, ndreptate
spre noi.
Te ucide ! l aud pe electronist i-mi dau seama, dup micarea buzelor, c
aceeai propoziie o rostise i mai nainte. Pur i simplu-, bietanul sta are s te
ucid. i o dat cu tine pe el nsui i pe profesor.
" Las-ne singuri ! poruncete Doc, articulnd cu greutate vorbele.
tefan ezit o secund, apoi, semn c i mintea lui o cam ia razna, ncepe s
adune gunoaiele mprtiate pe mas i s Ie vre prin buzunare.
Va s zic, mrie n surdin, i povesteti tot '?
Tot ! spune doctorul, privind pe fereastr, cu aceiai ochi de halucinat.
Cel puin du-1 la clinic !
~~ Nu.
Rmnei aici ? n restaurant, cu lume mprejur i fr aparatur la
ndemn ? Eti nebun ! ntr-un minut, ceasul v vine de hac V adun cu targa pe
amndoi.
Taci ! E momentul cel mai prielnic- Pentru el, pentru ce,v pentru mine,. Las-
ne !
tefan se ridic binior, parc s nu se rup ; ba nu, e ndri de mult i o ia
ncet ca s nu se risipeasc.

Doc mi zmbeste mereu absent si nu m las nelat : a venit
t r

vremea s discutm serios, despre lucruri serioase.


Iart m ! l rog.
De ce ?
Adineauri l-am chemat pe tata.
i de ce s te iert ? l iubeti, e firesc s-i chemi

36
.Nu tiam c-i fac ru...
Ceasul n-are destul energie, A furat de ia mine, ca s-i
stabileasc legtura telepatic. Din pcate ns. nici bateriile
mele cerebrale nu stau prea grozav. De asta n-ai auzit rspunsul
profesorului.
Oboseala ta... De aici se trage ?! ngn. De cnd te chinui?
Cincisprezece zile. Dar nu m chinui. Dimpotriv* e fascinant.
Numai noaptea rni-e greu. Atunci l veghez s doarm, i n
linitea i ntunericul laboratorului, printre aparatele care
niciodat nu m ajut de ajuns, triesc aievea comarurile iui...
Le trec prin mine i le destram, unul cte unul, s-i dau puteri
pentru a doua zi... Dimineaa, cnd el s-a trezit, m nec ntr-o
mare de oboseal. Atunci mi e greu, ntr-adevr...
Doc ! Ai vrut s descopr de unul singur adevrul, s m
obinuiesc cu el ncet-ncet, pe msur ce mi se dezvluia, ca
s am ct mai puine emoii. De asta m-ai nconjurat cu tot
felul de mistere44, puse la cale n aa fel nct s le dezleg pe
rrnd i s m las prins de plcerea jocului de-a Sherlock
Uoknes...
Eti biat detept.
Poate mai mult dect i nchipui ?
De unde tii ce-mi nchipui ?
M ocrotii din pricina ceasului, ca s nu-mi mreasc emoiile
i s le ntoarc mpotriva mea. Asta pn ne obinuim deplin
unul cu altul. Bnuiesc c m supravegheai tot timpul, de la
distan, cu antene sau alte minuni, ca acelea de colo, de pe
Salvare.
De dou sptmni, fr ntrerupere. Cu ngduina profesorului,
evident ! Jumtate din memoria unui calculator de mare putere
e plin cu date despre tine. Altfel ceasul nu s-ar fi adaptat att
de repede la procesele tale biologice i psihice.
Marna i Lavinia nu tiu nimic ?
Cum n-ai tiut nici tu.,.
Pn azi, cnd ai decis c e momentul s-o aflu, Numai c n
spatele misterelor voastre e o tain cu mult mai grozav.
Doctorul m privete cercettor. Ca s vad nu ct am ghicit din taina
aceea, ci dac m amenin apropierea unui nou oc.
Este ! rspunde scurt. Ai neles-o de la tefan.
Las-1 pe tefan ! Am neles- o din alt parte i mai de mult.
i coboar pleoapele pn ce, aa cum scrie prin cri, ochii i se
ngusteaz ca dou lame de cuit.
- Nu te cred

4S
.Azi-noapte, spre ziu, cnd, din pricina oboselii, ai avut
pesemne o neatenie de o clip, eu i tata am comunicat prima oar.
Prin visul lui si ai meu,
i ?
Nu Inal n privina ocului. De altfel e prea bun s se fi nelat
vreodat n vreo privin chiar i n povestea cu sor-mea trebuie s
fi intuit c dragostea ei va ine doar pn ia apariia unui tefan.
Afurisita de emoie m izbete iar ca un pumn zdravn primit n plex pe
neateptate. Degeaba m Joc de~a boxerul., imi lipsete vocaia, mai
mult dect antrenamentul. Nu snt fcut pentru aventur, arn aptitudini
numai pentru viaa pe ling cas, pentru cultivatul grdinii i micile
tabieturi domestice, m- a studiat bine afurisitul de electronist!
i ? repet Dinu, posomorit.
O fi fost tata la spital, cum i-ai spus tu mamei, dar asta se
ntmpla mai de mult; oricum, in momentul de fa nu mai e acolo.
Altfel le-ai fi lsat pe ea i pe tua Frusina s-! vad, Sau mcar s-i
vorbeasc la telefon. De dou sptmlni el e...
M opresc. Iar m-a lsat curajul Palma lui Doc devine o menghin
pe care cineva nevzut o strnge ncet i continuu. Ceasul mi intr n
carne, ncheietura mi~a amorit, ca i alt dat, dar tot l simt arzndu-
m ca un crbune ncins.
De dou sptmlni reiau anevoie, ca n somn. In vr- ful sgeii,
la steaua Deneb, acolo e captiv, fr scpare.
Ochii doctorului snt dou fntni nguste i adnd pn m inima
Pmlntuui. Nu-i mai suport. i~a dat seama. i desprinde privirile de
la mine i ie aintete din nou pe fereastr. Tace ndelung. mi in
respiraia. Un tremur mrunt, ca de friguri, m scutur din cretet pn-
n tlpi.
Adevrat optete. Captiv, la steaua Deneb.,.
mi in respiraia.
E ntr-o primejdie de moarte ?
Vorbele abia mi plpie pe buze, ca flcruia unei luminri.
Triete. Mai mult n-am ce s-i spun. SJu moartea 1
amenin. Altceva, de necomparat. A czut victim unui rzboi dus n
urm cu, poate, un milion de ani,
Declanat de cine ?
Nu neleg ale cui snt ntrebrile. Eu nu fac altceva dect s-mi in
respiraia.
Puterile beligerante...
Doctorul se ntrerupe un moment, copleit, Surde
cu o amrciune de nedescris.Puerile beligerante, aa li
se spune, ca s se rein e snt btioase i pline de

1
vigoare, au folosit nite arme despre care erau convinse
c vor aciona numai asupra adversarilor ai mai auzit
asemenea bazaconii nu ? i c vor lsa neatinse trupele
proprii. Dar nu i-au dat seama c odat intrai in lupt
toi oamenii ajunseser adversari. Aa c armele i-au
fcut din plin datoria asupra tuturor. Sofisticate arme !
Ultimul strigt, cum se zice. Taberele puseser n ele ce
aveau mai bun : cele mai stranice materiale, cele mai
grozave inteligene, cele mai rapide mijloace de transport
ia int, cel mai reuit design, cele mai mari sperane de
unde i cele mai multe accidente n timpul
experimentrilor... S nu te mire, aadar, c la un moment
dat, armele au nceput s duc o via proprie, secreii,
numai a lor i dup lansare au provocat o reacie nepre-
vzut, scpat cu totul de sub control : i-au lsat
victimele s triasc. Nu neatinse, s nu nelegi greit.
Dimpotriv, al. terndu-le structurile fundamentale, ns
fr s le ucid. n- chipuie-i c vieuitoarele din raza
ciupercilor noastre atom-ce se adun din pulbere i i
continu viaa n forma asta. ii poi nchipui ?
~ nseamn c i tata...
Da. i el.
Spaima care pndete n mine de atta amar de timp, de
attea i attea zile i sptmni i luni, de cnd am avut in
ui impresia i pe urm sigurana c se ntmpl ceva ru f
spaima care de azi diminea a ctigat teren dintr-o dat,
pe nesimite sau nfrngndu-mi rezistenele firave,
contrazise mereu de avalana de nouti nelinititoare,
spaima creia, ca s m amgesc, i~am zis cteodat
emoie, m biruie, n sfrit. Definitiv.
ncerc s respir i nu pot. M chinui s trag mcar o
gur de aer, ns zadarnic. Pieptul mi e strivit, blocat din
toate prile, sau lipsit de orice frm de vlag, sau
refuz s m mai asculte. Mna cu ceasul, purtat de

2
teroare ca de o voin de nenvins, mi se smucete
nprasnic, s scape cel puin ea din comarul unde eu m-
am rtcit ; vrnd s m prseasc, uitnd ns c poart
la ncheietur, nchis n platin, o povar de care singur
n-o s se elibereze niciodat. Ins doctorul Dinu s-a
ncletat de ea, i braul lui e greu ca un bolovan uria, e
rigid ca din cel mai dur oel, nu se clintete nici un
centimetru numai muchii degetelor i ai palmei i
joac uor, elastic, ct s nu-mi luxez articulaia.
Relaxeaz-t^ f murmur molcom Doc. N-ai nimic,
Nu i e team..
.Nu pot s respir. Ci udat, mintea continu .s-mi funcioneze de
minune, spiritul de observaie la fel, l vd pe Dinu zbuciu- m(ndu-se
iar ca un osndit, ca s preia, s stpneasc, s sting reaciile ceasului,
l vd frmntnd batista n pumn, l vd eltinndu-se dezordonat
printre valurile bioundelor dezlnuite haotic, dar braul prins de al meu
i rmne ntruna neclintit , parc nurubat de mas, e eapn pn la
umr, e al altcuiva, nici nu e bra ci un accesoriu al mobilei, o rezem-
toare adugat acolo de un tmplar trsnit/
Nu pot s respir. O umbr alb se apropie dintr-o parte, trebuie s
fie Dobrescu, osptarul-medic-scamator, ctigtorul concursului Cu
masc i fr masc", dar ochii mei se cam ntunec i nu mai izbutesc
s-i disting noua nfiare. Cercuri opace se rotesc prin aer n jurul
meu, m pierd ncet, m ntunec, o singur zon limpede se mai
pstreaz, unde e chipul doctorului * Dinu ; iar doctorul, cu privirile
numai la geam, zmbete deodat, zmbete frumos, adevrat, ca pe
vremuri, linititor, vesel, prevestind o victorie.
Respir ! m ndeamn. Respir ! Dobrescu, lumin... Respir !
E bine, respir, e bine, a trecut. . Gat, biatule A trecut...
La tmple i scnteiaz dou roiuri de licurici care mi im- pinzesc
privirile ; m prind de ele, n sfrit un punct de sprijin, o palm de
teren solid, m ag de ele, m ridic spre suprafaa ... Smt broboane de
transpiraie, nu licurici. Faa doctorului e un mulaj de cear glbejit i
murdar, eu rsuflu adine, nu gfi, rsuflu, respir, ies pe de-a ntregul din
bulboana spaimei, din nisipurile ei mictoare, mprejur se
arata'."'restaurantul. cu mesele, draperiile, ferestrele lui i... cu luminile
aprinse de bunul, priceputul Dobrescu
Salonul e gol S-a fcut dup-amiaz trzie, dinspre pdure se trsc
lenee primele umbre ale nserrii.
Dobrescu se apleac peste umrul meu, cu aerul distins al
osptarului de nalt clas.
-7- Iertai m ! Ora nchiderii, v rog !

49
ntinde cu delicatee mna, apuc palma doctorului, o desprinde de
ncheietura mea, uor, abia atingnd-o, ca pe o arip de fluture i o aaz
alturi, pe mas. Dinu i mulumete cu o nclinare a capului i nchide
ochii M nfiorez ; e, tot, o ppua fragil i neajutorat, un omule cu
nfiare strin Tn podul palmei i se ntinde o pat neagr, rotund, ca
tras ^u un crbune. Instinctiv, m uit la ncheietura mea i o descopr
C-da 103 coala

4
4curat numai el a suferit, numai la el apare urma ceasului poart pe
unde a scos i a curat rul din mine
Am reuit, Doc \
Surde iar, fr s deschid pleoapele. Ii recunosc, dup Ernbet, Nu e
nicidecum un strin. A rmas Doc cel din totdeauna, sensibilul,
prietenosul, tnrul Doc, cu privirea vie i ealda, scprnd de inteligen,
mai degrab personaj dintr-o carte dect om ca noi protagonistul din
romanele pentru copii, cel care nvinge negreit, printr-o ntorstur dibace
a gndirii, printr-o vorb de duh mai teribile dect orice uneltire sau
putere magic a adversarilor.
6
Afar plou iar i s-a pornit un vnt rece dinspre nord-est, direcia de
unde iarna sufl crivul. M opresc pe terasa ngust, mpodobit cu
arcade i-mi trag peste cap gluga de ia canadian. Salvarea i cealalt
main au disprut din poart t supravegherea continu discret, s nu atrag
atenia cuiva acum cnd am aflat de existena ei. De altfel mprejurimile
snt pustii. Grdina zoologic trebuie s-i fi nchis porile ndat dup
experiena noastr care i-a alungat i aa puinii clieni, Iar frigul i ploaia
nu ndeamn pe nimeni la plimbri romantice prin pdure. Ne ndreptm
spre ieirea din curte, bocnind cu tocurile pe mozaicul ud, ocolind
bltoacele adunate din loc n loc. M ntorc i m uit napoi, la cldirea
lung, zugrvit de nserare i ploaie n culori mohorte i unde unul sau
dou becuri, aprinse numai pn se pregtete s plece i personalul, dau
interiorului un aer ciudat, parc fantomatic. Nu descopr masa unde am
stat, nici umbra lui Gabi, putiul glume i plin de via, pe care n ciuda
pcatelor i a slbiciunilor lui l iubeam dar asta nu m-a mpiedicat s-1
prsesc, buimac, stingher, cuprins de panic, acolo pe scaunul de lng
fereastr. Niciodat nu-1 voi mai ntini; o s rmn in ateptarea mea ct
vreme am s-1 in minte eu nsumi, apoi, ncet, uitarea are s-1 destrame.
Doc i strecoar mna pe sub braul meu.
tefan e ia parcare. S ne grbim !
Am vzut ia televizor, in mai multe rnduri, secvene documentare sau
reconstituiri despre Hiroshima, ori nregistrri de la poligoanele atomice
experimentale. Cnd eram mic, nu suportam s le privesc, de team,
amestecat cu un soi de repulsie, dei, n general, copiii snt curioi i nu
prea fac deosebire ntre bine i ru ; pe urm, ntr-un fel, m-am mai nvat,
adic am urmrit scenele acelea cu oameni arznd n vil v ti, ca torele,
sau proiectai pe ziduri n umbre subiri, construcii um- flndu-se la suflul
exploziei asemeni unor stranii baloane de spun i plesnind n miliarde de
frme, copaci uriai ndoin- du~se pn la pmnt i izbucnind n flcri,
schelrii de oel rsucindu-se ca nite ghemotoace de hrtie i topindu-se ca
l cum ar fi fost de cear, apoi victimele bolii de radiaii care se termin
inevitabil prin moarte copii cu trupurile schilodite de rni ngrozitoare,
cu dinii i prul czut sau, i mal ru, se poate i mai ru, copii nscui

5
fr mini sau picioare, ori cu chipuri deformate monstruos, fiindc prinii
lor fuseser nsemnai, fr s tie, de rsuflarea otrvit a bombei
M-am nvat s le privesc.,.
tefan a pornit motorul i a deschis uile din spate. Dacia 1100 e
singur n toat parcarea. Aud ploaia rind pe acoperiul ondulat de
deasupra noastr. Ne urcm, n tcere. Ce-am mai avea s ne spunem ?' O
istovire, altfel dect oboselile ncercate pn acum, m-a golit de emoii, dar
nu i de gnduri. mi aez servieta pe genunchi i minile pe serviet.
Ceasul scnteiaz n semintunericul mainii, prinznd n muchiile str-
lucitoare ultimele licriri de lumin. Electronistul nu se grbete s plece.
Ii zresc prin retrovizor ochii aintii n gol; se mir c am supravieuit
ocului ? Trece n revist pericolele din viitor, crora precis n-am s le mai
fac fa ? Cuget s se retrag din combinaie pn nu-i prea trziu ?
Tata arde, sub razele strine ale lui Deneb, pe pmntul necunoscut al
acelei planete, unde nu pot nelege cum a ajuns. Tata arde, alergnd printre
milioane de ruguri care se zbat $ tata i desprinde pulberea trupului de pe
un perete i se ridic n lumina bolnav ; dar nu din pulbere se ncheag, ci
din umbr, umbra singur a rmas din el, un semn c vreme de o frntur
de clip trupul lui a fost un obstacol n calea potopului de foc, iar n locul
acela peretele s-a calcinat mai puin ; tata se adun de sub drmturile
unui bloc cu multe e~ taje, e un pachet de moloz i resturi de haine i
pornete aiurea pe strzi ; tata se prelinge., topit, dintre grinzile topite ile .
.uniii pod ; tata...
i eu m-am nvat s privesc, ia televizor, nfirile morii atomice..
M ntrebai cine a pornit i cum rzboiul aceia, murmur doctorul
pe neateptate. Nu tiu s-i splin. N-am habar de istoria 'i psihologia
acelor puteri beligerante. De altfel nenorocirea ii s-a ntmplat pe cnd
strmoii notri aveau nc drept unelte doar pietrele adunate de prin albiile
rurilor. i fii con- . vns c nici supravieuitorii bizarului mcel
supravieuitori care, ironie a destinului, au ajuns deocamdat fr moarte,
fiindc, n forma druit de minunatele lor arme, chiar de-ar vrea s moar,
nu pot nici ei nu-i mai aduc aminte de unde s-a pornit. Intre noi fie
vorba, la ce-ar mai folosi s-i aminteasc ? Dar, dac ii s te informezi, f
o comparaie cu ce se mtmpl n lumea pmntean de azi. Rzboaiele
seamn toate ntre ^ele, oriunde i oricnd s-ar purta. Numai consecinele
difer, n timp : snt din ce n ce mai cumplite, pe m- . sura progreselor
tiinei.
Parc trezit dintr-un vis, tefan, nervos i nendemnatic, cupleaz
brusc mararierul, fcnd pinioanele s crie n cutia de viteze. Maina se
smucete puternic ; motorul, suprasolicitat, se stinge cu o pocnitur.
Biatul frumos rmne cteva clipe pe gnduri, ncercnd parc s-i
rememoreze ordinea manevrrii comenzilor. n sfrit, pornete iar motorul
i o lum din loc cu ceva mai puin agitaie.

6
Ptrundem pe oseaua mrginit de pereii ntunecai ai pdurii In fa,
spre asfinit, zrile pstreaz nc pete largi de lumin ; deasupra noastr
ns, ca i n spate, cenuiul norilor a cptat nuane de funingine.
Pmntul.
Ce simt oamenii cnd ajung s se despart de el ?
Revd imagini de demult, de la moartea bunicului. Btrnul slab i
nalt, atunci lung, aa cum sta n pat, cu umerii i capul sprijinii de o pern
tare ; vorbele puine ale celor din preajm, gesturile domoale, nscrise
parc ntr-un ritual; casa mirosind a lemn, a mere i busuioc, dereticat cu
de-amnuntui anume pentru ceea ce avea s vin pentru c, am neles
mai trziu, tot ce se leag de trecerea omului prin lume se cere ntmpinat i
petrecut dup o cuviin creia ranii i tiu i i pzesc rostul ntr-un fel
anume al lor...
Am intrat n odaia bunicului, purtat de mn de tata. Nu realizam ce se
ntmpl, mi spuseser doar c btrnul e boi- nav I-am~ InMlrit ns
^privirea limpede, pierduta undeva departe i care s- adunat cu greu s m
vad i atunci am nceput s pricep i graba plecrii noastre de acas, i de
ce, pe tot drumul, tata i-a amintit de copilria lui, cum nu fcuse in nici
una dintre vizitele de mai nainte.
L-ai adus, Alexandre !" a murmurat btrnul, cu glas linitit. L-am
adus, tat !" Doamne, cnd eram eu ca el!...." Faaf supt-de vrst i boal,
i se ascuise i avea o paloare nefireasc, tmplele i erau scobite, ochii
nfundai n cap. Dai? mi se prea, cu toate astea, c ntregul chip i e lipsit
de relief, ca ntr-o poz veche, nglbenit i tears, nfind oameni de
demult, care totdeauna se aezau epeni n faa aparatului de fotografiat,
nendrznind mcar s zmbeasc, parc aa ceva ar fi fost un lucru de
ruine i ale cror gnduri i griji, astzi, dup atta vreme, nu le mai
putem descifra. Astfel btrnul se ducea o dat cu lumea lui, i n lumea
aceea se i pierduse, retrind cine mai tie ce ntmplri, de pe cnd era
bieandru sau flcu- Aa se ntorcea i el, ca tata, n copilrie, ca i cum
lsaser sau pierduser acolo ceva de pre, ce trebuie cutat cnd i e greu,
ceva ce nu se mai poate gsi, dar te alin chiar numai cnd l caui. Mi-a
mngiat cretetul cu o mn uoar i cald, cu pielea asprit pe vecie de
uneltele i muncile rneti. Se mpcase cu toate. Parc pleca pe aproape,
la un trg n satul vecin, atepta doar s vin alde Ion sau Toader, s-1 ia cu
crua. i, pn atunci, tata, cu aceeai linite ca i a lui, i inea tovrie.
Auzi, Alexandre ? a murmurat iari, ntr-un trziu. Numai de una,
taic, mi pare ru. Ca n-am zile s mai vz o dat colul ierbii i cum d
floarea n zarzrul de la poart..." O lacrim tulbure i s-a desprins din v
colul ochiului i i-a alunecat n jos, pe obraz. Mi-a cuprins cretetul n
palm pentru ultima oar i ndat i-a luat mna de pe mine. Du biatul
de aici ! a poruncit suflnd greu. i rmi cu el !w Am ieit amndoi, fr o
vorb. Tata m-a strns lng sine i s-a rezemat de un stlp al prispei, cu faa
spre sat i spre crngul de arini, vrnd parc s-i transmit bunicului, i nu
tiu, zu, dac n-o i fcea, o ultim imagine a universului naintea des-

7
pririi. Peste cteva minute, am auzit dinuntru plnsul potolit al bunicii.
Btrnul nu mai era.
tefan aprinde luminile de poziie. Un cine se arat
din tufiurile de pe dreapta, ne urmrete de departe
cum venim i dispare pn s ajungem n dreptul lui

8
.Din pcate, urmeaz doctorul, n~o s putem dezvlui nimnui
lecia celor de lng Deneb. Cel puin deocamdat....
M ntorc spre el, nedumerit i, fr voie, m nfiorez : ochii &
strlucesc de o patim devastatoare.
Oricnd se va gsi cifieva interesat s le copieze sistemele de
arme. Atunci Pmntul ar putea avea soarta planetei lor. Dar nou nici peste
un miliard de ani nu ne va surde ansa vreunei salvri. Vom rmne
nctuai n nemurirea aceea de infern* n forma aceea demenial, pn ce
soarele ni se va stinge, sau galaxia ntreag se va risipi In praful i hi-
drogenul din care s-a alctuit acum dousprezece milioane de milenii Cam
sta ar fi preul trdrii tainei ce i s-a ncredinat.
Revin cu privirea la drum. Sntem n marginea oselei mari, dinspre
ora. Ateptm trecerea mainilor care au prioritate, mi plimb degetele pe
deasupra ceasului. Dac electronistul re din nou un moment de zpceal
i d buzna, uite acuma, in faa autotrenului ce se apropie, nereglementar,
cu peste optzeci la or, nu va mai fi nevoit s pregteasc un alt ceas, nici
doctorul s caute o dublur...
Nu apuc s-mi termin gndul prostesc, fiindc,, mai degrab din
instinct dect cu judecat, am apsat, ca s zic aa, pe toate frnele
creierului ; m cur instantaneu de orice idee sau raionament i rmn
ngheat; dac aparatul e construit s-mi ndeplineasc toate dorinele, i
chiar astfel e construit, ndat trimite o biound spre centrii nervoi ai
electronistului i mi-o las pe Lavinia fat btrn !
Afurisit, afurisit treab ! Nici s faci' haz de necaz nu mai poi, nici
s asculi ete o gttgumnie de a tipului tu cel rutcios pe care aa bine l-
ai poreclit Andrei Gavrilescu ! Trebuie s stai zi i noapte cu ochii pe tine,
s te ii n fru de la orice!
Maina face un salt brusc. Snt gata s lein, nc nainte de ciocnirea
cu autotrenul vijelios. Dar nu ?... Acesta a trecut de mult. tefan a prins un
gol n irurile de maini ce se scurg in ambele sensuri i se strecoar iute i
elegant printre ele, eu ndemnarea Iui de altdat. ofer bun, ce mai Ia
deal, la vale!
Grea povar ! exclam doctorul, eare pesemne mi-a simit
ncordarea i i-a neles pricina. Grea, i pentru tine, i
pentru noi. Dar trebuie s-o scoatem la capt cu puterile
noastre i s-i pzim secretul mai tare dect pe ochii din cap,
Pn nu se mai aaz lumea, nici n-avem ncotro. De fapt, nu
tiina e vinovat de felul cum i se pun n practic
descoperirile. Poi fi convins c i arma care i-a nimicit pe
cei de lng Denebavea la baz o invenie de mare folos dac
ar fi fost aplicat pentru binele lor. Cu orice obiect, cu orice
aparat se poate, n ultim instan, construi sau distruge.
Chiar ceasul tu...
E nevoie s-i spui pn i asta? intervine tefan, cu
acelai glas, rguit de enervare. Nu~i ajunge c abia ai
scpat, acolo, n restaurant ? Dac ai scpat eu mintea
ntreag ceea ce, e drept, nu se prea vede.
Chiar ceasul, ce ? ntreb.
Ajuns la cine nu trebuie, poate fi prefcut nti-un mij-
loc de nimicire puternic i foarte eficient. Bombardarea cu
biounde hipereoncentrate distruge orice fiin vie, inclusiv
plantele, pe o raz practic nelimitat.
Maina vireaz scurt ling bordur i se oprete cu un
ser- it de frine. Marele ofer st o clip cu minile crispate
pe volan, apoi se ntoarce ncet.
Ajunge, Dinule l
Ai dreptate, ajunge l rspunde cuminte doctorul. Doar
un lucru trebuie neaprat s mai ii minte ! reia, ctre mine.
Nu e o pierdere c pmntenii nu vor afla i deci n-au s n-
vee deocamdat nimic din ngrozitoarea experien a celor
de ling Deneb. Spre deosebire de aceia, noi putem opri
dezlnuirea rzboiului. Cu forele noastre. Cu raiunea i
luciditatea pe care tot tiina ni le-a pus la ndemn. Iar tu,
care pori pacea i viaa, eti de partea nvingtorilor.
Cu asta l-ai dat gata 1 arunc ironic tefan i se vr
napoi, n irul de maini ce gonesc spre ora.
Lui Doc nu- arde ns de glum.
tiu c nu i~am spus nici o noutate i c folosesc
vorbe scoase parc din comunicatele de pres. Ce vrei, nu
m pricep la metafore Dar el are de ndeplinit un mandat l
trebuie s-i fie foarte clar de ce pleac acolo i n ce scop ;
nu numai din ce motive a fost ales, ci i pe cine e chemat s
reprezinte.
Oare te poi pregti din vreme s devii erou ?
Am fost o dat cu tata la cineva care fcuse mai de
mult un act de bravur. Omul locuiete n provincie,
n-are importan oraul. Eram acolo n vacant,
plnuiser s pornim ntr-o plimbare pe munte, dar

10
vremea ne-a fost potrivnic, a plouat o sptmn n
ir, iar ntr-un tlrziu, plictisii de atta ateptare, ne
pregteam bagajele pentru ntoarcere cnd in ziarul
vechi, pierdut n main i care folosise la mpachetat
cine tie ce, tata a gsit numele eroului ntr-un
articoi fiilmi
-nant ce omagia fapta aceea memorabil. Atunci i-a dat seama c ne aflm
n chiar localitatea unde domiciliaz cel n cauz Veseli c ne putem alege
cu ceva mai frumos i mai folositor dect o simpl excursie, ne-am dus s-1
cunoatem.
Ora, ce-i drept, nu prea era nimerit pentru o vizit pe neanunate, dar
contam pe faptul c amfitrionul ne va ierta auzind c sntem n trecere i
trebuie s ajungem acas tot n acea zi
Ciudat experien !
Mai nti, pn s-i descoperim casa, am strbtut o mare parte din ora
vreme de mai bine de un ceas, fiindc pornisem pe jos, De cte ori
ntrebam de ea, concetenii eroului zmbeau cam bizar i ne artau cte un
alt traseu, parc se n- eleseser ntre ei s ne ncurce. Cnd, n cele din
urm, am gsit-o, ntmplarea aa, cel puin, am crezut noi, ns mai
trziu am constatat c nu era deloc ntmplare a fcut s-i ntlnim acolo
pe cei trei oameni scpai de el de ia moarte, mprejurrile accidentului lor
snt fr nsemntate i ele. Se cuvine doar s tii c salvatorul, care pur i
simplu avusese drum prin apropiere, a intervenit cu o prezen de spirit i o
promptitudine ieite din comun, n momentul cnd nimeni nu mai atepta
vreun ajutor. Acest lucru ni l-au povestit victimele, repetndu-1 de multe
ori, cu zeci de amnunte care de la un timp au cam nceput s se bat cap n
cap, ca i cum povestitorii ar fi uitat pe rnd variantele expuse de ei . nii
puin mai devreme.
Erau, toi trei, mbrcai cu hainele lor cele mai bune
i i aduseser i nevestele i copiii, gtii la fel, ca la
plimbarea de duminic dup-mas pe strada mare;
dar atunci era luni, cam pe la vremea prnzului sau
imediat dup aceea i-i treziser din somn
binefctorul ieit de curnd la pensie i cruia i
plcea s-i fac siesta n pat cum o dovedeau
ochii iui umflai i cscturile repetate ce l-au
ntrerupt prea adesea n cursul discuiei

11
.i el era mbrcat de srbtoare, cu un costum ale crui culori i
croial nu se potriveau cu ora i locul unde l arborase ; nite haine din ln
i de purtat seara i care, departe de a-1 fi nsoit pe proprietar n aternut,
cum socotisem eu n primul moment, abia fuseser scoase din lada
pregtit pentru iarn, fiindc miroseau grozav a naftalin. Gazda nu prea
defel stnjenit de prezena numeroilor oaspei mpreun trebuie s fi
fost aproape o duzin dei toi pretindeau, ca i noi, c au trecut
ntmpltor pe acolo i au intrat numai un moment, s-1 ntrebe de
sntate,-Era, dimpotriv, din-ce n ce mai bine dispus, iar n clipa cnd
conversaia ddea semne de oboseal, aducea din nou vorba de teribilul
accident i din nou trioul victimelor, mboldit ca de un pinten nevzut, i
relua galopul pe valea larg a recunotinei, ntovrit de neveste i de
copii care se ntreceau i ei s zugrveasc detalii dintre cele mai
impresionante, cu toate c nu fuseser nici cu gndul la faa locului, iar cei
mai mici nc nu veniser pe lume la acea dat.
Tata l asculta amuzndu-se pe ascuns, i eu nu-mi nchipuiam ce poate
fi vesel n istorisirea unor evenimente att de dramatice. Apoi, pentru c
salvatorul i-a cerut impresiile, a rostit cteva aprecieri oarecare, fr s cad
pe jos de admiraie cum, evident, acela ar fi ateptat. Revenindu-i iute din
surpriz, dovad c reflexele i funcionau nc bine, eroul i-a exprimat
dorina s afle de ce oaspeii din Bucureti nu se consider mulumii,
Aproape ne cerea socoteal. mi pare ru, a rspuns tata, dar toate astea le
aflasem din ziar. Dac nu-mi putei oferi ceva mai mult, trebuia s m fi
prevenit de ia sosire, s nu ne pierdem vremea cu toii.44 i-a mpins
scaunul deoparte, m-a luat de mn i s-a nclinat n semn de bun rmas. De
la poart s-a ntors spre cei trei brbai ce edeau intuii locului, parc
netiind ce au de fcut mai departe. Haidei acas ! le~a strigat. Sau
ntoarcei-v la slujb, doar nu v-i nvoit pentru o zi ntreag." Cine v-a
spus ?tt a ntrebat cel mai n vrst dintre ei, cu aerul unuia czut din lunci,
Tata a ridicat din umeri. Am ieit n strad i am mers ncet pn ce
familiile reunite ne-au ajuns din urm, Cine v a spus ?" a repetat btrnul
ntrebarea. Credei c nu se vede cale de-o pot ? a rspuns tata, cu voce
deodat trist. Tot oraul tie. i nu m-ar mira s v comptimeasc, ia fel
de mult ca i cnd n-ai fi fost salvai," E posibil s avei dreptate !u a
gndit cu glas tare btrnul. Au dat colul i au disprut, fr alt vorb, ca
i cnd le-ar fi fost ruine s ne mai i salute.
Nu-mi explici i mie despre ce-i vorba ?" l-am luat la
rost pe tata, furios din cauza purtrii lui ce mi se
prea cel puin nepoliticoas, Nu-i nici o filozofie. i
nici o plcere, din pcate i mi-a zis ei. Scena pe care
ne-au jucat-o seamn ntru totul cu aceea descris

12
n ziar. Vizita neateptat a victimeijit nsoite de familiile lor... Povestirea
n amnunt a'ntmplrii... ^Nevoia de recunotin... La nceput
crezusem c articolul e rodul neizbutit al unui truc reportericesc, prea
prea totul fe
-gzat, i nc fr ndemnare. Dar reporterul, mcar de data asta, n-a avut dect
vina lipsei de discernmmt. Salvatorul nsui e dornic de asemenea montri. Iar
ceilali, din dorina de a-i fi recunosctori, i fac jocul. Trebuie s fi dat zeci de
asemenea reprezentaii, pentru rude, prieteni, vecini ori simpli curioi. La cele mai
nepotrivite ore, ca azi, i indiferent de programul sau de cheful bieilor salvai u
Nu.se poate I* Ai avut dovada azi au prezentat piesa de dragul nostru.
Cineva, vreun copil, auzind c l cutm, i-a dat de tire, iar el s-a grbit s-i
cheme oamenii, s se produc n faa bucur eten 1 or. w Atunci tot oraul e de
partea lui. Ne-au pus s ne nvrim pe strzi, pln actorii au avut timp s se
costumeze i s se adune.*4 Nici vorb Cred c aveau de gnd s ne ncurce, In
sperana c ne vom lsa pgubai." Nu pricep l Totui... El i-a salvat pe oamenii
aceia de la moarte A fcut gestul eare-i primejduia propria via." De bun
seam. Cu o putere de sacrificiu cum poate n-ar fi avut-o muli." A fost, ntr-
adevr, un erou !u A fost. In clipa accidentului. A atins pragul sublim al uitrii de
sine, s-a druit, fr s-i pese de persoana lui. Dar numai atunci. Pe urm, nsetat
de glorie, a transformat viaa celorlali ntr-un mic calvar."
S-a luminat o caset aici, pe cadran I ncerc s rennod ciudata conversaie,
fiindc tcerea nseamn singurtate.
Poftim ? ntreab Doc, neatent.
O caset s-a luminat, cnd eram la zoo.
Da. Slab.
In rou nchis. i numai o clip.
Dovad c bioundele captate de ceas erau puine i de calitate inferioar-
Doar de la cteva sute de animale i dintr-o reacie primitiv v miiia. Purtnd o
ncrctur emoional puternic i s-a transmis n parte i ie i s-a rsfrnt, am-
plificat, asupra animalelor nsele dar valoarea el cerebral . era aproape nul.
i eu o s am nevoie de biounde ? Acolo ?
Sigur c o s ai. Altfel nu-i construiam ceasul. Te vor feri de contactul
direct cu lumea lui Deneb. Adic de molipsi- rea cu... Nu tiu cum s-i mai zic. Cu
boala de acolo, cu urmrile rzboiului. Denebienii, hai s-i numim aa, s-au ames-
tecat cu toata celelalte vieuitoare de pe planet, animale i plante i nu se pot
desprinde de ele. Anatomic i fiziologic. Oameni, faun i flor formeaz un
singur amalgam ale crui pri componente nu se mai deosebesc unele de altele,
dar unde indivizii continu s existe. O lume de aparene neltoare, eutlndu~i,
cu raiune sau din instinct, vechile nfiri, imitind zadarnic obiecte nensufleite,
devornd ntr-o clipit materia organic ajuns ntmpltor acolo...
Vrei s zici c i pe tata ?
Dinu se nclin uor, schind parc o reveren. Pereii i plafonul mainii se
strng deodat n jurul nostru, ca ncperea de fier nroit dintr-o cunoscut
povestire de Edgar Poe. Iari nu mai am aer; m grbesc s trag geamul culisant
al portierei de ling mine i ndat un suflu puternic, rece, greu ca un bolovan, o
jerb de stropi m plesnesc peste fa; Dacia fuge agat de irul de maini
dinaintea i dinapoia noastr cu funiile sclipitoare ale razelor aruncate de faruri.
Prostii ! Nu se poate fugi. Nicieri,
mi scot afar capul l m las biciuit de ploaie. Apa mi se scurge pe obraz, apoi
n jos, pe gt, pe sub guler. Coroanei golae ale pomilor i tufiurile din dreapta,
scoase fulgertor din noapte de lumin farurilor i ia fel de repede necate n bezn
snt nori de umbre n micare. Umbre n micare. Tata.,.
L-au prefcut ntr-o fantasm, aidoma lor. S-au npustit peste el, pesemne
grbii s-I copieze, dar erau miliarde... i fiecare a vrut s apuce o prticic din el,
s-i stabileasc modelul, iar de muli ce erau l-au risipit nainte de a reui mcar
s-1 vad ca lumea. Ar fi fost de altfel o prostie s-1 copieze pe el, un pmntean.
Dar, aa cum i-am zis, n lumea aceea cu mii de nfiri i cu nici una, se afl
ntreaga biosfer denebian-; iar plantelor l animalelor e cu neputin s le explici
c omul adus de pe Terra nu constituie un model biologic pe potriva lor.
Atunci, bioundele noastre ?
Atunci, repet Doc, bioundele noastre nscute dintr-un mod diferit de
organizare a materiei, adic din organismele p- mntene te vor feri s
mprteti soarta profesorului. Vor alctui n jurul tu un fel ele clopot protector,
n interiorul cruia, la adpost de pcricol,. l vei aduna pe profespr din locurile pe
unde e risipit, i vei reda nfiarea de fiu al Terrei i-1 vei aduce napoi, acas.
In ce fel ?
Ca s-1 faci iar om ca- toi oamenii, te vei ajuta de aceleai biounde. E
singura punte de legtur ntre noi, firul A riad nei ce te va cluzi n inima
labirintului de prezene himerice i l va scoate pe profesor de sub mtile fr chip
ce-l acoper. De trimiterea voastr aici se ocup de?iebiemi.
Simplu

14
.mping geamul* la loc. Din pr mi se scurg-pe fa, pe-ceaf, In
dosul urechilor uvie de ap. Ploaia cade din nou, parc ntr-o alt
existen-; e timpul care se ntoarce s se ajung din urm.
tefan n-a ncetat s m spioneze i, vznd ct snt de ud, clatin
reprobator din cap i deschide pn la refuz caloriferul.
Am construit ceasul din platin, urmeaz Dinu, fiindc dintre
toate materialele pe care le avem la ndemn ea e cel mai puin
sensibil la agenii chimici distructivi, iar masa aceea enorm de
materie agresiv acioneaz la nivelul chimiei moleculare.
Mai bine ajut-1 s se tearg de ap i las povetile! in-
tervine tefan, sarcastic. C te pomeneti cu el rcit i-o s-1 trimii la
denebienii ti cu trei seturi de batiste i un flacon cu rinofug. Auzi colo
denebieni ! Le-ai i gsit un nume pe cinste !
Doc nu rspunde. mi trec mina prin pr, peste obraji i de-a lungul
gtului. Picturi mari mi se preling printre degete i se sparg pe servieta
de plastic. Traversm podul peste Herstru i ntrezresc, reflectate n
ap, luminile palide, violet- albstrii care tocmai se aprind n vrful
stlpilor de pe bulevard.
Nu poate fi nimic adevrat din spusele lor. Mi-au jucat o fars. Nu
e nici o planet lng steaua Deneb, n-a fost acolo nici un rzboi, am la
mn un ceas oarecare, eventual cu un calculator ncorporat, Dobrescu
e un osptar cumsecade, o cunotina, a celor doi, iar tata... ei bine, tata
m ateapt n pragul casei, rznd de pe acum de otia pus la cale cu
simpaticii lui asisteni.
7
Vila ne ntmpin cu ferestre ntunecate, ca o locuin prsit i
numai n spatele curii, dinspre geamul de la buctrie, se vede cznd
pe dalele de ciment lumina firav a unui bec. Dalmaianul, fr s
scoat capul din cote, urmrete cu o
privire indiferent cum eu i Doc deschidem
poarta nalt di
nfier forjat i i inem canaturile pn ce tefan aduce maina n curte.
Intre timp, se arat i mama care, cum d cu ochii de mine, i duce
minile la fa, cuprins de uimire i team.
Gabi Ce-ai pit ?
Dac nfiarea mea i nu cea a doctorului o intrig, nseamn c
Dinu a vizitat-o mai devreme, probabil n cursul dimineii, o dat cu
tefan. Deci ceva i s-a spus despre tata, ceva linititor desigur, numai
c eu nu tiu anume ce. i abia acuma mi vine n minte c nu sntem
pregtii pentru ntl- nirea cu ai mei, nu ne-am neles ce minciun s
spunem despre felul cum ne-am petrecut vremea i ce povestim pe sea-
ma sntii tatei.
Ce-am pit ? m mir ca s m aflu n treab.
Tu nu vezi cum ari ?
M ntorc spre oglinda cuierului. Am ajuns un fel de copie a lui Dor slab, galben, cu faa
nimbat de cearcne Se putea altfel ? Jocul de-a telepatia e chiar la ndemna oricui ?
Unde-ai fost ? j
La clinic ! mormie doctorul, cu jumtate de gur. !
i ? Alexandru ?
L-ai vzut ?
Cum se simte ?
Mamei i Laviniei li s-a adugat tua Frusina. Un trio redutabil, exersat n descoperirea
minciunilor, l tiu pe propria mea piele.
- Nu 1-a vzut! sare tefan s m ajute.
La sunetul vocii lui, Lavinia, n ciuda ngrijorrii fireti, devine uor absent ce vrei, fascinaia
rmne fascinaie l
Dar profesorul i-a trimis un ceas ! spune i Dinu repede, pn nu se risipeste vraja aruncat de
electronist. Arat-1, Gabi f
E un ndemn trebuie s abatem atenia celor trei spre alt subiect. mi ridic mna cu un gest plin
de prestan i salt m~ neca ncetior, exploatnd emoia i curiozitatea obinuite femeilor Sper c tata
ne urmrete de acolo de unde se afl i se amuz mcar el de scena la care mie numai s rid nu-mi
vine. Iar ceasul reacioneaz prompt la simmintele noastre pe cit de contradictorii, pe att de
puternice caseta de pa marginea cadranului se preface ntr-o lumini rubinie, ca vinul vechi i care
se nchide repede n rou ntunecat, apoi se stinge
Ce-i asta ? m interogheaz mama.
O lumin de control! spune electronistul. tii, ii explic Laviniei, un senzor ncorporat n
carcas... E un model nou, are i calculator i nu tiu ce semnale optice i sonore...
Mama mi prinde mna, s se uite mai de aproape. i arunc doctorului o privire nelinitit.
Frumoas brar ! exclam Lavinia pe neateptate. i carcasa... Parc ar fi de...
Se oprete, ruinat c n asemenea clipe li mai trec prin minte gnduri uuratice.
Seamn cu platina, adevrat l spune tefan, cu ochii aintit! asupra mamei. Ce nu fac azi
metalurgistii cu aliajele lor! '
Singurul lucru nelept e s nu scot o vorb. O privesc i eu pe mama, cum mi sucete mna pe toate
prile, cutnd parc un mesaj n strlucirea moart a brrii, ori pur i simplu mngind ceasul
fiindc el a fost atins de palmele tatei.
Prin cine i 1-a trimis ?
mi dreg glasul. Minciunile se ncurc mprejurul nostru, ca pnzele de pianjen.
Prin cine i 1-a trimis ?
Ndjduiete c emisarul mi-a adus veti proaspete despre tata, altele dect i-au spus, n doi peri,
doctorul i electronistul. Mi s-a ntmplat s mai mint cteodat, pentru mruniuri, ca oricruia dintre
voi; sau, dac vreunul n-a fcut-o n viaa lui, cu att mai bine, mi scot plria eu snt cam departe
de bieii perfeci, v-ai dat seama. Dar cnd erau lucruri serioase la mijloc, jur cu mna pe inim c n-
am turnat gogoi * i cum m-ar fi lsat obrazul s-o fac cu nite oameni ca tata, mama, doctorul Dinu i
ceilali ?
Prin mine ! zice Doc, senin i convingtor.
Mama mi las repede mna, ca i cnd ar vrea s scape de o atingere neplcut.
Venii s mncm ! ne ndeamn. V ateptam de la prnz.
O ia nainte, spre sufragerie ; e abtut ca dup o nfrngere.
L-ai vzut, cel puin, printr-o fereastr ? m scutur Lavinia. E ntreg ? A slbit, ca Dinu ? Ce
boal are ? De unde ? i tu cum de te-ai glbejit aa de azi diminea ?
Lavinia !
Mama s-a ntors, rsucindu-se brusc pe clcie, ca pentru a prentmpina o lovitur de la spate. O
pironete, o fulger cu ochii pe sor-mea, iar studenta, ct e de fnos, i nengduitoare, s-a fcut
deodat mic.
tie ceva, mam I encete ca un copila. Uita te la- el, nu se pricepe s se ascund.
~ Lavinia, m surprinzi! Cum poi spune una ca asta, i nc de fa cu Dinu i tefan ? Adic ei
ne mint ?
Masa ne ntmpin cu tacmuri sclipitoare. Ne aezm eu, ca de obicei, pe locul tatei i-mi
rotesc privirile prin ncpere. Mobile sculptate, draperii, covoare unde i se nfund paii* lampa cu
podoabe de cristal scnteind ca un nor de stelue, scaune tapiate cu piele un interior aranjat de
oameni crora nu le-au lipsit gustul i posibilitile. Dar, mai presus da asta, altceva au avut din plin
prinii mei : nelegere i dragoste unul fa de altul. Rzbate dragostea lor i aici, ca pretutindeni n
cas, ntr-un fel cu neputin de redat n cuvinte e atmosfera primitoare ce se degaj din toate
lucrurile, senzaia de intimitate, impresia c te simi bine, c eti n largul tu ndat ce ai pit
16
nuntru. Acum tot ce vd mi e strin ; nu cred c mcar n nchipuire eu nsumi edeam diminea pe
acelai ioc i-mi fceam planuri despre cum s scap mai uor de povestea cu dirigintele i corijenta.
Ins tiu c mi-a-m regsit casa, c m-am ntors la ai mei, deoarece, n ciuda la* crimilor, a ncordrii,
a minciunilor care ne despart, m cuprinde cldura aceasta numai a noastr i mi d putere pentru ce
urmeaz s vin. Trebuie s-1 aduc napoi pe tata, de oriunde s-ar afla. E mai mult dect iubirea i
datoria fa de el | e ca o lege, dincolo de vrerea i dorinele mele, ca sigurana c milioane de ani de
acum ncolo Pmntul va continua s >e nvrteasc n jurul axei sale n douzeci i patru de ore ; dac
tata nu s-ar mai ntoarce acas, ntreaga lume, cu resorturile i osiile rupte, ar iei din fgaurile ei i ar
rtci la voia n- ' tmplrii.
Va fi nevoie s-1 lum pe Gabi cu noi! vine de departe vocea limpede,
baritonal a lui tefan

17
.Masa e pe sfrite. Nu-mi dau seama ce i cnd am rnncat. Tua
Frusina strnge farfuriile murdare, gata mereu s le scape i s le sparg,
fiindc e cu ochii numai la mine. De altfel i Lavinia m scruteaz ntruna,
dar cu ali ochi plini de m- nie sacr ; n-o las inima s se supere pe
fotogenicul electronist, care i-a turnat braoave n vreme ce eu doar tceam,
i a hotrt c friorul e mai potrivit n rolul calului de btaie. Numai Dinu
i mama, abseni la jocul nostru de societate, se pndesc reciproc, a fi tentat
s spun ca doi lupttori naintea unei btlii, dar nu li se potrivete
comparaia mai curnd ca doi oameni care au nevoie unul de altul i
ncearc s Judece cam ct ar trebui s--cedeze ea s poat ajunge Ia. o .ne-
legere
De ce ? tresare Lavinia, ntorcndu~se ctre tef.
CiTd ? ntreab mama, la rndul ei i e limpede c ea poart
discuia.
Ast-sear.
De ce ? insist sor-mea s afle de la logodnic, dup ce n-a avut
succes cu mine.
Profesorul a cerut s-1 vad, i explic Doc mamei, i propoziia lui
conine aproape un adevr.
Tocmai pe el ? sare Lavinia, redevenind agresiv.
Gabi, poruncete mama, du-te sus i adun-i ce lucruri i trebuie
Mergi i tu cu el, Dinule !
Pornim pe scri i m bate gndul c vizita asta acas are scopul unui
bun rmas ; nu ca s-mi iau periua de dini i pijamaua m-a adus Doc
ncoace. Ar trebui aadar s traversez o duioas scen a despririi de cei
dragi (i foarte ,dragi mi sint toi, firete, ori cte hachie ar avea Lavinia
cteodat), s spun a revedere fiecrui ungher, cum scrie n crile i se
vede n filmele cu asemenea subiecte, ns camerele i mobilele vilei
continu s-mi rmn strine, iar n prezena lui tef i a iubitei sale
desprirea ar prea un spectacol de blci.
Ce s-mi pregtesc ? l consult pe Dinu. Ct vreme am s stau
acolo ?
Nu-i lua nimic ! rspunde simplu. Oricum lucrurile i-ar fi oprite ia
intrarea n clinic. Mai puin ceasul, dar el rezist la sterilizri.
M aez pe parchet, n colul unde stau cnd m ncearc necazurile, n faa
ferestrei i m uit cum se clatin n ploaie crengile castanilor. Doc, n
fotoliul lui, i las capul pe sptar i tace, poate ca s nu m tulbure, sau
retriete i el cine tie ce amintiri, Rmnem astfel cteva lungi minute
binefctoare. Pe dinaintea ochilor mi se perind imagini fr legtur : Til
rznd vesel n holul mare al hotelului din Focani, unde am fcut o
excursie cu coala, la 24 Ianuarie ; prima ceart cu Vlad, prietenul meu cel
mai bun, din cauza unui binoclu prin care ineam mori s ne uitm
amndoi el, mai sprinten, mi i-a smuls din mn, iar eu l-am jignit
ngrozitor, ntrebnd la ce-i trebuie binoclul unui chior ca el (Vlad poart

311}
ochelari, din copilrie) ; ora cnd am fost dat afar, pe nedrept, de pro-
fesoara de naturale, care i nchipuia c i-am suflat unui coleg .; o tez ia
romn, printr-a asea, unde am fost notat cu excepional, n timp ce restul
clasei a trebuit s repete lucra- ren ; clasoru de t'mbre, alt tentativ de a-mi
gsi o pasiune, ca toat lumea, dar pe care, asemeni culturismului, am lsat-
o balt de la cele dinii dificulti.
N-am de la ce s^mi iau rmas bun. De pe urma mea nu s , ales nici o
brnz La paisprezece ani, alii uimesc pmn- tul cu talentele lor snt
muzicieni, ahiti, matematicieni de geniu, au la activ invenii brevetate,
ctig olimpiade. Eu, dac nu m mai ntorc, am s las dup mine un singur
lucru ieit din comun : corijena unui^fvu de academician.
Sntei gata ?
Mama, din prag, ne privete pe rnd. mi nchipuisem c va suferi cu
demnitate, nchis n sine, ca un copil prsit, cruia i trebuie ocrotire. i
cnd colo uite ct e de autoritar i d1r;?, ce grozav i ine firea i cum ne
domin pe toi cu un singur cuvnt !
Gata, rspunde doctorul. Te ateptam.
N-am putut urca mai devreme. Lavinia se ceart cu tefan E prima
oar cnd trece printr-un necaz i au lsat-o nervii
S te ajut ? se ofer Dinu, gata s se ridice.
Tu s m ajui unde-i nevoie. Fleacurile le descurc sin- gu
nchide ua i se reazem de ea. Nu-i ' slbiciune n gestul ei ci un soi de
porunc ; ne ine aici ca nti s-i dm socoteal pentru ce punem la cale.
Te ajutm. Sntem muli...
...unde arde, nu-i aa, Dinule ?
Unde arde. Ne trebuie putiul acolo. Avem toate ncuviinrile.
ntoarcerea profesorului depinde de el.
Am neles. Nu te ntreb mai mult.
Nu se poate ntreba
Am neles i asta. Dup ct de senin mineai. Dar fii linitit. n-o s
vorbesc.
Nu se poate nici ntreba, nici vorbi.
Mama schieaz un gest ctre mine. Dinu se ridic, pete la ge-^m, se uit
aiurea afar.
Gabi, optete mama, nu vii puin ?
M scol de jos, m apropii timid, rmn n faa ei, cu minie atrnate pe
lng corp. Are ochii uscai, strlucitori, ca oe scen n btaia reflectoarelor,
S o mbriez ? Nu mai in minte cnd m-a srutat ultima oar ;
slbiciunea ei e Lavinia.
El tie ? ntreb ntr-un trziu.
65
tie ! spune Doc de la fereastr.
C-da 103 coala
5S nu sufli un cuvnt nimnui ! mi se adreseaz, cu acelai ton
poruncitor.
Nu va gsi prilejul ! replic Doc n locul meu.
Nici dup aceea ! ?
Dup aceea n-o s aib ce povesti.
Nu pricep cum vine treaba asta. Mama mi ciufulete prul, cu o
micare lipsit de tandree, parc doar s se asigure c snt n faa ei, fiindc
nu se mai ncrede ochilor.
Dinule ! murmur ca pentru sine. Alexandru trebuie s fi dat de
necaz fr voia i tirea lui. Dar pe biat mi-1 luai cu bun tiin. Dac nu
te-a cunoate, nu l-a fi lsat, cu riscul c nu-1 mai vd pe Alexandru
niciodat. Aa nct bag de seam : tu l iei si tu mi-1 aduci napoi. Clar ?
Clar.
Intoarce-te cnd i vorbesc!
Doctorul se rsucete anevoie, inndu-se de pervaz i ne arat o fa
crispat de efort e iar n legtur cu tata, i absena aparatelor ajuttoare
de la clinic l sectuiete de puteri.
E clar ! repet.
Mama mi apuc repede mna cu ceasul i o ridic la vedere. Caseta
plpie, schimbndu-i culorile de la rou-cafeniu la o- ranj. ntr-o pornire
parc mai puternic dect ea, mama mi cuprinde capul n palme i m
acoper cu srutri. Dar nu-mi las rgazul s m dezmeticesc ; m
mpinge, fiindc ncercam, ia rndul meu, s-o mbriez, deschide ua cu o
smuci tur i dispare. Fac un pas, s-o urmez, dar m opresc ; n-are rost. Doc
ofteaz, impresionat.
Grozav mam ai, biete ! Cu adevrat pe msura profesorului.
Ferice de ei ! Au tiut amndoi ce s aleag. Se ntrerupe, chinuit de nvala
bioundelor, pe urm reia, cu glas schimbat : Ia s ne grbim noi niel!
Profesorul a czut n somn mai devreme dect m ateptam. E n pericol.
Il ajut s se desprind de pervaz i ne ndreptm spre ieire cnd apare,
n fine, tefan, cu o figur cam rvit dup schimbul de cuvinte cu
Lavinia i nu m ntrebai ce vorbe poate oferi sor-mea la schimb, cnd
e furioas. i d seama de situaie i l sprijin i el pe Dinu, ns doctorul
nu suport s-1 ducem de sub bra ca pe un infirm i ne respinge pe amndoi.
Pregtii maina !
Electronistul se repede n jos pe scri, apoi paii i se ndeprteaz pe
coridor, acompaniai de un nou potop de reprouri.
Logodnica i mrturisete profunda dezamgire c junele de dragul
cruia 1-a sacrificat pe Dinu, un om att de bun, att de tandru, att de
manierat n-are ncredere n ea nici ct s-i povesteasc mcar ce s-a
petrecut la Marea Neagr, i unde a fost cu mine toat ziua, i de ce tata nu
cere s-o vad tocmai pe ea i alte i alte detalii de acelai soi. Pcat c e
frumoas ca mama i nu-i seamn mamei nici un pic ! In capul scrilor,
tua Frusina ne ntmpin cu o cutie mare n brae.
Ceva bun, pentru ine i pentru Al^^r-^i * ptgte conspirativ. Azi
le-am fcut, mi spunea mie inima c ai s-1 vezi. Hai, ia-le, ia-le I

20
8

21
M trezesc fr veste, ca i cnd o alarm neateptat ar fi sunat undeva, pe aproape.
ncperea e cufundat n linite i semintuneric. O lamp de veghe, cu strluciri
verzui, odihnitoare, arde ntr-un col. Draperiile ferestrelor snt nchise. Ceasul, care
nu i-a pierdut, sper, obiceiul de a arta ora exact, m informeaz c e patru cincizeci
i opt; bnuiesc c nc nu s-a luminat de ziu. M ridic,n capul oaselor, dau cearaful
la o parte i cobor din pat. Combinezonul croit din- tr-o estur special, cu mai
multe straturi, care mi ine de cald, mpiedicndu-m totui s transpir mi se muleaz
pe corp, mi ascunde ncheieturile coluroase i mi d aerul unui personaj pozitiv din
peliculele de doi bani cu tematic science- fiction. N-a zice c e dezagreabil, l port
chiar cu plcere, fiindc m face s cresc n propriii mei ochi, iar dac mi-ar fi
nesuferit, tot n-a putea s-1 dezbrae ~ oetorui Dinu mi-a nierzls-o cu strnicie.
Pentru plimbrile n afara camerei unde snt deocamdat sechestrat, am la dispoziie
i cteva a- nexe, a cror utilitate n-o neleg : o pereche de cizme pn la genunchi, alta
de mnui pn la coate i un capion cam ca acelea pentru sugari, care las liber
doar faa, iar al meu continu cu o cap ce-mi coboar pn la jumtatea
pieptului,Echipamentul lui Superman, ce s mai vorbim, era o improvi-
zaie ridicol fa de vemintele astea I Culmea e c asear, dup ce o
asistent tinr i drgu m-a dezbrcat pn !a ceas, fcndu m s
trec de nenumrate ori prin toate culorile curcubeului, apoi m-a
dsclit ndeiung cum trebuie s m spl ca s scap de microbii pe
care-i port de la natere ascuni prin diverse unghere ale trupului, ca
un incontient, dup ce m-a ntors de cinci ori la baie fiindc i s -a
prut c tot nu jn spasem de-ajuns, dup ce m-a mbrcat n
combinezon, f^ .nchei sAnaxxi barem un fermoar de parc
eram nu tiu ce prines de Varz Acr i ea camerista mea umil,
aadar dup toate aceste plceri, doctorul a venit cu mnuile,
cizmele i sCufia i m-a silit s le pun i s le scot pn ce am ajuns s
duc operaia la capt n mai puin de un minut. S le scot nu e bine
spus, fiindc afurisitele astea de accesorii nu se las scoase de mine ;
ndat ce ie trag pe miim. picioare <\ cap. se lipesc de combinezon mai
a b i tir dect dac ar fi fost esute dintr-o bucat cu el i se las date jos
numai cnd tragi de ele cu mna goal dar de unde u Ai^^j ^ ^ ^xa
cia^ uHunauua inanuue r Mai nostim e c minunea de ceas trebuie
s-mi rmin pe deasupra hainelor, adic mnua stng trebuie
petrecut pe sub brar i aici s vedei mecherie : dac ating
simultan cu icg tul mare, mijlociu i dagetul mic de la mna dreapt
trei plcue' anumite ale brrii, aceasta, fr s se lrgeaso deloc,
se face alunecoas pe dedesubt, ca o coaj de banan, i mnua trece
n sus i-n jos ca i cnd ceasul nici n-ar exista
Ciudenii, aa-i ? .
M-am prefcut eu c nu neleg rostul vemintelor i al ev or i i]
or de costumare rapid, dar s fim serioi, e limpede ca bun ziua, n
combinezonul sta am s cltoresc spre Deneb si am s umblu pe

22
acolo Iar faptul c voi fi nevoit sam echipez ntr-un minut nseamn c
zborul va ncepe fr prea multe fasoane, adic n orice moment Un lucru
totui nu mi-e limpede, i de" data asta vorbesc cinstit: cum a ajuns, tata (i
deci cum voi ajunge i eu) pe planeta aceea pustiit de rzboi ? Cu ce fel de
astronav ? i n ce scafandru cosmic, dac tata a fost nfcat de necunoscui
pe nepregtite, dup spusele lui Doc ?
Dup cum v dai seama, de asear ncoace mi merge mai bine s-a dus
ateptarea, am intrat n aciune, snt ca naintea unui examen unde tiu c am
anse de reuit i spe
rs m in mereu starea asta de spirit. Cu tata n-am mai ncercat s intru n legtur, doctorul m-a i
prevenit c va fi zadarnic ct vreme el doarme, dar i mai trziu, fiindc au dispun de energie
suficient, ceasul a fost blocat prin telecomand, s nu stnjeneasc personalul clinicii ; i s-a lsat n
funciune numai partea care l adapteaz n continuare la organismul meu
Din pricina lui m-am i trezit. M furnic deodat la ncheietur, m neap, ca i cnd a avea
acolo un roi de nari ce se nfrupt care mai de care din sngele meu sterilizat Mut ceasul mai sus, ct
mi ngduie brara i m scarpin cu toat energia. A, energie dus pe apa smbetei mncrimea se
mut i ea, la mna cealalt, la genunchi, la nas, parc s-mi arate c n-o s-o ajung din urm niciodat.
i n clipa cnd i promit c nu m las pguba, renun ea s m mai scie. Dar tot a ieit n ctig
somnul mi se sperie, bine mcar c pn acuma am dormit aproape pe sturate.
M duc la geam, ocolind pe departe suportul cu mnuile, cizmele i boneta, de team c
atingndu-le se vor .aga singure de mine. Trag draperiile deoparte i am surpriza s constat c nu
ascund o fereastr, ci o u cu dou canaturi, ce i spre o verand. O deschid i trec dincolo, dar ndat
mi ad ie aminte c nu mi-am mbrcat accesoriile. Oare interdicia le a circula astfel se refer i la
ieirea n anexa asta a camere; 9 Rmn o clip nehotrt. Veranda mare e mbrcat n sticl de jur
mprejur, vd ici i colo reflexele lmpii pe geamuri. Apoi privirile mi alunec n jos i instinctiv m
trag spre u, cu o exclamaie de surpriz Departe, sub tlpile mele se clatin n lumin coroanele abia
nfrunzite ale unor arbori b- trni pe care i iau drept stejari. Podeaua e tot de sticl, la fel ca
acoperiul, de fapt ntreaga verand e o uria calot de cristal, cu diametru de vreo apte-opt metri,
fr armturi de nici un fel, turtit la baz i prins de peretele unui turn de circa dou ori mai nalt
dect arborii de la picioarele lui. Stau n ea ca ntr-un cuib de vultur ,m rog, dac exist vreo specie
care s cuibreasc la cmpie i nc n preajma Bucureti ului n stnga orizontul ncepe s devin vag
cenuiu, prevestind rsritul soarelui pe care norii mi-1 vor ascunde ; totui deasupra mea acetia s-au
subiat i printr-o sprtur n micare licresc fantomatic cteva stele.
M aez n genunchi i m trsc cum pot spre interiorul verandei, gata la primul semn de instabilitate
s o tulesc n camer. Rd singur de prostia mea, dar nesigurana e mai pu
-ternic. Totui pe msur ce naintez, cnd pe burt, cnd n patru labe, capt niic ncredere ; i se
vede treaba c aventura mi ia ceva timp, fiindc pn s ajung la captul balonului de cristal se mai
nteete puin i lumina, ct s disting aici, n peretele curb, un fel de trap ca de avion, barat cu nite
drugi de oel prini n ncuietori complicate, imposibil de forat cu mna goal las c n-a face pe
sprgtorul nici de m-ar plti cu nu tiu ct i mai ntr-o parte o msu i dou fotolii pneumatice,
toate din plastic la fel de transparent, ca prin reclamele cu mobilier ultimul strigt al modernismului.
M aez ntr-unui i m las ncetior pe spate. Plasticul se muleaz pe lng mine, m mbrieaz din
toate prile, parc aezndu-m el nsui aa ca s-mi fie ct mai comod.
SteJele clipesc iar ctre mine. O margine de pdure se ntinde piezi, ca o fie lung de catifea,
i dincolo de nvlmeala copacilor ntrezresc linia rsucit capricios a unei ape s fie Argeul,
Sabarul, Dmbovia, Colentina ? Nu-mi dau seama cum e aezat clinica fa de ora, tiu doar c,
dup linia de centur, tefan ne-a dus cu maina vreo douzeci de kilometri, pe o osea cotit n toate
felurile, unde am trecut prin mai multe controale.
y Stelele nu mi dau pace. Lebda a cobort la orizont, cum face totdeauna la sfritul nopii, ndreptnd-
i sgeata .n sus 5 acum, n primvar, nici nu urc pn n mijlocul cerului, d numai trcoale zrilor,
cu Deneb n virful sgeii ci ani- lumin l despart de soare ? O s-1 ntreb o dat pe Doc.
Constelaia mea norocoas...
Era n toamna dinainte s merg n clasa nti de coal cnd am vzut-o prima oar i m-a ajutat.
Acum mi se pare c lucrurile acelea srau petrecut ntr-o poveste, unde totul se termin cu bine. Dar
atunci, pn s se termine, ce spaim am tras ! Plecasem cu verii mei s patem caii ntr-o lunc, peste
satul bunicilor, departe, ntre dou iruri de dealuri pietroase unde, printr;-un capriciu al reliefului, riul
ce iese dintr-un fel de chei cu perei abrupi se domolete brusc i se ntoarce napoi, ntr-o cotitur
larg, asemeni unui arpe care vrea s-si mute coada. n valea aceea ntins i neted, ca ntr-o oaz f
crete o iarb mustoas i dulce, nalt pn la genunchi. Am adunat o herghelie n toat puterea, vreo
23
cincizeci de capete, mai erau trei biei cu noi, unul cam de vrsta mea, ceilali prin- tr-a doua. a treia,
dar pricepui la cai; am pornit clri, eu n braele iui Marin, vru-meu cel mai mare, care pusese pe
spinarea goal a iepei lui o pern anume pentru mine. i am tot mers, n trap sltat, cale de vreo trei
ceasuri nu tiu ce distan am strbtut, nici pe ce drum ; de atunci n-am mai fost n lunca aceea ca
de pe alt trm ; destul c am ajuns acolo cnd soarele scptase de-a binelea, iar n ciuda pernei pe
care m nvrtisem mereu n fel i chip simeam c nu voi mai fi n stare prea curnd s m aez pe un
scaun. Dar frumuseea locului m-a fcut s uit de suferine, mai cu seam cnd herghelia, slobozit n
largul ei, a pornit n galop, cu o veselie i
C*- __ ~ nK'o or -f' i^r + - * ___________* "
1 1
-5

o iueala uc pm w *rcrjaur trups


de captivitate. Era cu adevrat ca pe un tarm de vis, goana cailor prin ceaa roiatic a amurgului,
nechezatul lor, tropotul greu al sutelor de copite cutremurnd pmntul sub noi, mirosul proaspt al
ierburilor nalte i des ca peria, unde, culcat, te pierdeai, cldura molcom a amurgului, subiat de
rcoarea ce se strecura, cnd i cnd, dinspre codrul mprejmuitor
Bieii au aprins focul i au copt cartofi n spuz, pe urm am urcat toi ntr-o poian strbtnd o
limb de pdure nct- cit, fr poteci; de acolo, de sus, puteam cuprinde cu ochii toat valea i urmri
micrile hergheliei pn ce noaptea s-a lsat bine ; dar i acum, auzul exersat al bieilor le da de tire
dac vreun cal se apropia de ieirea ngust a vii, sin* guru Ioc pe unde ar fi putut s scape i s se
rtceasc de cei* fali. Pn la urm avea totui s se rtceasc cineva, numai c eu am fost acela.
Adormisem curnd dup cderea nopii, pe un pat de cetin aternut de Marin, la cpti cu perna care
mi servise drept ea i nvelit cu mai multe haine. Vreme de cteva minute, nainte ca pleoapele s mi
se nchid, am privit cerul necat ntr-o revrsare de stele, Calea Laptelui ntins peste el ca un pod de
argint; mi se preau att de aproape n aerul umed i curat, care lsa s treac toat lumina, nct am i
ntins mna, s le pipi i atunci, printre degetele rsfirate, am desluit sgeata maiestoas a Lebedei,
plutind legnat pa rul ceresc al Galaxiei. Ca o corabie fantastic vzut de sus, eu locurile a trei
catarge marcate de luminia cte unei stele, iar n faa lor altele cinci, nchipuind un unghi de-a stnga
i de-a dreapta catargelor, un unghi format de bompres i arturile lui din babord i tribord i unde eu
i zream unduirea unor pnze ntinse n vnt

24
.Marine, am strigat, Marine ! Ce-i acolo, corabia de stele ca o sgeat ?
Cum se cheam ?w Lebda ! a rspuns vru- meu, fr s mai priveasc. Dar
ia las asta i dormi, mine cum iese soarele ne ntoarcem." I-am urmat
ndemnul, ns n puterea. nopii m-am trezit, cine tie de ce i mi-am dat
seama c snt singur. Bieii toi se duseser s adape herghelia ntr-un vad Lin
susul vii, unde apa se aduna ntr-o rstoac nu prea adinc, \umai bun pentru
aa ceva. I-am chemat de cteva ori, cam cu jumtate de gur, ns, nu mi-au
rspuns. Aa c m-a cuprins frica ; mi-am imaginat c m abandonaser, c le-
au fugit caii, c i-au mncat pn la unul fiarele, care doac
pe mine nu m descoperiser in gramaaa GG cetin. Pe scui-t, n mintea mea
de orean n vrst de ase ani i jumtate a ncolit ideea c trebuie s m
ntorc la bunici, singur i de- graha, pn nu se va ntmpla o nenorocire i mai
mare.
n pornit pe bjbite spre vale, pe o bezn de-mi intrau n oc nu chiar
degetele, cum sun zicala, ci crengile cobor te pn la pmnt ale copacilor de
pe lng poian. N-am ajuns in lunc, iar cnd am luat-o napoi n-am mai gsit
nici poiana ; atunci mi-a fost limpede ceea ce trebuia s fi priceput mai de
mult i anume c m rtcisem. Dac a trece azi printr-o n- timplare de
acelai soi a avea nelepciunea s m opresc si s atept pn se lumineaz de
ziu, iar ca s m feresc de fiare m-a cra ntr-un pom; dar pe vremea aceea,
repet, nc nu mplinisem apte ani i era prima dat cnd orbeciam prin
pdure Am luat totui o hotrre care pn la urm s-a dovedii, ntr-un anume
fel, salvatoare, dei era cel puin ciudat m-a dus pin la un pas de moarte :
a

am decis s m ndrept ncotro mi arta sgeata de stele de pe cer. Am fugit


astfel noaptea ntreag, am fugit cu adevrat, parc m mnau din spate lupii i
in minte c lunecam mereu pe nite bolovani coluroi' aa cum s-a dovedit
mai apoi, mersesem cale de muli kilometri pe buza prpastiei formate de
cheile rului, pe o corni unde caprele negre obinuiau s se nvrteasc Ia
adpost de armele tuturor vntorilor. n orice clip m-a fi putut prbui de la
vreo douzeci de stnjeni nlime, dar m-a salvat, bnuiesc, faptul c umblam
cu ochii numai la cer, ntr-o plutire pe sub stelele att de apropiate, pe cnd
pmntul rmnea undeva dedesubtul meu, nedesluit, ca o mare de ntuneric,
cum spune Blaga ntr-o poezie ; iar surescitarea, plutirea de vis trebuie s-mi fi
ascuit n chip nefiresc simul echilibrului, asemeni celui al somnambulilor.
Am fcut un ocol larg, rotindu-m dup cum se rotea i sgeata, cu toate
celelalte stele, de la rsrit la apus. Am lsat n urm albia rului, am ieit din
pdure, am traversat lanuri de porumb, livezi de pruni i fnee, nici nu mai
ncercam s m orientez altfel dect dup steaua din vrful sgeii, iar cr^
razele soarelui au fcut~o s dispar m-am trezit n capu' -a- tului, unde
oamenii, alertai de Marin care venise de mm n galopul cailor, tocmai se
pregteau s porneasc n cutarea mea. Eram, cum v nchipt.yi, cu hainele
n zdrene, zgriat de sus pn jos, plin de vntai i murdar ; se uitau toi la
mine de parc picasem din cer, i era niel adevr n asta ; le-am povestit De
unde umblas&m. fr s pomenesc ns de semnul care m cluzise dar
cnd s plec Ia BiiSUrCStL, este 0 tmn, bunicul m-a scos seara pe prisp i,
artnd spre puzderia de luminie de dincolo de streinile casei, m-a ntrebat n
tain : Te luasei dup sgeat, aa-i ?" M-a amuit uimirea i n-am reuit
dect s dau din cap. O s-i poarte noroc ste ele alea".
N J neleg nici pn azi cum mi-a aflat taina i ce-a vrut s spun ia urm.
Poate, ntr-o viaa de om petrecut acolo, tn satul lui, a avut vreme s-i

311}
lmureasc mersul stelelor pe cer i s traverseze, n jurul aezrii, curbe
imaginare dup rotirea fiecrei constelaii. Astfel i-a dat seama, din cele
povestite de mine. c strbtusem traiectoria n acel loc a Lebedei. i a socotit
alegerea mea norocoas, fiindc oricare alte stele m-ar fi fa^ut s-mi rup
oasele n bolovanii de pe albia rului Dar acum mi mai trece prin minte i
altceva, ce am mai citit prin cri . timpul curge aidoma unui ru i i se
ntmpl uneori, ia fel ca rului de la bunici, n lunca aceea bizar dintre stlnci,
i se ntmpl s-i domoleasc apele i s se ncolceasc, vrnd parc s se
ajung din urm ; iar omul care se nimerete la cotitur, i bunicul poate s-a
nimerit, vede venind spre el, pe albia de dimpotriv, lucruri care nu s-au
petrecut, ori care se vor mai petrece odat, dup ce rul i termin rotirea i
curge a doua oar prin acelai ioc. Aa o fi tiut el c peste ani mi va aduce
noroc sgeata de stele ; dar taina lui, dac a fost vreuna, a rmas nedezlegat,
iar btrnul, aa cum se zicea, dus-o cu el n mormnt ; singura ei urm poate
s^ fi rmas n dorina lui de a ne mai ntlni, nainte de moarte pe tata i pe
mine, deosebit de ceilali ns cum s ghiceti un asemenea neles ascuns
printre vorbel i gesturile, aa de ciudate cteodat, ale unui om care se
desparte de via

311}
?Mai trziu, uitndu-m fntr-un atlas, am descoperit c vrful sgeii
reprezint aripile deschise ale psrii de la care i-a luat numele constelaia i
c de fapt lebda zboar n direcie opus, iar Deneb se afl. n coada i nu n
ciocul ei dar cte lucruri ps lumea asta nu snt schimbtoare, sau mai bine
spus n-au tot attea nfiri ci privitori se uit la ele ?
Nu nchei bine cugetarea asta adnc, i mncrimea m cuprinde din nou,
parc s m trezeasc la realitate ; i mpreun cu ea, s-i in probabil de urt,
mi aduce i un soi de grea, care m strbate din stomac pn n cretetul
capului, ncerc s m scol i, pentru orice eventualitate, s dau o fug la baie,
dar cele dou senzaii, att de contradictorii n fond se unesc de data asta 5au
cu mine de fotoliu de nu m vd 5 nu tiu ce s fac mai nti de grea
trebuie s rmn nemicat, de mncrime trebuie s m scarpin ; uite o
problem care le-ar da de furc pn i filozofilor. Singura soluie ar fi s aleg
dintre dou rele pe cel mai mic, dar poftim de cnt- rete-le, cnd mai multe
armate de furnici i~au ales corpul meu drept cmp de btlie iar ntre creier i
abdomen, inclusiv, srmanele mele organe interne se leagn n valuri, cu o
vitez mai grozav dect a celebrelor trenuri dintre Tokio i Osaka. Pn la
urm trag concluzia c furnicile vor lsa prea puini supravieuitori, care i
acetia i vor lua tlpia de pe teatrul de lupt, pe cnd de organe o s am
nevoie nc mult vreme de aici nainte ; aa nct rmn nemicat i, ca s-mi
omor timpul, m uit ncoace i ncolo, la peisaj. Se lumineaz de-a binelea
afar i, d.e la cei vreo cincizeci de metri nlime, unde e colivia de sticl, se
vd, ca n palm, cm- purile arate sau cu griul bine rsrit dup ploile care i-
au dat putere, limbile de pdure i copacii singuratici din mijlocul ogoarelor,
vreo dou sate la marginea orizontului, o linie de tren care taie pminturile n
diagonal, drumuri ncruciate n toate felurile, ca n desenele-ghicitoare
pentru copii pe care dintre cele patru poteci trebuie s mearg piticul
pentru a ajunge n csua din poian ?M.
Ii place ?
Doctorul Dinu intr n raza mea vizual, rspndind mirosul lui obinit,
plcut i discret, de sruri de baie i rufrie curat. mi ntinde mna.
Iart-m, D QC ! spun repede. Nu m pot clinti, am O grea
insuportabil,
Bravo ! In fine, i-a aprut ! exclam yeseL |i cam r^s cuse timpul i
eram ngrijorai c n-o s-i vin. Te ncearc i o mncrime uoar ?
Uoar ? Grea vrei s spui. i vd c te bucuri de rul altuia.
Las, c nu tot ce-! ru e ru ! rspunde el, ca un nelept ce este i se
aaz n cellalt fotoliu. Ceasul, ne d de sure c i-a terminat ucenicia pe
lng tine i e gata s te poarte pe unde cu gndul n-ai gndit.
Vorbeti ca n basme, Doc !
Chiar aa trebuie s nelegi tot ce are s se ntmple. Un basm unde tu
eti Ft Frumos, iar ceasul va fi calul fermecat, cu nou inimi. O ntruchipare
modern, m rog, mai a zilelor noastre, dar care, ca i personajul clasic, te
sftuiete, i e slujitor credincios i te scoate din ncurctur. De-acum mult
nu mai e i-o s pornii n cltorie. Te-ai pregtit ?
Eti minunat, Doc ! i i-ai ales meseria cea mai potrivit cu tine.
Ce -ar vrea s nsemneze efuziunile astea ?
i cea mai ciudat. '
Cum adic ?

27
Eti un om care vindec oameni. i se pare firesc. Dar ia gndete-te
cum sun asta :' un turism care repar turisme ; sau un copac care ngrijete
copaci. Ar fi cu neputin. Aa ceva se ntmpl numai la noi, oamenii. Adic
la voi, doctorii; i v trebuie ceva n plus, ceva ce pacienilor poate la lipsete
i care v face mai altfel dect ei. O nelegere mai a- dinc a vieii ? O
judecat mai dreapt cnd desprii binele de ru ? Un sim mai ascuit pentru
destinul speciei ? Nu degeaba sntei lng noi cnd ne natem i cnd murim;
asta las urme, nu-i aa, v d un neles deosebit asupra lumii...
. Vai de mine se apr Doc, cu minile ridicate. Mi, pu- tiule, ai
ajuns un mare gnditor. Iaca pozn : pregteam un viteaz care nu vrea s-i
dezlipeasc tlpile de pmnt.
Ai neles, Doc ! O aventur formdiabil ca asta, singura de cnd e
pmntul i care, n viaa noastr, n-o s se mai repete, are nevoie de cineva pe
msura ei. Eu nu cunosc mult lume, aa c nu am dintre ci oameni s fac o
alegere. Dar, cu puin noroc, nici nu trebuie s caut prea mult : cel potrivit mi
e la ndemr. S nu pretinzi c n-ai fi n stare s faci ce i se poate ncredina i
unui copil
Frumos ce spui, ns irealizabil. n primul rnd, eu nu snt de acord. i
peste mine nu poi trece.
Chiar dac propun o variant mai bun ?
Nu-i propunerea ta. Te lai influenat de tefan.
Puin mi pas de tefan sta i de aerele lui \ Hai la eful vostru
Exist nu ? un conductor de program, ea la astronaui Vreau s-i
vorbesc.
Doc rde i se aaz mai bine n fotoliu.
Profesorul ne e conductor de program ! rspunde scurt
i, n lipsa lui ?
Care lips ? Ne conduce n continuare.
Izbutete ?
Foarte bine.
Nu pot intra n legtur cu el. Trebuie s aib un adjunct
Are.
Cine-i ?
Eu. v
Fac cu mna o micare nciudat, iar greaa, care sttea la pnd, profit
imediat s-mi aduc aminte c mai e i ea pe acolo Furnicile, n ce le privete,
s-au apropiat de finalul btliei, dar, spre totala mea dezamgire, n loc s
lase n urm nenumrai mori i rnii, au hotrt s ncheie ostilitile cu o
ung promenad a mpcrii, la care particip toate trupele cu efectivul
complet; artileria i tancurile mi traverseaz pieptul n coloane paralele,
cavaleria arma cea mai g- dHidoas mi tropie printre omoplai, unde
i n condiii normale nu a reui s m scarpin, infanteria cu bocancii ei
intuii mrluiete n formaii compacte de-a lungul picioare] or mele, de la
glezne n sus, iar genitii s-au apucat s-mi Cioris- pe la ale un lan de
cazemate, anuri antitanc, tranee, poduri i alte fortificaii i lucrri speciale
cu scop demonstrativ, evident altfel nu-mi explic de ce naiba m tot
nic prin partea locului. Doc m privete mai departe, r- znd.
Nu te mai bucura atta ! mormi necjit. N-o fceam din prietenie !
Merii s te duci, mai mult dect oricine, i nici n-ai fi n pericol s greeti.

28
Spuneai c am o judecat dreapt Atunci las prostiile despre cine i ce
merit! i f-i treaba cumsecade pe-acolo, fiindc, dac te trimitem, nseamn
c eti cel mai bun, nu c
^i-am druit o plimbare.
M-a bgat n cof, ce mai ! Dac tceam, nelept rmneam. mi cobor nasul
care, din lips de motive, i aa nu sttea pr - a ne sus Sub noi, stejarii se
frmnt n btaia vntului -i vd prin fotoliu i prin podea, ned.eformai i
limpede, ca ; rum a pluti direct prin aer, deasupra lor Cteva psri zboar
ncolo i ncoace, ptrunznd mereu printre ramuri; pesemne i construiesc
cuiburile, ori se pregtesc de clocit

29
.Nu le identific ; desenele, fotografiile i filmele ni le prezint totdeauna
privite fie de ia nivelul ochiului, fie de jos n sus, niciodat ns din unghiul
sub care le urmresc eu acum.
Doctorul se ntinde i mi pune palma pe bra.
Capul sus, putiule ! Nu e momentul s te superi. Avem o mulime de
treab. Hai !
Unde ?
Ai s vezi. Vino
M sprijin n epata .i pornesc s m ridi^-. dar ameeala mjr mpinge napoi, cu
un brnci zdravn. Dinu, n picioare, m urmrete nemulumit. nal din
umeri.
Asta-i tot ? se strmb el.
Ce s fac ?
Simplu, s te scoli. N-ai grij, nu etj n pericol. Boala i-a trecut fr
s tii c ai avut-o. i simi doar urmrile i trebuie s le stpneti.
O s cad.
De la mica nlime Poftim !
M scol i cad Intr-o parte. Att de repede, nct am iropre- fii U Tf-r.-i
rnstQ0nHt de na ficaim rt*-* .. *
paeii cu psri danseaz o polc, nvrtindu-se la fiecare figur. Atept s se
opreasc, dar ei nu-mi bnuiesc inteniile i i continu opiala
Nu-i bine ' comenteaz Doc, fr s schieze barem un gest de ajutor
Dac-i lai rgaz, ceasul te domin. ii minte ce i-a t cut iui Harap
ca

Alb calul dup ce a fost hrnit cu jratic ?


L-a ridicat, de trei ori... n slava cerului. Ca s-1 ameeasc.
Uite-aa te ameete i ceasul tu. Ca s afli c e n putere. C s-a
ncrcat cu energie Dar dac nu te tie de stpn, te trfft teste din a de
nu te mai ridici Hai, sus !
nchid ochii i m ridic ct pot de repede, dar blestematul de ceas m ntrece n
iueal i, pn s ajung n genunchi, d iari u mine de podea Atunci m
apuc furiile i. nainte s m fi lungit ct snt de mare m proptesc din nou in
mini i m ridic n sus Trebuie s art ca un gndar rsturnat pe spate, care d
din piciorue m un bezmetic i nu face dect s sp mvrteasc n loc, cu
deosebirea c, probabil, el nu-i simte stomacul la gur, nici nu I pic mii de
in ari, furnici, purici i alte soiuri de inserte nsetate de snpe i
rzbunare.Cad, m ridic, cad, m ridic, ns mai mult cad, parc m-a lupta cu
Griffin, omul invizibil cuprins de cea mai neagr dintre crizele lui de nebunie.
- Nici un cal, m dsclete Doc, nu l-ar fi slujit pe nici un Ft Frumos,
dac el ddea semne de neputin. E o lege matematic, pe care n-ai de unde s-
o cunoti, dar asta n-o mpiedic s acioneze asupra ta. Voinicul se ajut de
furnici i albine, de arme fermecate sau prieteni cu puteri supranaturale, dar
numai cnd are de ndeplinit treburi peste limitele fireti e forelor omului.
Ele TrisS hu-i dii Isteime, CHi- raj, stpnire de sine, putere de sacrificiu,
spirit de dreptate...
Am reuit, nu tiu cum, s rmn n genunchi i, dintr-o pornire
copilreasc, mi-am prins cu mna dreapt ceasul i-I izbesc puternic de
coapse, s-1 nv minte. Doctorul tace bruso i abia acum ptrund nelesul
spuselor lui ; m opresc cu mii- nile n aer, apoi le las s cad pe lng mine,
ruinat.

30
Nu sta, c stai ru ! repet Doc, n grab. i afl c n felul sta nu
rezolvi nimic, ceasul rmne ntreg chiar dac l pui pe calea ferat i trece
peste el un tren cu cincizeci de vagoane ncrcate pn ia refuz.
zr* ^un in picioare. Era s mg stau Dici9ares dar pu stau, siilt ca un
hateroff care ncearc s se stabilizeze vrem de cinci secunde sub greutile
de deasupra lui, cum scrie n regulament, ins trucul nu-i izbutete ; i nc ar
fi bine s m clatin numai att, dar ce fac eu pe podelele transparente nu i-ar
trece prin minte nici celui mai avntat maetrii al baletului modern ; ias c
nici n-ar gsi o muzic potrivit, fiindc elucubraiile mele se succed ntr-un
ritm pe care dansurile n vog nu-1 vor atinge nici n secolul urmtor.
Aa, da ! se pierde n admirai Doc. Alt mncare de pete I Alt
gsc-n alt traist Alt fin e macin la moar !
Pn s ajung la capt cu citatele de nelepciune popular, m nepenesc
o dat pe picioarele rchirate, mi mai vntur trunchiul nlaI, ca in exerciiile
de nviorare recomandate dimineaa de posturile de radio, pe urm mai moi
doar din cop, dar nu prea mult i m cuprinde pe de-a ntregul o neclintire
statuar. Asta dac nu pun la socoteal gfieiile ca de ogar cstigtor al cursei
de alergri cu iepuri mecanici unde instalaia de concurs s-a stricat i n-a mai
putut fi oprit dect dup dou ceasuri. Dar mnerimea i greaa mi s-au dus
ca luate cu mna. Doc mi trage un pumn amical i rde cu gura pn la urechi.
Stranic ! Nu degeaba i-ai promis ieri lui tefan c nvei s stpineti
ceasul.
Tu i-ai promis ! strecor printre dou respiraii astmatice.
Si tu ai fost de acord. Ori preferai s te vad mucnd podelele'?
M faci s rd !
Ia privete cadranul
M conformez. Sub inelul de casete care nconjoar ecranul central, arde o
minuscul lumini verde. Doc bate cu degetul n dreptul ei.
tii ce nseamn ? Drag stpne, m-am supus ie i snt gata s-i
ndeplinesc orice dorin". Ct timp vezi luminia aici, s fii pe pace : aparatul
funcioneaz perfect i e la dispoziia ta. N-am zis bine aparatul fiina
nchis n cutie.
Fiina ? ?
A venit sorocul s treci ntr-o clas superioar. Ai luat eu bine
examenul de admitere, nu-i aa ? Acum, c deii noiunile de baz i te
descurci cu cele patru operaii aritmetice, o s facem puin trigonometrie i
puin algebr.
Fiina, ai zis ?
Ei, da ! Un fel de fiin special, dar vie, pe care o hrneti cu energia
corpului tu. i ce te sperii ? Ar trebui s r sufli uurat c ai acolo altceva
dect numai componente electronice. Aa, cel puin, defeciunile snt excluse.
Altminteri, nu te prea vd reparnd circuite...
9
Ora 9,15. nfofolit cu cizme, capion i mnui, fr s fi luat micul dejun,
fiindc snt supus unui regim aparte din fericire nu mi-e deloc foame ies
alturi de Dinu n vrful turnului, puin mai sus dect balonul de sticl de la
camera mea. Ajungem pe o platform circular, larg de vreo dou sute de
metri ptrai, de unde pot s vd aezarea institutului cruia clinica i e numai
o parte component. Urmrile trntei cu fiina (?) nc se fac simite, am o
slbiciune n toate ncheieturile i din cnd n cnd mi vine s pic n nas, dar
m in

31
bine i nu suflu o vorb despre asta ; m ntreb cum trebuie sa o duc ea,
fiina, care pe deasupra a mncat i btaie, i aa m mai consolez ns
comptimirea, mult, puin, pentru dnsa, nu m stnjenete s m mndresc
nevoie-mare, ca un cocoel cruia i-a reuit primul cucurigu i se crede cel
mai cu mo din toat ograda.
Ce aezare a institutului ? Turnul, lng el, e o construcie poligonal, cu
dou etaje, fragmentat n nenumrate locuri, de fapt un ir de vile standard,
unite prin pergole i coridoare de sticl (arhitectul de aici a avut o idee fix cu
sticla lui), n mijlocul poligonului o platform betonat, cu marcaje, pentru
coborrea elicopterelor i bun ziua, asta e tot.
Tocmai, c nu e tot ! zice doctorul. Uit-te bine mprejur, c s ii
minte locurile, s te poi orienta la plecare i la ntoarcere. Institutul se ntinde
pe dedesubt, protejat de instalaii cum sper s nu-i imagineze nc nici
specialitii cei mai grozavi de prin alte pri. Iar turnul acesta mascat sub
nfiarea unui castel de ap, ascunde n interior o anten alctuit din
milioane de fiine sintetice aidoma celei din ceasul tu, cu ajutorul crora vom
capta de la pmnteni, pe neobservate
- i-i vorn trimite acolo, sus, ecranul protector de biounde. Din fericire, n
afar de noi nimeni n-a mai construit detectoare de biounde, aa c nu se
poate afla n afar ce fore uriae studiem i mnuim aici.
i crezi c pn la urm n-au s construiasc i alii aa ceva ?
. Nu foarte curnd. Fiindc nu-i au pe profesorul An- dreescu, nici pe
tefan, pe mine i pe ceilali- i pn s-i gseasc, snt convins c oamenii se
vor trezi toi la raiune i rzboiul va fi scos n afara legii. Iar atunci vom pune
chiar noi la dispoziia omenirii cunotinele dobridite aici. Aplicate n scopuri
panice, cum se zice, bioundele fac minuni. Eir te-ai uitat destul ?
Nu ct s in minte totul.
Te neli Creierul tu a reinut orice detaliu, ca de obicei. Doar c,
pn acum'a, n-aveai la ndemn stimulii potrivii ca s-i foloseti memoria
inert. Dar de azi ncolo dispui de un cal fermecat, nu ? S coborm !
Liftul ne poart pn la subsol, unde prindem schimbul de
ture. Cei care au lucrat noaptea, trec pe la duuri, apoi la vestiare, la restaurant
i ies s se odihneasc ; ceilali parcurg drumul n sens invers, dup un
program foarte riguros, aa cum m informeaz Doc

32
.Mergi drept ! mi optete Dinu la ureche. Toi au urmrit
victoria ta asupra ceasului i mor de curiozitate s te vd n carne i oase.
i pe urm eti fiul profesorului !
Snt, cu mici excepii, oameni sub treizeci de ani i majoritatea femei,
ll salut pe doctor cu degajare, ntre ei s-au stabilii raporturi de evident
egalitate, formeaz mpreun o echip de excepie i fiecare tie c, mai
presus de valoarea lui ca individ, st valoarea ntregului grup iar aici
munca tuturor are aceeai importan. mi place s-i privesc, sntoi i
tineri cum snt ; mergem o dat cu ei pe un labirint de coridoare i
ajungem ntr-o ncpere de proporii respectabile, unde se deschid culoare
nenumrate i lifturile i las ncrctura. E un fel de loc de adunare a
celor dou ture, tapetat cu stof i lambrisat cu panouri sculptate de stejar,
mobilat cu multe fotolii i msue unde se pot servi cafele i rcoritoare.
Oamenii predau i preiau schimbul ca n slile de apel ale minerilor i-i
comunic, pe scurt, mersul lucrului, dincolo le protocoalele detaliate, de
multe pagini, care se ntocmesc: n toate laboratoarele.
Explicaiile astea mi le optete Doc n timp ce ne ndreptm spre
podiumul din fund, unde ne suim amndoi, urmrii cu simpatie de cei
prezeni.
Gabriel Andreescu ! exclam Dinu, cu vocea artistic modulat ca
prezentatorii de la estrad. Aa arat. Cnd nu poart costum de protecie,
are prul zbrlit. A nceput, de ast-toam- n, s-i rad mustaa. Ii plac
spectacolele de oper, mai ales cele n care joac Amalia Andreescu. Ii
mai place, dar fr exagerri, electronica. Alte preferine i semne
particulare nu-i cunosc.
Un val dersete i aplauze i nsoesc cuvintele. M-am fs- tcit mai
abitir ca o fetican la primul bal i, s n-am combinezonul acesta
minunat, m-ar trece toate nduelile. Dar Doo nu-mi d rgazul s-mi
revin - e principiul lui, atac continuu, pn la victoria final.
81
Iertai-m, greesc ! urmeaz repede. Andreescu-junior mai
prezint o caracteristic foarte preioas : cnd se nfurie, e n stare de
fapte mari. (mi ridic mna stng, asemeni arbitrului care anun boxerul
nvingtor.) Ai urmrit meciul dintre el i complexul eerebral-electronic,
terminat cu subordonarea necondiionat a celui din urma. Dovada :
luminia verde ateptat de noi toi Felicitri celor care au pariat de partea
putiului la ora asta sntem oameni bogai.
C-da 103 coala 6
Un hohot general i acoper vocea. Doc, rznd el, m trage jos de
pe podium i ieim printr-o u lateral.
Acum, la treab !
Urcm cu un lift, coborm cu altul, parc pn n mruntaiele
pmntului i ajungem ntr-o suit de camere mari, ce se deschid una din
alta,cufundate n tcere i ntuneric ; numai deasupra uilor plpie slab
lumini de avertizare, indicndu-ne drumul. Pretutindeni, pe lng perei,
pe plafoane, pe console n mijlocul pardoselilor se nir sute i sute de
aparate, ncastrate n blocuri de cristal ori de plastic perfect transparent
i nicieri nici un suflet de om. Doctorul pete n vrful picioarelor i-i
ine mereu degetul la buze, impunndu-mi tcere n camera cea mai din
fund, la sfritul amfiladei de porticuri nalte, un bazin de sticla circular,
nchis, se continu n sus cu un pilon din acelai material, ca un fel de
ciuperc, al crei picior, protejat de un tub masiv de beton, dispare in
bezn. n interiorul ciupercii, scldate ntr-o lumin fosforescent. cu
irizaii verzui tremur abia perceptibil mii i mii de plcue
dreptunghiulare, subiri, mari ct palma, alctuite din- tr-un cadru argintiu,
metalizat, ntre marginile cruia sclipesc mici hexagoane strvezii,
dispuse n fagure ; plcuele snt aezate radial, n pieptene, de jur
mprejurul bazinului inferior i al pilonului i unite prin nenumrai
conductori ; acetia se mpletesc la rndul lor n fire din ce n ce mai
groase, care ies prin carcasa de sticl i se pierd n pienjeniul aparatelor.
Doctorul m ntreab prin semne dac am vzut totul i i rspund
aideri c da. Ieim pe tcute, la fel cum am intrat, apoi Doc apas un
buton, i o poart masiv de oel gliseaz silenios, acoperind deschiderea
din perete.
De aici, spune Dinu n oapt, stau de vorb cu profesorul i voi
plvrgi i cu tine. Instalaia e deosebit de sensibil i are nevoie de
mijloace de protecie pe msur. Bazinul acela e plasat sub turnul de la
suprafa i se continu prin el pn sus, ca un fel de anten de emisie i
recepie, cum i mai ziceam. Ai avut dreptate spunnd c doar materia vie
e sensibil la biounde ; noi am reuit s crem, prin metode de inginerie
genetic, un amestec de celule specializate i dispozitive electronice care,
cuplat la o baterie de calculatoare, capteaz, concentreaz i dirijeaz
bioundele emise de organismele pmntene.
Plcuele ca nite faguri snt fiinele de care vorbeai ?
Ele. Dar s nu i le nchipui ca pe un monstruos creier omenesc,
avnd gndire i contiin de sine. Nici pomeneal f
Din punctul sta de vedere, e doar un aparat ca oricare altul, ia fel de
inteligent ca un automobil, chiar dac l-am numit complex cerebral. Titlul
i se trage de la capacitatea de a manipula bioundele, dar asta-i singura lui
nsuire.
Cnd l-ai construit ?
Crezi c n cele dou sptrnini de la dispariia profeso- Iui ? Nu.
Tot ce vezi e rodul unei munci ndelungate. Am sperat c vom
prinde emisiile telepatice ale altor lumi, i, cnd am pus instalaia
n funciune, iar apoi, cu un selector, comparabil cumva cu
schimbtorul de canale al televizoarelor am eliminat emisiile
specifice pmntene, am avut surpriza... dar ce spun, surpriza
uluirea, stupefacia s constatm c antena recepioneaz biounde
extraterestre, ns tot de pe P- mnt
Nu se poate
Aa am socotit i noi. Totui era adevrul adevrat. De pe Terra,
ba chiar din apropierea noastr ne parveneau semnalele biologice
ale unor vieuitoare din alt planet.
Descoperisei baza secret a farfuriilor zburtore ?
Nu.
Un fenomen straniu ca acela din Triunghiul Bermude- lor ?
Nici.
Nite supravieuitori de pe timpul paleoastronauticii.

34
Nu chiar, dar cam pe-acolo
Fenomenal ! i unde ?
n Marea Neagr.
Va s zic...
N-o mlnisem deloc pe mama ta cnd i-am spus c profesorul a
suferit un accident n timpul cercetrilor de la mare.
i asta cnd s-a ntmplat ? Accidentul, adic...
La sfritul lui februarie. Avem nite videobenzi nregistrate n
cursul expediiei. Am fcut din ele un rezumat anume pentru tine
i o s i-1 art. El te lmurete pe deplin.
Ora 11,50. Doc mi-a instalat n camer un televizor, a tras draperiile si a
stins lumina. Am rmas cu lampa de veghe din col. Fr ceas, n-a ti
dac e zi sau noapte Am emoii mari, numai c acum, de cnd mi e
prieten, ceasul nu le mai amplific dimpotriv, le domolete i chiar
fr s-1 rog l vad pe Doc profilndu -se ea o umbr chinezeasc pe zidul
de ln- g lamp : un chip scoflcit, cu nas i brbie proeminente, de care
parc ncep s m tem. Nu fiindc seamn cu un vrjitor din gravurile
medievale, ci din pricina avalanei de surprize ce le prvlete fr
ncetare asupra mea de o zi ntreag o zi n care, ntr-un fel, am trit ct
ntr-o via i m gndesc c dac va continua pn mine n acest ritm,
are s m piard de muteriu, cum zice tua Frusina cnd a ajuns-o
oboseala. Dar mine, cine tie, n-am s mai fiu aici de parca, pe unde
am s fiu, m ateapt altceva dect surprizele cele mai cumplite !
i-e sete ? ntreab Doc. Un pahar de suc ai voie, chiar i dou,
fiindc masa o iei abia dup ora cinci.
Nu-mi trebuie nimic.
Faci ru. Eu am s m ncumet la o cafea s-i srbtoresc
victoria, cu toate c nu mi se prea recomand... Cafeaua, vreau s zic, nu
srbtorirea.
Deschide o u metalic mascat perfect n tapetul peretelui i a crei
existen n-am bnuit-o ; n spatele ei se ascund dispozitivele unui
automat. Doctorul apas butoanele i, ntr-o ceac de porelan, i se
toarn prompt o porie respectabil de cafea.
Grozav ! mormie el adulmecnd aburii fierbini. Apropo de
victorie, a strnit o vlv teribil la institut. Partida lui tefan i roade
unghiile de suprare. nelegi cei care au considerat alegerea ta drept o
gaf. i stai, c sta e doar nceputul ! Ce s-au fcut de rs acuma nu-i
nimic, s-i vezi pn la urm ! Nu bagi de seam c maestrul Lupacu
strlucete prin absen ? S-a nchis cu electronitii lui n fundul atelie-
rului de prototipuri, la subsolul cinci i trimite vorb c e foarte ocupat,
nu deschide uile dect pentru cei care aduo mncare.
A avut i cearta cu La vini a ! ncerc eu s torn puin gaz peste
foc.
Asta nu comentm ! replic doctorul, cu neateptat severitate.
Va s zic, nainte de a vedea imaginile, ai nevoie de cteva explicaii.
Acum aproape doi ani, la cererea noastr, una dintre instalaiile de foraj
marin care opereaz n Marea Neagr s-a pregtit s sondeze platforma
continental, n cutarea locului de emisie a bioundelor extraterestre.

35
Zona fusese delimitat cu destul precizie, printr-un procedeu asemntor
radiogoniometriei, dar asta te intereseaz mai puin. Fapt e c nc de la
prima ncercare, la adncimea de nici dou sute de metri, sonda a ntlnit
un fel de smbure cu o comportare total diferit de a rocilor din jur i care
a scos din funcie pe rnd mai multe sape. Nici un fragment de material n-
a putut fi adus la suprafa pentru analize ; dup felul cum se rupseser
capetele de foraj, chiar i cele cu diamante, lsind pe loc fragmente mari
din ele, s-a dedus c ne aflam n prezena unei substane cu nsuiri cel
puin stranii, care la ptrunderea sapelor era plastic, aa ca o cear, apoi
brusc devenea extrem de dur i bloca, pur i simplu, forezele, rupnclu-le
ca pe nite surcele. Nu se punea, desigur, problema recurgerii ia procedee
radicale, cum ar fi fost utilizarea explozibililor, iar pe de alt parte nu
tiam ct de voluminos e smburele acela hai s-1 numim astronav,
pentru c despre aa ceva era vorba i deci ct munc i cheltuial ar
fi necesitat ridicarea ei la lumina zilei. Se puteau repeta sondajele, firete
si determina astfel ntinderea ei pe orizontal, dar fr foioase practice
care s merite osteneala. Am hotrt atunci s procedm invers, adic s
trimitem o echip de Investigaie acolo, pe fundul mrii i al pmntului.
i ai spat un tunel ?
Exact. Cu mijloace mecanice. La noi se produc asemenea
instalaii, pentru sparea puurilor de min. Una din ele a fost adaptat
pentru lucrul sub ap i a sfredelit o galerie vertical cu diametrul de
un^metru i jumtate Apoi scafandri cu unelte adecvate au lrgit baza
galeriei, la contactul cu astronava, croind o camer suficient de larg i
nalt pentru a permite instalarea unei ecluze cu pompe de vid
De ce pompe de vid ?
Dintr-o raiune foarte simpl. Ce nseamn, de fapt, o cam er-
ecluz ? O ncpere cu dou pori ce se nchid etan i separ dou medii
diferite, ngduind trecerea oamenilor sau a obiectelor dintr-o parte n
alta. Cnd e instalat pe un submarin, de pild, ecluza i deschide i
nchide pe rnd cele dou trape i se umple tot pe rnd cu ap i cu aer, sau
invers, n cazul nostru, ns, n ecluz trebuia s nu existe nici ap. nici
aer care s nvleasc dincolo i s-i ucid pe astronaut]
Am priceput i cercettorii purtau costume de scafandru, care i
protejau de contactul cu mediul extraterestrilor.
Eti copil detept. Ori i-am mai zis asta ?
Parc i fiindc tot ai apucat s m' lauzi, s-i mai dau o prob
de isteime : astronauii vin de pe planeta lui Deneb.
Ai nimerit-o din nou.
Au fugit la nceputul rzboiului.
Acum n-ai nimerit-o.
Pcat! Dar de ce au venit ?
Doctorul mrie un rspuns pe care nu-i neleg i ncepe s guste, cu
nghiituri mici, din cafeaua rcit, plimblndu-se prin camer agale.
Tot nu vrei ceva, s te mai rcoreti ? ntreab ntr-o
doar
Nu vreau, las-m-n pace !
Fii atent, nu ncerca s forezi mai trziu automatul, c l n cui la
plecare !

36
Atunci la ce l-ai mai pus ?
Aici a stat profesorul dup accident. Pn n dimineaa de cinci
aprilie, cnd peretele unde acuma snt uile spre balcon uJ de sticl a czut
lin, parc filmat cu ncetinitorul. Be- tonuJ s-a desfcut n evantai,
adunndu-i armtura metalic i proiectnd-o n afar, ca pe nite degete,
ca o palm ntinsa n gol...
E cu spatele la mine, lng intrare, ntr-un ungher ntunecos, nu-i vd
nici mcar silueta.
Erai cu tata ?
Stteam chiar n locul sta. La nceput, nu mi-am dat seama ce se
ntmpl. Nu se auzea aproape nici un zgomot, bucile de beton preau
moi ca bureii de baie, cum poi auzi un burete cznd pe podea ? Apoi a
trecut o adiere uoar, cltinnd draperia de lng mine ; ncperea nu
avea nici o fereastr sau alt deschidere spre exterior, cu excepia uii de
aici, care ddea ctre o ecluz tripl, prevzut cu mijloace de dezinfecie
speciale i n camer era acoperit cu o draperie. Cred c m zpcisem
niel i asta m-a fcut s ntrzii. O secund. Att. Dar a fost destul pentru
ca profesorul s. mi-o ia nainte, S-a ridicat de pe fotoliul unde lucra i s-
a dus glon la sprtur... Dac eram puin mai ager a fi fcut eu cei apte
pai. Nu apte patru ; m gseam mai aproape de peretele sfredelit. i
acuma, sub razele palide ale lui Deneb, a. fi .ctat de vorb cu cele mai
luminate mini ale planetei. A fi fost mesagerul PmntuluL Chiar cu
riscul de a nu m fi ntors niciodat pentru c n-am un biat, nici un
printe care s m caute... N-am, cum se zice n genealogie, ascendeni i
descendeni n linie direct. Lanul de biounde al codului meu genetic nu
se continu ntr-o alt fiin...
i pare ru ?
hm ! Am pierdut. Pn i la loteria asta, cu o singur tragere
posibil de cnd exist omenirea, dar unde aveam numai un singur
concurent i ansele cele mai mari. Aa mi se cam ntmpl mie, la
concuren mic, s reuesc fr loc.
Se ntoarce spre mine, cu un zmbet i gust iar din cafea.
nc poi s pleci n locul meu. Sau alturi de mine.
La o plimbare ? tii c nu l-a salva pe profesor, n-am
predispoziia genetic s-1 gsesc i s-1 adun din vgunile unde-i
risipit. i pentru ce altceva mai e de fcut de acolo, te descurci tu singur
foarte bine. Nu, putiule, rolurile au fost mprite ; eu snt de folos numai
aici. Dar ce, ncepi s te nduioezi ? Unde rmsesem ?
La astronava czut n mare. Dar nu mi~ai spus cnd.
S-au analizat rocile din vecintatea ei; antrenase n cdere cteva
resturi organice i am putut face determinri oarecum exacte.
Evenimentul a avut loc n urm cu de la opt sute de mii la un milion de
ani.
i astronauii au mai trit ?
Hm ! Unii. Care abia dup aterizare au nceput s triasc.
Doc, nu mai pricep ! mi vorbeti mereu n arade pe care nu le
dezleg. Fie-ti mil de mine, snt la captul puterilor

37
De pe acuma ? se minuneaz el. S nu te aud tefan, c imediat
se ofer s te nlocuiasc. Vezi c el nu prea are scrupule ! Dar i pun
banda i o s nelegi.
Pornete instalaia video, si la televizor apar primele imagini.
10

38
Cinci oameni, avnd costume colorate diferit i n spatele lor un
al aselea, cel ce poart camera mobil de luat vederi se nvrtesc ntr-o
ncpere destul de larg, asemntoare unui cilindru turtit; deasupra lor,
ntre plafon i peretele circular au fost montate cteva reflectoare cu
lumin puternic. ncperea e plin cu ap. Cei cinci au ngenuncheat i
cerceteaz cu mare atenie pardoseala. Costumele lor snt identice cu cele
ale scafandrilor spaiali ai a^tronauilor notri.Cnd vrei, m prevne Doc,
opresc banda i-i dau explica ii.
Oprete-o !
Imaginile ncremenesc pe ecran.
ntreab-m !
Cine a participat la expediie ?
Cel n rou e profesorul, cel n verde eu, tefan a luat imaginile,
ceilali trei specialiti n lucrri subacvatice i rezistena materialelor.
Tocmai ne artau cum montaser n podea, de fapt n carcasa navei, un
chepeng ce se nchidea ermetic Pur i simplu i nfipseser marginile n
materia moale ca de cear, apoi aceasta se ntrise i l prinsese ca ntr-o
menghin imposibil de desfcut
Teribil substan. Vou nu v-a prins picioarele?
Nu se nmuia dect la presiuni mai mari de o ton. Da, o
substan teribil ! n orice caz, un mijloc de aprare foarte eficient
mpotriva tuturor accidentelor ce se soldeaz cu perforarea cuiraselor la
navele cosmice de la meteoriii ntlnii n spaiu, la cderea liber prin
atmosfer i, dac vrei, la ncercrile unor nepricepui sau ruvoitori de a
ptrunde nuntru cu fora,
Dar voi ai ptruns.
Aproape fr eforturi. Privete i ascult !
Imaginile prind via din nou. O voce strin, a unui specialist rsun
pe neateptate. Ca s v uurez nelegerea ntmplrilor, am s transcriu
totul sub forma unui scenariu cinematografic. Deci Specialistul : ,,E o
trap solid, domnule profesor ! Sper s reziste la deformri, dac,
bineneles, materia asta va aciona asupra ei cu asemenea scopuri distruc-
tive Totul este acum s practicm n mijloc orificiul pe unde s ptrundem
n astronav w Tata: Din pcate, presupunerile nu ne folosesc la nimic
Avem de-a face cu o situaie absolut nou, care abund n surprize i
ciudenii. Gndii-v numai i epava zace aici de circa un milion de ani,
dar ascunde organisme vii ; locatarii ei ns n-au ncercat s ias la
lumin, ci, dimpotriv, parc s-au vrt i mai adnc n pmnt , iar acum,
cnd ne aflm n preajma lor i le e limpede c dorim s intrm n contact,
nu ne nvrednicesc nici cu cel mai mrunt semn de via". Dinu : Poate
c se tem de noi I" Tata: Dup o detenie lung de o mie de milenii, m
ndoiesc c sentimentele lor au rmas aceleai ca la aterizare. i pe urm
nici nu ne tim inteniile. tefan, ai vreo alt prere ? tefan : Nu, pr
ofesore ! Observ doar c ai enunat un principiu de la
care te abai cel dinti : ai zis s nu cutm explicaii... i acuma ne ceri
explicaii." Tata: Loglcianule ! Haidei s scoatem apa din ecluz !"
Urmeaz o scurtare, prin montaj, a aciunii. Ecluza a fost golit de
ap. Cei cinci, cu braele ridicate, se nvrtesc n faa unui ventilator.

311}
E un jet de aer fierbinte, cu dezinfiectani puternici ! explic.
Doc. Ne usca i ne steriliza costumele. Apoi pompele au intrat iar n
aciune, crend ui vid comparabil cu acela al spaiului cosmic. i acum,
ia uite !
Din difuzor se aude un cor de exclamaii uluite. Scafandrii s-au
adunat n cerc mprejurul trapei montate pe astronav. tefan i camera
lui i fac loc cu greu printre dnii i se simte n imagine cum costumele
voluminoase se freac i se aga unele de altele. Specialistiil I I :
Sesam^ deschide-te !" Specialistul III : Extraordinar !" Specialistul I I :
Dac vreunul din studenii mei mi-ar fi spus la examen c e posibil aa
ceva, l lsam repetent pe urmtorii cinci ani !"
Carcasa astronavei a nceput s vibreze uor, ca pielea unui cal care
se apr de mute. O adncitur se formeaz treptat- n centrul
chepengului i crete vznd cu ochii Imaginea opie n sus i-n jos
lui tefan, de emoie, i tremur mna. Tata: Binior, tef, iubitule, c ne
lai fr nregistrri tefan: Naiba s-o ia de treab, n-am sngele rece al
reporterilor !" Tata : Pi tu mai mult cu logica ! Cel puin ai dedus ce se
ntmpi ?" tefan: Nu!" Tata: ^Halal inginer f tie cineva s explice ?"
Specialistul 7 : Epava se deschide " Specialistul I I I : Rzi de noi, m,
Firoiule ! Crezi c n-am bgat de seam atta lucru ?" Specialistul 1:
Las m, domnule, s termin ! Se deschide fiindc am fcut vid n
ecluz, poftim I" Tata : i eu cred la fel. nveliul trebuie s dispun de
nite senzori, care i dau 'de veste c se poate desface fr s pericliteze
ceea ce adpostete n interior." Dinu : nveliul sau astronauii ?" Tata :
Poate m nel, dar socot c aici nu se afl fiine raionale n fine, o s ne
lmurim curnd f"
Adncitur s-a ngustat abia ct s Vri n ea un deget, dar dup cum
se frmnt pare a se lungi n jos necontenit Fr s vreau, m-a cuprins i
pe rraine un tremur de emoie, pe care de data asta ceasul nu mi-1
anihileaz, constatnd pesemne c mi face bine. ns doctorul l~a
observat i mi mngie umerii, cu tandree
Am avut noroc, putiule ! Toi cei de-acolo. Ne-am ales cu o
aventur grozav, chiar dac numai tatl tu a dus-o
pn la capt. Ba nu ! Nici el nu e nvingtorul. Tu vei fi cel chemat s o
nchei. Profesorul nu face dect s pregteasc triumful tu. La fel cum
naintaii lui Tensing i Hillarv le-au netezit lor drumul spre cea dinti
escalad a Everestului
Prin orificiul de la picioarele celor cinci ncepe s ias un uvoi
subire de fum sau abur. Specialistul Ii (apropiind de uvia alb captul
unui tub desprins de la costum un analizor chimic) : Amestec de gaze
ngheate, E atmosfera lor. Conine oxigen, ca i a noastr." Dinu ;
ngheate ? S nu-mi spunei c fiinele astea se simt bine ntr-o
temperatur a- proape de zero absolut!" Tata: Mi, copii, ce se petrece
cu voi ? Am spus c n-o s gsim prea lesne explicaii pentru toate
fenomenele, fiindc nu avem deocamdat cheia interpretrii lor ; dar de
aici i pn la a nu mai gndi e cale lung. Nu v dai seama c nava ia
propriile ei msuri de sterilizare a ecluzei ? Orice germene pmntean
rtcit ntlmpltor va fi, dac nu ucis, cel puin fcut inofensiv,44

40
Presiunea gazelor a crescut suficient pentru a permite propagarea
zgomotelor, iar ca urmare In difuzor se aude, pe lng dialogurile purtate
prin radio, un uier ascuit. Specialistul 1 Barometrul se stabilizeaz."
tefan: Timp frumos. Cum ajungem nuntru, te pomeneti c norii se
risipesc i apare soarele."
Nimeni nu rde. Orificiul s-a nchis. Doc oprete banda,
Nava ateapt s se nclzeasc aerul, spune el. Presiunea a
crescut la o atmosfer i jumtate i atunci nveliul s-a deschis iar. ct s
permit trecerea unui om. Am cobort pe un cablu manevrat de un vinci
de pe tavanul ecluzei. Profesorul primul, pe urm tefan nsoit de camera
lui, specialitii toi trei i eu Ia coad Eram ntr-o cabin nalt de vreo
douzeci de metri i ngust de numai cinci-ase. Ca un pu adine. La
baz, peretele fusese sfiat piezi, parc de o ghear colosal. Marginile
rupturii erau mnjite cu o materie vseoas, ca o gelatin. ndat ce i-au
czut ochii pe ea, profesorul s-a speriat i ne-a poruncit s ieim n cea
mai mare grab, Ne-am supus, dei mpotriva veinei noastre. Dar l tii
pe tatl tu, nu admite replic. -am cobort, prin trap, tot felul de mate-
riale i dispozitive. n primul rnd mai multe staii de emisie- recepie
luate din magazia ecluzei i prin care, ca printr-un ir de relee, urma s
inem legtura video i radio cu el, oriunde s-ar fi deplasat prin nav. I-
am dafc o arm cu ultrasunete, eficient, speram noi, n atmosfera aceea
foarte dens. In sfrit, am fcut s-i parvin piesele, uor de asamblat ale
unui mic crucior cu pern de aer, pe care i-a pus staiile de comunicaie,
dou schimburi complete de oxigen, un vizor cu radiaii infraroii, ca s
se orienteze n ntuneric, arma cu vreo cteva ncrctoare i camera de
luat vederi, echipat i ea cu un dispozitiv de infraroii. Apoi ne-am luat
rmas bun, i profesorul a disprut n bezn. De aici ncolo povestea
devine cu adevrat palpitant, aa c o s facem o pauz, s-i pregteti
nervii pentru ce urmeaz s vezi.
Glumete. Dar a stins televizorul i trage draperiile deoparte. Lumina
amiezei, tulbure din pricina ploii, dar puternic, m face s clipesc. Ce-mi
nchipuiam eu, la ora lui Miniteh- nicus, i ce-a fost n realitate ! Montri
antediluvieni, ruri de reziduuri poluante curgnd pe fundul mrii...
Copilrii ! i totui n~a trecut un veac de atunci, ci abia treizeci de
ceasuri; ceva mai mult dect o zi i o noapte. Unde-au rmas dirigintele
cel afurisit, i Til cu rsetele i fandoselile ei, i castanii cu ramuri golae,
prfuitele mele aparate de gimnastic, focarul stins al caloriferului ? In
alt via. Miric, tocilarul, Vlad, care m-a rugat s-i mprumut bicicleta
s mearg duminic ia pescuit, Dumitracu i discuia noastr din
cancelarie:... Dac ar fi s ajui pe cineva, ai ndrzni s te ncumei ?"...
tii, Doc, tu nici nu m-ai ntrebat dac vreau !
Poftim ?
Dinu se ntoarce de pe veranda de cristal, s aud mai bine, fiindc n-
a neles ce i-am zis.
Spuneam c nu m-ai ntrebat dac vreau
Aha ! i nu vrei ?
Mai are importan ?
Dar despre ce era vorba ?
Aa !... Despre mersul acolo, dup tata i ce-ar trebui s mai fac

41
Doc umbl la automat i-mi aduce un pahar sond plin-ochi cu suc
rece de grappe-jruit, slbiciunea mea.
i-am spus eu, zice ntr-o doar, c ai s stai cu mine pn i se
urte, dar n-am crezut c o s se ntmpie aa de repede.
Mi-e dor de acas. Poate am obosit.
mi nchipui
Iart-m, tocmai ie i vorbesc de oboseal... Oare s nsemne c
nu-1 iubesc pe tata ? Ai vzut cum se-ntmpl te lauzi i iar te lauzi cu
cte un sentiment, cu dragoste, cu ocrotirea cuiva i, cum eti pus ct de
ct ia ncercare, dai bir cu fugiii. Te pomeneti c i eu... Dar nu vreau s
renun, nici prin gnd nu-mi trece t
tiu.
Tu, cnd nu mai poi, n zilele astea, sau noaptea, cnd i veghezi
somnul tatei, la ce te gndeti ?
La o floricic.
M iei n rs ?
Deloc. Eram adolescent, ca i tine i, ntr-o noapte, iarna,
ateptam ntr-o gar de provincie un tren de legtur Se lsase un ger
grozav i nuntru nu era mai cald ca afar ; pe vremea aceea o duceam
prost, sobele erau ngheate din lips de lemne. Pe o banc, o feti de
cinci-ase ani se plngea mamei ei c nu poate adormi de frig. Gndete-te
la ceva frumos, i-a spus mama i ai s vezi c adormi. La ce s m
gndesc ? a scncit fetia. La o floricic !
mi fac de lucru la butoanele televizorului. Trebuie nc s nv, i nu
numai la electronic ; materia astlalt are o program i o metod de
predare cu totul diferite i nu prea poi ghici, de azi pe mine, cine o s-i
fie profesor, cine examinator i ce ntrebri i pic pe bilet.
Doc s-a retras cu discreie n balconul de sticl i l aud sorbind din
cafeaua care nu i se mai termin.
Ai vzut psrile ? l ntreb, ridicnd vocea.
Unde ?
n copacii de jos.
Nu S-or fi ascuns de ploaie.
Arat-mi ce a mai urmat.
n continuare, banda conine, n cea mai mare parte, comentariul la
imagini al tatei. Dup o scurt verificare a costumului, tata a pornit
mpingnd cu mna platforma pe pern de aer, care, n ciuda densitii
atmosferei, emite abia un b- zit uor i un fonet ca vntul prin crengile
arborilor. Fntna de metal are o trap de acces, n partea opus rupturii.
ncerc s m orientez cu busola. Bine c m pot servi de ea ! Nu-mi dau
seama n care parte a navei am nimerit; dar e puin probabil s fi pus noi
chepengul chiar n locul construit anume pentru comunicaia cu exteriorul
de altfel, dup cum se comport nveliul rachetei, e greu de presupus
c exist un asemenea loc n orice caz, avem de-a face cu un vehicul de
dimensiuni gigantice..." Trapa d spre un coridor foarte larg i nalt, ale
crui capete se pierd, n stnga i n dreapta, la mai multe zeci de metri,
dup cte o cotitur. Prin el au fost trase odinioar conducte <i cabluri,
ntre care erau montate panouri cu instalaii acum imposibil de
reconstituit ; totul e rupt, ndoit, amestecat de-a valma, poart urmele

42
dezlnuirii unei fore de o slbticie inimaginabil, ce nu-i are originea
ntr-un accident, deoarece camera de luat vederi, plimbindu-se ncet n
apropierea pereilor, scoate n eviden minuia cu care au fost smulse
pn i cele mai mici componente de instalaii. V place ? Nici mie. Asta
e opera unei fiine. Aceeai care a sfiat peretele puului de dincolo.
Remarcai materia vscoas presrat din loc n loc, cu siguran un
compus orga nic. Nava n-a avut stricciuni la coborre, fiindc nu s-a
prbuit, ci a aterizat lin ; altfel, la dimensiunile ei, s-ar fi dezintegrat intr-
o explozie ca i atomica, asemeni meteoritului tungs , pe cnd aa se ine
bine, n ciuda vrstei respectabile i dup drumul parcurs pn aici. Dar ce
s caute la dou sute de metri sub fundul mrii ? Oare s-a schimbat att de
mult relieful din zon n perioada. asta de timp ? Parc nu. Atunci nava a
fost surprins de un cataclism, o prbuire de straturi de care noi, azi, nu
mai avem cunotin ? Cum s fie surprins, cnd o parte din instalaii i
funcioneaz pn i n prezent ? Nu, dragii mei ! Explicaia care mi vine
n minte, ori- ct de fantezist vi s-ar prea i orict are s-mi reproeze
tefan c.a vreau s lmuresc inexplicabilul, este c misterioasa rachet s-
a ascuns, prin propriile ei mijloace. Da ! S-a scufundat in mare i a intrat
ncet n rocile platformei continentale... A ! Ia privii, v rog "!
La un cot al marelui culoar apare pe neateptate craniul monstruos al unui
animal care seamn cumva i n acelai timp nu seamn cu fosilele
pmntene e ca un ou perfect, aezat orizontal, avnd marcate n partea
superioar, ctre captul mai gros, prin dou uoare adncituri, poziiile
unor orbite oculare atrofiate, iar - n captul subire un orificiu rotund, n
prelungirea cruia, pe ambele laturi se vd, la fel de firave, urmele suturii
celor dou maxilare, odinioar separate i mobile/ n continuarea acestui
ou de circa doi metri lungime, se afl un schelet cu membrele inferioare
reduse la un rest de articulaie nefuncional, n schimb prevzut cu dou
cngi puternice, curbate n afar, care i in loc de brae, a- vnd la
extremiti un soi de deget subire i foarte lung, cu nenumrate falange.
ntreaga relicv msoar cam cincisprezece metri i, dup felul cum
vertebrele i cele dou cngi i snt nfurate n resturi metalice smulse
din perei, e limpede c dihania cu pricina a produs dezastrul dimprejur.
Tata fluier ncetior i d ocol resturilor ; a intrat n raza camerei de
televiziune i l vd pocnindu-i palmele. Cumplit leciedespre
degradarea unei specii ntr-un mediu venic neschimbat ! Vedei ?
Lighioana asta constituie captul unui lan evolutiv sfrit cu un eec
total, dei condiiile asigurate n nav ar fi trebuit s prelungeasc viaa
speciei pe un timp nedeterminat. Uite : hrana artificial a dus la sudarea
maxilarului inferior de cel superior, fiindc n-a mai trebuit s fie meste-
cat ; ochii s-au atrofiat pn la dispariie, din pricina ntunericului i au
fost nlocuii prin hipertrofierea pipitului degetele acestea trebuie s fi
servit la aa ceva ; spaiul nchis, deci lipsa de micare ca i mncarea
abundent i uor de gsit au determinat creterea exagerat n greutate i
volum, iar de aici s-a ajuns la deplasarea greoaie, tr, cu ajutorul
membrelor superioare ce se agau de muchiile i colurile metalice de
asta i snt att de puternice, n vreme ce membrele dinapoi nu mai exist.
Mda I Involuie pe toat linia, cum trebuie s se ntmple cu organismele
lsate s se dezvolte spontan in medii artificiale i n perioade mari de

43
timp. nseamn, biei, c am avut dreptate : nu e, sau nu mal e picior de
fiin raional la bord. De foarte mult vreme."
Cum i se pare ? m iscodete Doc.
C ncep s ntrezresc un neles. Dar nu i-1 spun acu-
ma, s nu judec pripit,
Pi cam aa am socotit i eu, c ai s nelegi destul de
repede. Profesorul are o logic impecabil, pentru care de cnd l tiu l-am
invidiat. Ascult-1 mai departe cum o s povesteasc ce s-a ntmplat cu
nava, anticipnd i marea lui decoperire din final ! i ine seama c pe
atunci habar n-avea nimeni de planeta lui Deneb i tragedia petrecut
acolo.
Tata se ntoarce spre camer i ncepe s vorbeasc, gesti- culnd,
dup cum i e obiceiul cnd se aprinde n toiul argumentaiei. Ciudat mod
de a-l rentlni, dup cinci luni de absen o siluet diform, fr chip,
parc un personaj din filmele de animaie, cruia nu-i recunosc dect
vocea ; i apariia lui pe ecran, n culoarea verzuie specific imaginilor
luate n infrarou mi accentueaz impresia de artificialitate, de trucaj
cinematografic lucrat de un tehnician lipsit de har.
nainte s pornesc mai departe, vreau s v comunic cteva
considerente generale, care s rmn nregistrate pentru \ cazul cnd,
dintr- un motiv sau altul, n-am s mai dispun de o
pauz ca aceasta, cnd s pot vorbi. Nu socotii c m ndeamn orgoliul
de a construi nu tiu ce teorie pornind de la numai cteva elemente. Poate
descoperirile ulterioare s rn infirme, dei, urmnd legitile naturii, care
pretutindeni und

44
eexist via i deci evoluie snt cu necesitate aceleai, sper c nu greesc.
Avem aici o mic lume pe cale de a se stinge. Boundee captate de noi snt ale
unui sau unor organisme degenerate i muribunde. Fosta vietate ale crei resturi
le vedei i care, ntr-o criz de furie, provocat pesemne de fcame, a distrus
incinta unde, prin gabaritul ei, devenise prizonier este edificator pentru ce
trebuie s se fi ntmplat i cu celelalte vieuitoare fosile. Nite astronaui n-ar fi
lsat lucrurile s ajung aici. Prin urmare, o inteligen vie, dinamic, n stare s
se adapteze rapid la situaiile nou ivite m refer la oameni nu-i face
simit prezena. Deduc aadar c, de la nceput, sau pe parcursul acestui milion
de ani de cnd a aterizat, nava a fost i mai este condus de o inteligen
artificial, adic de un complex cibernetic. Numai o astfel de inteligen, avnd
drept lege fundamental respectarea neabtut a unui program limitat a putut
comite erorile care au adus lucrurile n punctul mort unde se afl, la propriu i
la figurat. Este cazul deci s ne ntrebm ce anume cuprindea programul
ncredinat automatelor, respectiv care era scopul cltoriei ntreprinse de
astronav. Ar fi mai multe rspunsuri posibile, S le cercetm pe rnd. O vizit
cu intenia examinrii vieii de pe Terra i a unui eventual contact cu noi,
pmn- tenii. Ipotez fr anse de a fi real : nava nu a mai plecat napoi ba,
mai mult, s-a ascuns ; o eventual defeciune sau criz de combustibil se exclud,
fiindc n primul caz n-ar mai fi fost posibil aterizarea lin, iar n al doilea nu
se poate admite c fie i un robot pornete Ia drum fr destul benzin n
rezervor. Alt presupunere : un mesaj lsat omenirii noastre, care n acel
moment se afla nc n cea mai deplin preistorie. Neconcludent. O colecie de
animale nu poate constitui un prim mesaj ntre dou civilizaii. Apoi mesajele se
las la vedere i nu ngropate n fundul pmntulul; iar dac emisarii au mizat pe
faptul c trebuia s descoperim noi singuri racheta, dup ce vom fi aflat cum e
cu bioundele, a- tunci ar fi vrt n creieree cibernetice programe foarte de-
taliate, care s ntrein viaa animalelor de pe nav un rstimp msurabil la
scar geologic pn ce hominizii pmn- teni, care n epoc abia dac
mnuiau unelte de prund, ar fi dispus de tot rgazul s construiasc i s
utilizeze instalaii ea aceea a noastr de lng Bucureti. Dar automatele de aici
nu dein asemenea programe i ai constatat i voi, o dat cu mine, pe ce
argumente mi sprijin afirmaia. A treia presupunere ; atini de o boal
incurabil, manifestat numai la oa meni, membrii echipajului au efectuat o
aterizare forat, apoi au pierit, lslnd nava in grija roboilor pn la sosirea unei
echipe de intervenie. Eroare ; creierele cibernetice nu trebuia s ascund
racheta. A patra tentativ de rspuns : n dorina de a emigra pe alte planete,
necunoscuii au trimis un fel de arce ale lui Noe pe corpurile cereti care
ntruneau condiii comparabile cu lumea lor, n scopul populrii n timp a
respectivelor, s le zicem, colonii, cu flor i faun de acas. Ilogic, n loc s
procedeze la adaptarea la mediul terestru a fiinelor nchise aici i apoi s le lase
s zburde prin munii i cmpiiie Pmntului, conductorii de program au
ngropat nava pentru eternitate. Vedei aadar c orice motivaie fireasc am
ncerca s cutm pentru ceea ce s-a petrecut cu aceast cosmonav, ne lovim
cu regularitate de dou elemente : ascunderea ei i neputina roboilor de a
rezolva problema meninerii vieii de la bord. Sntem nevoii, n consecin, s
imaginm o situaie nefireasc, de excepie, care nu avea cum s apar n
condiii normale n existena i deci n planurile constructorilor astronavei. Vom
porni n primul rnd de la ncrctur. O rachet nu transport de amorul artei
animale i eventual plante de pe o planet pe alta, cum am duce noi o ciread
sau o herghelie la punat ; dar s presupunem c necunoscuii erau nite ex-
travagani, care, n urm cu un milion de ani, intenionau s participe la o mare
expoziie interastral de vite de ras atunci ar fi luat precauia s nu le
mbarce cu provizii de fn i ap pentru durata zborului dus i ntors, ci s le
cufunde mai inti n somn anabiotic i s le nchid n mari frigidere, unde nu
cer de mncat i de but. Iar dac erau nite indivizi pornii s rup inima
trgului, nici nu se omorau cu vietile n carne i oase, s le stivuiasc n baloturi prin toate colurile
navei i s consume energie ca s le pstreze congelate de vii; luau cu ei, pentru fiecare animal, doar
cte un ovul fecundat, pe care, ajuni la destinaie, l dezgheau frumuel, l aezau ntr-un incubator i,
n cteva sptmni sau luni, scoteau cabalinele, bovinele, ovinele, galinaceele i ce mai transportaser
ei acolo. i nici mcar de un ovul sau o smn de plant nu aveau nevoie, ci de simple lanuri de acid
dezoxiribonucleic, mai pe scurt ADN, componenta ultramicroscopic a celulei, care poart informaia
genetic. Atunci, le-ar fi trebuit pentru toate animalele i buruienile lor un spaiu ct o cutie de chi-
brituri. Asta da, ar fi fost o soluie istea ! Dar ia s ne gn- dim puintel : nu cumva necunoscuii au i
aplicat-o ? Pi, dac au fost ei n stare s construiasc, s echipeze i s pun pe drumuri un asemenea
colos ca nava asta, trebuie neaprat s-i fi dus mintea i la ce v-am spus adineauri. E nu numai cea mai
bun, dar i cea mai sigur dintre toate metodele posibile pentru conservarea i transportul pe distane
cosmice a materialului biologic. Aa nct eu voi investiga n dreapta i-n stnga pn voi gsi
congelatorul care adpostete sau mai curnd adpostea comoara acestei nave, Fiindc n asta a constat
misiunea ei : s pun la adpost o fabuloas comoar zestrea biologic a planetei necunoscuilor.
Mai scump lor dect toat Galaxia, cu aurul, uraniul i nestematele sale."
Ei, face doctorul i oprete derularea benzii. Tot nu i s-a lmurit ntreaga tain ?
Ba, aproape !
Eti chiar aa lipsit de ndrzneal ? De ce n-ai luat exemplu de la profesor ? tii cum se zice,
c un naturalist reconstituie dup un singur os nfiarea i obiceiurile animalului disprut. Dar tatl
tu, numai vznd scheletul de acolo, a izbutit s schieze drama unei ntregi civilizaii extraterestre. O
ai, curaj, spune i tu ce crezi !
Cred c oamenii de lng Deneb, dup folosirea armelor lor nimicitoare, cnd i-au dat seama
c viaa de pe toat planeta e n pericol, au ncercat s salveze mcar cteva mostre de plante i
animale sntoase, trimindu~le n cosmos cu mai multe astronave, iar una dintre ele a poposit pe
Pmnt.
Bravo ! Eti pe aproape de adevr.
De ce, m rog, doar pe aproape ?
Fiindc, de-ar mai fi avut vreme, dup declanarea de- zatrului, s recolteze mostre biologice,
oamenii de lng Deneb ar fi plecat ei nii cu ele Mcar aceia nc necontaminai.
Ai dreptate. Atunci, cum a fost ?
Ne zice tot profesorul.
97
Spre aceast concluzie ne ndeamn toate constatrile de pin acum. Pmntul a avut un rol de
mic importan n povestea cu pricina, orict de jignit va fi antropocentrismul nostru la asemenea
afirmaie. Terra a fost aleas numai ca loc de popa^ i bnuiesc c prezena vieii aici a cntrit ca
argument n respectiva alegere : biosfera, alturi de elementele ce favorizeaz apariia ei aerul, apa
i celelalte constituia un mijloc de camuflaj n plus pentru astronav. Deoarece ea a venit aici
tocmai ca s se ascund, mai precis s-i disimuleze nepreuita ncrctur Ceea ce a i dus !a
ndeplinire, cu o exactitate demn de toat invidia. Creierele ei cibernetice primiser instruciuni s
conserve materialul biologic pn cnd

C-da 103 coala 7 constructorii navei vor veni s-1 ridice Se stabiliser, evident, nite semnale de
recunoatere din ambele pri, prin intermediul unui purttor de informaie apt s strbat prin
straturile de roci, eventual unde gravitaionale modulate dup un anume cod. Pentru nlturarea
confuziilor i accidentelor, nava a fost nvata ca semn de identificare prioritar, s se deschid numai
dac senzorii i vor da de tire c undeva, la propria ei suprafa, roca nconjurtoare a fost ndeprtat
i n locul acesteia a aprut vid. O posibilitate egal cu zero aici, pe P- mint, n condiii naturale. Ce i-
a determinat pe necunoscui s recurg la organizarea unei astfel de aciuni mi e cu neputin s
deduc. Cauzele pot fi multiple i pe terenul lor nu am curaj s m hazardez. Oricum, m ncumet s
mai ncerc o ultim ipotez, care ar putea arunca o oarecare lumin i n aceast privin.
Dimensiunile vehiculului cosmic snt exagerat de mari fa de volumul real al ncrcturii ei i aici
apar doua alternative fie a fost utilizat o rachet cu alt destinaie iniial, fie racheta a fost n mod
special conceput pentru expediia creia i-a servit. In ultima variant, ce mi se pare i cea mai
probabil fiindc nu se ncredineaz o att de fragil i scump ncrctur unei nave amenajate n
grab n ultima variant, deci, n-ar fi exclus s existe la bord nite spaii, cu instalaiile aferente,
necesare aducerii la via, creterii i dezvoltrii materialului biologic conservat. Asta ar nsemna c,
dup regsirea ei de ctre aceia care au trimis-o ncoace, nava urma s serveasc populrii sau
repopulrii unui mediu anumit posibil chiar a unei planete ntregi. De aceea m atept ca n cursul
periplului prin acest labirint de ncperi s descopr i s descoperim seciuni ntinse avnd atare
destinaii. Aa se explic de altfel cum automatele, n a cror memorie trebuie s se fi nmagazinat,
pentru folosul celor ce aveau s recupereze nava, toate instruciunile privind creterea i ntreinerea
46
vieuitoarelor, au fcut ele singure isprava ale crei consecine le vedem acum. Ce le-a mpins s ia
msura asta mi e iar imposibil s ghicesc Un accident la bord ? Sub presiunea stratelor, n micarea
plcilor tectonice, structura intern a navei s fi cedat pe undeva, periclitnd buna funcionare a
camerelor frigorifice ? Ar fi plauzibil atunci ca roboii s fi decis, cu de la ei putere, aducerea pe lume,
ca s zio aa, a plantelor i animalelor, alctuindu-i singuri un program pe baza datelor existente n
memoria lor. i treaba ar fi mers cumva, fr ndoial, dac nu intervenea un element neprevzut n
nici un calcul : abandonarea navei de ctre constructorii ei Probabil c rezervele de energie i s-au
epuizat de multe milenii, singura frm pstrat, cu o nelepciune nscrisa i ea n programele iniiale
fiind aceea care i-a permis s-i deschid carcasa. Fr energie, deci fr lumin i cldur, la care a
renunat n prima instan, apoi fr posibilitatea de a mai pregti hrana numeroilor ei pensionari,
nava a murit ncet- ncet, o data cu ei. Au rmas totui i unii supravieuitori, fiindc viaa are aceast
minunat nsuire, de a se adapta condiiilor celoi mai vitrege, dac, bineneles, ele survin suficient de
ncet nct s ngduie adaptarea. S-a format, desigur, un biotop unde supravieuiete un sistem
biologic cu circuit nchis : produsele reziduale ale unor grupuri de organisme servesc drept hran altui
grup i invers. Sistemul poate funciona vreme foarte ndelungat, la nivelul unor vieuitoare cu struc-
tur nu prea complex. Bioundele acestor vieti le-am recepionat noi n instalaia de lng Bucureti
i graie lor am a- juns la aceast uluitoare descoperire.44
Tata ridic braele, cu un gest hazliu i dezarmant. Dragii mei tefan i Dinu, stimai colaboratori
! tiu c m urmrii tot timpul ; din fericire, tehnica asta complicat pe care sntera nevoii s o
folosim mpiedic zmbetele voastre comptimitoare s ajung la mine ; v mulumesc c v abinei
de la comentariile ironice, fireti ia auzul unor atare ipoteze cu iz puternic de elucubraie. Nu, v rog,
nici un cuvnt ! Dac voi avea neansa s fiu infirmat tocmai acum, cnd mi se pare c am gsit cheia
de interpretare a misiunii acestei misterioase astronave extraterestre, v conjur, in numele obiectivitaii
tiinifice, s nu distrugei nregistrarea. Poate constitui mcar un mediocru subiect de roman, daca m
voi hotr, dup pensie. s m consacru literaturii.44
Face un semn de bun rmas ; se apropie de platforma plutitoare i iese din cmpul camerei de luat
vederi.
Ai vzut ce-a ntors-o din condei ? exclam admirativ doctorul. Mare diplomat ! Se preface
cuprins de modestie, gata s-i renege oricnd ipotezele, s le minimalizeze valoarea. Dar dac le-ar
critica cineva, s-ar bate pentru ele pn n pn- zele albe mi place f Uite aa vorbea i cnd ne inea un
curs special la medicin. Era preferatul tuturor studenilor Fericit trebuie s mai fii cu un tat ca el l
~ Fericit... Doar c eu nu snt tata. Ia zi, n-a avut nici o greeal n argumentaia asta fr cusur ?
Ba da confirm Doc. Ins o greeal de bun augur dac-i pot spune astfel Ai s nelegi
imediat.
Pe ecran se nir lungi coridoare pustii, strbtute de tata cu pas domol, cu opriri dese pe la
intersecii, cnd consult busola i i consemneaz traseul pe un plan. M rotesc n cera Culoarul
sta, o cale principal, dup cum l-ar arta dimensiunile, nconjoar ceva, bnuiesc c un ir de
ncperi pe care le alimenta odinioar cu energie. M ngrijoreaz lipsa altor vestigii de animale ;
frumos ar fi s mi se prbueasc teoriile att de curnd !u
Bocne eu tlpile n pardoseal, ridicnd perdele de praf diafan, care scnteiaz n conu
proiectoarelor cu infraroii. Pare un robot-jucrie, dintre cei pui n micare de un arc nvrtit cu cheia
i care repet la nesfrit dou-trei gesturi stereotipe: un pasr o nclinare, o ntoarcere. Dup
msurtori, nucleul central trebuie s-^ aib raza cam de un kilometru. nlimea n-am cum s i-o
determin deocamdat, dar vd c trecerile laterale urc i coboar pe rnd, deci mai exist cel puin un
nivel superior si unul inferior al acestui culoar principal i ca s nu m -mai joc cu nervii votri, v voi
mrturisi c sper ca, n zona asta, larg de doi kilometri, s descopr leagnul vieuitoarelor. Am nite
indici foarte gritori pe care, dac ati privit datele transmite de aparatele de msur, i-ai sesizat i voi
crete umiditatea, iar analizorul biologic mi comunic prezena unor microorganisme. Evident,
formele de via actuale i ce schelete s-au mai fi pstrat nu reflect dect foarte vag sau deloc
nfiarea plantelor i animalelor originare. Ele trebuie s fi semnat n general cu flora i fauna
terestre, judecind dup dihania din coridor. Se vehiculau pe vremuri niie teorii despre identitatea de
structur anatomic a fiinelor raionale din tot universul, dar eu unul le consider curat pierdere de
vreme, manifestri copilreti ale antropocentrismului nostru obinuit, mostr de provincialism la
scar cosmic. Ar avea haz acuma s constat c m nel, cel puin n cazul de fa, i cam la
constatarea asta mi pare c o s ajung."
O nou tietur de montaj. Locul i timpul nregistrrii se schimb Tata se afl n colul unei
cabine joase i foarte ntinse, de fapt pe pragul unui alt tunel care mrginete n lung cabina ; peretele
dintre cele dou ncperi a fost secionat pe o distan de vreo treizeci de metri i o nlime cam de
cinci, iar bucata desprins din el i montat cu nite prghii n podea, se putea ridica i cobor, ca un
soi de bascul. mprejurul instalaiei, evident confecionate ad-hoc, au rmas neclintiti, n pan de
energie, civa roboi ca nite pianjeni. Bascula este cobort la nivelul pardoselei, lsnd deschis
47
calea spre cabina cea mare, unde zac ngrmdite haotic mii de schelete de cele mai diverse forme i
dimensiuni, amestecate unele cu altele, n poziii groteti.
Iat imaginea cea mai impresionant a tragediei petrecute aici. Era nevoie de un cimitir, pentru
c descompunerea cadavrelor n locurile unde le surprinsese moartea provoca molime i punea n
pericol toat suflarea de pe nav. La concluzia asta au ajuns automatele care au improvizat aici un fel
de crematoriu. Aezau cadavrele pe trap, apoi le mpingeau dincolo i le ardeau. M miram de ce nu
mai gsesc resturi de animale. Monstrul din primul coridor a pierit cnd automatele ieiser din funcie
i n-a mai avut cine s-1 trasc la cimitir. Cumplit privelite ! i mai cumplit drama necunoscuilor
care au abandonat racheta ; v dai seama c trebuie s fi pierit i ei undeva, n aer, altfel nu lsau la
voia ntmplrii tocmai ce ncercaser cu attea strdanii s salveze. Iar roboii au luptat singuri, attea
mii de ani, s menin i s prelungeasc viaa, ateptndu-i zadarnic stpnii. Gndii-v ce lucru ab-
solut impresionant : n vreme ce, la cteva sute de metri distan, se afla o lume clocotind de vigoare,
cu mii i mii de specii luxuriante, ntr-o explozie de forme i culori, care mai de care mai frumoase,
mai vioaie, mai pline de putere i unde inteligena, n sensul superior al cuvntului, abia se ntea,
croindu-i anevoie drum ctre suprafa, prin nenumrate in- frngeri, cotituri, retrageri, ezitri,
sfrituri i nceputuri, aici produsele unei- inteligene cu mult mai avansate se chinuiau, vitregite de
condiii, dar cu o ncpnare similar, n aceeai msur eroic i de nestvilit, s pstreze n spaiul
lor, redus la civa kilometri ptrai, o lume tot mai firav, mai plin de aberaii, de montri
neputincioi, sortit finalmente s se sting. Pe cnd strmoii notri pictau bizoni, gazele i cai n Tas-
sili, la Altamira i Lascaux, aici o namil infirm, grea de zeci de tone, nfometat i oarb, urlind
neauzit de nimeni, smulgea fiecare urub din coridorul ce-i servise drept brlog, in sperana c va mai
gsi tubul pe unde sute de generaii naintea ei i primiser hrana. Cnd sumerienii scriau poeme pe
tblie de lut, nava care a cltorit atia ani-lumin ca ^*-i afle sfritul la noi i ncheia fr glorie
agonia ; Ghilgames, cutndu-i prietenul n lumea subpmntean a morii, ar fi ajuns aici n locul cel
mai potrivit. Cnd Macedon, cellalt Alexandru, care mparte cu mine gloria posteritii, statornicea
primul mare imperiu cunoscut n istorie, piesa extraterestr se terminase definitiv i teatrul se golise de
ultimii
spectator! ; pe scen i n loji, n fosa orchestrei i n foaiere miunau numai obolanii ; prin ferestrele
sparte, n dosul draperiilor de catifea i fcuser culcu liliecii, pianjenii cuibreau prin ungherele
ntunecoase, gndacii miunau pe scrile de marmur i frescele mucegite, carii rodeau palisandrul
fotoliilor de rangul nti... V place stilul meu, nu ? Am s meditez mai serios la povestea cu pensia i
literatura, Deocamdat, s lsm morii cu morii, cum se zice i s cutm pe cei vii. La urma urmei,
obolanii, carii, gndacii i ceilali snt i ei reprezentanii unor specii cu deplin ndreptire la exis-
ten !"
Iari tietur de montaj. Pe dinaintea camerei de luat vederi defileaz cu mare ncetineal un
desi impresionant ie plante ^au animale agtoare, parc nite liane, unele perfect drepte i verticale,
ca tot attea fire cu plumb, altele, ceva mai subiri, rsucite n spiral, asemeni serpentinelor de bal, ori
atrnnd n zigzaguri moi, legnndu-se n adierea unui curent de aer ce strbate aceast bizar jungl
subpmntean. In difuzor, peste bzitul molcom al platformei pe pern de aer se aud dou feluri de
zgomote ce se suprapun continuu, dar 7 pot fi lesne deosebite unul de altul : un susur slab, de minge
care se dezumfl i un ir de pocnituri uoare, ca notele unui xilofon, nou la numr, mprite n trei
grupe, de ptrimi i optimi, alctuind o mereu reluat melodie : si-si, si-si, si-si-si-si-mi. Dup cteva
minute de investigaie tcut, rsun i un clipocit suprtor, produs parc de paii prudeni ai cuiva
ntr- un strat de noroi. Din nou camera se plimb de~a lungul peretelui de liane, sub un alt unghi, i
din nou clefitul pailor trebuie s fie tata, care se deplaseaz cu bgare de seam la marginea unui
fel de mlatin. Trei lucruri de reinut Primo : fonetul acesta abia auzit provine de ia condensarea
vaporilor unui lichid care joac rolul apei noastre ; dizolv adic sruri concentrate n partea
superioar a lianelor drepte i le transport pe lianele spiralate care le asimileaz, ie prefac n materie
nutritiv, consum o parte din aceasta iar prisosul las s curg n supa organic de jos, unde umblu
eu, fcnd atta zgomot. Supa acoper un ml adunat din resturi de liane putrezite, unde se simt n
largul lor nite microorganisme. Ele prelucreaz a doua oar hrana produs de spirale, o combin cu
tot soiul de substane rezultate din descompunere i o pun la dispoziia lianelor drepte, care o sorb prin
rdcini, i duc zilele cu ea i elimin reziduurile prin captul de sus, sub form de sruri. Secundo: e
vorba de un
sistem ecologie nchis, aa cum bnuiam, care funcioneaz impecabil, poate de zeci de milenii, cam
de cnd cu roboii au ncetat s mai amestece i aici bunele lor intenii i au lsat natura s lucreze
dup legile ei. Mecanismul ploii, realizat de aceast extraordinar de inventiv natur e o capodopera
de inginerie meteorologic. Temperatura apei unde activeaz bacterii] t e mai mare cu numrul de
grade strict necesar ca s produc evaporarea n condiiile presiunii de aici. Lianele, la captul
superior, snt mai reci cu exact numrul de grade care produce condensarea; din diferena de
temperatur ia natere o firav adiere de vnt canalizat pe direcii absolut determinate. de sus n jos
48
prin exteriorul aglomerrii de liane i invers prin interior, ca un fel de fntn artezian format din aer
i att de sensibil, nct snt aproape sigur c prezena mea aici a i dereglat-o. Tertio : Cntecelul de
copii care a- junge la microfoane dinspre aceast jungl delicat nu semnaleaz n nici un caz prezena
unor descendeni de virst fraged ai necunoscuilor. E numai un rezultat al micrii masei de vapori,
dac vrei tictacul unui ceasornic sau, i mai bine, strigtul paznicilor din burgurile medievale: a btut
miezul nopii, dormii n pace, conceteni, pretutindeni e linite
Dar n-a fost linite prea mult vreme ! comenteaz Doc, ntrerupnd proiecia. Reflectoarele
folosite de noi pentru a vedea pe ntuneric - culmea ironiei ! ca s nu-i stnjenim pe locatarii din
nav produceau radiaii infraroii, cu alte cuvinte cldur Curenii de aer s-au tulburat i echilibrul
ecologic al mlatinii s-a rupt, chiar n timp ce vorbea profesorul. Cnd am intrat i noi acolo, la vreo
sptmn mai trziu, n-am mai gsit dect o ncpere goal ; lianele muriser, iar mlatina, prefcut
ntr-o soluie de acizi puternic corozivi, atacase planeul metalic, l strpunsese pn n partea cealalt
i se scurgea n uvoaie de noroi peste un grup de instalaii ale motoarelor principale. La ora asta nu
mai exist n toat nava mcar o bacterie vie. I-a fost dat tocmai profesorului, un att de nverunat
ecolog, s ucid ultimele licriri de via extraterestr.
Poate, oricum, nu supravieuiau la infinit.
Poate. Cine tie dac aa n-a fost chiar mai bine lumea de acolo era un posibil focar de
infecie pentru organismele terestre, n ciuda precauiilor pe care le-am fi luat; i stii ce-ar nsemna
contaminarea eu un virus de natur necunoscut i compatibil cu structurile hidrogen-carbon de la
baza chimismului nostru celular : distrugerea vieii la scar plane' tar, Din cauza asta am i ntreprins,
dup salvarea profesorului, nc o singur expediie pe nav, dup care, steriliznd totul n vreo zece
rnduri, dup metodele de protecie utilizate n ingineria genetic dei detectoarele indicau limpede
c nu mai exist nici mcar fragmente de compui organici activi am betonat puul ele acces i am
nmormntat astfel racheta a doua oar, acum definitiv.
Un sfrit fr glorie. Ca s-1 citez pe tata.
Singurul posibil n situaia de fa. Altfel am fi devenit asasini cu premeditare. i-am mai
spus : cercetarea modern, mai ales cea de vrf, n fizic, biologie, chimie i altele manipu-
leaz cunotine, materiale i fore care, insuficient controlate i stpnite, pot produce
catastrofe ireversibile. Cu att mai de condamnat snt cei ce folosesc toate astea n scopuri
militare.
Doc soarbe zgomotos ultima nghiitur de cafea i rmne cu ceaca strns n palme.
Ai obosit ? l ntreb
Puin Dar tu ?
Deloc Dei m-am sculat att de devreme azi-diminea.
Nu i-e foame ?
Parc a nceput un pic.
E bine Ai s mnnci, cum terminm proiecia ; nu mai avem mult Pe urm te culci. O s dormi
adnc, s te odihneti pe deplin. ntre timp, eu intru n legtur cu profesorul acolo au i
nceput de ieri ultimele pregtiri pentru aducerea ta i cnd el d semnalul de transfer, pfuit
! Te expediem ca pe o scrisoare prin pota pneumatic.
Adic ?
Toate la vremea lor ! Cine ntreab multe mbtrinete mai repede. Nu eti curios mai degrab
s afli ce-a descoperit tatl tu n nav ?
i cum a fcut o greeal fericit.
- Tot nu-1 ieri pentru ea ?
Dimpotriv, l iubesc ! Fiindc nu mai seamn a semizeu.
Asta era ? Atunci, pentru accident trebuie s-1 adori.
Nu fi ru, Doc ! Ai neles bine ce vreau s spun.
Am neles. Nu te mai necji i tu din orice !
Cald, calds cald ! tii jocul acela de copii care se cheam cald i rece. Snt pe aproape de
ascunztoare, acui-acusi o ss fie fierbinte, o s frig! Dei, n realitate, pe aici domnea odat gerul
spaiului cosmic, adic zero absolut."
O uzin n toat regula, cu agregatele "dispuse ntr-un vast amfiteatru i intrrile aprate cindva de
dou rnduri de ui blindate, cu dispozitive de nchidere etan se ntinde la picioarele tatei, care a
ptruns pe la nivelul superior ! circul ncetinel pe un fel de pasarel suspendata pe cabluri, ca o
punte de pisic. De la nlimea aceea de peste cincizeci de metri, ct a unui bloc cu cincisprezece
etaje, camera de televiziune panorameaz larg n incinta cu adevrat impresionant ; mainile, ele
nsele de dimensiuni ciclopice, cntrind poate sute de tone fiecare, snt majoritatea sucite n poziii
nefireti, ici-colo rsturnate, scond prin carcasele rupte cioturi de esturi electronice foarte fine ;
pardoseala de sub postamentele lor e bombat, alctuind o ridictur ct un deluor. Transfocatorul ne

49
aduce un plan detaliu, artndu-ne urmele unui incendiu care a ros adnc n masa de conductori, unii
subiri ct firul de pr, ncastrai nc, pe alocuri, n rmie de materie izolant.
Focul trebuie s fie ars multe zile, dup stratul gros de funingine de pe perei i a fost stins cu mult
greutate ; sute de pianjeni-robo, ca aceia din pragul cimitirului improvizat, stau mrturie luptei
ndrjite cu flcrile n cletii rsucii ele temperatura ca de furnal, unii mai in frnturi de aparate
care serviser probabil la combaterea incendiului. ndeosebi ntr-o parte, n dreapta amfiteatrului
dezastrul a avut proporii catastrofale, i drele de materii carbonizate arat c incendiul s-a propagat
dintr-acolo i tot acolo a fost n puterea lui cea mai mare , patru ^au cinci valuri succesive de topitir
i cenui, ntrite ca lava pe conul, unui vulcan, arat de cte ori a fost stins i a reizbucnit cu aceeai
vigoare. Mnuit cu pricepere de tata, camera trece totul n revist, urmrind cauze i efecte, pe rnd,
ca i cum ar filma dup un scenariu regizoral bine pus Ja punct. Apoi ne ofer o imagine a peretelui
frontal, care fnchide perimetrul format de amfiteatru

50
.n nenumrate locuri peretele a fost strpuns de guri mari cu marginile
zdrenuite, cum las proiectilele noastre cnd perforeaz un blindaj. Puntea de
pisic pe unde circul tata e paralel cu el, aa c putem vedea, dincolo de
rupturile ce ne trec -pe dinainte, ntr-o micare de travling, un al doilea perete n
spatele lui, i el sfiat de aceleai explozii i, n fine, un al treilea, n planul din
fund, cu o structur n fagure ; n dreptul sprturilor din cei doi perei
intermediari fagurii respectivi, goi pe dinuntru, seamn cu nite guri de tun
care au tras proiectile cu mult mai puternice dect cele destinate lor : topite,
sfiate, diforme, seamn eu ferestrele unor case n ruin.

311}
Simt nevoia s m aez niel, ca s m odihnesc. Umblu pe aici de circa
treizeci i ase de ore i cred c am parcurs pe jos cam de dou ori pe atia
kilometri, prin tot felul de coridoare, pasarele, cabine, scri i aa mai departe.
Am ajuns la sanctuarul navei i la sfritul acestei cltorii, covritoare prin
nvmintele ei. Cteva minute, ct mi trag sufletul, o s v povestesc ce cred
c a fost ascuns i s-a petrecut aici cu mult, mult vreme n urm. Ipoteza mea
aproape fantasmagoric dar numai n aparen, drag tefan ! a cptat
ultima i cea mai important confirmare. ntr-adevr, dincolo de aceste dou
perdele de protecie care, din nenorocire, n-au rezistat cldurii uriae degajate
de incendiu, n fagurii aceia n majoritate explodai ca boabele de porumb puse
m ceaun, cnd ne facem noi floricele, se aflau instalaii criogene, productoare
adic de frig la temperaturi foarte joase. Un imens congelator unde, n blocuri
de gaze aduse n stare solid, erau aezate cu grij capsule avnd la interior
dimensiunile unei cri. n aceste casete pentru bijuterii, n micue compar-
timente ct gmliile de ac, pe suporturi de catifea viinie se odihneau cele mai
teribile nestemate din univers : lnioare corespunznd ADN-ului din celulele
noastre. La prima vedere, care de obicei e superficial, casetuele preau goale ;
un Aii Baba ptruns n petera asta a comorilor i-ar fi scrpinat brbua i ar fi
jurat pe atotputernicul Alah c toi cei patruzeci de hoi i-au pierdut minile :
cum au ascuns ei n adncul p- mintului o cocogea cas de bani, servit de un
ora ntreg de maini i aparate, ca s in n ea nimic ? Dar, cu un microscop
electronic, vi ednicul detectiv de pe vremea eneraza iei ar fi vzut n casetue
i pe catifelue nite bastonae puse cap la cap, mai lunguee i mai scurtue,
mai nclinate la dreapta i mai la stnga, bastonae pe care scrie <ntr-un alt
alfabet dect cel arab, cuvinte care, strnse n volume, cu greu ar ncpea ntr-un
mare raft de bibliotec Scrie adic, pn n ceie mai mici amnunte ce fel de
fiin ia natere dac basto- naele cu pricina ajung n condiii prielnice. Dac
va fi, de pild, o iarb sau o scoic din fundul mrii, iar atunci, dintre sutele i
sutele de feluri de scoici, care anume va fi soiul ei, dac va fi sau nu in stare s
fac perle, ori dac va fi bun de mm cat ; sau dac va fi pasre, sau cmil, ori
scarabeul sacru al egiptenilor, ori un om, iar n cazul acela dac va fi cumva
chel cu urechile clpuge i degetul mijlociu de la picior mai lung dect degetul
mare; sau, de ce nu, o fat mldioas ca trestia, cu mijlocul tras ca prin inel, cu
ochi albatri i prul mtsos, ori cu ochii negri i prul mai aspru Iar
amnuntele astea snt un moft fa de alte nvturi din biblioteca invizibil cu
ochiul liber ; nvturi mulumit crora ne natem i trim n alctuirile care
ne-au fost date.. De ce v spun toate astea, ca i cnd voi nu le-ai ti ? Pesemne
pentru prerea de ru dup comoara risipit aici. Ce n-a distrus focul, au
recuperat automatele i, bietele de ele, au condus spre degenerare. Deci tot
pierdere se cheam c a fost."
Imaginile, pn acum ncremenite, i reiau mersul pe ecran.
Lucrurile se vor fi ntmplat cam aa : n aula sau amfiteatrul de jos erau
instalaiile construite ca s aprovizioneze cu energie ntreaga nav, inclusiv
criogeneratoarele ; evident, n fiece fagure se afla un agregat frigorific
independent de celelalte, e o msur elementar de siguran. Asemenea msuri
de siguran trebuie s se fi prevzut multe i pentru toate cazurile posibile,
inclusiv incendiul dovad perdelele metalice de protecie. V repet ns, ca i
ieri, c un singur element a lipsit din calcul : abandonarea navei de ctre
necunoscui Mileniile de detenie subteran nu puteau rmne fr urmri O
micare tectonic mai violent i iat rezultatul, nveliul exterior al navei a
rezistat, era elastic, contracara presiunea extern, dar in interior jocurile n-au
mai fost aceleai E i cauza pentru care focul a produs attea ravagii ; fiindc
sistemele automate de stingere au devenit inexistente n acele mprejurri, cnd

52
n-au mai intrat n funciune. Iar roboii mare lucru nu puteau face, de vreme ce
flcrile au izbucnit de attea i attea ori. Fr ndoial, materialul ardea n
absena oxigenului ; uile blindate de acces vor fi fost nchise de la prima
alarm, ns n zadar. Va s zic, o temperatur de mii de grade Cortinele
protectoare se ncing la rou, dei, dac nu s-au topiOrebuie s fi fost rcite n
permanen, ntr un fet sau altul. Cldura se comunic la faguri unde se afl
containere din oeluri extradure, vrte n blocuri de gaze ngheate. Excelent
combinaie pentru nite artileriti din benzile desenate cu tematic science
fiction. Fierbineala din afar, adugat opririi instalaiilor frigorifice determin
gazele s ajung n stare... gazoas i astfel s-i mreasc volumul de mii de
ori; s ne mirm de ce containerele cu ADN-uri au strpuns pereii de protecie,
cu dificultatea ntmpinat, Ia circ. de un leu care trece printr-un cerc de hrtie ?

53
*Alt secven nregistrrii : n spatele cortinelor metalice, pe culoarul
care le desparte de peretele n fagure. Sute de csue hexagonale la stnga, la
dreapta, n sus i n jos a- proape c atept s aud bzitul albinelor. n locul
lui, doar paii tatei, cu ecouri prelungi, rsfrni parc de nsi tcerea de
moarte. Faguri explodai ; alii, puini, deschii de automate, alii ferecai pe
vecie, cu trapele strmbe, scoflcite de cldur de ce n-au srit i ei n aer, sau
mai exact de ce n-a srit aerul din ei, rmne un mister pesemne i artile-
ritii din comics-uri mai rateaz cte un proiectil, ba chiar mai multe. Ici-colo
cte un pianjen metalic sfrtecat de obuzele reactive ale acestei baterii de
lansatoare de rachete cu ADN arat graba cu care se opera la salvarea
containerelor
Bineneles c nu toate casetele, scoase ntregi din fagurii lor i pstraser
materialul biologic intact, iar pe de alt parce, n procesul decongelrii ADN-
urilor i al crerii plantelor i animalelor respective trebuie s fi aprut extrem
de numeroase accidente, eecuri, erori ; bnuiesc chiar c, n decursul acestor
proceduri de o infinit delicatee i pentru care nu a- veau aptitudini prin nsi
construcia lor, roboii au comis a- devrate masacre, la scar ultramicroscopic,
dar pstrnd proporiile de holocaust. Probabil c muli dintre indivizii adui de
ei la via au avut tare biologice i fiziologice din pornire, ceea ce trebuie s fi
condus, mai devreme sau mai trziu, la neputina de a lsa urmai. Problema
suprapopulrii nu s-a pus, mi se pare, niciodat pe nav, iar dintre miile de
specii de vieuitoare ale cror semine se aflau n containere abia dac vor fi
vzut lumina zilei dei numai zi nu era aici vreo cte va sute."
Un unghi n racursi, cum zic cineatii (Vlad se grozvete cu asemenea
termeni de cnd e membru al cineclubului de sector), adic o imagine vzut de
jos n sus a bncii care adpostea fabulosul tezaur biologic d impresia unui
Empire State Building devastat de un bombardament nprasnic i rmas doar cu
faada n care se deschid, ntunecate, cadrele goale ale ferestrelor. De fapt, n
raport cu populaiile conservate aici, colosalul zgrie-nori newyorkez ar fi fost
un simplu muuroi de furnici fa cu un munte. Cte sute de miliarde de indivizi,
redui la smburele primordial al fiinei lor, trebuie s-i fi aflat adpostul n
spatele acestei faade ?
Tata urc panta abrupt a unui plan nclinat, mpingnd anevoie platforma
cu materiale ; se afl de partea cealalt a peretelui-fagure, fiindc n dreapta se
ghicete structura acestuia, ascuns ntr-un pienjeni de conducte i cabluri,
prins la rndul lui ntr-o izolaie odinioar compact i acum sfrtecat
pretutindeni de aceleai explozii i dezvelind firele i evile pe care le protejase.
M ntreb dac necunoscuii n-au nchis n acest formidabil tezaur propriile lor
tipare genetice Dac n-au prezervat de la fiecare dintre semenii sntoi i tineri
cteva sute de celule probabil de ale pielii, era cel mai comod, dei, din
oricare parte a corpului ar fi provenit, sub raportul reproducerii prin clonare,
celulele aveau valoare egal i dac, n adevrate uzine ale biochimiei, nu le-
au extras lanurile de ADN pe care apoi s le conserve \n containerele de oel.
Drept s v spun, m-ar fi mirat s procedeze altfel, pentru c nu vd rostul
salvrii i transplantrii biosferei unei planete fr reprezentanii speciei
raionale. A zice mai degrab c fiecare container adpostea n sertraele lui
absolut toate speciile lumii vii, ncepnd cu bacteriile cele mai umile (dac va fi
existnd o astfel de clasificare a organismelor) i terminnd cu omul; aa nct,
ca o semntoare astral, nava ar fi putut ntreprinde prin Galaxie un periplu de
zeci de milenii-lumin, aruncnd, pe fiecare corp ceresc potrivit, cte o
asemenea capsul, suficient pentru ca din ea s se nasc o lume cu toate ale
sale. Frumos bombardament biologic, nu ? Splendid misiune de lupt ! Dar n-
au mai apucat s-o ndeplineasc. In firidele goale, printre mainriile arse i-au
gsit sfritul mii i mii de viitori Einstein, Shakes- peare, Coand,
Michelangelo, Curie, Mendeleev... nchipuii-v ct tiin, tehnic i art, ce
culmi nebnuite ale civilizaiei i culturii ar fi ieit din minile i minile lor

1
dup un milion de ani, dup cinci sau zece mii de generaii succesive, de
cuceriri fundamentale ale cunoaterii. M sperii, dragii mei ! M sperii singur,
doar cnd m gndesc ! Ce mare pcat c n-a mai rmas barem un container
ntreg f Ce pierdere ireparabil ! M plimb prin acest loc hrzit a fi leagn al
vieii i ajuns, prin vitregia mprejurrilor, un simplu cavou ; m plimb cu
moartea n suflet, de parc qu nsumi, Alexandru An- dreescu, a fi suferit
pierderea asta i, fr exagerare, chiar aa e, devreme ce i eu snt o fiin
vie, pe deasupra dotat cu puterea de a nelege preul inestimabil al miracolului
din care noi, ca i necunoscuii ne-am nscut. Privii cum, fr urmai, s-au stins
vlstarele unui neam druit cu toate bunurile i virtuile ce i le-ar putea oricine
dori ; casa lui a rmas pustie, n btaia vntuui de restrite i nu-i mai folosesc
la nimic lucrurile de pre adunate din tat n fiu de-a lungul veacurilor, nici
frumuseea i cuminenia femeilor sale, nici vitejia i nelepciunea brbailor ;
i cum, n lipsa celor care s ia pild de la dnii i a celor care s-i laude i s le
pstreze amintirile peste vreme, zdrnicia i-a ntins umbra peste vieile
exemplare i peste agoniseala lor.., Iertai-m ! ncerc s-mi ironizez
sentimentele, ca s le ascund de voi, dar nu pot. Snt tulburat peste fire i sper
c m nelegei,"
Glasul i tremur cum nu cred s-1 mai fi auzit vreodat.
Aici a fost greeala lui ? ntreb sfios, cu o und de speran n suflet,
Ai ghicit! exclam Doc, cu o uimire i o bucurie exagerate, dovad c,
dei a vzut nregistrarea de attea ori, triete i el, din nou, emoia tatei.
Urcuul camerei de luat vederi continu, nentrerupt, mereu acelai, ca i
cnd planul nclinat, ca un suitor de min, i-ar conduce pe tata dincolo de nav,
prin straturile de roci nconjurtoare i prin apa mrii, pn la suprafa. Nu-mi
cerei s v mai povestesc n detaliu ce presupun c s-a n- timplat cu oamenii
trezii la via de roboi. Ce se poate intm-^ pla cu orice copil crescut n afara
oricrui mediu cultural i de civilizaie ? Devine p brut lipsit de grai i de
inteligen, lipsit, din pcate, i de instinctele proprii animalelor, fiindc
strmoii Iul, trind n colectiviti conduse de alte criterii ale supravieuirii, au
pierdut de mult aceste instincte, li rmi ne, din natere, numai o mare
disponibilitate pentru a nva, e modul nostru specific de adaptare, dar pe nav
copiii n-au avut ce i de la cine s nvee ; astfel nct, adunind toate
mprejurrile care i defavorizau i punndu-le n balan cu ansele lor de a
deveni stpnii lumii de aici, v dai seama c nu trebuie s ne facem iluzii
oamenii, dac e s-i numim aa, vor fi pierit cei dinti, n accidente, din lips de
urmai sau printr-o rapid i inevitabil degenerare. Nici un tribunal, pentru
vreo culp capital, nici un rzbuntor nebun de durere n-ar fi nscocit o
pedeaps mai cumplit dect ce s-a petrecut pe nava asta abandonat i dac
din vina unui om, a unor oameni s-a ajuns aici. ei snt. ntr-adevr de neiertat.*
Inspirate cuvinte, ce zici ? comenteaz Doc i repet, pe atunci nu tiam
nimic de planeta stelei Daneb i de r/boiul care a pustiit-o.
M Atenie ! strig tata, att de puternic, nct i doctoral, avizat cum e, tresare
o dat cu mine. Atenie, Dinu, tefan, colegi specialiti Am impresia c am
fcut o greeal L. Privii
Poate nu e nc totul pierdut. Poate..44
Tulburarea l gtuie. Cu gesturi febrile manevreaz camera de televiziune ;
imaginea alunec dezordonat, apoi, in fine, se stabilizeaz : printre firele i
evile rsucite haotic s-au a- prins, plpind, trei-patru luminie, i plpirile snt
nsoite de scurte fluierturi ptrunztoare, aproape de limita trecerii n
ultrasunete. Un mecanism ncearc anevoie s se pun n funciune, i tot nu
reuete, i tot o ia de la capt. uierele se repet dintr-o nou direcie, apoi din
alta i nc una ; tata se rsucete ncolo i ncoace, probabil s le identifice lo-
cul de provenien, dar costumul de scafandru l deranjeaz vizibil ; oricum,
dup modul n care se suprapun, sejnnalele sonore se pare s fie emise de patru

2
surse distincte, dar luminile nsoitoare, cu excepia celor din apropierea tatei,
nu se aprind, ori nu pot fi sesizate n nclceala de conducte i conductori.
M-am prostit tocmai la btrnee ! Erori copilreti... i mai fceam pe
savantul !... Bineneles c necunoscuii au luat msuri de siguran ca s-i
protejeze comoara ! i, printre ele, cea mai nsemnat era blocarea seifurilor cu
un cifru indescifrabil permitei-mi Butada ! Nicicnd roboii n-ar fi deschis
aceste miniaturale camere blindate, dac incendiul nu le avaria. i ntmplarea,
n sfrit, n sfrit, favorabil, mcar o dat, a fcut pare-mi-se, ca vreo patru
faguri s scape neatini, deci s rmn nchii, deci cu instalaiile criogenice n
funciune, alimentate ca i sistemul de deschidere a carcasei de o ultim
surs energetic nc neepuizat, sau dispun mcar de straturile termoizolante
intacte, sau... Nu tiu, nu mai tiu ce fac i ce spun ! Venii repede ncoace, n
toat graba, cu ce ajutoare putei lua de la suprafa ! Cheia cifrului e prezena
n apropiere a fiinelor omeneti. Senzori ultrasofisticai m-au cercetat n vreme
ce eu, ignorantul, mi nchipuiam c snt singurul care cerceteaz pe aici i
deplngeam moartea navei ; m-au investigat, mi-au recunoscut calitatea de fiin
raional poate dup aparatele pe care le folosesc, ori dup comportament,
ori structur anatomic, poate, i mai probabil, dup biounde i acuma, uite,
deschid fagurii, i eu nu snt n stare s m descurc, singur nu pot... Ce prostie
am fcut alun- gndu-v napoi n ecluz tefan, auzi, auzii?44 tefan: Am
pornit spre tine, profesore \ La suprafa s-a dat alarma.44 Dinu: Venim n toat
graba \ Ar fi bine s te ndeprtezi de acolo, altfel un accident...44 Tata : Nu
slujete la nimic s fug. Procesul s-a pornit i e ireversibil. Fagurii n-au s se
mai poat nchide, ansamblul cibernetic i mecanic n totalitatea lui trebuie s fi
fost afectat de stricciuni i de timp, o minune 1-a inut n via, dar nu i pe
deplin sntos..."
Doctorul se ridic i-i reia plimbarea prin ncpere, tiind ce are s urmeze
i anticipndu-i propriile emoii. Dup cteva clipe, un pocnet i un uierat de
alt soi se aud n difuzoare ; parc o imens anvelop, umflat la douzeci de
atmosfere a dat peste un piron nfipt n osea, ak explodat i se golete vertiginos
de aer ; numai c, pe msur ce se dezumfl, presiunea dinuntrul ei crete n
ritm cu mult mai rapid, i astfel uieratul ia proporii nebnuite, se preface ntr-
un muget ca de siren, i sporete i mai mult intensitatea, microfonul pare
aezat pe craterul unui vulcan n plin erupie a aburilor supranclzii i
cenuilor premergtoare lavei ; tata se precipit ntr-o direcie necunoscut,
aga fr voie. camera de luat vederi i o rstoarn, n imagine apare norul unui
jet de gaze nind cu o violen de nedescris din evria peretelui cu faguri i
rcind aerul nconjurtor i condensnd vaporii din el, prefcndu-i n cristale de
ghea dar abia apuo s discern aceste cteva detalii, cnd o bubuitur de
proporiile unui trsnet m asurzete ; dup care, un strigt, prin comparaie
abia distinct, mi d de veste c tata a czut victim accidentului... Videobanda,
ajuns la capt, se oprete automat.
nelegi cum a fost face doctorul, plimbndu-se fr ncetare. Cu un
rest de energie i o frntur de program intacte, automatele au nceput s
deschid fagurii, uitnd sau igno- rnd orice precauie dictat de schimbarea
condiiilor din nav. Profesorul avusese i acum dreptate : containerele erau
ascunse n capsule criogenice, n blocuri de gaze rcite pn Ia solidificare. In
contact direct cu aerul cald dimprejur, doi dir cei patru faguri au explodat i,
nendoielnic, ceilali ar fi avut. aceeai soart, dac mecanismele respectivelor
trape nu s-ar fi dereglat, aa nct dup deblocare acestea s rmn totui
nchise.
i tata ?A scpat ca prin urechile acului. Nu containerele-proiec- tile l-
au atins ele au nit de cealalt parte a peretelui, spre hala unde pe vremuri
s-a produs incendiul Gazele ejectate napoi, ca de nite veritabile rachete l-au
apucat n vrtejul lor i I-au azvrlit de pe puntea unde se afla, aa cum un tor-
nado ar rsuci i ar arunca n gol un pai. A czut la vreo cteva zeci de metri

3
deprtare ; din fericire, suflul, aternut sub el ca o pern pneumatic, i-a
amortizat foarte mult prbuirea; aa c nu s-a ales dect cu o fractur de tibie i
mai multe contuzii puternice ; dar cteva straturi izolatoare ale costumului i s-au
sfiat i a fost ct pe-aci s suporte o depresurizare care l-ar fi ucis, de bun
seam, nainte de a fi ajuns s respire atmosfera, pentru noi otrvit, din
interiorul navei.
Ai mai salvat mcar ultimele dou containere ?
Le-am salvat. O sptmn mai trziu, cnd am revenit n, astronav cu
toate uneltele i aparatura necesare.
Atunci germenii
vieuitoarelor de pe planeta lui Beneb se afl in dou exemplare... ^
ntr-unui singur. Un container se degradase n timp, iar moleculele de
ADN n-au mai putut fi reactivate. Jocul hazardului !... Dup zece mii de secole
i dup attea tragice ntm- piri, sperana de via a planetei s-a redus la o
singur i ire- pe ta bil ans.
Mi se taie respiraia, ca i ieri n restaurant, ns din cu to- tu! ^ilte pricini.
ans, ai spus ?
M ridic, tremurnd ca un bolnav, pentru c am neles, am neles, n sfrit,
ce mi se va cere ; n gndurile mele stp- nite pn acum de nencredere i de
fric a izbucnit mult ateptata, revelatoarea lumin Inima mi se zbate amarnic.
Ochii lui Dinu parc s-au aprins n orbitele adnci i ntunecate. ,
O ans al crei purttor vei fi tu. Dup revenirea la suprafa, l-am
instalat pe profesor n camera asta, sub observaia cea mai strict, de team s>
nu fi venit n legtura cu vreunul din microorganismele de pe nav. nc din
prima zi, dup ce i-a venit in fire, ne-a poruncit s-i aducem aici televizorul,
apoi s punem n funciune antena din turn, pe emisie, cu maximum de
intensitate Prin intermediul unei cti de construcie special, i-a cuplat
creierul la anten i a ncepui s priveasc nregistrrile
Ai lansat un semnal tglepatic ctre toate lumile Galaxiei. prin care le
dai de veste despre nava euat pe fundul Mrii Negre
113
i profesorul, ca un crainic, a citit" acest mesaj, de nenumrate ori
Urmarea acestei idei salutare o tii ; Alexandru Andreescu a fost, ori mai bine s-
a lsat rpit de locuitorii planetei lui )eneb. i o dat ajuns acolo mi-a relatat
mie, cel devenit agentul lui de legtur, despre rzboiul purtat odinioar de
oameni, nu unii mpotriva altora, ci de toi mpotriva manetei i ncununat cu o
att de cumplit victorie. Dar totodai

mi-a spus c ar fi o posibilitate de scpare pentru lumea acum ca i


C-dc 103 cocla 8
inexistent de ling Deneb.
Germenii vieii, nchii n ultimul container.
Germenii vieii, nchii n ultimul container ! repet Doc, mereu n
oapt, fiindc mi dezvluie o tain de mare pre, care i tulbur sufletul numai
rostind-o.
Pe care am s-i duc cu mine, acolo ! dau glas unei certitudini.
Pe care ai s-i duci acolo, cu tine ! m ngn iar Doc, supus, cum
repet gradele inferioare ordinul comandanilor; dar, bineneles, raporturile
noastre snt altele.
mi rotesc privirea prin camer. Nimic nu amintete de ederea tatei aici.
naintaul meu, infinit mai bun, mai inteligent, cu mai mult experien,
prietenul de zile frumoase i zile triste, ocrotitorul, nscocitorul celor mai
grozave jocuri, cel care m-a sprijinit i m-a ndemnat la fiecare pas...
Te-ai speriat ? m iscodete Doc cu un zmbet.
Te neli, doctore ! i ntorc zmbetul. Doar mi fceam nite socoteli. i
poi s te miri, dar rezultatul mi-a ieit bine.

4
Nu m mir, pentru c nu m-am nelat, putiule ! clatin el din cap, cu
repro glume. Am darul s-i miros de la distan pe nvingtori...
Chiar i cnd le atrn de coad cte o tinichea...
...Sub form de corijen ? Mai ales atunci
1

5
1Ora 17,23 Soarele se strduiete s-i fac apariia ctre asfinit, dar
perdeaua de nori l ntunec tocmai cnd e s-i a- rate chipul ; parc ar fi un
actor chemat cu insisten ia ramp i cruia mainitii i joac o fars de prost
gust, nchiznd cortina ndat ce el e gata s ias la vedere. Doc m-a aezat pe
unul din fotoliile strvezii i mi-a pus pe msua strvezie o tav nu mai puin
transparent, pe care a aliniat cteva tuburi frumos colorate. Nu snt mostrele
unui magazin de cosmetice sau ale unei drogherii, ci un set de alimente concen-
trate din meniul obinuit al astronauilor.
Ia i mnnc, m ndeamn, nu le mai cerceta atta. i fii fericit c le ai
; ncepnd de mine, ct timp vei sta la de-
nebieni, o s te hrneti doar cu pastile.
Apuc un tub la ntmplare, l desfac, l duc la gur .i l strng ntre degete ;
o past cu un gust nedefinit mi se mprtie pe limb i m grbesc s o nghit,
fr prea mult n- cntare. Dinu ncepe s rd, bine dispus.
Asta vrea s spun c n-ai Stof de cosmonaut ?
Nici n-am ! i rspund, cu o umbr de ciud.
Vorb s fie ! replic el, netulburat. O meserie ca oricare alta, numai c
tu nu dispui de timp ca s-o nvei.
In schimb, o s~o practic ! mormi ntre dou nghiituri.
De! Asta-i viaa I m consoleaz Doc, cu o ridicare din umeri. Fii atent,
s nu te lai impresionat peste msur de tiina i gradul de perfeciune al celor
de-acolo. Snt cu mult naintea noastr, fr ndoial, dar asta nu nseamn...
Adic erau. Pn a nceput rzboiul ! ncerc s-1 corectez
Nu ! precizeaz el. Snt. Milionul sta de ani n-a trecut zadarnic pentru
ei. Gndirea a continuat s le funcioneze, ca s zic aa, deci s se dezvolte, s
cucereasc teritorii noi. Bineneles, aplicaiile practice snt ca i inexistente ;
poi asemui lumea lor cu o corabie care transporta un tezaur preios i care s-a
scufundat comoara crete, fiindc mii de scoici perlifere i duc viaa i se
nmulesc necontenit n rmiele epavei, dar bogiile n-au nici o valoare, ct
vreme continu s zac n ntunericul apelor. .
Parc nu te pricepeai la metafore.
Ii repet vorbe de-ale profesorului. Cnd au prilejul s pun n micare fore la
ndemna lor, mai exact a formei lor actuale, realizeaz lucruri uimitoare cum
e cltoria ce te ateapt peste cteva ceasuri, cum o s fie redobndirea vechii
lor nfiri prin asimilarea grunelor de ADN, transportarea ta pe ntinderile
planetei n cutarea profesorului, cum vor fi i alte performante, necunoscute
nou. Dar, nc o dat, sta nu-i un motiv s-i faci complexe. Nu eti un
provincial ori un singuratic ajuns ntmpltor n metropol, nici o rud srac,
dispus la tot felul de umiline din pricina nu tiu crei sperane de ctig
Dimpotriv ! S te pori cuviincios, dar demn, fr sfieli lipsite de rost Faptul c
ne aflm pe alt treapt de civilizaie nu nseamn deloc c le sntem inferiori

311}
.i pe urm gndete-te c mergi acolo ca s repari o eroare capital vrit de
ei nii, c eti, n toat puterea cuvn- tuiui, salvatorul lumii i al civilizaiei
lor. Atunci trebuie, neaprat, ca n tot ce faci s te ari la nivelul acestei
misiuni. Ai impresia c te dsclesc ?
Nu. Ne cunoatem.
Parc m-ar pregti pentru plecare ntr-o tabr sportiv i mi-ar da n grij
aprarea culorilor colii. ncep chiar s am ceea ce, n german, se numete
frigurile cltoriei", starea de nelinite bucuroas i ateptare ce precede
pornirea la un drum lung Am colindat cu tata n multe locuri din ar, nc de
cnd eram foarte mic ; el e un drume pasionat, m-a dus de la peterile din
Apuseni' i vulcanii noroioi de lng Buzu pn n minele din Maramure i
rezervaia Deltei, de la muzeele arheologice ale Dobrogei la coleciile de art de
la Sibiu i bibliotecile laului i ale Clujului, pline de cri i documente rare, a
vnat n tovria mea n pdurile cntate de Labi i pescuit n blile despre
care scria Sadoveanu, am colectat mpreun insecte mediteraneene din Banat i
plante ciudate din lacurile termale ale Bihorului. A putea socoti c plec ntr-o
asemenea plin de surprize drumeie, i cam asta trebuie s mi i nchipui, dac
n locul spaimei de necunoscut m-a cuprins familiara febr a cltoriilor de
plcere. Rmne doar s-mi pregtesc rucsacul i s iau primul tramvai spre
gar.
N-o s faci prea muli purici pe-acolo. Cam treizeci de ore, ct
bioundele trimise de mine prin anten snt viguroase i foarte active. Biounde...
Se poate spune mai direct i mai simplu : am s-i trimit gindurile bune ale
tuturor oamenilor de pe pmnt. Gndurile rele, pornirile primitive le filtrm n
uriaa strecurtoare a antenei i le trimitem s se scurg in subteran.
Burnia, care ncetase de vreo jumtate de or, se pornete din nou
zugrvind cu priae firave peretele rotund al calotei de cristal. E ca i cum ai
vedea ploaia pe dinuntru ; privelitile nconjurtoare i pierd conturul, un abur
gri se las peste cmpie, dndu-i aerul unei stampe de demult.
Ai s duci un bagaj cu tine. Rezerve de ap i hran, un costum pentru
profesor i preioasa capsul cu ADN-uri. n total, vreo cincisprezece kilograme,
care acolo, unde fora gravitaional e ceva mai mare, vor cntri cam douzeci.
Dar nu-i face griji, vei fi transportat dintr-un loc ntr-altul pe un fel de
platform antigravific, mulat dup corpul tu, aa nct s nu simi greutatea
bagajului.
Cum ai trezit ADN-urile la via ?
Foarte simplu : nclzind treptat containerul pn la temperatura
mediului ambiant. N-a fost nevoie s-1 deschidem ; toate eantioanele de ADN
snt plasate, de la bun nceput, n materie organic activ, apt s se grupeze n
jurul lor i s alctuiasc celule perfect normale i sntoase, gata de nmulire
n orice moment. Un sistem ingenios le menine vii, fur- nizndu-le substanele
necesare asimilai ei i eliminnd reziduurile, aa nct timp de aproape o
sptmn pot fi pstrate n container, fr nici un pericol de a muri ori a se
degrada.
Asta n-ai citit-o n cartea tehnic a capsulei !
Nu, nchipuie-i Ne-a transmis-o profesorul, dup ce a ajuns lng
Deneb. i- am verificat reuita operaiei cu binecunoscutul captator de biounde.
Burnia se preface brusc n ploaie torenial i un tunet stingher se
rostogolete undeva departe. Doc se reazem de sptarul fotoliului, parc l-ar fi
lsat puterile pe neateptate.
Primvara... murmur, i nchide ochii. E semnul ei.
M opresc, n mn cu al treilea tub pe care tocmai m pregteam s-1
deschid.
Tot i pare ru c n-ai fost tu ales ?
Aiurea ! rspunde cu pleoapele tot nchise, ncercnd s m ocheze cu
vulgaritatea cuvntului ; dar a uitat c vorbe de felul sta snt obinuite ntre

1
bieandrii de vrsta mea. Aiurea ! M gndesc doar c meritai s te bucuri niel
mai mult de copilrie... Oare totul, totdeauna, trebuie pltit ?
Aez tubul pe tav. Nu mai mi-e foame, nici nu mi-a fost cu adevrat. mi
nmoi buzele n paharul cu ap nu ap, ci o soluie concentrat de elemente
hrnitoare. Orice ating, orice m nconjoar e concentrat pn la ultima esen ;
vorbele schimbate cu doctorul, costumul pe care-1 port, sentimentele ce m
ncearc, apa timpului umflndu-se ca un val deasupra cascadei unde se va
prvli o dat cu mine, pulverizat n miriade de stropi aidoma ploii
concentrate mncarea i butura concentrate rspunderea, grija. Rspunderea...
Dinu scoate un mormit, poate un cuvnt rostit anume ca s nu-1 neleg.
Apoi se ridic repede, mnios pe el sau pe lume, se ridic, dispare n camer,
aud ua deschizndu-se i in- chizndu-se cu un pocnet, pe urm iar cum se
deschide i iar cum se nchide i doctorul se ntoarce cu mai multe pachete
nvelite n pnz i puse ntr-o saco de plastic transparent, sudat pe toate
prile, fr ndoial steril. Aeaz sacoa pe fotoliu, trece n spatele acestuia, i
pune minile n olduri, i desface picioarele, ca un cprar afurisit pus s fac
instrucie cu recruii pn va scoate untul din ei.
Poftim ! mrie ntrtat. Zestrea ta. Sacul tu de campanie Deschide-1 !
M supun fr s crcnesc. ndat ce o ating, cutnd un fermoar, o caps ori
alt mijloc de nchidere, sacoa se desface pe toate laturile, ca un geamantan din
comediile mute. Pachetele stau ns adunate unul ntr-altul, ca lipite cu adeziv.
Pun mna pe cel de deasupra.
Masca de oxigen l zice Dinu rstit. Desf-o !
Trag de pachet, care se desprinde cu greu dintre celelalte i pe loc se
desface ca i sacoa, dnd la iveal ceva ca o masc de gaze.
O aezi peste capionul costumului. Filtrul din dreptul nasului extrage
oxigenul din atmosfera denebian i' i1 servete numai bun de respirat.
Funcionare garantat timp de dou sute cincizeci de ore. La gur ai un buon ;
acolo nurubezi capsulele cu ap sau pilule alimentare, dup dorin. Rezerva
de ap i hran pentru tine i profesor e calculat pe zcce zile, O gsesti n
pachetul urmtor. Scoate-1 si pe el si desf-1 !
M execut, asculttor. Pachetul e de fapt un sac de mrimea servietei mele
de colar ; se desface doar la un capt, pe unde vd dou iruri de flacoane
albastre i roii aezate perechi in buzunare alturate.
Capsulele roii conin pastile alimentare. Cele albastre, reactivi
specifici, care transform lichidul aflat n stare liber pe planeta lui Deneb n
ap de but, cu amestec de concentrate tonice. Pachetul l vei prinde, la vremea
potrivit, pe oldul drept, printr-o simpl apsare pe estura costumului. Mai
departe !
Urmeaz un pachet lunguie i turtit, d form trapezoidal. Intr-o parte are
trei discuri roii, fosforescente.
Pe sta nu-1 deschizi acuma ! m previne Doc, repede i cu asprime.
La el vei umbla numai cnd profesorul o s-i recapete nfiarea de pmntean.
Acolo e costumul lui complet, masca i rezervele de hran i ap. Pachetul i-1
fixezi pe spate. Pentru asta, l lipeti mai nti de peretele camerei pe urm te
sprijini cu spatele de el. n sfrit, ultimul obiect e containerul*
l iau prudent cu ambele mini. Cntrete vreo apte-opt kilograme ; 11 in
cu efort i4 rsucesc binior, s-1 vd pe toate prile. E turtit spre margini i
mai gros la centru, ca un disc folosit n atletism, doar c, n loc s fie rotund, are
o form alungit, elipsoidal. E nvelit ntr-o estur groas i moale, ca psla ;
de o parte i de alta, nveliul are un fel de mnere ntre care e mpletit o plas
rezistent, dintr-un material negru, strlucitor ai zice c e un pete ntr-un
nvod croit anume pe msura lui.
Pentru salvarea acestui obiect a fost trimis la noi i a zcut, ngropat pe
fundul mrii, vreme de attea i1 attea mii de ani, nava cosmic furit sub
razele lui Deneb. i mi-e dat tocmai mie <;-l duc la destinaie. Mie, urmaul

2
unui hominid care, n noaptea cnd racheta amerizase deasupra platformei
continentale dobrogene, sprgea, poate, un os cu o piatr culeas din albia
rului, ntr-un loc care, peste aproape o mie de milenii, avea s se cheme
Gugiuleti i ntr-un inut care urma s se numeasc Oltenia ; sprgea un os de
cerb, i scotea mduva, cald nc i o ddea copiilor lui, s creasc sprinteni i
iui aidoma cerbului.
Fantastic legtur peste vreme 1 La treizeci de mii de generaii distan,
hominidul perpetuat n mine, pe aceleai Meleaguri, cu un gest poate identic are
s sparg i el un nveli, asemntor ntructva femurului de cerb de odinioar
i o s scoat din el, pe lng agerime i sprinteneal inteligen, frumusee,
revrsri de zi n pdure, stoluri de peti i psri n oceanele de vzduh i de
ap, dragoste i rsete de prini, grupuri de oameni adunai la srbtori, cmpii
nvemntate m holde i poiene cusute cu flori ca iile noastre olteneti, paii
ovielnici ai copiilor care abia s-au ridicat n picioare.
Las contemplaia ! poruncete Doc, cu i mai mult asprime.
Containerul l prinzi de pieptul costumului, cu mne- rele ctre brae, ai acolo
nite gici montate anume pentru asta le vezi ? Aa ! Nu umbli la pachet pn
nu te ajut profesorul, care o s-1 i minuiasc...
Doc se ntrerupe un moment, mucndu-i buzele ncruntat, apoi arunc
scurt, parc dispreuitor :

3
O s ai parte de un spectacol interesant. Hai, adun-i catrafusele de aici i
aaz-le n camer. Ai grij s nu Ie ncurci, c n-o s mai vin nimeni, la
alarm, s-i fie cameristmi dau seama de ce face pe grozavul : se apropie clipa
s ne desprim Ca i mama, asear, se poart cu asprime, ca nu cumva s-i
surprind emoia i s m molipsesc i eu M trateaz ca pe un copii, dei. uni
pun pe umeri o isprav despre care i un om in toat firea s-ar ntreba de mai
multe ori dac o poate duce la bun sfrit.
Trebuie s pleci ! anticipez momentul, ca s-1 scutesc pe Doc de
introducere
El i-a rezemat minile de canaturile trapei de cristal >i privete cerul : nu
tiu dac prerea de ru sau grija fa de mine l chinuie mai tare ; m-am oprit i
eu pe pragul dintre verand i camer ca la hotarul ntre dou lumi, nc nedes-
prins de cea pmntean, ptrunznd de acum n cea a lui De- neb ca n sala
de ateptare a unui aeroport internaional, cnd grnicerii i-au tampilat
paaportul pentru ieirea din ar i, cu toate c nc te afli pe teritoriul ei, de
fapt ai intrat n spaiul aparinnd celorlalte ri. de destinaie.
Ua dintre coridor se deschide brusc, strnind un curent de aer. M ntorc
surprins E tefan, mai plin de sine, mai spilcuit i mai arogant dect oricnd ;
dar noaptea de nesomn i munca ndrjit n laboratorul de la al cincilea subsol
i-au marcat trsturile cu oboseal i nelinite, dndu-le o nfiai omeneasc,
aproape plcut.
Salut ! mi se adreseaz cu un glas mai puin sigur dect altdat Ce faci,
eroule ? Atepi reporterii pentru conferine de pres, apoi fanfara, florile i o
cuvntare de bun-rmas ? N-ai s dai lovitura ; vezi c s-a decis ca plecarea n
expediie s aib loc fr ceremonii.
Aha ! exclam Doc, ntorcnd capul Ai hotrt s-i prseti chilia,
Danii! Sihastrul ? Cu ce prilej prin lumea noastr pctoas ?
Vream i eu s vd cum artai nainte de marea aventur, maestrul i
ucenicul lui vrjitor, care vor ferici planeta dene denebi-e-ni-lor. Am spus bine ?
Nu e deloc amuzat, nici ironic A venit s-i ia i el rmas- bun, adic s m
ncurajeze i s-mi doreasc succes, dar si lui i e ruine s-i arate sentimentele,
aa c-mi joac la rn- du-i comedia scepticismului.
Tu ce-ai rmas agat acolo, scumpule ? l ia n trbac pe doctor Vrei s
fii piua nti mcar c de data asta cnd se xoi mpri biletele gratuite de
cltorie prin cosmos ? Mi se pare c iar i-a trecut rndul, i dac nu m nel
te-am prevenit c asa ti se va ntmpl ; dar de ce n-ai vrut s m asculi ?
Doc se apropie de msu, ridic tava cu resturile prnzuhii meu i intr cu
ea n camer, mpingndu-m i pe mine nuntru. Se oprete n faa
electronistului i l msoar zmbitor.
Ce-ai meterit ieri i azi cu lipitorii ti de srme ?
Nimica ! rspunde tef, cu fn.
M. aici se aude totul, c sntem muli i locul e mic. A4,i legat un
telefon la antena de biounde. S poat vorbi cu An- dreetii, tatl i fiul, cine
poftete, fr s aib predispoziii pentru telepatie, nici aparatura mea
complicat de la postul de emisie-recepie. Dar cine poate pofti aa ceva, dintre
cei care au acces aici ? Nimeni. Uite, asta nu neleg eu.
Nici n-o s nelegi, replic tefan, la fel de fnos. C nu te duce
mintea. Telefonul de-aici se cupleaz la telefonul Amaliei, al Laviniei i al tuii
Frusina. Cu un simplu apel prin central. Comunicaie intersideral la
domiciliu.
Hm ' Pentru asta ai merita un premiu mare, biete !
Nu e nici o invenie la mijloc.
Acuma pe tine nu te mai duce mintea. Premiu c fe gndeti la ele trei.
Aa poate s ne cptm i iertarea c le-am minit.
Ii pune n brae tava, pe care inginerul o prinde cu un gest reflex mi ntinde
-apoi mna, cu palma larg deschis, dar nainte s i-o ating, m cuprinde n brae
i m strnge, cu putere de uria, pn mi se taie rsuflarea,
O s fie bine, puti ule ! mi optete la ureche.
tefan Lupacu i paseaz tava, mi ia mna i o scutur o data tare. pe urm
i d drumul repede, ca i cnd s-ar ti grbit s-mi fac un favor i i pare ru.
Auzi ? mi zice de sus Eu snt convins c n-ai s faci, nici o brnz. De-
asta am lansat zvonul c lucrm la nu tiu ce telefon minune, dar n paralel am
construit un ceas nou, pentru umila mea persoan Poftim !
i ridic mneca i-mi arat, ntr-adevr, un ceas identic celui pe care- port
M dau un pas napoi i privesc alarmat spre Dinu, care zmbete enigmatic.
Doc !
Las7l pe Doc, c mai mult nu poate pentru tine. i-a dat o ans,
altceva ce mai vrei ? Hai, Dinule, s-i lsm vreme de gndire !
Il cuprinde pe doctor de umeri i ies pe ua deschis larg.
Alarm. O sonerie zbrnie nebunete n bezn, ntr un col unde lucirile
slabe ale lmpii de veghe nu ajung. Luminia verde, minuscul de pe cadranul
ceasului m ajut s vd ct e ora : 3,33. Potriveal de cifre, parc programat
dinadins. Am dormit adnc, dar tot mai mi-e somn. Aprind veioza. ndat se
aude un fonet de difuzor pus n funciune, apoi o voce, a lui Dobrescu.
Bun dimineaa, Gabi ! Te voi ndruma s te echipezi i s pleci. Inti i
nti stinge, te rog, veioza ! Te mpiedic s vezi raza de afar.
Ce raz? ntreb, cutnd cu ochii difuzorul.
Ai s te lmureti. Deocamdat grbete-te, ai timpul msurat n
minute. Deci n primul rnd capionul, pe urm cizmele i mnuile. Cu ceasul
pe dinafar, nu uita !
Cobor din pat i m precipit spre suportul de haine.
Stop ! comand Dobrescu. Un popas pe la baie nu-i stric. Doar
porneti la drum lung, e cazul s-i iei toate msurile de prevedere.

4
i ghicesc rsul n spatele cuvintelor binevoitoare. Am roit n. voie, profitnd si eu de ntuneric,
dar recunosc c are dreptate.
Mi am tras scufia, cizmele i mnuile. M mic repede, fr ezitri ; ntind minile i constat,
mulumit, c degetele nu'mi tremur deloc.
Bravo ! m felicit Dobrescu, urmrindu-m probabil pe un monitor cu infraroii. Parc te-ai
fi antrenat ani la rnd. Acum, masca de oxigen ! O prinzi de margini i o tragi peste fa- Aa l Mai
mult i mai mult ! Bine ! Rsufli ior ?
Uor ! rspund, dar nu tiu dac m aude i-mi clatin : capul n semn c da.
Surplusul de oxigen m nvioreaz i-mi alung somnul iau de jos pachetul urmtor e sacul cu
provizii l rotesc pn a mge cu deschiderea n sus, pe urm l potrivesc pe oldul crept, aplecndu-
m de cteva ori i lsndu-m pe vine, ca s fiu sigur c nu-mi stnjenete micrile. l aps apoi ou
toata puterea ; s-a lipit de costum cu ntreaga suprafa interioar.
la uite ce te mai pricepi J m laud iari difuzorul.
Vine la rnd costumul profesorului.
nclin capul din nou. Aez pachetul cu rondelele fosforescente spre zid, din pcate cu vreo dou
palme mai sus decit ar trebui ; ncerc s-1 desprind, dar nu se las, aa c m ridic pe vrfuri cnd m
lipesc la rndu-mi de el; ns cu ocazia asta m-am dezechilibrat puin, astfel nct, dac umerii mi-au
ajuns oarecum la nlimea potrivit, n schimb pachetul s-a prins de mine cam ntr-o parte, colul din
dreapta jos mi depete binior marginea spatelui.
M-ai ludat prea devreme ! mormi n masc i, chiar de nu m-au auzit, Dobrescu i d
seama ce m nemulumete.
Merge ! m asigur el. O s-i fie ceva mai greu 3 a manevre, dar te descurci cumva. D-i zor,
raza a pornit spre noi i poate fi meninut n contact doar cteva clipe.
M lupt cu discul greu i voluminos al containerului. l ridic precaut spre piept, l rezem uor n
dreptul pectoralilor de ce oare nu m-am inut de culturism ? se lipete ntru- ctva de costum, dar
greutatea l face s alunece ct vreme nu-i snt fixate i mnerele ; ncerc s-1 in cu o min i s rulez
cu cealalt gaica pe mnerul din dreptul ei, ns nu tiu cum se face c n-am destul putere ; tcerea lui
Dobrescu ncepe s nsemne ngrijorare i deopotriv nerbdare ; trebuie s nu m pierd cu firea i mai
ales s gsesc o soluie i nu m pierd, dimpotriv : m reped cu pieptul n perete, mi aps
simulacrele de pectorali pe container, cu fora pe care mi-o insufl disperarea (i dispune de for
apreciabil acest neplcut sentiment), iar cu degetele astfel eliberate rsucesc ambele gici, cu o
ndemnare de maestru. Reuita operaiei nu m mpiedic s m clatin ncolo si ncoace .sub povara
celor cincisprezece kilograme de ncrctur.
Fuga, dincolo ! m zorete difuzorul. Aeaz-te n fotoliu i ascult cu toat atenia !
Fug ct i cum pot, m aez iute asta e cel mai uor i ascult. Dobrescu murmur la urechea
mea, ca i cum ar fi aprut pe verand n carne i oase :
Ai s vezi raza curnd ; e dificil de urmrit, din cauza culorii albastre i poate s apar din orice
direcie, de jos ca i de sus n clipa cnd se apropie de trap, te ridici i te a- (propii si tu. Trapa se va
deschide, va ni n pragul ei o lumin strlucitoare i atunci, reine, n aceeai fraciune de secund,
nici un pic mai trziu, te arunci afar. Exact atunci, Gabi ! Dac ezii ct de ct, ajungem toi ntr-o
primejdie de moarte materia vie, slbatic de acolo nvlete peste noi i asta nseamn sfritul!
Acum te las. i inem pumnii,, biatule

5
fi chiar asta face. Adic m las, c povestea cu pumnii, chiar de-o pune n
practic, tot nu ajut la nimic,
...Ateptm cu toii, clon Q L.. ngrijorat, firete, dar... mult ncredere
n tine... Fr team...
Tata. Snt un caraghios, asta e ! M ncearc ndoiala pn i acuma, vreau
i n ultimul moment s m descarc de rspundere...
Privesc mprejur, mi dau seama de rostul ^transparenei fotoliilor i
msuei, ns raza ntrzie s apar. mi nchipui sub ce tensiune cumplit
lucreaz antena captatoare de gn- duri, cum doctorul, ca un dirijor iluminat,
conduce cu gesturi de o finee incomparabil orchestra cu miliarde de
instrumentiti.
Iat-o !
Albastr, cu strluciri stinse, lunecnd n bezna nopii, ca a panglic
ultramarin, cu paiete de argint vechi, pe o rochie de catifea neagr ; n-am habar
dac se asorteaz ori nu culorile astea, nu le-am vzut niciodat ntr-o asemenea
combinaie, dar aa cum snt acum mi se par o armonie fr cusur Nu tiu pe
unde a ptruns n atmosfera terestr, nici n ce loc a spart plafonul norilor ; n
orice caz nu deasupra balonului de cristal, acolo nu se zrete nimic. Am zis
bine c e ca o panglic : unduiete lene prin aer, imponderabil, atinge din cnd
n cnd pmntul, sare napoi, elastic, de parc ar avea un resort la vrf, se
nnoad i se desface ; dac n-a fi fost prevenit, pesemne n~o vedeam, chiar s
fi trecut pe lng mine ; desigur, nu poate fi detectat de la distan cu nici unui
mijloacele la ndemna pmlntenilor.
Ma ridic binior, ca i cnd mi-e team c o micare brusc sau necontrolat
ar produce o catastrof. Cteva pocnete uoare, urmate de nvala vntului,
probabil rece ^ umed costumul m izoleaz de exterior, aud numai vjitul i
simt presiunea aerului n piept mi dau de tire c trapa s-a des- cnis.
Greutatea bagajelor m trage n jos. Lupt cu ea, cu nelinitea, cu exagerata
pruden, s nu ratez fraciunea de clipa j nu trebuie s m gndese la
consecine, spaima e un paralizant, am probat-o pe pielea mea.
Doctorului trebuie s-i crape capul mpingnd nvala fiarelor fr form de
acolo; tata, la rindu-i, risipit cu cte o celul n fiecare din trupurile lor, le trage
napoi, e o ncletare de titani, ei doi singuri mpotriva unei ntregi planete ; fa
de ea, efortul meu e ncordarea unei furnici ce-i mic antenele, pus alturi de
erupia, n faza culminant, a unui lan vulcanic. N-ai 'crede n ruptul capului c
firicelul de lumin abia mai puin palid dect noaptea, gros doar ct o par- m
de corabie, clar care unete dou sisteme stelare, dup ce a strbtut, n
rstimpul ctorva ceasuri, sau de ce nu al ctorva minute, prpastia dintre
Deneb i Soare, ascunde n el un ru mai cumplit dect moartea tuturor
vieuitoarelor Pmnt ului si totodat sperana renaterii unei lumi-surori.
M opresc la marginea trapei pe care aproape n-o vd, ins spre care am
mers cluzit de un instinct, al aselea sim, infailibil bnuiesc c insuflat, de
la distan, de echipa te- lepailor lui Dinu (aadar i-a luat doctorul msurile lui
de prevedere). M sprijin de canaturi ; parc snt un parautist gata de salt dintr
un avion stratosferic : n combinezon de mare altitudine i cu masc de oxigen ;
doar c, dup ce voi sri, am s aterizez la civa ani-lumin distan.
Un fulger mi spintec vederea ; dac ar avea glas, ochii mei ar scoate un
urlet de surpriz i durere.
Purtate de voina mea i de comenzile telepailor, deopotriv, minile mi se
desprind de canaturi i tlpile m mping n gol, cu mult nainte ca fulgerul s se
fi stins. .
Fr s m previn prin nici un semn, rul timpului trece peste marginea de
sus a cascadei i se prvlete, cu o bruschee de. nenchipuit, risipindu-se ntr-
un abur de miliard mi de secund, printre care cad cu o vitez ameitoare ; i
orice strop microscopic de ap-vreme conine o informaie esenial, iar eu
primesc toate aceste informaii deodat, ntr-un haos de forme, simminte,

6
zgomote, reacii, culori, m rostogolesc cu ele, naintea lor, ipnd i agitndu-
m la rndul meu, sfiat de milioane de guri, rupt de miliarde de gheare, epi,
coarne, mrcini, ace, copite, snt un biet infuzor ntr-un ocean de fiine ostile...
i tot eu, dedublat, parc ntr-o existen paralel, alunec lent deasupra
cmpiei, la cteva palme de pmnt, plutind pe aer ca o pasre nemicat, iar
cnd ridic fruntea ntrezresc, prin ochelarii curbai ai mtii, deasupra mea, la o
deprtare incaiculabil, o senteiere violacee, pulsnd regulat, ca un far; snt dus
ntr-un cerc larg mprejurul institutului, aproape a- ting cu tlpile bulgrii de
pmnt mbibai cu ap, m strecor in sus printre crengile rare ale unui copac
abia nfrunzit ; cobor din nou, cu spatele, ca pe scaunul unui leagn uria, am
ajuns n curtea unei gospodrii, arunc o privire prin ferestre, la razele unui bec
slab vd o mam legnndu-i copilul, trec la civa centimetri de botul unui
cine tolnit sub
streain, a adpost de ploaie, paznicul casei nu m simte, dei e treaz
nseamn c am pit hotarul spre lumea iui Deneb ; atunci mi dau iar capul pe
spate, m uit numai la farul violaceu de peste genunile cosmice, m afund cu tot
dinadinsul n colciala de fiine nenumite care s-au furiat de-a lungul razei
pn7la Pmnt, n sperana c-i vor afla aici o identitate. i plpirea violet m
soarbe, ca i cum n-ar fi ateptat dect supunerea mea ; m smulge brusc din
perdeaua de nori, mi d un ultim rgaz, ct s-mi sclipeasc pe dinainte luciul
verde al lunii i s fixez pe retin intele stelelor i gata, leagnul vieii care
mi-a dat fiin dispare n urma mea, dimprejurul meu, se mistuie dincolo de
mine, o dat cu dublura mea pmntean.
Instinctiv mi-am umplut pieptul cu aer.
Cobori la prima, v rog ?w ^Cum, i spune staiei ?" Lebda." Acolo m
dau i eu jos." Mai e mult ?" Nu, aici, dup col. Dintr-o rsuflare am ajuns."
Ce vorb-i asta dintr-o rsuflare ? Ct poate ine o respiraie ? Douzeci i
cinci, sau cincizeci i dou de secunde ?" Scuzai-m c intervin, dar un
scufundtor antrenat i ine respiraia i mai mult." ^Dumneata s nu te bagi !
Dnsa m ntreba doar cum' se cheam prima staie." V-am cerut scuze c m
amestec, dar trebuie s aflai adevrul. Cuttorii de perle, vorbesc de cei mai
robuti, stau n ap trei pn la patru minute..." MIa stai niel, ce denumire e
asta, Lebda ? Ce s caute lebedele ntr-un ora civilizat ? neleg papagalul,
canarul, la nevoie bibilica, m rog, dac simii nevoia de psri oarecum exo-
tice, dar lebda, s avem iertare ! Stimai pasageri, acest individ mi d
informaii eronate, e ceva n neregul cu el, am simit-o din prima clip, uitai-
v cum i ine rsuflarea !" V rog s m iertai e intervin din nou, dar acest
fenomen se observ i la psri. Chiar lebda, fiindc ai adus-o in discuie,
nceteaz s mai respire, cnd i vira ciocul n ap..."

311}
13M dezmeticesc pe marginea unei stnci albe ca marmura, la baza
creia se sparg bubund valurile roz ale mrii in furtun. Am czut cu faa n jos,
peste container i la orice micare simt dureri ascuite n tot corpul.
E n regul, biete ! susur vocea lui Doc. Te afli, viu i nevtmat, n
lumea lui Deneb, pe o banchiz, n emisfera sudic. Ai toate bagajele asupra ta
? i-a mai trecut spaima ?
M ridic n patru labe i m uit n jur, nencreztor. Ninge cu fulgi mari i
grei, ca acas, de srbtori i mi se pare c aud departe ltrat de cini. Numai mi
se pare, desigur. n fata mea se ntinde o cmpie imens, orizontul e aici mai
departe dect la noi, o cmpie ngropat n zpad, pe care se ivesc, din loc n
loc, n lumina nefiresc de palid, spectral, stnci de piatr ori tot de ghea,
dac va fi existnd gheaa neagr, sau umbra ie d aceast culoare ca nite
copaci ncremenii de ger. Continui s m ridic, stau n genunchi i acum observ
c la mina sting mi arde o tor de un alb strlucitor, arun- cnd raze la
distan, buchete de raze ntretiate, care aaz pete largi, rotunde pe zpada
pufoas. Toate pasetele din brara de platin s-au aprins ca nite reflectoare
dintr-o ar piticilor
Rspunde ! Ori ai rmas fr limb ?
lJnde~i tata ? exclam n gnd.
Rbdare ! ncepe s vin i eh
M-am ridicat n picioare. M apas afurisit greutatea mea i mai ales a
echipamentului i singurtatea. Snt unica fiin ntreag de aici. i am de
colindat ntr-o zi o planet. Grozav titlu de reportaj
Bun sosit, don Q !
Tatc ! De unde-mi vorbeti ?
De pretutindeni. i-a povestit doctorul... Dar s nu te sperii ! O s
facem lucruri mari mpreun.
Merg greoi ctre marginea banchizei. Dedesubt, marea roz se ntinde ct
vezi cu ochii, pustie ca i cmpul de ghea. In ce loc vor fi czut bombele
odinioar ? Oricum nu aici, fiindc nu pare s fi fost o zon populat. Nu am
termometru n bagaje, dar nici nurni trebuie ca s-mi dau seama c e un frig
stranic ; costumul ns m apr, la fel cum dispozitivul din masc mi livreaz
aer nclzit de propria mea respiraie. Dup meridianul Bucurestiului e ora 4 03.
Aadar cltoria a durat puin, ntr-adevr, cam ct o rsuflare.
Tu te-ai speriat mai inti, tat ! Spuneai c ai vrea s vin ncoace
oricine, numai eu nu.
Spuneam. Nu snt lucruri aici pe care s le vad i s le triasc un
copiL Dar tot eu 'tiam c altfel nu se poate
Din ap se ridic un fel de spum ce-i schimb nencetat culorile crora
dominanta roz-violacee a luminii le altereaz puritatea. ndat ce ia contact cu
aerul, spuma se ntrete, rmnnd totui elastic, aidoma unui burete, se
leagn lund forma valurilor furioase, coboar i salt o dat cu ele, lsn- du-
se mpins spre ghear. n momentul cnd a atins peretele abrupt al acestuia,
ncepe s se rostogoleasc la deal, ca un gigantic rulou-compresor, lat de vreo
doi kilometri cel puin att cuprind eu cu privirea din punctul de pe falez
unde m aflu i care nainteaz spre zenit, fr grab, sfrmnd i nivelnd
asperitile gheii. l despart de marginea superioar a falezei circa o sut de
metri, pe care i parcurge rsu- cindu-se alene, dublndu-i volumul la fiecare
rostogolire, tr- gind dup sine din valurile roz o mas spongioas care se pre-
vestete enorm ; deja a ieit la iveal o suprafa nsumnd civa kilometri
ptrai, dar materia e departe de a lua sfrit, continu s se ridice din valuri,
pn la orizont i probabil dincolo de el, unde nu mai am cum o urmri. i de
pretutindeni se canalizeaz spre mine.
O rup la fug napoi, poticnindu-m n zpada care-mi trece de glezne. Nu fug,
cuvintele mi traduc inteniile, nu exprim realitatea ; de fapt m trsc, cu chiu

8
cu vai, abia ti- mndu m pe picioare valului multicolor care m nconjoar,
nalt acum de douzeci-treizeci de metri i continund s se nale nu-i e greu s
m ajung din urm. Banchiza a nceput s prie sub greutatea lui colosal. M
prbuesc dobo- rt de gravitaie i de spaim, m fac ghem, ntr-o ncercare
copilreasc de a m apra, zadarnic mi spun c trebuie s-1 salvez pe tata,
panica m cuprinde i ncep s urlu i s m zbat. fr noim, sau cu nelesuri
anapoda, ca personajele negative de prin filmele istorice, trdtori, lai,
uneltitori, asasini care i primesc pedeapsa binemeritat

9
.O asemenea marmelad dezgusttoare trebuie s-1 fi devorat pe Alexandru
Andreescu ntr-o clip ?, ntr-o zi i o noapte de agonie indescriptibil ?
s-1 fi demontat celul cu celul, de la pr la mduva din oase, s se fi luptat, pe
via i pe moarte, pentru fiecare frntur din el. Dar nu, tata n a mai ajuns
ntreg aici, pe planet, altfel atmosfera otrvit l-ar fi dat gata n ct<?va minute;
a fost desfcut n bucele chiar in interiorul razei albastre, pe cnd era adus
ncoace ca s-i lmureasc pe savanii din partea locului despre posibilitile de
a reveni la vechile lor nfiri frumoas primire, ntre noi fie vorba, din
partea unora pe care te strdueti s-i salvezi !
Mi-am acoperit ochii cu minile, aa c nu tiu cnd muntele de organisme
amestecate s-a rsturnat peste mine. Atept iremurnd s nceap festinul cruia
s-i servesc drept delicates, fiindc nu vd deloc cum bietul meu ceas ar putea
ine la distan sutele de miliarde de ierburi, tufiuri, copaci, miliardele de
insecte, milioanele de rpitoare din ape, din aer i de pe uscat care ard de
dorina instinctiv, atavic, fiziologic, organic i cum mai vrei s-i zicei de a
se ntoarce ia formele de dinaintea rzboiului, chiar dac alte milioane de fiine,
amestecate i ele n acest ghiveei m refer l oameni ar ndrzni s le
potoleasc, le-ar implora s mai aib rbdare. Pe naiba, rbdare ! Dup
dezastrul provocat de intolerana/sau ambiiile, sau spiritul competiional ce
competiie o mai fi fost i asta ! sau pretenia de supremaie a acelorai
oameni !
Privesc printre degetele rsfirate. E ntuneric. Cerul, cu paloarea lui
spectral, mi-a fost ascuns de buretele uria al biosferei ; doar un mic gol unde
m aflu i pe care puterea i razele ceasului l menin totui i l lumineaz a
rmas neocupat de aluatul nconjurtor. Panica m arunc n picioare. Caut
orbete o ieire inexistent; gfi de pe acum numai la gndul asfixiei care o s
urmeze. i deodat golul capt dimensiuni de peter i se umple cu ecouri
tnguitoare, cu m~ rituri i rgete agresive, cu prezene invizibile care mi se
furieaz n spate, pregtite s m asalteze la cea dinti dovad de neatenie ori
slbiciune.
Nu te lsa copleit ! mi parvine cu greu vocea aproape stins a
doctorului ; mai mult i ghicesc dect i receptez ndemnul, printre ipetele, reale
sau nchipuite, ale miliardelor de prizonieri ce m atac, m nvluie i m
implor.
Trebuie s strbai toat aglomeraia de celule ! mi transmite i tata.
Altfel nu m poi aduna, don Q ! De aici i din alte multe aglomerri
asemntoare. Iar eu n-am cum s te ajut. Amintete-i de mine i ferete-te de
capcane !
129
Duc minile la piept i mngi marginile plate ale containerului. Ct vreme port
acest talisman, nu vor ndrzni s m doboare, fie i numai pentru motivul c
ernu pot deschide caseta de oel Oare chiar n-ar putea ? Pesc prudent nainte ;
ca o lantern, ceasul arunc fascicule, de raze n aerul ngheat, ori dimpotriv
fierbinte, proaspt sau nbuitor, nu-mi dau seama ncerc s-mi-rememorez
chipul tatei, silueta lu
iC-da 103 coala 9 dar nu-mi merge. Amintirile mi s-au spulberat ; murmurele i
vaierele i ameninrile i senzaia c nenumrate umbre se m dup mine nu-mi
dau pace.
Aa trebuie s se fi simit cele dinii fiine omeneti n peterile preistoriei,
populndu-i universul cu toate nfirile fricii, ale ignoranei i nstrinrii;
tot astfel le-au dat tr- coale siluete invizibile nu mai puin ngrozitoare decit
cele din jurul meu, dei erau nscute de nchipuire (dar cine mi garanteaz c
n-am rmas i eu prizonierul unui vis acolo, pe Pmnt, i ntmplrile acestor
ultime zile nu vor disprea cnd mama are s intre n camer i s m trezeasc,
suprat c iar ntrzii la coal'?) la fel glasuri existente doar n mintea lor i-
au terorizat i i-au vrjit pe strmoii mei de foarte demult, n acelai mod li s-
au luptat n suflet instinctul, care i obliga s fug ncotro vd cu ochii, i
smburele de raiune ce i nva s se adposteasc n spaiul acela plin de spai-
me absolut noi ; s caute ocrotire, din motive noi i ele, pe care memoria de
pn atunci a speciei mrturisea c nu le-a mai ntlnit niciodat. i hominizii
speriai de moarte s-au purtat cum nici o alt fiin pmntean nu se mai
purtase pn la ei : i-au nvins cu chiu cu vai instinctele vechi i au preferat
frica, inventnd mii de tertipuri pentru, a se acomoda cu ea. i aa au nceput s
triasc altfel dect toate vieuitoarele acelor locuri i acelui timp, ascultnd de
alte ndemnuri dect ancestralele porniri ale aprrii i nmulirii. Eu nu fac dect
s repet povestea lor, n datele ei fundamentale ; s birui panica sdit n mine
nc de pe vremurile acelea tulburi i s ascult povaa judecii, ai cfrei nceput
tot de atunci mi dinuie in cuget. Singur i la o asemenea uria distan n spa-
iu i timp, trebuie din nou s nv s fiu om. Poate la asta se referea Doc
sftuindu~m s-mi pstrez demnitatea ?
Pesc ntinznd n fa mna cu ceasul, ca pe o fclie si un scut, dei tot nu-
mi vine s cred c razele dimprejurul ncheieturii mele, sau bioundele al cror
semn snt aceste raze, sau gndurile i sentimentele frumoase ale semenilor mei
ar fi de-ajuns ca s ndeprteze relele dimprejur. i dup numai ciiva pai golul
unde m aflu se metamorfozeaz brusc, pereii neregulai devin netezi, se
mbin n unghiuri drepte, se acoper cu o masc de crmizi aparente, bolta
cavernei capt nfiarea unui plafon betonat, cu linii de cale ferat aezate in
chip de grinzi, dintr-un arpe gros ce se zvrcolete pe pardoseala de ghea
apare, cu micri sacadate, ca ntr-o succesiune de nlnuiri cinematografice,
un focar de calorifer, cil boilerul aferent i toata ncrengtura de evi; o flacr,
un simulacru de flacr de terci nete din injectorul de marmelad, pe sub
burta cazanului de coc. M plngeam c amintirile mi s-au risipit? Poftim:
scena de alaltieri dimineaa, cnd am fcut focul acas o amintire scpat din
subcontient i materializat de fiinele dornice s copieze orice. In colul din
sting se profileaz scara de acces n subsol. ncep s urc, n amintire ori n
necunoscut, poate e cam acelai lucru. Treptele snt destul de solide ca s m
in ; presupun c au adus pentru ele frnturi de copaci dintre cei mai rezisteni,
i de oase, i de cochilii vii ale unor scoici nemaivzute, aa cum n copia
focului ce lumineaz sngeriu decorul au amestecat petale de flori, i ochi de
insecte, i nade fosforescente ale petilor abisali. Plafonul se deschide deasupra
mea i ptrund ntr-o reconstituire a strzii noastre, cu binecunoscuii castani,
ale cror ramuri nfrunzite se clatin domol, n btaia unui vnt imaginar ;
dincolo de trunchiuri, detaliile se pierd n ntuneric, nu tiu dac snt vile sau
tufiuri sau garduri siluetele ce se profileaz abia ghicit, dar ce importan are ?
Pe cerul negru, unde coroanele uor luminiscente ale arborilor se decupeaz net,
ca n negativul unui film cu umbre chinezeti, strlucesc cele opt puncte de
argint ale sgeii, Lebda cu aripile ntinse, constelaia mea norocoas.
M aez pe bordur, m sprijin de tulpina unui castan, g- fiind din pricina
urcuului, adic a emoiei, mi astup cu palma nmnuat luminile ceasului, m
odihnesc o clip n lu- -mea asta numai a mea ; n-a fi crezut c amintirea e n
stare s pstreze attea amnunte, c memoria fiecrui om ascunde, ca o
monstruoas arhiv din care niciodat nu se pierde nimic, toate detaliile tuturor
ntmplrilor trite sau imaginate de~a lungul vieii.
Pe sub cotul drept mi se strecoar pe neateptate ceva i, nainte s apuc s
m sperii, descopr botul i apoi capul unui cine; e geamnul lui Rex, care m
mpinge i se gudur cu gesturile febrile ale adevratului dalmaian, se mngie
singur *de mna mea, mi pune labele pe genunchi i se nalta s-mi ling faa,
dar cauciucul mtii il descumpnete ; aa c se apuc s miroas cocoaa ce-
mi mpodobete pieptul (se poate spune oare despre un piept c e cocoat ?) i
strnut dezamgit.
Rex, biatule I N-o s fiu niciodat pe msura faptei pentru care m-au
trimis,..
Ii cuprind botul n palme, strduindu-m s nu vd c ochii ii sint doar desenai,
ca dou pete colorate pe capul moaie ce se deformeaz i se recompune sub
apsarea degetelor mele, s nu observ cum trupul lui i schimb nencetat con-
tururile, ezitnd ntre nfiri dintre cele mai bizare, de patrupede exotice sau
fabuloase, de la tatu 1 la inorog 2, Aveam nevoie de un prieten la drumul acesta
i cineva mi 1-a druit. Clinele ~ o s-1 numesc astfel, devreme ce asta i i
propune s fie se strduiete s-mi arate c m-a recunoscut i ncearc s
latre, dar fr s emit nici un sunet, fiindc, evident, e lipsit de plmni, de
laringe i coarde vocale. Aa nct mi rmne s-1 socotesc un dalmaian surdo-
mut i s-i accept tovria. l mngi, uor ca s nu-1 stric i m ntreb din cte
feluri de vieuitoare o fi alctuit i, de n-a avea ceasul, in cte fraciuni de
secund simpaticul Rex m-ar pulveriza n- tr-un nor de celule rtcitoare

1Mamifer nocturn din America-Central i Mexic, cu spatele la laturile acoperite de o plato


osoar.
2Animal fabulos cu corp de cal i cu un corn n frunte.
.Decorul se schimb iar. e acum o pia dintr-un ora sub bombardament,
zeci de cldiri se prbuesc amestecndu-se, caldarmui ^se crap n zigzaguri
largi i din adncurile p- mntului nese trombe de aburi sau fum. Nu pricep
dac e rememorarea unei secvene de film, sau o simpl nchipuire, sau un
tablou vivant al tragediei petrecute aici, un dar 6erit n chip amabil de gazde cu
ocazia sosirii mele; vd alergnd, de pe strzile laterale, un mare grup de oameni
ale cror veminte snt strbtute n toate direciile de scnteieri albstrii, ca tot.
attea arcuri voltaice ; ntreaga scen e luminat de" sus, din mai multe locuri,
de gigantice artificii ce ard egal, fr s se consume ori s se deplaseze ;
oamenii fug spre centrul pieei, unde snt eu i se mai afl o sumedenie de so-
cluri goale de statui ; casele cu decoraii bogate cad peste ei, dar nu-i vatm n
nici un fel ; nici fumul, aburii, praful sub- pmntean nu le stnjenete fuga ; vin
gesticulnd amenintor, ncep s m nconjoare, copia lui Rex, speriat de
moarte, se vr n mine, cutnd un adpost iluzoriu ; mulimea agit nite
obiecte ciudate, parc arme i e mbrcat la fel, n uniforme deci ; indivizii nu
au chipuri, ceea ce le d un aspect de-a dreptul nfricotor ; n locul feelor nu
desluesc dect pete de ntuneric profund, lipsite pn i de ochi ; au nchis
cercul mprejurul meu, ndreapt obiectele ctre mine, Rex vrea s mi se caere
n brae i nu poate, vicrelile ce alctuiesc fondul sonor au cedat locul
strigtelor agresive, mi spun c totul e un comar, o rbufnire a
subcontientului, dar asta nu m consoleaz deloc. Nu snt deloc sigur c
fantasmele din toctur de carne, lemn, chitin, cochilii, frunze i mai tiu eu ce
vor fi chiar inofensive ; gndul c tata particip fr voie la mascarada asta nu-
mi face nici el prea mare plcere. Dar iat c soldaii trag, armele scapr,
scntei albastre nesc de la captul lor i, spre stupoarea mea, nu m nvluie
pe mine, ci i cuprind tot pe ei, se unesc cu licririle ce le colindau trupuri ie, se
amplific i se prefac n flcri curnd, oamenii devin tore, arznd nalt, am
ajuns centrul unui cerc de ruguri, focul lumineaz golurile care le in soldailor
loc de chipuri i ntrezresc ca prin cea trsturi crispate de durere, priviri
pline de spaime i suferin, guri deschise ntr-un urlet fr sfrit ; rugurile
ncep s alerge zvrcolindu-se,. m ating i m contamineaz cu flcrile lor,
costumul mi se aprinde, limbi de foc mi joac pe dinaintea ochilor. l vd pe
Rex, transformat i el n tor vie, cum se izbete de soclurile goale ; n clipa
asta neleg de ce lipsesc statuile : locuitorii oraului le-au smuls, n dorina
oarb de a-i nega trecutul ce i-a adus la rzboi. Trebuie s-mi rup hainele, pn
mai am timp trag de masc, de mnui, de pachetele lipite de mine, snt prea
speriat i grbit ca s mai ip, dar, firete, costumul nu cedeaz. Atunci spaima
ajunge panic, un vaier lung, ascuit, neomenesc mi rsun violent n urechi, la
nceput nici nu-mi dau sema c e al meu, fug disperat la rndu-mi, s ies din
mine, piciorul mi alunec ntr-o crptur a caldarmului i m prbuesc n ea,
m prbuesc...
Eu n-am nici o vin ! bolborosete cineva, rguit.
Capul mi se clatin ca mpins de un resort i m potopete
ndat un val de grea, cu mult mai afurisit dect pe vremea cnd m luptam s
stpnesc ceasul. Bruscheea i slbticia reaciei m fac s-mi vin n fire.
Deschid ochii. E iar ntuneric.
Eu n-am nici o vin !
Zac- pe spate, cu picioarele desfcute, cu minile ntinse n lturi. ncerc s
m mic. Mi-e cu neputin. Greuti enorme mi apas palmele i tlpile,
pieptul mi e presat la fiece respiraie de un imens ciocan pneumatic. Am fost
necat de magma organic, nchis n ea ca o stafid n aluat jalnic figur de
stil ! Am tot attea anse de a iei de aici cte are stafida.
Nici o vin...

13
Pricep, n fine, ce vreau s spun. De-a fi cu minle libere, m-a plesni
peste gur. Cnd au czut bombele aici, sub lumina palid a lui Deneb, doar un
om dintr-un milion tia c ele vor fi lansate, doar unul din zece milioane ce
aezri urmeaz s loveasc, doar unul din o sut ce efect ar trebui s aib i
poate doar unul la un miliard ce efect vor avea cu adevrat. Restul omenirii, cu
linitea pe care i-o d ignorana complice, i vedea de treburile obinuite ; aa
nct, cu excepia celor ciiva, a clor cteva zeci, cteva sute sau cteva mii, toi
ceilali se vor fi socotit nevinovai dar tiau c ai lor pregtesc ceva
mpotriva adversarilor i, dac nu s-au bucurat, cel puin au tcut ; cum i destui
pmnteni mai tac, ndjduind c focul va lovi numai casa vecinului.
Dtn murmurele i chemrile i plnsetul acestor denebieni. trezii la realitate
prea trziu se desprinde, abia desluit, chemarea doctorului :

,
Gabi m auzi?
In sfirit! Am s pot vorbi, fr s pr c anume am deschis discuia. Ca i
cum ar mai conta aparenele !
Aud, Doc ! rspund anevoie i-mi dau seama c am nceput s m
smiorci, ca un puti obidit ce snt.
Cum merge ?
- Nu m in puterile s fac fa. Roag-i s-1 aduc pe tefan. Poate el s
m mai scoat de aici. Poate mcar s recupereze containerul...
- Ascult-m bine ! susur gndul lui Dinu. Trebuie s des~ ahizi
pachetul unde-i costumul profesorului. Ai neles? Repet f
S deschid pachetul... Dar nu pot. Terciul m ngroap de viu, am
ctue la miini...
E un nur n partea de jos, n dreapta, de care s tragi. Costumul iese
din rani singur. Repet, l
Nu repet nimic. La ce bun ?
Profesorul are s se adune acolo.
Nu-i adevrat! Tat, s nu-1 crezi! S nu-i faci iluzii ! Numai tefan te
mai scap. Convinge-1, poruncete-! I
Am spus-o. mi nchipuisem c o s fie peste msur de greu. N-a fost n
nici un fel. Tata refuz s-mi vorbeasc. Mi-e imposibil s-mi clintesc un deget.
Dar de plns pot s plng n voie, e o treab care nu cere eforturi, iar lacrimile au
destul loc n masc ; mi curg una dup alta spre tmple, mi se ncurc n pr, ca
stropii de ploaie cnd eram n maina lui tefan. Nu neleg de ce toate semnele,
vorbele i ntmplrile mi-au dat credina izbnzii ; toate, mai puin aprecierile
electronistului, dar ei a fost singurul i mi-e nesuferit, i nunei cum s-1 cred ?
Magma organic se scutur pentru a treia oar cu mine i acum nu se mai
oprete m strnge i m ntinde din toate prile, parc a fi ntr-un stomac
de ciclop care ine, fie ce-o fi, s m mistuie ; iar stomacul meu propriu,
stimulat de comparaie, intr i el n activitate, cu i mai mult convingere, dar
cu tendine contrare, ncep s m nbu de efortul de a m stpni, ntunericul
m nvrtete i m leagn ca pe br- cua unui naufragiat n cutarea insulei
salvatoare numai c, de data asta, insula cu pricina nu exist.
ncep s m zbat, cu smucituri dezordonate, gemnd, ipnd, vicrindu-m
scrnind afurisenii fr adres, repetndu-mi c n-am cum scpa; iar
zvrcolirile.mele, combinate cu micrile peristaltice ale acestui stomac
kilometric mi rsucesc mumie i picioarele, blocndu-mi-le n poziii
imposibile, care mi strpung ncheieturile cu dureri ascuite ca nite pumnale.
in- cerc s m degajez, dar snt prins, ncleiat n materia nconjurtoare i orice
tentativ de a m elibera nu face dcct s-mi creasc suferinele. Am impresia c
totui am reuit s-mi schimb poziia, c m-am rsucit ctre stnga, fiindc mi
simt greutatea trupului pe o parte i, poate din pricina asta, greaa parc a
nceput s m mai lase. In schimb hurducturile, pe care le simt mai cu seam n
articulaiile ntinse s-mi plesneasc, nu numai c nu s-au mblnzit, ci se

14
nteesc dintr-o clip n alta, ca i cnd a fi transportat, ntr-o cru hodorogit,
pe un drum cu cte cinci gropi i cinci bolovani la metrul ptrat.
Doctore, scncesc ntre dou respiraii chinuite, facei ceva, c nu mai
pot! Doctore Dinu ! tefan... Tat!
Nici un rspuns. Am pierdut contactul telepatic nseamn c s-a stricat
ceasul i am rmas... singur? Cum singur cu adevrat ? n lumea lui Deneb ?
Teroarea mi injecteaz puteri nebnuite, altfel nu neleg de unde mai gsesc
resurse s m zbat din nou i cum durerile nu pot face mai mult dect s-mi
smulg un fel de urlet continuu, fr s-mi micoreze, aproape fr s-mi
stnjeneasc zbuciumul dezndjduit. M opresc ntr-un trziu, nu fiindc mi-ar
fi secat puterile, ori c junghiurile m-ar fi dobort, ci pentru c oaptele,
glasurile, mrieiiie, tnguirile denebienilor s-au stins, iar hurducturile de cru
trta prin gropi s-au domoli

15
tSimt milioane de fiine inndu-i rsuflarea i nu m pricep s ghicesc
dac ateapt o nou reacie a mea ori se pregtesc s m zdrobeasc peste o
clip. Am ajuns ntr-o poziie care i-ar da fiori pn i celui mai experimentat
yoghin, iar trupul aproape dezmembrat mi e cuprins de o asemenea ncordare
nct, chiar de-a fi scos de aici, nu mi-a mai recpta atitudinea omeneasc
dect, probabil, dac mi s-ar porunci, n stare de hipnoz. Iar n mintea goli de
gnduri, rsunnd ndeprtat i bizar ca zborul unei gze microscopice ntr-o mi-
n . rul cutie de rezonan, m bzie ncetior i enervant impresia- c s-a mai
petrecut nc ceva, de bun augur. i peste zgomotul nedesluit al nchipuirii
scitoare, aproape la fel de ir deprtat, rsun pe neateptate vocea mamei-:
~ Biatul meu ! Tot nu tiu unde te afli i ce anume trebuie s faci: Ni
s~a dat doar prilejul s-i spunem dou vorbe prin telefon S tii c nu eti
singur, orict de departe ar fi s mergi i cit de grele ncercri te ateapt...
Robotei ! intervine i Dumitracu. Snt eu, Minitehnicus. Vrei s-i
mearg totul ca pe roate? Ai ncredere n tine i strduiete-te nielu. Asta-i
reeta !
Ce, dom'le ? ip sor-mea, s se fac i ea auzit, fiindc e mai departe
de microfon. Te-ai poticnit ? Ori i-e fric s nu te speteti de prea mult treab
?
Gbi ! optete printre suspine tua Frusina. S ai grija de tine,
biatule ! S nu te bagi n cine tie ce primejdie C e de~aj yin$ ce pi tai c-
tu, de nu ne mai las nici s-l vedem, nici ?~l auzim, Gabi, mam /...
tiam c asta are s se ntmple ; nc de cnd s-a ludat tefan c le va
aduce alor mei universul la domiciliu, prin centrala telefonic de cartier Am
ndjduit c nu va fi nevoie s pun 3 trucul n funciune, dect, poate, la urm,
pentru feliei- tar Sperane dearte ! Nu-mi sntei de nici un ajutor, dragii me:
dei doctorul a ales, probabil, momentul cel mai nimerit n are s mi vorbii
(se vede priceperea lui n aceast alegere, electronistul nu i-ar fi dat seama n
ce mprejurare mi va fi cel mai greu) dar intervenia voastr, iertai-m, n-
seamn deocamdat doar msura nfrngerii, tacheta dobor^ n timpul
saltului, sau, i mai ru, pe sub care am srit fr mcar s-o fi atins. Ai rostit
vorbele ateptate i fireti ntr-o poveste att de puin fireasc ; nu cuvintele m-
au tulburat, ci glasurile voastre, neschimbate n ciuda anilor-lumin i a ve-
niciei aternute ntre noi, glasurile ncurajatoare, de parc a continua s fiu
egalul vostru, de parc n-a fi pierdut, n-ai fi pierdui ncrezndu-v n mine...
Mi-am dat seama ce a fost de bun augur adineauri : n vre- m ce m
zbteam, mna dreapt mi s-a rsueit la spate, pe sub rania purttoare a
costumului tatei. E ntoars din cot i ^strns n odgoanele, groase de sute de
metri, implacabile, ale plastilinei organice. Ar trebui s-mi mic degetele dup
blestematul de nur nti degetele, pn s prind bine sforicic aceea
miraculoas, apoi braul cu totul, pn s o Vag afar din lcaul unde au
ncolcit-o responsabilii cu ambalajele
Simplu, nu ? Ct dureaz cursa la o sut de metri plat ? Cam nou secunde.
Dar marcarea unui gol ? Dou, trei clipe ? Dar finalul maratonului ? O zecime
i nite sutimi de secund. Abia apuci s te tergi la ochi i ntrecerea s-a
terminat. Numai fie i pentru a fi admis printre concureni, i trebuie un an-
trenament de o via. Nesfrite eforturi, ncununate de ci te va victorii risipite
printre multe nfrngeri i renunri. i poate, n tr-adevr, dup ce ai ajuns aici,
nu recordul conteaz in primul rnd ci, aa cum zic atia, viaa de pn la
concurs S ai un scop, s-1 urmreti fr ncetare, s-i dedici i munca, i
odihna, i plcerile, i necazurile, i linitea, i cutarea, pm i somnul, pn i
joaca, pn i cea dinti iubire.
ntr-un minut, n cteva secunde, i eu o s repurtez, poate, o mare victorie.
Aici, n nurul miraculos se ascunde contribuia mea contient la salvarea tatei

311}
i a denebienilor Tr- gnd de o sfoar, am readus la via o planet. A vrea s
vad faa oricrui reporter la auzul unei astfel de fraze Dar voi face-o ca o gz,
croit s escaladeze doar fire de iarb i care, furat de un uragan, aici cel al
evenimentelor, se trezete c trece, fr tirea i voia ei, dincolo de munii
hrzii numai vulturilor, Zadarnic m ndemna Doc s-mi pstrez demnitatea.
Poi vorbi de lipsa demnitii la vultur care, furit s nfrunte nlimile, refuz
s se msoare cu ele, din neputin ori spaim dar cum pretinzi s impun
respect o musculi creia numai cteva ntmplri norocoase, nlnuite n chip
miraculos, i-ar aduce o biat izbnd ntmpltoare ?

17
Tata m-a poreclit don Q, Quijote adic, dup o istorie de acum cinci ani,
cnd i-am provocat i eu pe unii la o ntrecere de altfel a fost singura dat.
Don Q fiindc m iubete i se pricepe s pun mult tandree n relaiile
dintre noi ; altminteri meritam din plin s-mi fi spus prinul, ba chiar mpratul
ntrilor.Eram Ia trand, cu ai mei; la un moment dat, am vzut c nite
indivizi de vreo 17 ani, cinci Ia numr, se distreaz vrnd n ap un puti mai
mic dect mine i inndu-1 la fund pn-i pierdea rsuflarea. IvI-am dus la ei,
indignat la culme, cum poate ar fi fcut oricine n locul meu, cel puin nainte de
a se lmuri cum stau lucrurile ; i au ncercat bieii s-mi spdh eeva, dar eram
prea pornit ca s-i mai ascult. Le-am zis s se ia la ntrecere cu mine, dac snt
aa de viteji, s vedem cine se scufund mai mult timp. Au rs gliganii de s-au
prpdit. Le cdeau slipurile n vine de atta veselie. i ce m-a nfuriat peste
msur a fost c tot nu ncetau joaca lor batjocoritoare i periculoas cu putiul.
i de mine i-au btut joc, dup metoda cunoscut : prefcndu-se c s-au
scufundat, sco- nd capul imediat apoi, s respire, iar cnd eu ieeam ia su-
prafa, dup un minut sau ct o fi fost, abia atunci lsndu-se sub ap i
rmnnd acolo ct i ineau i pe ei puterile. Au repetat figura de nenumrate
ori, spre hazul celor din preajm, iar eu, din ce n ce mai nverunat, fr s le
neleg manevrele, am hotrt s depesc orice recorduri n materie, aa c m-
am cam necat frumuel i cu bun tiin. Pn s afle Andreetii ia ce fel de
spectacol se adun jumtate din trand, mi a fi dat de mult obtescul sfrit,
dac nu srea s m scoat, la ndemnul gliganilor, chiar putiul pe care l cre-
zusem victima lor i care, fiind fratele unuia dintre ei, n realitate de o
manier cam neobinuit, ce-i drept, dar asta era treaba lui se antrena s fac
pe scufundtorul de performan. Frumoas panie I Istorisit in interpretarea
de talent a Laviniei, a circulat printre rude i cunoscui pn trziu, la^ sosirea
iernii, ceea ce nseamn c fusese destul de suculent ca s aib succes un sezon
ntreg.
Am reuit. Nu era nevoie de for, mi-au trebuit delicatee i ndemnare.
Ca atunci cnd e s descurci un ghem "de a. Printre sutele de fire care mi
alunecau pulsnd pe sub degete, in sus i-n "jos, n stnga i~n dreapta, am
identificat cptiul de nur de pe Pkmnt i l-am strins adunndu-I n pumn, cu
ncetineala i atenia pianjenului ce-i ese pnza Apoi am simit pe spate
reculul unor arcuri care se destindeau. Apoi marmelada organic dimprejurul
meu s-a solidificat, zidin- du-m n ea de viu. Doar mprejurul toracelui mi s-a
lsat un spaiu, larg de vreo doi-trei centimetri, n care s respir cam pe sfert
din ct nii-e necesar Ara nceput s gfi ; i pe cnd ncercam s-mi domin frica
de moarte, iar lipsa oxigenului mi ntuneca minea,'de-a'lungul braului sting,
dinspre nche ietura cu ceasul nspre umr, mi s-au strecurat alene, apsn- du-
mi carnea, cu fora i acuitatea unor tiuri care s-ar ti strduit s-mi sfie
costumul, ori s m rneasc mpung n- du-m prin estur, mi s-au strecurat
alene, fr preget i fr odihn, nenumrate srmulie oelite, circulnd parc a-
nume pe traiectele nervoase, ca s m doar mai abitir, pn ce braul mi-a fost
cuprins de usturime, de parc 1- a fi oprit. Dar nu-mi mai psa de suferin,
ori nu de suferina asta mi psa cel mai tare. Rbdarea era preul cel mai mic pe
care-1 pyteam plti ; am rbdat, iar liele, ajungndu-mi la umr, s-au mpletit
ntre ele i, zvcnind, unduindu-se aidoma unor pui de arpe, mi s-au ncolcit
pe lng coaste, s-au dus pe sub ira spinrii i au disprut n rania deschis cu
atta cazn. i am neles c nu fuseser nici srme, nici erpi, ci bucele din
trupul tatei, adunate de prin terciul organic, nti mprejurul ceasului, ntr-un roi
de celule, ori ntr-o pung, ori ntr-un balon, pe urm prefcute n ae, pe urm
n sfori, pe urm n frnghii i mpinse ori trase n costumul lui, la adpost,

18
Ca s-l aduni, m-a completat n gnd Doc, ca s-l strngi dintre celulele
strine, denebienii te-au nchis ntr-o capsul din propriile lor organisme. i,
manevrnd timpurile gravificef te-au plimbat prin aglomerarea organic, pe
toate traiectoriile posibile. Pn cnd bioundele tale, nrudite cu ale
profesorului i amplif icate de ceas i-au pus celulele n rezonan i le-au fcut
s se smulg de pe unde erau captive i s se lipeasc de mina ta. Dup care,
protejate de aceleai timpuri, au migrat in cos- tu?n. De aici ncolo o s fii doi
i o v descurcai altfel.
14
i-aduci aminte ?...
Zburm pe fotoliul de aer despre care mi-a vorbit Doc pe Pmnt, survolm
muni uriai de piatr, pe unde apele au tiat odinioar canioane i pe unde
pduri de netrecut i legnau bolile ca ntr-o singur sal a unui singur palat cu
mii i mii de coloane, tapiserii, arcade, bnci, i scrinuri, i perdele
i unde azi au rmas, conservate n solul parc metalizat, doar gurile sinistre
ale rdcinilor. Cit vezi cu ochii, pe coaste, pe creste, pe vi, pe repeziurile
trectorilor snt ne- sflrit de multe guri ale planetei, deschise, ca maxilarele
unor. schelete, ntr-un nentrerupt ipt mut, ca i cind o formidabil canonad
care a durat ani n ir a btut terenul metru cu metru, plasndu-i obuzele ntr-un
earoiaj neierttor, cum numai computerele, cu teribila lor nepsare i docilitate
snt n stare s proiecteze.
Plou de cteva ore, mai exact curg din cer stropi de ap i fulgi de zpad
i miriade de raze ale soarelui ntr~o cea ce lunec n vltuci capricioi, att
de subire, c abia dac ndulcete deprtarea. Costumul tatei, prins strmb de
mine nc de acas, atrn oblic, fluturlnd mneci i pantaloni n adierea strnit
de zbor i n el pulseaz ghemul de celule ; dac ntorc puin capul, le vd
umflnd ici i colo, cutele, deocamdat prea largi, ale combinezonului, ca o
vietate incercnd s scape, ca un fetus agitndu-i picioarele n pntecul mamei.
Un ghem de carne fr nume i chip, pe care e mai bine s nu mi-1 imaginez, o
jumtate-de-om-pe-jumtate-de-iepure- chiop, meninut n via de puterea
miraculoas a biounde- lor care l mpiedic s se risipeasc n colurile
salopetei i astfel s piar, l oblig s-i circule sngele adunat din trupul de
altdat, s se oxigeneze cu fragmente reconstituite de plmni, s-i* asigure
procesele vitale pompndu-i energie din organismul meu. Am ajuns la aceast
performan paradoxala, i dau tatei via din mine, de obicei prinii rostesc
asemenea irealizabile dorine la cptiul copiilor bolnavi dar cine mai e
copil i cine printe n trupul i n mintea i n sufletul unice pe care le alctuim
amndoi ?
De-ajuns c boul de celule mi vorbete, el i nenumratele lui surate
rtcite nc n aglomerrile vii de pe planet. i ne prefacem linitii. El ca s
nu m sperie i mai tare, eu prea lueid ca s mi complic sfritul aventurii unde
abia am fcut fa rolului principal de figurant. Aa nct ocolim cu grij
subiectele delicate orice subiect a ajuns, prin fora lucrurilor, delicat i am
gsit un compromis de mai mare dragul : depnm poveti de demult. Eu cu
glas tare, el doar n gnd, ns vorbele ne ascund bine unul de altul.

19
i-aduci aminte toamna aceea trzie n Vrancea ? La intrarea n comuna
Paltin, cnd coboram serpentinele dintre muni... Se nnoptase, luna plin sticlea
pe un cer fr norii, -ndat ce-am ieit de dup ultima cotitur, am dat, n locul
satului, peste un zid de cea...^
Peste un lac, m corecteaz gndul tatei. Ca i cum, n lipsa
noastr, Paltinul s-ar fi prbuit ntr-o vgun spat de ceurile freatice.
Doar civa pomi mai nali i dou-trei acoperiuri rsreau din oglinda ceii.
i, pe msur ce coboram, o dat cu drumul, ne afundam n ea i noi: pn la
glezne, pin la genunchi, pn la bru...
Va s zic, ii minte
Deodat o nfiorare neneleas mi cutreier nervii, ca o descrcare
electric de o clip, ca senzaiile oferite de ceas la nceputurile cunotinei
noastre, n restaurantul de la Bneasa, Scaunul invizibil s-a oprit deasupra unei
creste foarte nalte ; dincolo de ea, ntr-un povrni abrupt i peste msur de a-
dnc, prin aburi, printre fulgi, picturi i sulie de lumin se deschide privelitea
unei vi uriae, asemeni unei farfurii n- * tre muni, larg de zeci de kilometri,
neted ca n palm, n mijlocul creia se ridic un ora al denebienilor nu
ruinele tfnui ora, ci aezarea ntreag, netirbit de curgerea mileniilor, aa
cum trebuie s-o fi lsat constructorii dup demontarea macaralelor. Firete, n-o
vd foarte bine de la distana unde m aflu, nu disting cldirile cu detaliile lor,
mi se pare chiar c nu snt case ori blocuri, ca pe la noi, iar conglomeratul de
structuri are o strlucire stins, ca a argintului vechi i forme delicate, cu linii
fine, cu arce subiri, cu suprafee curbe, elegante, ceea ce m face s bnuiesc
c toate snt metalice. nfiorarea m strbate din nou, cu o anume insisten i
nu i neleg cauza pn cnd tcerea tatei m lumineaz el mi transmite
acest reflex l ncordrii care 1-a cuprins cu deosebire acum, rupnd pojghia
fragil, de fapt nchipuit, a amintirilor noastre din cealalt via.
Aici e ! i susur gndul, pe neateptate.
* Un ora ?! l ntreb i i explic totodat.
Fetusul alearg n punga flasc a combinezonului, m izbete n spate cu
picioare i pumni de vat, nerbdtori i neputincioi*
Uit-te bine ! poruncete. tii c nu pot vedea dect prin ochii ti.
Mai mult nici eu nu vd, cit vreme rmnem pe loc.
Existau aici sisteme de aprare. Pe nlimi, de jur mprejurul
depresiunii.Nu le descopr. Mincate de vrsat, ca i cum n locul copacilor ar fi
avut pustule 3 de care cu greu au izbutit s se vindece; stncile se nir sterpe,
teite din loc n loc, poate de rnna omului, zgriate la fel, pe alocuri, de
nulee adinei de cteva palme, poate resturi de tranee dar ploile, vnturiie,
ariele i ngheurile au ters de mult orice urm de construcie identificabil,
au mcinat, au splat i au dus la vale betoane, sticl, lemn i ce o mai fi fost.
Asta e tot. Adic, nimic 1 conchid, cu o ridicare din u- meri. Pn Ia
urm, ce-o fi fost ?
Trei linii de aprare; explozibili, substane chimice i radiaii, Apte s
anihileze nu numai oameni i tehnic de lup- t, ci orice form de via ncerca
s le traverseze ori nime- rea, prin aer sau pe sub pmnt, n interiorul
depresiunii.
N-a rmas nici o amintire din sistemele lor defensive.

3 Colecii purulente datorate infectrii cu germeni patogeni

311}
Cine se poate apra de timp ?
i oraul ?
Nu era ora,
Platforma- care ne poart face un salt spectaculos, ntr-o frntur de vreme,
nu tiu cum, dar ne trezim deasupra structurilor metalice i ncepem s
colindm printre ele, de data asta ncet, ca ntr-o plimbare, lunecind pe sub arce
subiri, parc lucrate n filigran, rsucindu-ne pe dup dantelria u- nor poduri
avntate spre cer, atingnd n treact antene ca nite serpentine de bal
ncremenite la semnul vreunui vrjitor, tind n diagonal piaete cu laturile
mpodobite de sute de coloane, ridiendu-ne pe lng mici cldiri cu pereii
netezi ca oglinda i acoperiul n cupol.
Numai ce-i aici nu s-a distrus.
A fost construit s nu cunoasc moarte.
Ploaia cu soare, cu zpad i cea picur monoton, rie pe acoperiuri ca
ntr-un noiembrie bucuretean, priae limpezi alearg pe marginile aleilor,
priae perfect sterile, perfect nefolositoare, clipocind zadarnic cnd se las
absorbite de gurile de canal. Trebuie s artm foarte bine, eu i costumul tatei,
cum ne fim prin pienjeniul ncremenit n timp, scos n afara timpului, cum
strbatem spaiile care de attea sute de milenii n-au mai cunoscut viaa i iat
c se pomenesc cu un caraghioslc de fiin, picat, pe nepus mas, din spaiile
siderale, chipurile emisarul altei civilizaii, un soi de stru- ocmil cu aer
rtcit, despre care nu tii unde ncepe i unde se sfrete. Merita ateptarea
aceea ndelungat un asemenea salvator ?
Ptrundem n interiorul unei cldiri, trecem de cteva trape care nchideau
tot attea camere blindate, pesemne eciuze^_sau numai obstacole n calea unor
eventuali intrui. Plutirea noastr ridic valuri de praf, mpuinnd lumina i aa
tot mai firav pe msur ce naintm ; dar la un moment dat, de pe marginile
mtii mele, din dreptul vizorului nesc fasciculele alb-albstrii ale unui ir de
lmpi minuscule, a cror existen n-am bnuit-o, i ncperile devin vizibile n
cele mai mici amnunte, ca i cum s-ar afla n btaia razelor de soare.
Unde mergem ?
E singura construcie care a mai rmas n picioare pe ntreaga planet !
murmur gndul pornit din spatele meu. In emisfera cealalt mai exista una,
subpmntean, dar pe aceea a acoperit-o un cutremur. Oraele s-au prefcut
n pulbere, oselele s-au afundat n piatr, mainile, sfrtecate de rugin 9 le-a
crat ploaia n pmnt, vapoarele, dup veacuri de legnare n deriv, pe toate
mrile i pe toate furtunile, neputin- du-se scufunda, fiindc anume fuseser
fcute s nu se scufunde,, au fost aruncate pe rmuri, sau nfipte n stnci,
unde tot pmntul le-a nghiit, barajele s-au mcinat dg btrinete, ogoarele
splate de ape s-au preschimbat h deserturi, nimic- nimic n-a rmas de pe
urma strlucitei civilizaii de acum un milion de ani.
Dar construcia de aici -a pstrat.
Menit s nfruntea moartea.
Aprat mpotriva a tot ce ar fi vtmat-o I l provoc, nseamn c
adpostete ceva mai presus dect nsi civilizaia lor, dect tiina, tehnologia,
arta, istoria... Ce ?
Homunculul care ncearc s fie tata, dar care nu e nici umbra umbrei lui,
m lovete iar n spinare i iari refuz s rspund. Am ajuns ntr-o sal
circular, cu mai multe rin- duri de pupitre, pesemne un post de comand;
praful se ridic alene, parc n sil, de afar se aude nfundat susurul ploii ; am
impresia c stau acas n faa t Revizorului i vad un film care se vrea
impresionant, dar se desfoar greoi, cu decoruri prea ncrcate, cu replici
pline de puncte de suspensie, strduindu-se s mbrace n mister o intrig
limpede inc de la nceput i cu desfurare linear. n panourile pupitre- lor se
casc ecrane moarte, indicatoare mncate de vreme, rsar in lumin prghii i
claviaturi pe care curenii de aer mprtie revrsri de pulberi colorate. Scaune
din acelai metal zae rsturnate prin unghere, iar pe podea, ngropate n praf

21
dup poziia avut n clipa catastrofei, dup cum s-au zbtut i s-au rsucit s
scape de moarte ocupanii lor, descoperim o puzderie de costume etane,
asemeni celor de scafandri cosmici.
tii cine erau indivizii ?
tiu de mult ! rspund i snt gata s adaug tat", dar m opresc, cu o
tresrire. Din cauza lor ai ajuns aa...
Din cauza lor repet fiina fr form de lng mine. Ei ne-au adus pe
toi n starea de acum. nchii n costume indestructibile, nchise i ele ntr-o
citadel fcut s nfrunte moartea, fiindc mprtia moarte, viaa lor trebuia
pstrat prin orice mijloace, f iindc devenise "mai preioas dect viaa lor;
trebuia pzit s nu se sting pn ce, din vina ei, nu va fi devenit ultima insul
a vieii. Culme a absurdului, nu ? Costumele snt aici, ntregi i, mai preioas
n ochii denebie- nilor dect civilizaia, arta, tiina, mai preioas dect ei n-
ii, citadela a nvins timpul dup ce, mai nti, i-a nvins con- structorii. Uite-
i: servanii bateriilor de rachete care au transportat superbomba pe teritoriul
inamic, alturi de comandanii lor, alturi de generalii statelor majore care au
studiat unde anume s explodeze acea perfeciune a tehnicii pentru a se obine
de la ea efectul maxim... Nu visau, srmanii, c perfeciunea atinsese limitele
absolutului, c-i vor ncerca, adic, efectul pe pielea lor. Adversarii din
construcia simular, adpostit n subteran din iluzia c va fi mai la adpost,
le-au mprtit ntru totul soarta. Un destin absolut simetric...
Mai triesc ?
Au murit. Ei, singurii, nu vor mai reveni la forma i la viaa dinainte.
Costumele i-au mpiedicat s se reverse n marile aglomerri organice, unde
celulele vegetale continu s fabrice oxigen i s prefac mineralele n materie
vie, hrnind astfel ntreaga mas a fostelor organisme. Ce mai fabule pline de
nvminte s-au derulat pe sub razele lui Deneb !
Praful fin se ncolcete molcom prin aer, ca fumul de igar. ncerc s disting
ceva prin ctile rmase la vedere, dar nu descopr nimic doar un alt praf,
ntru totul asemntor celui din afar ; celule amestecate, uscate, descompuse, o
pulbere moart. Doar costumele, forme gunoase i anonime, un paradox n
aceast lume avid s-i gseasc o nfiare, costumele au pstrat ceva din
personalitatea purttorilor, dar tocmai ce a fost nesemnificativ, ca nite supori
de informaie lipsii de orice mesaj

22
.S nu spui c numai ei au fost vinovai.
Cine spune ?
La ieire gsim baza militar necat de o nou invazie de celule ; ns
fotoliul gravitaional continu s ne poarte iar ceasul s ne apere. naintm pe
coridoare ce se deschid chiar n faa noastr i se nchid la loc ndat ce am
trecut; policrome, luminescente, ncercnd s dea natere unor fantasme i
nereuind din pricina iuelii cu care mergem. Snt att de obosit, nct
succesiunea de culori, dansul nentrerupt al petelor de lumin i ntuneric,
arabescurile lor ciudate mi dau o stare aproape halucinatorie.
La ce bun toate astea ? ntreb. De ce te-ai aruncat n ntmpinarea razei
albastre ? In ce fel eti mai fericit acum dect pe vremea cnd erai ntreg, ca i
noi i aveai dragostea mea ?
Creatura din rani o fi aipit, sau i numr celulele, s nu fi pierdut
vreuna prin salopet, sau n-are ce rspuns s-mi mai dea. In schimb au prins
iari glas denebienii, iari m implor, m amenin, mi propun nu tiu ce
trguri, mi ofer nu tiu ce avantaje, doar-doar i voi ajuta s scape, unii pe
spinarea altora. mi e o sete cumplit, a da orice s nu mi se mai pomeneasc
niciodat despre mine, despre Deneb, despre rzboi, datorie i eroism.
Am aflat prea mult. Peste ct am fost n stare s pricep i s -fac. M-ai
pclit c va fi suportabil. Atunci cum s v mai pot intra n voie, cum s mai
respect o nelegere pe care voi ai nclcat-o cei dinti ?

311}
nchid ochii, dar goana formelor fr nceput i fr sfrit continu,
neierttoare, dincoace de pleoape. Imposibil s dorm Am rmas singura fiin
treaz din univers, blestemat s triesc aievea comarurile tuturor.intr-o
diminea, susur gndul doctorului, cnd nc soarele nu rsrise, n curtea
unui denebian a czut, cu o pocnitur uoar, ceea ce el crezuse c e o stea.
Adic i zrise dira de foc lsat pe cer, de la marginea zrii pn aproape de
zenit, apoi frnt n jos, unde poposise cu zgomotul acela de sticl desfundat
i cu un cerc de foc ca o vlvtaie pe sub pomii din captul grdinii, ctre
vecinul de la miazzi. Omul era ceea ce pe la noi se cheam un ran, vreau s
spun c tria, cu ai lui, muncind pmntul i avea o droaie de copii i o
mulime de animale, psret de toate soiurile i o livad cu poame felurite, i
zarzavaturi sau ce mai cretea el prin grdin ; iar vecinii lui, i de curte, i de
peste drum, i de ia vale erau i ei nzestrai cu aceleai suflete i vieti i
livezi i celelalte, mai multe la numr ori mai puine, dup cum -i inea
cuprinsul i puterea.
Ce-i,. Doc, mi mormi o poveste ca s m fure somnul ? rspund
printre dini. Crezi c am s uit n vreun fel, vreodat, tot ce mi s-a ntmplat n
astea trei blestemate de zile ?
A crezut c-i o stea nu pentru c n-ar fi avut habar ce snt stelele, nu pentru c
rvriise la bogii i trgea ndejde s-i pice din cer vreun bulgre de aur, nici
c-i luase careva minile. Dar lumina venise prea pe neateptate, ca o minune,
ntr-o lume i o via n care era peste putin s se mai petreac minuni; iar
omul nostrusilit de numeroii lui copii s spun i iar s spun poveti,
ajunsese n tain s se amgeasc pe sine nsui cum c miracolele s-ar putea
ntmpla aievea, dac ai destul rbdare s le atepi. Aa c a dat buzna n
cas i, cu nfrigurare, i-a trezit odraslele i nevasta, le-a stricat i btrnilor
puinul somn care-i cuprinde pe btrni nspre ziu i i-a minat afar pe toi s
le arate locul de lng gard i ce se prvlise din naltul bolii n locul acela.
Iar cnd s porneasc ntr-acolo cu tot alaiul, s-a gndit c bine ar fi s mai
aduc i ortniile, cte le inea prin ograd, s cate i ele gura la pleaca
aceea de stea sau ce-o fi fost; c nici ntr-o via de om nu vezi de dou ori aa
minunie, darmite ntr-o via de animal, care, firete, e mult mai scurt. A
pus aadar bieii s scoat vitele de prin grajduri, saivane i o- coale, iar pe
fete s goneasc de prin cotee zburtoarele. i cnd a vzut toat suflarea
gospodriei strns n curte $i jfcna o alarm de-i lua urechile, i-a dat prin
cap c vecinul din iundul curii i cei de pe laturi i de peste drum i de pe
vale, cu btrnii, copiii, nevestele i animalele lor nu e drept s fie lipsii de
bucuria grozavei priveliti. Aa c, fr ntrziere, le-a trimis vorb s-i
urmeze pild

24
aVederea mi e izbit de o lumin vie, stabil, roz-violet aceea a lui
Deneb. Am ieit la aer, scaunul se nal vertiginos cu noi, deschid pleoapele i
am imaginea teribil a ntregii depresiuni umplute pn la refuz cu marmelad
organic ; o mas depind prin dimensiuni orice nchipuire i att de grea, nct
suprafaa uria, puin convex, abia i e agitat de unduiri prelungi, i foarte
ncete. Culoarea i se schimb necontenit, n tonuri de toate nuanele liliachiului,
iar la- povia ce cade ntruna a nceput s formeze bltoace prin dnciturile care
se clatin, care apar i dispar ; astfel c razele soarelui, reflectate In ele,
acoper colosul cu strluciri de foc, imprumutndu-i o via stranie, alta dect
cea adevrat. Ne fixm deasupra kilometrilor cubi de organisme amestecate
iar cocoloul de celule din costumul destinat tatei i reia tropitul pe spatele
meu, cu o vitez i >p for incredibile. M ntorc, zresc combinezonul
umflndu-se i dezumfln- du-se spasmodic, ca o armonic, i m cuprinde fr
veste, nemrginit, dorul de tata.
Azi-noapte te-am visat, tat ! spun ncet. Era ct pe-aci s te-neci ntr-o
ap sau un nisip mictor, i-am fugit acolo, s te scap. Dar lng mal erau nite
vljgani cu mustile ct vrabia i nu mi-au ngduit s intru pn nu le-art c-
mi pot ine rsuflarea: i cnd m pregteam s m scufund, m-am pomenit cu
tine n spatele meu. i m-ai cuprins de gt, gata s m sugrumi, cum se zice c
fac necaii. i am dat s ie- afar, s te trag pe pmnt, dar nu rmsese din tine
dect o hain, goal pe dinuntru, atrnat de gtul meu. i m-am t ezit i te-ara
pierdut n vis unde nu mai am cum m-n*- to^rce..
mprejur s-a strnit un vnt ce se nteete dintr-o clip n alta, purtnd
lapovia n fuioare subiri, care se mpletesc i se amestec, se ridic
necontenit, ca stropii unei fntni arteziene ; iar faa lacului organic ncepe s
adune cercuri concentrice, dinspre maluri spre mijloc, cum s-ar vedea, proiectat
de la coad la cap, filmul unei pietre aruncate n ap ; i miilocul apei de
unde ncep s se ridice bulgri cu forme neregulate, plutind caraghios n aer,
sprgndu-se i cznd napoi n cascade mijlocul se afl sub scaunul meu
gravi- fic ^
M mai asculi ? se intereseaz Doc de departe.
Negreit, doctore rspund, mereu cu voce tare. Spu- ne-i iute
povestea, nu tii ct nevoie am de somn
Superbomba a explodat frumos, pe msura ateptrii privitorilor. S-a
deschis ca o floare fermecat, scond un sunet melodic i aruncnd o lumina
dulce, exact cum i dorea amatorul de minuni care, cu exclamaii de triumf,
s-a repezit s fie primul beneficiar al miracolului. i radiaiile l-au topit pe el
cel dinti, nainte chiar s fi lichefiat firele de iarb de sub propriul ei soclu.
Omul pru c se afund ntr-o groap nevzut s ceilali avur impresia c a
ngenuncheat i nu nelegeau de ce continu s-i coboare umerii i capul; iar
el, cuprins de dureri nprasnice, n vreme ce trupul i se aduna sub sine nsui
ntr-o bltoac, n~a mai gsit rgazul nici s ipe; doar o ultim privire a
apucat s le mai arunce alor lui,. un amestec de uimire i suferin. i au
rmas din el hainele ghemotocite, de unde se scurgeau priae de celule,
adunndu-se n balta roie de dedesubt. Atunci n mulimea de oameni i
dobitoace s-au produs dou micri contrare : cei de aproape s-au ntors s
fug, ngrozii, iar cei din spate s-au bulucit peste ei, s vad i s priceap ce
se ntmpl. A rezultat o nvlmeal teribil i aa, amestecai, i-a prefcut
bomba n marmelad, aa cum aveau s triasc de aici nainte vreme de un
milion de ani.
Vntul a devenit vifor, iar auzul meu de orean anticipeaz n zadar fonet
de frunze smulse de furtun i pocnet de geamuri sparte ; un curent ascendent,
destul de puternic nct s m smuceasc ncolo i ncoace cu platform cu tot
ridic spre mine ploaia, zpada i ceaa ; costumul tatei flutur deasupra mea

311}
asemenea unei paraute care nu vrea s se deschid- Bulgrii desprini de pe suprafaa lacului organic
se frmieaz i se nmulesc, vijelia ncepe s-i arunce spre mine, m in cu pumnii ncletai de
marginile fotoliului nevzut i m feresc instinctiv de proiectilele ce m iau drept int.
Ce-i nebunia asta ?
Celulele profesorului, m lmurete Doc, se vor desprinde mai uor dintre celelalte.
i de ce n-au fcut aa de la nceput ?
Era nevoie de un prim smbure, de un cheag n jurul cruia s se concentreze toate. Nu te
speria i ai rbdare.
Furtuna a ajuns aproape ae nesuportat. Materia organic se vnzolete pe lng mine ca un nor din
ce n ce mai ntunecos, ca o cumplit tornad ; slab speran, mi zic, ca trupul tatei s se mai
ntregeasc dintr-o asemenea dezlnuire de fore, ba chiar m-a mira s mai rmn urm de via n
vr- tejurile haotice de ploaie, praf, celule, zpad i ceuri.
Denebienii votri.., ip ca s m fac auzit, uitnd c nu-i pe-aici ureche s m aud.
Dup socotelile lor, bomba trebuia s aib un efect limitat la cele cteva gospodrii pe care le
i lovise. Partea vtmat, cum se spune n justiie, a ripostat cu expedierea unei bombe identice
spionajul militar i economic al puterilor beligerante funcionase impecabil, aa nct armele
nscocite de una apreau simultan i n arsenalele celeilalte. A doua explozie a avut loc ntr-o
aezare la fel de mic i s-a soldat, la nceput, tot cu vreo cteva sute de victime. Era vorba de nite
lovituri de avertisment care, n concepia strategilor din
cele dou tabere, urma s provoace capitularea necondiionat a adversarului. i, ntr-adevr,
capitularea s-a produs, dar a fost a ntregii biosfere; pentru c, spre uimirea i jena exper ilor ntr-
ale rzboiului, organismele demontate n prile lor componente au devenit un fel de ageni patogeni
au rspn- dit, adic, boala lichefierii la toate fiinele pe care le contactau if pe deasupra, n loc s
treac n nefiin, aa cum dduser asigurri specialitii, se ncpnau s triasc, de parca nimic
nu s-ar fi ntmplat.
Norii ce cutreier vzduhul ca nite lighioane fantastice au nghiit i cele din urm raze ale lui
Deneb. De n-ar fi ceasul cu luminile lui, a pluti ntr-o bezn desvrit. Nu mai deosebesc vaierele
vntului de cele ale fiinelor ce colind spaiile de lng mine ; nu tiu dac m mai aflu deasupra uria-
ei depresiuni ori am cobort i m trsc pe pmnt, dus de fotoliul sau platforma gravitaional. mi
cuprind capul in palme, setea m chinuie din nou, mi pipi cu limba marginile buzelor crpate i doar
aceste senzaii mi mai dovedesc c exist.
De catastrofala eroare i-au dat seama ndat ambele pri. Dar pn ce guvernele s se adune
n spatele uilor in- chise, s constate c nu mai e nimic de fcut i s demisioneze in bloc, ca i cnd
cu asta s-ar fi absolvit de rspunderi, pn ce zv>onul dezastrului s se mprtie i miliardele de
fiine raionale s priceap c lipsa de raiune le-a condamnat iremediabil, civa oameni de tiin
din cele dou tabere au ntreprins mpreun, repede, n tain i nelegndu-se perfect 9 ceea ce toi
locuitorii planetei ar fi trebuit s pun la cale in vzul ntregii lumi, ct vreme nc nu era prea
trziu : o aciune de salvare. i pentru asta au folosit cele mai nsemnate rezerve strategice ale fiecrei
tabere mostrele de ADN recoltate de la ntreaga populaie, de la toate speciile de plante i animale
ale planetei.
Cine le recoltase, doctore ? i de ce ? Chiar crezi c am adormit, de-mi niri poveti lipsite
de logic ?
ntrebri de bun sim, drgu, replic Doc, dar care mirat o total necunoatere a regulilor
rzboiului. Pn s inventeze superbomba, cele dou puteri nscociser o mulime de alte arme, mai
puin elegante i curate, dac nelegi ce vreau s zic, i anume cele cunoscute pe la noi sub numele
de mijloace de nimicire n mas. Or, nimicirea n mas a adver sarului presupune implicit repopularea
teritoriilor cucerite astfel de la el, adic readucerea vieii acolo unde a disprut
orice frim de via. i nu mai cuta logica unor asemenea concepii ; mm ntrebi de vreo logic
dup cte ai vzut i-ai trit ling Deneb ? Destul c, n cteva ceasuri, oamenii de tiinv fr s
mai cear ncuviinarea nimnui, folosind pute- rile pe care le aveau n virtutea funciilor lor, au scos
ADN-u- nle din adposturi, unde erau mbarcate n cte o rachet 9 pentru ca, n caz de pericol, s fie
aruncate n spaiul extra- atmosferic i' recuperate dup trecerea primejdiei. Cele dou astronave,
programate acum s zboare independent, pe distante mult mai mari dect la hrziser constructorii,
i o dat a- junse la destinaie s se ascund n fundul pmntului ca s-i apere ncrctura, au fost
dotate cu baterii de rezervoare suplimentare, coninnd suficient combustibil pentru a li se ngdui s
ating sisteme planetare nvecinate i s se ntoarc napoi. Intmplarea sau intuiia fericit a
programatorilor a fcut ca una dintre nave s poposeasc pe Terra, Savanii speraser c
ngrozitoarea molima a lichefierii va fi mai puin rapid, c se va opri la un moment dat de la sine,
ori i se va gsi leacul, aa c vreun semen de-al lor va recupera tezaurul biologic ajuns pe alte
planete; ns ndejdile li s-au dovedit absolut nereahste n mai puin de o zi, lumea nfloritoare
a*lui Deneb dispruse.

26
ncerc s desluesc ceva n bezna care m nvluie. Acum, n vijelia de sfrit de lume, simt cu
adevrat c snt singur n universul acesta al himerelor, al nfrngerii i al spaimei. Viforul mi aduce
aminte de nopi petrecute in cldura de acas, de poveti croite dup sufletul i mintea noastr, unde
cineva trebuie totdeauna s se ridice deasupra rului i s-1 nfrng.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, Doc! De dragul cui ne aflm aici ? De ce s suferim, tata i eu
cnd, poate, denebie- nii votri nici nu-i doresc vechile nfiri dovad c n-au vrut s se
mpotriveasc rzboiului ?
O umbr apare cltimndu-se n vnt, un contur mai ntunecat dect norii; merge cu braele ntinse
ca s-i in e- chiiibrul, iar la mna sting i strlucete o lumin alb, aidoma celei din ceasul meu.
Omul se ntoarce, m zrete la rnd ui Iui i se ndreapt, spire mine,
In sfrit f Nu credeam s te mai ntUnesc, De vreo ase ore te caut.
Cine eti ? m fac c n-am neles, iar uierul crivului Imi nbue glasul

27
.Asta i bun I tefan M-ai chemat. am venit.. Cum merg treburile ?
Cum vezi.
M supun ? Trebuie, Aa e mai bine.
S-a oprit n faa mea, hainele i flutur ncolo i ncoace, gata parc s se
destrame, fotoliul gravific m leagn n toate prile, glasurile furtunii, ale
denebienilor url i se tn- guie pe lng noi.

,
Hai d-mi containerul !
- Tata nc nu s-a adunat n costum.
' in legtura cu el. Cnd va fi gata, mi d de veste s intru n aciune.
ntinde un bra care tremur, se ndoaie neverosimil, se scurteaz i se lungete,
bjbind pe pieptul meu.
De ce te grbeti ?
Ii repet: m-ai chemat.
Singur n-a fi dus lucrurile la bun sfrit. Gz purtat de uragan printrr vulturi.
Mi-ai putea mcar mulumi c ai ajuns aicL
Nu-mi place s repar ce-au stricat alii. Te codeti, faci nazuri, pui
ntrebri la nesfiri. Containerul!
- Doctorul nu mi-a spus cum se scoate,
Mi-a spus mie. ntoarce-te 1
N-am ncotro. Snt n btaia vntului. Dou brae mi pipie umerii, nesigure, se
ncleteaz de mine, m trag napoi, capul lui tefan se rezeam de ceafa mea,
se clatin cuprins parc de slbiciune, degetele ncep s-i coboare de-a lungul
brideloi ce-mi fixeaz containerul peste pectoralii firavi. i n clipa asta revolta
m cuprinde, aprig, la fel ca. de attea alte ori n decursul aventurii mele
fantastice.
Ajunge ! Nu--i dau voie s-1 iei J
Cuprind minile care m nlnuie i le ridic cu o uurin de necrezut, le in
prizoniere, strngndu-le de ncheieturi, ie simt zbtndu-se s scape,
ncordndu-se ca dou arcuri de oel, dar nu m biruie.
Potolete-te, Gabi !
A fost o voce adevrat, nu un gnd.
E nedrept, auzi ? strig din rsputeri. Tu ai tot ce-i doreti. i dac nu
snt nvat i bine fcut i plin de succese ca tine, dac nu m ridic
pn n slava cerului, cum poi tu, crezi c-i cinstit s-mi iei puina
bucurie de a m fi descurcat dup capul meu ?
Gabi ! rsun vocea de aproape, de lng ureche. Don Q I
Braele strine renun deodat s mi se mai mpotriveasc
i un chip acoperit de geamna mtii mele se lipete tandiu de ai meu. Minile
mi se nmoaie ; mi petrec braele lui peste piept.
Tat !
M ine pe genunchi, m strnge lng el, m apr, m nclzete, m
mbrbteaz.
Te-ai ntors ! optesc i l sim ntreg mprejurul meu, cel mai grozav
adpost mpotriva furtunii. Te-ai ntors...,
Oboseala, oboselile mi-au turnat plumb n oase. A vrea s-1 vd, s-1
mingi, s m conving de existena lui, dar abia mi' reuete un zmbet. i
somnul se nchide deasupra mea ca o ap.
tefan ? bolborosesc nainte de a m neca.
Doar o fantasm ! murmur vocea tatei un cntec de leagn. Ultima
ntrupare a fricii tale, creia i-au dat via dene- bienii. De fapt, el n-a vrut s-i
ia locul niciodat. Te-a ameninat ca s-i strneasc ambiia. Fcea i asta parte
din plan.

311}
N-au fost numai ameninri tefan a construit o dublur a ceasului. Dar
acum neleg de ce pentru epilogul aventurii. Oare se va termina aa
repede ?
Credeam c voi umbla dup tine nc prin multe aglomerri...
Vntul gravific cutreier pretutindeni. A ridicat n vzduh toate
organismele risipite pe munii pustii i n mrile sterpe, printre deserturile
ogoarelor de altdat i pe povrni- urile golae de dealuri. Iar o dat cu
denebienii, i pe mine. Fotoliul tu invizibil a ocolit planeta, ajutndu-te s m
culegi celul cu celul. Acum biosfera plutete n ateptarea seminelor din
container A sosit primvara dup care toi au tnjit de o mie de ori cte o mie de
ani. Iar noi doi vom fi semntorii
Dorm i-1 ascult n acelai timp. Ne ridicm cu un salt prelung, sus, tot
mai sus, uierul crivului dispare, tata desface bridele containerului. Deschid
ochii din cnd n cnd i amestec frnturi de vis cu imagini reale. Rex alearg n
ntmpinarea noastr, crndu-se pe gard i ltrnd s sparg geamurile. Hm I
mormie Lavinia, descuind poarta cu micri lenee. Ai aprut, frioare ?
Dup mutra ta, m-a mira s fi fcut vreo afacere pe unde-ai fost !" Tata a
instalat pe genunchii mei un fel de msu pliant, pe care o fi scos-o din
rani, iar de pe marginile mtilor noastre raze de lumin cad asupra ei din
plin, rsfrnte de strlucirile containerului. mprejur ne vegheaz stelele
neclintite, iar la picioare, departe, desluesc in noapte norii de aburi i celule ai
planetei. Otilia Caragea m scruteaz dispreuitor nainte s-mi ntoarc
spatele, dar bunicul mi face semn, zmbind, s nu-mi pese. Minile pricepute i
iui ale tatei au deschis capsula de oel; mii de faguri miniaturali pulseaz ncet
sub un nveli strveziu, iar n nie speciale, adncite n capac, se afl cteva
instrumente mai fine dect cele ale ceasornicarilor : pensete, ace, spatule. Un
calculator de buzunar, cu mruntaiele fixate n plastic, spnzur deasupra mea ;
printre circuite integrate i conductori apar fragmente din faa lui Minitehnicus,
strmbndu-se fiecare In alt fel. Asambleaz-1! rsun un glas poruncitor.
Asamblea- z-1 i pune-1 n funciune." i nu neleg dac despre calculator
sau Dumitracu e vorba. Vuietele, vaierele vntului gra- vific ne-au nvluit iar ;
sntem la grania norilor, nchii ntr-un soi de cabin ngust, numai ct
trupurile noastre, esut din razele acum orbitoare ce ies din cadranul i brara
ceasului. Cabina e neclintit, de parc ar sta nfipt ntr-un munte, iar dincolo
de pereii ei, n uraganul ce bntuie pretutindeni, forme bizare de oameni,
amestecai cu arbori, cu fluturi, cu peti ncearc zadarnic s se nchege, ne fac
semne o clip nainte s dispar n nefiina de unde att de efemer s-au ntrupat
Acum e acum, don Q ! exclam tata. Containerul are un sistem
electronic de comand care, dac funcioneaz, va trebui s ejecteze fagurii cu
ADN-uri cum scoatem noi seminele dintr-o turt de floarea-soarelui. Dac
sistemul e defect, va fi nevoie s lucrm cu penseta. M urmreti ?
Da...
Lupt s ies din apa somnului, iar frnturile de vis i realitate prind s se
succead, s lunece, s se nlocuiasc ntr-un ritm infernal, ameindu-m.
E aici un buton, continu tata. l apsm cu acul acesta, n al crui
mner e un mic rezervor energetic. Atenie !
Are braele petrecute pe sub- ale mele i instinctiv ridie minile, s nu-1
stnjenesc. A desprins acul din lcaul lui, l fixeaz atent ntr-un orificiu
colorat n^rou, caleidoscopul care mi rostogolete mii de poze pe dinaintea
ochilor s-a oprit, brusc, vederea mi se limpezete i abia am vreme s receptez
cele cteva evenimente care se petrec simultan : luminile ceasului cresc i mai
mult, prefcnd pereii cabinei de raze In pnze albe, dincolo de care nu se mai
desluete nimic; in podeaua acestei cuti se deschide un fel de trap oval,
acoperit cu o gril, tot din biounde pmntene ; din container, sprgnd

29
carapacea strvezie protectoare, fagurii ncep s i- neasc asemeni gloanelor
din eava unei arme automate; gloane ale vieii, ale renaterii, ce descriu o
traiectorie scurt prin aer, ca stropii unei arteziene i dispar prin ochiurile grilei
din podea.
Un ciclon telepatic, cu mult mai violent dect cel gravitaional s-a
dezlnuit afar i ne traverseaz creierele, alungn- du-mi i ultimele rmie
de somn. Un tumult de chemri nesfrite, de imperioase dorine, o nenchipuit
revrsare de speran, nfrigurare, bucurie, nerbdare, un potop de cuvinte
rostite de miliarde de guri, n limbi de neneles ca i cnd s-ar fi rupt
zgazurile ce ineau prizonier un ocean, i noianul de ape s-a eliberat dintr-o
dat. M cutremur. M cuibresc i mai tare n braele tatei, uitnd c l-a putea
stingheri.
Ce bine ! rsufl el i nu tiu dac funcionarea containerului sau
gestul meu 1-a mulumit mai mult. nconjurm planeta din nou, iar la
ncheierea traiectoriei vom porni direct ctre cas.
De ce aa curnd ?
Privete de ce !
Deneb i arat primele licriri ia orizontul ndeprtat, f- cnd ca razele
cutii noastre s pleasc i s devin din nou transparente. O diminea pe
care o vor vedea, n sfrit, ochii atta amar de timp lipsii de lumin ai fiinelor
de aici. Cabina noastr, numai aparent neclintita, colind spaiul cu viteza unui
bolid, aproape atingnd cu partea de jos sfera perfect a norilor. Mitraliera vieii
i revars n mod constant prin podea proiectilele binefctoare, rsritul e
scldat n vioietui- roz al soarelui, emanaiile ceasului meu au ajuns pe de-a n-
tregul invizibile, pot urmri n amnunt minunea ce se nate dup trecerea
noastr fulgertoare. Cnd au atins stratul de nori, minusculele semine
explodeaz, fiecare n sute de comete, iar acestea n alte sute i sute, pn le
pierd din ochi, iar la captul tuturor focurilor de artificii prind form vieuitoare
de acelai fel. Aa cum un cristal aruncat ntr-o so~ luie saturat provoac
apariia unor lanuri de cristale identice, cum particulele elementare trecute prin
camera eu vapori i nscriu traiectoriile condensnd stropi de lichid, cum
avioanele cu parautiti ias pe cer corole de mtase colorat, cum vntui
smulge i poart puful ppdiilor i al plopilor, 'a fel dup noi, ntr-un unghi
colosal, al crui vfrf e sub tlpile
noastre i ale crui laturi se pierd peste zare, plou cu salve / de
arbori, de fluturi, de fructe, de peti, salve de iarb, de veverie, de psri,
salve de uri, de cprioare, salve de oameni nscui din brusca aglutinare a
ceurilor fr chip^ strlucind umezi in stropii de ap i n fulgii ce-i spal ca
dup orice venire pe lume, plutind lent, apoi, pe platforme gravifice ca- re-i
vor duce n locurile unde i-a surprins odinioar efectul jalnicelor superbombe.
Cnd primul rnd de faguri s-a golit, rama lor, subire ca un ti de brici,
sare n lturi, dezvelind un al doilea strat, iar acestuia i urmeaz un altul i un
altul. Snt poate mii n grosimea containerului.
Cum ne mai descurcam de-ar fi trebuit s ie desfacem cu penseta ?
l Ne descurcam ! spune tata. Altfel nu se putea.
15
i ne am ntors.
Trapa de cristal a balconului de sticl din vrful turnului ie Ia institut s-a
nchis n urma noastr, punnd capt marii cltorii. Tata m-a aezat uor n
picioare, s-a desprins de mine, m-a ntors ctre el i m-a privit. In lucirile
slabe ale lmpii de veghe aprinse n camer, era doar o umbr cu faa
deformata de masca filtrant. Am stat naintea lui drept, dominndu-mi
osteneala. Ce s ne mai fi spus ?

30
Mi-a strns umerii n palme, apoi a trecut Jn camer i a rmas nemicat,
gnditor, parc fr s remarce schimbarea mobilelor Am nceput s m
dezbrac, scondu-mi mai nti ceasul. N a opus nici o rezisten. tiam c aa
are s fie! Brara i s-a desprins ndat ce am atins-o. M-am uitat la cadran.
Luminia verde dispruse M-am descotorosit Ia fel de uor de mnui i cizme,
mi-am tras masca i capionul, am deschis fermoarele salopetei. Pachetul cu
hran sintetic i pilule de fabricat ap a czut cu zgomot pe pardoseal,
mprtiindu-i coninutul neatins. Am ieit din bluza combinezonului ale
creimneci le-am nnodat peste mijloc. Era tot ce socoteam c pot face n
ateptarea finalului.
Tata, cu spatele la mine, tot nu se clintise. Am pit ncet ctre el, simind
n tlpile goale rcoarea umed a sticlei. Am intrat n camer, la rndul meu, i
mi-am rotit privirile peste noul mobilier aezat aproape cum mi nchipuisem.
Pe urm am desfcut de la oldul tatei pachetul lui cu pastile. I-am scos
mnuile, i el mi-a ntins minile, asculttor. Filtrul de oxigen i 1-a smuls
singur, ferindu-i privirile. Dar eu m-am uitat pe ndelete la el, i-am urmrit
liniile chipului, una cte una, de parc i-a fi fost printe, nu fiu i am
descoperit cum copilului" meu prul i-a albit nefiresc, cum i-a crescut barba n
rstimpul ct nu mai existase ca fiin, cum i s-au nmulit ridurile din jurul
ochilor i al gurii. Venise, ca i mine, de la un drum peste msur de lung. i
tot ca mine lsase n urm o vrst. Ascunsese, sub masca filtrant, o a doua
masc, a oboselii, sub ea o a treia, a btrneii, sub ea o a patra, a cunoaterii i
dincolo de aceasta, de ultima, tinuia un strin de care i era niel team, fiindc
nu tia cum s i-1 apropie, dar alturi de care trebuia neaprat s nvee s
triasc pn la captul vieii.
L-am mpins cu blndee pe patul auster, metalic, am tras taburetul de
metal, vopsit n alb i cu picioarele mbrcate la capete n cauciuc i m-am
aezat fr grab.
neleg c n-ai ncotro ! am zis.
A tresrit i a ridicat ochii spre mine. Mi-era cu neputin s cred c ochii
acetia, prul ncrunit fr veste, minile i toate ale lui fuseser mprtiate
mai tare dect cenua morilor i c se alctuiser din nou, dndu-mi-1 napoi
aproape identic.
Cum i s-a prut povestea ? m-a ntrebat, dar umerii i erau ncovoiai i
ca s nu-i surprind tremurul degetelor i-a sprijinit palmele de genunchi. O
aventur pe cinste, aa-i ?
Tat ! l-am oprit, i vocea mi suna ca a unui fel de nelept, i nu mi-a
plcut, ns i mai puin mi plcea jocul lui att de puin convingtor. Nu mai
snt Gabi cel pe care-1 tii.
Cam greu de istorisit, din pcate ! a continuat el. Cine s cread c,
trai de o raz, am ajuns la steaua Deneb...
S -a ntors spre u, cu o expresie de nerbdare, ca i cum atepta dintr-
acolo un ajutor.
Despre Doc e vorba ?
Da... a recunoscut i privirile i treceau prin lucruri. .

1^6
V-ai hotrt o ntlnire ?E de datoria Iui s vin.
Buzele crpate m-au durut deodat. Zmbeam.
i-am spus c neleg. Am tiut ce-are s urmeze de cnd l-am nfruntat
pe tefan cel din cea i ntuneric, nscut de pe urma fricii. M bucurasem c
o dat cu ei mi-am nfrint nehotrrea i spaima. Dar tot atunci mi s-a dus
copilria.
Tata mi-a trecut palma prin pr. Ins privirile i-au rmas ndeprtate i
triste.
Copilria ! m-a ngnat, i era prea puin ironie n exclamaia lui.
Nu rde i i-am rspuns. Toi am lsat ceva lng Deneb. ncepnd cu
Lavinia, care i-a pierdut n chip jalnic aerele de cunosctoare ntr-ale vieii.
Credeam numai c, dup o asemenea aventur pe cinste, cum i-ai zis, pltit cu
ce-am pltit-o, rn vei socoti egalul vostru.
Palma lui mi-a alunecat n jos, pe obraz, apoi mi-a acoperit gura, ca i cum
mi-ar fi interzis s mai vorbesc, dar s-a retras n grab, iar tata s-a ntins, cu
spatele sprijinit pe perna tare; i ct era de btrn i cu chipul supt de oboseal,
n lumina aceea care-i reducea trsturile la muchii crestate de umbre adnci,
am avut imaginea bunicului la ultima noastr ntlnire.
Nu mi-e chiar limpede ce crezi a optit, i era mprejurul nostru o
linite nefireasc, i mi-am dat seama c el nsui gsete jocul fr rost, i c
nu se pricepe cum s-1 lase, i c, n locul lui, nici eu n-a fi fcut altfel.
Nu doctorul o s te ajute. Dei v-ai vorbit s m luai prin surprindere,
Inchipuindu-v c aa voi suferi mai puin. Dar era bine s-mi spui. Fiindc, n
realitate, doar eu te pot sprijini i n-ai mai fi avut sentimentul c m pndii s
m ucidei cu premeditare. Mai ales c va muri ceva din mine, cu adevrat.
i, m rog, ce-i vom face ?
Vocea i era necata de un glgit surd, parc vorbele abia ! s-ar fi ridicat
pn n marginea buzelor i de acolo s-ar fi rostogolit napoi, ngrmdindu-se
unele peste altele, nencu- metndu-se s porneasc spre mine.
Ne-am ntors de mult i nimeni n-a deschis ua s ne felicite ori mcar
s vad dac am ajuns teferi. i n vremea ct am lipsit cineva a schimbat
mobilele, a adus un pat de spital i scaune de spital i o noptier de spital, iar
mine* snt sigur, balconul de sticl va disprea i el, i la fel ua ce d ntr-
acolo, iar camera i va relua nfiarea de pe vremuri, ca i cnd nimic, nimic
nu -ar fi ntmplat Asta n- seamn cu Aciunea Lebda" nc
nu s-a sfrit, c e prevzut un epilog. S-i povestesc
epilogul ?
A rspuns cu un mormit bizar, ca un sughi de plins i
ea un oftat. A fi vrut s afle c nu~j condamn ; fiindc,
oricum, nu putea schimba n nici un fel ce fusese hotrt sa
fie i nu avea nici o vin pentru ce era silit s-mi
pricinuiasc foarte curnd.
Are s intre Doc. De unul singur. i ne va spune amin-
durora c, nainte s-i vedem pe ai notri i s raportm
cum ne^am descurcat, trebuie s ne odihnim. i m vei
cufunda n somn doar pe mine. Iar n rstimpul ct am s fiu
lipsit de aprare, v vei uni puterile i-mi vei terge din
memorie toate gndurile i amintirile despre Deneb Adic mi
vei u- cide ultimele trei zile. i ca lucrurile s mearg fr
cusur, clnd m voi trezi, am s port la min ceasul fabricat
de tefan care, n ciuda casetelor i butoanelor lui
sofisticate, nu e mai mult dect un simplu ceas. i voi veni, n

1
maina lui tefan, aici ia clinic, unde te voi gsi n patul
sta, pe cale s-i revii dintr-un accident ncheiat de mult.
Iar mama, Lavi- nia, Minitehnicus i tua Frusina, asupra
crora Doc cu echipa lui de psihiatri probabil a i intervenit
ca i asupra majoritii cercettorilor de aici au de pe
acuma ferma convingere c mi-au telefonat la clinic, s se
intereseze de tine, Sor-mea a uitat de cearta cu logodnicul
ei, mama de grija pentru noi doi, eu i voi aduce pachetul
cu bunti pregtite de tua, care sper c a fost pstrat cu
mare grij i vom srbtori vindecarea ta ce se anun
grabnic i definitiv.
Oricine s fi fost, numai tu nu ! a rostit n fine tata,
ntr-un suflet, ca la o mrturisire.
i i~a ntors ochii spre mine i am fost fericit c nu snt
In locul lui. Doctorilor li se interzice s opereze rude sau
prieteni apropiai, pentru ca nu cumva, de prea mare
emoie, s *e tremure mna i s provoace o nenorocire. Mie,
el nsui trebuia s-mi extirpe aducerile aminte, s se
asigure c nu-mi rmne nici una, pentru ca astfel s nu dau
natere i s nu cad victim unei nenorociri.
Nimnui nu i s-ar fi permis s pstreze taina ! am rs-
puns. Norocul meu e c-i snt fiu i aa, de la nceput, cei de
ling Deneb m~au ales laolalt cu tine. Ce conteaz ce ni se
mai ntmpl dup cte am lsat n urma noastr ? Acum, de
bine ce ne-am ntors, te rog s iei not c snt corijent.

2
Tata a nchis ochii i, vreme de cteva
interminabile clipe, am ncremenit - mi se prea c
nu-i mai aud respiraia.tiam ! a suflat, n sfrit. Atepi s
te felicit ?
Pe deasupra, dirigintele meu vrea s te vad. Dup ce
ncepe coala, nu mai scapi.
De peste treizeci de ani tot ncercm s ne ntlnim i n-
ajungem. De cnd am terminat elementara i n-am mai stat n aceeai
banc. Ne dai tu acum prilej i subiect de discuie.
Asta a fost tot.
Colind prin cupola de sticl, pe lng hainele ce m-au nsoit n
lumea lui Deneb. Mi-aduc aminte nc mai pot de hainele
soldailor de acolo. Ale mele au purtat viaa i vor fi distruse, ale lor au
adus distrugere i au rmas neatinse, n timp ce planeta pierea. Nu-i
adevrat c viaa triumf totdeauna i n orice condiii. Trebuie,
dimpotriv, aprat, vegheat, pstrat pretutindeni. Cu ea nu se fac
experiene i nu se greete. E grania dincolo de care universul, cu
nemrginirea, splendorile i misterele lui devine perfect inutil.
Semeni ai mei ! E mesajul pe care vi-l las n ultimul minut ct mi
mai ngduii s v vorbesc despre Deneb. A fi dat orict s nu pierd
amintirea minunii trite acolo. Dar snt osndit s o uit, fiindc atia
dintre voi mai cred c viaa sau moartea Pmntului nu e treaba lor.
Ua s-a deschis.
Doctorul Dinu intr n camera tatei.
SFRIT